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Jean-Yves Calvez

Marx et
le marxisme

EYROLLES PRATIQUE
EYROLLES PRATIQUE
Marx et le marxisme
Dans la collection Eyrolles Pratique :
QCM de culture gnrale, Pierre Bilande
Le christianisme, Claude-Henry du Bord
Citations latines expliques, Nathan Grigorieff
QCM dhistoire de France, Nathan Grigorieff
Religions du monde entier, Vladimir Grigorieff
Les philosophies orientales, Vladimir Grigorieff
Philo de base, Vladimir Grigorieff
Dcouvrir la psychanalyse, dith Lecourt
Le bouddhisme, Quentin Ludwig
Comprendre le judasme, Quentin Ludwig
Comprendre lislam, Quentin Ludwig
Comprendre la kabbale, Quentin Ludwig
Dictionnaire des symboles, Miguel Mennig
Histoire de la Renaissance, Marie-Anne Michaux
Histoire du Moyen ge, Madeleine Michaux
LEurope en 200 questions-rponses, Tania Rgin
QCM illustr dhistoire de lart, David Thomisse
Comprendre le protestantisme, Geoffroy de Turckheim
Jean-Yves Calvez

Marx et le marxisme
Une pense, une histoire
ditions Eyrolles
61, Bd Saint-Germain
75240 Paris Cedex 05
www.editions-eyrolles.com

Mise en pages : Istria

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lement le prsent ouvrage, sur quelque support que ce soit, sans autorisation de lditeur
ou du Centre Franais dExploitation du Droit de Copie, 20, rue des Grands-Augustins, 75006
Paris.
Groupe Eyrolles, 2007
ISBN 10 : 2-7081-3719-0
ISBN 13 : 978-2-7081-3719-6
Sommaire
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7
Premire partie : Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .9
Chapitre 1 : La vie, luvre et lpoque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Chapitre 2 : La philosophie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Chapitre 3 : La politique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Chapitre 4 : Lconomie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
Seconde partie : Le marxisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .77
Chapitre 5 : Quelques philosophes marxistes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .79
Chapitre 6 : Les figures majeures du marxisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
Chapitre 7 : LUnion sovitique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
Chapitre 8 : Le communisme dans le monde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
Notes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
Table des matires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
Eyrolles Pratique

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Introduction

Le marxisme nous est bien moins prsent aujourdhui quil y a quinze


ans. Cest pourtant une page majeure de lhistoire de la pense comme
de lhistoire tout court, politique, conomique, sociale et culturelle.
Dans ces conditions, la connaissance du marxisme parat incontourna-
ble.
Pense de la communaut, le marxisme est vite devenu un commu-
nisme, tronquant parfois lidal de Marx, comme en tmoigne la
doctrine du capitaliste gnral adopte par lUnion sovitique, cest-
-dire la remise de tous les biens de production la communaut. Cela
net pas t du got de notre auteur : bien sr, Marx a recommand
quau moment du soulvement proltarien, au jour de la rvolution, on
mette tous les biens de production, les transports, les ressources natu-
relles, les finances, etc., sous le contrle de ltat, mais cette restructu-
ration ne devait pas durer. Cette tape devait au contraire aboutir une
organisation o les travailleurs associs contrleraient eux-mmes les
biens de production (leurs biens de production).
Marx ntait pas davantage prt appuyer le monopole strict dun parti
politique de type parti sovitique : sil croyait au rle dun parti, ce
devait tre trs directement et constamment lexpression de la partie
la meilleure du proltariat , une formule que lon nosait plus vraiment
prononcer dans le cadre du rgime sovitique.
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Le marxisme, cest donc une importante varit de points de vue,
depuis le communisme sovitique en particulier jusqu la social-
dmocratie. Et bien quil existe un foss immense entre le communisme
lniniste et la social-dmocratie telle que lapprhendait Bernstein, le
marxisme fut et demeure un ensemble significatif : cest un grand
penseur et une grande pense, puis une longue histoire (dun sicle
environ) qui a marqu lhumanit entire. Comprendre le marxisme,
cest connatre cette pense, son histoire, ses figures majeures, et un
tat, lUnion sovitique, qui fut singulirement puissant au point
dentraner avec lui nombre de pays et de rivaliser avec une autre super-
puissance, capitaliste cette fois, dans un monde longtemps bipolaire.
Marx et le marxisme

Eyrolles Pratique

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Premire partie

Marx
Chapitre 1

La vie, luvre
et lpoque
Chapitre 1. La vie, luvre et lpoque
La vie et luvre de Marx
Marx nat Trves en 1818, dans une famille juive devenue librale. Son
pre est un fonctionnaire prussien converti au protestantisme par
convenance. Le jeune Karl sera lui aussi baptis mais ne connatra pas
une profonde adhsion religieuse au cours de son adolescence et de ses
tudes secondaires. Au dbut des annes 1840, il se rend Berlin pour
poursuivre des tudes universitaires commences Bonn. Il frquente
lhglianisme de gauche , courant qui hrite du grand philosophe
Georg Wilhelm Friedrich Hegel disparu en 1831, face lhglianisme de
droite , conservateur et confiant en ltat et en sa rationalit moderne.
Lhglianisme de gauche critique au contraire toute ralit hrite de
la religion, de la philosophie intgratrice hglienne et de ltat, fut-il
moderne. Cest dans ce contexte que Marx participe la rdaction dune
revue critique qui sera phmre mais, pour lui, dcisive, les Annales
franco-allemandes, dont lunique numro paratra en 1844.

Les Annales franco-allemandes


Revue radicale dans laquelle Marx crit des articles rvolutionnaires,
critiquant tout lexistant et invoquant le proltariat pour bouleverser
lordre de la socit actuelle. Un seul numro paratra en raison des
problmes lis la diffusion de cette revue clandestine et de la
msentente entre Marx et Arnold Ruge, co-fondateur de la revue.

Indsirable en Prusse, Marx vit Paris o il frquente les


communistes allemands. Il fait la rencontre dEngels et commence
Eyrolles Pratique

avec ce dernier la rdaction des Manuscrits de 1844, que lon connat

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aussi sous le nom de Manuscrits conomico-philosophiques, puis dun
autre texte fondamental qui restera aussi ltat de manuscrit : cest
lIdologie allemande (1845). Il vit ensuite quelques annes Bruxelles.
En fvrier 1848, il crit avec Engels le fameux Manifeste du Parti commu-
niste pour le congrs fondateur de ce Parti, puis se rend trs vite Colo-
gne pour prendre part la rvolution sociale et politique qui a lieu en
Allemagne en 1848. Toutefois, le mouvement rvolutionnaire allemand
choue et Marx se voit contraint de sexiler nouveau (il ne reviendra
jamais en Allemagne, except pour de brefs voyages). Il sinstalle bien-
tt Londres, occup une toute autre tche que celle de la rvolution,
savoir la rdaction minutieuse dun immense ouvrage, Le Capital.

Le Capital
Marx et le marxisme

Cet ouvrage propose un examen de la division sociale caractristique


du capitalisme ; il annonce son dpassement, de manire automatique,
par laccumulation des processus qui lont dabord fait natre. En 1859,
Marx publie une premire mouture, Contribution la critique de
lconomie politique, o il expose sa thorie globale de la socit et de
lhistoire. Il faudra attendre 1867 pour que paraisse le Livre I du Capital,
ce premier livre tant le seul pleinement rdig par Marx. Les Livres II
et III seront composs par Engels aprs sa mort au moyen de notes
laisses par lui. Un quatrime sera reconstitu plus tard par un autre
disciple, Kautsky, sous le titre Thories sur la plus-value.

Marx est particulirement influent dans la fondation, en 1864, de la


Premire Internationale, appele aussi Association internationale des
travailleurs (AIT) : il en rdige ladresse inaugurale.

LInternationale : ensemble des organisations et partis ouvriers,


dont le but est de convertir les socits capitalistes en socits
socialistes.

Mais il se querelle rapidement avec les proudhoniens et les blanquistes


qui font partie, comme lui, du groupe fondateur, ainsi quavec les anar-
chistes, amis de Bakounine, entrs dans lorganisation en 1867 lors dun
congrs tenu Lausanne. En raison de tous ces dbordements, le sige
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de lAIT est transfr New York en 1873, vnement qui provoquera son
extinction en 1876. Cest treize ans plus tard seulement que natra la
Deuxime Internationale, celle qui deviendra sociale-dmocrate au sens
courant du terme.

Social-dmocratie : socialisme allemand vise rformiste. Par


extension, tout socialisme qui vise rformer le systme.

La Troisime, strictement communiste, sera fonde par Lnine en 1919 :

Chapitre 1. La vie, luvre et lpoque


cest le Komintern. Il sera dissout par Staline en 1943. La IVe Internatio-
nale sera trotskiste et de moindre porte.
En 1871, Marx participe par la plume la Commune de Paris : cest le
temps dimportantes rflexions sur le devenir de ltat et sa disparition
sous linfluence du communisme.

La Commune de Paris (mars mai 1871)


Gouvernement rvolutionnaire fond Paris et dans certaines villes de
Province suite aux checs rpts de larme franaise face aux
Prussiens et aux difficults du gouvernement contrler la situation
politique, conomique et militaire. La Commune de Paris vote plusieurs
dcrets pour laugmentation des salaires, pour la sparation de lglise
et de ltat, etc. Mais des divergences politiques naissent sur la
question de la cration dun Comit de salut public au pouvoir
centralis, adopt par les jacobins et par certains blanquistes contre
lavis des proudhoniens et des socialistes dinfluence marxiste. La
Commune sera dmantele par les troupes versaillaises la mme
anne, aprs de violents combats et une forte rpression.

Dans la priode qui suit cette effervescence, Marx est manifestement


fatigu. Il meurt en 1883. Cinq ou six personnes seulement accompagne-
ront sa bire au petit cimetire de Londres o il est enterr. Cest seule-
ment aprs sa mort que sa doctrine va se rpandre et se dvelopper,
pour devenir le facteur puissant quelle a t pendant plus dun sicle
dans lhistoire europenne et universelle.
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Quelques dates

1818 : Le 5 mai, naissance de Marx Trves en Rhnanie.

1824 : Marx est baptis dans le luthranisme.

1841 : Thse de doctorat sur Dmocrite et picure.

1842 : Marx est rdacteur et directeur de la Gazette rhnane, journal


dmocratique rvolutionnaire qui sera interdit de publication en
1843.

1843 : Marx pouse Jenny von Wesphalen, son amie denfance, Kreuz-
nach. Le couple sinstalle Paris.
Marx et le marxisme

1844 : Introduction la contribution la critique de la philosophie du


droit de Hegel et Sur la question juive , articles publis dans
les Annales franco-allemandes, revue radicale que Marx dirige
avec Ruge.

1844 : Paris, Marx rencontre Engels, qui tudie la philosophie en auto-


didacte.

1845 : Marx rejoint Engels Bruxelles. Parution de La Sainte Famille.


Marx crit Lidologie allemande (posthume) en collaboration
avec Engels, puis les Thses sur Feuerbach (posthumes aussi).

1847 : Marx et Engels rdigent Misre de la philosophie, critique svre


de Philosophie de la misre de Proudhon, alors en vogue dans les
milieux rvolutionnaires parisiens. Cette mme anne, Marx et
Engels intgrent la Ligue des Communistes, groupe rvolu-
tionnaire clandestin.

1848 : Parution en fvrier du Manifeste du parti communiste, appel


lorigine Manifeste de la Ligue et cocrit par Marx et Engels.
Sjours Paris puis Cologne, o Marx devient rdacteur en chef
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de la Neue Rheinische Zeitung ( La Nouvelle Gazette Rhnane ).

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1849 : Marx est poursuivi devant les tribunaux pour les ides
rvolutionnaires vhicules dans son journal. Il est expuls
dAllemagne. Il sinstalle dfinitivement Londres, aprs avoir
t chass de Paris suite la manifestation du 13 juin. Parution
de Travail salari et capital.

1848-1850 : Les Luttes de classes en France.

1852 : Le 18 Brumaire de Napolon Bonaparte.

Chapitre 1. La vie, luvre et lpoque


1853-1862 : Rdaction dune centaine darticles dans le New York Tribune.

1859 : Parution de louvrage Contribution la critique de lconomie


politique. Marx dirige le journal germanophone Das Volk, li au
mouvement ouvrier allemand qui deviendra, avec Ferdinand
Lassalle, un vritable parti.

1864 : Aprs avoir vcu dans une grande prcarit, la situation finan-
cire de Marx samliore grce lhritage de sa mre. Fondation
de lAssociation internationale des travailleurs (AIT) ou Premire
Internationale.

1867 : Marx publie le premier livre du Capital (les tomes II et III sont
posthumes et paratront en 1885 et 1894).

1871 : La Commune de Paris.

1872 : Congrs de lAIT La Haye : Bakounine et les anarchistes sont


exclus.

1883 : Marx meurt le 14 mars. Il est enterr prs de sa femme dans le


cimetire de Highgate, Londres.
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Le moment des socialismes
Lconomie prend une place centrale dans la rflexion de Marx partir
de 1843/1844. cette priode, lconomie se pare de la couleur des plus
grandes esprances. Lhumanit, qui a pti sous la politique sacerdo-
tale et militaire , va enfin jouir de la libert en sorganisant cono-
miquement. Cest en tout cas lesprit des annes 1820 et au-del.

Saint-Simon (1760-1825)
Lancien monde : un systme fodal
La lecture de Saint-Simon tmoigne de cet espoir en lconomie. Cet
homme trange, trs influent dans lindustrialisme naissant, a le senti-
Marx et le marxisme

ment partir de 1820 dassister leffondrement dun ordre politique et


clrical en mme temps qu lavnement dun systme industriel sans
prcdent : dsormais, lconomie est primordiale ; elle nest plus
subordonne la politique comme ctait le cas auparavant. On sort de
lancien monde dans lequel lorganisation sociale sarticulait autour des
pouvoirs religieux et militaire, et o les relations politiques taient
dterminantes, dans la mesure o les producteurs taient soumis aux
nobles et aux religieux. La dcomposition de ce systme rsulte du
progrs des facults productives qui dtruisent lquilibre ancien : les
capacits de production dressent progressivement la classe des indus-
triels contre le pouvoir fodal, les sciences contre la religion. Les annes
1820 sont dcisives car elles marquent la fin du systme fodal et
lavnement du nouveau systme : la socit industrielle.

La nouvelle socit : un systme industriel


En quoi consiste le nouvel ordre ?
La socit tout entire repose sur lindustrie 1, dit Saint-Simon en
1817. Ici, le terme industrie ne dsigne pas seulement le secteur
manufacturier, mais toutes les formes de production et de circulation :
lartisanat, lagriculture, les fabriques et le commerce, sans oublier le
savoir scientifique et la technique qui participent en quelque faon la
production.
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Quelle est la logique de ce nouveau systme ?
Alors que le systme fodal vise la guerre et la dfense militaire, le
systme industriel se dfinit par la production des biens matriels et
intellectuels. Il ne sagit plus de rapports de domination mais de
rapports associatifs. Dsormais, ce sont les producteurs qui prennent
les dcisions. Comme cela doit ncessairement se faire dans lintrt de
tous, les dcisions de quelques individus seront approuves par toute la
communaut. Le principe fondamental de la socit industrielle est

Chapitre 1. La vie, luvre et lpoque


lorganisation de la collectivit par elle-mme (et non la domination de
quelques uns sur lensemble de la collectivit).

Quelles sont les consquences de ce changement ?


Les fins que la socit se propose sont en mme temps celles des indi-
vidus qui la composent. Les intrts particuliers et lintrt gnral se
confondent, ce qui conduit un tat dquilibre entre les forces qui
traditionnellement sopposaient. Toute lEurope va bientt sorganiser
autour de cette nouvelle conception qui va se rpandre progressive-
ment un peu partout dans le monde.

Charles Fourier (1772-1837)


Charles Fourier illustre lui aussi la volont de remplacement de toute
politique par lconomie ou lindustrie. Il reprsente une variante de
lesprit de tous les socialismes car on rencontre chez lui les mmes vues
conomiques et utopiques que chez les autres socialistes. Fourier ratta-
che toutes les choses humaines une attraction , sorte de gravita-
tion toujours luvre qui doit produire une harmonie, une fois la
rpression repousse. Le fondement est lamour, force de lharmonie
sociale , principale expression de luniverselle attraction. Cette harmo-
nie concerne en premier lieu une socit conomique associative, la
phalange, sise en un phalanstre, o est de plus organise une vie
sexuelle communautaire, libre mais contrle, en vue du recul de la
rpression. Cette socit toute conomique doit remplacer les socits
antrieures autoritaires. Il ny a plus de politique au sens traditionnel du
terme et, par consquent, plus de pouvoir.
Eyrolles Pratique

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Phalange ou phalanstre : au sein de lorganisation socitaire
prne par Fourier, la phalange (ou phalanstre) est un groupe de
travailleurs qui sunissent en une sorte de cooprative qui rgle
chaque action. Cette organisation sociale, compose pour
lessentiel de personnalits diffrentes, doit mener lharmonie
universelle.

Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865)


Chez Proudhon saffirme galement le primat de lassociatif conomi-
que. Le point de vue conomique est le bon , disait Proudhon : face
aux traditions, cest celui o apparat le dynamisme nouveau de
lhomme, celui de la force collective de son travail. Ladjectif
gouvernemental que lon trouvait aussi chez Saint-Simon est trs
Marx et le marxisme

frquent chez Proudhon et signifie rpressif , arbitraire , n dune


autorit extrieure . Tout cela est appel disparatre pour faire place
au fdratif.

La position de Marx
Marx se dmarque de ces auteurs par sa vision pessimiste de
lconomie : il nest pas dupe de lnorme obstacle que reprsente
lexploitation capitaliste. Mais il vit dans une atmosphre semblable
celle de Saint-Simon, Fourier et Proudhon, attendant lui aussi une
socit neuve, associative, conomique et non gouvernementale.
Cest donc dans cet extraordinaire contexte de socialisme
utopique quil faut aborder luvre de Marx.

Le socialisme utopique
Cest le socialisme de tous ces penseurs, Saint-Simon, Fourier, Proudhon,
ainsi que langlais Owen, trs confiants dans la socit nouvelle. Lasso-
ciation est le ressort de leur pense. La socit, cest--dire lensemble
des individus, na plus besoin de linstance gouvernementale, cette
ralit superpose, pour rgler les conflits dintrts, les intrts des
individus saccordant dsormais aisment lintrt gnral.
Paradoxalement, Saint-Simon, peut-tre le plus important reprsen-
tant du socialisme utopique, ntait pas expressment socialiste lui-
mme : il tait plutt industrialiste. Marx, clairement socialiste et
Eyrolles Pratique

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associationiste, inscrira lui aussi ses aspirations dans un industrialisme
o certes le travail nest pas la seule valeur. LUnion sovitique, quant
elle, na pas t trs associationniste (encore que soviet veuille dire
conseil et que le nom Union sovitique signifie union de toute
lhumanit organise en conseils ), mais elle a t trs industrialiste et
positiviste : elle a cru en la science et en lindustrie, en un monde
nouveau dtach du politique.

Chapitre 1. La vie, luvre et lpoque


Conclusion
On voit comment le destin de Marx conduit de la philosophie la
sociologie et lconomie. Avec Marx, lhumanit entire va tre
prise dans la tenaille de ce grand combat, entre la fin du XIXe
sicle et le dbut du XXe sicle. La science sociale, au sens strict,
se dveloppe, en mme temps que les idologies. Marx, lui,
sloigne de la philosophie dont il sest nourri ds sa jeunesse,
mais il ne loublie en ralit jamais, comme nous le verrons dans
le chapitre qui suit.
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Chapitre 2

La philosophie
Marx, Hegel et Feuerbach
Marx emprunte son concept de dialectique historique Hegel, tout en

Chapitre 2. La philosophie
le modifiant. Pour Hegel, ce nest pas la matire qui quadrille le rel
mais lIde : chaque priode historique est un moment de la totalit de
lesprit universel. Hegel est donc idaliste : pour lui, lhistoire est essen-
tiellement conscience, ralit des tapes successives de la conscience.
Cette conception est au contraire trop abstraite pour Marx. Le recours
lEsprit, qui serait suprieur au corps, au Moi, suprieur en somme la
Matire, est une solution qui ne le satisfait pas. Il se tourne alors vers
Feuerbach qui veut dvelopper un humanisme rel par le biais dune
conscience sensible, non plus abstraite et spare de la matire, mais
universelle. Pour Feuerbach vouloir, pouvoir, sentir sont des forces
trs concrtes luvre dans lhomme et dans le monde ; elles consti-
tuent la vraie substance des choses, infinie et la fois matrielle.
Mais Marx va bientt se dgager de Feuerbach mme dont la philoso-
phie est encore trop idaliste malgr sa prtention matrialiste. Marx
veut se dtacher de quelque contemplation que ce soit distance
encore de la vrit, pour rejoindre le mouvement mme et y
participer ; lessentiel est et doit tre affaire de pratique et non de
vrit, saisie distance.

Cest dans la pratique que lhomme doit dmontrer la vrit, cest--


dire la ralit et la puissance, len de de sa pense.2

Le sens se dissimule dans le vcu, dans lexprience. La thorie en soi est


dpourvue de sens : seule la pratique est porteuse de significations. On
Eyrolles Pratique

ne peut donc juger et mesurer les choses qu partir de lextrieur et non

25
partir de lIde Cette exigence est quasi impossible. Marx, dans sa
propre investigation, tentera nanmoins dtre fidle ce principe,
marchant ainsi sur les pas de Feuerbach.

Lhritage de Hegel
Marx noubliera jamais ce quil doit Hegel : la dialectique, ou sens du
mouvement intrieur ltre. Il reconnatra que la dialectique de
Hegel est la forme fondamentale de toute dialectique 3, mme si Hegel
est idaliste alors que lui est matrialiste. Hegel a fourni la mthode
(dpassement des contradictions jusqu la fin de lHistoire), que Marx
a dpouille de sa forme mystique.
Marx et le marxisme

Dpassement de la philosophie ?
Dans les Thses sur Feuerbach4, Marx affirme quil ne sagit plus seule-
ment dinterprter le monde comme les philosophes lont fait jusqu
prsent, mais quil faut le vivre et le transformer. Cela apparat comme
un impratif (ce point de vue a provoqu un immense enthousiasme).
Dans dautres textes encore, Marx nous dit quil faut raliser la philoso-
phie en la supprimant. Mais lon peut se demander si ce que Marx nous
prsente comme lau-del des philosophies nest pas encore de la philo-
sophie. En ralit, la philosophie, en tant quelle est une vue englobante
des choses, est apte fournir une synthse du monde. Marx cherche
cette synthse lintrieur des choses mmes : cest la dialectique. Il y
a toujours un processus de synthse, de totalisation.

La thorie de Marx
Dans son dbat avec la philosophie quil considre comme un idal et
une source dalination pour lhomme, Marx se dtourne de Hegel puis
de Feuerbach quil taxe didalistes. Il veut remplacer la philosophie par
une science, science des formations sociales de lhumanit, science
totale de lhistoire qui trouve ses soubassements dans la nature.
Eyrolles Pratique

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Le matrialisme historique
Marx a une pense matrialiste de lhistoire : les processus historiques
et les grandes tapes de lhistoire trouvent leurs causes dans lorganisa-
tion matrielle des socits, cest--dire dans leurs modes de
production des richesses et dans leurs structures conomiques. Aussi,
les peuples ne sont pas dtermins par des ides ou des idaux (cest--
dire par une volont libre face des reprsentations spcifiques), mais
par des moyens concrets : cest le dterminisme historique.

Dterminisme historique : thorie selon laquelle le cours de


lhistoire est soumis de facto la ncessit, ce qui implique que

Chapitre 2. La philosophie
rien nest d au hasard et quil ny a pas de libert en ce monde.
Et si le processus est dtermin, la fin de lhistoire est galement
donne lavance.

Lhistoire de lhumanit se caractrise par une succession de modes de


production :
LAntiquit : lesclavage.
Le Moyen ge (systme fodal) : le servage.
La bourgeoisie des temps modernes : le salariat.
La fin de lhistoire avec lavnement du marxisme : le communisme.

Le communisme est, dans cette perspective, le but et la fin de lhistoire ;


la bourgeoisie, en revanche, est plutt la fin de la prhistoire de
lhumanit : elle nest quun moyen pour parvenir au terme ultime
quest le communisme, cest--dire, au sens strict, la mise en commun
des biens matriels et intellectuels. La vision marxiste est volution-
niste : lide de progrs est omniprsente.

Matrialisme : thorie qui pose la matire comme llment


fondamental et premier de toute forme de vie, y compris la vie
spirituelle. Le matrialisme historique de Marx consiste
rduire la pense et la conscience des faits concrets tels que la
structure conomique et les forces sociales dune socit
(moyens de production).
Eyrolles Pratique

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La dialectique
Le dterminisme historique se comprend la lumire du mouvement
dialectique de lhistoire de lhumanit. Marx a une conception linaire
de lhistoire mais celle-ci progresse en dpassant les contradictions qui
existent entre les classes sociales, vers la fin concrte quest le commu-
nisme.

Dialectique : interaction entre des lments opposs ou proces-


sus de mouvements par contradictions surmontes. Chez Marx,
la dialectique se traduit par les contradictions matrielles et
sociales de lhistoire : il sagit dun dynamisme de la matire, en
constante volution.
Marx et le marxisme

La dialectique est le mouvement des socits matrielles dans


lesquelles les conditions sociales (esclavage, servage, salariat, etc.) se
succdent pour dboucher enfin dans le communisme. Ces diffrentes
tapes traduisent une exploitation omniprsente de lhomme dans
lhistoire de lhumanit. Mais Marx reconnat que ces tapes sont
ncessaires pour tre dpasses en vue dune socit plus juste, dont
lavnement constituera la fin de lhistoire (ou de la prhistoire).

La philosophie dernire de Marx


Le tournant de LIdologie allemande
Les Thses sur Feuerbach dont nous avons parl sont de 1845. Cest aussi
lanne de LIdologie allemande, le gros manuscrit rest, selon le mot
fameux de Engels, vou la critique des souris , ouvrage dune impor-
tance considrable en tant quil traduit le tournant qui saccomplit dans
la pense de Marx. partir de l, la philosophie de Marx prend en effet
sa forme dcisive : il ne sagit plus de spculer sur des principes
abstraits mais de dnoncer la ralit socio-conomique : on passe de la
critique philosophique de lalination (critique de la religion et de ltat
en tant que ralisations virtuelles de lhomme) lanalyse conomique
et scientiste de lexploitation de lhomme par lhomme dans le travail.
Mais ce tournant nest pas absolu : lIdologie allemande incorpore les
Eyrolles Pratique

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thses nonces dans les ouvrages prcdents sur ltre mme des
choses (le travail, mdiateur entre lhomme et la nature, imprimant sa
marque en celle-ci, etc.) qui apparaissent comme le fondement de
lhistoire et de sa dynamique.

Le contexte thorique en Allemagne


Que fait lidologie allemande, que fait la philosophie en Allemagne ?
Pensant que les rapports entre les hommes, tous leurs faits et gestes,
sont les produits de la conscience, les philosophes (les jeunes hgliens
en particulier) proposent aux hommes de changer simplement de cons-
cience par le seul pouvoir de la volont, en interprtant diffremment

Chapitre 2. La philosophie
ce qui existe. Lidologie allemande croit avec navet que lon peut
changer de conscience comme lon change de vtement, sans transfor-
mer les causes au fondement du rel. Partant, il apparat vident quils
ne peuvent rien transformer, et que leur dsir de changement nest
quillusion.

La dialectique de la nature
Pour Marx, il faut atteindre le rel mme, en de de la conscience. Il ny
a rien, semble-t-il, avant le rapport fondamental homme/nature,
premier rapport dialectique. Et tout va ensuite tre dtermin par la
production. Engels a toutefois, du vivant mme de son ami, gnralis
la dialectique et la philosophie de Marx en exposant toute une dialecti-
que de la nature avant mme de parler dhistoire. Comme cette analyse
na pas t dsapprouve par Marx, cela laisse penser quil y avait bien,
chez lui aussi, un enracinement ultime de toute dialectique anthropo-
logique et historique dans la nature. Lisons-en la prsentation sous la
plume de Engels :

Dans la nature simposent, parmi la confusion des mutations sans


nombre, les mmes lois dialectiques du mouvement qui, dans lhistoire
galement, dominent lapparente contingence des vnements ; les
mmes lois qui, formant galement le fil qui court, de bout en bout,
travers lhistoire de lvolution accomplie par la pense humaine,
parviennent peu peu la conscience de lhomme qui pense.5
Eyrolles Pratique

29
Engels est particulirement frapp par trois dcouvertes qui semblent
justifier son propos : celle de la cellule en 1839, celle de la transforma-
tion ou conservation de lnergie (principe de Clausius Carnot) de 1829
1848, et la thorie de lvolution de Darwin en 1859. Ce sont autant de
processus naturels auto-entretenus.

