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La imagen como documento histrico-didctico: algunas

reflexiones a partir de la fotografa1


Eduardo A. Devoto2

Resumen Summary

La incorporacin cada vez ms estable The impact that the steady and systematic
y sistemtica de fuentes visuales fijas incorporation of visual sources to
al quehacer de los historiadores ha historians daily work has made on
tenido un impacto difcil de ponderar en school is difficult to assess and analyze.
el mbito de la historia escolar. Como As it is well known, the asynchrony in
ya es sabido, la asincrona existente the pace of development of the field of
entre el ritmo de transformacin de academic history and the realm of history
la Historia Acadmica y su correlato teaching is permanent. However, the
en la esfera de la Enseanza de la pedagogical use of historical records and
Historia es permanente. Sin embargo, remains (oral, written or visual materials
la instrumentacin didctica de una or sources) is not novel anymore, though
variedad de registros y vestigios del it may be still used in secondary schools
pasado (orales, escritos, visuales, and higher education. In any case, it
materiales, etc.) no es ya una novedad cannot be claimed that the treatment
y es posible suponer que se realiza con given to such resources results in
alguna frecuencia, por escasa que sea, successful teaching and learning.
en el mbito de la enseanza media This paper is aimed at reviewing the use of
y superior. No obstante, lo que no es visual sources at school, identifying their
seguro, es que el tratamiento que se les potential and limitations, and proposing
otorga resulte en procesos de enseanza some teaching techniques for the history
y de aprendizajes satisfactorios. classrooms which focus on photography
El estudio propone, entonces, repensar as a historical- didactic document.
la utilizacin de las fuentes visuales
en la prctica docente, identificar
sus problemas y potencialidades, y

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arrojar algunas lneas orientativas para


su aplicacin en el aula de historia
concentrando su atencin en la fotografa
como documento histrico-didctico.

Palabras Claves: Enseanza - Fuentes Key Words: Teaching - Visual Sources -


Visuales - Fotografa - Didctica de la Photography - HistoryTeaching.
Historia.

Fecha de Recepcin: 05/03/13


Primera Evaluacin: 18/06/13
Segunda Evaluacin: 31/07/13
Fecha de Aceptacin: 01/08/13

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El valor de la imagen como documento Sin embargo, es innegable que


histrico ha sido motivo de debate desde hace al menos treinta aos, de la
desde que este asunto ingres en la mano de los historiadores de la cultura
agenda de los historiadores. Si bien la y de la consolidacin de campos como
atencin ms o menos rigurosa a las la historia de las mentalidades o de la
fuentes visuales -otorgndoles un valor vida cotidiana, el avance y la presencia
documental- puede remontarse a los de la imgenes (fuentes visuales fijas)
pioneros estudios de historiadores de en el universo de la disciplina es cada
la cultura nacidos en el siglo XIX, como vez ms una nota comn. Disconformes
Jacob Burkhardt (1818-1897) o Johan e incmodos a la hora de abordar
Huizinga (1872-1945); lo cierto es que, dimensiones de la experiencia humana
hasta tiempos bastante recientes, estos pasada para las cuales todo el espectro
documentos fueron relegados a ocupar de fuentes tradicionales resultaba
un lugar marginal en la labor profesional finalmente limitado; los historiadores
de la historia.3 fueron, paulatinamente, recurriendo a
En efecto, esta situacin ha estado fuentes de nuevo tipo. Esta innovacin
asociada al arraigo -ms dbil en la permiti desentraar aspectos del mundo
disciplina pero especialmente fuerte de la cultura y la sociedad que podan
en la prctica de la enseanza- de una pasar por otros medios inadvertidos y
tradicin historiogrfica y pedaggica les provey, a la par, de nuevos objetos
de antao que ha perdurado hasta de estudio. Sirva de buen ejemplo lo
nuestros das. 4 De ese legado, ha inslito que sera pensar en una historia
sobrevivido una instalada costumbre a la del cuerpo, o de los cambios operados
categorizacin de las fuentes histricas en la esttica a travs del tiempo, sin
en la que los documentos escritos documentos visuales; pero lo cierto es
siguen ocupando definitivamente una que, con anterioridad, las imgenes
posicin hegemnica dentro del espectro resultaron tiles, fundamentalmente, para
de materiales fontales; ostentando un llenar un vaco en periodos histricos
escalafn superior al de otros registros. en donde los registros escritos son
En concordancia con esto, el problema una rareza o resultan prcticamente
resultante consiste en que docentes inexistentes (Burke, 2005).
e investigadores, como consecuencia Sin embargo, aun en muchos de los
de una formacin carenciada en este casos en que son tenidas en cuenta,
particular, se sienten poco preparados las imgenes son utilizadas por lo
para trabajar con documentos visuales. general como recursos ilustrativos,
El texto escrito se ha convertido -con como apoyatura de significado de
mayor huella en la escuela- en un nicho, textos escritos y no como vestigios
una trinchera, en donde unos y otros se medianamente autnomos pasibles de
refugian convencidos de las seguridades aportar alguna informacin ms o menos
que les provee contar con un arsenal precisa acerca de una sociedad o cultura
metodolgico ms preciso y sofisticado determinada del pasado. Otras veces, se
de abordaje. constituyen en herramientas perifricas

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de una investigacin o de una secuencia Las imgenes como fuentes para la


didctica en las que se apela a ellas para Historia
validar conclusiones alcanzadas por
otros medios y a partir de otras fuentes. La naturaleza de las imgenes
Por lo general, cuando se evidencia algn ha sido analizada desde diferentes
abordaje pretendidamente didctico, enfoques y aproximaciones: la
suele presentarse bajo la forma de iconologa e iconografa, la semitica
un anlisis acrtico y literal. Lo cierto o estructuralismo, el psicoanlisis, la
es que el verdadero potencial de las sociologa, la historia social del arte,
imgenes consiste, fundamentalmente, la historia cultural, etc. No es nuestra
en la oportunidad que ofrecen para abrir intencin desarrollar aqu cada una de
nuevos interrogantes o para constituirse ellas, lo que representara un trabajo que
en las disparadoras de todo un itinerario excede por mucho nuestros objetivos.6
de investigacin priorizando lo que En cambio, creemos mejor sintetizar
ellas tienen para informar, comunicar y algunos de los lineamientos y recaudos
complejizar; y no slo para ratificar o que pueden orientar el trabajo con
ilustrar.5 imgenes, sin partir necesariamente
A partir de este breve cuadro de una matriz terico-metodolgica
general, el presente trabajo se propone, especfica:7
primeramente, recuperar los aspectos 1- Podemos considerar a las
que contribuyen a la resignificacin de imgenes como documentos histricos
la imagen como documento histrico y relativamente autnomos, con un estatus
como recurso didctico; en un segundo equivalente al de otras fuentes ms
momento, atender esencialmente a clsicas. Resulta conveniente condenar
la fotografa, intentando explicitar sus toda suerte de jerarquas que coloque a
caractersticas intrnsecas y constitutivas los textos visuales en un lugar subsidiario
as como la peculiaridad de sus mensajes; de las fuentes escritas. Esto de ningn
finalmente, arriesgar algunas reflexiones modo implica desestimar la posibilidad
acerca de sus potencialidades didcticas de la complementariedad o colaboracin
y de instrumentacin en procesos de que pueda existir entre fuentes de diverso
enseanza y de aprendizaje. A la par -y origen algo que, dems est decirlo, es
como propsito transversal- la intencin comn e indudablemente fructfero.
es motivar, partiendo del anlisis de las 2- Las imgenes deben ser
fuentes visuales fijas como recursos debidamente contextualizadas. Esto
histrico-didcticos, un replanteo general reduce significativamente la posibilidad de
sobre el uso de fuentes histricas en el que provean al receptor de un testimonio
aula. engaoso. En ese sentido, es importante
establecer las convenciones artsticas
que influyen sobre la representacin que
supone la imagen, la intencin y funcin

