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Documento preparatorio N 1:

Misin y evangelizacin en la
unidad hoy
15/05/2005

Documento preparatorio N 1

Traduccin del Ingls

ste es el primero de una serie de documentos que sern publicados


a intervalos irregulares, primero en la web y, despus, en versin
impresa para algunos. El documento Misin y Evangelizacin en la
Unidad hoy fue aprobado por la Comisin de Misin Mundial y
Evangelizacin del CMI en 2000 como un documento de estudio para
ser utilizado durante la preparacin de la prxima conferencia de
misin mundial.

INTRODUCCIN

1. El movimiento ecumnico tiene sus orgenes en el movimiento


misionero: la bsqueda contempornea de la unidad de la Iglesia se
inici en el marco de la empresa misionera. Los misioneros fueron de
los primeros en buscar medios y estilos de testimonio en la unidad,
reconociendo que el escndalo de la divisin de los cristianos y la
rivalidad entre denominaciones obstaculizaban la eficacia de su
mensaje.

2. La preocupacin por la misin y evangelizacin en unidad ha


estado presente permanentemente en el quehacer ecumnico, en
especial a partir de 1961, cuando el Consejo Misionero Internacional
se uni al Consejo Mundial de Iglesias. En este contexto, la entonces
llamada Comisin de Misin Mundial y Evangelizacin public en 1982
Misin y Evangelizacin: una afirmacin ecumnica. En esta
declaracin se resumen de manera global algunos de los aspectos y
facetas ms importantes de la misin, como las distintas
concepciones de la misin y su base bblica y teolgica. Al aprovechar
y acrecentar a una perspectiva ms amplia las concepciones a que se
haba llegado en los debates de la dcada anterior, ese documento
expres las afirmaciones ecumnicas sobre misin y evangelizacin
en el contexto del mundo de principios del decenio de 1980.

3. Las iglesias acogieron con amplia satisfaccin la declaracin de


1982, que fue aprobada por el Comit Central del CMI. Ha sido
utilizada por instituciones misioneras, escuelas teolgicas,
congregaciones locales y personas cristianas; durante los ltimos
decenios, ha fermentado y creado nuevas ideas de misin y
evangelizacin y, adems de inspirar, provocar y fortalecer el anhelo
del testimonio en la unidad, ha ido mucho ms all de las fronteras de
las iglesias miembros del CMI.

4. Desde 1982 muchas realidades del mundo han cambiado,


planteando a las iglesias nuevos retos en relacin con la misin. Con
el auspicio del CMI se han celebrado dos conferencias mundiales
sobre misin, en San Antonio, EE.UU. (1989) y Salvador, Brasil (1996).
Tambin se suscitaron importantes cuestiones sobre el tema en la
Sptima Asamblea de Canberra, Australia (1991). En el contexto de la
nueva situacin mundial y de las nuevas ideas y enseanzas
misiolgicas, varias iglesias miembros del CMI solicitaron que se
elabore una nueva declaracin sobre misin y evangelizacin para
ayudar a las iglesias unidas a responder con una praxis misionera
correcta y significativa.

5. En respuesta a estas peticiones, el CMI decidi iniciar la


elaboracin de una nueva declaracin que ayude a los cristianos y a
las iglesias en su labor de misin y evangelizacin en la unidad frente
al nuevo milenio. El presente documento, que fue aprobado en marzo
de 2000 por la Comisin de Misin Mundial y Evangelizacin (CMME)
del CMI como documento de estudio, se publica con la esperanza de
que estimule la reflexin sobre la naturaleza, el contenido y las
connotaciones del Evangelio de Jesucristo en los diversos pero
interrelacionados contextos de su vida y su fiel testimonio del
Evangelio, a fin de que todas las personas de todas las partes del
mundo tengan la oportunidad de or y creer.

6. El presente documento no reemplaza la declaracin de 1982 ni


promueve una teologa de la misin distinta de la que se acord
ecumnicamente en la misma. Tiene su propia identidad. Trata de
expresar nuevamente el compromiso de las iglesias con la misin y la
evangelizacin en unidad, dentro del contexto de los retos a que
deben hacer frente actualmente.

7. Uso de terminologa. Algunos cristianos e iglesias perciben los


trminos misin y evangelizacin como si fueran diferentes,
aunque interrelacionados, y los utilizan en consecuencia; para otros,
su significado y su contenido son virtualmente idnticos. En el
presente documento se hace cierta diferencia.

"Misin" conlleva una significacin holstica: la proclamacin y


participacin de las buenas nuevas del Evangelio mediante la
palabra (kerygma), la accin (diakonia), la oracin y el
culto (leiturgia) y el testimonio cotidiano de la vida
cristiana (martyria); la enseanza como formacin y
fortalecimiento de las personas en sus relaciones con Dios y los
semejantes, y la curacin como integridad y reconciliacin
en koinonia, en comunin con Dios, comunin con el prjimo y
comunin con la creacin como un todo.
"Evangelizacin", si bien no excluye las diferentes dimensiones
de misin, se centra en la formulacin explcita e intencional del
Evangelio, incluyendo la invitacin a la conversin personal a
una nueva vida en Cristo y al discipulado.

8. La expresin misin en unidad se refiere a la bsqueda de


medios de testimoniar juntos en la unidad y la cooperacin a pesar
de distintas eclesiologas dentro del contexto de los ardientes retos
que hoy enfrentan las iglesias en todas partes para que el mundo
crea (Juan 17:21), evitando todas las formas de rivalidad o
competicin confesional. Esto no supone una eclesiologa irreal por
encima de la iglesia, ni tampoco niega la relacin intrnseca entre
eclesiologa y misin.

A. MISIN Y EVANGELIZACIN EN UNIDAD: UN IMPERATIVO Y


UNA VOCACIN

9. La misin es esencial en la fe y la teologa cristianas. No es una


opcin sino un llamado existencial y una vocacin. La misin es una
parte integrante y condicionante del ser mismo de la Iglesia y de
todos los cristianos.

10. El Dios que revelan las escrituras no es esttico sino relacional y


misionero: un Dios que siempre se ha manifestado como el Seor de
la historia, que conduce al pueblo de Dios hacia la plenitud de la vida
mediante los pactos, la ley y los profetas que expresan la voluntad de
Dios e interpretan las seales de los tiempos; un Dios que viene al
mundo por intermedio del Hijo encarnado, nuestro Seor Jesucristo
quien, revestido de carne, particip en nuestra condicin humana y se
convirti en uno de nosotros, muri en la cruz y se elev de entre los
muertos; un Dios que, en virtud del poder del Espritu Santo ama,
cuida y sostiene la humanidad y el total de la creacin, llevndolas
hacia la salvacin y la transfiguracin.

11. La misin de Dios (missio Dei) no tiene lmites ni barreras; se


dirige a toda la humanidad y ha actuado dentro de toda la raza
humana y de la totalidad de la creacin a travs de la historia. Las
parbolas del Buen Samaritano y de la oveja y las cabras y el dilogo
de Jess con la mujer sirio fenicia sealan claramente esa direccin.
Los apologistas de la Iglesia de los primeros tiempos, en el marco del
dilogo con las personas de su poca, desarrollaron ms esta idea. En
base a Juan 1, explicaron que el Logos (Verbo), el Hijo coeterno y
consustancial, estuvo y est presente con el Padre y el Espritu Santo
en todos los actos de Dios, y que por medio del Verbo se cre el
mundo: Dios habl y y el Espritu de Dios flot sobre la faz de las
aguas (Gen.1:2). En el Espritu Santo, decan, Dios habl clara y
explcitamente por medio del Verbo no slo a los profetas del Viejo
Testamento, sino tambin (aunque de otra manera) a las personas de
otras naciones y otras religiones. Cuando vino el cumplimiento del
tiempo (G.4:4), el Verbo mismo fue hecho carne y habit entre
nosotros (Juan 1:14), viniendo a lo suyo (Juan 1:11).

12. En consecuencia, es importante el enfoque trinitario de la missio


Dei. Por una parte, esto promueve una comprensin ms amplia de la
presencia y la obra de Dios en todo el mundo y entre todas las
personas, lo que supone que las seales de la presencia de Dios
pueden y deben identificarse y afirmarse, y que se debe colaborar
con ellas incluso en los lugares ms inesperados. Por otra parte, al
afirmar claramente que el Padre y el Espritu estn siempre y en todas
las circunstancias presentes y actuando conjuntamente con el Verbo,
se evitar la tentacin de separar la presencia de Dios o del Espritu
del Hijo de Dios, Jesucristo.