Homme, nature, besoin, travail


Lhomme dans son milieu naturel
Ce mouvement de transmutations conduit la sparation puis la rela-
tion, centrales chez Marx, de lhomme et de la nature. Lhomme dpasse
la nature mais demeure en mme temps un tre de nature puisque son
corps participe aux changes molculaires qui se produisent en elle.
Lhomme est assurment lvnement des vnements, mais tout en
Marx et le marxisme

restant en continuit avec toute vie naturelle.

Le besoin
Pour Marx, le besoin est la premire manifestation de lhomme face la
nature : il exprime une intentionnalit fondamentale, le dynamisme
natif qui traverse ltre de lhomme. Le besoin est le ple subjectif du
premier rapport de lhomme la nature face un ple objectif qui lui est
galement indispensable. La faim, par exemple, a besoin dun objet
extrieur pour se satisfaire et trouver le repos. La faim manifeste ainsi
la relation primordiale de lhomme avec lextrieur. Mais si le besoin est
frustr (en particulier si le travail est arrach au travailleur), il devient
alors une finalit en soi, il rgresse ; en somme, il redevient animal et
sauvage. Cest ici quapparat pour la premire fois une dformation
essentielle de lhumain, une alination cruciale, dordre conomique.

Alination : du latin alienus, tranger , de alius, autre . Ide


selon laquelle lhomme devient tranger lui-mme, se perd lui-
mme. Lalination est dabord conomique, puis sociale, politique,
idologique et enfin religieuse. Ce terme occupe beaucoup de
place dans les uvres de jeunesse de Marx.

Dans le communisme de demain (dans la dsalination), le besoin


retrouvera toute sa richesse : il sera besoin de la ralisation de lhomme
Eyrolles Pratique

et rencontrera cette ralisation.

30
Le travail
Le besoin appelle le travail par lequel lhomme sincorpore dans la
nature en tant quil la modifie. Dans les Manuscrits de 1844, Marx fait la
remarque suivante :

Lanimal ne produit que lui-mme tandis que lhomme reproduit la


nature tout entire. Ce que lanimal produit fait partie intgrante de
son corps physique, tandis que lhomme se dresse librement en face de
son produit. Lanimal uvre seulement lchelle et selon les besoins
de lespce laquelle il appartient, tandis que lhomme sait produire
lchelle de nimporte quelle espce en appliquant lobjet la mesure
qui lui est immanente.

Chapitre 2. La philosophie
Lhomme ne sadapte donc pas seulement la nature mais il la
remodle entirement selon ses propres desseins, il la transforme en
une nouvelle nature qui porte dsormais lempreinte humaine. Dans la
pense de Marx, tous ces traits marquent un extraordinaire primat de
lhomme par lesprit ou par la raison, fut-ce dans une doctrine gnra-
lement considre et proclame comme un matrialisme . Mais ce
matrialisme est dialectique, prcisment, on la souvent oubli.

Les phases de la construction de lhistoire


La socit participe au mouvement dialectique : elle consiste dans les
relations (idalement de coopration, par opposition aux relations de
division et de lutte inhrentes lalination) entre les hommes dans le
grand processus de travail, fondateur de lhumanit. Au sein de la
socit apparat, enfin, lhistoire, autre moment du mouvement, consi-
dr non plus comme mouvement lmentaire (concernant tout
lment), mais comme mouvement du tout de lhumanit, voire du
tout de la nature et de lhumanit la fois.

Mouvement : ici, devenir de lhumanit. Le mouvement, en tant


quvolution et progrs, se confond avec lhistoire et retrace le
devenir des hommes considrs en collectivit.
Eyrolles Pratique

31
La transition entre les mouvements lmentaires et le mouvement du
tout nest pas rellement explicite par Marx, sinon par lide gnrale
de dtermination de toute la superstructure (les rapports sociaux, la
proprit, la politique et le droit, les idologies, la culture) par les forces
de production matrielles. Les reprsentations de la conscience sont
relatives aux activits matrielles des hommes (commerce, moyens de
production, etc.) : les ides sont le langage de la vie relle 6 :

La morale, la religion, la mtaphysique et tout le reste de lidologie,


ainsi que les formes de conscience qui leur correspondent [...] nont ni
histoire, ni dveloppement ; ce sont au contraire les hommes qui, en
mme temps quils dveloppent leur production et leur communication
matrielle, transforment, avec cette ralit qui leur est propre, et leur
pense et les produits de celle-ci. Ce nest pas la conscience qui dter-
Marx et le marxisme

mine la vie, cest la vie qui dtermine la conscience. 7

La philosophie et toutes les formes de pense abstraite (y compris


lidologie) ne servent gure la libration des hommes puisquelles
sont subordonnes aux conditions matrielles dexistence. La libration
des hommes ne peut se produire que dans le monde concret avec des
moyens concrets. La conscience na pas de pouvoirs propres.

Base conomique et superstructure sociale


La base conomique
Les forces productives sont la fois les moyens de production mat-
riels (outils, machines, etc.) et la force productive de travail (les
travailleurs).
Les rapports de production dsignent les formes de la rpartition des
revenus et de la proprit, au fondement de la division des socits en
classes.

La superstructure sociale
Elle se construit partir de cette base conomique. La superstructure
reprsente les ides philosophiques et religieuses, ainsi que les insti-
tutions juridiques et politiques. Il sagit des rapports que les hommes
entretiennent entre eux.
Eyrolles Pratique

32
La fin de lhistoire
Dans la Prface la Contribution la Critique de lconomie politique
(1859) considre comme texte de rfrence dans toute la pense
communiste , ces points de vue prennent une forme plus rigoureuse et
plus gnrale encore. Marx affirme que les rapports juridiques et les
formes de ltat sexpliquent eux aussi par les rapports de production
matrielle et non par lvolution de lesprit humain. La socit civile
dpend entirement de lconomie politique. Tout ce qui est social est
dtermin par lconomie :

Le mode de production de la vie matrielle domine en gnral le dve-

Chapitre 2. La philosophie
loppement de la vie sociale, politique et intellectuelle. Ce nest pas la
conscience des hommes qui dtermine leur existence, cest au contraire
leur existence sociale qui dtermine leur conscience.

Il y a rvolution sociale lorsque les forces de production matrielle de la


socit (les travailleurs) affrontent les rapports de production (lorgani-
sation salariale de cette mme socit) ou les rapports de proprit
(lorganisation et la rpartition de la proprit prive au sein de la
socit) :

Rduits leurs grandes lignes, les modes de production asiatique, anti-


que, fodal et bourgeois moderne apparaissent comme des poques
progressives de la formation conomique de la socit. Les rapports de
production bourgeois sont la dernire forme antagonique du procs
social de la production [] Avec ce systme social, cest donc la prhis-
toire de la socit humaine qui se clt.

Prhistoire et histoire
La thorie de lhistoire de Marx est domine par la pousse constante
des forces de production matrielle. On assiste au dveloppement ainsi
qu lachvement dune histoire, que lon peut dsigner comme
prhistoire , avec lavnement de la socit communiste dune toute
autre nature. Ce qui distingue la prhistoire (avant le communisme) de
lhistoire, cest le fait que dans lhistoire il ny a plus dantagonismes.
Eyrolles Pratique

33
La fin de lhistoire : thorie originale de Marx prsente dans Le
Capital. Cette thorie expose le droulement de lhistoire du capi-
talisme jusqu son effondrement : il est alors remplac par un
systme entirement nouveau. Le Capital se prsente donc
comme le dploiement du passage du mode de production
bourgeois moderne au mode de production socialiste.

Lide dune fin de la prhistoire par lentre dans la socit commu-


niste a fait lobjet dun vif dbat, les critiques concernant le bouleverse-
ment total des fondements de lhistoire et la fin annonce de celle-ci
que suppose cette ide. Pour Marx, lhistoire, qui tait traverse par les
polarits essentielles homme/nature, forces de production/rapports de
production, valeur dusage/valeur dchange, doit cesser dtre, et doit
disparatre, avec toutes les formes dalination spcifiques, la possibi-
Marx et le marxisme

lit mme de lalination.

La fin de lhistoire selon Hegel


Lobjet de lhistoire est la raison, celle mme qui se dploie dans la
pense philosophique et qui dicte lvolution de lhumanit. Lhistoire
doit raliser lIde. Ce dynamisme interne est lEsprit. Tous les
vnements culturels sont des expressions de lEsprit en mouvement.
Dans les Principes de la philosophie du droit, Hegel annonce que la
ralisation suprme de lhumanit se fera dans l Empire
germanique , culmination et point dorgue de lhistoire.
Ce point de vue sera videmment fort discut aprs lui.

thique et marxisme
Reste-t-il une place pour une thique dans cette vision trs dter-
ministe du mouvement de lhistoire par quoi sachve la philosophie de
Marx ? En un sens, oui, mais de faon trs limite. Dans Le Capital (1867),
Marx affirmera que le capitalisme engendre sa propre ngation, le
socialisme, avec la fatalit dun processus naturel . En outre, Marx
sest dbarrass des valeurs traditionnelles ds le Manifeste du Parti
communiste (1848). Mais la conscience conserve malgr tout un rle
bien quelle dpende des formes matrielles de lexistence. On peut
Eyrolles Pratique

34
donc parler de tches thiques historiques (tches thiques vrita-
bles mais subordonnes une poque spcifique), par lesquelles les
individus doivent prendre les commandes des conditions extrieures de
leur vie. Mais cela doit se faire de faon prcise. Dans LIdologie alle-
mande, Marx dit :

Lexigence pose par la situation actuelle [est de] se librer dun mode
bien prcis de lalination. Cette tche qui nous est prescrite par les
conditions actuelles concide avec la tche de donner la socit une
organisation communiste [] La tche surgit l o les conditions mat-
rielles de sa ralisation sont dj formes.

Chapitre 2. La philosophie
Il sagit de se librer dun mode bien prcis de lalination . Cest en
ce sens que lon peut parler dthique, laquelle risque dtre soumise,
comme on la vu en bien des phases du communisme, une valeur,
voire un intrt unique, celui de la classe proltarienne, rduction qui
anantit plus quelle ntablit une thique au sens courant du terme.

Conclusion
Marx sest cart de la philosophie parce quil la dabord
comprise comme rigoureusement idaliste comme une vue de
surplomb telle quil la concevait chez Hegel , mais il na pas
manqu dy revenir. Il a cherch la sauver de lidalisme en
dcouvrant le sens dans le mouvement intime mme des choses,
dans une dialectique ou un dialogue immanents elles. Il a asso-
ci et identifi le sens et la pratique, cest--dire le vcu. Mais il
na jamais cess de construire le rel entier, jusqu la socit et
lhistoire, partir des relations lmentaires de lhomme avec la
nature, le besoin, le travail, les rapports sociaux de base. Le pur
dterminisme ne disparat pas pour autant et la place pour une
thique demeure limite, conditionne.
Eyrolles Pratique

35
Chapitre 3

La politique
La religion et la politique
Religion et alination

Chapitre 3. La politique
Au sens strict, Marx a aussi critiqu lalination religieuse avant de
sattaquer la politique, car la religion, tentative suprme de lhomme
pour sortir du malheur, est pour lui intrinsquement misre et division
(Dieu fait face lhomme), en dpit de sa prtention tre
rconciliation. Rconciliation, elle ne lest quillusoirement, fantasti-
quement , dans lau-del du monde de lhomme. La religion est une
ralisation fantastique de lessence humaine 8, la prtention vaine
dune telle ralisation, en ralit imaginaire. La solution nest, videm-
ment pas, ensuite dans la rsignation ni dans la dsesprance, mais
dans le combat contre le malheur dici-bas, l o il sest dabord dve-
lopp, cest--dire dans toute organisation sociale, politique et
juridique :

La suppression de la religion comme bonheur illusoire du peuple est une


exigence de son bonheur rel [] La critique de la religion dsillusionne
lhomme afin quil pense, agisse, faonne sa propre ralit comme un
homme dsillusionn ayant accd la raison, afin quil gravite autour
de soi-mme, son vritable soleil [] La tche de la philosophie, qui est
au service de lhistoire, consiste une fois dmasque lapparence
sacre de lalination humaine dmasquer lalination dans ses
figures profanes. La critique du ciel se transforme ainsi en critique de la
terre, la critique de la religion en critique du droit, la critique de la tho-
logie en critique de la politique.
Eyrolles Pratique

39
Pour Marx, la critique de la religion est la condition de toute
critique 9. Cest seulement une fois que lhomme sera dbout de lillu-
sion inhrente la religion quil sera libre. Mais la premire critique
renvoie au devoir dabolir toutes les conditions sociales dans lesquelles
lhomme est un tre asservi et mprisable. Avili, lhomme se jette ou se
projette dans lidal quoffre la religion, mais cest une solution illu-
soire.

Christianisme et dmocratie
Le grand danger est certes alors dattendre les solutions de la sphre
politique. Marx voit plutt une profonde analogie entre citoyennet et
religion, existence politique et existence religieuse, en ce sens quelles
prsentent toutes deux lhomme comme un tre gnrique , univer-
Marx et le marxisme

sel, oubliant quil est avant tout un individu concret et seul, et quil peut
le demeurer quand bien mme on prtend lui attribuer citoyennet et
universalit.

tre gnrique : cest ltre-genre ou ltre-espce, au-del de


ltre individuel qui rside en chacun de nous. Il sagit ici de ltre
politique, la ralit de citoyen commune tout le monde. L tre
gnrique renvoie aussi lunivers, la nature immense dans
laquelle lhomme est plong.

Ce nest pas parce que lon proclame lhomme citoyen que lon fait recu-
ler les divisions et les alinations caractristiques de la socit civile,
c'est--dire de la socit de lconomie, du besoin, du travail, de
lchange. Pas plus que la religion ne gurit et sauve lhomme spar
davec Dieu Aussi, Marx compare leffet de la dmocratie et celui de la
religion, spcifiquement chrtienne : chrtienne, dit-il, la dmocratie
lest dans la mesure o chaque homme y est considr comme le souve-
rain, mais ce postulat est illusoire et plonge lhomme dans une chimre.
La dmocratie prend lapparence dun progrs : la souverainet de
lhomme cleste que connat le christianisme semble cette fois devenir
ralit, mais la vie sociale civile, la vie matrielle de lhomme nen
demeure pas moins misrable et nest nullement transforme par la
Eyrolles Pratique

prtention de lgalit dmocratique.

40
La question juive
Le problme qui occupe Marx dans larticle Sur la question juive
(1844) est celui de lmancipation politique des Juifs, savoir la recon-
naissance du juif comme citoyen. Il vaut la peine de noter ici que, juif de
naissance, Marx sest montr frocement anti-Juifs et trs critique
lgard de ce peuple. Or, la question juive ne se rsout pas par lmanci-
pation politique, en donnant par exemple les mmes droits aux juifs
quaux chrtiens dans un tat chrtien, ou en instituant une vie politi-
que spare de la religion. Selon Marx, elle ne se rsout que par une
transformation de la socit domine par lapptit de largent :
Lmancipation sociale du juif, cest lmancipation de la socit du
judasme 10. Le judasme, devenu profane, est ici compris comme le

Chapitre 3. La politique
rgne de largent, valeur universelle qui a priv le monde entier de sa
valeur propre , essence devenue trangre lhomme, de son travail
et de son existence , qui cependant le domine et quil adore . Tant
que lon naura pas mis un terme ce phnomne, la question juive
demeurera. Une mesure politique est impuissante elle seule face aux
changements radicaux que Marx veut oprer. Pour lui, lmancipation
vritable consisterait plutt en une organisation de la socit qui
supprimerait les conditions pralables du trafic, donc la possibilit du
trafic 11. Il ny aurait plus alors de juifs : La conscience religieuse du
juif se dissiperait comme une fade bue, dans lair vital vritable de la
socit 12. Le terrain socio-conomique est ainsi dsign comme le
terrain crucial, ce qui sera dterminant pour la suite.

Marx dsenchant par la politique


Trs tt (en 1841), Marx avait constat que la carrire acadmique
philosophique vise antireligieuse quil ambitionnait lui tait irrm-
diablement ferme. Il se lana donc dans le combat politique journalis-
tique, ce qui lui permit dcrire et de publier contre la censure, contre
ltat policier et pour les droits de lhomme (la dimension sociale de sa
pense apparat aussi loccasion dun article contre la rpression des
vols de bois commis par de pauvres gens). Mais ce trs jeune Marx il
na que vingt-trois ans prouve trs tt une vive dception de la poli-
Eyrolles Pratique

41
tique, en crise depuis 1843. Ce dsenchantement va marquer sa vie : il va
dterminer les conceptions de lconomie qui lont rendu clbre.

Lillusion de ltat
Contrairement Saint-Simon, Marx na pas t envahi demble par
lide dun avnement triomphant du secteur conomique associatif et
bienheureux. Il a cherch dabord du ct de la politique, de la dmocra-
tie et des droits de lhomme. Mais du dans cette recherche, il a conclu
limpuissance de ltat : cest un monde de lalination o lhomme se
replie et se renferme une fois arrach lui-mme. La politique est donc
source de maux humains ; cest en-dea de ltat quil faudra chercher
le remde.
Marx et le marxisme

Ltat politique et la socit civile


La politique semble dabord situe dans une zone passablement indif-
frencie, dsigne de manire trs vaste : droit , politique ,
conditions sociales . En fait, Marx distingue tt dans cet ensemble la
politique elle-mme. Dans Sur la question juive , il distingue ltat
politique et la socit civile, la socit civile tant dailleurs appele
aussi vie matrielle .

Socit civile : socit ou systme de relations entre les hommes


en rapport avec lconomie et le travail, par opposition la socit
politique. Le mot allemand pour civil est brgerlich, qui signi-
fie aussi bourgeois (certaines traductions emploient lexpres-
sion socit bourgeoise et non socit civile ). Au temps de
Marx, alors que domine la bourgeoisie, la socit civile est
bourgeoise en un sens plus particulier, marque par les int-
rts et le style de la bourgeoisie.

De mme que la religion, ltat politique est un monde de ralisation


irrelle, une illusion. Dans ltat politique, je suis en effet un citoyen en
principe universel, prtendument rconcili ; mais en tant que membre
de la socit civile, je peux tre misrable et dpouill de moi-mme.
Ainsi, ltat politique ne change la situation civile de lhomme quen
Eyrolles Pratique

apparence : parce que lhomme est considr comme un tre gnrique

42
dans ltat, il y est dpouill de sa vie individuelle relle, accabl par une
universalit irrelle qui dpasse les conditions matrielles de son exis-
tence.

Ltat politique concerne la vie gnrique de lhomme et non sa


vie matrielle. Les grands principes de ltat politique (lgalit,
la justice, la sret, etc.) sont virtuels car les inclinations
comme lgosme subsistent dans la socit civile. Dans la
sphre politique, lhomme se considre comme un tre social,
alors que dans la socit civile, il agit comme un tre priv, utili-
sant les autres hommes comme des moyens pour atteindre ses
fins, lui-mme tant un instrument au service de puissances qui
le dpassent.

Chapitre 3. La politique
larrire-plan, lconomie et une rvolution nouvelle
Un problme capital des temps modernes , dit Marx dans lIntroduc-
tion la critique de la philosophie du droit de Hegel, cest le rapport de
lindustrie, du monde de la richesse, avec le monde politique : la sphre
conomique (et non politique) est donc demble pour lui le lieu dcisif.
De son ct, la philosophie allemande de ltat ou de la politique (en
loccurrence celle de Hegel) fait abstraction de lhomme rel : elle
travaille en fait au maintien du statu quo. En face delle, Marx
commence parler de rvolution radicale non plus seulement partielle
ou politique et dmancipation de lhomme tous gards : ce sera la
libration du proltariat.

La critique de la conception hglienne


de la politique
Cest dans la Critique de la philosophie du droit de Hegel mme que
Marx expose la dficience essentielle de la politique. En effet, bien que
la politique promette la conciliation des tensions et des conflits qui
parsment naturellement la socit civile ou socit des besoins
dans laquelle les hommes travaillent la production pour la satisfac-
tion de leurs besoins , elle cherche toutefois accomplir cette concilia-
tion de lextrieur, au moyen dun systme de relations dans lequel les
Eyrolles Pratique

43
hommes sont les uns lgard des autres des citoyens sans que ceci
affecte ou transforme lopposition effective caractristique de leurs
relations prives ou conomiques. Hegel en particulier (pour Marx,
Hegel dit bien ce qui se passe dans toute tentative politique effective)
considre ltat comme une sphre de rationalit suprieure, univer-
selle et absolue. Par rapport elle, les formes sociales non politiques, la
famille et la socit civile, apparaissent comme des moments inf-
rieurs.

Le proltariat
Au-del de tout ce que peut accomplir la politique, Marx suppose et
attend la formation dune classe dont les chanes sont radicales 13,
laquelle ne peut smanciper quen se librant de toutes les autres
Marx et le marxisme

sphres de la socit : cest le proltariat. Plus tard, Marx cherchera


montrer que lavnement dune telle classe est inscrit dans le
capitalisme. Il nvoque pas la masse humaine mcaniquement
crase par le poids de la socit, mais celle qui nat de la
dcomposition ltat aigu [de ladite socit], avant tout de la
dcomposition de la classe moyenne 14. Extrme dislocation qui peut
mener un extraordinaire relvement. Le proltariat ne fera ainsi que
mettre en uvre ce quil est dj, savoir la ngation de la proprit
prive ; la proprit prive est dj nie en lui car il ny a aucune part ;
il ne reste plus qu achever cette ngation commence et entamer une
rnovation complte, hors de toute action de caractre simplement
politique.

Moment : concept philosophique qui dsigne une ralit partielle,


subordonne un tout, une tape dans un mouvement.

Marx se rfre ici au paragraphe 261 des Principes de la Philosophie du


droit de Hegel, quil convient de rappeler afin de mieux comprendre la
critique :

En face des sphres du droit priv et du bien-tre priv de la famille et


de la socit civile, ltat est, dune part, une ncessit extrieure par
rapport elles et une puissance suprieure elles [] ; mais dautre
Eyrolles Pratique

part, il est le but immanent de ces sphres.

44
Selon Hegel, ltat serait et resterait autre ; cest en lui cependant
que rsiderait le sens dernier de la famille et de la socit civile, ce qui
signifie, in fine, que ltat absorbe dune certaine faon la famille et la
socit civile. Cela peut indiquer encore que le peuple nest pas matre
de ses droits, pourtant effectifs. Il est en principe souverain, mais Hegel
mentionne que la souverainet nest en lui [dans le peuple] que dune
manire confuse et inconsciente , et quil faut aller chercher un souve-
rain individuel capable de reprsenter la conscience de ce peuple. Ce
recours un individu prsuppose que le souverain dispose de qualits
innes, ce qui traduit une tendance aristocratique dans la pense de
Hegel.

Chapitre 3. La politique
La critique de la dmocratie
Compte tenu du refus de cette option hglienne, source de la plus viru-
lente critique de Marx, la solution consisterait instaurer la dmocratie
afin que la souverainet mane, au moins en un certain sens, du peuple
(par la dmocratie reprsentative par exemple). Mais pour Marx, il ne
peut y avoir dmocratie que dans le temps dune rconciliation des int-
rts au sein de la socit civile : ce sera la socit communiste.

La dmocratie non-tatique
La dmocratie ne saurait tre ralit quen dehors de ltat, en dehors de
toute ide de sphre politique superpose, indpendamment de toute
ide de reprsentation qui implique ncessairement une personne qui
dpasse, par son existence mme, les autres. La dmocratie est donc
bien la ralit de luniversalit que ltat vise mais sans pouvoir jamais
latteindre. Elle est, dit Marx, lnigme rsolue de toutes les
constitutions 15, la solution du problme que posent tous les rgimes
politiques particuliers, mais elle ne peut fonctionner quau-del des
rgimes politiques, prcisment. Ladjectif politique restera, lui,
connot chez Marx par lide de particularit, dextriorit, de suprio-
rit trompeuse. La rpublique, que nous dsignons couramment par le
terme dmocratie , nest encore quun compromis entre ltat politi-
que et ltat non politique. Elle fait une plus grande part luniversel
Eyrolles Pratique

rel des relations civiles et commence tre dmocratie, mais elle ne

45
ralise pas encore cet idal : La lutte entre la monarchie et la rpubli-
que est encore une lutte lintrieur de ltat abstrait. La rpublique
politique est la dmocratie lintrieur de la forme abstraite de ltat 16.
Dans la Sainte Famille, autre ouvrage de Marx et Engels, publi celui-ci
(en 1845), Marx ajoute que ce nest pas ltat qui est au fondement de la
socit civile, cest au contraire la socit civile ou le systme des
besoins qui fonde constamment ltat. Et seule la superstition politi-
que enfante aujourdhui encore lillusion que la vie civile a besoin dtre
intgre par ltat, alors quau contraire, dans la ralit, cest ltat qui
est maintenu par la vie civile 17. Ltat reflte la vie civile et est comme
son subalterne. Sil sert quelque chose, cest la domination de la
classe dominante et rien dautre.
Marx et le marxisme

La critique des droits de lhomme


Dans larticle Sur la question juive , Marx interroge la lgitimit des
droits de lhomme en tant quils sont lis la dmocratie : par opposi-
tion aux droits du citoyen, les droits de lhomme renvoient en fait aux
droits des membres de la socit bourgeoise, cest--dire lhomme
goste qui nappartient pas la collectivit. Dailleurs, la libert, qui
fait partie des droits fondamentaux institus par la Constitution rvolu-
tionnaire de 1793, est fonde sur lide de sparation initiale et continue
des hommes. Quant au droit de proprit prive, mentionn par la
mme constitution, cest le droit de jouir et de disposer de sa fortune
arbitrairement, indpendamment de la socit ; ce droit traduit
nouveau le primat de lindividu sur la communaut ainsi que les rela-
tions non altruistes entre les hommes.

Loin quen ces droits lhomme soit conu comme un tre gnrique
[social, universel], la vie gnrique, la socit apparat au contraire
comme un cadre extrieur aux individus, comme une limitation de leur
autonomie primitive. Le seul lien qui les unit, cest la ncessit natu-
relle, le besoin et lintrt priv, la conservation de leur proprit et de
leur personne goste.18
Eyrolles Pratique

46
La vie politique, considre par la Rvolution en 1793 comme un moyen
pour la conservation de ces droits, est la servante dune socit civile
domine par lgosme.

Le dpassement de ltat
Anticipant sur les conclusions de Marx propos de lconomie et de
lavnement dune socit sans classes, nous pouvons ds maintenant
ajouter que la politique dcevante, dune certaine manire inutile,
naccomplissant pas ce quelle promet et servant tout juste dinstru-
ment de domination, disparatra quand disparatra la division sociale.

Chapitre 3. La politique
La lutte des classes
Pour aujourdhui, la politique est bien prsente. Le Manifeste du Parti
communiste commence ainsi : Lhistoire de toute socit jusqu nos
jours est lhistoire de la lutte des classes . Cette lutte est une affaire
sociale mais aussi politique, et les stades du dveloppement de la
bourgeoisie saccompagnent toujours dun progrs politique correspon-
dant. Avec la cration de la grande industrie et du march mondial, la
bourgeoisie conquiert la suprmatie dans ltat reprsentatif. Les
pouvoirs publics modernes ne sont quun simple comit qui administre
les affaires de la classe bourgeoise. Lorsque la bourgeoisie arrive au
pouvoir, elle dtruit tous les rapports fodaux et patriarcaux. Elle change
les cadres politiques hrits, la nation par exemple, en sapant sous les
pieds de lindustrie sa base nationale, si bien que cela entrane une inter-
dpendance des nations. Une autre consquence encore est la centralisa-
tion politique : Des provinces indpendantes, tout juste lies par des
alliances, ayant des intrts, des lois, des gouvernements et des systmes
douaniers diffrents, ont t concentres en une seule nation, avec un
gouvernement unique, une lgislation unique, un seul intrt national de
classe, une seule frontire douanire, etc. 19, regroupes en un tat puis-
sant, plus rationnel que ltat fodal moyengeux.

Bourgeoisie : classe dominante dans les rgimes capitalistes, qui


nappartient ni au clerg ni la noblesse. Les bourgeois nont pas
Eyrolles Pratique

besoin de travailler car ils possdent tous les biens de production.