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que se le otorg en un tiempo y espacio En particular, el contexto social


determinado, tanto como quin la creo o en condiciones espacio-temporales
para quin fue creada. especficas es lo que determina un sentido
3- Al mismo tiempo, la imagen nos comn y ms o menos generalizado de
provee de una riqusima informacin las imgenes. A esto se lo ha denominado
sobre el contexto (cultural, social, poltico, cdigo de reconocimiento:
material). En ocasiones es menos lo que [] la significacin es siempre
pueden narrar las obras acerca de un elaborada por una sociedad y una
acontecimiento o proceso determinado, historia definidas; la significacin es
acerca de tal o cual personaje histrico, en suma, el movimiento dialctico
que sobre el ambiente socio- cultural que resuelve la contradiccin entre el
en el que se encuentran insertas; hombre cultural y el hombre natural. Por
permitiendo caracterizar el espritu de consiguiente, gracias a su cdigo de
la poca (zeitguest) o simplemente connotacin la lectura de la fotografa es
identificar pequeos aspectos de la vida siempre histrica; depende del saber del
social del momento.8 lector, como si se tratara de una lengua
4- Las imgenes tienen una verdadera, inteligible slo si se conoce
naturaleza polismica, son pollogos. sus signos (Barthes, 1970, citado por
En general el autor de una obra, sea Hamra, 2006: 27).
esta pictrica o de otro tipo, pretende 5- Las imgenes son, en su
controlar los sentidos y significados de mayora, figuraciones. Es tentador
su representacin orientando la lectura dejarse seducir por el realismo aparente
de la imagen, ya sea a travs de recursos de las imgenes, y esto ocurre con
visuales (primeros planos, luces y frecuencia en la fotografa o en las
sombras, colores, perspectivas, ngulos, filmaciones, principalmente periodsticas
etc.) como a travs de instrumentos o documentales. Su propia condicin
paratextuales (ttulos, leyendas, de representaciones las convierte
epgrafes, comentarios). Sin embargo, en recursos tramposos si no se los
su control es restringido y siempre analiza adecuadamente. Las imgenes,
queda un espacio importante librado especialmente las pictricas, pueden
a la experiencia que vive el receptor. estar cargadas de prejuicios sociales o
La combinacin de signos, smbolos, reproducir estereotipos. Empero, estas
y los significantes que la atraviesan connotaciones, adquieren valor en lo
permiten interpretaciones mltiples. En que tienen para decirnos -justamente-
ese sentido, depender de una serie acerca de esos prejuicios y estereotipos
de circunstancias y caractersticas del imperantes en una poca determinada.
observador (origen; cultura; desarrollo A la par, se encuentran atravesadas
cognitivo; experiencias personales; nivel por las orientaciones ideolgicas y las
de instruccin; sensibilidad; ubicacin caractersticas psquico-sociales del
espaciotemporal, etc.) lo que determine autor, sin perjuicio de las determinaciones
qu es lo que puede hacer con ellas.9 y mandatos del contexto sociocultural en

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que est inmerso. En la obra, por lo tanto, riesgoso, y quizs indeseable, proponer
se cuela el punto de vista del autor, a mtodos unificadores para registros tan
travs de ella se expresa y se posiciona. variados. Es probable que cada uno de
En muchos casos ese punto de vista es ellos requiera un trabajo metodolgico
evidente y fcilmente reconocible en la distinto, incluso para abordar dentro de
superficie de la imagen, pero en otros un mismo gnero sus mltiples variantes.
se debe navegar profundamente en la Es de suponerse evidente, por ejemplo,
representacin para advertirlo.10 que el anlisis de una fotografa de
6- Las imgenes tambin aportan guerra no ser el mismo que el de una
informacin (que daremos en denominar) fotografa satelital.
espontnea o involuntaria. Es quizs Llegados hasta aqu, sostenemos que
sta la ms valiosa a la hora de iniciar las carencias o insuficiencias con que se
una labor de reconstruccin histrica. han instrumentado los textos visuales en
Aqu la tarea se centra en descubrir en la enseanza de la historia no resultan
las obras lo que el autor no sabe que exclusivas de este tipo de fuentes. Por
saba, al menos conscientemente. Peter el contrario, es costumbre que se tomen
Burke (2005) afirma que al trabajar con a todas las fuentes de manera literal,
la imagen hay que leer entre lneas; considerando su informacin como
procedimiento que no es, por cierto, reflejo fiel y objetivo del pasado. Esta
exclusivo de este tipo de fuentes sino confusin, por dems frecuente, conlleva
extensivo a la metodologa de trabajo con a un uso meramente demostrativo
cualquier tipo de documento histrico. La basado en el abordaje de registros
vista, entonces, debe ser puesta en el de diverso origen para la validacin
detalle, en el pormenor; en lo presente pobre, directa y automtica de alguna
y evidente, pero tambin en lo oculto y explicacin histrica. La tentacin de
ausente, rastreando el inconsciente de la caer (o mejor, la facilidad para caer)
obra. Agudizar la mirada para reconocer en un uso bsicamente ilustrativo de
estos aspectos implica un ejercicio la fuente es un problema comn. En
intelectual complejo, un entrenamiento de general, los documentos (escritos,
la observacin; ya que esos elementos visuales, materiales, orales, etc.) no se
pueden pasar inadvertidos frente a una constituyen en el dispositivo de arranque
mirada ingenua, pero adquieren un valor o disparador de una secuencia que se
apreciable cuando son rescatados por el proponga abrir un recorrido didctico en la
ojo experto. construccin del conocimiento histrico;
Establecidas algunas sugerencias sino que se comportan como una
y precauciones acerca del uso de instancia ms para la convalidacin de
imgenes como documentos fontales, afirmaciones o aseveraciones cerradas
debe aclararse que esta enumeracin y definitivas usualmente provistas por
pretende ser poco menos que una serie un texto argumentativo y/o expositivo o,
de advertencias que no constituyen en en el peor de los casos, emergentes de
s mismo una gua metodolgica. Es la explicacin aportada por el docente