13. La misin de Dios (missio Dei) es la fuente y la base de la misin


de la Iglesia, el cuerpo de Cristo. Por intermedio de Cristo en el
Espritu Santo, Dios habita la Iglesia e infunde poder y energa en sus
miembros. De este modo la misin se convierte para los cristianos en
la urgente compulsin interna de invitar a otros a participar en la
plenitud de la vida que Jess vino a darnos (Juan 10:10) e incluso en
una poderosa prueba y un criterio de la autntica vida en Cristo,
arraigada en las profundas exigencias del amor de Cristo. En
consecuencia, participar en la misin de Dios debera ser natural para
todos los cristianos y todas las iglesias y no slo para determinados
individuos o grupos especializados. El Espritu Santo transforma a los
cristianos en testigos vivientes, valientes y osados (cf. Hechos 1:8).
No podemos dejar de decir de lo que hemos visto y odo (Hechos
4:20) fue la respuesta de Pedro y Juan cuando se les orden guardar
silencio acerca de Jess; o, en las palabras de Pablo, Si anuncio el
Evangelio no tengo por qu gloriarme; porque me es impuesta
necesidad; y ay de m si no anunciare el evangelio! (1 Cor. 9:16).

14. Los cristianos son llamados por metanoia a conocer la mente de


Cristo (1 Cor. 2:16), a ser agentes de la misin de Dios en el mundo
(Mateo 28:19-20, Marcos 16:15), a identificar los signos de la
presencia de Dios, afirmndolos y promovindolos dando testimonio
de ellos y cooperando con todas las personas de buena voluntad, y a
colaborar con Dios (1 Cor.4:1) en la transfiguracin de toda la
creacin. La finalidad de la misin es as una humanidad reconciliada
y una creacin renovada y la visin de Dios uniendo todas las cosas
en Cristo es la fuerza impulsora de su vida y su participacin1. La
Iglesia es enviada al mundo para llamar a las gentes y a las naciones
al arrepentimiento, para anunciar el perdn del pecado y un nuevo
comienzo en las relaciones con Dios y los semejantes por medio de
Jesucristo2.

15. La misin de la Iglesia en el poder del Espritu es llamar a las


personas a la comunin con Dios, con sus semejantes y con la
creacin. Al hacerlo, la Iglesia debe honrar la relacin intrnseca e
inseparable entre misin y unidad. La Iglesia tiene la responsabilidad
de expresar la unidad que Jess rogaba para su pueblo que todos
sean uno...para que el mundo crea (Juan 17:21). Esta conviccin
debe proclamarse y testimoniarse en la comunidad a que se invita a
las personas.

16. La misin a la manera de Cristo es holstica porque la persona


ntegra y la totalidad de la vida son inseparables en el plan de
salvacin de Dios que se cumple en Jesucristo. Es local: la principal
responsabilidad de la misin, cuando hay una iglesia local, recae en
esa iglesia en su propio sitio. Es tambin universal, es decir, para
todos los pueblos, por encima de todas las fronteras de raza, casta,
sexo, cultura, nacin, hasta los confines de la tierra en todos los
sentidos (Cf. Hechos 1:8, Marcos 16:15, Lucas 24:27)3.

17. Transmitir esta historia (de Jesucristo) es el privilegio especfico


de las iglesias en la misin global de Dios4. La evangelizacin
contiene la explicacin del Evangelio teniendo buena conciencia de
la esperanza que hay en vosotros (1 Pedro 3:15) as como una
invitacin a creer en el Dios Trino, convertirse en un discpulo de
Cristo y unirse a la comunidad de una Iglesia local existente. La
proclamacin de Jesucristo requiere una respuesta personal. La
palabra viviente de Dios no es nunca externa, no relacional, inconexa,
sino que siempre llama a la conversin personal y la comunin
relacional. Tal conversin es ms que la apropiacin de un mensaje:
es un compromiso con Jesucristo, imitando su muerte y su
resurreccin de una manera muy visible y tangible. No obstante, lo
que comienza con un compromiso personal debe conducir de
inmediato a una relacin con otros miembros del cuerpo de Cristo, la
comunidad local que da testimonio5.

B. CONTEXTO ACTUAL DE LA MISIN: TENDENCIAS


CONTEMPORNEAS

18. Una importante faceta del contexto contemporneo de la misin


es la mundializacin, un fenmeno relativamente reciente
relacionado con los acontecimientos econmicos, los cambios en los
medios de comunicacin y la consiguiente imposicin de una nueva
monocultura y el inherente conjunto de valores a la mayora de las
sociedades. Por supuesto, estas tendencias no son totalmente
nuevas, pero los cambios polticos acaecidos a fines del decenio de
1980 les permiten ahora ejercer influencia sobre todo el mundo sin el
freno de una fuerza mundial opuesta.

19. Un aspecto esencial de la mundializacin es la creciente


liberalizacin de la economa caracterizada por el ilimitado
desplazamiento del capital por todo el mundo en busca del mximo
provecho a corto plazo. Estas operaciones financieras tienen sus
propias normas, que en su mayora no guardan relacin con la
produccin real de bienes o servicios econmicos. Tienen efectos
impredecibles, perjudican a las economas nacionales, y virtualmente
evitan toda posibilidad de influencia por parte de los gobiernos o las
instituciones internacionales. En ese sentido, la mundializacin reta y
amenaza la base misma de la sociedad humana.

20. A raz del colapso del comunismo, el mercado libre se ha vuelto el


nico sistema mundial en funcionamiento. La economa se ha
convertido en el principal criterio de las relaciones humanas. Todo el
mbito de las realidades sociales actuales, incluidos los propios seres
humanos, se define en funcin de categoras econmicas y
financieras. En el mercado mundial las personas importan en la
medida en que son consumidoras. Slo sobreviven los ms fuertes y
competitivos. Quienes no tienen valor para el mercado los pobres,
los enfermos, los desempleados, los que carecen de poder son
simplemente barridos hacia los mrgenes de la sociedad. La
exclusin, acompaada por la violencia fsica, espiritual y estructural,
ha alcanzado niveles intolerables en casi todas partes. El impacto de
la mundializacin en los llamados pases y regiones en desarrollo es
una cuestin de vida o muerte: hoy se destinan menos recursos que
hace treinta aos para satisfacer necesidades humanas
fundamentales como la vivienda, la atencin mdica, la nutricin y la
educacin de los ms pobres. El resultado es la creciente migracin
econmica de los trabajadores y las poblaciones indgenas y rurales
en busca de empleo o expulsadas de sus tierras.

21. Otra consecuencia de esta tendencia es la creciente degradacin


del medio ambiente. En muchas partes se explota salvajemente la
naturaleza, lo que origina catstrofes y crisis ecolgicas que
amenazan incluso la continuidad de la vida humana en nuestro
planeta.

22. Un segundo aspecto de la mundializacin se relaciona con la


nueva tecnologa de la informacin y las posibilidades de la
comunicacin masiva, cuyo acelerado desarrollo est transformando
las relaciones humanas y sociales. A primera vista parecera que el
antiguo sueo de unificar el mundo estuviera finalmente a punto de
convertirse en realidad. Parecera que el mundo se est
empequeeciendo. En todas partes las personas pueden beneficiarse
y se benefician de los adelantos tecnolgicos. La intercomunicacin
florece. Se pueden compartir instantneamente en todas partes los
descubrimientos mdicos y cientficos. Los nuevos instrumentos de
comunicacin electrnica pueden servir para el progreso de la
humanidad, para la creacin de un mundo ms abierto y
transparente, para difundir informacin sobre los crmenes de los
dictadores o la violacin de los derechos humanos. Ayudan a los
movimientos populares y a las iglesias de todo el mundo a colaborar
ms eficazmente. Sin embargo, tambin pueden son utilizados por
grupos racistas y criminales y, especialmente, por las personas
capaces de desplazar millones de dlares, en segundos, adonde
rindan mayor provecho. Y quienes no tienen acceso a las nuevas
redes de comunicacin sufren una nueva forma de exclusin.

23. Mediante los procesos de la mundializacin los valores de


la posmodernidad, arraigados en las culturas occidentales, se
difunden rpidamente por el planeta. La propia identidad de los
pueblos corre el riesgo de diluirse o debilitarse en el crisol de una
monocultura muy atractiva y tentadora y de su nuevo conjunto de
valores. La idea misma de nacin enfrenta un grave desafo. Se
prefiere el individualismo a la vida en comunidad. Se estn
privatizando valores tradicionales que se consideraban pblicos.
Incluso se trata a la religin como un asunto privado. La experiencia
personal ocupa el lugar de la razn, el conocimiento y la
comprensin. Se prefieren las imgenes a las palabras, y tienen
mayor efecto en las personas por lo que se refiere a publicidad,
promocin o transporte de verdades y productos. Se hace hincapi
en la importancia del momento presente; el pasado y el futuro no
importan verdaderamente. Se persuade a las personas a creer que
son dueas de sus propias vidas y por consiguiente libres para elegir
lo que les conviene.