47
Mais le glas a sonn pour la classe bourgeoise car une rvolte des forces
productives contre les rapports de proprit a dj eu lieu par crises
successives. Peu peu sont apparus les proltaires et, demble, le
proltariat a t en lutte contre la bourgeoisie : on assiste nouveau
une lutte de classes ; les proltaires sorganisent en classe et en parti
politique ; ils travaillent la conqute du pouvoir politique par le
proltariat 20.

Proltariat : classe sociale compose de proltaires (ouvriers),


qui se dveloppe avec la grande industrie du XIXe sicle. Est
proltaire la personne qui ne possde que les revenus de son
travail pour vivre, contrairement aux bourgeois qui possdent des
biens sans travailler. Au sens moderne, les proltaires sont ceux
qui ont un travail manuel et qui ont un niveau de vie infrieur
Marx et le marxisme

celui des autres classes.

Llimination progressive de la politique


Pour Marx, cependant, la politique est un instrument pour la lutte des
classes et doit disparatre avec la victoire du proltariat. Dans le Mani-
feste du Parti communiste, Marx et Engels affirment que la politique est
un moyen pour le proltariat de rendre la production lensemble des
individus, et par suite dabolir les classes pour nen faire plus quune. Or,
sil ne reste quune classe indiffrencie, tout devient public et par
suite, apolitique (la politique tant comprise comme le moyen de
rguler les tensions et de faire respecter la proprit prive).

Lorsque dans la lutte contre la bourgeoisie le proltariat sunit en une


classe, quil srige en classe dirigeante par une rvolution et quil
abolit par la violence les anciens rapports de production, il abolit du
mme coup les conditions dexistence de lopposition de classes, des
classes en gnral et, par suite, sa propre domination de classe.21

Le proltariat vainqueur cesse dtre violent. Le recours la violence,


caractristique de ltat politique, na plus lieu dtre, tout simplement
parce quil ny a plus de place pour la politique comme telle.
Eyrolles Pratique

48
Le rle de ltat dans la rvolution
Mais bien que Marx rattache la victoire du proltariat llimination de
la politique, il reconnat en mme temps, toujours dans le Manifeste,
lutilit provisoire du systme tatique : ce paradoxe constitue lune des
difficults majeures de sa pense, le pouvoir politique tant la fois
temporaire (en principe) et susceptible de durer (en pratique). Les deux
auteurs du Manifeste insistent en effet sur le rle exceptionnel du parti
communiste au sein des partis, sur son arrive au pouvoir par voie
rvolutionnaire (ce qui est proprement politique), et surtout sur des
mesures tatistes que le parti, devenu autorit suprme, doit prendre
pour transformer la socit.

Chapitre 3. La politique
Le proltariat utilisera sa domination politique pour arracher peu peu
la bourgeoisie tout capital, pour centraliser tous les instruments de
production entre les mains de ltat, cest--dire du proltariat orga-
nis en classe dominante, et pour accrotre le plus vite possible la
masse des forces de production [] Expropriation de la proprit
foncire et utilisation de la rente foncire pour les dpenses de ltat ;
impt progressif lev ; abolition du droit dhritage ; confiscation de
la proprit de tous les migrs et rebelles ; centralisation du crdit
entre les mains de ltat au moyen dune banque nationale capital
dtat et monopole exclusif ; centralisation de tous les transports
entre les mains de ltat ; multiplication des usines nationales ; obliga-
tion du travail pour tous...22

Ces changements radicaux ne sont pour Marx et Engels que des mesures
de transition : cest bien autre chose quils envisagent sous le nom de
communisme, parlant, pour demain, dune association des hommes
dans laquelle le libre dveloppement de chacun est la condition du libre
dveloppement de tous 23, au-del de toute contrainte politique en
particulier. Mais la transformation rvolutionnaire prsuppose un ordre
de contrainte important que chaque citoyen doit accepter en vue dune
socit meilleure :
Eyrolles Pratique

49
La transformation rvolutionnaire ne peut se faire en premier quau
moyen dinterventions despotiques dans le droit de proprit et dans
les rapports de production bourgeois, donc grce des mesures qui
apparaissent conomiquement insuffisantes et insoutenables mais
qui, au cours du mouvement, tendent se dpasser elles-mmes et qui
sont invitables comme moyen de bouleverser tout le mode de produc-
tion.24

Le dprissement de ltat par la dictature


du proltariat
Pour autant, ni Marx ni Engels ne perdent de vue la perspective du dp-
rissement de ltat qui est au fondement de leur rflexion. Ils sont
Marx et le marxisme

mme amens reconsidrer cette question depuis lapparition de


lexpression dictature du proltariat , qui dsigne lutilisation de
ltat comme moyen pour parvenir cette fin quest la rvolution. Marx
revendique cette expression scandaleuse comme sienne mais cherche
en mme temps en limiter la porte, annonant que si dictature il y a,
cest une dictature en voie de dpassement.

Dictature du proltariat : la dictature du proltariat est une tran-


sition radicale mais ncessaire pour mener bien la rvolution et
pour conduire une socit non antagoniste, le communisme.
Elle se manifeste par labolition de la proprit prive et par la fin
de lexploitation du travail.

En 1852, dans une lettre Joseph Weydemeyer25, Marx affirme que la


lutte des classes est insparable de la dictature du proltariat mais
que cette dictature elle-mme ne constitue que la transition laboli-
tion de toutes les classes et une socit sans classes . Sans classes et
sans tat, peut-on ajouter.

Lexemple de la Commune de Paris


Puis on retrouve la question dans sa Critique du Programme de Gotha
en 1875, au moment de lunion des partis socialistes allemands de
Lassalle et de Bebel :
Eyrolles Pratique

50
Entre la socit capitaliste et la socit communiste se situe la priode
de transformation rvolutionnaire de la premire dans la seconde.
cette transformation correspond aussi une priode de transition,
pendant laquelle ltat ne peut tre rien dautre que la dictature rvolu-
tionnaire du proltariat.26

Mais Marx et Engels caractrisent cette dictature la Commune de Paris


leur inspirant une nouvelle rflexion ce sujet dans La guerre civile en
France de la faon suivante : la Commune de Paris est une illustration
de la dictature du proltariat qui a dj dpass ltat. En effet, la
Commune ntait pas un organe parlementaire mais un organisme de
travail, la fois excutif et lgislatif. Tous les secteurs de ladministra-
tion furent privs de leurs attributs politiques pour tre transforms en

Chapitre 3. La politique
agents de la Commune, rmunrs avec le salaire des ouvriers.

Lunit de la nation [] devait devenir une ralit par la destruction du


pouvoir dtat qui prtendait tre lincarnation de cette unit et restait
indpendant de la nation et suprieur elle, alors quil nen tait
quune excroissance parasitaire.27

Le gouvernement de la dictature du proltariat est un gouvernement


bien plus lger, plus dmocratique et moins bureaucratique. Lide de la
Commune tait dliminer les deux grandes sources de dpense,
larme et le fonctionnarisme dtat. Il sagissait en mme temps de
raliser lmancipation conomique du travail, la fin de lesclavage
social, et de dtruire les fondements conomiques sur lesquels repose
lexistence des classes, savoir la domination de classe. Tout homme
devenait un travailleur, le travail productif cessant dtre un attribut
de classe . Il ne sagissait donc pas seulement du dplacement du
pouvoir traditionnel de la classe bourgeoise la classe ouvrire, mais
dune transformation radicale du pouvoir lui-mme. Selon Engels, on
pouvait dj parler dun commencement du dprissement de ltat
avec cette dictature du proltariat, dprissement qui serait effectif
avec les gnrations dhommes libres qui devaient suivre et qui
nauraient plus besoin de tout ce fatras de ltat . Dans son Anti-
Dhring (1878), il mentionne expressment deux tapes dans la
Eyrolles Pratique

51
transition ; il y a certes comme une automaticit, voire une vraie cl-
rit, dans le passage de la premire la seconde :

Le premier acte dans lequel ltat apparat rellement comme reprsen-


tant de toute la socit la prise de possession des moyens de production
au nom de la socit est en mme temps son dernier acte propre en
tant qutat. Lintervention dun pouvoir dtat dans les rapports
sociaux devient superflue dans un domaine aprs lautre, et entre alors
naturellement en sommeil. Le gouvernement des personnes fait place
ladministration des choses et la direction des oprations de produc-
tion. Ltat nest pas aboli , il steint.28

Le Manifeste renforce le pouvoir politique


Marx et le marxisme

Mais il convient de remarquer que lune des tragdies majeures de


lhistoire du communisme est quil a utilis ltat comme appareil
central dorganisation, dautorit et de contrle. Les rgimes issus de la
rvolution dOctobre ont cherch organiser lconomie de faon
permanente selon le schma des mesures provisoires voques dans le
Manifeste du Parti communiste, en particulier en instaurant la main-
mise de ltat sur tous les biens de production, ce qui revient instituer
un tat bureaucratique, soumis un parti qui monopolise le pouvoir.
Aussi, mme si Marx et Engels estimaient que le pouvoir issu des mesu-
res rvolutionnaires initiales perdrait vite son caractre politique, il
apparat clairement quen proposant de telles mesures, ils faisaient
natre un mcanisme risquant de produire leffet contraire. Cest ainsi
que la proposition du Manifeste concernant ces mesures a eu, para-
doxalement, un effet de consolidation du pouvoir politique.
Et ils ont contribu une dvaluation du politique en niant dabord la
lgitimit de ltat puis en le remettant en selle par lide de mesures
rvolutionnaires, fussent-elles provisoires, trs tatistes, qui se main-
tiendront au-del de la rvolution.
Eyrolles Pratique

52
Le Manifeste et la dictature
Quelques annes aprs la publication du Manifeste, Marx et Engels ont
t surpris par la persistance, avec Napolon III, dun tat vigoureux
existant en lui-mme et par lui-mme, sans pour autant reprsenter la
bourgeoisie. Cette semi-dictature ralise les grands intrts matriels
de la bourgeoisie mais ne lui laisse aucune part au pouvoir mme ,
disait Engels dans une lettre du 13 avril 1866 adresse Marx. Le
pouvoir politique se maintenait par et pour lui-mme, contrairement
ce quils avaient pu affirmer auparavant.

la fin du XIXe sicle, le social-dmocrate Edouard Bernstein rendra


certes sa dignit la socit politique en affirmant quil est possible de

Chapitre 3. La politique
transformer les relations sociales en sinsrant dans la lgalit, celle-ci
reposant sur la reconnaissance de lentente et du compromis entre les
citoyens ; le problme est daccepter de vivre lchange participatif au
cur de cette reconnaissance plutt que de chercher prendre le
pouvoir comme sil sagissait dun simple objet ou dun instrument. Et
qui sait si certains propos dEngels (dans son testament , a-t-on dit,
peu avant sa mort, cest--dire dans lintroduction de 1895 aux Luttes de
classes en France de Marx) nallaient pas dj dans cette direction :

Nous, les rvolutionnaires , les chambardeurs , nous prosprons


beaucoup mieux par les moyens lgaux que par les moyens illgaux et
le chambardement. Les partis de lordre, comme ils se nomment,
prissent de ltat lgal quils ont cr eux-mmes. Avec Odilon Barrot
ils scrient dsesprs la lgalit nous tue , alors que nous, dans
cette lgalit, nous nous faisons des muscles fermes et des joues roses
et nous respirons la jeunesse ternelle !
Eyrolles Pratique

53
Conclusion
Tout ntait donc peut-tre pas jou jamais du fait des propos
contenus dans le Manifeste du Parti communiste. Toujours est-il
que ces propos ont dabord eu une grande influence, principale-
ment avec Lnine et la rvolution sovitique (malgr la mfiance
initiale de Marx et dEngels envers la politique et malgr linsis-
tance parler de son dprissement alors mme quils la
rtablissaient). Il importait de ne pas taire ici cette rserve, voire
cette contradiction, dans la pense politique de Marx et dEngels,
mme si les considrations sur lconomie visent, elles, la plus
parfaite rconciliation.
Marx et le marxisme

Eyrolles Pratique

54
Chapitre 4

Lconomie
Le capitalisme
Dfinition
Le capitalisme, cest le systme dans lequel les dtenteurs du capital

Chapitre 4. Lconomie
acquirent des matires et des machines ainsi que de la force de travail
quils paient de manire forfaitaire ; ils les mettent en uvre par le
processus de production, vendent le produit et bnficient de tout le
fruit de la vente, quelque lev quil soit : il y a dun ct des paiements
ou rmunrations fixes ou forfaitaires, et de lautre, un rsultat non
dfini davance, susceptible dtre trs important (il ne lest pas
ncessairement).
Pour subsister, le systme capitaliste a besoin de peu de capitalistes et
dun grand nombre de travailleurs, maintenus dans la prcarit par la
logique du systme. Dans cette logique, le capitaliste est peu
dpendant de louvrier en ce sens quil peut se passer de lui longtemps,
disposant dun capital lev ou de ses rentes.

Rente : avantage conomique d une situation indpendam-


ment de toute production. On parle de rente foncire dans le
cas de la proprit terrienne.

En revanche, louvrier dpend du capitaliste et des fluctuations du


march, lesquelles affectent dabord les salaires avant de toucher les
profits. Louvrier est proprement une marchandise : sa valeur est subor-
donne la logique de loffre et de la demande. La description de Marx
est largement pertinente encore de nos jours.
Eyrolles Pratique

57
Les trois formes du capital
En face de la proprit foncire (forme archaque de la proprit), le
capital se prsente :
soit sous forme dargent (ce nest plus un objet particulier) ;
soit comme fortune montaire bonne tout (premire forme du
capital) ;
soit comme capital commercial et comme capital usuraire, cest--
dire comme capital engag dans la production pour produire davan-
tage de capital.
Il ne sagit pas pour Marx de dtailler des espces de capital, comme
nous le faisons aujourdhui, parlant de capital comme stock de moyens
de production ou comme somme requise pour payer les salaires des
Marx et le marxisme

ouvriers, ou de capital financier , permettant les prises de participa-


tion, leur revente et lachat ventuel dautres parts dans une nouvelle
firme. Marx cherche plutt nous faire percevoir, par touches successi-
ves, la caractristique majeure du capital (et dj de largent) qui est la
dmatrialisation, luniversalisation de son pouvoir. Le capital (ou
largent) est en gnral un moyen dacheter toutes sortes de choses, par
opposition un bien spcifique, une possession particulire, un objet
dtermin, qui ne sont pas changeables. Le capital, cest aussi un stock
accumul, un moyen dacheter, cest--dire une fortune . Mais le
capital dsigne plus spcifiquement la fortune employe commerciale-
ment, mise en uvre dans la production, qui conduit au profit et que
lon accumulera : cest l le capital au sens strict du systme capitaliste
courant, le capital susceptible de produire plus de capital. Dans tous les
cas, et surtout dans le dernier, largent est le terme dcisif, par
contraste avec la circulation des marchandises dans laquelle largent
intervient aussi mais nest pas la finalit, bien quil serve pour
lchange :

Dans lachat de quelque chose pour la (re)vente, le commencement et


la fin sont une seule et mme chose, argent, valeur dchange, et cette
identit mme de ses deux termes extrmes fait que le mouvement na
pas de fin [] la diffrence de la vente de marchandises pour lachat
dautres marchandises, la circulation de largent comme capital
Eyrolles Pratique

58
possde son but en elle-mme [.] Cette tendance absolue lenrichis-
sement, cette chasse passionne la valeur dchange sont communes
au capitaliste avec le thsauriseur.29

Les Manuscrits de 1844


Le travail alin
Dans les Manuscrits de 1844, Marx traite de lconomie avec une profon-
deur toute particulire : travail alin et proprit alinante sont en
effet les problmatiques principales, sans omettre la perspective du
retournement des conditions travers le communisme. Dans cet
ouvrage, Marx explique comment lalination du travail irradie toute

Chapitre 4. Lconomie
lexistence du travailleur.

Plan des Manuscrits de 1844


Premier Manuscrit
Salaire.
Profit du capital : le capital ; le profit du capital ; la domination du
capital sur le travail et les motifs du capitaliste ; laccumulation des
capitaux et la concurrence entre les capitalistes.
Rente foncire.
Travail alin et proprit prive.

Deuxime Manuscrit (sans subdivisions)

Troisime Manuscrit
Proprit prive et travail.
Proprit prive et communisme.
Critique de la dialectique de Hegel et de sa philosophie en gnral
(rfrence trs directe la Phnomnologie de lesprit et la
Science de la Logique).
Proprit prive et besoins.
La division du travail.
Largent.

Louvrier et le capitaliste : une ingalit fondamentale


Selon Marx, deux blocs se font face : les ouvriers et les capitalistes.
Lalination sociale (division de la socit en deux) est une consquence
Eyrolles Pratique

de lalination conomique. Lalination conomique est le processus

59
mme dextorsion de la plus-value dans la production capitaliste : il y a
dune part louvrier qui na que son travail offrir et ne reoit en
change que de quoi subsister, et dautre part, le capitaliste qui dtient
le capital et reoit les fruits de la production de louvrier : cest la plus-
value .

Plus-value : part de la valeur du produit excdant la valeur du


travail, des matires et des machines.

Marx insiste sur lingalit ou la dissymtrie entre louvrier et le capita-


liste, puis souligne la difficult dexister du travailleur en tant quil est
vulnrable et soumis une prcarit radicale.

Louvrier ne gagne pas ncessairement lorsque le capitaliste gagne,


Marx et le marxisme

mais il perd ncessairement avec lui [] Lorsque louvrier et le capita-


liste souffrent pareillement, louvrier souffre dans son existence, tandis
que le capitaliste ne perd que le profit de son veau dor.30

Lorsque la richesse progresse dans toute la socit, la demande


douvriers est suprieure loffre, mais ceci produit nouveau des
maux. Par laccumulation plus forte des capitaux (qui renforce la divi-
sion du travail), louvrier est de plus en plus dpendant du travail, dun
travail limit, trs unilatral et mcanique. De plus :

Laccroissement de la classe dhommes ne vivant que de leur travail


augmente tout autant la concurrence entre les ouvriers et abaisse leur
prix [] Donc, mme ltat de la socit le plus favorable louvrier
signifie ncessairement pour celui-ci lexcs de travail et la mort
prcoce, labaissement au rang de machine, desclave du capital31

Cette description des travailleurs nest plus valable aujourdhui, du


moins pas en Occident. Toutefois, certains phnomnes perdurent,
comme en tmoigne le taux de mortalit beaucoup plus lev dans la
catgorie des ouvriers que dans les catgories bourgeoises. Cela sexpli-
que par leffort employ par louvrier dans son travail, au moment o le
propritaire foncier et le capitaliste sont des dieux privilgis et
Eyrolles Pratique

oisifs . Et mme si le travailleur a un rle plus important en tant que

60
pilier de la production, ce sont le propritaire foncier et le capitaliste qui
lemportent.

Tandis que le travail entrane laccumulation des capitaux et par suite


la prosprit croissante de la socit, il rend louvrier de plus en plus
dpendant du capitaliste, le jette dans une concurrence accrue, le
pousse dans la course effrne de la surproduction, laquelle fait suite
un marasme tout aussi profond.32

En somme, le capitaliste est de plus en plus indpendant de louvrier


mesure que laccumulation augmente, situation qui accrot, linverse,
la dpendance de louvrier envers le patron, celui-ci nayant plus besoin
douvriers. Ds lors, on peut interroger les consquences de ce

Chapitre 4. Lconomie
dsquilibre qui trouve son paroxysme dans le fait que la majorit des
hommes est rduite un travail prcaire dans le dveloppement de
lhumanit. On retrouve nouveau lide dune majorit voue au
travail et la dpendance, symbole de ltat de la civilisation. Pour
Marx, lconomie politique ne considre louvrier que comme une bte
de travail , un animal rduit aux besoins vitaux les plus lmentaires .
Lexpression est brutale, excessive, mais renvoie au constat que
lhomme, dans une telle situation, est dpossd du dsir et de lesp-
rance qui caractrisent pourtant ltre humain. La socit ne sera jamais
une vritable socit tant que le pouvoir appartiendra au petit nombre
des capitalistes.

Le travail alinant
La condition humaine en cause
Dans les Manuscrits, le malheur du travail est peru comme contamina-
tion de toute la condition humaine, lalination du travail entranant avec
elle toutes les autres, et ainsi, lalination de lhomme tout court. Marx
dcrit une srie de processus cumulatifs, contraires et pourtant corrla-
tifs, qui fait figure de reprise aggrave des contrastes dj voqus :

Fait conomique actuel, louvrier devient dautant plus pauvre quil


produit plus de richesse, que sa production crot en puissance et en
Eyrolles Pratique

volume []. La dvalorisation du monde humain va de pair avec la mise

61
en valeur du monde matriel. Le travail ne produit pas seulement des
marchandises, il se produit lui-mme ainsi que louvrier comme une
marchandise.33

La logique du systme est la suivante : plus louvrier produit, moins il


peut consommer. Pendant quil cre de la valeur dans lobjet, il se
dpossde de sa valeur propre. mesure quil donne forme lobjet, il
dforme son corps. Ces aspects contradictoires et pourtant rels sont
inhrents au processus de production :

Certes, le travail produit des merveilles pour les riches, mais il produit
le dnuement pour louvrier. Il produit des palais, mais pour louvrier
des taudis. Il produit la beaut, mais pour louvrier linfirmit. Il
remplace le travail par des machines, mais il rejette une partie des
Marx et le marxisme

ouvriers dans un travail barbare et transforme lautre partie en machi-


nes. Il produit lesprit, mais pour louvrier, il produit labtissement, le
crtinisme.34

Lexistence de lhomme nie par le travail


Aprs avoir considr lalination sous laspect du produit du travail
dont louvrier est dpossd, Marx en vient ensuite la considrer dans
lacte mme de travailler, dans lactivit productrice :

Le travail est extrieur louvrier, cest--dire quil nappartient pas


son essence, que donc, dans son travail, louvrier ne saffirme pas, mais
se nie, ne se sent pas laise mais malheureux []. En consquence,
louvrier ne se sent lui-mme quen dehors du travail, dans le travail il
se sent extrieur lui-mme [] Son travail nest donc pas volontaire
mais contraint, cest du travail forc [] On en vient ce rsultat que
lhomme [louvrier] se sent agir librement seulement dans ses fonctions
animales : manger, boire et procrer, ou encore, tout au plus, dans le
choix de sa maison, de son habillement, etc. ; en revanche, il se sent
animal dans ses fonctions proprement humaines. Ce qui est animal
devient humain, et ce qui est humain devient animal.35
Eyrolles Pratique

62
Louvrier est dpossd de sa vie gnrique ainsi que des objets quil
produit, mais mme lacte personnel de travailler lui est t : le dploie-
ment humain, le fait de sprouver dans le travail svanouit dans cette
nouvelle condition. Le travail alin renverse le rapport, dans la mesure
o lhomme emploie son activit vitale, son essence , comme un
simple moyen de son existence. Le travail nest plus une fin en soi mais
un objet : il est linstrument de sa propre existence. Cette activit vitale
qui devrait provoquer un grand enrichissement est ravale un simple
moyen de survie. Ses facults intellectuelles, son corps, le monde ext-
rieur ou encore la spiritualit qui dfinissent lhomme lui sont prsent
trangers. Voil tout ce quil y a derrire le fait conomique : lalination
de louvrier et de son existence mme.
Les effets de la science et des inventions entranent galement des

Chapitre 4. Lconomie
conditions dplorables pour les travailleurs car avec la division du
travail, encourage de plus en plus dans notre culture, le travailleur est
limit une tche et une machine dtermines. Aussi, le passage dun
emploi un autre est quasiment impossible, et louvrier est condamn
reproduire le mme geste mcanique durant toute son existence, sans
espoir dvolution.

Lalination du propritaire
Le panorama slargit avec laspect suivant : ltre tranger que le
travailleur trouve en face de lui (dont il est spar, alin), cest en
dfinitive un autre homme qui est matre de lobjet mais dpendant de
la chose. Nayant pas travaill, nayant pas faonn, le capitaliste a une
relation de proprit avec la chose. Cest en tant quil y a travail alin
des uns que se dveloppe chez les autres cette relation de proprit la
chose, qui aboutit in fine la soumission au produit. La proprit
traduit en effet une dpendance par rapport lobjet possd, tat typi-
que du propritaire qui est galement dpossd de lui-mme en tant
quil est possd par la chose. Au contraire, lhomme shumanise sil
travaille, sil investit lobjet de son esprit et de sa main. Mme dans le
travail alin, on ne sidentifie jamais simplement une chose si on la
travaille. Le travail est donc alinant relativement aux conditions de
production et aux rapports ouvriers/propritaires que dnonce Marx,
mais sa fonction initiale reste nanmoins daccomplir lhumanit en
Eyrolles Pratique

63
lhomme, et cest en cela quil faut comprendre lespoir de la dsalina-
tion travers le travail mme, qui nest alinant que dans la logique du
capitalisme.

Lide de proprit dans le systme communiste


Aprs avoir dcrit lalination conomique et sociale, Marx prsente
dans les Manuscrits de 1844 une version fort originale du communisme,
comme systme mettant fin la proprit prive et au travail alin,
permettant la rappropriation de lhomme par lui-mme ainsi que de
toutes choses par lhomme. Marx envisage un retournement total : il ne
sagit pas dun communisme qui instituerait la proprit prive gnra-
lise, bnficiant la communaut en son entier et non plus quelques
privilgis ; ce communisme l nest pas satisfaisant car tout y est
Marx et le marxisme

encore trait comme chose, y compris la femme. Le communisme tel


que lentend Marx consiste au contraire en labolition pure et simple de
la proprit prive qui est source dalination de soi. La nature nest pas
notre chose, et en tant que telle nous navons pas le droit de la poss-
der. Lavnement du communisme chez Marx doit donc permettre de
passer de lalination, qui rsulte du dsir de possder les objets, la
rconciliation totale avec ces choses mmes. Dsormais, tout homme
ne fait plus quun avec les choses, avec la nature, avec lautre homme
aussi, sans la mdiation dune proprit particulire le repliant sur lui-
mme ; tous les hommes sont unis ensemble la nature. Il nest plus
question davoir, de jouissance immdiate et exclusive :

Lhomme sapproprie son tre universel, dune manire universelle,


donc en tant quhomme total [] Tous les objets deviennent pour lui
lobjectivation de lui-mme, des objets qui confirment et ralisent son
individualit. Il sagit de ses objets, cest--dire quil devient lui-mme
objet.36

Il y a un retour lobjectivation mais il sagit dune objectivation sans


risque dalination. Il ny a plus de proprit en ce sens quelle na plus
demprise sur lhomme ( travers les choses qui dpossdent lhomme
de lui-mme), mais une appropriation plus radicale, plus intime.
Eyrolles Pratique

64
Le communisme en pratique
Contrairement ce quesprait Marx, lUnion sovitique na pas aboli la
proprit prive (abolition qui devait mener au communisme) au sens
radical o Marx lentendait, probablement en raison du prsuppos
utopique de la thse qui consiste abolir la distance homme/nature et
homme/chose. Il faut dailleurs remarquer que Marx ne sattachera pas
cette ide : dans Le Capital, il abandonne cet aspect de lutopie.
Toutefois, il nabandonne ni lide de cumul menant un retournement
de lhistoire, ni lide de processus rigoureusement dterministe qui
na cess de marquer le marxisme.

Le Capital

Chapitre 4. Lconomie
Le Capital expose la conception dune extorsion quasi automatique de
la plus-value, qui aboutit une croissance indfinie, au terme de
laquelle on ne peut plus exploiter douvriers : cest lengorgement du
systme. Tel est le contenu essentiel du grand ouvrage, prolongeant les
intuitions des Manuscrits de 1844.

La thorie de la valeur et de la plus-value


La force de travail est paye sa valeur de march, cest--dire la
valeur des biens ncessaires (selon ce march) la subsistance et la
reproduction du travailleur. En ralit, la force de travail a une valeur
supplmentaire : celle qui se ralise dans la vente du produit rsultant
de lopration productrice (produit auquel on soustrait les cots des
matires incorpores). La diffrence, cest--dire la plus-value, saccu-
mule indfiniment : dune part dans le capital relanc dans le circuit
productif sous la forme dachat de machines et de matires, et dautre
part dans lachat de force de travail en change de salaires.

Les marchandises
Pour Marx, la circulation des marchandises est le point de dpart. Dans
une marchandise, il y a de la valeur dusage et de la valeur dchange.