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acerca de algn tema o problemtica en conclusin, se requiere o se debe


histrica particular. aspirar a un profesional preparado
Por el contrario, podra suponerse integralmente para el abordaje de todo
mucho ms fructfero considerar la tipo de textos.
posibilidad de poner en prctica un
camino inverso (o al menos diferente), En resumen, un tratamiento
sin perjuicio de otros senderos posibles, aislado, literal, meramente ilustrativo
en el que las fuentes son articuladas en y desarticulado de las fuentes puede
distintas fases del proceso de enseanza producir en los alumnos confusiones
pero que, fundamentalmente, son el metodolgicas y conceptuales acerca
punto de partida de un itinerario complejo, del papel que las mismas tienen en el
progresivo, escalonado, y problemtico proceso de produccin del conocimiento
que recorre, sumariamente, desde el histrico. Al reducirlas a elementos de
abordaje de las caractersticas formales comprobacin y validacin mecnica,
de la fuente hasta el desarrollo de una se desvirta su carcter de registros del
serie de operaciones intelectuales como pasado susceptibles de anlisis crtico,
la crtica; la problematizacin; la sntesis; generando falsas impresiones acerca de
la elaboracin de explicaciones, su su valor y lugar en las ciencias sociales.
comprobacin o reformulacin. A la par, una utilizacin inadecuada de
Por otra parte, retornando a las las fuentes desaprovecha la oportunidad
fuentes visuales fijas, las dificultades que ofrecen para la puesta en prctica de
que presenta el lenguaje audiovisual procedimientos que apunten al desarrollo
inciden tambin en desalentar a los de mltiples habilidades intelectuales y
docentes a aplicar imgenes en sus de pensamiento; fundamentalmente las
clases. Sin embargo, es prudente admitir vinculadas a la construccin formal de
que los inconvenientes en la lectura de conceptos bsicos de la disciplina.11
una fuente histrica -sea con fines de No abarcaremos en esta oportunidad
investigacin o didcticos- se presentan el universo, por dems extenso y plural,
en todos los casos cualquiera sea el de los textos visuales (grabados, pintura,
tipo de fuente elegida. No debemos estampas, pinturas rupestres, litografas,
engaarnos, la aproximacin a las historietas, mapas y cartografa,
fuentes escritas requiere de una serie publicidad y propaganda grfica, etc.)
de competencias que no acaban en el y sus respectivas especificidades. Nos
conocimiento del lenguaje en que fue aproximaremos a l, sin embargo,
producida. La mayora de los profesores concentrando brevemente nuestra
pecan (pecamos) de creer que las atencin en la fotografa, documento
fuentes escritas pueden ser estudiadas fontal de un valor excepcional para
con mayor facilidad por estar codificadas abordar en especial, aunque no
en un lenguaje que tambin creen exclusivamente, la Edad Contempornea
(creemos) conocer bien. De modo que, y la Historia Reciente.

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Sobre la fotografa como documento Barthes nos ilumina con un elemento


histrico propio de la fotografa que, con los
recaudos convenientes, resulta de
La fotografa ha sido desde su gnesis inmenso valor y del que no cuentan otro
una actividad de expresin artstica tipo de registros histricos. Si no median
como tambin de carcter documental. efectos visuales, pticos, de edicin o
Desde un principio fue pensada como montaje ese algo o cosa existi en un
un registro fiel o testimonio autntico de tiempo y espacio determinado. Hay una
la existencia inexorable de algo. Este doble posicin conjunta: de realidad y
carcter de verdad incuestionable, de pasado: un objeto, un paisaje o un sujeto
representacin implacable de la realidad, fotografiado existieron inexorablemente
convirti a la fotografa inmediatamente para que fueran tomados por el lente de
en instrumento auxiliar de la historia. La la cmara en el tiempo en que se cerr el
confianza generalizada en que lo que ha obturador y se imprimi su imagen en la
sido tomado por el lente de la cmara ha placa por efecto de la luz. Esto no ocurre,
ocurrido sin lugar a dudas, le imprimi por ejemplo, con la representacin
un sello de autenticidad difcilmente pictrica, arte que tambin cuenta con
reconocible en otro tipo de registros, al sus referentes; pues la pintura puede
menos, hasta la aparicin de la cmara ser fruto de la imaginacin del autor o
de filmar. de una simple simulacin de la realidad,
En ese sentido es posible afirmar, es decir, puede aparentar que la cosa
como manifestaba Barthes, cierta haya estado all (dem). Sontag, sobre
proximidad entre la fotografa y el este punto:
objeto fotografiado. La foto, asuma Si bien un cuadro, aunque cumpla
este destacado semilogo, tiene algo con las pautas fotogrficas de semejanza,
de tautolgico: en la fotografa una pipa nunca es ms que el enunciado de una
es siempre una pipa, irreductiblemente interpretacin, una fotografa nunca es
(Barthes, 2011:30) aludiendo, con este menos que el registro de una emanacin
ejemplo, a la clebre serie de pinturas de (ondas de luz reflejadas por objetos), un
Magritte La trahison des images (1928 vestigio material del tema imposible para
1929) en la que se manifiesta la relacin todo cuadro. (Sontag, 2012: 150)
ambigua entre el objeto, su representacin El argumento de objetividad, que gira
y los significados denotados en ella (Fig. bsicamente en torno a las caractersticas
1). De manera que toda foto es de algn -si se quiere- menos subjetivas de su
modo conatural con su referente o, en produccin, dota a la fotografa de un
otros trminos, el referente fotogrfico es estatus de superioridad testimonial
la cosa necesariamente real que ha sido frente a otros tipos de documentos
colocada ante el objetivo y sin la cual no considerados menos confiables. Ese
habra fotografa (ibid: 120 y ss). aparente reflejo fiel de lo que ha sucedido
en un momento y lugar determinado, ha