24. La monocultura en expansin no afecta en la misma medida a


todo el mundo. Las personas que reciben mayor influencia de las
nuevas tendencias culturales son las que pueden participar en el
mercado, en especial las que residen en los centros de poder de cada
pas y regin. No puede predecirse con precisin cmo interactuarn
los valores de la posmodernidad con las diversas culturas humanas.
En las organizaciones y comunidades de base, los pueblos indgenas,
las iglesias de los pobres y las culturas arraigadas en una slida visin
religiosa crece la resistencia contra esta sutil nueva forma de
imperialismo.

25. Las fuerzas centrpetas de la mundializacin se acompaan de


fuerzas centrfugas de fragmentacin que se sienten an ms
agudamente. Esta fragmentacin se manifiesta a nivel personal,
nacional e internacional. Se estn quebrantando los modelos
familiares tradicionales. Los divorcios alcanzan un ndice sin
precedentes y el nmero de familias monoparentales aumenta en
muchas partes. A nivel nacional, en el vaco creado por la cada de los
regmenes totalitarios de Europa Oriental y sus ramificaciones en el
resto del mundo han surgido desrdenes, tensiones y fragmentacin
entre y dentro de las unidades estatales en cierta medida artificiales
heredadas del perodo anterior a 1989. Se han creado nuevos estados
sobre bases tnicas o tribales. Pueblos que han vivido juntos durante
generaciones ya no pueden tolerarse. Las identidades tnicas y
culturales se utilizan para oprimir a otras identidades. En muchas
partes del mundo tienen lugar limpiezas tnicas y genocidios que
entraan inmensos sufrimientos y odios crecientes que preparan el
escenario para nuevas violencias contra la humanidad y la creacin.
26. El contexto contemporneo de la misin tambin
supone tendencias dentro de las iglesias. Las iglesias estn
creciendo rpidamente en muchas partes del mundo; esto ocurre
incluso en el caso de las llamadas iglesias histricas en las
comunidades desfavorecidas, en las iglesias pentecostales o africanas
y los movimientos carismticos de renovacin, en especial pero no
exclusivamente en el Sur. Incluso en los pases ms ricos, donde el
posmodernismo influye en las actitudes y las creencias, se estn
experimentando nuevas formas de ser iglesia en cuanto al culto y la
vida comunitaria. Un nmero cada vez mayor de vigorosos
movimientos misioneros que se extienden hacia otras partes del
mundo tienen su base en el Sur.

27. Algunas de estas iglesias, aunque no todas, parecen esforzarse


por un testimonio holstico del Evangelio. De hecho, el entorno
altamente competitivo del mercado libre refuerza la idea de misin
como un esfuerzo para atraer ms clientes, sin perder los antiguos,
de muchas iglesias y paraiglesias. Presentan sus programas y
doctrinas como productos religiosos, que deben ser llamativos y
atractivos para los nuevos miembros potenciales. Evalan el xito de
su misin en funcin del crecimiento, el nmero de conversos o de
nuevos templos. Lamentablemente, con gran frecuencia sucede que
sus nuevos miembros ya pertenecan a otras iglesias. Por
consiguiente, el proselitismo (en forma de competencia o de robo de
ovejas) es una de las graves cuestiones contemporneas que
enfrentan las iglesias.

28. Despus de tantas dcadas de convivencia y dilogo ecumnico,


en la actualidad resurge, paradjicamente, el confesionalismo, sin
duda en relacin con el proceso de fragmentacin. Las
denominaciones son signos de la riqueza del carisma y los dones
espirituales dentro de la casa de Dios cuando contribuyen
positivamente a una mejor comprensin comn del Evangelio y de la
misin de la iglesia en el proceso encaminado a la unidad. Sin
embargo, muchas iglesias parecen ms preocupadas por afirmar y
fortalecer sus identidades confesionales y denominacionales que por
las empresas ecumnicas. Algunas prefieren realizar solas sus tareas
diaconales y misioneras, en paralelo o incluso en competencia con
otras, y al parecer est aumentando el nmero de grupos cristianos
fundamentalistas y anti ecumnicos.

29. Finalmente, en todas partes proliferan nuevos movimientos de


diversas clases, que reclutan a sus adherentes entre las familias
tradicionalmente cristianas e incluso entre los ms activos miembros
de las iglesias. Con frecuencia se ataca y denuncia a las iglesias y a
sus enseanzas, mientras se promueven nuevos mensajes ms
atractivos.

30. Esta breve descripcin supra del contexto general no puede


incluir, naturalmente, las importantes variaciones e incluso actitudes
opuestas que se observan en las diferentes regiones y situaciones
locales. No obstante, ste es el mundo en que las iglesias estn
llamadas a dar un testimonio claro y autntico del Evangelio y a crear
alternativas viables para el futuro, que sean fieles a la misin y a la
manera de Cristo6.

C. PARADIGMAS DE LA MISIN PARA NUESTROS TIEMPOS

1. Llamados a participar en la misin de Dios para la plenitud


de la vida

31. La rpida expansin de los procesos de mundializacin que se


expresan en la salvaje e incontrolada economa de mercado libre y en
una tecnologa de avanzada que reducen el valor del total de la
realidad a categoras econmicas y financieras confrontan a la misin
de la iglesia con el creciente fenmeno de la deshumanizacin. En
entornos de pobreza y explotacin inhumanas esto se experimenta
como un combate cotidiano por las necesidades bsicas ms
elementales e incluso por la vida misma. En otros contextos, en un
marco de desesperanza, desaliento y exclusin se experimenta como
una carencia de significado del presente y de esperanza en el futuro
crece el ndice de suicidios (en especial entre los jvenes) y la apata
se ha puesto de moda. En todos los casos, la iglesia est llamada a
proclamar abiertamente las buenas nuevas de Jesucristo y a
participar en la misin de Dios por la plenitud de la vida. La misin de
la iglesia consiste en reafirmar con valenta y persistencia el valor
nico y eterno de cada persona humana, creada a imagen del Dios
santo, poderoso e inmortal.

32. En un contexto de reduccionismo humano y de cautiverio


espiritual, se advierten signos de la bsqueda del sentido, la plenitud
y la espiritualidad. Es evidente hoy un nuevo entusiasmo misionero y
se estn estableciendo nuevas comunidades cristianas.

33. Por otra parte, el crecimiento de nuevos movimientos religiosos y


la bsqueda de experiencias religiosas, en especial por parte de los
jvenes, se est convirtiendo en una caracterstica de nuestro tiempo.
No obstante, con frecuencia esas bsquedas y sus consecuencias han
conducido a dolorosos resultados, dado que el espritu dominante del
contexto actual ha marcado incluso las tentativas de alcanzar una
espiritualidad plena y liberadora. Vista a travs de la lente
contempornea de la realizacin y la experiencia individual, con
frecuencia se considera a la espiritualidad como un conjunto de
tcnicas y mtodos para lograr el crecimiento personal, la salud
holstica, la claridad mental y el control de los sentidos. En otras
palabras, no se ve la fuente de la realizacin y el significado en la
relacin con un Dios personal a la vez trascendente e inmanente, sino
en el intento de despertar los poderes divinos que ya estn
presentes, aunque latentes, en los seres humanos.
34. Frente a estos retos, la misin de la iglesia es salir al encuentro de
las necesidades y las bsquedas de las personas y ayudarlas a
descubrir las respuestas y las orientaciones adecuadas en base a las
Escrituras y a la experiencia de la iglesia a lo largo del tiempo. Es
hora de testimoniar con hechos y palabras que la fuente de vida,
significado y realizacin es el Dios Trino plenamente revelado y
manifiesto en la vida de Jess de Nazaret. Por su muerte en la cruz
fue derrotada la muerte y, mediante su resurreccin, se transform en
vida en toda su plenitud el autntico significado, el objetivo final y la
vocacin de la humanidad. Por consiguiente, en la vida cristiana,
tomar la propia cruz con todo el dolor que puede suponer la muerte
del antiguo yo siempre conduce a una gozosa y plena experiencia de
renovacin a una nueva creacin (2 Cor.5:17). Por lo tanto, sobre la
base de las experiencias de tan grande nube de testigos (Heb.12:1),
es imperativo transmitir el mensaje de que la espiritualidad cristiana
lleva a la salud holstica, a la comunidad y a la plenitud de la vida en
relacin con Dios, los semejantes y la totalidad de la creacin.