Valeur dusage : ce que vaut une chose pour le consommateur


en vertu de ses qualits diverses, par opposition la valeur
Eyrolles Pratique

65
dchange qui dsigne la valeur dune chose par rapport
dautres (dans lchange), sans considrer ses qualits et ses
proprits spcifiques.

Si on occulte lchange des valeurs dusage (aspect matriel de la


circulation des marchandises) pour ne considrer que les formes cono-
miques quelle engendre, le terme ultime est largent. Largent comme
produit final de la circulation constitue la premire forme dapparition
du capital : largent seul vaut pour lui-mme et est cherch pour lui-
mme parce quil sert tout ; il a une valeur en soi et est une fin en soi.
Le capitaliste na pas dgard aux besoins concrets mais vise la seule
valeur dchange. Il nprouve pas daffection particulire pour le
produit dans la mesure o ce nest pas lui qui le faonne ou le cre. Ce
qui lui importe, cest la valeur du produit et la plus-value.
Marx et le marxisme

La force de travail
Cest la force de travail qui cre de la valeur : la puissance de travail,
cest--dire louvrier, est le moyen pour la fin du capitaliste quest la
plus-value. Le capitaliste trouve sur le march une marchandise dont
lunique vertu est la cration de valeur : cest ce que Marx nomme la
puissance de travail ou force de travail .

Force de travail : ensemble des facults physiques et intellec-


tuelles dont lhomme dispose pour produire des choses utiles.
Dans le travail, la personnalit mme de lhomme est mise en
uvre. Cest de la force de travail que dcoule laccroissement du
capital et, corrlativement, le dveloppement du capitalisme.

Marx fait lhypothse quil existe des travailleurs qui nont rien dautre
que leur travail. Contraint et forc, le travailleur na dautre choix pour
assurer sa subsistance que de travailler au service du capitaliste, et le
peu de gain quil tire de son travail ne lui sert qu maintenir son tat
physique pour pouvoir continuer de travailler et survivre. Le possesseur
de la force de travail ne peut ni changer ni vendre les marchandises
quil a produites ; il est oblig de vendre sa force de travail elle-mme :
elle est une marchandise.
Eyrolles Pratique

66
Notre ancien homme aux cus prend les devants et, en qualit de capi-
taliste, marche le premier ; le possesseur de la force de travail le suit par
derrire comme son travailleur lui ; celui-l, le regard narquois, lair
important et affair ; celui-ci, timide, hsitant, rtif, comme quelquun
qui a apport sa propre peau au march et ne peut plus sattendre qu
une chose : tre tann.37

Ce phnomne est d la disproportion entre le petit nombre de capi-


talistes et le grand nombre de travailleurs, ce que Marx omet souvent de
dire (ou de redire) lorsquil fait de lextorsion de la plus-value une sorte
de phnomne naturel. En fait, la situation serait tout autre si la force
de travail soffrait en quantit restreinte face un capital abondant : ce
serait le capitaliste qui serait dpendant du travailleur, et non linverse.

Chapitre 4. Lconomie
La dpendance du travailleur constitue donc la cl du systme. Mais
cette situation est scandaleuse dans la mesure o le travail devrait
dvelopper la personnalit et non la soumettre. Ce qui revient en propre
la personne est mis sous la volont et sous lentire dpendance
dautrui. Pour le travailleur, le contrat est lonin, cest--dire sign sous
la pression de la ncessit, sous leffet de la force : ce nest pas un acte
libre reposant sur un consentement mutuel. La seule perspective
dissue est donc aussi le dpassement du salariat ; il faut que le
travailleur saffranchisse de la ncessit en sassociant avec les autres
travailleurs et non plus avec le capitaliste :

Le contrat par lequel il vendait sa force de travail semblait rsulter dun


accord entre deux volonts libres, celle du vendeur et celle de lacheteur.
Laffaire une fois conclue, il se dcouvre quil ntait point un agent
libre [] et quen ralit le vampire qui le suce ne le lche point tant
quil lui reste un muscle, un nerf, une goutte de sang exploiter. Pour
se dfendre contre le serpent de leurs tourments, il faut que les ouvriers
ne fassent plus quune tte et quun cur ; que, par un grand effort
collectif, par une pression de classe, ils dressent une barrire infranchis-
sable, un obstacle social qui leur interdise de se vendre au capital par
contrat libre , eux et leur progniture, jusqu lesclavage et la
mort.38
Eyrolles Pratique

67
Faute de cela, le capital est un perpetuum mobile sentretenant lui-
mme, sans autre but que lui-mme et parfaitement indpendant. La
proccupation ultime du propritaire est le travail mort (la valeur),
au dtriment du travail vivant , ou force capable de crer de la valeur.
Son objectif est de multiplier sans cesse la valeur issue de la force de
travail.

Travail vivant : travail qui est mis en uvre ici et maintenant, par
opposition au travail mort du pass qui a t incorpor dans les
produits et dont le seul rsultat compte.

Le capitaliste assure la subsistance de louvrier par le travail quil lui


fournit et par les objets qui sont ncessaires sa survie, mais ce nest
pas son but. Les produits sont fabriqus par louvrier, mais cest le capi-
Marx et le marxisme

taliste qui les finance et qui donne limpulsion de leur fabrication.

Le capitaliste, transformant largent en marchandises qui servent


dlments matriels dun nouveau produit, leur incorporant ensuite la
force de travail vivant, transforme la valeur du travail pass, mort,
devenu chose en capital, en valeur grosse de valeur, monstre anim
qui se met travailler comme sil avait le diable au corps.39

La pense capitaliste telle que lexpose Marx va donc lencontre de la


nature mme du travail qui est normalement premier dans lordre natu-
rel des choses.

Le surtravail ou lesclavage moderne


Le systme capitaliste tel que le dcrit Marx rpond donc une logique
dexploitation du travail salari. Pour raliser du profit, il faut
ncessairement quune partie de la force de travail mobilise par
louvrier ne soit pas rmunre : cest le surtravail .

Le capital na pas invent le surtravail. Partout o une partie de la


socit possde le monopole des moyens de production, le travailleur,
libre ou non, est forc dajouter au temps de travail ncessaire un
surplus destin produire la subsistance du possesseur des moyens de
Eyrolles Pratique

production.40

68
Maintenant que lon peut vendre sur le march international et que la
vente ltranger devient le principal intrt du possesseur de moyens
de production, le gain peut tre norme pour le capitaliste, par
contraste avec la perte du travailleur dont lactivit sapparente
lasservissement de lesclavage. La nature mme du capitalisme fait
quon est davantage pouss rechercher le maximum de profit, sans se
soucier des conditions dexistence des travailleurs :

Aprs moi, le dluge ! Telle est la devise de tout capitaliste et de toute


nation capitaliste. Le capitaliste ne sinquite donc point de la sant et
de la dure de la vie du travailleur, sil ny est pas contraint par la
socit.41

Chapitre 4. Lconomie
tapes du capitalisme
La coopration
La coopration, cest le travail isol de plusieurs hommes sous les ordres
dun mme matre. Les ouvriers sont isols les uns des autres mais sont
en relation en tant quils participent laccroissement du mme capital.
Ils ne peuvent cooprer que pendant leur travail. Or, cest prcisment
ce moment-l quils deviennent trangers eux-mmes :

Au lieu de faire excuter les diverses oprations par le mme ouvrier les
unes aprs les autres, on les spare, on les isole, puis on confie chacune
delles un ouvrier spcial, et toutes ensemble sont excutes simulta-
nment et cte cte par les cooprateurs.42

La manufacture
La manufacture institue plus franchement la division du travail : chaque
tape de fabrication est dsormais unifie et spare de lensemble. Le
savoir-faire de louvrier est born une spcialit et son champ daction
rduit un geste mcanique. Louvrier nexcute plus les diverses
oprations ncessaires la fabrication de lobjet mais chacune dentre
elles est dsormais dlgue un agent spcialis.

[La manufacture] dcompose le mme mtier en ses oprations diver-


Eyrolles Pratique

ses, les isole et les rend indpendantes jusquau point o chacune

69
delles devient la fonction exclusive dun travail parcellaire [] Louvrier
parcellaire transforme son corps tout entier en organe exclusif et auto-
matique de la seule et mme opration simple, excute par lui sa vie
durant, en sorte quil y emploie moins de temps que lartisan qui
excute toute une srie doprations.43

Lenvers du progrs de la productivit dans le systme manufacturier


est la dvalorisation du travail, le travailleur tant confin une activit
dpourvue de sens et abtissante. Les ouvriers sont valus selon leurs
facults et restent dans une forme dignorance en raison de la dispari-
tion des frais dapprentissage, trop coteux pour lemployeur. Aussi,
laccroissement de la plus-value saccompagne de la perte de la valeur
de la force de travail et, en consquence, dun dveloppement du surtra-
vail.
Marx et le marxisme

Le machinisme et la grande industrie


Lapparition des machines diminue considrablement le besoin de main-
duvre. Le travailleur a toujours besoin de travail, mais le capitaliste a de
moins en moins besoin de lui, ou tout du moins dune part moindre de lui.
Pour faire vivre une famille, il faut donc faire travailler les femmes et les
enfants. Lexploitation consiste abuser de ce systme pour transfor-
mer louvrier en parcelle dune machine qui fait elle-mme partie dune
autre 44. Mais cela ne va pas sans contradiction :

La contradiction entre la division manufacturire du travail et la nature


de la grande industrie se manifeste par des phnomnes subversifs,
entre autres par le fait quune grande partie des enfants employs dans
les fabriques et les manufactures modernes reste attache indissolu-
blement, ds lge le plus tendre et pendant des annes entires, aux
manipulations les plus simples, sans apprendre le moindre travail qui
permette de les employer plus tard nimporte o, fut-ce dans ces
mmes fabriques et manufactures.45

Une constante accumulation


La production transforme la richesse matrielle en capital et en moyens
de jouissance pour le capitaliste. Le travail alin de louvrier est la
Eyrolles Pratique

70
proprit du capitaliste : celui-ci consomme littralement la force de
travail et la transforme en capital. Laccumulation est facilite par la
constitution dune arme de rserve de travailleurs, employs par
intermittence :

Le progrs de la richesse produit ncessairement une surpopulation


ouvrire, celle-ci devient son tour le levier le plus puissant de laccu-
mulation, une condition dexistence de la production capitaliste dans
son tat de dveloppement intgral. Elle forme une arme de rserve
industrielle qui appartient au capital dune manire aussi absolue que
sil lavait leve et discipline ses propres fins. Elle fournit (.) la
matire humaine toujours exploitable et toujours disponible.46

Chapitre 4. Lconomie
Les mthodes pour accrotre laccumulation
Quels sont les procds qui permettent daccrotre lexploitation et,
simultanment, la rserve ? Il y a dune part le progrs industriel, qui
contribue la rduction du nombre douvriers ncessaires tout en
augmentant la quantit de travail (journes plus longues, labeur plus
prouvant) ; une autre mthode est daugmenter et de remplacer les
employs qualifis par un plus grand nombre douvriers non qualifis et
moindre cot : les hommes sont remplacs par les femmes, par les
enfants, ou par une main-duvre bon march issue de pays trangers.

Les lois de lvolution du systme


Au terme du premier Livre du Capital, Marx cherche cependant
montrer que lcrasement des travailleurs doit automatiquement
connatre un revirement. Cette affirmation est en continuit avec son
propos de toujours depuis 1843 sur le retournement, dialectique et
messianique, de la situation du proltariat. Il demeure aussi fidle
lide dune histoire conduisant un terme, mais entend maintenant
faire rsulter le dclin du capitalisme, en quelque sorte scientifique-
ment, de lois dune volution tout fait dtermine dans lesprit du
matrialisme historique de la Prface la Critique de lconomie politi-
que de 1859. Il y a deux grandes lois : la loi de baisse tendancielle du taux
de profit et la loi de proltarisation croissante.
Eyrolles Pratique

71
La loi de baisse tendancielle du taux de profit
La loi de baisse tendancielle du taux de profit est une loi de rendements
dcroissants : en intensifiant la production, en cherchant encaisser
des surprofits par des innovations techniques, le capitaliste est oblig
daccrotre proportionnellement la part du capital quil investit dans les
moyens de production et les matires premires, son capital constant
(c). En revanche, il accrot moins vite, voire naccrot plus du tout, le
capital variable investi en force de travail (v). Or, son taux de profit
rsulte du rapport entre la plus-value (p) issue du capital variable et
lensemble du capital engag (et pas seulement le capital variable),
donc c +v. En dautres termes, il a toujours fallu du capital pour exploiter
le travail, mais il en faut dsormais de plus en plus pour la mme quan-
tit de travail qui concourt seule au profit.
Marx et le marxisme

Les variantes de la loi tendancielle


La loi tendancielle nest pas valable dans chaque cas. On peut mme
dire que si le capitaliste met en uvre une innovation technique, son
taux de profit augmente dabord. Mais ds que son innovation se rpand
dans toute lconomie (jeu de la concurrence), son surprofit ou sa rente
sont absorbs et tous les capitalistes doivent alors se soumettre au jeu
de la loi de baisse tendancielle du taux de profit. Ainsi, tout le monde est
oblig dinvestir davantage.
Aussi, plus le travail devient productif, plus le profit du capitaliste est
menac. Atterr par la chute du taux de profit, le capitaliste tente
daccrotre sa production indfiniment (moins de profit par unit, donc
plus dunits de produit), mais sans tenir compte des besoins solvables
des consommateurs ; il amne alors la crise de la surproduction.

La loi de proltarisation
La seconde loi est la loi de proltarisation : il sagit de lexploitation
croissante de la force de travail de chaque ouvrier (division du travail,
simplification des tches, rabougrissement de la force de travail qui
prend de moins en moins de valeur), et simultanment, de la surpopu-
lation relative en ouvriers qui en rsulte, consquence de la modifica-
tion de la composition organique du capital : il y a moins dappel la
Eyrolles Pratique

main-duvre, surtout qualifie.

72
Composition organique : rapport du capital constant (c) et du
capital variable (v).

Dautre part, il y a un nombre toujours plus grand de petits capitalistes


qui sont limins par la concurrence et rejets dans le proltariat qui se
dveloppe sans cesse : larme de rserve industrielle, dj mentionne,
ne cesse de saccrotre. Les capitalistes puisent dans cette arme
pendant les priodes dexpansion du cycle conomique et rejettent
ensuite les travailleurs dont ils nont plus besoin quand le mcanisme
de production sengorge. Cest une arme de rserve pour le capital,
mais cest aussi une arme de mcontents qui, prenant conscience de
leur situation dopprims, finissent par se soulever :

Chapitre 4. Lconomie
Les armes dont la bourgeoisie sest servie pour abattre la fodalit se
retournent prsent contre la bourgeoisie elle-mme. Mais la bour-
geoisie ne sest pas contente de forger les armes qui lui donneront la
mort ; cest elle encore qui a produit les hommes qui se serviront de ces
armes, les ouvriers modernes, les proltaires.47

Le renversement du processus
Un cheminement progressif
Marx dcrit enfin lissue dans le chapitre 32 du Livre I du Capital, intitul
La tendance historique de laccumulation capitaliste : il rappelle
dabord lexpropriation des petits propritaires de parcelles pour laccu-
mulation premire au point de dpart de tout le processus. Dans le
rgime capitaliste, les producteurs sont changs en proltaires. Le
proltariat se dveloppe en vue du capital et stend tous les pays en
mme temps que le systme capitaliste. On est en pleine volution
sociale. Mais lexploitation gnralise de la classe ouvrire saccompa-
gne de la rsistance de la masse ouvrire, qui va finir par prendre le
dessus sur les capitalistes et les propritaires fonciers :

La classe ouvrire est sans cesse grossissante et de plus en plus disci-


pline, unie et organise par le mcanisme mme de la production
capitaliste. Le monopole du capital devient une entrave pour le mode
Eyrolles Pratique

de production qui a grandi et prospr avec lui et sous ses auspices. La

73
socialisation du travail et la centralisation de ses ressorts matriels
arrivent un point o elles ne peuvent plus tenir dans leur enveloppe
capitaliste. Cette enveloppe se brise en clats. Lheure de la proprit
capitaliste a sonn. Les expropriateurs sont leur tour expropris.

La dialectique luvre
Il faut remarquer quavec le progrs de lindustrie, il ny a plus que des
moyens de production socialement exploits, donc rellement communs,
des instruments rendus puissants par lusage commun il faut beaucoup
douvriers collaborant autour de ces mmes instruments , alors que ces
biens sont encore sous proprit prive ; cette contradiction va devenir
insupportable, et sa rsolution, ncessaire : cest la dialectique de
lhistoire.
Marx et le marxisme

La production capitaliste engendre elle-mme sa propre ngation []


Cest la ngation de la ngation. Elle rtablit non la proprit prive du
travailleur, mais sa proprit individuelle, fonde sur les acquts de
lre capitaliste, sur la coopration et la possession commune de tous
les capitaux de production, y compris le sol. Pour transformer la
proprit prive et morcele, objet du travail individuel, en proprit
capitaliste, il a naturellement fallu plus de temps, defforts et de peines
que nen exigera la mtamorphose en proprit sociale de la proprit
capitaliste, qui de fait repose dj sur un mode de production collectif.
L, il sagissait de lexpropriation de la masse par quelques
usurpateurs ; ici, il sagit de lexpropriation de quelques usurpateurs
par la masse.

Tout a commenc avec lappropriation par le capitaliste des biens des


travailleurs indpendants. Il y a dsormais rappropriation par les
travailleurs qui collaborent lemploi des biens du capital. Cela ne
signifie pas quils vont devenir propritaires privs, la manire du
capitaliste ; ils deviendront plutt propritaires individuellement ou, en
dautres termes, personnellement. Marx oppose ici individuel
priv : est priv ce qui est soi seul, de faon privative ; en revanche,
est individuel quelque chose qui peut tre lusage trs personnel de
plusieurs personnes, sans frustration. Le terme individuel signifie
Eyrolles Pratique

donc social , aussi trange que cela puisse paratre.

74
Comment se reprsenter lavenir ?
Le travail en commun
Marx ne se prononce gure sur la forme concrte que lavenir peut rev-
tir. Il voque seulement pour demain une association de travailleurs
dpensant leur travail en commun selon un plan. Cest la formule qui
dcrit le mieux lorganisation qui devrait tre, selon lui, celle de lcono-
mie future, loigne, semble-t-il, de lide de proprit tatique des
moyens de production :

Reprsentons-nous une runion dhommes libres travaillant avec des


moyens de production communs et dpensant, daprs un plan

Chapitre 4. Lconomie
concert, leurs nombreuses forces individuelles comme une seule et
mme force de travail social [] Le produit total des travailleurs unis est
un produit social.48

La rpartition
La rpartition de ce produit est ainsi envisage ensuite. Une partie sert
comme moyen de production, et ce titre elle est sociale : elle est au
service de tous les travailleurs runis. Le reste est destin la consom-
mation et sera rparti diversement selon le degr de dveloppement
historique des travailleurs. Dans un premier temps est envisage une
rpartition selon le temps de travail de chacun. Dans dautres textes,
Marx a prvu, pour la suite, le passage de la rpartition par le temps de
travail la rpartition selon les besoins de chacun. Mais on est bien
dmuni en ce qui concerne le critre de lapprciation des besoins de
chacun. Est-il rien de plus subjectif, dans notre exprience, que cette
apprciation ? Lanalogie la plus plausible est celle de certaines coop-
ratives de production o tous les cooprateurs ont des parts gales au
capital et reoivent une part gale des fruits, mais on ny trouve gure
de rgle de rpartition selon les besoins de chacun. Il est bien difficile
aussi dimaginer une cooprative des travailleurs de lhumanit entire
laquelle semble renvoyer Marx. Malgr lide dassociation des
travailleurs mettant leurs forces de travail en commun, on ne peut donc
pas dire que Marx ait fourni beaucoup de prcisions pour lorganisation
Eyrolles Pratique

75
de la socit conomique de lavenir. Le plus souvent, les disciples se
sont contents, eux, de prolonger vers lavenir lide de proprit tati-
que des biens de production, dont Marx a pourtant clairement dit
quelle ne saurait durer au-del de la rvolution mme.

Conclusion
Dans les Manuscrits de 1844 et dans Le Capital, Marx a ainsi
repris la critique des diverses alinations et montr que laboli-
tion de lexploitation capitaliste doit entraner labolition des
autres types dalination (dont lalination socio-conomique) qui
en dcoulent, notamment labolition de lalination de la politi-
que, cest--dire labolition de ltat mme, qui na plus
demprise sur les hommes une fois quils se sont rconcilis dans
Marx et le marxisme

leur vie conomique. Selon Marx et Engels, ltat peut et doit


donc steindre, bien que cela nait gure eu lieu dans la pratique.

Eyrolles Pratique

76
Seconde partie

Le marxisme
Chapitre 5

Quelques philosophes
marxistes
Chapitre 5. Quelques philosophes marxistes
Antonio Gramsci (1891-1937)
Une pense de la prison
Trs tt militant socialiste, Antonio Gramsci prit position contre les
tendances rformistes et mcanistes affadissant le marxisme dans la
priode prcdant la Premire Guerre mondiale. Sduit par la rvolution
dOctobre, il fut en 1921 lun des fondateurs du PCI (Parti communiste
italien), dont il deviendra le Secrtaire gnral en 1926, Mussolini tant
au pouvoir depuis 1922. Gramsci lutta ardemment contre Mussolini et
contre le fascisme. Arrt en 1926, il fut jet en prison o il resta prati-
quement jusqu sa mort. Cest en prison quil a crit les fameux
Quaderni ( Carnets de prison ), qui seront publis aprs la Seconde
Guerre mondiale.
Il a beaucoup promu lide de praxis ( pratique en grec) reprise de
Marx. Il pensait que le marxisme tait capable de fournir les bases pour
une conception totale du monde et de la culture. Il croyait en lexpan-
sion de cette philosophie rvolutionnaire face lidologie de la
bourgeoisie, et a tent tout au long de sa vie den faire une nouvelle
culture au sein de laquelle, esprait-il, le proltariat occuperait une
place hgmonique.
Gramsci sest par l attaqu aux tendances bolcheviques du Parti
communiste italien, faisant valoir, loppos, la ncessit dun vaste
mouvement culturel en sappuyant sur lexemple de la culture populaire
large diffusion dont le catholicisme italien (son clerg et ses intellec-
tuels) dtenait, selon lui, le secret. En prison, il lisait nombre darticles
de la Civilt cattolica, notant de multiples rflexions sur les positions
prises par les jsuites italiens qui dirigeaient cette revue. Pour lui, le
Eyrolles Pratique

81
passage au communisme devait tre bien autre chose quun coup
men par un groupe rvolutionnaire.

Loriginalit de Gramsci
Plus largement, pour Gramsci, il y a une relation troite entre les
structures sociales, lies directement aux forces productives, et la
superstructure, idologique et politique. Ce lien est assur super-
structurellement par les intellectuels : des intellectuels organiques
(qui ne sont pas ncessairement de grands intellectuels) au service de la
cause du parti. Il faut demble noter ici une importante modification
des rapports entre la base et les superstructures tels que Marx les avait
prsents.
Marx et le marxisme

Les intellectuels, qui sont-ils ?


Le sens du terme est large : depuis les dirigeants dindustrie jusquaux
artistes, aux savants et aux reprsentants de la culture, en passant par
les hommes politiques, les administrateurs, les bureaucrates, et mme
les organisateurs ecclsiastiques. Il sagit de catgories et non de
personnes particulires. Il y a deux sortes dintellectuels : dune part,
les intellectuels organiques (de la nouvelle socit sur le point de
natre), et dautre part, les intellectuels traditionnels, ceux qui font
partie de la socit antrieure.

loppos dune conqute purement politique par la force de type


fasciste dictatorial, le communisme doit sefforcer de parvenir une
hgmonie culturelle par la persuasion et par la diffusion duvres
artistiques, littraires, scientifiques, etc., cest--dire en dmocra-
tisant la culture. Il sagit pour Gramsci dobtenir le consentement des
masses paysannes (des paysans de lItalie du Sud notamment). De ce
point de vue, Gramsci se distingue de Lnine qui a conquis le pouvoir
par la force de son parti, constitu pour lessentiel de rvolutionnaires
professionnels. Mais Lnine a domin le dveloppement des partis
communistes depuis la rvolution dOctobre. Pour faire place
Gramsci, il faudra donc attendre la priode qui suit la Seconde Guerre
Eyrolles Pratique

mondiale (priode qui correspond lessoufflement du schma

82
lniniste) et voir poindre un eurocommunisme de caractre plus
dmocratique.
Noublions pas cependant que Gramsci tait lniniste sa manire et
que linfluence quil a eue sexplique en partie par cette position mme.

Roger Garaudy (n en 1913)

Chapitre 5. Quelques philosophes marxistes


Dput puis snateur, membre du Comit central du PCF partir de
1956, Garaudy en fut finalement exclu en 1970. Ce fut probablement
lvnement le plus important de sa vie. En 1953, son livre La thorie
matrialiste de la connaissance expose un marxisme tout contenu dans
les canons sovitiques. Mais Garaudy se rallie ensuite au marxisme des
uvres de jeunesse puis travaille au dialogue entre chrtiens et marxis-
tes. Louvrage De lanathme au dialogue publi en 1965 en tmoigne. Il
se dclare mme chrtien, interprtant le christianisme dune manire
trs personnelle. Plus tard, il se convertira lislam. Il sera condamn
pour avoir contest dvidents crimes contre lhumanit dans Les
mythes fondateurs de la politique isralienne (1995).

Le premier humanisme de Garaudy


Ce nest pas seulement par lvolution qui la men lexclusion que
Garaudy peut tre considr comme le reprsentant dun marxisme
humaniste. Il avait dj profess un humanisme dun autre style,
proche dun certain humanisme sovitique des annes 30 (au temps
dun Mitchourine par exemple), proche aussi de celui que dveloppaient
Politzer et ses amis en France avant la Seconde Guerre mondiale, ainsi
que du marxisme de laprs-guerre franais, que lon rencontre chez un
Paul Langevin et un Henri Wallon. Garaudy a profess cet humanisme
scientifique avec enthousiasme dans son livre Le communisme et la
Renaissance franaise (1945) : il croit en la science et a le sentiment du
caractre sacr de la recherche scientifique ; il fonde galement ses
espoirs dans la technique. Il donne du poids laffirmation selon
laquelle lhomme est objet de science pour lhomme : ses yeux, linva-
sion des techniques doit transformer positivement les rapports des
Eyrolles Pratique

hommes entre eux et leur rapport la nature. Il affirme aussi que la

83
communaut humaine doit se raliser par le travail et que la nouvelle
culture scientifique sera libratrice. Garaudy tait donc trs optimiste
quant au devenir de lhomme et au communisme.

Le second Garaudy
Fidle disciple en tout cela du parti communiste, Garaudy va, au
contraire, devenir une brebis galeuse en raison de son ralliement lide
dun bloc historique par lequel peut seffectuer une avance vers le
socialisme. Ce bloc historique comprend bien autre chose que lalliance
entre les ouvriers, les paysans et les classes moyennes. On entre en effet
dans le monde de la cyberntique et de linformatique, o le travail
intellectuel joue un rle croissant : cest une avance de la culture, par
analogie avec les vues de Gramsci, qui doit aboutir la dmocratisation
Marx et le marxisme

de la gestion puis lautogestion. En 1969, Garaudy affirme ainsi :

une certaine tape du dveloppement des forces productives (celle de


lactuelle rvolution scientifique et technique), le plein dveloppement
de lhomme devient, sous peine de freinage, la condition ncessaire du
dveloppement historique.49

Cest alors quil reconnat aussi tout un humanisme il attache


toujours une grande valeur ce terme dans le christianisme, locca-
sion duquel il entrera en conflit avec lorthodoxie du Parti communiste
franais.
Le marxisme de Garaudy, toujours en vie ce jour, na pas, semble-t-il,
de postrit directe.

Henri Lefebvre (1901-1991)


Philosophe et sociologue, Henri Lefebvre se rallie au marxisme en 1930.
Il fut un thoricien consquent du PCF jusqu son exclusion (qui a lieu
avant celle de Garaudy) en 1958, suite la publication douvrages reva-
lorisant lhritage de Hegel qui seront interprts comme un retour
lidalisme. De manire trs indpendante, Lefebvre est ensuite devenu
Eyrolles Pratique

un critique virulent des structures de la socit contemporaine quil

84
assimile une socit bureaucratique de consommation dirige 50.
Comme chez Gramsci, le dpassement de cette socit nest possible
que par une rvolution culturelle permanente. Mais cest surtout en se
rfrant la lecture de Hegel quil faut comprendre les thories de
Lefebvre.

