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Compte-rendu paru dans la revue La Tourbe des Philosophes, n 24-25 (1983).

Jean Tourniac: Melkitsedeq ou la Tradition primordiale, Bibliothque de


l'Hermtisme, Albin Michel, Paris, 1983.
Le personnage biblique de Melkitsedeq ne peut laisser indiffrent aucun de ceux
dont les proccupations touchent l'un au moins des trois sotrismes judaque,
chrtien ou musulman. A ce titre, il intresse au premier chef l'hermtiste, et c'est
pourquoi il ne nous parat pas inopportun d'en parler ici-mme. Melkitsedeq, en effet,
est le mystrieux personnage qui bnit Abraham au nom du Dieu Trs-Haut. Notre
intention n'est pas de rappeler les textes o il est question de Melkitsedeq, puisque ce
travail a t fait par Jean Tourniac, mais seulement de faire observer que, si Abraham
est le pre spirituel des peuples se rclamant des trois religions du Livre, Melkitsedeq
doit en quelque sorte reprsenter la source commune de ces trois religions, et plus
particulirement le principe commun aux sotrismes correspondants. Jean Tourniac,
d'ailleurs, a bien vu quelle tait l'importance de Melkitsedeq ce point de vue, et on
peut dire qu'il a correctement pos les prmices de sa recherche.
Le livre, assez complet en ce qui concerne la tradition judo-chrtienne, commence
par une tude du personnage de Melkitsedeq et de ses rapports avec la notion de
Tradition primordiale dans l'uvre de Ren Gunon. Cette manire d'introduire le
sujet nous parait conforme la perspective qui vient d'tre voque, car ce qu'a dit de
Melkitsedeq l'auteur du Roi du Monde est effectivement capital pour la
comprhension de ce dont il s'agit. Toutefois, il aurait fallu ne pas s'en tenir l, et se
rfrer galement certains travaux qui se situent dans le prolongement de ceux de
Gunon ; nous pensons tout particulirement ici ceux de Michel Vlsan, qu'il ne
nous parat absolument pas possible d'ignorer si l'on dsire traiter compltement le
sujet en question. Comme on peut s'y attendre, cette lacune va de pair avec une
approche fragmentaire de 1'sotrisme musulman, qui n'est abord ici qu' travers le
sh'isme. Nous ne nierons pas que c'est dans certains milieux sh'ites qu'une
mditation consciente sur la figure de Melkitsedeq a pu trouver place, en rapport avec
celle de I'Imm. Il aurait cependant t possible de trouver des tmoignages de la
prsence indirecte de Melkitsedeq en Islam dans l'importance que cette tradition
accorde Abraham. Il est noter, en particulier, que la prire rituelle se termine par
une invocation o il est demand Dieu de faire descendre Sa grce et Sa bndiction
sur Saydna Muhammad et sur sa famille comme il les a fait descendre sur Saydna
lbrhm et sur sa famille, ce qui, pourrait ventuellement s'entendre comme un
rminiscence du geste de Melkitsedeq. Il ne faut pas oublier, d'autre part, que la
Thora et les Psaumes, o Melkitsedeq est prcisment cit (Gen., 14; 19-20; Ps., 110;
4), sont, de mme que les vangiles et bien entendu le Coran, considrs par l'Islam
comme livres sacrs ; ces quatre livres sont d'ailleurs traditionnellement mis en
correspondance avec les quatre fleuves du Paradis.
Relevons galement que l'hypothse de Michel Vlsan selon laquelle il aurait
exist des rapports entre Abraham et le Brahmanisme n'est pas mentionne, ft-ce
pour tre rfute. Enfin, la question des rapports - certes dlicate tudier - entre
Melkitsedeq - sans pre, sans mre, sans gnalogie, sans dbut ni fin de sa vie - et le
personnage de Khadir (qui est avec Idrs, Ilyas et Is un des quatre prophtes toujours
vivants de l'Islam) n'est voque qu'en passant (p. 148).
Quoi qu'il en soit, ces remarques restent somme toute secondaires si l'on considre
que ce sont les donnes mmes de la rvlation coranique qui sont ignores ici. Dans
le chapitre intitul Melkitsedeq dans le Coran (titre en soi assez tonnant, car
Melkitsedeq n'y apparait nulle part), M. Tourniac nous donne pour un long passage
du Coran (sic) un de ces rcits forms partir de bribes dformes des vangiles et
des Apocryphes que les commentateurs habituels du Coran appellent leur rescousse
pour tenter d'expliquer certains passages coraniques particulirement difficiles
concernant Jsus, sans se faire, par ailleurs, trop d'illusions sur leur relle valeur. Il
s'agit en l'occurrence d'un rcit rapport par un certain Wahb ibn Munabbih, dans
lequel on retrouve, entre autres choses, les trente deniers et le reniement de saint
Pierre ! Prsenter cc rcit comme un passage du Coran relve de la fantaisie, et ne
contribue pas, c'est le moins que l'on puisse dire, dissiper les malentendus dj trop
nombreux entre le Christianisme et l'Islam. Cela est d'autant plus regrettable que dans
la perspective qui a t trace plus haut, il importe videmment d'envisager chacun
des points de vue en prsence, que ce soit sous le rapport de l'exotrisme ou de
l'sotrisme, pour ce qu'il est effectivement, et non en fonction des images dformes
qu'ils en sont venus avoir les uns des autres.
En conclusion, nous pouvons dire que si l'tude entreprise par M. Tourniac nous
parat satisfaisante en ce qui concerne le Judasme et le Christianisme, elle est loin de
l'tre en ce qui concerne l'Islam, dont M. Tourniac semble connaitre le livre sacr...
moins bien que celui que Joseph Smith dut aux bons offices de Moroni !

A. A.