35. Por consiguiente, la religin como vida en Cristo y conciencia de


una redescubierta identidad humana plena y autntica no puede ser
meramente un asunto privado. En realidad, modela toda nuestra
perspectiva, nuestra visin y nuestra forma de relacionarnos con el
prjimo. Los cristianos no pueden vivir vidas dicotmicas: la vida
religiosa y la secular son una sola realidad. La vida misma debera ser
una continua liturgia de relaciones amorosas con Dios, la fuente de la
vida, con otras personas y con la totalidad de la creacin. Por ende,
todas las realidades que enfrentan los seres humanos en sus vidas
cotidianas pueden ser temas de reflexin teolgica. La fe toca todas
las esferas de la vida comprendidas la justicia social y econmica, la
poltica, la tica la biogentica y el medio ambiente y permite dar
respuestas y orientaciones adecuadas y profticas desde esa
perspectiva especfica.

36. La iglesia tambin est llamada a ofrecer, en virtud de su


experiencia a lo largo de los siglos, paradigmas alternativos concretos
a la ideologa consumista de la mundializacin. Debe poner lmites y
utilizar su poder para decir basta a la tentacin del dominio; oponer
a la tentacin de la posesin y la propiedad, la ascesis de los primeros
cristianos, que se abstenan de comer y compartan su alimento y sus
propiedades con los necesitados y los desposedos; a la tentacin del
poder, la voz proftica; a la tentacin de proclamar un mensaje
parcial y truncado a la medida de las preferencias y expectativas de
la gente de nuestra poca, el mensaje ntegro y preciso del Evangelio
la iglesia entera [retada] a llevar el Evangelio entero al mundo
entero7.

2. Llamados a la vida en comunidad

37. Otro gran reto al que debe hacer frente la misin cristiana en
nuestra poca, especialmente en el Norte, es el individualismo que
invade todas las esferas de la vida e influye en ellas. Al parecer, se
considera que el individuo es la nica norma de la realidad y la
existencia. La sociedad y la comunidad estn perdiendo su sentido y
su valor tradicional, histrico. Esta tendencia de las relaciones
humanas afecta asimismo a la idea tradicional de la relacin entre los
cristianos y la iglesia en el proceso de salvacin. Muchos perciben la
salvacin como un asunto entre el individuo y Dios y no advierten la
funcin de la comunidad de la fe, la iglesia. Pueden afirmar la fe en
Dios, pero desafan gravemente, o incluso niegan, la importancia de
la iglesia como un instrumento de la relacin con Dios, con otras
personas y con la totalidad de la creacin, as como el concepto de la
salvacin en y a travs de la comunidad.

38. Ante esta tendencia, que afecta al tejido mismo de la sociedad


humana en general y la comunidad cristiana en particular, la iglesia
est llamada a proclamar la voluntad y el designio de Dios para el
mundo. Creados a imagen del Dios Trino que es por definicin una
comunin eterna de vida y amor los seres humanos son relacionales
por naturaleza. La dimensin relacional de la vida humana es una
realidad ontolgica dada. Por consiguiente, toda antropologa
autntica debe ser relacional y comunitaria.

39. La Trinidad, fuente e imagen de nuestra existencia, muestra la


importancia de la diversidad, del otro y de las relaciones intrnsecas
para la constitucin de una comunidad. Los miembros de una
comunidad son diferentes y poseen diferentes dones, funciones,
fuerzas y debilidades (si todos los miembros fueran iguales no podra
constituirse el cuerpo (1.Cor.12)). En consecuencia la comunidad
exige la diversidad y la presencia del otro, que no deben ser paralelas
ni opuestas sino complementarias.

40. En la conferencia de Salvador se puso de relieve la importancia


que el Evangelio atribuye a las distintas identidades que componen la
comunidad. El Evangelio reafirma esas identidades, sean nacionales,
culturales, histricas o religiosas, siempre que se orienten hacia la
relacin y la comunin. El mismo Evangelio niega y refuta las
identidades que tratan de perseguir sus propios intereses a expensas
de otros, perturbando y destruyendo la koinona, manifiestas, por
ejemplo, en la xenofobia, la limpieza tnica, la intolerancia religiosa y
el fanatismo.

41. Una autntica comunidad cristiana debe ser a la vez local y


catlica (de kata holon, que significa de acuerdo a la totalidad). La
catolicidad, que es una marca de la autenticidad de cualquier
comunidad cristiana, se basa de hecho en la diversidad de
identidades locales en mutua comunin complementaria.

42. Estas afirmaciones teolgicas tienen importantes repercusiones


en la praxis misionera de la iglesia. La conferencia de Salvador por
ejemplo, abord la cuestin de la espiritualidad indgena en el marco
de la relacin entre el Evangelio y las culturas. Si la iglesia es una
koinona de diversidades convergentes y complementarias, es
necesario buscar medios para que puedan integrarse e incorporarse
en un amplio espectro las expresiones de teologa, liturgia y
espiritualidad cristianas distintas de las formas tradicionales e
histricas.

43. En la misma perspectiva se plantea la cuestin de la comunidad


de hombres y mujeres como asociados iguales y complementarios en
la vida de la iglesia. El reconocimiento de la funcin de la mujer en la
misin de la iglesia, aportando plenitud e integridad a la comunidad
humana y eclesistica, es un sine qua non. A este respecto deben
sealarse los mltiples ejemplos que abundan en la historia de la
iglesia de mujeres que predicaron, testimoniaron o sufrieron el
martirio, as como de las santas que, a causa de su fidelidad en la
proclamacin del Evangelio, son veneradas como iguales a los
apstoles.

44. En base al reconocimiento de que la misin debe empezar por


escuchar y aprender y no por predicar, ensear y proclamar, puede
ser necesario un nuevo criterio en relacin con el crecimiento de la
religin implcita en diversas sociedades. Muchas personas
confiesan enrgicamente su fe en Dios pero tienen poca o ninguna
relacin con la iglesia. Algunos practican en su hogar su propia forma
de liturgia y devocin. Con frecuencia la iglesia ha considerado esas
prcticas como meras tradiciones, folklore o incluso supersticiones.
Quiz deberan verse en cambio como una bsqueda sincera del Dios
viviente y de la plenitud y el sentido de la vida, por distintas que
sean del culto de una congregacin local y ser una base sobre la cual
construir para dar testimonio con amor del mensaje del Evangelio.

3. Llamados a encarnar el Evangelio dentro de cada cultura

45. La cultura conforma la voz humana que responde a la voz de


Cristo se dijo en la conferencia mundial sobre misin de Bangkok, de
1973. Acontecimientos recientes volvieron a poner la relacin
inseparable entre el Evangelio y las culturas humanas en el orden del
da de la misin. En la asamblea de Canberra (1991) y en otros
crculos han tenido lugar acalorados debates sobre teologas de la
inculturacin, e intentos de articular el Evangelio en trminos muy
alejados de las tradiciones de algunas iglesias histricas. Las
experiencias compartidas durante el Decenio Ecumnico de Iglesias
en Solidaridad con las Mujeres demostraron cmo a veces se han
utilizado de modo perverso las culturas para las finalidades del poder
y cmo se han hecho opresoras. Durante el decenio de 1990, el
mundo ha contemplado una creciente afirmacin de identidades
locales que con frecuencia ha conducido a violentos conflictos y
persecuciones por motivos tnicos y culturales, a veces con el apoyo
directo o indirecto de los cristianos o las iglesias. Este contexto hace
que sea urgente una reflexin sobre la misin que permita abordar de
un modo nuevo el reto de la inculturacin.

46. En la conferencia de Salvador se afirm enrgicamente que es


imposible ser humano sin pertenecer a una cultura, porque es a
travs de la cultura que se forma la identidad8. La cultura se
interpreta a la vez como un resultado de la gracia de Dios y una
expresin de la creatividad humana. En cualquier contexto actual,
debe sealarse que la cultura no es intrnsecamente mala ni buena,
aunque puede ser ambas cosas y es, por lo tanto, ambigua.

47. En recientes estudios ecumnicos se interpreta la cultura en un


sentido muy amplio como si abarcara todos los aspectos del esfuerzo
humano. Cada comunidad tiene una cultura, que est integrada por
todo lo que constituye su vida, todo lo que es esencial para las
relaciones entre sus miembros, as como para sus relaciones con Dios
y con el medio natural en que vive9. Esto significa que la religin es
parte de la cultura, y con frecuencia su corazn. No se puede hablar
de culturas sin incluir las creencias religiosas y los sistemas de
valores de las personas.