Chapitre 5. Quelques philosophes marxistes


Ouvrages de Henri Lefebvre retenir
La conscience mystifie (1936)
Le matrialisme dialectique (1940)
Lnine (1957)
La Somme et le Reste (1959)
Critique de la vie quotidienne (1947 et 1981)
La Rvolution urbaine (1970)
De ltat (1976-1978)
Le Retour de la Dialectique (1988)

La dialectique
Selon Lefebvre, il existe une dialectique sophistique qui ne conclut
rien qu la vanit de lobjet trait dialectiquement 51, contrairement
la dialectique que nous dcouvre Hegel. Pour Lefebvre, la dialectique
peut slever jusqu la science qui dtecte la vrit par-del les contra-
dictions de lentendement humain. Cest le contraire du balancement si
souvent associ lide de dialectique. La contradiction cesse ainsi
dtre absurdit, hsitation, oscillation ou confusion de la pense. Le
conflit ncessaire des dterminations finies est dvoil :

Le mouvement, dans le contenu et dans la forme de la pense, a une


structure antagonistique. Le devenir traverse les termes en opposition,
engendre, face chacun deux, son niveau et son degr, son
autre qui est en conflit avec lui, et finalement dpasse lopposition
en crant du nouveau.52

Toutes les formes dexistence sont engages dans le mouvement total et


contraintes sortir de soi. Ainsi, les tres finis portent, par le mouvement
Eyrolles Pratique

85
dialectique total, une part dinfini en eux. Il y a un dpassement de la
condition dtre fini par lmergence dans la totalit.

Le matrialisme dialectique
Le matrialisme dialectique est une pense emprunte la dialectique
hglienne. Pour Lefebvre, le mouvement dialectique nexclut rien et
dpasse toute position unilatrale. La succession des termes de la
dialectique (thse, antithse, synthse) donne lieu au mouvement
total. Il faut dpasser lhglianisme (mouvement total de lEsprit) par
une conception matrielle et non plus idelle de la dialectique. Lide
du tout demeure alors, mais elle est dsormais accompagne de lide
de concret : chaque poque est une totalit concrte. Le dpassement
ici est vitalit. Tout ce qui est isol doit intgrer le tout.
Marx et le marxisme

Lhomme total en formation


Le concept d homme total contient, enfin, en lui la signification de
la dialectique historique et matrielle de Lefebvre. Lhomme total, cest
lhomme et son autre, la totalit de lesprit humain travers lvolution
de ses rapports de production, les souffrances que cela gnre, etc.
Lautre de lhomme nest pas celui qui lanantit mais au contraire celui
qui le construit. Lhomme total est donc lhumanit en lhomme qui a
travers toutes les contradictions. Le tragique de lhistoire se justifie
non par rapport aux individus qui lont subi, mais par rapport au devenir
de lhomme qui devait ncessairement, pour se raliser, passer par des
vnements tragiques :

Lhistoire na cependant pas t un absurde chaos danecdotes et de


violences. Cette conception de lhistoire nie lhistoire, qui nexiste
comme telle que par son sujet vivant, lhomme total qui se forme
travers elle. Lhomme est encore dans la douleur de sa naissance ; il
nest pas encore n ; peine pressenti comme unit et solution, il nest
encore que dans et par son contraire : linhumain en lui.53

Lhomme total cest, encore, la fois le sujet et lobjet du devenir. Il est


le sujet vivant qui soppose lobjet et qui parvient surmonter cette
Eyrolles Pratique

opposition. Le dchirement que cela procure en lui est dabord souf-

86
france mais le conduit progressivement vers la libert, moment o
lhomme total devient totalit (comme la nature, mais il est libre et il la
domine). Lhomme total est dsalin. Lart fait figure de pressentiment
de lhomme total et, terme, il ny aura plus seulement lhomme total
mais aussi l acte total , prsence unique dans la nature de lhomme
en perptuel mouvement.
On comprend que Lefebvre ait paru sloigner du modle traditionnel

Chapitre 5. Quelques philosophes marxistes


du marxisme, mais il a dvelopp par l une chappe originale et inat-
tendue au sein du matrialisme dialectique.

Louis Althusser (1918-1990)


Contrairement Henri Lefebvre, Louis Althusser reprend, dans les
annes 60, le chemin du modle traditionnel du marxisme et va
renforcer sa configuration. Dorigine lyonnaise, il est professeur de
philosophie lcole Normale Suprieure de la rue dUlm Paris. Mili-
tant politique important du Parti communiste franais, il est connu
pour avoir rompu avec toutes les tendances (quil jugeait idologiques)
qui visaient reconduire le marxisme vers une forme dhumanisme. Il
oppose ces lectures idologiques une lecture scientifique des uvres
de Marx et Engels. Selon lui, une coupure nette spare Le Capital et
Lidologie allemande (1845) des uvres de jeunesse de Marx (jusquaux
Manuscrits de 1844). Il tente de reconduire le Parti communiste franais
vers une politique plus radicale que celle quil voyait se dvelopper
progressivement au sein du parti, lequel renonait la notion, devenue
insupportable pour beaucoup, de dictature du proltariat . Althusser
refusera toujours de suivre le parti dans cette dcision, si importante
fut-elle dans son volution.

Une pense abstraite


Quel est en ralit le noyau de cette pense dont lexpression est tour-
mente et trs abstraite ? La philosophie initiale de Marx prsente
lhomme comme un sujet soumis des alinations multiples. Mais
lalination conomique (alination fondamentale qui dtermine
Eyrolles Pratique

toutes les autres), voque par Marx dans Le Capital, est au centre de

87
lintrt dAlthusser. Pour lui, Le Capital est une uvre de dmonstra-
tion conomique en comparaison des crits de jeunesse de Marx, mais
la vision de lhomme caractristique de ses premiers crits continue,
semble-t-il, de sous-tendre lambition densemble. Althusser cherche,
lui, dgager une signification du Capital qui naurait plus aucun
rapport avec la philosophie humaniste du premier Marx : ce serait une
structure , sans rapport avec un quelconque sujet, pense qui
sinspire du structuralisme de lpoque.

Structuralisme : doctrine qui privilgie la perspective structurale


dans lanalyse des productions humaines. La mthode des struc-
turalistes consiste penser les choses non pas en elles-mmes
mais par rapport la structure gnrale dans laquelle elles
sinsrent. Althusser, par exemple, va penser les rapports
Marx et le marxisme

humains selon un point de vue historique et conomique.

Althusser ne prtend pas que Le Capital rvle cette structure pure de


manire obvie, mais il pense quon peut la dgager par une lecture
symptomatique (au-del de la lecture immdiate), qui permet daccder
une interprtation purement scientifique en se dbarrassant des
scories.
La lecture althussrienne de Marx fait ainsi de lhistoire des hommes un
processus sans sujet, a-humaniste, o les personnes ne sont que la
personnification de catgories conomiques, des supports, sans noms
dhomme, de rapports de classes. Personne na plus de comptes
rendre personne. Ceci mne, entre autres, dvaloriser la politique
face lconomie, ce qui, paradoxalement, va donner le champ libre
ceux qui monopolisent la politique dans les configurations socialistes
de lpoque.
La thorie dAlthusser fut vivement conteste (notamment par Henri
Lefebvre) mais elle constitue nanmoins une partie de lhritage
complexe et multiple du marxisme.
Eyrolles Pratique

88
uvres et influence dAlthusser
De ses uvres, il faut surtout retenir les ouvrages Pour Marx et Lire le
Capital publis en 1965, puis Lnine et la philosophie en 1969. Bien
dautres crits clairant son cheminement ont t publis aprs sa
mort. Ils refltent une grande mfiance lgard de toute philosophie
et de la religion (notamment chrtienne), dont il stait loign dans sa
jeunesse, choix qui explique son adhsion rigide un marxisme

Chapitre 5. Quelques philosophes marxistes


scientiste. Paradoxalement, sa pense va attirer nombre de chrtiens,
essentiellement sud-amricains, par lintermdiaire dune de ses
lves, Marta Harnecker, influente dabord au Chili : si le marxisme
tait une science, on ne pouvait le souponner, pas plus quaucune
autre science, de menacer la foi chrtienne !

Lcole de Francfort
Lcole de Francfort nat en Allemagne en 1923. Aprs une premire
semaine de travail marxiste Ilmenau en Thuringe, les intellectuels
Lukacs, Korsch, Pollock et Wittfogel se proposent de dgager la notion
dun marxisme vrai et pur. Avec lavnement du national-socialisme,
lcole doit sexiler : Paris ds 1933, puis Genve, Londres, aux tats-
Unis. Elle ne reviendra en Allemagne quen 1950 puis fondera aux tats-
Unis la New School of Social Science de New York.
Lcole de Francfort sinscrit dans la thorie critique de lalination du
jeune Marx ; elle scarte du matrialisme dialectique ou historique,
jugeant le dterminisme historique inhrent au matrialisme trop naf
et trop rigide, cest--dire trop peu culturel.
Horkheimer, directeur du premier Institut lorigine de lcole (1931)
parla trs tt de mise en uvre dune thorie critique . Aprs la
priode de lexil, Thodor Adorno remplace Horkheimer la direction et
ouvre lcole lesthtique musicale. Mais avec Marcuse, lcole labore
une critique expresse de l homme unidimensionnel produit par le
systme industriel moderne. On retrouve le mme genre de thmes
dans la Condition de lhomme moderne dHannah Arendt, disciple de
Heidegger.
Eyrolles Pratique

89
De son ct, Walter Benjamin sintresse lart (au baroque allemand
surtout), et Erich Fromm la psychanalyse et la pdagogie. Jrgen
Habermas, philosophe de grande renomme, appartient quant lui
une gnration dhritiers avec sa thorie de laction de communication
comme substance de lhistorique.
Les diverses orientations de lcole de Francfort renvoient la critique
de la politique comme instrument de domination voque au dbut du
prsent livre. Lhritage philosophique de Marx, fondamental dans
lvolution de la pense marxiste, est ici loppos des reconstructions
rigides auxquelles sest livre la pense sovitique (et la pense
communiste en gnral) jusqu secrter une idologie dtat. Avec
lcole de Francfort, on peut parler dun marxisme critique du
marxisme , cest--dire dune critique du marxisme courant de cette
longue poque.
Marx et le marxisme

Marx aujourdhui
Dans le prolongement de ce courant de lcole de Francfort, tout
un pan de la phnomnologie manifeste le prix de laltrit, la
manire de Levinas et de Ricur, faisant perdurer ainsi lanthro-
pologie dialectique de Marx. Linfluence de la pense de Marx est
aussi perceptible dans la revue et la collection Actuel Marx ,
rattaches lUniversit de Nanterre avec des personnalits
comme Jacques Bidet, Jacques Texier, etc. Beaucoup plus
proche du parti communiste, on trouve Espaces Marx qui a
aussi voulu sinscrire dans une perspective critique la suite du
mouvement social de 1995 face lidologie ultralibrale : son
but serait dexplorer, confronter, innover dans la ligne dune
transformation sociale mancipatrice dhumanit . Le mot-cl
est ici mancipation . cot de ces groupes de rflexion sur le
marxisme, il y a aussi des penseurs de philosophie politique
contemporaine comme Rawls, Taylor ou Sandel qui revisitent et
raniment, dans une perspective sociale et politique qui leur est
propre, les grandes tapes de la pense de Marx.
Eyrolles Pratique

90
Chapitre 6

Les figures majeures


du marxisme
Chapitre 6. Les figures majeures du marxisme
Les premiers dveloppements
du marxisme
LAllemagne
Faisons toutefois retour au XIXe sicle, au lendemain de la mort de Marx.
Cest dabord en Allemagne que se fait sentir linfluence des ides du
Manifeste du Parti communiste et du Capital. La social-dmocratie nat
au congrs de Gotha, en 1875, de la fusion du parti de Ferdinand Lassalle
et de celui de Wilhelm Liebknecht et August Bebel. Ces partis nemprun-
tent certes encore que quelques thmes au marxisme. Celui de
Liebknecht et de Bebel a commenc se nourrir de pense marxiste lors
du congrs dEisenach en 1869.
Ensuite, le parti issu de la fusion de 1875 va tre traqu svrement par
Bismarck de 1878 1890, contraint une quasi-clandestinit. Il faudra
attendre 1891 pour quil prenne son essor.

LAutriche
partir de 1904, lAutriche secrte une cole de pense trs originale
avec des personnalits minentes comme Max Adler, Rudolf Hilferding,
Karl Renner ou Otto Bauer. Ils traitent en particulier du problme des
nationalits nous sommes dans le vaste Empire austro-hongrois
dans le contexte de luniversalisme marxiste, problme qui resurgira par
ailleurs avec Lnine et Staline en Russie.
Eyrolles Pratique

93
La France
En France, les influences sont multiples avec Babeuf, Blanqui ou
Proudhon. Mais bientt les guesdistes vont se distinguer par une voca-
tion plus authentiquement marxiste (Jules Guesde et Paul Lafargue ont
en effet connu Marx personnellement).
Le premier parti franais qui se proclame internationaliste (collectiviste)
et qui vise la prise du pouvoir est le Parti ouvrier franais, qui voit le jour
entre 1890 et 1893. Cest probablement le premier parti moderne quait
connu la France.

LItalie
Le Parti des travailleurs italiens nat, de son ct, en 1892, mais le
Marx et le marxisme

marxiste Antonio Labriola refuse de se rendre au congrs de fondation


car il est anim par Filippo Turati, hermtique aux analyses de Marx.
Aussi, bien quil ait contribu la modernit du marxisme, Labriola na
pas eu, dans limmdiat, toute linfluence quil aurait pu avoir sur la
pense marxiste, tant en Italie quen Europe.

LEurope en bref
Cest donc peu prs la mme priode (fin du XIXe sicle) que la
pense marxiste simpose dans les pays europens. Toutefois, ce
nouveau courant va vite laisser la place au rvisionnisme ici,
courant idologique qui vise rformer la doctrine politique en place ,
avec Bernstein en Allemagne, Jaurs et Sorel en France et avec
Benedetto Croce en Italie, cependant que se dresse en face la social-
dmocratie russe avec Lnine qui contribuera dimportantes
mutations.
Ds ces annes, peut-on dire, se trouve en place la scne o vont se
jouer les affrontements entre grandes tendances du marxisme signifi-
catifs de presque tout le XXe sicle.
Eyrolles Pratique

94
Les grandes figures marxistes
Friedrich Engels (1820-1895)
La proprit commune originelle
Engels, le compagnon de toute luvre de Marx, avait dj renforc le
dterminisme de sa doctrine en appliquant la dialectique la nature.

Chapitre 6. Les figures majeures du marxisme


Dans ses ouvrages danthropologie, il laccentua plus encore en insis-
tant sur luniversalit dune premire tape de lhistoire, caractrise
comme le communisme primitif accompagnant la communaut
primitive : selon lui, tous les peuples civiliss commencent par la
proprit commune du sol . Par l, il a consolid le marxisme comme
un schma de logique historique strict, universel et ncessaire : on doit
aller de la proprit commune la proprit prive, puis faire
ncessairement retour la proprit commune :

Pour tous les peuples qui dpassent un certain stade de la phase primi-
tive, la proprit commune devient, au cours de lvolution de lagricul-
ture, une entrave la production. Elle est abolie, nie, transforme,
aprs des phases intermdiaires plus ou moins longues, en proprit
prive. Mais, un degr suprieur de dveloppement de lagriculture
amen par la proprit prive du sol elle-mme, cest au contraire la
proprit prive qui devient une entrave la production ; cest
aujourdhui le cas tant pour la petite que pour la grande proprit
foncire. La ncessit de la nier, elle aussi, de la convertir nouveau en
bien commun se manifeste comme une fatalit.54

Le processus rvolutionnaire et la lgalit


Engels a bien videmment lide dun progrs dans la dernire tape par
rapport la premire (elle est de beaucoup suprieure ). Les traits de
ncessit et de fatalit nen sont pas moins trs marqus dans
cette pense. Et Engels nest pas vraiment connu pour avoir fait beau-
coup de place lide dinitiative rvolutionnaire, de retournement, ou
bien pour stre inscrit dans une pense de constitution messianique. Il
est donc possible de voir en lui un prcurseur de linflexion que le
marxisme reoit peu avant sa mort (1895) dans la IIe Internationale
Eyrolles Pratique

95
fonde en 1889. La Ire Internationale avait souffert des menes blanquis-
tes et bakouninistes, tendant justifier tout ce qui tait soulvement,
voire coup de main. La IIe Internationale est au contraire attentive ne
pas cder de tels enthousiasmes et pouser le mouvement du rel
historique sans rien prcipiter ou devancer.
Paradoxalement, linflexion laquelle contribue ainsi Engels nest pas
seulement un renforcement du dterminisme : cest aussi une attnua-
tion de la rigueur de lconomisme du matrialisme historique. Ds ce
moment-l, la politique comme telle, voire le culturel, retrouvent de la
signification dans les programmes. Engels crit dans une lettre Joseph
Bloch le 21 septembre 1890 55 :

Il y a action et raction de tous les facteurs au sein desquels le mouve-


ment conomique finit par se frayer son chemin comme une ncessit
Marx et le marxisme

travers la foule infinie des hasards [] Cest Marx et moi-mme,


partiellement, qui devons porter la responsabilit du fait que, parfois,
les jeunes donnent plus de poids quil ne lui est d au ct conomique.
Face nos adversaires, il nous fallait souligner le principe essentiel ni
par eux, et alors nous ne trouvions pas toujours le temps, le lieu, ni
loccasion de donner leur place aux autres facteurs qui participent
laction rciproque.

Le mme Engels a, nous lavons vu, soulign la fin de sa vie quune


formation en soi rvolutionnaire pouvait sinscrire dans la lgalit, dans
le cadre des combats lectoraux et parlementaires, prcisment pour
laction de transformation. Cela traduisait donc dj une pense
marxiste plurielle non sans des contradictions apparentes.

Edouard Bernstein (1850-1932)


Ladversaire
Trs connu dans les milieux communistes, Bernstein a t le plus
souvent considr comme ladversaire par excellence. Il est si important
qu la fin du XIXe et au dbut du XXe sicles se pose lalternative
suivante : Lnine ou Bernstein. Bien quil fut en conflit avec Lnine et
Eyrolles Pratique

Kautsky, il a pu rester au Parti social-dmocrate (le Parti communiste

96
allemand ne natra quaprs la scission de la IIIe Internationale cre par
Lnine aprs la rvolution dOctobre). Il est connu pour ses Prsupposs
du socialisme et devoirs de la social-dmocratie de 1899 (traduits
parfois aussi sous le titre Socialisme thorique et social-dmocratie
pratique). Bernstein ne disait pas : Je vous prsente le vrai Marx,
dautres layant mal compris ou trahi , mais bien plutt tant
marxiste, je fais nanmoins un tri parmi les ides de Marx, car il est des

Chapitre 6. Les figures majeures du marxisme


aspects de sa pense qui me semblent insoutenables et dangereux,
ceux qui proviennent de lhglianisme, dune dialectique a priori, dun
radicalisme tout intellectuel menant lintolrance .

Bernstein critique de Marx


Une pense de la modration
La rvolution telle que limaginait Marx est particulirement dange-
reuse pour Bernstein. Selon celui-ci, il sagit plutt dentreprendre des
transformations qui conduisent au socialisme par la voie parlemen-
taire, en convainquant la majorit de son bien-fond au moyen dun
puissant syndicalisme ouvrier au sein de cette majorit. Le problme de
la thorie de Marx est quelle oblige entrer dans un schma dopposi-
tions radicales entre bourgeoisie et proltariat, entre capitalistes et
ouvriers, entre communistes et socialistes, et constitue ainsi une rigide
construction de lesprit. Bernstein conteste que la ralit relve de ce
caractre dialectique extrme. Il faut par exemple refuser lide, ou
plutt lutopie, de voir dcrotre constamment le nombre des propri-
taires. Le jugement sur la violence va dans le mme sens :

Pendant longtemps, les marxistes nont attribu la force quun rle


ngatif (dans leur lutte contre Bakounine). Aujourdhui, nous assistons
plutt lexcs inverse. La violence est presque considre comme le
seul facteur dynamique, le seul principe crateur.56

Bernstein accuse mme Marx, la mode en cette fin de sicle, dtre un


tenant de Blanqui, ce qui ne peut que surprendre quand on connat la
ferveur de Marx dans sa lutte contre celui-ci : Blanqui tait considr par
Marx comme le conspirateur-type et non comme un vrai rvolu-
Eyrolles Pratique

tionnaire. En face du radicalisme et du catastrophisme quil peroit chez

97
les marxistes de son poque, Bernstein lance la fameuse formule Le
mouvement est tout, ce quon appelle ordinairement le but final du
socialisme nest rien 57, par laquelle il vise le socialisme du grand soir
qui tait cens arriver dun seul coup. Pour Bernstein, il ny a ni but final
ni fin de lhistoire, mais une recherche humaniste : le mouvement
socialiste est capable de vritables ralisations, mais ce seront, au fond,
toujours des tapes. On peut aussi interprter cette formule comme
une injonction lattention que nous devons porter au quotidien, au
lieu de se centrer sur un grand vnement venir mais qui nest pas
encore l et qui narrivera peut-tre jamais.

Pour la dmocratie
Bernstein affirme de mme que la dmocratie est premire par rapport
au socialisme, quelque important que soit celui-ci. Dans un systme
Marx et le marxisme

dmocratique, les partis et les classes reconnaissent les limites de leur


pouvoir, ce qui leur permet de viser des actions possibles et non pas
idales ou radicales comme cest le cas dans le marxisme pur.
Dans cette perspective, il est bien vident que la socit civile ou cono-
mique, le jeu des intrts en elle, ne produit pas automatiquement une
situation de justice entre les hommes, voire de libert pour chacun ; il
revient aux hommes runis en une socit dautre nature, o ils jurent
de se soutenir les uns les autres, de sorganiser pour quadvienne la
justice, pour que tous partagent aussi la libert. En faisant confiance
un processus dmocratique, on peut corriger par exemple les effets
dun capitalisme qui favorise les dtenteurs de capitaux, recueillant
tous les fruits de lentreprise une fois assur le ddommagement forfai-
taire de ceux qui nont que leur travail apporter, exerant du coup une
influence disproportionne dans le destin de ces derniers (ce qui est le
problme aujourdhui le plus ressenti). En outre, mme si Marx avait des
raisons de souponner les pouvoirs politiques de son temps de soutenir
les puissants de lconomie, il a aggrav le problme en le gnralisant,
en expliquant que tout pouvoir politique nest quun instrument au
service de la classe dirigeante, sans sinterdire den crer un lui-mme
au service de son propre parti, parti dune nouvelle classe dirigeante,
suppose la dernire mais nchappant pas, dans un premier moment
au moins, aux mmes caractristiques que toute autre classe
Eyrolles Pratique

98
dirigeante. La divergence de Bernstein porte donc sur la mthode et sur
les moyens, essentiels pour lui. Il ne pense pas que lanalyse de linjustice
du systme capitaliste et sa transformation en un systme socialiste
prconise par Marx soient une erreur. Bien au contraire, il est un fort
tenant de laction de ltat et partage lide des mesures dtatisation
proposes par Marx pour le premier jour de la rvolution. Mais cela ne doit
pas entacher lavenir, car la socit communiste doit tre associative. Si

Chapitre 6. Les figures majeures du marxisme


lon veut compter sur la politique, il vaut mieux commencer par lenraci-
ner dans la reconnaissance et le respect mutuels entre les hommes plutt
que de la prsenter comme un instrument de domination.

La pense de Bernstein aujourdhui


Lintrt de la lecture de Bernstein repose sur les raisons (largement
partages) de son rejet de la version sovitique ou communiste du
marxisme, et non des thories telles que Marx les a exposes. Aujourdhui,
cela pourrait rejoindre la mthode du socialisme dmocratique mais de
manire trs imparfaite, le mouvement socialiste dmocratique prtant
peu dattention dans lactualit la critique proprement dite du
capitalisme et sa transformation. Cependant, la situation peut
changer cet gard.

Lnine (1870-1924)
Dans lautre versant de la tradition, cette fois rvolutionnaire radicale,
cest la personnalit de Lnine (de son vrai nom Vladimir Ilitch Oulianov)
qui simpose le plus clairement. Lnine se fait dabord connatre avec
son livre Que faire ? (1902) qui expose une thorie du combat rvolu-
tionnaire proltarien men par un parti de type nouveau, constitu de
rvolutionnaires professionnels entirement vous cette tche. Mais
il se rend vritablement clbre par son rle dorganisateur des forces
rvolutionnaires lors de la rvolution dOctobre en 1917 (novembre de
notre calendrier). Dans les mois qui suivent, cest lui qui fait adopter les
principales mesures du nouveau rgime. Il freine pourtant le mouve-
ment en instituant en 1921 la Nouvelle Politique conomique ou NEP
qui correspond un certain rtablissement du capitalisme , mais il
ne cesse de mener jusqu sa mort le combat contre le rvisionnisme :
Eyrolles Pratique

99
contre le rengat Kautsky en Allemagne, puis contre le gauchisme et
la bureaucratie. Malade depuis longtemps, il meurt en laissant sa
succession ouverte : elle chut Staline dont il redoutait, on le lit dans
son fameux document dit testament , le temprament brutal.

Politique et conomie
Lnine est influenc par la tradition rvolutionnaire russe du XIXe sicle,
depuis les dcabristes au moins (1825).

Dcabristes : nobles et officiers russes qui se runissaient en


socits secrtes afin de fomenter une rvolte militaire contre le
rgime tsariste. Leur but tait dinstituer un rgime constitution-
nel avec sa tte Constantin Pavlovitch.
Marx et le marxisme

Il reoit galement lhritage de Marx, dabord comme une thorie de la


stricte dpendance du dveloppement historique par rapport lcono-
mie, selon un schma dtermin de lvolution de lconomie mme. Se
plaant sur le terrain de ses adversaires conomistes, il sefforce de
montrer que la Russie, qui est loin dtre un pays capitaliste industriel
avanc et dont lconomie est encore celle dun pays agraire, est nan-
moins mre pour la rvolution. Lvolution de ce monde agraire
entrane la dcomposition de la paysannerie en deux classes hostiles,
la manire dont Marx concevait la situation de la bourgeoisie et du
proltariat. Cest ce quil cherche montrer dans le Dveloppement du
capitalisme en Russie, crit durant son exil et publi en 1899. Mais
Lnine se prsente ensuite surtout comme le dfenseur et le promoteur
de la lutte politique, subordonnant la situation conomique et limp-
rialisme la structure politique de son temps. Il croit au progrs de la
dmocratie dans la conscience des hommes, se proccupant moins du
progrs conomique. Il tend dsormais combattre le dterminisme
qui conduit au refus de laction politique et laffadissement du
mouvement rvolutionnaire :

De ce que les intrts conomiques jouent un rle dcisif, il ne sensuit


nullement que la lutte conomique (professionnelle) soit dun intrt
primordial, car les intrts essentiels des classes ne peuvent tre
Eyrolles Pratique

100
satisfaits que par les transformations politiques fondamentales, en
particulier lintrt conomique capital du proltariat ne peut tre
satisfait que par la rvolution politique remplaant la dictature de la
bourgeoisie par celle du proltariat.58

Le parti litiste de Lnine

Chapitre 6. Les figures majeures du marxisme


Le nouveau parti dessin par Lnine se dresse ainsi en contrepoint de la
lutte purement conomique. La thorie est dcisive dans la lutte car elle
doit clairer laction : Seul un parti dirig par une thorie davant-
garde peut jouer le rle dun combattant davant-garde 59. La cons-
cience politique et lidologie doivent donc primer sur laction,
contrairement aux thories classiques du marxisme. Le parti doit repr-
senter une lite dhommes convaincus, forms idologiquement et
initis aux techniques dorganisation des masses : ce sont des
rvolutionnaires professionnels initis la lutte contre la police. Lorga-
nisation est peu dmocratique mais soude par un lien de redoutable
fraternit :

Le seul principe dorganisation pour les militants de notre mouvement


doit tre : secret rigoureux, triage minutieux des membres, prparation
des rvolutionnaires professionnels. Avec ces qualits, nous aurons
quelque chose de plus que la dmocratie : une confiance fraternelle
complte entre rvolutionnaires [] Ces derniers nont pas le temps de
songer aux formes extrieures de la dmocratie [] mais ils sentent trs
vivement leur responsabilit, sachant dailleurs, par exprience, que
pour se dbarrasser dun membre indigne, une organisation de
rvolutionnaires vritables ne reculera devant aucun moyen.60

La rhabilitation de ltat
Quelles sont les diffrentes conceptions de Lnine par rapport ltat ?
Dans Ltat et la Rvolution, compos avant les vnements de
lautomne 1917, Lnine est encore fidle la perspective dune dictature
du proltariat qui prendrait fin, si lon veut, partir de son commence-
ment. Mais il rencontre quelques difficults lorsquil sagit de prciser
la manire dont cette dictature doit stablir et steindre aussitt. La
Eyrolles Pratique

101
solution est lapparition dun homme nouveau dont le comporte-
ment serait profondment social. Il ne dmentira ni ne reniera jamais
ces points de vue. Cependant, lorsque la rvolution fut acheve, il ne
manqua pas daffirmer que le maintien de ltat est ncessaire pour
linstauration du socialisme. Et il en prit davantage conscience lorsquil
admit la possibilit de linstauration du socialisme dans un seul pays
malgr lchec provisoire de la rvolution mondiale, objet de ses aspira-
tions. Il tait convaincu, depuis le dbut du sicle, de la ncessit
dorganiser la masse ouvrire inorganique et de lui apporter le suppl-
ment de conscience qui lui manquait, de confier son sort aux mains du
parti des professionnels de la rvolution. Ainsi, les superstructures
(certaines au moins, en particulier lidologie rvolutionnaire et ltat)
reprenaient des droits beaucoup plus tendus que ceux qui leur avaient
t confrs par le marxisme dterministe traditionnel de la fin du XIXe
Marx et le marxisme

sicle. Staline continuera dans la mme voie.