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sido utilizado sistemticamente como En cualquier caso, el observador


argumento de verdad por el periodismo es muchas veces el que reclama, en
grfico: all est la fotografa para definitiva, la autenticidad de la fotografa.
constatar inexpugnablemente que lo Sontag expresaba: queremos que
narrado por el periodista aconteci, y el fotgrafo sea un espa en la casa
que no es obra de su imaginacin o de (sic) del amor y de la muerte (Sontag,
una manipulacin intencionada de la 2003:68 y ss.). Se le exige a la fotografa
informacin. documental un valor testimonial ligado
Con todo, es claro que lejos puede unvocamente a su instantaneidad.
estar de afirmarse que la fotografa es No obstante, todas las fotografas
un gnero mucho ms objetivo que el documentan algo, si bien no sea el hecho
pictrico. Como afirma Sorling: que intentan reproducir. Ejemplar es el
las fotografas no mienten, pero no caso de la ms clebre fotografa sobre
son calcos, slo mantienen una relacin la Guerra Civil Espaola, la Muerte de un
de analoga con lo que representan soldado, de Robert Capa (Fig.3). En ella,
(Sorling, 2004: 16). un soldado republicano es alcanzado
La autenticidad de una fotografa por una bala siendo retratado en el
documental tanto como la espontaneidad momento justo de su deceso. Se ha
de cualquier imagen fotogrfica cuestionado la veracidad de la fotografa,
testimonial, es susceptible de ser sugiriendo que en realidad es una
discutida; considerando que el fotgrafo simulacin de una muerte en combate.
involucrado pudo haber compuesto Sin embargo, si as fuera, la imagen tiene
la escena para la ocasin y que este, algo para atestiguar, para informar; como
adems, usualmente est sujeto a los sentenciaba brillantemente Marc Bloch,
imperativos del gusto y la conciencia una mentira, como tal, es a su manera un
(Sontag, 2012: 16). Las fotografas testimonio (Bloch, 1982:75). Por ejemplo,
de Robert Doisneau sobre Pars, que puede expresar los cambios operados
reflejan palpablemente la cotidianeidad en las representaciones de la guerra;
de la ciudad ms romntica del mundo, una visin de la lucha menos heroica y
causaron desilusin al saberse por gloriosa que en el siglo diecinueve y ms
declaracin de su autor que la ms asociada o preocupada por sus vctimas
importante de ellas era una escenificacin y por los horrores de la batalla. Tambin
(Ver Fig. 2).12 Algo similar ocurri con la puede manifestar el compromiso poltico
recordada fotografa de Eddie Adams de de un fotoperiodismo crtico posicionado
1968 en que un sospechoso del Vietcong en contra del avance del fascismo en la
es ejecutado pblicamente en Saign Europa de entreguerras; o la magnitud
de un disparo en la sien por el jefe de y trascendencia del conflicto, medida
la polica nacional de Vietnam del Sur. en la recepcin de un pblico atento al
Ahora se sabe que, aunque la ejecucin desarrollo de la contienda considerando
fue real, la escena estuvo montada por el que su difusin y reproduccin fue muy
propio verdugo para las cmaras. masiva despus de su publicacin en la
revista Life en 1937.13

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De modo que si en la pintura lo que filmes, televisin, etc.), se encuentra en


advertimos es la visin e interpretacin franco avance. Como afirma Emilio Lara
de un sujeto acerca de la sociedad y el Lpez:
mundo circundante; la fotografa no es es preciso redefinir la fotografa
la excepcin. El fotgrafo elige eso que como documento, pues sta no es
quiere representar y aquello que opta por exclusivamente una tcnica ni un mero
descartar; decide qu aspecto del mundo objeto artstico perteneciente en exclusiva
prefiere recortar a partir del ngulo de a la familia de las Bellas Artes, sino,
visin siempre parcial de la cmara. Y sobre todo, la fotografa es el registro
ese recorte, no es slo espacial, sino visual de un acontecimiento desarrollado
tambin temporal: extrae su imagen del en un momento y en un tiempo concreto
mundo en un momento concreto, en un (Lara Lpez, 2005: 3).
instante determinado. Es un acto que No hay que olvidar tampoco que
poco tiene de ingenuo, es una eleccin fotografiar algo es, en s mismo, un
El fotgrafo, entonces, opina por acontecimiento. El acto fotogrfico
intermedio de su cmara, narra, y en es un hecho, es la accin de tomar
ese sentido la fotografa es en s misma registro ptico de algo que, segn el
una historia o un minsculo fragmento portador de la cmara, mereca ser
de ella. Pero como manifestamos con fotografiado. En ese sentido y sumado a
anterioridad, el fotgrafo tampoco sus caractersticas fontales, la fotografa
controla todo el sentido de su obra, es un soporte para la memoria, y uno
nada puede hacer con los significados, de los ms privilegiados. Representa
interpretaciones y usos que, a posteriori, un dispositivo ventajoso para atesorar
los receptores pueden darle a su recuerdos, poder visualizarlos: y por qu
creacin. De manera que, aunque su no, crearlos
produccin no es inocente, puede [] (A) la hora de recordar, la
tambin proferir mensajes que ni siquiera fotografa cala ms hondo (que otros
l conoce provocando las reacciones medios). La memoria congela los
ms diversas.14 cuadros; su unidad fundamental es la
La elevacin de la fotografa al rango imagen individual. [] La fotografa
de documento histrico, sin embargo, no es como una cita, una mxima o un
estuvo exenta de reparos y resistencias. proverbio. (Sontag, 2003:31)
Incluso en algunos manuales bastante Al convertirse en productora de la
recientes sobre investigacin histrica memoria visual colectiva, se constituye
se evita hacer mencin o slo se hacen en un instrumento importante para
breves alusiones a este tipo de material reflexionar acerca de qu es lo que
fontal.15 A pesar de esto, es evidente que esas sociedades -intencionada o
la introduccin de la fotografa, como de involuntariamente- han elegido para
otros tipos de registros audiovisuales del incorporar a su acervo, para recordar,
pasado (ya sean grabaciones de sonido, y qu cosas han condenado al olvido.

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Entre recuerdo e imagen existe una de registro documental relativamente


relacin dialctica, la fotografa motiva, moderno considerando que su invencin
fuerza a la memoria, es por naturaleza se retrotrae a mediados del siglo XIX.17
nostlgica, tanto como la memoria, a Parecera, por lo tanto, que se erige como
la par, altera la imagen de acuerdo con un recurso ms provechoso para estudiar
sus antojos o necesidades. De cualquier la historia contempornea. Sin embargo,
forma, la memoria visual es la que es tambin cierto que la fotografa se
convoca con mayor fuerza los recuerdos remonta ms all, al menos en el uso que
de las sociedades actuales (Pantoja se le ha dado para documentar restos
Chvez, 2008), razn por la cual amerita materiales de tiempos pretritos; un claro
el anlisis y la comprensin histrica. ejemplo es la funcin que ha cumplido en
Al mismo tiempo, al democratizar la la investigacin arqueolgica.
imagen tanto como la imprenta lo hizo Pero para responder con mayor
con la palabra escrita, la fotografa ha precisin la pregunta inicial es
contribuido a la difusin de la memoria conveniente, primero, reformularla
y a la participacin generalizada en su de una manera ms reflexiva: Es
construccin. Las nuevas tecnologas posible abordar cualquier tema histrico
relacionadas con la informtica y utilizando para ese fin exclusivamente un
el soporte digital han profundizado tipo de fuente?
esa tendencia en los ltimos aos Un abordaje del pasado que otorga
proveyendo de fondos documentales de exclusividad a un documento determinado
gran almacenamiento y fcil acceso. Esto puede carecer de rigurosidad o de pecar
ha forzado un nuevo giro -revolucionario de aspiraciones de totalidad, si es que
si se quiere- al que ya haba implicado este es un objetivo posible y deseable.
el precedente registro analgico, dando Desde este punto de vista, ninguna
lugar a inditas formas de produccin y clase de fuente es suficiente en s
conservacin.16 misma, no puede serlo y no es necesario
que lo sea; algunas slo proveern de
Acercando la fotografa al aula de ms o mejor informacin en relacin
Historia a un objeto de estudio establecido,
pero lo que es seguro, es que ninguna
Comencemos este apartado por fuente es total, absoluta, ya que el
la siguiente pregunta: Es posible universo de accin y expresin humana
abordar didcticamente cualquier es tan vasto y diverso que resulta
problemtica histrica a partir de los inabarcable desde un solo tipo de registro
medios fotogrficos? histrico. Lo conveniente parecera ser
La respuesta, como de costumbre, -al menos en lo que al aula de historia
es compleja respecta- la planificacin de prcticas de
Es evidente que la fotografa tiene enseanza que contemplen, en la medida
sus limitaciones temporales, es un tipo de lo posible, una articulacin dinmica,