48. La misin de Dios se ha revelado como encarnacional. Por lo


tanto, la misin a la manera de Cristo slo puede tener sus races en
cierto contexto y abordar concretamente los retos de ese contexto
especfico. Por consiguiente, el Evangelio es y debe ser traducible.
En todas las situaciones y en cada una de ellas el testimonio de las
iglesias debe arraigar en la cultura local para que puedan
desarrollarse comunidades de fe autnticamente inculturadas. Es
evidente que todas las culturas pueden expresar el amor a Dios y que
ninguna cultura tiene derecho a considerarse norma exclusiva de la
relacin de Dios con los seres humanos.

49. Cuando el Evangelio interacta autnticamente con una cultura,


se arraiga en esa cultura e inaugura un significado bblico y teolgico
para su momento y lugar. El Evangelio afirma algunos aspectos de la
cultura, en tanto que desafa, critica y transforma otros. Mediante
estos procesos las culturas pueden transfigurarse y convertirse en
portadoras del Evangelio. Al mismo tiempo, las culturas nutren,
iluminan, enriquecen y desafan la comprensin y la expresin del
Evangelio.

50. El Evangelio desafa los aspectos de las culturas que producen o


perpetan la injusticia, suprimen los derechos humanos o traban una
relacin sostenible con la creacin. Es necesario ahora ir ms all de
ciertas teologas de la inculturacin. La identidad cultural y tnica es
un don de Dios, pero no debe utilizarse para rechazar y oprimir otras
identidades. La identidad debera definirse como complementaria de
otras, y no por su oposicin o competencia con otras o su temor a las
mismas. El Evangelio concilia y une a las personas de todas las
identidades en una nueva comunidad en la que la identidad primaria
y definitiva es la identidad en Jesucristo (Gl. 3:28)10.

51. El debate sobre la interrelacin entre el Evangelio y las culturas


tiene una significacin especial para los pueblos indgenas, que han
padecido gravemente a causa de las empresas misioneras y la
conquista colonial, durante la cual sus culturas y religiones se
consideraban por lo general paganas, necesitadas del Evangelio y
la civilizacin. Posteriormente la terminologa cambi, pero se sigui
considerando a los pueblos indgenas como objetos del testimonio
de las iglesias y como pobres necesitados de ayuda econmica o
para el desarrollo. En las teologas ms recientes, que afirmaban la
opcin preferente de Dios por los pobres, los pueblos marginados se
consideraban portadores es decir, sujetos de un nuevo movimiento
misionero desde la llamada periferia al centro. Pero esas teologas
todava se basaban en categoras econmicas y desdeaban el
patrimonio religioso de los pueblos. Ahora los pueblos indgenas
desafan a las iglesias a reconocer la riqueza de su cultura y
espiritualidad, que hace hincapi en la interconexin y la reciprocidad
con toda la creacin. Piden a las iglesias que trabajen
verdaderamente asociadas con ellos, realizando la misin como
iguales, en mutua coparticipacin.

52. En todas las culturas el mensaje de Cristo debe proclamarse en un


lenguaje adaptado a esa cultura y con smbolos y modalidades
relacionados con las experiencias vitales del pueblo de que se trate.
Existen diferentes criterios con respecto a una evangelizacin
sensible a la cultura. Para algunas personas e iglesias, esto se cumple
implcitamente si las iglesias celebran regularmente la liturgia e
incluyen en ella, cuando corresponde, smbolos culturales locales.
Otros sugieren que la simple presencia es una manera de entrar en
contacto con las comunidades y otras culturas sin imponerse. En
primer lugar, es necesario hacer un esfuerzo para llegar a conocer y
comprender a las personas de esas comunidades y escucharlas
atentamente y aprender de ellas. Despus pueden compartirse
intereses, preocupaciones, objetivos y prioridades. En el momento
oportuno se podra invitar a esas personas a escuchar el relato del
Evangelio11. En algunos casos, puede transmitirse mejor el Evangelio
con una solidaridad silenciosa o revelarse a travs de un modo de
vida profundamente espiritual. En contextos hostiles a la
proclamacin del Evangelio, el testimonio puede cumplirse ofreciendo
un lugar seguro en el que pueda germinar la espiritualidad, y pueda
ser revelada la historia de Jess12. Otros reiteran que en la mayor
parte de contextos es menester el testimonio explcito y que nada
sustituye la predicacin de la palabra, siguiendo los diversos impulsos
y dinmicas del Espritu Santo.

53. Siempre debe aplicarse un criterio holstico y equilibrado a la


praxis de la misin; es menester evitar la tentacin de destacar un
aspecto e ignorar otros. La autntica evangelizacin ha de
comprender siempre el testimonio y el servicio incondicional y
amoroso. Como se afirm en San Antonio, El Evangelio material y el
Evangelio espiritual deben ser uno solo como lo fue en el ministerio
de Jess...No hay evangelizacin sin solidaridad, ni hay solidaridad
cristiana que no implique comunicar el mensaje del reino que ha de
venir13.

54. Las interacciones dinmicas entre el Evangelio y las culturas


plantean inevitablemente la cuestin del sincretismo, porque cada
inculturacin del Evangelio afecta a las creencias, los ritos y las
estructuras de la comunidad religiosa. Las iglesias interpretan de
diversas maneras el trmino sincretismo. Para algunas, la
integridad del mensaje evanglico disminuye si se funde con ciertos
elementos del contexto en que se introduce: consideran el
sincretismo como una traicin al Evangelio. Para otras, sin sincretismo
no es posible en ninguna cultura una elaboracin creativa de
comunidades y teologas. La cuestin es, entonces, si una
inculturacin especfica es una ayuda o un obstculo al fiel testimonio
del Evangelio en su totalidad.

55. Las diferencias de interpretacin remiten a la interpretacin del


trmino Evangelio y de la obra del Espritu Santo en las diversas
culturas. Debe atenderse cuidadosamente a estas cuestiones porque
muchas veces las acusaciones de sincretismo reflejan y refuerzan los
desequilibrios de poder entre las iglesias. En la conferencia de
Salvador se hizo hincapi en la necesidad de un marco para la
hermenutica intercultural (teora de interpretacin del Evangelio).
Tambin se seal la necesidad de criterios para evaluar si
determinadas expresiones contextuales del Evangelio son o no
apropiadas. Entre estos criterios cabe destacar: La fidelidad a la
revelacin que Dios hace de s mismo en la totalidad de las Escrituras;
el compromiso con estilos de vida y acciones que estn en armona
con el reino de Dios; la apertura a la sabidura de la comunin de los
santos a travs del espacio y el tiempo; la pertinencia en relacin con
el contexto14.

4. Llamados al testimonio y el dilogo

56. En el siglo prximo, el fenmeno del pluralismo religioso ser uno


de los retos ms graves a que deber hacer frente la misin cristiana.
Tradicionalmente se consideraba que el testimonio en las sociedades
multirreligiosas era primariamente un problema de las iglesias y los
misioneros de frica, Asia, el Oriente Medio y otras partes del mundo.
No obstante, en los ltimos aos, debido al aumento de las
migraciones, el pluralismo religioso se ha convertido en una realidad
mundial. En algunas partes los cristianos gozan de libertad y viven y
cooperan con otros en un entorno de mutuo respeto y comprensin.
No obstante, en otras partes crece la intolerancia religiosa.
57. En Europa y Amrica del Norte (territorios tradicionalmente
cristianos), la presencia creciente de personas de otras religiones en
las comunidades locales constituye un grave reto a la actividad
misionera de las iglesias. A lo largo de la historia, los cristianos han
adquirido experiencia acerca de la manera de vivir y dar testimonio
en sociedades multirreligiosas. Pero incluso ellos afrontan nuevos
desafos. Cmo puede afirmarse el compromiso cristiano con la
misin y la evangelizacin con fidelidad al Evangelio y tambin con
amor y respeto por el otro?

58. Estos retos suscitan inevitablemente cuestiones teolgicas


relativas a la naturaleza del testimonio entre personas de otras
convicciones religiosas, en relacin con la naturaleza misma de la
salvacin. En el movimiento ecumnico en general no hay consenso
al respecto. En las conferencias de San Antonio y Salvador se resumi
la situacin con las siguientes afirmaciones: Para los cristianos el
nico camino de salvacin es Jesucristo. Por otra parte, reconocemos
que no podemos poner lmites al poder redentor de Dios15. Entre
estas dos afirmaciones existe una tensin que todava no se ha
resuelto.