Trotski (1879-1940)
Un personnage cl de la rvolution
Trotski nat en 1879, Ianovka prs de Kherson. Pas plus que Lnine
ntait Lnine la naissance, Trotski ntait Trotski au berceau. Lnine
devint Lnine pour avoir t dport sur les bords du fleuve Lna en
Sibrie. Trotski devint Trotski en inscrivant sur un faux passeport, qui lui
avait t fourni par la social-dmocratie pour senfuir en 1902 dun
premier exil sibrien, le nom du surveillant en chef de la prison dOdessa
o il tait pass ! Il faut imputer la rvolution russe Lnine mais aussi
Trotski, car son rle fut essentiel pendant les journes doctobre puis
lors de la guerre civile qui suivit. En effet, Trotski constitua et dirigea
lArme rouge, finalement victorieuse. Il exera aussi de grandes
responsabilits dans le ravitaillement pendant la famine et dans lorga-
nisation de lconomie. Toutefois, il sera condamn pour activit
contre-rvolutionnaire en 1927 (pour son opposition de gauche ouverte
et dclare). Dport en Sibrie puis exil ltranger, il vivra comme un
proscrit Istanbul, en plusieurs lieux de France, en Norvge et finale-
ment au Mexique o il sera assassin sur ordre de Staline en 1940 (une
Eyrolles Pratique

102
premire tentative avait chou, la seconde fut fatale). En 1911, il accepte
lide du parti centralis de Lnine. Mais Trotski, dabord menchevik,
devient bolchevik seulement en 1917.

Mencheviks : les mencheviks sont les membres minoritaires ,


au sens strict, du Parti social-dmocrate russe au dbut du XXe
sicle. Leur cheval de bataille est le processus rvolutionnaire,

Chapitre 6. Les figures majeures du marxisme


par opposition aux bolcheviks, majoritaires et reprsents
par Lnine, qui prconisent un parti centralis.

Il fut aussi dur, radical et sans piti que Lnine et Staline ensuite, et fut
mme parfois plus rvolutionnaire que Lnine : il fut favorable, par
exemple, la guerre rvolutionnaire un moment o Lnine tait parti-
san darrangements pour la paix. Il usa de lexpression rvolution
permanente pour mettre en garde contre tout relchement ou acco-
modement du mouvement rvolutionnaire, mouvement qui devait tre
mondial et sans concessions, mme sil savait que ce mouvement
pouvait provisoirement tre dfait pour tre repris par la suite.
Il ne crut jamais, loppos de Staline et de Lnine, que le mouvement
rvolutionnaire pourrait tre prserv dans un seul pays. Mais il prit vite
conscience que Staline instaurait sous cette appellation tout autre
chose que le socialisme, savoir une dictature au sens le plus banal du
terme, et que ceci ne pouvait conduire quau rtablissement du
capitalisme mme. (Staline a men une politique dalliance avec les
Occidentaux capitalistes pour se protger dHitler avant de sallier
celui-ci de manire non moins opportuniste).

La rvolution permanente : rvolution sans concession, sans


coup de frein, qui ne soccupe pas des vnements du pass.
Trotski tait persuad que Marx concevait la rvolution de cette
faon et doutait que cette conception fut lniniste. Il sen est
empar lui-mme pour son propre compte, malgr ses antc-
dents mencheviks.
Eyrolles Pratique

103
Un ennemi avr de la bureaucratie
Le capitalisme, cest--dire la domination par les propritaires du capi-
tal, tait pour lui le systme ennemi par excellence. Trotski eut trs tt
le sentiment du danger de la bureaucratie qui se caractrise par
lincurie, lirresponsabilit, la ngligence et souvent labsence de
comptence (il vit la bureaucratie luvre dans larme quil dirigeait
dabord). Il opposait la bureaucratie la technique, lindustrialisation, la
collectivisation et la planification.
Au temps de Staline (ds 1923), il eut le sentiment dune bureaucratisation
encore plus redoutable dans le parti : un appareil parasitaire sy installait,
ce qui donna lieu au Thermidor , cest--dire la rvolution trahie ,
selon le titre de lun de ses plus importants ouvrages.
Marx et le marxisme

Les portes du parti, toujours bien gardes, souvrirent tous : les


ouvriers, les employs, les fonctionnaires sy engouffrrent en masse.
Politiquement, il sagissait de rsorber lavant-garde rvolutionnaire
dans un matriel humain dpourvu dexprience et de personnalit,
mais accoutum obir aux chefs. Ce dessein russit. En librant la
bureaucratie du contrle de lavant-garde proltarienne, la promotion
de Lnine porta un coup mortel au parti de Lnine. Les bureaux avaient
conquis lindpendance qui leur tait ncessaire. La centralisation
dmocratique fit place la centralisation bureaucratique. Lobissance
devint la principale vertu du bolchevik. Sous le drapeau de la lutte
contre lopposition, on se mit remplacer les rvolutionnaires par des
fonctionnaires.61

On a affaire ici ltat ouvrier dgnr, remplac par une caste bureau-
cratique imposante qui accdera un jour la proprit prive. Pour lui,
aucune compromission avec les dmocraties capitalistes ntait possi-
ble, et tout cela savra juste car, aussitt aprs la mort de Lnine, la
bureaucratie commena la campagne de recrutement de la promotion
Lnine , toute soumise au pouvoir.
Eyrolles Pratique

104
Le trotskisme aujourdhui
Le trotskisme daujourdhui perdure dans de nombreuses petites
formations politiques et sinscrit globalement dans la ligne de Trotski.
On peut dailleurs lui reprocher dtre criard, comme on la souvent
reproch Trotski. Il se caractrise par le radicalisme et par un
idalisme dj prsent dans la pense de Trotski, bien que celle-ci

Chapitre 6. Les figures majeures du marxisme


fasse preuve, simultanment, dun grand ralisme, au sens de la
Realpolitik peu regardante sur les moyens. Au plan idologique, la
pense trotskiste est aujourdhui reprsente en France par Daniel
Bensad et son Marx lintempestif.

Staline (1879-1953)
Staline, dont le patronyme dorigine gorgienne est Iossif Vissarionovitch
Djougachvili, est un ancien lve du sminaire orthodoxe de Tiflis et le fils
dune mre trs pieuse. Membre du Parti social-dmocrate depuis 1899, il
participe aussi, fut-ce en position moins minente, linsurrection arme
doctobre et la guerre civile. Il devient secrtaire gnral du Comit
central du parti en 1922 et bientt matre absolu de lURSS.

La dictature stalinienne
Il sengage tout de suite pour l dification du socialisme dans un seul
pays, collectivise de force lagriculture (1929-1930), lance une industria-
lisation marche force et dclenche de terribles purges que lhistoire
noubliera pas (1936-1938). Puis Staline est gnralissime et prsident
du Comit dtat la dfense aprs linvasion des troupes allemandes
en 1941. Il est lun des vainqueurs au sortir de la Seconde Guerre
mondiale. Il impose alors le rgime communiste aux pays dEurope
orientale conquis militairement par lArme rouge, et entre bientt
dans une politique de guerre froide avec lOccident, priode pendant
laquelle il continue de promouvoir le communisme quil avait laiss de
ct durant les annes de la guerre.
Dans les dernires annes de sa vie, il fait lobjet dun culte de la person-
nalit extrme ; il vit en mme temps dans une mfiance maladive qui
sera la source de ses nombreuses perscutions, contre les juifs notam-
Eyrolles Pratique

ment (il meurt au beau milieu de telles menes contre des mdecins
juifs).

105
Les apports idologiques
Ce personnage politique considrable, coupable de crimes par millions,
nest pas un intellectuel. Toutefois, il est amen, au sein dun rgime
marqu par la gestion idologique, prendre un certain nombre de
positions significatives touchant linterprtation et le dveloppement
du marxisme.

Superstructure et infrastructure
Staline va dabord accentuer fortement les traits de Lnine et va choisir
dabandonner la dialectique historique au bnfice dun volontarisme
caractris, ce qui aboutira, in fine, labandon pur et simple du
marxisme. Les superstructures deviennent chez lui (vers la fin de sa vie
surtout) presque indpendantes des infrastructures.
Marx et le marxisme

Superstructure : chez Marx, la superstructure reprsente toutes


les institutions humaines (lois, ides, croyances, etc.) relatives
la conscience sociale ; elle est entirement subordonne la
structure ou base conomique, cest--dire linfrastructure
ou source non visible de la superstructure.

Tandis que Marx concevait la ncessit des lois de dveloppement du


capitalisme de faon analogue aux lois naturelles, Staline parle au
contraire de loi conomique fondamentale du socialisme 62 en un sens
entirement normatif : cest lnonc dune tche, dune entreprise, dun
programme. Cette loi, cest le devoir d assurer au maximum la satis-
faction des besoins matriels et culturels sans cesse accrus de la
socit, en augmentant et perfectionnant constamment la production
socialiste sur la base dune technique suprieure 63. Si une superstruc-
ture se montre indiffrente lgard de sa base, si elle nest pas active,
elle cesse dtre une superstructure.
On voit combien il sagissait dappuyer linitiative du parti et de ltat,
lencontre de toute vue moins activiste ou volontariste. On peut remar-
quer aussi que dans le texte Matrialisme dialectique et matrialisme
historique de la Petite histoire du Parti communiste bolchevik (1937),
Staline, tout en maintenant lide de dtermination des superstructu-
Eyrolles Pratique

res par les infrastructures, poursuit la transformation entreprise par

106
Lnine en insistant sur le rle de la thorie, du facteur conscient, et sur
la rciprocit dinfluence entre le dveloppement de la base conomi-
que et lvolution des superstructures. On sloigne de la perception
quavait eue Marx du rle vraiment dterminant de lconomie et du
rle dterminant des forces de production matrielle. Il faut plutt dire
que la forme stalinienne du marxisme est celle dune idologie conue
den haut, dominant absolument toute la politique : cest la forme

Chapitre 6. Les figures majeures du marxisme


canonique des rgimes comme des partis communistes dans la priode
postrieure la Seconde Guerre mondiale jusquen 1970-1980, lorsque
apparurent les premires fissures et, avec elles, une certaine libert de
pense.

La superstructure est engendre par la base, mais cela ne veut point dire
quelle se borne reflter la base, quelle soit passive, neutre, se montre
indiffrente au sort de sa base, au sort des classes, au caractre du
rgime. Bien au contraire, une fois venue au monde, elle devient une
force active immense, elle aide activement sa base prendre corps et
saffermir ; elle ne nglige rien pour aider le nouveau rgime achever
la destruction de la vieille base et des vieilles classes et les liquider.64

Mao Zedong (ou Mao Tse Toung) (1893-1976)


La rvolution selon Mao
La guerre rvolutionnaire
Trs tt ralli dans sa jeunesse la cause rpublicaine, le Grand
timonier rejoint larme rvolutionnaire en 1911-1912. Assistant biblio-
thcaire lUniversit de Pkin, il rencontre la thorie marxiste et y
adhre. Il contribue la fondation du Parti communiste chinois puis
sige au bureau excutif du Guomindang de Shanghai, lors dune
premire alliance entre les mouvements nationaliste et communiste.
Il rejoint bientt le Hunan o il est tmoin du soulvement des
paysans ; cest l quil prend conscience du rle que peut jouer la
paysannerie dans le mouvement rvolutionnaire en Chine en tout
cas , la diffrence de la plupart des marxistes en Occident depuis
Marx. Mao publie lAnalyse des classes de la socit chinoise en 1926,
Eyrolles Pratique

puis le Rapport denqute sur le mouvement paysan du Hunan en 1927.

107
Connaissant ensuite de cuisants checs, il cre dans les montagnes
lointaines de lOuest une base indpendante, territoire o il applique la
rforme agraire et organise le pouvoir rvolutionnaire. Un peu plus tard,
il doit nouveau se dplacer et est contraint de fuir vers le Nord-Ouest :
cest la fameuse Longue Marche au cours de laquelle il rallie les paysans
de plusieurs rgions. Cest ainsi quil labore les rgles de la guerre
rvolutionnaire qui contribueront sa notorit.
Puis il se retrouve nouveau dans une alliance avec le Guomindang
pour lutter contre les Japonais. Pendant cette priode, il crit Problmes
stratgiques de la guerre rvolutionnaire en Chine (1936), De la guerre
prolonge (1938) et Problmes stratgiques de la guerre des partisans
contre le Japon (la mme anne). Mais aprs la fin de la guerre contre le
Japon, les hostilits reprennent entre nationalistes et communistes.
Finalement, lArme populaire de libration lemporte et Mao peut
Marx et le marxisme

proclamer la Rpublique populaire de Chine Pkin le 1er octobre 1949.

La rvolution socialiste
plusieurs reprises, Mao cherche acclrer la rvolution socialiste par
des campagnes insolites : ainsi en est-il des Cent Fleurs (1956-1957), du
Grand Bond en Avant (1957-1958) et de la Rvolution culturelle prolta-
rienne (1965-1968). Dans cette dernire campagne, la jeunesse est orga-
nise en Gardes rouges associs la Bande des Quatre . Il faudra
attendre 1972 pour que Mao reconnaisse la ncessit dun apaisement
et donne sa confiance Zhou Enlai, se trouvant par l mme en conflit
avec son pouse Jiang Qing la tte de la Bande des Quatre.
Atteint de la maladie de Parkinson depuis 1974, Mao ne participe plus
la vie politique et meurt le 9 septembre 1976. Cest Deng Xiaoping qui
marquera ensuite le nouveau tournant, le pays, officiellement commu-
niste, se reconstruisant dans une direction fort diffrente quant
lorganisation de la vie conomique (capitaliste, peut-on dire). Le
communisme sovitique et le communisme chinois ont t spars de
1960 la fin de la carrire de Mao, alors quils avaient t trs unis aupa-
ravant.
La marque propre de Mao dans le marxisme, cest srement dabord la
reconnaissance dune rvolution paysanne, avec les difficults quun tel
Eyrolles Pratique

soulvement implique. Mao connat le point de vue de Marx : les forces

108
productives sont peu socialises dans le cas dune paysannerie, les
paysans tant couramment disperss sur le territoire ; cest bien plutt
le rassemblement des ouvriers dans de grandes usines qui rend possible
les soulvements en masse. Faute dune force sociale rvolutionnaire
vritablement rassemble, Mao compte beaucoup sur larme rvolu-
tionnaire pour faire la rvolution (il y a l un prolongement de la pense
de Lnine davantage que de celle de Marx. Mao croit aussi aux partisans,

Chapitre 6. Les figures majeures du marxisme


si bien quil dclenche dans le monde entier une culture des
partisans ). Mao, pote chinois dot dune vaste culture littraire, va
devenir un spcialiste notable des questions militaires, ce que navait
jamais t ni Marx ni mme Lnine (Staline est devenu chef militaire
mais dans une guerre nationale, non dans une guerre rvolutionnaire,
ce qui nest pas tout fait la mme chose).

Une pense marxiste


On est donc loin de la prdominance du rle historique de la classe
proltarienne (ouvrire) et dun parti runissant la meilleure part de
cette classe dont parlait le Manifeste du Parti communiste de Marx et
Engels. La source essentielle de la pense de Mao est pourtant bien une
pense marxiste, de nuance surtout lniniste. Les textes philosophiques
De la pratique et De la contradiction, crits en 1937 (publis en 1950 et
1952) en tmoignent. Mao a mme un jour critiqu Engels, bien quil ft
passionn par la dialectique de la nature procdant par rythmes :

Engels a parl de passer du royaume de la ncessit celui de la libert,


et il a dit que la libert est la comprhension de la ncessit. Cette
formule est incomplte : elle ne dit que la moiti des choses et elle laisse
non-dit le reste. Est-ce que de simplement comprendre, cela vous rend
libre ? La libert est la comprhension de la ncessit et la transforma-
tion de la ncessit.65

Mao a rejet de mme le principe de la ngation de la ngation cher


Engels, et dit ne vouloir retenir quun seul principe : une seule loi
fondamentale, et cest la loi de la contradiction .66
Eyrolles Pratique

109
La contradiction est essentielle
Mao eut aussi loccasion de discuter un fameux Manuel dconomie
politique publi par lAcadmie des Sciences en URSS en 1954. Le Manuel
parlait dinteraction entre les rapports de production et les forces de
production dans le monde socialiste la diffrence du monde capita-
liste o il y a contradiction menant la rvolution. Mao affirme que cela
est critiquable ; il pense quil y a toujours de vraies contradictions. Il
estime aussi que bien des contradictions font que les hommes devien-
nent de vrais ennemis entre eux. Selon lui, tous les groupes sociaux qui
sopposent la rvolution socialiste sont les ennemis du peuple. Puis,
dans un autre texte important intitul De la juste solution des contra-
dictions au sein du peuple (1957) (aprs le rapport secret de Khroucht-
chev), Mao est nouveau mfiant lendroit de tout affadissement du
principe de contradiction et critique lattitude plus ouverte du Parti
Marx et le marxisme

communiste chinois en 1956 ainsi que les effets de la dstalinisation en


Hongrie. Ce sera toujours sa conviction idologique essentielle.

La contradiction dans luvre de Mao


Un grand nombre de textes de Mao font valoir des principes de compl-
mentarit entre les opposs et lunification des contraires, de nuance
taoste ou mme confucenne (on songe mme au yin et au yang). Le
plus significatif nen demeure pas moins la raction de Mao dans les
moments critiques, revenant chaque fois la force de la contradiction,
de lopposition, de la ngation, la prservation de la dialectique.
Propos souvent abstraits mais qui constiturent chaque fois son
drapeau. Cette attitude fut essentielle au marxisme de la Chine
maoste. Qui sait si elle est pleinement dpasse aujourdhui ? Peut-
tre pas, lorsque lon voit le PCC chercher ractiver, en 2006, la
connaissance du marxisme. Mais il y a galement des signes contraires,
signifiant que lhistoire a dsormais dpass Mao.
Eyrolles Pratique

110
Conclusion
Mme si les grandes figures de ce chapitre sont bien diffrentes
des philosophes indpendants dont nous avons parl prc-
demment, ce furent vritablement des hommes de pense
politique, aux prises avec les problmes laisss par la thorie
marxiste. Certains dentre eux, comme Bernstein, rduisent

Chapitre 6. Les figures majeures du marxisme


presque lhritage de Marx une spculation sur la transforma-
tion dmocratique. Dautres, comme Lnine, Staline ou Trotski
durcissent au contraire le front rvolutionnaire. Il en rsulte un
courant de volontarisme qui extnue la thorie de lvolution
conomique de lhumanit, place par Marx au centre de tout. Et
il en va de mme dans le cas de Mao Zedong, fut-ce dans le
contexte trs diffrent de la Chine paysanne.
Eyrolles Pratique

111
Chapitre 7

LUnion sovitique
LUnion sovitique et la pense de Marx

Chapitre 7. LUnion sovitique


LUnion sovitique communiste
On la vu avec Lnine, Staline, Trotski et Mao Zedong, le marxisme a t,
dans les temps rcents, un champ de pense aux variantes diverses,
mais il sest traduit aussi, soixante-quatorze ans durant, par une
ralisation historique majeure dont les hommes se souviendront
longtemps : lUnion sovitique (Union des Rpubliques Socialistes
Sovitiques, URSS). Pendant la seconde moiti du XXe sicle, celle-ci
sest leve au rang de lune des deux grandes puissances qui se
combattirent partir de 1950 pendant la Guerre froide, caractrise par
le rle dterminant de lidologie puis par le monopole sans limite de
ltat sur les moyens de production. Les terres, si elles ntaient pas
sous proprit tatique (dans les sovkhozes) taient sous gestion
collective (dans les kolkhozes), bien que sous contrle dernier de ltat.

Sovkhozes et kolkhozes : Le sovkhoze est une entreprise agricole


dtat, sovitique en ce sens. Le kolkhoze est une entreprise
collective do les premires lettres, kol , officiellement
cooprative : la terre, bien que proprit ultime de ltat, tait
concde de manire stable au groupe des kolkhoziens. Les kolk-
hozes et les sovkhozes constituaient ainsi la totalit de lagricul-
ture sovitique.

Trait plus original encore, lUnion sovitique se prsenta au monde, au


dbut du moins, non pas comme un tat parmi les tats, mais comme le
noyau de la nouvelle humanit (communiste) en voie de rassemblement.
Eyrolles Pratique

115
LUnion sovitique ne portait dailleurs pas de nom gographique
particulier, elle se voulait lunion de tous les hommes et de tous les
peuples se gouvernant au moyen de soviets, cest--dire de
conseils , do le nom Union sovitique .

Les divergences entre lUnion sovitique


et le marxisme
Il existe des diffrences non ngligeables entre lUnion sovitique et la
pense de Marx. Dabord, quant la proprit tatique des moyens de
production, devenue la cl de vote du rgime sovitique et, plus gn-
ralement, des programmes communistes, lencontre desquels les
spcialistes de Marx rappellent sa critique du capitaliste gnral (der
Marx et le marxisme

allgemeine Capitalist) qui repose sur lide de communaut laquelle


les premiers communistes voulaient remettre tous les biens de produc-
tion. Aux yeux de Marx, ce communisme tait une simple gnralisation
de la proprit prive avec toutes ses perversits, cest pourquoi il
recommandait pour lheure de la rvolution la mise des biens de
production, des transports, des ressources naturelles et des finances
sous le contrle de ltat, mais cette structure devait tre temporaire et
devait rapidement aboutir une organisation o les travailleurs asso-
cis contrleraient eux-mmes les biens de production. Or, lUnion
sovitique a fait de la mesure provisoire un idal dfinitif, prsent
dailleurs comme humaniste .

Le monopole dun parti unique de style sovitique


Le grand vnement de 1989-1991, en lien avec labandon dune organi-
sation conomique et sociale en pitre tat laquelle on en substitua
une autre, fut dautre part surtout labolition dun rgime o le parti
avait un monopole non justifi. Dans sa philosophie de lhistoire, Marx
avait bien prvu pour la rvolution le rle dun parti, mais il sagissait de
celui de la classe ouvrire. Or, on tait loin de cela en Union sovitique
o les choses navaient dailleurs pas commenc de faon dmocra-
tique mais par un coup dtat, effectu par une formation minoritaire
(minoritaire bien quils sappelaient les bolcheviks, cest--dire les
Eyrolles Pratique

116
majoritaires , cette appellation se rfrant en ralit un vote parti-
culier dans un congrs spcifique Londres, en 1904). La grande trans-
formation de 1989-1991 consista dans la suppression du monopole du
parti. Il y eu deux dcisions successives dans chacun des partis
concerns : en premier lieu, une rforme des statuts du parti (nomm
gnralement communiste mais ouvrier en Pologne), o lon
faisait disparatre larticle suivant lequel le parti avait, en vertu dune
interprtation de la thse de Marx sur lhistoire, le droit de diriger la
socit ; en second lieu, la rforme de la Constitution de ltat qui
reconnaissait galement le rle dordonnateur du parti communiste. Eu
gard larticle sur ce rle du parti, ses instances (le Secrtariat gnral

Chapitre 7. LUnion sovitique


du parti, son Comit central et son Plnum) taient les classes dirigean-
tes dernires et quasi toutes-puissantes de ltat. Le vrai chef de ltat
tait le Secrtaire gnral du parti. Or Marx navait pas vraiment envi-
sag cela

Une connaissance partielle de luvre de Marx


Il faut encore remarquer que la pense sovitique, voire toute pense
communiste traditionnelle, sest forme une poque o lon ignorait
les crits de jeunesse de Marx qui manifestent une pense bien plus
effervescente que le produit solidifi connu par la suite. Il sagit certes
dcrits rests ltat de manuscrits, mais ils clairent sans doute plus
que les crits postrieurs sur les divers aspects de la pense de Marx. Le
jour o furent publis les Manuscrits de 1844 (entre 1932 et 1935), les
autorits de lUnion sovitique se trouvrent mal laise. Tout commu-
niste fidle Moscou chercha les ignorer, y compris en France (on le
voit avec Roger Garaudy dans la thse de doctorat quil soutint
Moscou, mais aussi avec Louis Althusser qui seffora de montrer que
les crits de jeunesse avaient t rejets par Marx lui-mme). En Union
sovitique, Riazanov, le chef de file de ceux qui publirent et firent
connatre les Manuscrits de 1844, fut dabord cart de lentreprise de
publication des uvres compltes de Marx et Engels, probablement en
raison de son esprit indpendant ; il fut condamn et finalement fusill
en 1938.
Eyrolles Pratique

117
LUnion sovitique ne serait rien sans Marx
La disparit entre les premiers crits de Marx (rests inconnus ou
cachs) et le communisme dUnion sovitique constitue lun des
facteurs de la divergence entre le systme thorique de Marx et le
communisme pratiqu dans les diffrentes nations. Mais il convient de
rappeler que la structure densemble de la pense sovitique, voire du
communisme tel quil a historiquement exist, drivait pourtant de
Marx : ce ntait pas une invention indpendante, comme on tendrait
quelquefois le faire croire aujourdhui. Tout dabord, le noyau de la
philosophie de lhistoire caractristique de toute cette vision du monde
provient de Marx. De mme, le communisme est subordonn
lanalyse de lconomie capitaliste de Marx, mme si globalement le
communisme a conu comme dfinitif un remde, savoir ltatisation
des moyens de production, qui ntait que provisoire chez Marx. En
revanche, le communisme sovitique semble ne pas avoir hrit de la
Marx et le marxisme

vision marxiste de la politique : on ne dtecte pas chez lui la mfiance


typique de Marx lendroit de ltat. Sous les noms de matrialisme
historique et de matrialisme dialectique (diamat en langue
sovitique), le communisme a largement exploit la philosophie
marxiste. Le systme de lUnion sovitique mrite donc bien dtre
incorpor la pense marxiste.

Une nouvelle socit humaine


Malgr tout, la nouvelle socit issue de la rvolution dOctobre, desti-
ne en principe devenir coextensive lhumanit entire, ne trouvait
plus sa place dans la communaut traditionnelle des tats et dans son
droit dit international 67. On peut dailleurs selon Marx, refuser
ltat en gnral la qualit intrinsque de sujet ou de personne. Une
telle prtention nest quune abstraction puisquil nexiste rien de vrai-
ment commun entre les hommes ce niveau : ltat ne peut tre, en
termes marxistes, quun instrument de domination dune classe sur
une autre. On ne peut donc lui reconnatre une vritable souverainet.
Dautre part, il ny avait pas de continuit entre ltat russe dautrefois
et la nouvelle entit issue de la Rvolution ; il ny avait donc aucune
obligation de payer les dettes du gouvernement du Tsar, des propritai-
res terriens ou des banquiers qui constituent autant dtrangers aux
yeux de lUnion sovitique. Mais on tait surtout dans la phase de la
Eyrolles Pratique

118
dictature de la classe proltarienne, en thorie universelle et souveraine
en un sens trs nouveau. Le proltariat russe, premier avoir accompli
la rvolution, jouissait du droit le plus strict de sadresser aux classes
proltariennes du reste du monde par-dessus la tte de leurs gouverne-
ments, cest--dire des classes dominantes de leurs pays. Ce sont elles
que Trotski avait invites en dcembre 1917 pour terminer la guerre,
prrogative traditionnelle des gouvernements.

