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Panorama des grands courants mthodologiques dans l'enseignement du

franais langue trangre

L'approche communicative
Lapproche communicative sest dveloppe en France partir des annes 1970 en
raction contre la mthodologie audio-orale et la mthodologie audio-visuelle. Il ny a pas de
rupture dans les objectifs entre les mthodes structurales et la mthode fonctionnelle comme cela
avait t le cas entre les mthodologies directe et traditionnelle. La diffrence se situe au niveau
de la comptence: pour les structuralistes limportant est la comptence linguistique tandis que
pour les fonctionnalistes il faut privilgier la comptence de communication.
L'approche communicative part du principe que la langue est avant tout un outil de
communication et d'interaction sociale qui s'exerce travers 4 habilets : comprhension orale
(CO) et crite (CE), expression orale (EO) et crite (EE) et que l'on communique grce des
actes de langage (dire quelqu'un de faire quelque chose, proposer, accepter, refuser, etc.) et des
notions transversales (se situer dans l'espace, dans le temps, caractriser, quantifier).
Les tenants de lapproche communicative considrent quune communication efficace
implique une adaptation des formes linguistiques la situation de communication (statut de
linterlocuteur, ge, rang social, lieu physique, etc.) et lintention de communication (ou
fonction langagire): demander didentifier un objet, demander une permission, donner des
ordres, etc.1
Selon lapproche communicative, apprendre une langue ne consisterait pas, comme le
croyaient les bhavioristes et la mthode audio-orale, crer des habitudes, des rflexes. Les
constructions ne devraient jamais fonctionner hors des noncs naturels de communication
construits partir des besoins langagiers des apprenants.
Lapprentissage nest plus considr comme passif, recevant des stimuli externes, mais
comme un processus actif qui se droule lintrieur de lindividu et qui est susceptible dtre
influenc par cet individu. Le rsultat dpend du type dinformation prsent lapprenant et de
la manire dont il va traiter cette information.
Les supports tudis ne sont plus cres artificiellement pour la classe avec le nombre
exact de structures assimiler mais ils sont choisis parmi une source vaste de documents
authentiques (extraits littraires, articles de journaux, missions de radio, clips vidos, etc.)
Le document authentique est thoriquement, dans lapproche communicative, le support
de base de toute la progression. La progression pdagogique suit celle des actes de parole que
lon souhaite aborder. Les situations de communication mettent en scne:
un metteur (celui qui a quelque chose dire);
un message (ce quil a dire);
un rcepteur (celui qui sadresse le message).
Le message rpond un objectif : lacte de parole (par exemple: donner une consigne).
Pour parvenir cet objectif, lmetteur doit utiliser des outils linguistiques appropris au
contexte (qui imposera alors les formes linguistiques, le registre de langue).
Une squence en approche communicative sarticule donc ainsi :
a) analyse de la situation de communication (o, quand, qui, qui, quoi, pourquoi) ;
b) rptition, imprgnation, reproduction ;
c) mise en relief des outils linguistiques utiliss ;
d) conceptualisation du fait de langue ;
e) appropriation de celui-ci par des exercices ;
f) production dans une situation diffrente de celle propose comme exemple.
La langue orale enseigne est prsente sous la forme de documents sonores ou de
dialogues qui servent toujours de base l'apprentissage. Ils sont proches de la ralit, voire
authentiques.
L'crit est prsent en comprhension et en expression ds le dbut de l'apprentissage et
est approch comme un moyen de communication part entire.
La grammaire est explicite, mais ne donne pas lieu des " cours de grammaire ": le
professeur propose aux lves des sances de conceptualisation qui leur permettent de dcouvrir
eux-mmes le fonctionnement de la langue partir d'un corpus.
En classe on utilise de prfrence la langue trangre, mais il est possible dutiliser la
langue maternelle et la traduction. En ce qui concerne lerreur, elle est considre comme
invitable et traite de faon positive, faisant partie du processus d'apprentissage. On ne parle
plus de faute ( connotation ngative). On pratique la pdagogie de l'erreur qui utilise l'erreur
produite de faon dynamique.
Llve devient un apprenant et par consquent un acteur de son apprentissage. Sa
participation est fortement sollicite et on lui fait acqurir des stratgies d'apprentissage.
L'approche communicative introduit la notion " d'apprendre apprendre ".
Selon D. Coste, lacte de parole dans lapproche communicative est un outil danalyse
encore trop statique et manque de ralit psychologique. Les listes de structures
morphosyntaxiques et de mots ont fait place aux listes dactes de parole et de notions: on
naurait alors pas dpass le stade de la description-inventaire.
Cependant, lapproche fonctionnelle a eu le mrite de montrer que lapprenant devait
tre situ au premier plan, que lcrit devait rcuprer son statut et quil nest pas ncessaire
de suivre un cours gnral de langue pour atteindre un objectif spcifique.