59. Entre las personas comprometidas con la misin existe un


reconocimiento creciente (aunque no unnime) de que Dios trabaja
fuera de las iglesias, aunque es imposible definir cmo acta Dios en
cualquier comunidad religiosa. Pero quienes participan en las
misiones descubren efectivamente indicios de la presencia y la
actividad de Dios entre las personas de otras tradiciones religiosas. La
experiencia contempornea se rene con la tradicin antigua: los
primeros telogos cristianos como el mrtir Justino hablaban de las
semillas de la Palabra sembradas en las culturas del mundo; otros,
como San Eusebio de Cesarea utilizaron la expresin preparacin
evanglica, mencionada tambin en la encclica sobre la
evangelizacin de Pablo VI y en los textos de Salvador.

60. Una pregunta sin respuesta que exige mayor reflexin y


participacin de los cristianos comprometidos en la misin se refiere
al discernimiento de los signos de la presencia del Espritu entre
personas de otra fe o sin fe. En la conferencia de Salvador se sugieren
tales signos en relacin con expresiones de amor, valores como la
humildad, apertura a Dios y al prjimo, compromisos de justicia,
solidaridad y medios no violentos para resolver conflictos. Como una
gua idnea se cit Glatas 5:22-23, que habla del fruto del Espritu.

61. En la misin caben tanto la proclamacin de las buenas nuevas de


Jesucristo como el dilogo con personas de otras religiones. En
funcin del carisma y la situacin de los cristianos, el nfasis puede
variar. No obstante, muchos sostendrn que la nica forma adecuada
de vivir en comunidad es dialctica. Reafirmando el mandato
evanglico de los cristianos, en la conferencia de San Antonio se
destac que Nuestro ministerio de testimonio entre gentes de otras
religiones presupone nuestra presencia entre ellas, sensibilidad para
con sus ms profundos compromisos y experiencias de fe, prontitud
en ser sus servidores por amor de Cristo, afirmacin de lo que Dios ha
hecho y est haciendo entre ellas y amor por ellas... estamos
llamados a ser testigos entre los dems, no sus jueces16. Si la misin
ha de realizarse a la manera de Cristo, no puede haber
evangelizacin si no se est abierto a los dems y dispuesto a
descubrir su presencia tambin donde no se la espera.

62. Por otra parte, no hay verdadero dilogo si no se plantean


claramente la identidad religiosa y las creencias de los interlocutores.
En ese sentido, puede afirmarse que el testimonio precede al dilogo.
Hablar de evangelizacin significa hacer hincapi en la proclamacin
de la oferta de libertad y reconciliacin de Dios, junto a la invitacin a
reunirse con quienes siguen a Cristo y trabajan por el reino de Dios. El
dilogo es una forma de testimonio del mandamiento de Dios de
amar al prjimo incluso al propio enemigo y puede ser, en ciertos
contextos, la nica forma de ser fiel a un estilo humilde, kentico, de
misin, siguiendo la vida vulnerable de Cristo en el servicio y no en la
dominacin.

5. Llamados a proclamar la verdad del Evangelio

63. Uno de los grandes retos de nuestro tiempo que toca el corazn
mismo del mensaje cristiano es el fenmeno creciente del
relativismo, desarrollado especialmente entre filsofos y cientficos
occidentales. En el pensamiento posmoderno se cuestiona
abiertamente o se rechaza la idea de una verdad absoluta y universal,
en la esfera poltica, social, econmica e incluso en la religiosa. Se
considera que la verdad es una cuestin de discernimiento individual
que se resuelve mediante una simple eleccin basada en la
preferencia, la experiencia y la decisin. En lugar de una verdad
objetiva, universal y absoluta, existen y cohabitan varias verdades
paralelas.

64. Esta interpretacin y este criterio de la verdad no slo ejercen


influencia sobre gran parte de la vida cotidiana, especialmente en los
pases industrializados, sino que tienen importantes repercusiones en
el testimonio de las iglesias y en su participacin en el movimiento
ecumnico en general.

65. Este criterio desafa los modelos tradicionales de la misin


cristiana. Las personas que defienden esta visin del mundo solicitan
una nueva interpretacin de la misin, as como un estilo y una praxis
de la misma ms adaptados a las realidades contemporneas. Piden
que se abandone la actitud arrogante de sostener que el
cristianismo es la nica verdad que conduce a la salvacin y que ste
se presente ms humilde y decorosamente como una de las muchas
verdades que se encuentran en diversas religiones o en la creacin en
general. Sostienen que en teora estas otras verdades tienen un valor
y un objetivo final similares y que slo la eleccin personal establece
una diferencia cualitativa entre ellas.

66. En el terreno ecumnico, se cuestionan ideas como unidad,


consenso y verdad apostlica que, para algunos, han adquirido
incluso una connotacin peyorativa. Una visin ecumnica ms
reciente comprende la bsqueda de un nuevo paradigma y una nueva
imagen que puedan dar cabida a una diversidad de verdades bajo un
mismo techo sin diluir ni aniquilar a ninguna en el proceso de
convergencia, con el fin de llegar a una verdad apostlica comn y
obligatoria.

67. Se han ofrecido ciertas instrucciones y respuestas parciales a los


retos planteados por el relativismo; an se necesitan respuestas ms
agudas y coherentes. Cul es la relacin entre la verdad del
Evangelio que los cristianos estn llamados a proclamar con respecto
al carcter nico de Jesucristo, el camino, la verdad y la vida (Juan
14:6), y la verdad del evangelio antes del evangelio, y cules
pueden ser las consecuencias para la unidad de la Iglesia?

6. Llamados al testimonio en la unidad

68. En los decenios recientes, las iglesias han tomado mayor


conciencia de la necesidad de comprometerse juntas en la misin, en
cooperacin y mutua responsabilidad; a esto se debe el
establecimiento de asociaciones de misin, la transformacin de
algunas estructuras de misin y la iniciacin de proyectos comunes.
No obstante, en el mismo perodo en muchas partes del mundo se ha
visto una escalada de las rivalidades confesionales y de la
competencia en la misin. Estas realidades obligan a la familia
ecumnica a reexaminar cuestiones de misin en la unidad,
cooperacin entre las iglesias, testimonio comn y proselitismo y a
encaminarse hacia unas relaciones ms responsables en la misin.

69. El testimonio comn es el que las iglesias, aunque estn


separadas, dan juntas, especialmente mediante sus esfuerzos
comunes, manifestando los dones divinos de verdad y vida que ya
viven y comparten unas con otras17. Un autntico testimonio comn
presupone respeto y comprensin para otras tradiciones y
confesiones. Lo que hay que subrayar es lo que es comn y puede
hacerse conjuntamente, ms que las barreras que dividen. Lo que une
a las iglesias es ms que lo que las separa. Y son los elementos
unificadores los que hay que buscar al dar testimonio en la unidad.

70. La misin y la libertad religiosa, comprendida la libertad de


cambiar la propia religin o creencia, estn intrnsecamente
relacionadas. La misin no puede imponerse a nadie por ningn
medio. Por otra parte, la libertad de cada uno debe siempre respetar,
afirmar y promover la libertad de los dems; no debe contravenir la
regla de oro: Todas las cosas que queris que los hombres hagan con
vosotros, as tambin haced vosotros con ellos (Mt. 7:12).

71. Proselitismo, un trmino positivo utilizado en los primeros tiempos


cristianos para designar a una persona de otra fe que se converta al
cristianismo, adquiri en siglos posteriores una connotacin negativa
debido a cambios de contexto, motivacin, espritu y mtodos de
evangelizacin. Ahora se utiliza en general para designar la
incitacin a cristianos que se consideran miembros de una iglesia a
que cambien de denominacin utilizando medios que contradicen el
espritu de amor cristiano, infringen la libertad de la persona humana
y menoscaban la confianza en el testimonio cristiano de la iglesia18.
El proselitismo es una corrupcin del testimonio19.

72. El testimonio comn es constructivo: enriquece, interpela,


refuerza y construye relaciones y una comunidad cristiana slida. El
proselitismo es una perversin del autntico testimonio cristiano y es,
por lo tanto, un contratestimonio. No construye, sino destruye.
Suscita tensiones, escndalo y divisin, y es un factor
desestabilizador para el testimonio de la iglesia de Cristo en el
mundo. Es siempre una herida en la koinona que no propicia la
fraternidad sino que crea antagonismos.