LUnion sovitique nest pas un tat


parmi les tats

Chapitre 7. LUnion sovitique


La nouvelle entit tat sovitique , malgr lincongruit du mot
tat , avait-elle besoin de reconnaissance internationale ? En droit
international traditionnel, ctait la procdure normale entre dmocraties
bourgeoises. cette poque il est vrai, le droit international ne tirait
aucune consquence des changements dordre interne dun tat ; en ce
sens, le remplacement du gouvernement Kerenski par celui de Lnine
ne devait entraner le besoin daucune reconnaissance. Mais si lUnion
sovitique nen avait pas besoin, cest bien plus parce quelle ntait pas
un tat de lespce traditionnelle mais tout autre chose. Elle ne pouvait
pas non plus entrer dans des arrangements darbitrage international au
sens traditionnel. ce propos, Litvinov, le premier reprsentant diplo-
matique sovitique, avait dclar dans un discours La Haye en 1918 :

Il ny a pas un monde, mais deux, le sovitique et le non sovitique, en


un sens le russe et le non russe. La condition minimum ncessaire pour
quil y ait un arbitrage est quil existe une communaut de concepts
juridiques et de critres normatifs. Or, il nexiste pas aujourdhui de
telles communauts. Tout effort pour trouver une tierce autorit pour
agir entre les deux moitis de lhumanit parlant des langages diff-
rents est donc a priori vou lchec.

Pouvait-on runir lUnion sovitique et les tats dans une quelconque


organisation commune internationale ou intertatique, comme la
Socit des Nations ? Cela tait douteux lpoque.
Eyrolles Pratique

119
Les frontires
La question de la frontire commenait aussi changer de nature : elle
perdait une grande partie de sa signification avec lapparition de la
nouvelle entit. Le statu quo territorial nest donc plus un principe. Cela
ne signifiait pas que lon se propose deffectuer des annexions mais,
comme lavait dit Lnine, toute runion de territoire tranger nest pas
comme telle une annexion [], pas mme toute runion accomplie par
la guerre et la force quand les intrts de la majorit de la population
sont en cause 68.

Une citoyennet mondiale de classes


Dgage de ses formalits complexes, la nationalit peut dsormais
tre obtenue pour quiconque fait partie de la classe des ouvriers et des
Marx et le marxisme

paysans. La constitution de la Rpublique Fdrative Socialiste Soviti-


que de Russie dclare en 1925 :

La Rpublique Fdrative Socialiste Sovitique, se fondant sur la solida-


rit des travailleurs de toutes les nations, octroie les droits politiques
aux trangers qui travaillent sur son territoire et appartiennent la
classe ouvrire, de mme quaux fermiers qui ne vivent pas du travail
dautrui [], une sorte de citoyennet mondiale de classe qui ne prend
toutefois effet que le jour o ltat de rfrence dun individu adopte le
rgime socialiste.

Une priode de transition


Sil y a encore un droit international, cest le droit international de la
priode de transition, de contenu limit. Il ny a pas de communaut
intellectuelle entre les pays socialistes et les pays bourgeois, mais
seulement la possibilit dune communaut partielle fonde sur la
reconnaissance des valeurs dintrt gnral humain, permettant un
certain degr de coopration ordonne. De vritables accords ne sont
pas possibles, bien que des compromis le soient : cela fait partie du
droit international de la priode de transition. Au terme de la transition
en cours, il ny aura plus de droit international au sens strict mais un
Eyrolles Pratique

120
droit intersovitique qui aura la nature dun droit interne. Cet exemple
montre bien la prtention originale et radicale dans laquelle on cher-
chait sengouffrer dans lUnion sovitique des premires annes.

Un changement radical avec Staline


Les choses changent et on sloigne de latmosphre de ces origines
quand Staline sengage rsolument vers la construction du socialisme
dans un seul pays (Lnine stait dj rsign cette limite, par opposi-
tion Trotski). Au plan du droit international mme, on sent bientt, au
moins au dbut des annes 30, combien les conceptions affiches dans

Chapitre 7. LUnion sovitique


les annes 20 risquent de nuire lUnion sovitique qui a besoin de
laide de divers tats de statut traditionnel pour lindustrialisation
rapide dans laquelle elle sest engage. Pachoukanis, un juriste converti
la nouvelle situation, estime quil est dangereux de parler de compro-
mis la place daccords vritables, de mme quil est dangereux de
parler dun droit international de transition, cest--dire provisoire.
Pour cet auteur, les formes juridiques doivent tre universelles. Mais
lhomme cl dans la constitution du droit international sovitique est le
puissant Vychinski, procureur dans les grands procs des purges de 1936
1938. Avec lui, on continue de dire que les tats nont que peu de
choses en commun, mais on ne conteste plus lide dun tat parmi
dautres. ce moment, Staline soccupe de chercher des alliances avec
les dmocraties dOccident et leurs bourgeoisies nationales, puis avec
le IIIe Reich allemand.

Histoire de lUnion sovitique


Premire tape : Lnine
Lhistoire de lUnion sovitique commence avec Lnine, avant que
Staline ne prenne les choses en mains et expulse Trotski en 1929 : on
espre linstitution de la socit communiste. Mais cette priode
denthousiasme est aussi celle de la guerre civile, de la premire famine
et celle du communisme de guerre, qui prcde la NEP (Nouvelle politi-
que conomique) pendant laquelle on sembla rebrousser chemin.
Eyrolles Pratique

121
Le grand tournant : 1929-1933
La NEP, priode intermdiaire, dura de 1921 jusqu 1928. Entre 1929 et
1933, on assiste au grand tournant avec un Staline devenu trs puissant,
solidement install au pouvoir. Trotski nous dit que la bureaucratie la
emport sur les masses. Cest aussi le temps dune vritable fuite en
avant : lon dcide de passer immdiatement la collectivisation de
lagriculture et dtendre la transformation aux grandes rgions ds
lautomne 1930, au plus tard pour le printemps 1931. Bien que la collec-
tivisation ait pris plus de temps que prvu, elle avance avec une
incroyable rapidit et une extraordinaire violence.
Lindustrialisation saccompagne des plans quinquennaux. Au congrs
du parti de 1930, on proclame : Le plan (de 5 ans) en quatre ans ! . Et
lon estime quil faut multiplier chaque anne par deux les investisse-
Marx et le marxisme

ments en capital et faire crotre la production annuelle de 30 %. Mais


comme on fait entrer dans le monde de lusine une grande masse de
main-duvre dorigine rurale (illettre le plus souvent), ladaptation
est trs difficile et saccompagne de maints phnomnes ngatifs
comme labsentisme, lhooliganisme, la destruction des machines,
une production dfectueuse, la multiplication des accidents de travail,
etc. Cela fut donc une trs grande preuve : quelle ouverture pour les
annes 30 !

Purges, procs et excutions dans les annes 30


Au congrs des vainqueurs (le XVIIe) en 1934, on sapplaudit mutuelle-
ment avec une apparente unanimit. Mais parmi les participants, il y a
ceux qui veulent encore pousser la machine vers une super-industriali-
sation et ceux qui veulent la freiner. On commence constater une
rupture entre ce qui a t dcid et ce qui a t ralis. On se met cher-
cher des coupables, dcouvrant des complots en chane qui, partir de
lassassinat du grand leader Kirov en 1934, occuperont le devant de la
scne jusqu la veille de la Seconde Guerre mondiale : ce furent les plus
gigantesques purges dun parti dans lhistoire.
Eyrolles Pratique

122
Quelques chiffres
Selon les valuations, 36 % des effectifs du parti de 1935 furent exclus
entre 1934 et 1939. Le nombre de personnes dtenues dans les
prisons et les camps en 1939-1940 a t valu, de manire trs
incertaine, entre 3,5 millions et 10 millions.

Le plus spectaculaire fut peut-tre la condamnation puis lexcution de


Nicolas Boukharine, le favori lgitime du parti, notre Boukhartchik ,
selon le mot de Lnine, accus davoir pris part au complot de 1918 qui
avait failli coter la vie de celui-ci. Les annes 30 reprsentent la
dcennie la plus dcisive de lUnion sovitique dans ce quelle aura t
historiquement.

Chapitre 7. LUnion sovitique


La grande guerre patriotique
La guerre est dclenche par lAllemagne le 22 juin 1941 laube, dans
lincrdulit de Staline qui refuse dordonner les mesures de mise en
alerte, de mobilisation et de transferts que rclament les chefs
militaires. Vient alors leffondrement puis laccumulation des dfaites
jusquen 1943, o lon assiste un retournement de situation,
Stalingrad et Koursk. En mai 1945, cest la victoire Berlin, au milieu
des ruines. Pour les Russes comme pour nombre danciens Sovitiques,
cette guerre reste la grande guerre patriotique , clbre avec faste
bien des annes plus tard. Les grands objectifs du communisme avaient
largement disparu de lhorizon (et du vocabulaire) pendant la guerre.
Toutes les rfrences, celles de Staline y compris, taient la patrie, la
nation russe, larme et ses valeurs traditionnelles, mais aussi aux
liens historiques avec les autres peuples. Un des aspects importants de
lvolution idologique du rgime pendant la guerre fut le rapproche-
ment avec lglise orthodoxe, tant perscute dans les annes 20 et 30.
Le mtropolite Serge, haut reprsentant de Lglise dans lentre-deux-
guerres, avait sans doute facilit les choses en donnant lui-mme la
bndiction de lglise, le 22 juin 1941, la dfense des frontires
sacres de la patrie . Les priodiques anti-religieux furent aussitt
supprims et la Ligue des Sans-Dieu, fameuse organisation de propa-
gande athe, fut dissoute. En 1943, les trois plus hauts dignitaires de
Eyrolles Pratique

123
lglise orthodoxe furent reus par Staline au Kremlin, occultant ainsi la
rupture entre ltat et lglise. Staline autorisa llection dun nouveau
patriarche au sige laiss vacant depuis 1924.

Laprs-guerre
Le communisme reprit pourtant dans la priode de laprs-guerre, sous
une forme conqurante et trs volontariste. Un intellectuel (ou plutt
un idologue), Jdanov, est lartisan principal de cette rhabilitation,
luttant contre les influences de ltranger, le dcadentisme occidental,
les aspirations mtaphysiques, le particularisme anti-russe, lindividua-
lisme petit-bourgeois, lart pour lart, etc. On parle alors de Jdanovs-
china, perscution considrable, comme il y avait eu une Ejovschina au
temps des purges des annes 30 (Ejov tait le chef du NKVD, futur KGB).
Marx et le marxisme

Le systme concentrationnaire atteint son apoge aprs la guerre, de


1945 la mort de Staline (1953). Cest aussi le temps de la constitution
du systme des dmocraties populaires, satellites de lUnion sovitique
dans toute lEurope de lEst, puissant complment lUnion elle-mme,
avec des tats aussi importants que la Pologne, la Rpublique Dmocra-
tique Allemande, la Tchcoslovaquie, la Hongrie et la Roumanie. Ce
bloc est idologiquement, militairement et commercialement uni.
On se souvient du Pacte (militaire) de Varsovie et du Comecon, organi-
sation conomique de ce vaste ensemble.

Pacte de Varsovie et Comecon : il sagit de deux organisations


essentielles du bloc. En vertu du Pacte de Varsovie, les tats
membres se devaient une assistance mutuelle quasi incondition-
ne. Le Comecon est une coopration de spcialisation des
diverses conomies, en vue de lobtention de rsultats plus favo-
rables la situation conomique de chaque pays du bloc.

Il ne manquera la construction ainsi ambitionne que la Yougoslavie


de Tito qui chappera, pour sa part, la domination de lURSS.
Eyrolles Pratique

124
La Guerre froide
Staline meurt en 1953 : on est depuis longtemps dans la Guerre froide et
en particulier dans le stalinisme conqurant qui occupe encore
laprs-guerre. La Guerre froide se droule en plusieurs tapes.

Khrouchtchev (1953-1964)
La premire phase est celle du khrouchtvisme (1953-1964).
Khrouchtchev annonce lachvement de la construction du commu-
nisme auquel il na nullement renonc et le rattrapage du niveau de
production des tats-Unis dAmrique ds 1980. Il se lance aussi dans

Chapitre 7. LUnion sovitique


des entreprises volontaristes semblables celles de Staline nagure,
comme la catastrophique conqute des terres vierges en Sibrie mri-
dionale. Mais il est en mme temps lhomme du dgel international
qui dbouche sur la coexistence pacifique.

Coexistence pacifique : cest la formule officielle de la politique


internationale propose par Khrouchtchev ses adversaires. Les
partenaires de la Guerre froide ne renoncent pas une mulation,
voire une rivalit, mais il est entendu que la Guerre froide peut se
drouler de manire pacifique, sans guerre.

Khrouchtchev est aussi lhomme dune trs fameuse dstalinisation


qui a lieu au XXe congrs du parti qui souvre au Kremlin le 14 fvrier
1956, en prsence de 1436 dlgus : Khrouchtchev lit son fameux
rapport secret huis clos, devant les seuls Sovitiques, ce qui provoque
un vritable sisme. Dans ce rapport, Khrouchtchev reconnat que les
modalits de ldification du socialisme peuvent varier selon les condi-
tions propres chaque peuple ; au lieu de linstitution rigide et force
dun modle sovitique exemplaire, il laisse la place une pluralit de
voies menant au socialisme. On sort aussi de lindustrialisme des plans
quinquennaux dhier, proclamant la ncessit dun dveloppement plus
rapide de la production des biens de consommation et de la construc-
tion de logements. Mais Khrouchtchev est progressivement amen
freiner ses rformes. Son projet se dlite et choue sur plus dun point :
il est renvoy le 15 octobre 1964. On annonce alors que le Plnum du
Eyrolles Pratique

125
Comit central a satisfait sa demande dtre libr de ses obligations
de Premier Secrtaire du Comit central, de membre du Prsidium du
Comit central et de Prsident du conseil des ministres, en raison de son
ge avanc et de laggravation de son tat de sant. La Pravda rend
toutefois publiques les critiques qui lui sont faites : style personnel de
direction, subjectivisme, initiatives dsordonnes, prcipitation, infan-
tilisme, vantardise, phrasologie, ignorance des ralits, mpris des
masses . Cest le rsultat dun complot en rgle qui a eu lieu les semai-
nes prcdentes. Khrouchtchev, malgr tout, ne fut pas tellement
regrett

La Pravda : journal du parti communiste. Larticle publi dans la


Pravda au sujet des faiblesses de Khrouchtchev exprime en prati-
que les reproches adresss son gouvernement, bien quon ait
Marx et le marxisme

annonc officiellement quil se retirait sans tre lobjet daucun


de ces reproches.

Brejnev (1964-1982)
Le rgime ne reprend gure de souffle car lviction de Khrouchtchev
tmoignait dj dun certain refus de rforme par linfluence des
conservateurs. On veut amliorer la consommation, ce qui suppose
quelques rformes conomiques mais sur fond de conservatisme poli-
tique. Le rgime dure ainsi, soumis plus que jamais au pouvoir bureau-
cratique du parti. Une nouvelle constitution en 1977 insiste plus encore
que les prcdentes sur le rle de direction du Parti communiste. On
veut en mme temps faire place aux organisations sociales, en quelque
sorte dmocratiser, tout en gardant le contrle. Le rgime entre en crise,
en particulier dans le secteur de lagriculture qui connat de plus en plus
de difficults, ce qui oblige le gouvernement acheter des produits
alimentaires comme le bl ltranger. Cependant, une rvolution
sociale se prpare. On assiste en effet au ralentissement de la crois-
sance dmographique et, corrlativement, la diminution des rserves
de population active. En mme temps, lurbanisation contribue au
dveloppement dune vritable opinion publique qui sexprime dans
toutes sortes de structures informelles (micro-univers avec leur micro-
autonomie et leur contre-culture). Une contestation se dveloppe peu
Eyrolles Pratique

126
peu dans les milieux des minorits nationales, dans la communaut
juive et mme dans certaines communauts catholiques en Lituanie. Et,
bien que les mcontentements soient plus souvent passifs quactifs, ils
nen sont pas moins de plus en plus perceptibles. Cela saccentue sous
Tchernenko (1984-1985), successeur du non moins phmre Andropov
(1982-1984). Quand disparat Tchernenko, tout a t dit, invent, test
pour ce rgime. On est loin des triomphes des premiers plans quinquen-
naux ou de la victoire dans la guerre patriotique.

Gorbatchev (1985-1991)

Chapitre 7. LUnion sovitique


Les grandes transformations
beaucoup il semblait impensable quil y ait en URSS de vraies
rformes. On croyait lexistence dune oligarchie de grontes qui
prtendaient mettre en uvre le sens de lhistoire en possession du
marxisme scientifique, et simultanment la prsence de quelques
dissidents, opposants insenss incapables de russir. Pourtant, il se
produisit quelques rformes, surtout un changement datmosphre
considrable. Lide de glasnost ( transparence ) fut peut-tre la plus
productive. Elle libra, dans tous les domaines de la vie culturelle, des
forces longtemps contenues qui cherchaient depuis longtemps se
frayer un chemin. La parole du pouvoir cessa dtre lexpression dune
vrit scientifique irrfutable. Face ce pouvoir, le mouvement de
contestation prit une dimension minemment morale. On discuta
lhistoire et on seffora den crire les pages blanches pour compren-
dre. On commena aborder dans certaines missions de tlvision des
problmes comme le dsarroi des jeunes, le dveloppement de la toxi-
comanie, de lalcoolisme et de la dlinquance, les dsastres cologiques
de Tchernobyl, de la mer dAral et de la Volga, les privilges de la nomen-
klatura, sans parler des catastrophes naturelles.

Nomenklatura : liste sur laquelle figurait le nom de toutes les


personnes jouissant de privilges particuliers en URSS et dans
les pays de lEst.

Par ces interrogations on envisage la restauration des valeurs morales


Eyrolles Pratique

de la socit. On assiste aussi aux rglements de compte entre divers

127
camps, libraux, anciens officiels, rformateurs prudents, staliniens et
non staliniens. Et il y a des degrs divers de glasnost incompatibles
entre eux.

La perestroka
Cest avec glasnost ( transparence ) lun des mots forts du programme
de Gorbatchev. Littralement, perestroka veut dire restructuration .
En fait, cela signifiait rforme , mais dans un cadre de conservation
de lessentiel. Il ne sagit donc nullement dune rvolution.

Les dceptions
Mais les rformes conomiques sont en dfinitive dcevantes : la situa-
Marx et le marxisme

tion conomique continue de se dgrader et le niveau de vie baisse,


rendant le discours sur les rformes de moins en moins crdible aux
yeux de la population. Pourtant, de nouvelles mesures ont t prises
pour dvelopper lautonomie des entreprises, leur autofinancement,
lautonomie des travailleurs sur les lieux de travail, etc. Mais les
rformes oscillent sans cesse entre deux extrmes, le plan et le march,
les exigences defficacit conomique et le besoin dun assistanat
social, dans un souci de retarder lchance de la rforme des prix et du
ncessaire dgraissage des effectifs plthoriques du personnel des
entreprises et des administrations. Les dispositions des lois rforma-
trices sont par ailleurs dtournes par la bureaucratie des ministres
centraux qui refuse de se saborder ou dabandonner ses prrogatives
antrieures. Lesprit dentreprise manque gravement tant on a fait de
propagande contre lui et contre la proprit prive.

Les avances politiques


Des rformes sesquissent plus nettement sur le plan politique, tendant
ltablissement dun tat de droit, loctroi du droit de recours en
justice contre les dcisions arbitraires des administrations, lexclusion
de la censure, la libre circulation des personnes (y compris ltran-
ger), la rvision du code pnal et de ses dangereux articles sur la
propagande anti-sovitique. Une des plus importantes rformes touche
Eyrolles Pratique

128
la politique extrieure travers des Thses pour une nouvelle politique
trangre publies en 1988 dans la revue Kommounist :

Il faut cesser de considrer les vnements mondiaux exclusivement


travers le prisme de la confrontation Est-Ouest [] La ligne de dmar-
cation entre les forces de progrs et les forces de raction ne concide
plus, dans une large mesure, avec les frontires nes historiquement
entre pays et blocs, et mme entre classes et partis.

On en vient affirmer le droit de tout pays dterminer librement sa


forme de gouvernement, ce qui revient rejeter la doctrine de Brejnev

Chapitre 7. LUnion sovitique


selon laquelle les divers pays socialistes taient obligs dintervenir
pour empcher le changement de rgime dans les autres pays. On
assiste aussi ces annes-l un rapprochement sino-sovitique aprs
une longue hostilit ; dautre part, suite une srie de confrences
entre Reagan et Gorbatchev, lUnion sovitique et les tats-Unis entre-
prennent ensemble un commencement de dsarmement nuclaire (ce
qui ntait pas ngligeable car il sagissait de 1752 missiles sovitiques
et de 869 missiles amricains dtruire en trois ans). partir de 1988, les
Sovitiques commencent retirer leurs troupes dAfghanistan.

La politique des nationalits


Mais la situation se dgrade bientt dans le domaine de la politique des
nationalits. Cette politique tait si bureaucratique, brutale et rpressive
que toute entreprise de dmocratisation ne put que provoquer une
renaissance des forces centrifuges. Lanniversaire de la signature du
pacte germano-sovitique, voqu pour la premire fois dans certaines
publications, suffit provoquer, le 23 aot 1987, des manifestations de
masse dans les trois capitales des rpubliques baltes, point de dpart du
processus qui conduira deux ans plus tard la proclamation dindpen-
dance de la Lituanie puis de la Lettonie. Et les revendications nationales
commencent se faire entendre dans presque toutes les rpubliques.
Cest par elles en dfinitive que se dclencha le mouvement conduisant
la dissolution de lUnion sovitique et, par l, lachvement du chan-
gement de rgime en 1991.
Eyrolles Pratique

129
Conclusion
Lhistoire de lUnion sovitique conte dans ce chapitre a un
aspect fascinant. La ralit socio-politique qui rsulte de la rvo-
lution dOctobre est sans analogie dans le pass. Ce nest pas un
tat qui nat, mais lhumanit qui nat autrement. On ne peut pas,
dans ces conditions, ne pas avoir un sentiment de dception
devant la progressive dgradation qua subie cette construction.
Il y a eu Staline, il y a eu la guerre engage par lAllemagne, il y a
eu une reconstruction difficile, puis la Guerre froide. Mais on ne
peut pas ne pas remarquer la longue priode dusure et dpuise-
ment pendant laquelle se perdent les idaux qui avaient pu se
manifester au dbut du processus rvolutionnaire.
Marx et le marxisme

Eyrolles Pratique

130
Chapitre 8

Le communisme
dans le monde
Chapitre 8. Le communisme dans le monde
Dans les divers continents
La France et lItalie
LUnion sovitique ne fut pas le seul centre communiste durant ces
longues dcennies du XXe sicle. La rvolution dOctobre dveloppa en
effet de nouveaux partis marxistes qui apparurent aprs les divergences
au sein des premires gnrations des partis sociaux-dmocrates, lors-
que Lnine tenta de se soumettre lensemble des partis marxistes,
comme ce fut le cas en France et en Italie. En 1920, au Deuxime congrs
de la IIIe Internationale, les dirigeants europens runis Moscou sous
la prsidence de Zinoviev votent les 21 conditions sans lesquelles les
partis socialistes ne peuvent, selon Lnine, adhrer lInternationale :
cest loccasion de la scission et de laffrontement gnralis des socia-
listes et des communistes. Aprs la Seconde Guerre mondiale, les partis
communistes franais et italien feront des scores lectoraux sans
prcdent qui slveront au-dessus de 30 %. Sils nont pas pu jouer de
rles plus constructifs, ce fut en raison de leur excessive dpendance du
Parti communiste dUnion sovitique et de lUnion sovitique elle-
mme, qui leur ferma la porte aux cooprations et aux coalitions natio-
nales. Ils se retrouvrent non pas marginaux mais trs limits, jouant
encore et toujours une fonction tribunicienne de dfense des plus
dmunis , ne pouvant prtendre aux premiers rles.
Eyrolles Pratique

133
LAllemagne
En Allemagne, Karl Liebknecht et Rosa Luxembourg (dorigine polo-
naise) avaient pris une part trs active aux vnements rvolutionnaires
de 1918, si bien qu la fin de cette mme anne ils purent fonder le Parti
communiste allemand. Mais leur soulvement fut cras en 1919 par les
sociaux-dmocrates la tte du gouvernement, qui conduiront
pendant longtemps la Rpublique de Weimar. Karl Liebknecht et Rosa
Luxembourg furent assassins le 15 janvier 1919.
Au temps du national-socialisme, les communistes allemands ne
purent jouer un rle de protection de la dmocratie car leur priorit tait
de lutter contre les sociaux-dmocrates, lutte encourage par lUnion
sovitique. Laprs-guerre sera ensuite marque par la division issue de
la victoire sovitique et le communisme demeurera affaibli pendant
Marx et le marxisme

toute la dure de la collaboration avec lUnion sovitique dans la Rpu-


blique Dmocratique Allemande.

LAmrique latine
La progression du communisme en Amrique latine fut lente : cest
seulement aprs la Seconde Guerre mondiale que le dbat commena
prendre de lampleur, notamment dans les universits. Les partis
demeurrent nanmoins faibles, lexception de Cuba qui connut la
victoire de Fidel Castro sur la dictature de Batista. Des tendances de
gauche se manifestent nouveau dans lAmrique latine postrieure
la reconstruction dmocratique (depuis 1980/1983). On mentionne
volontiers les avances de Kirchner, Chavez et Morales en Argentine, au
Venezuela et en Bolivie, ainsi que celle, plus timide, exprime par le
premier mandat Lula au Brsil. Il est nanmoins difficile didentifier des
influences communistes proprement parler dans ces divers cas car les
vritables partis communistes sont plutt en rgression.

LAsie
Sous linfluence du Komintern, le communisme se dveloppa en Asie en
mme temps que la rvolution dOctobre, et nombre de partis
Eyrolles Pratique

commencrent merger et tre influents suite la rvolution

134
chinoise de Mao Zedong. Le rle du communisme fut vraiment impor-
tant au Vietnam et en Inde, mme si les tensions entre linternationa-
lisme du Komintern et les causes nationales de libration furent
constantes. Aujourdhui, nombre de partis dAsie demeurent plus
vigoureux et indpendants que ceux dEurope : cest le cas en Inde (au
Bengale, au Kerala) et au Npal. Au mme moment sesquisse au Viet-
nam une transformation assez analogue celle de la Chine, tendant
rendre compatibles les frres ennemis dhier, capitalisme et commu-

Chapitre 8. Le communisme dans le monde


nisme.

La Chine actuelle
La Chine illustre-t-elle le triomphe du systme communiste, adquat
lpanouissement, mme dbrid, des forces conomiques dans le
maintien dun rgime de parti unique (assoupli seulement par
ladmission de membres chefs dentreprises et de reprsentants de la
culture et de la science moderne) ? Il est certain que la Chine rapproche
ici, si lon peut dire, le feu et leau, et beaucoup sinterrogent sur la
durabilit de ce schma. Mais rien nest jou davance. Au fond, cela est
dailleurs sans rapport avec les principes mmes du marxisme, la
pense de Marx ne comportant ni ce schma dtatisme ni lide de
monopole partisan. Dautre part, il faut rappeler que le marxisme
asiatique chinois mais aussi indien, vietnamien, philippin n'a jamais
donn la mme importance que le marxisme europen l'idologie
philosophique : Mao Zedong sest inspir de lidologie traditionnelle
chinoise avant de se projeter dans la thorie de Marx.

Le tournant des annes 1989 et 1991


Les dates de 1989 et 1991 sont dcisives pour lvolution des rgimes
communistes dEurope de lEst, dans les pays satellites du bloc dabord,
dans lUnion sovitique elle-mme ensuite.

Lanne 1989
Au printemps 1989, les lections qui ont lieu en Pologne doivent garan-
tir, selon la loi lectorale, une majorit aux communistes. Mais la
Eyrolles Pratique

dfection du parti paysan, un des allis trs officiels du parti ouvrier

135
communiste, entrane la formation dun gouvernement non commu-
niste sous la prsidence de Mazowiecki. De leur ct, les Hongrois
travaillent au cours de lt la rforme de leur constitution pour la
rendre rellement dmocratique. Violant les engagements pris envers
lUnion sovitique, le premier ministre hongrois ouvre, au mme
moment, la frontire de lAutriche aux vacanciers allemands de lEst
dsireux de passer vers lOuest plutt que de rejoindre la Rpublique
Dmocratique Allemande.
En octobre, Gorbatchev se rend Berlin pour signifier Erich Honecker
la fin de son pouvoir. Honecker est dabord remplac par Krenz qui cde
bientt la place Desmaizires, lhomme de la transition. Le 9 novem-
bre Berlin, le mur est perc de brches et franchi par des gens de lEst
comme de lOuest en grande liesse. lautomne, la Tchcoslovaquie
sort son tour du rgime communiste. Un peu plus tard, la Roumanie
Marx et le marxisme

connat une crise violente. LAllemagne est runifie en 1990. La mme


anne, les rpubliques baltes et caucasiennes votent leur indpendance.