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fundamentada y significativa de fuentes es separado para poder ser estudiado,


de diferente naturaleza. ya que todo anlisis no es mucho ms
En ese sentido y aunque es muchas que la separacin del todo en partes
veces subestimada, la seleccin de (fotgrafo, intencin, tcnica, contexto,
fuentes histricas para la enseanza registro, representacin, significacin y
es en entero complicada, ya que resignificacin). Sin embargo, esto puede
debe repararse en una multiplicidad dar a confusin y a perderse el todo;
de factores. Entre muchos otros, metodologa, ya consuetudinaria por otra
debe contemplarse la disponibilidad parte, que divide y separa el contenido de
real de las fuentes, prever el acceso la forma; entendiendo el contenido como
medianamente simple a los bancos algo susceptible de ser interpretado y lo
documentales, anticipar las condiciones dems como las condiciones materiales,
materiales e infraestructurales que fsicas, objetivas de la existencia del
permitan su instrumentacin en el aula artefacto fotogrfico y su produccin.
(reproduccin, proyeccin, exhibicin Por el contrario, uno podra pensar que
y circulacin), adems de considerar conocer, por ejemplo, las limitaciones
su coherencia con los objetivos de tcnicas del acto fotogrfico de un
enseanza predeterminados, y de tiempo determinado permite entender
atender a las caractersticas del grupo mejor el contenido de lo representado,
de destinatarios. evitando suponer o reclamar (y al mismo
En lo que respecta estrictamente a tiempo caer en crticas anacrnicas)
secuencias didcticas con fotografas aproximaciones a la realidad y elecciones
histricas, su procedimiento no se que le hubieran resultado al fotgrafo
diferencia demasiado del de otras fcticamente imposibles. Al mismo
fuentes visuales fijas. La arqueologa del tiempo, las elecciones voluntarias de
documento fotogrfico (Kossoy, 2001) forma son a la vez de sentido por lo que
atiende bsicamente a dos grandes la relacin de significacin de una y otra
momentos que, en realidad, se encuentran parte es ntima.
superpuestos o que son simultneos. El De igual manera, en lo que refiere
primero, consiste fundamentalmente en a la tarea analtica del documento,
lo relacionado al proceso de creacin suele afirmarse que la atencin debe
del artefacto, su constitucin; en el que enfocarse en realizar un tratamiento
se identifican elementos tcnicos del que contemple recorridos didcticos
registro, el contexto de su produccin que partan del anlisis estrictamente
y los antecedentes del fotgrafo. Es denotativo de la fuente en direccin a
decir, el fotgrafo, el marco espacial, una progresiva complejizacin hacia
temporal, esttico y su tecnologa. En el sus aspectos ms bien connotativos.
segundo, el anlisis del contenido de la Esto es, simplificadamente, desarrollar
representacin, sus elementos icnicos, competencias en los estudiantes para que
es decir, su lectura. El proceso entero puedan realizar una lectura crtica de las

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imgenes, identificando primeramente fotografa, sealando, como dijimos, las


los elementos que podramos denominar posibles intencionalidades de los autores,
objetivos, concretos y formales y, en el influjo del contexto (cultural, social,
segundo lugar, los que resultan de un material) y los mensajes subyacentes.
anlisis ms profundo e interpretativo, Todos estos elementos, permiten
los subjetivos. Estos ltimos, no son finalmente, descubrir la condicin
exclusivos del mensaje que el emisor intrnseca de la imagen como constructo
quiso plasmar en la imagen sino que sociohistrico muchas veces inadvertida
tambin operan, como es sabido, en el en nuestra prctica.
acto de la interpretacin. Por otra parte, es justamente la
Aunque puede resultar un ejercicio transparencia de la fotografa, su
interesante, el problema radica en que naturaleza mimtica, la razn de su
las fronteras entre los dos planos de potencialidad; toda vez que representa
anlisis no son taxativas. El mundo se un desafo para el observador. Obliga
erige ante los hombres desordenado, al sujeto a poner realmente a prueba
anrquico; son los sujetos los que, en el su espritu crtico, a dudar de lo que
acto de ver lase interpretar-, lo ordenan parece evidente, a disputar lo que parece
y sistematizan. Por lo tanto denotar y verdadero, incuestionable. La duda,
connotar son procesos intelectuales la duda examinadora, es la base del
indivisibles, unidos estrechamente y pensamiento crtico y la fotografa la pone
podra afirmarse tambin, simultneos. a prueba en extremo por su aparente
En consecuencia debe considerarse realismo. Sobre este aspecto, Sontag
las caractersticas comunicacionales ofrece una interesante reflexin en torno
de la imagen valorando su carcter a la fotografa y su comprensin:
polismico y propiciando, de esa Toda fotografa tiene mltiples
manera, ejercicios de interpretacin libre, significados; en efecto, ver algo en forma
apelando a las capacidades creativas, de fotografa es estar ante un objeto
imaginativas e interpretativas de los de potencial fascinacin. La sabidura
alumnos. Pero tampoco debe suponerse esencial de la imagen fotogrfica afirma:
que la imagen tiene una ambigedad Esa es la superficie. Ahora piensen -o
absoluta e insalvable, por lo que puede, ms bien sientan, intuyan- qu hay ms
entonces, intentarse su descodificacin all, cmo debe ser la realidad si esta
y, de algn modo, ser guiada su es su apariencia. Las fotografas que
lectura. En ese sentido, conscientes en s mismas no explican nada, son
de reparar en que todo gnero de inagotables invitaciones a la deduccin,
representacin visual se encuentra la especulacin y la fantasa.
cargado de subjetividades y figuraciones, No se duda, entonces, del referente
resulta pertinente proponer itinerarios fotogrfico, del objeto representado, sino
didcticos orientados a cuestionar la de la composicin; de su orquestacin;
espontaneidad y transparencia de la de la pose; de la luz; de la perspectiva;