73. Como nuevos contextos reclaman nuevas iniciativas para la


proclamacin del evangelio en tanto se enfrentan retos comunes, las
iglesias estn llamadas a determinar medios para dar testimonio en la
unidad, para asociarse y cooperar, y para establecer relaciones
responsables en la misin. A fin de conseguir este ethos misionero
mutuamente enriquecedor, las iglesias deben:

arrepentirse de los errores del pasado y reflexionar de manera


ms autocrtica sobre sus maneras de relacionarse entre s y
sus mtodos de evangelizacin;

renunciar a todas las formas de competencia y rivalidad entre


denominaciones religiosas y a la tentacin de ejercer
proselitismo sobre los miembros de otras tradiciones cristianas;

evitar el establecimiento de estructuras eclesiales paralelas,


estimulando y ayudando a las iglesias locales y cooperando con
ellas en la labor de evangelizacin;

condenar toda manipulacin de la asistencia humanitaria a


determinados cristianos o iglesias para inducir a las personas a
cambiar de adhesin religiosa o para promover los objetivos
misioneros de una iglesia a expensas de otra;

ayudar a las personas que se encuentren en proceso de cambio


de afiliacin religiosa a discernir si son vlidos o no los motivos
que las han inducido a ese cambio (por ejemplo la promocin
social o mejores oportunidades de vida);

aprender a decirse unas a otras "la verdad con amor" cuando se


considere que otras personas estn haciendo proselitismo o
prcticas de evangelizacin desleales;

74. Esta comunin y solidaridad cristianas no sern posibles a menos


que las iglesias:

se escuchen recprocamente en un dilogo genuino destinado a


superar la ignorancia, los prejuicios o los malentendidos,
comprendiendo sus diferencias en la perspectiva de la unidad
cristiana y evitando las acusaciones injustas, las polmicas, los
desacuerdos y el rechazo;

se esfuercen por garantizar una mejor comunicacin recproca


de las informaciones sobre las actividades de misin a todos los
niveles y, antes de emprender cualquier iniciativa, consulten a
la iglesia de la regin concernida para determinar las
posibilidades de colaboracin misionera y de testimonio en
unidad;

demuestren voluntad de aprender unas de otras, por ejemplo,


de su dinamismo, entusiasmo y alegra en la misin, su sentido
de comunidad, su gozo en el Espritu y su espiritualidad;

hagan mayores esfuerzos de renovacin interna en sus propias


tradiciones y contextos culturales;

hagan un mayor esfuerzo para sensibilizar a los fieles de sus


congregaciones locales, escuelas dominicales, centros de
formacin y seminarios, para que respeten y amen a los
miembros de otras iglesias como hermanos y hermanas en
Cristo.

75. Las convicciones ecumnicas sobre misin en unidad pueden


conducir a la formulacin de un pacto con respecto a las relaciones
en la misin. Entre las convicciones y los compromisos bsicos en la
misin que podran incluirse en ese pacto figuran los siguientes:

76. Convicciones

1. La misin comienza en el corazn del Dios Trino. El amor que


une a las personas de la Santsima Trinidad desborda en un
gran caudal de amor por la humanidad y por toda la creacin.

2. Dios llama a la iglesia en Jesucristo y la habilita por el Espritu


Santo a asociarse a la misin de Dios, dando testimonio del
Evangelio del amor de Dios manifiesto claramente en la vida,
muerte y resurreccin de Jesucristo, e invitando a las personas
a ser discpulos de Cristo.

3. La misin cristiana supone una respuesta holstica mediante la


labor evangelizadora y diaconal para llegar hasta las personas
en sus experiencias de exclusin, quebranto y vaciedad. La
misin comprende la responsabilizacin, la afirmacin y la
renovacin de las personas en su esperanza de la plenitud de
vida.

4. A todos los cristianos bautizados se les ha encargado que den


testimonio del Evangelio de Cristo y todos son responsables
ante el cuerpo de Cristo por su testimonio; todos necesitan
encontrar un hogar en una comunidad local de culto mediante
la cual ejercer su responsabilidad ante el cuerpo.

77. Compromisos20

1. Movidos por el amor a Cristo, nos comprometemos a trabajar


para garantizar que nuestros semejantes de todos los lugares,
cercanos y lejanos, tengan la oportunidad de or el Evangelio de
Jesucristo y de darle respuesta.

2. Reconocemos que la principal responsabilidad de la misin en


cualquier lugar recae en la iglesia de ese lugar.

3. Cuando nuestra iglesia enve misioneros o fondos a un lugar


donde ya hay una iglesia cristiana, lo har mediante un arreglo
negociado, respetuoso y mutuamente aceptable, con igual
participacin de todas las partes en el proceso de toma de
decisiones.

4. Reconocemos que, en nuestra asociacin, todos los asociados


tienen dones que ofrecer y necesidad de aprender de esa
relacin y de recibir sus dones y enriquecerse con ellos, de
modo que la relacin permita compartir recprocamente los
dones y las necesidades.

5. Reconocemos que los recursos de todas las iglesias pertenecen


a Dios, y que la riqueza de los ricos ha derivado con frecuencia
de la explotacin de otros.

6. Nos comprometemos a hacer que las relaciones sean, en todas


las direcciones, tan transparentes como sea posible en lo que
concierne a las finanzas, la teologa, el personal los esfuerzos
los dilemas, los temores, las esperanzas, las ideas -una
participacin abierta que genere confianza.
7. Reconocemos que en casi todos los encuentros interculturales
se plantea una distribucin desigual del poder. El dinero, las
propiedades materiales, las conexiones con el estado, la
historia, etc., afectan a la forma en que las iglesias se
relacionan entre s. Al iniciar una relacin en la misin, nos
comprometemos a protegernos contra el abuso de poder y a
esforzarnos por crear relaciones justas.

8. Reconocemos la importancia de no crear dependencia. Las


asociaciones deben conducir a la interdependencia. Mediante
nuestras asociaciones trataremos de fomentar autnticas
respuestas culturales locales en materia de liturgias, himnos,
rituales, estructuras, instituciones, formulaciones teolgicas,
etc.

9. Creemos que la misin y la unidad estn inseparablemente


relacionadas. Por consiguiente nos comprometemos a impulsar
la colaboracin y la unidad estructural entre nuestras
instituciones misioneras y nuestra propia iglesia, entre las
instituciones misioneras y entre las instituciones misioneras y
nuestras iglesias asociadas. En los casos en que existen varias
iglesias en una zona determinada, nos comprometemos a
promover deliberadamente un consejo de iglesias.

10. Reconocemos que la misin y la evangelizacin se han


realizado casi siempre en el marco de una denominacin. Nos
comprometemos a llevar a cabo la misin en forma ecumnica,
tanto localmente como en el exterior, siempre que sea posible.

11. Al desarrollar asociaciones internacionales en la misin,


nos comprometemos a dar prioridad a la construccin de la
solidaridad con las personas excluidas y las que sufren y las
comunidades que luchan por la plenitud de la vida.

NOTAS

1. Cf. Signs of the Spirit Official Report of the Seventh Assembly, ed.
Michael Kinnamon, Ginebra, CMI, 1991, pg. 100.

2. Misin y Evangelizacin: una afirmacin ecumnica, Ginebra, CMI,


1982, pg.5.

3. Hacia un testimonio comn Llamamiento para establecer


relaciones responsables en la misin y renunciar al proselitismo, CMI,
Ginebra, 1997, pgs. 4-5.

4. Llamados a una sola esperanza Informes de las Secciones de la


Conferencia Mundial sobre Misin y Evangelizacin, Salvador, Baha,
Brasil, Ginebra, CMI, 1998, pg. 37.
5. Proclaiming Christ Today, Informe de una consulta Ortodoxa.-
Evanglica, Alejandra, Egipto, 1995, ed. Huibert van Beek y Georges
Lemopoulos, Ginebra, CMI, 1995, pg. 13.

6. Varios miembros de la Comisin expresaron su malestar por la


descripcin excesivamente negativa de la mundializacin en esta
parte del documento.

7. The Lausanne Covenant, 1974, prrafo 6.

8. Informe de Salvador.

9. Informe de la Conferencia Mundial de San Antonio, 1989.

10. Informe de Salvador.

11. Informe de Salvador.

12. Ibid.

13. Informe de San Antonio.

14. Informe de Salvador.

15. Informe de Salvador, citando el Informe de San Antonio.

16. Informe de San Antonio.

17. Thomas Stransky, Common Witness, en el Dictionary of the


Ecumenical Movement, Ginebra, CMI, 1991, citado en Hacia un
testimonio comn, pg.5.

18. Report of the Orthodox Consultation on Mission and Proselytism,


Sergiev Possad, Rusia, 1995; citado en Hacia un testimonio comn,
pg.7.

19. Revised Report on Christian Witness, Proselytism and Religious


Liberty in the Setting of the World Council of Churches, en Minutes
and Reports of the Central Committee of the World Council of
Churches, St. Andrews, Escocia, agosto de 1960, Ginebra, CMI, 1960,
p.214; citado en Hacia un testimonio comn, pg. 7.