Lanne 1991
Au printemps 1991, larticle confrant au Parti communiste dURSS le
rle de direction de la socit est aboli au sein du parti et dans la Cons-
titution sovitique. Pour sauver le rgime de ce dclin progressif,
Ianaiev tente un putsch le 19 aot, mais cest un chec. Eltsine, dj
prsident de la Rpublique de Russie, devient la figure de proue et se
lance lassaut du parlement o staient enferms les putschistes.
lautomne, Gorbatchev et un certain nombre de prsidents des
rpubliques constituant lURSS signent la dissolution de lUnion qui
sera effective le 25 dcembre. Ce jour-l, le drapeau sovitique est
remplac au Kremlin par le drapeau tricolore de la Russie.

Les facteurs de leffondrement du communisme


Le moment des dsillusions
Comment des vnements dune telle ampleur ont-ils pu se produire ?
La dcomposition du systme remonte la perestroka et linsatisfac-
Eyrolles Pratique

tion des hommes de diffrentes nationalits. Du sang a mme coul, en

136
Estonie comme en Gorgie. Bien entendu, ltat pitoyable de lconomie
que Gorbatchev na pas russi rformer a constitu un facteur aussi
dterminant. Mais des lments plus dcisifs encore prfiguraient
leffondrement. En effet, le rgime qui avait fait nagure rver les foules
dchantait depuis longtemps malgr sa subsistance. La socialisation,
telle quelle a t applique en Union sovitique, navait pas entran
lamlioration des relations entre les hommes ni celle du niveau de vie.
Lidalisation et lespoir ports ce rgime saffaissaient mesure que

Chapitre 8. Le communisme dans le monde


la corruption se dveloppait.

Gorbatchev et la fin de la perestroka


Les erreurs de Gorbatchev ont aussi contribu la crise de lUnion sovi-
tique. Au lieu de redresser le pays au moment o il tait au plus mal,
Gorbatchev a repouss la rforme de lconomie pourtant ncessaire
ce moment-l. Voulant moderniser le PCUS, il y intgre des principes
dmocratiques et multipartistes, si bien que les partis nouvellement
admis finissent par interdire le PCUS. Une autre erreur quon lui impute
gnralement est la ngligence de la question de lunion des peuples,
laissant les populations des rpubliques trangres lcart du centre
politique. Paradoxalement, son dsir de former un tat de droit, bien
que cette intention soit noble en soi, a particip largement sa perte,
nayant pas su asseoir son autorit un moment o le peuple tait
encore obissant.

Ltatisme extrme
Un autre facteur fut la gnralisation du principe de proprit tatique
des biens de production en Union sovitique et dans les pays satellites.
On peut estimer avec Marx que cest une institution dangereuse en elle-
mme, dans la mesure o ltat, coercitif par nature, comporte dj un
vaste domaine dintervention compte tenu de ses finalits proprement
politiques. Y ajouter le domaine entier de lconomie, cest courir le
risque dune toute-puissance totalitaire ou bureaucratique, mme en
labsence de la monopolisation du pouvoir par un parti unique qui, dans
le cas de lURSS, aggravait encore la situation.
Eyrolles Pratique

137
Le parti unique
La monopolisation du pouvoir par le parti communiste stait effectue
trs tt en Union sovitique et dans les pays communistes de lEst euro-
pen. Or il arrive en tel cas que la forme du rgime soit autoritaire
malgr des mesures de dmocratisation interne. Il semble au contraire
quune pluralit de forces en politique soit la condition de sa vitalit. Le
marxisme historique avait pourtant fini par interdire le multipartisme :
dans la Hongrie des dernires annes du rgime communiste, on
vantait rgulirement lpanouissement de diverses liberts de
pense, dexpression, de circulation en progrs chaque anne, disait-
on, mais on les distinguait soigneusement du pluralisme des partis
politiques, considr comme inacceptable. Tout changea seulement le
jour o le parlement senhardit voter une loi de libert des associa-
Marx et le marxisme

tions (mme si ce ntait pas encore des partis). Le grand problme tait
la ptrification, difficile viter dans le parti unique.

Lavenir du communisme aprs la chute


des rgimes
Quelques annes aprs la chute des rgimes dEurope centrale et orien-
tale, on sest demand si ces gouvernements ne risquaient pas de
revivre ce quils avaient dj vcu, les dirigeants de lpoque rintgrant
le pouvoir progressivement. En 1999, lors du dixime anniversaire de la
chute du mur de Berlin, de nombreuses personnes en Occident
croyaient en la fin du communisme, reconnaissant seulement des
rmanences Cuba, en Core du Nord, au Vietnam et enfin en Chine,
quoique l de faon plus toffe. Certains craignaient pourtant cette
poque un retour du communisme.

Les rminiscences du communisme


Les anciens communistes se sont en effet retrouvs au pouvoir en
Pologne de 1993 1997. Plus rcemment, ce pays a eu un prsident,
Aleksander Kwasniewski, issu de lancien parti ouvrier. En outre, les
anciens communistes ont particip la coalition, soutenant V. Meciar,
Eyrolles Pratique

138
leader autoritaire en Slovaquie de 1994 1998. Ils prennent part la
mme priode une coalition du gouvernement en Hongrie. Le premier
ministre hongrois actuel, reconduit aux lections de printemps 2006,
est dautre part lancien chef des Jeunesses communistes. Le Parti
communiste d'Union sovitique est dissout par Eltsine en 1991, en
raison des nombreux crimes dont il est responsable et de sa participa-
tion au putsch du 17 aot. Mais un autre parti s'est reconstitu en Russie
sous l'tiquette communiste : celui de G. Ziouganov, influent jusquici

Chapitre 8. Le communisme dans le monde


la Douma. Il a t candidat la prsidence de la Russie face Eltsine
puis face Poutine, et a remport de bons scores.

Douma : terme traditionnel qui dsigne la chambre basse du


Parlement russe, comportant dautre part un Conseil de la Fd-
ration.

Dautre part, lancien SED de la Rpublique Dmocratique Allemande


devenu PSD (Parti du Socialisme Dmocratique) sest maintenu sans se
fondre avec le SPD social-dmocrate. Il a eu en 1999 un bon rsultat lec-
toral Berlin, fief de la social-dmocratie que perdait le parti du leader
SPD, Schrder. En Italie, les anciens communistes (Parti de la Gauche
Dmocratique) ont gouvern, entre autres partis, jusqu larrive de
Berlusconi. Ils se sont mme associ Rifondazione comunista, forma-
tion plus petite fidle au vieux parti. Les uns et les autres se retrouvent
aujourdhui dans la coalition mene par Prodi. De son ct, la France a
toujours un Parti communiste franais qui ne sest fondu avec aucune
autre formation, mme sil a chang de programme et de look.

Lconomie a provoqu des nostalgies


Aprs leffondrement des rgimes communistes, lconomie a connu un
grand succs dans les pays plus riches. Mais les politiques nouvelles et
plus particulirement les politiques conomiques ont fini par sessouf-
fler. Aussi, de nombreux nostalgiques des rgimes antrieurs ont refait
surface : ce sont souvent des gens dun certain ge mais encore capa-
bles de descendre dans la rue pour manifester, comme on la vu ces
dernires annes en Russie face diverses rformes de Poutine.
Eyrolles Pratique

G. Ziouganov est la tte de telles troupes. Ce phnomne sest tendu

139
aussi en Rpublique tchque o 34 % des gens affirmaient rcemment
regretter le rgime conomique prcdent. Cest que le tournant de
1989-1991 a t politique plus quconomique. En Pologne, par exemple,
on navait gure le projet en 1985 dun changement de rgime conomi-
que. On aspirait au renversement du rgime politique et au congdie-
ment du gnral Jaruzelski. En ce qui concerne lconomie, les
revendications portaient sur lamlioration du sort des travailleurs
crass dans les usines communistes, mais le peuple souhaitait conser-
ver les grandes entreprises publiques. Cest finalement dans une atmos-
phre daggravation de la situation de la plupart des conomies
centralises et sous linfluence dune puissante propagande des
Occidentaux, qui voyaient dans lvnement une victoire de systme
conomique plutt quune transformation politique, que lon opta pour
une thrapie de choc, une transformation totale du rgime conomi-
Marx et le marxisme

que. Cette transformation se traduisit par la libralisation des prix,


labandon des institutions publiques de planification et de gestion, la
privatisation, louverture sur lextrieur (en thorie tout du moins). On
liquidait ainsi un rgime politico-idologique dtermin sans faire aussi
clairement un choix conomique. Mme Jean-Paul II, pourtant gure
ami du communisme, a dit en 1993 : Il y avait tout de mme de bonnes
choses aussi dans ce communisme 69. Le point faible de la nouvelle
conomie portait bientt sur les problmes sociaux quelle gnrait, ce
qui a expliqu le retour aux ides communistes une dizaine dannes
environ aprs la chute des rgimes officiellement disparus.

Les communistes de la dernire heure en Russie


Le trait le plus important de lvolution tait cependant le changement
profond des anciens communistes dEurope centrale et de Russie
(autour de Gorbatchev) avant mme la fin des rgimes traditionnels : on
sloignait de la version stricte promue par Lnine, Staline puis Brejnev,
pour se rapprocher dune version sociale-dmocrate. Le marxisme se
maintenait donc sous la forme sociale-dmocrate, sans oublier que les
pays du Centre et de lEst de lEurope navaient pas voulu du commu-
nisme au dpart, et surtout pas au sens messianique quont connu les
Sovitiques des premires dcennies : ils avaient subi le communisme,
Eyrolles Pratique

impos par lArme rouge. Pour les Russes mmes, il ny a donc pas de

140
rel prsage de retour au communisme mais plutt la venue dune
interprtation de la situation de style nationaliste.

Le communisme russe sur le plan international


En 1999, Zinoviev fournit lexemple dune telle interprtation de style
nationaliste dans son livre Le post-communisme en Russie. Il retrace
lchec de la Russie dans le grand conflit avec les tats-Unis qui cherchent,

Chapitre 8. Le communisme dans le monde


selon lui, dmanteler la Russie et en faire un pays du tiers monde,
vendeur de matires premires, dsirant la maintenir dans un tat de
dpendance coloniale. Les Europens de lOuest, quant eux, se rendent
complices des Amricains en ce sens que leur politique est subordonne
celle des tats-Unis au dtriment de la Russie. Zinoviev, qui a vcu un
certain temps en France, est rentr en Russie en 1999, persuad que la
France ne fera rien de positif pour son pays dans la mesure o elle est elle
aussi devenue une colonie nord-amricaine. Les rflexions quil distille ce
moment-l ne prsageaient en rien un retour au communisme ; il
annonait plutt laccentuation dun nationalisme bien connu, dont sest
ensuite empar Poutine, ce qui correspond en ralit la raction dune
Russie qui ne veut pas tre quantit ngligeable.

Conclusion
Laffaiblissement puis leffondrement des rgimes communistes
au terme de la Perestroka, tente encore par Gorbatchev dans
les annes 80, trouve son explication essentielle dans lusure
extrme de ces rgimes, de leurs ides et les dceptions qui en
dcoulaient. Les ides des communistes sovitiques eux-mmes
avaient chang progressivement pour se rapprocher dune
version sociale-dmocrate, sans oublier le grave problme des
nationalits, jamais rsolu dans un ensemble multinational
comme ltait lUnion sovitique qui croyait trop facilement son
dpassement. Dans de nombreux autres pays, le communisme a
subi la consquence dune trop forte dpendance de lUnion
sovitique et de son Parti. Cela nentame pas la pense de Marx
qui soffre toujours la rflexion humaine. Lhistoire politique, en
revanche, ne sera pas rcrite une seconde fois.
Eyrolles Pratique

141
Conclusion
La pense de Marx en question
La pense marxiste a perdu sa puissante notorit en moins dun an :
avant 1989, il tait impensable en France de ne pas crire un chapitre sur
Marx et le marxisme dans toute thse universitaire dhistoire, de philo-
sophie, dconomie, de sociologie, voire de psychologie. Or, cette prati-
que avait totalement disparu un ou deux ans plus tard. Dans le mme
temps, les rayons des librairies entreposant des ouvrages sur le
marxisme samenuisaient. Quen est-il donc de la pense mme de
Marx ? Comment valuer son avenir ?

La dictature du proltariat nest pas la solution


Il y a dabord vraiment eu chez Marx la conviction d'un mouvement de
l'histoire entranant divisions et luttes, ces luttes trouvant leur point
culminant dans le combat entre proltariat industriel et bourgeoisie
capitaliste. Ce mouvement devait inluctablement se dnouer en
faveur du proltariat, noyau d'une toute nouvelle humanit sortie de
lalination : l est sans doute laspect le plus caduc de la pense de
Marx. On s'interrogeait dailleurs depuis longtemps dj sur les proces-
sus automatiques supposs conduire cet avnement et sur le moyen
concret du dprissement de ltat qui doit y prsider. Selon Lnine, il
fallait que l'homme moyen goste soit remplac par un homme
nouveau, spontanment social. Mais cette sociabilit nouvelle devait-
Eyrolles Pratique

143
elle tre le fruit de lducation ou pouvait-elle rsulter dautre chose ? La
rponse ntait pas nette, et cette pense apparaissait comme une
utopie pour la plupart des hommes. Aussi, la thse selon laquelle
l'humanit peut changer dans ses fondements grce lavnement du
proltariat (et labolition des contradictions et de lalination qui
sensuit) a t largement conteste et rejete.
Lautre argument qui pousse la controverse est celui qui confre au
proltariat la capacit et la responsabilit de diriger le mouvement de la
socit par un seul et unique parti, en principe son avant-garde (mais
comment vrifier quil lest ?), acqurant ainsi le monopole sur l'tat et
le droit de conduire l'humanit toute entire. Cela parat trop irraliste
pour tre rationnel.
Marx et le marxisme

Une philosophie retenir


Le concept dalination
Mais d'autres lments de la pense de Marx font preuve de ralisme et
demeurent crdibles. Il faut rester attentifs la sensibilit de Marx
l'alination, processus par lequel les produits de l'homme se retournent
souvent contre lui : l'homme est dpossd de lui-mme par ce qu'il
cre. Les alinations humaines sont interdpendantes et lies entre
elles. Cette analyse est pertinente, bien quil ne soit pas vident que la
rsolution d'une alination (conomique en loccurrence) entrane la
rsolution de toutes les autres. N' y a-t-il d'ailleurs qualination l o
Marx croit l'observer ? Lexemple est souvent allgu : il y a bien de
lalination religieuse, ou encore, la religion est occasion d'alination.
Pour autant, la religion se rduit-elle de l'alination ? On peut dire la
mme chose de la politique : il y a de lalination ou de lillusion politi-
que, ce qui ne revient pas dire que toute vie politique est condamne.
Mais l'alination est bien un danger inhrent l'humanit, dans la
mesure o l'tre humain est un tre non pas ralis mais se ralisant, se
posant ainsi hors de soi, s'objectivant. L'ide est que lon peut se perdre
dans ses produits, dans ses uvres, cest--dire dans lobjet. Il vaut
donc mieux sarmer et squiper pour reconnatre les alinations qui se
prsentent sans cesse.
Eyrolles Pratique

144
La critique du capitalisme
La critique du capitalisme au sens courant du terme constitue, dans ses
intuitions majeures, llment le plus remarquable de la rflexion de
Marx, le seul avoir vritablement peru le contraste entre laccumula-
tion des uns et la spoliation des autres (relative aux gains des premiers),
contraste qui sige au cur du systme quand ce dernier nest pas
compens. Il a peru la diffrence de force et corrlativement de
statut entre capital et travail, quand ils sont entre des mains diff-
rentes, cest--dire entre peu de mains dun ct et beaucoup de lautre.
Cest que le travail est une ncessit pour la survie de la personne : il ne
peut donc tre diffr. Le travailleur est par consquent tenu d'accepter
des conditions de travail difficiles. Il est vulnrable et na gure de
possibilit de rsister. linverse, le capitaliste qui ne travaille pas et qui
nest pas dans le besoin peut attendre, ce qui lui permet daller l o le
rendement est maximal. Le capital est toujours le plus puissant, au
moins aussi longtemps quil est le facteur rare en face dune main

Conclusion
duvre qui soffre en surabondance du fait de la croissance
dmographique mondiale. Les solutions que propose Marx (classiques
dans lhistoire du marxisme) ne sont hlas pas la hauteur des critiques
qu'il a mises, car bien que la systmatisation de la collectivisation
devait servir les individus, elle a en ralit induit la dictature et limper-
sonnalisme.
Eyrolles Pratique

145
Notes
Partie 1

Chapitre 1
1. Saint-Simon cit par Pierre Ansart dans Nouvelle histoire des ides poli-
tiques, Hachette, coll. Pluriel, 1987, p. 237.

Chapitre 2
2. Marx, Thses sur Feuerbach (1845), Thse 2, uvres (M. Rubel), III : Philo-
sophie, p. 1030.
3. Marx, Lettre son ami Kugelmann (1868) : Marx-Engels, Correspon-
dance, ditions Sociales, t. IX, p. 178.
4. Marx, Thses sur Feuerbach (1845), Thse 11, uvres (M. Rubel), III :
Philosophie, p. 1033.
5. Engels, Anti-Dhring (1878), Prface, ditions Sociales, 1971, p. 40.
6. Marx, Lidologie allemande (1845), uvres (M. Rubel), III : Philosophie,
p. 1056.
7. Ibid., p. 1057.

Chapitre 3
8. Marx, Introduction la critique de la philosophie du droit de Hegel,
Aubier, d. bilingue, 1971, p. 53.
9. Ibid., p. 51.
10. Marx, Sur la question juive, Aubier, d. bilingue, 1971, p. 147.
Eyrolles Pratique

11. Ibid., p. 131.

147
12. Ibid.
13. Marx, Introduction la critique de la philosophie du droit de Hegel, op.
cit. p. 99.
14. Ibid., p. 101.
15. Marx, Critique de la philosophie politique de Hegel, uvres (M. Rubel),
III : Philosophie, p. 901.
16. Ibid., p. 903.
17. Marx, Sainte Famille, uvres (M. Rubel), III : Philosophie, p. 560.
18. Marx, Sur la question juive, op. cit., p. 109.
19. Marx et Engels, Manifeste du Parti communiste, Aubier, d. bilingue,
1971, p. 87.
20. Ibid., p. 109
Marx et le marxisme

21. Ibid., p. 129.


22. Ibid., p. 127.
23. Ibid., p. 129.
24. Ibid., p. 127.
25. Cit dans Marx et Engels, tudes philosophiques, ditions Sociales
Internationales, 1935, p. 118.
26. Marx, Critique du programme de Gotha, d. Adoratsky, Zurich, 1934,
p. 13-14.
27. Marx, La guerre civile en France (1871), ditions Sociales, 1968, p. 43.
28. Engels, Anti-Dhring (1878), op. cit., p. 317.

Chapitre 4
29. Marx, Le Capital, ditions Sociales, Tome 1, 1976, p.118.
30. Marx, Manuscrits de 1844, GF, 1996, Trad. Jacques-Pierre Gougeon, p. 57.
31. Ibid., p. 58-59.
32. Ibid., p. 62.
33. Ibid., p. 109.
34. Ibid., p. 111.
35. Ibid., p. 112.
36. Ibid., p. 151.
Eyrolles Pratique

148
37. Marx, Le Capital, op. cit., p. 135.
38. Ibid., p. 222.
39. Ibid., p. 148.
40. Ibid., p. 176.
41. Ibid., p. 200.
42. Ibid., p. 247.
43. Ibid., p. 247-248.
44. Ibid., p. 300.
45. Ibid., p. 345.
46. Ibid., p. 454-455.
47. Ibid., p. 557.
48. Ibid., p. 73.

Partie 2

Notes
Chapitre 5
49. R. Garaudy, Le grand tournant du socialisme, Gallimard, coll. Ides ,
1969, p. 33.
50. H. Lefebvre, Le matrialisme dialectique, PUF, 1949, 1re d. 1940, p. 8.
51. Ibid.
52. Ibid., p. 9.
53. Ibid., p. 137.

Chapitre 6
54. Engels, Anti-Dhring (1878), op. cit., p. 167.
55. Cit dans Marx et Engels, tudes philosophiques, op. cit. p. 150.
56. E. Bernstein, Les Prsupposs du socialisme, Seuil, 1974, p. 230.
57. E. Bernstein, op. cit., ch. V : Le but final et le mouvement , p. 219-237.
58. Lnine, Que faire ?, Points Politique, Seuil, 1966, p. 102, note.
59. Ibid., p. 80
60. Ibid., p. 200
61. Trotski, La rvolution trahie, Grasset, 1936, p. 116-117.
Eyrolles Pratique

149
62. Staline, Problmes conomiques du socialisme, 1952, d. en langues
trangres, Moscou, 1953, p. 45.
63. Ibid.
64. Staline, Le marxisme et les problmes de linguistique, d. en langues
trangres, Moscou, 1952, p. 6.
65. Mao Zedong, Entretiens de 1964 cits par H. Chambre, De Marx Lenine
et Mao Tse Toung, Aubier, 1976, p. 313.
66. Ibid.

Chapitre 7
67. Les analyses qui suivent, pour ce qui concerne lUnion sovitique, sont
d E. Korovin, spcialiste sovitique de cette question dans les annes
20.
Marx et le marxisme

68. Lnine, uvres (en russe), 3e d., XIX, p. 60.

Chapitre 8
69. Jean-Paul II, Interview La Stampa et Gazeta Wyborcza le 24 octobre
1993.

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Table des matires
Sommaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .5
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7

Premire partie : Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .9


Chapitre 1 : La vie, luvre et lpoque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
La vie et luvre de Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Quelques dates . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Le moment des socialismes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
Saint-Simon (1760-1825) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
Lancien monde : un systme fodal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
La nouvelle socit : un systme industriel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
Charles Fourier (1772-1837) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Le socialisme utopique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Chapitre 2 : La philosophie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Marx, Hegel et Feuerbach . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .25
Dpassement de la philosophie ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
La thorie de Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .26
Le matrialisme historique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
La dialectique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
La philosophie dernire de Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .28
Le tournant de LIdologie allemande . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Le contexte thorique en Allemagne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
La dialectique de la nature . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Eyrolles Pratique

Homme, nature, besoin, travail . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30

155
Les phases de la construction de lhistoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .31
La fin de lhistoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Prhistoire et histoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
thique et marxisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .34
Chapitre 3 : La politique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
La religion et la politique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Religion et alination . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Christianisme et dmocratie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
La question juive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
Marx dsenchant par la politique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
Lillusion de ltat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Ltat politique et la socit civile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
larrire-plan, lconomie et une rvolution nouvelle . . . . . . . . . . . . . . 43
La critique de la conception hglienne de la politique . . . . . . . . . . . . . 43
La critique de la dmocratie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
La dmocratie non-tatique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
La critique des droits de lhomme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
Le dpassement de ltat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .47
La lutte des classes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Llimination progressive de la politique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
Le rle de ltat dans la rvolution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .49
Le dprissement de ltat par la dictature du proltariat . . . . . . . . . . . 50
Lexemple de la Commune de Paris . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
Le Manifeste renforce le pouvoir politique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Chapitre 4 : Lconomie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
Le capitalisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Dfinition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Les trois formes du capital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
Les Manuscrits de 1844 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
Le travail alin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
Louvrier et le capitaliste : une ingalit fondamentale . . . . . . . . . . . . . . 59
Le travail alinant . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Lide de proprit dans le systme communiste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
Le Capital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
La thorie de la valeur et de la plus-value . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
tapes du capitalisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .69
Une constante accumulation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
Le renversement du processus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Comment se reprsenter lavenir ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .75
Le travail en commun . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
La rpartition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75

Seconde partie : Le marxisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .77


Chapitre 5 : Quelques philosophes marxistes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .79
Antonio Gramsci (1891-1937) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Une pense de la prison . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Loriginalit de Gramsci . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
Roger Garaudy (n en 1913) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .83
Le premier humanisme de Garaudy . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83

Table des matires


Le second Garaudy . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Henri Lefebvre (1901-1991) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
La dialectique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Le matrialisme dialectique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
Lhomme total en formation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
Louis Althusser (1918-1990) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .87
Une pense abstraite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
Lcole de Francfort . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .89
Chapitre 6 : Les figures majeures du marxiste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
Les premiers dveloppements du marxisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .93
LAllemagne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
LAutriche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
La France . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
LItalie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
Les grandes figures marxistes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .95
Friedrich Engels (1820-1895) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
La proprit commune originelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
Le processus rvolutionnaire et la lgalit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
Edouard Bernstein (1850-1932) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
Ladversaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .96
Bernstein critique de Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Eyrolles Pratique

Lnine (1870-1924) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99

157
Politique et conomie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
Le parti litiste de Lnine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .101
La rhabilitation de ltat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .101
Trotski (1879-1940) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
Un personnage cl de la rvolution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
Un ennemi avr de la bureaucratie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
Staline (1879-1953) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
La dictature stalinienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Les apports idologiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
Mao Zedong (ou Mao Tse Toung) (1893-1976) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .107
La rvolution selon Mao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
Une pense marxiste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
La contradiction dans luvre de Mao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .110
Marx et le marxisme

Chapitre 7 : LUnion sovitique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .113


LUnion sovitique et la pense de Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
LUnion sovitique communiste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
Les divergences entre lUnion sovitique et le marxisme . . . . . . . . . . . . 116
Le monopole dun parti unique de style sovitique . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
Une connaissance partielle de luvre de Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Une nouvelle socit humaine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
LUnion sovitique nest pas un tat parmi les tats . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
Les frontires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
Une citoyennet mondiale de classes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
Une priode de transition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
Un changement radical avec Staline . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Histoire de lUnion sovitique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Premire tape : Lnine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Le grand tournant : 1929-1933 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .122
Purges, procs et excutions dans les annes 30 . . . . . . . . . . . . . . . . . .122
La grande guerre patriotique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .123
Laprs-guerre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
La Guerre froide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .125
Khrouchtchev (1953-1964) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .125
Brejnev (1964-1982) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
Gorbatchev (1985-1991) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .127
Eyrolles Pratique

158
Chapitre 8 : Le communisme dans le monde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Dans les divers continents . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
La France et lItalie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .133
LAllemagne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
LAmrique latine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
LAsie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
Le tournant des annes 1989 et 1991 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
Lanne 1989 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
Lanne 1991 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
Les facteurs de leffondrement du communisme . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
Le moment des dsillusions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
Gorbatchev et la fin de la perestroka . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
Ltatisme extrme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
Le parti unique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138

Table des matires


Lavenir du communisme aprs la chute des rgimes . . . . . . . . . . . . . . . . 138
Les rminiscences du communisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
Lconomie a provoqu des nostalgies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Les communistes de la dernire heure en Russie . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140
Le communisme russe sur le plan international . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
La pense de Marx en question . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
La dictature du proltariat nest pas la solution . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
Une philosophie retenir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
Le concept dalination . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
La critique du capitalisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
Notes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
uvres de Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
Vie de Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
Ouvrages critiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
Penseurs marxistes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
Sur lURSS et les dmocraties populaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
Eyrolles Pratique

159
Marx et
le marxisme
Lintervention Le marxisme a irrigu toute lhistoire et toute la
dun spcialiste culture du e
XX sicle. Ce livre propose dabord
une initiation la pense philosophique,
Une synthse
de rfrence politique et conomique de Marx. Il prsente
ensuite les principaux penseurs marxistes,
Une approche complte, des origines nos jours. Enfin, il confronte la
accessible et vivante
rflexion de Marx ses ralisations historiques.
Pdagogique et clair, ce guide donne des
repres essentiels pour comprendre la pense
contemporaine.

Jean-Yves Calvez
Jean-Yves Calvez est jsuite, philosophe et polito-
logue. Spcialiste de la pense de Marx et de lUnion
sovitique, il a enseign la philosophie sociale
Sciences Po et publi une trentaine de livres dont La
pense de Karl Marx, aux ditions du Seuil.
Conception : Nord Compo - Rue des Archives
ISBN 13 : 978-2-7081-3719-6
ISBN 10 : 2-7081-3719-0

9 7 8 2 7 08 1 3 7 1 9 6
Code diteur : G53719

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