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de la manipulacin, alteracin y agresin de una manera indita, razonable,


(profesional, tcnica, ideolgica) que erudita y comunicable: interpretar. El
el fotgrafo, ineludiblemente en su historiador es, en definitiva, un intrprete.
intervencin, impone a la realidad. Y el profesor en historia es un intrprete
Y esta duda no resuelve el dilema que, adems, ayuda a interpretar, que
entro lo verdadero y lo falso, estas media en este caso entre la imagen
categoras no caben aqu. Por eso, y el alumno observante para educar
advertencia aparte, pensar que la su mirada; que no es de ningn modo
fotografa, como documento histrico conducirla; estructurarla; protocolizarla,
puede ofrecer informacin verdadera lo que puede terminar encorsetndola,
sobre el pasado es forzosamente caer sino es orientarla para favorecerla,
en una instrumentacin ingenua de la enmarcarla para ampliarla, anclarla para
fuente, suponiendo que esta habla por desarrollarla
s sola, que se puede esperar de ella De manera que, en concreto, es
una porcin del pasado tal cual es y recomendable que las fotografas cuenten
que en ese sentido si es bien leda es con breves epgrafes que permitan
incontrastable. De modo que plantear situar temporal y espacialmente los
el problema en torno a si la fotografa documentos. Deben tener suficientes
o las imgenes en general contienen elementos paratextuales, de modo de
datos verdaderos susceptibles de ser contribuir a su efectiva contextualizacin
vaciados partiendo de los parmetros y a orientar la lectura. 18 Puede esto,
del cientificismo es feble. Lo cierto es tambin, formar parte de una tarea de
que los datos estn, pero su vaciado est investigacin en la que los alumnos se
siempre sujeto a interpretacin. Ninguna inicien en la reconstruccin del contexto
fuente habla por s sola, hay que hacerla significante de la fotografa. Lo cierto es
hablar y es probable que la lengua que los datos catalogrficos (el nombre
en que se exprese dependa tambin, del autor y en lo posible algunos datos
del idioma de su lector. Suponer biogrficos; el ttulo de la obra; el ao
lo contrario es resucitar tradiciones y el lugar de su produccin), si pueden
epistemolgicas anticuadas para que sus conseguirse, son la informacin mnima
artefactos metodolgicos nos provean con la que, de alguna manera, se debera
de una falsa, a la vez segura, pero contar tempranamente.
finalmente engaosa e indeseable Por otra parte, entendida la historia
sensacin de objetividad/verdad. como ciencia por antonomasia del
En ese sentido, claro est que el tiempo -y del contexto-, las fotografas
mejor estudio no es el que mejor est permiten reconstruir escenarios
documentado, eso le cabe ms al sociales de un momento determinado
Derecho procesal que a la Historia (y an y percibir las transformaciones que
menos a su enseanza), sino el que sin sufren esos contextos en el devenir del
perder rigor analtico pueda proponerse tiempo. Consecuentemente, parecera

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conveniente trabajar con series de Por otra parte, considerando las


fotografas, aunque esto no sea siempre en fotografas como narraciones -como
su sentido estricto, es decir: de un mismo relatos-, la confeccin de secuencias
fotgrafo sobre un mismo referente. Al que opongan fotografas oficiales a
hablar de series debe entenderse una fotografas sociales (nos referimos a las
seleccin coherente de imgenes (dos escenas de la vida cotidiana de la gente
o ms) en la que guarden entre s algn sencilla)19 puede resultar significativa para
tipo de correlacin y correspondencia identificar otros aspectos epistmicos
(esttica, temtica, problemtica, de la disciplina, como la nocin de
temporal, autoral). Pero tambin debe multiperspectiva, o para reconocer
comprenderse como una elaboracin enfoques historiogrficos, como los de
en base a un objetivo histrico-didctico la historia desde abajo.20
previamente determinado, que apunte Invariablemente, la seleccin
a la construccin de un conocimiento e instrumentacin de las fuentes
histrico especfico y que apele a la responder a la interpretacin que
ejercitacin y apropiacin de alguna del objeto de estudio o el contenido
nocin epistemolgica fundamental de la a ser enseado tenga el profesor, de
historia (causalidad, tiempos histricos, modo que con su eleccin existir
objetividad, etc.). inevitablemente un posicionamiento
Las series de imgenes construidas histrico, una perspectiva implcita. Por
en trminos de secuencias temporales ejemplo, si comprende que en un proceso
acerca de una misma temtica pueden histrico priman los cambios frente a
resultar valiosas; habilitan la posibilidad las regularidades, su eleccin estar
de ejercitar concepciones formales condicionada por esa percepcin. El
de la historia asociadas a la idea de profesor pretender que estas favorezcan
multitemporalidad, ya que la imagen y se orienten a la internalizacin de los
fija, y particularmente la instantnea, conceptos que l espera ensear. Y esto
por sus caractersticas tcnicas de es indisociable de su mirada sobre un
produccin, representa un recorte o tema, problemtica o proceso histrico
extracto inmvil, esttico, del pasado. especfico, y de su entendimiento
Si se ejercita el tiempo histrico con general sobre el funcionamiento de
imgenes, slo a travs de series la disciplina. Sin embargo, esto no
es posible construir formalmente asegura que los alumnos aprendan los
conceptos bsicos como diacrona o elementos conceptuales del verdadero
sincrona, nociones relacionadas con conocimiento histrico. Para ello es
la duracin y demarcacin de periodos necesario que el estudiante se acerque
(acontecimiento, coyuntura, estructura) paulatinamente a la construccin de
o planos conceptuales ms complejos esos conceptos bsicos que no pueden
y globales como los que encierra la ser asumidos en abstracto, como un
dualidad cambio-permanencia (rupturas proceso externo e independiente del
y continuidades).