20 Nosotros se refiere a aquellas personas o comunidades que estn


dispuestas a hacer de tales compromisos los suyos propios. La
Comisin de Misin Mundial y Evangelizacin ofrece el documento
como un recurso valioso para el estudio y la reflexin.

..
Pregunta: "Cul es el origen de la Iglesia Catlica?"

Respuesta: La Iglesia Catlica Romana sostiene que su origen se encuentra en la muerte,


resurreccin y ascensin de Jesucristo aproximadamente en el ao 30 de nuestra era. La
iglesia Catlica se proclama a s misma como la Iglesia por la que muri Jesucristo, la
Iglesia que fue establecida y construida por los apstoles. Es ese realmente el origen de
la Iglesia Catlica? Por el contrario. An una lectura superficial del Nuevo Testamento
revelar que la Iglesia Catlica no tiene su origen en las enseanzas de Jess o Sus
apstoles. En el Nuevo Testamento, no hay mencin del papado, la veneracin o
adoracin de Mara (o de la inmaculada concepcin de Mara, la perpetua virginidad de
Mara, la ascensin de Mara, o Mara como co-redentora y mediadora), las peticiones a
los santos en el cielo por su intercesin, la sucesin apostlica, las ordenanzas de la
iglesia funcionando como sacramentos, el bautismo infantil, la confesin de pecados a un
sacerdote, el purgatorio, las indulgencias, o la autoridad paralela de las tradicin
eclesistica y la Escritura. As que, si el origen de la Iglesia Catlica no se encuentra en la
enseanzas de Jess y Sus apstoles, como estn registradas en el Nuevo Testamento,
cul es el verdadero origen de la Iglesia Catlica?

Durante los primeros 280 aos de la historia cristiana, la cristiandad fue prohibida por el
imperio romano, y los cristianos fueron terriblemente perseguidos. Esto cambi despus
de la conversin del emperador romano Constantino. Constantino legaliz el
cristianismo en el Edicto de Miln en el ao 313. Despus en el 325 d.C. Constantino
convoc al Concilio de Nicea en un intento por unificar la cristiandad. Constantino visualiz
el cristianismo como una religin que pudiera unir al Imperio Romano, el cual en ese
tiempo comenzaba a fragmentarse y dividirse. Mientras esto hubiera parecido ser un
desarrollo positivo para la iglesia cristiana, el resultado fue todo menos positivo. Al igual
que Constantino se neg a adoptar de lleno la fe cristiana, sino que continu con muchas
de sus creencias y prcticas paganas; as tambin la iglesia cristiana que Constantino
promovi era una mezcla del verdadero cristianismo con el paganismo romano.

Constantino descubri que con la gran extensin del Imperio Romano, tan diverso y
expansivo, no todos accederan a renunciar a sus creencias religiosas y abrazar el
cristianismo en su lugar. As que Constantino permiti, y an promovi la cristianizacin
de la creencias paganas. Y as, creencias completamente paganas y totalmente
antibblicas le dieron nuevas identidades al cristianismo Algunos claros ejemplos de ello
son los siguientes:

(1) El Culto a Isis, una religin de la madre-diosa egipcia, fue absorbida dentro del
cristianismo, reemplazando a Isis con Mara. Muchos de los ttulos que fueron usados por
Isis, tales como Reina del cielo, Madre de Dios, y theotokos (quien dio vida a Dios)
fueron adjudicados a Mara. Se le concedi a Mara un exaltado papel en la fe cristiana,
mucho ms all de lo que la Biblia describe de ella, para atraer a los adoradores de Isis a
la fe, que de otro modo no hubieran adoptado. Las primeras claras seales de la
Mariologa catlica ocurrieron en los escritos de Origen, quien vivi en Alejandra, Egipto,
el cual resultaba ser el punto focal de la adoracin a Isis.

(2) El Mitrasmo era una religin en el Imperio Romano del I hasta el V siglo d.C. Era muy
popular entre los romanos, especialmente entre los soldados romanos, y posiblemente fue
la religin de muchos emperadores romanos. Mientras que nunca se le concedi un
estatus oficial al Mitrasmo en el Imperio Romano fue de hecho la religin oficial, hasta
que Constantino y los siguientes emperadores romanos reemplazaron el Mitrasmo con el
Cristianismo. Una de las caractersticas claves del Mitrasmo era una comida de sacrificio,
la cual consista en comer la carne y beber la sangre de un toro. Mitras, el dios del
Mitrasmo, estaba presente en la carne y la sangre del toro, y cuando eran consumidas,
se otorgaba la salvacin a aquellos que tomaban parte en la comida del sacrificio.
(teofagia, la prctica de comer el cuerpo de un dios). El Mitrasmo tambin tena siete
sacramentos, haciendo que las similitudes entre el Mitrasmo y el catolicismo Romano
sean demasiadas para ser ignoradas. Constantino y sus sucesores fundaron un fcil
substituto de la comida sacrificial del Mitrasmo en el concepto de la Cena del Seor / La
Comunin Catlica. Tristemente, algunos de los primeros cristianos comenzaron a aadir
el misticismo a la Cena del Seor, rechazando el concepto bblico de un simple acto de
adoracin y recordatorio de la muerte y derramamiento de sangre de Cristo. La
romanizacin de la Cena del Seor hizo la transicin a una consumacin del sacrificio de
Jesucristo, conocido ahora como la Misa Catlica / la Eucarista.

(3) La mayora de los emperadores romanos (y ciudadanos) eran enotistas. Un enotista es


alguien que cree en la existencia de muchos dioses, pero que tiene un enfoque primario en
un dios en particular, o considera a un dios en particular como supremo sobre los otros
dioses. Por ejemplo, el dios romano Jpiter, era supremo sobre el panten (la totalidad
de los dioses) romano. Los marinos romanos con frecuencia eran adoradores de Neptuno,
el dios de los ocanos. Cuando la Iglesia Catlica absorbi el paganismo romano,
simplemente reemplaz el panten de dioses con los santos. As como el panten de
dioses romanos tena un dios del amor, un dios de la paz, un dios de la guerra, un dios de
la fuerza, un dios de la sabidura, etc., la Iglesia Catlica tiene un santo que est a cargo
de cada una de estas caractersticas, y existen muchas otras categoras. Igualmente, as
como muchas ciudades romanas tenan un dios especfico para la ciudad, tambin la
Iglesia catlica provee sus santos patrones para las ciudades.

(4) La supremaca del obispo romano (el papado), fue creado con la ayuda de los
emperadores romanos. Siendo la ciudad de Roma el centro de gobierno del imperio
romano, y con los emperadores romanos viviendo en Roma, la ciudad de Roma se levant
como preeminencia en todas la facetas de la vida. Constantino, y sus sucesores, dieron su
apoyo al obispo de Roma como el supremo gobernante de la iglesia. Desde luego, era
mejor para la unidad del imperio romano, que el gobernante y la sede de la religin se
encontraran centrados en el mismo lugar. Mientras que muchos otros obispos (y cristianos)
se resistieron a la idea de que hubiera un obispo romano supremo, eventualmente el
obispo romano se elev a la supremaca, a travs del poder y la influencia de los
emperadores romanos. Cuando el imperio romano se colaps, los papas tomaron el ttulo
que previamente haba pertenecido a los emperadores romanos Pontificus Maximus.

Se pueden dar muchos otros ejemplos, pero estos cuatro pueden ser suficientes para
demostrar el verdadero origen de la Iglesia Catlica. Desde luego, la Iglesia Catlica
Romana niega el origen pagano de sus creencias y prcticas. La Iglesia Catlica disfraza
sus creencias paganas bajo capas de complicada teologa. La Iglesia Catlica excusa y
niega su origen pagano tras la mscara de la tradicin eclesistica. Reconociendo que
muchas de sus creencias y prcticas son totalmente ajenas a la Biblia; la Iglesia Catlica
est forzada a negar la autoridad y suficiencia de las Sagradas Escrituras.

El origen de la Iglesia Catlica es el trgico compromiso del cristianismo con las religiones
paganas que la rodeaban. En vez de proclamar el Evangelio y convertir a los paganos, la
Iglesia Catlica cristianiz las religiones paganas, y paganiz el cristianismo. Al mezclar
las diferencias y borrar las caractersticas distintivas, si, la Iglesia Catlica se hizo a s
misma atractiva a la gente del imperio romano. Uno de los resultados fue que la Iglesia
Catlica se convirtiera en la religin suprema en el mundo romano durante siglos. Sin
embargo, otro resultado fue la ms dominante forma de apostasa del cristianismo del
verdadero Evangelio de Jesucristo y la verdadera proclamacin de la Palabra de Dios.