Eduardo A. Devoto 87
Revista de Educacin

sujeto; sino que requiere la puesta en pertinencia en funcin de un objetivo de


juego de estos conceptos tericos a estudio, de un proceso histrico, de un
travs de su definitivo involucramiento, tema; que construyan series en base
ejercitando su capacidad crtica y a criterios histricos de temporalidad,
creativa y apropindose de ellos en la causalidad o de otro tipo.
prctica misma de la produccin del No se puede saber historia sin pensar
saber histrico. histricamente... La participacin activa
En paralelo con esta idea, la del alumno en la construccin del
enseanza de la historia implica tal conocimiento es indispensable para
como la enseanza en otras reas le un entendimiento concreto de cmo
establecimiento de condiciones que funciona hacia adentro este campo
ofrezcan la oportunidad razonable de que de saberes especfico. Si el saber
los alumnos transformen informacin, histrico se asume como un conocimiento
en este caso la que provee la fotografa, siempre inacabado, como un campo en
en conocimiento. Esto implica jugar permanente construccin, el estudiante
el juego completo (Perkins, 2010) debe participar en esa tarea; de otro modo
operar en lo mximo que sea posible se estara entrando en una contradiccin
con todo el aparato de instrumentos, entre las caractersticas epistemolgicas
procesos, materiales y experiencias por de la disciplina y la prctica de la
las que se atraviesa en la produccin enseanza y del aprendizaje.
de conocimiento en un rea de saber
especfico, entendida esta como una Algunas reflexiones finales
cultura en la que solo es posible hacerse
de su utillaje si se la prctica, si se la vive. El trabajo propuesto se agrega a
Abrir el juego a que los alumnos otros que han defendido la elevacin
participen de la construccin del del universo de fuentes visuales a la
conocimiento histrico y se familiaricen legtima categora de fuentes histricas,
progresivamente con su utillaje terico- pero en especial, de fuentes histricas
metodolgico a partir de un acercamiento pasibles de aplicacin escolar. Hemos
a los documentos; implica un completo querido sugerir aqu que las dificultades
uso de las fuentes en sus actividades. que aparecen al trabajar con imgenes
Esto es: que las elijan, las ordenen, las -en particular fotografas- en el aula
critiquen; las creen21; que las interroguen; son generosamente compensadas por
que cuestionen su objetividad; que las ventajas que ofrecen. Esto se debe
establezcan problemas; que busquen tambin, para finalizar, al intrnseco
soluciones; que diseen posibles poder motivacional con que cuentan los
estrategias; que identifiquen alternativas; recursos visuales en el aprendizaje.22
que reconstruyan sus contextos; que Asistimos en muchos casos a un
valoren sus procesos de significacin paulatino reemplazo de la palabra
y resignificacin; que debatan sobre su escrita por la imagen. Las imgenes

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actualmente circulan incluso ms que En ese sentido, expresarse a travs


el texto escrito, por lo tanto, no es del lenguaje icnico en el aula debe
descabellado suponer que nuestros implicar, tambin, la construccin de
alumnos, sumergidos en el universo de narraciones y relatos histricos a travs
la imagen, puedan simpatizar con este de textos que no sean necesariamente
tipo de fuentes a las que consideran ms escritos, o al menos donde el texto escrito
amigables; pudiendo incluso sospechar no sea el protagonista -ni siquiera un
que ya hayan construido, sin nuestra elemento paratextual ya que esto sera
intervencin, algunas herramientas invertir los papeles y otorgarle el viejo rol
cognitivas para su abordaje. De hecho, de la imagen- confirindole una funcin
la elaboracin de narraciones y relatos igualitaria, equilibrada, en solidaridad
a travs de medios icnicos avanza a significativa con la imagen. Claro est que
la par de los medios tecnolgicos, de la aprender por intermedio de las imgenes
informacin y comunicacin; es algo que es poder tambin comunicarse a travs de
los jvenes hacen con cierta frecuencia ellas. Esto tiene efectos multiplicadores:
pero sin demasiada consciencia de ello. invita, en sintona, a la incorporacin de
En el chat (conversaciones virtuales en las Nuevas Tecnologas a partir de la
lnea), por ejemplo, el uso de emoticones utilizacin de software que permiten la
-un glifo moderno- da cuenta de ese operacin y manipulacin dinmica de
intento por dialogar, narrar, expresarse imagen y texto.
por intermedio de la sntesis que provee Aunque si bien es cierto que el hecho
la imagen. En sintona con esto, las redes de vivir en un contexto inundado por la
sociales son otro ejemplo. En algunos imagen y el mensaje icnico no implica
casos se montan en ellas plataformas mecnicamente idoneidad visual, de
virtuales en las que se disean biografas ningn modo podemos considerar a
en base a mensajes y registros que nuestros alumnos como analfabetos
son, fundamentalmente, icnicos (y que visuales. Por el contrario, es preferible
cuentan con un orden temporal preciso, admitir que muchas veces la educacin
si bien no sea ms que cronolgico). En que se les provee contribuye poco
otros, el uso de la palabra escrita est a inteligir ese mundo concreto y real
estrictamente determinado imponiendo en el que se encuentran inmersos.
un lmite a la cantidad de caracteres que Parecera entonces imprescindible, que
pueden usarse. los educadores, en el rea particular de
su ejercicio profesional, se asuman como
agentes de cambio y propongan prcticas
de enseanza destinadas a corregir esta
situacin, de manera de acortar esa doble
distancia que existe entre la enseanza
escolar y las disciplinas y entre la escuela
y el mundo exterior.

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Revista de Educacin

Fig.1. Rene Magritte, La Trahison des images (This is Not a Pipe), Litografa, 1929

Fig. 2. Robert Doisneau, El beso del Hotel de Ville, Pars, 1950.

Fig. 3. Robert Capa, Muerte de un soldado republicano, Crdoba, Espaa, Sept. de 1936

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La imagen como documento histrico-didctico: algunas reflexiones a partir de la fotografa

Imgenes

Doisneau, Robert: El beso del Hotel de Ville, Pars, 1950. Extrada del sitio http://www.
staleywise.com/collection/doisneau/doisneau.html# (ltima consulta: 15 de septiembre de
2012)
Capa, Robert: Muerte de un soldado republicano, Crdoba, Espaa, Sept. de 1936. Disponible
en: http://www.fotoperiodismo.org/source/html/galeria/robertcapa/foto2.html (ltima consulta:
15 de septiembre de 2012)
Magritte, Rene: La Trahison des images (This Is Not a Pipe), Litografa, 1929. Imagen tomada
del sitio: http://www.lacma.org/art/exhibition/magritte-and-contemporary-art-treachery-images
(ltima consulta: 24 de agosto de 2012)

Notas
1
La siguiente propuesta es una versin ampliada de una comunicacin titulada Las fuentes
visuales en la Historia: algunos comentarios y reflexiones acerca de la fotografa y su
instrumentacin didctica, presentada en el XIV Jornadas Nacionales y III Internacionales
de Enseanza de la Historia Ro Cuarto, 7, 8 y 9 de noviembre de 2012 organizadas por la
Asociacin de Profesores de Enseanza de la Historia (APEHUN). Aquella, formaba parte
de un trabajo colectivo en proceso dirigido a orientar en el uso y tratamiento didctico de
fuentes histricas en el aula, elaborado en el marco del Grupo de Investigacin en Didctica
de la Historia (GIDEHIS), Facultad de Humanidades, Universidad Nacional de Mar del Plata.
2
Profesor en Historia graduado en la Universidad Nacional de Mar del Plata. Docente de
enseanza media y Adscripto docente a la ctedra Didctica Especial y Prctica Docente
(Facultad de Humanidades/UNMDP); integrante del Grupo de Investigacin en Didctica de
la Historia (GIEDHIS/ UNMDP) y estudiante de la carrera de posgrado Especializacin en
Docencia Universitaria (Facultad de Humanidades/ UNMDP). devotoeduardo@gmail.com
3
Para un completo y exhaustivo estado de la cuestin ver Burke, Peter: Visto y no visto. El
uso de la imagen como documento histrico. Barcelona, Ed. Crtica, 2005.
4
Nos referimos, al no encontrar una denominacin ms unvoca, a la tradicin historiogrfica y
pedaggica positivista. En particular, a algunos vestigios de ese paradigma que han perdurado
con especial presencia en la prctica de la enseanza de la historia y que resultan mucho
menos visibles en el mbito del saber acadmico.
5
Son interesantes y esclarecedoras las reflexiones de Prez Monfort (1998) que, al respecto,
recoge Lara Lpez (2005:7) sobre la fotografa: Para definir con claridad las relaciones
proteicas entre Historia y fotografa, hay que aquilatar los conceptos de historia ilustrada e
historia grfica. En la primera, la fotografa tan slo ilustra, acompaa visualmente el texto,
pone una nota grafica que rompe la monotona del discurso escrito. Mientras que la segunda,
la historia grfica, toma a la fotografa como elemento principal o complementario, generador
de informacin, por lo que el discurso histrico elaborado parte de las imgenes fotogrficas.
6
Lara Lpez (2005) advierte que la virtualidad prctica de la semitica visual en Historia es
feble, hacindose imperioso buscar otros canales metodolgicos que se ensamblen mejor
en la ciencia histrica. Aunque esta afirmacin puede ser considerada, no es conveniente
desestimar el aporte de la semitica, en especial si se pretende realizar un abordaje didctico
de textos visuales.
7
Construimos la siguiente enumeracin, con algunos arreglos, modificaciones y agregados,
en base a Burke (op.cit.)

Eduardo A. Devoto 91
Revista de Educacin

8
Resulta demasiado ambicioso o quimrico imaginar que es posible reconstruir todo el
universo material y simblico de un tiempo y espacio determinado. Parece ms racional admitir
slo la posibilidad de restituir fragmentos de ese universo a partir de la atencin rigurosa a
algunos de sus elementos constitutivos.
9
Edwin Panofsky nos adverta de ello manifestando que (un) aborigen australiano sera incapaz
de reconocer el tema de la ltima Cena; para l no expresara ms que una comida ms o
menos animada (siempre y cuando pudiera reconocer que de hecho, lo que se celebraba en
ella, era una comida) (Burke, op.cit.: 43.)
10
Como seala Burke (ibid.:38): A cierto nivel, pues, las imgenes son una fuente poco fiable,
un espejo deformante. Pero compensan esa desventaja proporcionando buenos testimonios
a otro nivel, de modo que el historiador puede convertir ese defecto en una virtud. Por
ejemplo, las imgenes constituyen una fuente fundamental y traicionera a un tiempo para el
especialista en la historia de las mentalidades, interesado como est tanto en los conceptos
no expresados como en las actitudes conscientes. Las imgenes son traicioneras porque el
arte tiene sus propias convenciones, porque sigue una lnea de desarrollo interno y al mismo
tiempo reacciona frente al mundo exterior. por otro lado, el testimonio de las imgenes es
esencial para el historiador de las mentalidades, porque la imagen es necesariamente explcita
en materias que los textos pueden pasar por alto con suma facilidad. Las imgenes pueden
dar testimonio de aquello que no se expresa con palabras. Las distorsiones que podemos
apreciar en las representaciones antiguas son un testimonio de ciertos puntos de vista o
miradas del pasado
11
Los mtodos de construccin del conocimiento enfatizan en la necesidad de que los
alumnos practiquen y ejerciten los mecanismos de pensamiento que cada campo disciplinar
comprende. En ese sentido, la estructura epistemolgica de la Historia se constituye en el eje
y fundamento de las estrategias de enseanza y de aprendizaje atendiendo a la necesidad
de que los alumnos comprendan las categoras bsicas de la estructura terico-metodolgica
de la historia. Vase Pilar Gonzlez Maestro (1993: 135-181).
12
Doisneau se excusaba hbilmente al decir: no tomo fotografas de la vida como es, sino
de cmo me gustara que fuera la vida.
13
Aunque este ltimo factor es externo a la fotografa misma, es decir, la informacin no es
extrada de la imagen, no es por ello menos importante. Puede que la informacin relevante
no aparezca en la imagen sino en lo que se hizo con ella en su proceso de resignificacin
posterior. Para algunas reflexiones sobre los itinerarios de la imagen vase Laura Malosetti
Costa en Dussel Ins y Gutirrez Daniela (2006).
14
Las intenciones del fotgrafo, no determinan la significacin de la fotografa, que seguir
su propia carrera, impulsada por los caprichos y las lealtades de las diversas comunidades
que le encuentren alguna utilidad. (Sontag, op. cit.: 49).
15
Por ejemplo, entre otros: Cardoso, C. F. S. (2000); Topolski, Jerzy (1985); Ossio Sanjins,
Luis (1981); Arostegui, Julio (1995).
16
Para un anlisis de los nuevos soportes de la imagen vase: Mario P. Daz Barrado (1996:
147-171)
17
Con precisin; la invencin de la fotografa data de 1839, con la divulgacin del daguerrotipo,
nombre asociado a su inventor Louis Daguerre (1787-1851).
18
Tal como manifiesta Peter Burke esto (n)o siempre resulta fcil en el caso de la fotografa,
pues la identidad de los modelos y de los fotgrafos a menudo se desconoce, y las propias
fotografas, que originalmente al menos en muchos casos- formaban parte de una serie, han
sido desgajadas del conjunto o del lbum en el que fueron expuestas en un principio, para
acabar en algn museo o archivo (Burke, op.cit: 26-27). A pesar de esto, la digitalizacin de

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La imagen como documento histrico-didctico: algunas reflexiones a partir de la fotografa

fotografas para su almacenamiento, preservacin y divulgacin ha contribuido en los ltimos


tiempos a corregir, al menos en algo, esta situacin.
19
Extrajimos esta denominacin de Burke (dem).
20
En el aula, gneros historiogrficos como la Historia de la vida cotidiana pueden ser
abordados con recursos fontales de inmediato acceso, basta con disearse por ejemplo, algn
ejercicio con lbumes de fotos familiares. Este tipo de estrategias pueden contar con una alta
carga de significatividad, aproxima la historia a los estudiantes y los arranca de su presente
constante forzndolos a reconocerse como sujetos partcipes de ella.
21
Poco se ha avanzado en este sentido, atendiendo a la posibilidad de que sean los mismos
alumnos los que creen las imgenes y se expresen a travs del lenguaje icnico. En el mundo
actual, en el que los telfonos mviles cuentan con cmaras fotogrficas, no hay demasiados
impedimentos para realizar una tarea tan sencilla como tomar fotos.
22
Malosetti Costa (op.cit: 157) reflexionando acerca de los poderes de la imagen, remarca que
hay algo en lo cual la imagen visual tiene la primaca absoluta en materia de aprendizaje: su
poder de activacin de la atencin o las emociones del observador.

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