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La Revue des droits de lhomme

Revue du Centre de recherches et dtudes sur les


droits fondamentaux
5 | 2014
Varia

Propos introductifs : la politique des droits de


l'homme et le "rvolutionnarisme"

Eric Desmons

diteur
Centre de recherches et dtudes sur les
droits fondamentaux
dition lectronique
URL : http://revdh.revues.org/667 dition imprime
DOI : 10.4000/revdh.667 Date de publication : 1 juin 2014
ISSN : 2264-119X

Rfrence lectronique
Eric Desmons, Propos introductifs : la politique des droits de l'homme et le "rvolutionnarisme" , La
Revue des droits de lhomme [En ligne], 5 | 2014, mis en ligne le 26 mai 2014, consult le 30 septembre
2016. URL : http://revdh.revues.org/667 ; DOI : 10.4000/revdh.667

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Propos introductifs : la politique des droits de l'homme et le "rvolutionnar... 1

Propos introductifs : la politique des


droits de l'homme et le
"rvolutionnarisme"
Eric Desmons

Loin de l'engourdissement satisfait qu'on et pu


craindre, la socit de l'individu marche
l'intgration protestataire .
Marcel Gauchet, Quand les droits de l'homme
deviennent une politique.
1 Articuler la dfinition formelle de la rvolution - mutation irrgulire et souvent violente
des autorits politiques conduisant l'avnement d'un nouvel ordre1 , avec la question
des droits de l'homme revient lui confrer une place particulire dans ce que l'on peut
convenir de nommer la philosophie de l'histoire. Non seulement parce que le XVIIIe sicle
occidental conjugue les deux termes (la Rvolution de 1789 est porte par une philosophie
des droits de l'homme, qui eux-mmes enclenchent une dynamique rvolutionnaire),
mais aussi parce que l'on peut tenir, plus gnralement, le phnomne rvolutionnaire
comme ayant t le procd propre l'affirmation des droits de l'homme - comme
reconnaissance dgale dignit et de libert2 - dans l'Histoire universelle3.
2 On aura reconnu ici - en forme de vulgate - la thse de Hegel. Telle qu'elle a t prolonge
et rinterprte par Kojve et Francis Fukuyama4, cette thse peut inviter se poser une
question simple : puisque la Rvolution franaise, en consacrant les droits de l'homme
comme gale reconnaissance de tous les individus, a accompli la fin de l'Histoire (ceci
signifiant que l'idal de la dmocratie ne peut pas tre amlior sur le plan des principes),
le phnomne rvolutionnaire, qui a t le moteur de ce mouvement, aurait-il par
consquent perdu toute pertinence dans les socits dmo-librales5? Pour le dire
autrement, l o les droits de l'homme ont t juridiquement dclars et garantis, l'ide
de rvolution qui les a fait clore serait-elle devenue sans objet ? De surcrot, on pourrait
admettre, avec Francis Fukuyama, que la faillite politique du communisme au XXe sicle a

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scell dfinitivement le sort de la matrice rvolutionnaire dans le monde capitaliste, et


plong l'hypothse marxiste, avec sa critique des droits bourgeois, dans les trappes de
l'histoire6. La fin de l'Histoire entendue comme victoire de la dmocratie librale serait
bien, ainsi, la fin de l'ide et du fait rvolutionnaire dans les socits ayant atteint ce
stade...
3 Une telle conclusion a certes le mrite de la simplicit, mais peut-tre aussi le prix du
simplisme. Certes, il est incontestable qu'une certaine mythologie rvolutionnaire a
disparu avec la chute du bloc sovitique, entranant avec lui l'idologie sur laquelle il
reposait7. Mais le mot n'a pas, loin s'en faut, dsert l'univers politique des socits
dmocratiques. Une certaine nostalgie, un certain romantisme, un certain effet
rhtorique incantatoire, n'expliquent ici pas tout. Car l'on peut estimer que le discours
des droits de l'homme, autour duquel s'est d'ailleurs retrouve une bonne partie des
militants anticapitalistes d'hier8, constitue en soi une thorie rvolutionnaire de
substitution ou ; plutt, nourrit un esprit du mme ordre9. En effet, les droits de l'homme,
tenant lieu tout la fois d'ide du politique, de science de la socit et de boussole de
l'action historique 10, font autant consensus quant leur principe qu'ils invitent une
critique sociale permanente quant leur ralisation : parce qu'ils constituent un horizon
de sens jamais atteint, parce qu'ils sont eux-mmes en rvolution conceptuelle constante
(que l'on pense aux diffrentes "gnrations" de droits dont les juristes rvolutionnent
sans cesse la production), ils permettent une critique infinie de la dmocratie 11 et
rsonnent indfiniment comme une promesse de libert et d'galit12. Ainsi que l'crit
Marcel Gauchet, les droits de l'homme introduisent un substitut d'utopie futuriste dans
le prsent : la foi dans l'avenir est remplace par l'indignation ou la culpabilit devant le
fait qu'il ne soit pas dj l 13. Pour certains, cette politique des droits de l'homme -
impliquant un cart entre le droit et les faits purement et simplement injustifiable 14 -
leur confrerait un potentiel rvolutionnaire ou, tout le moins, insurrectionnel (le mot
serait d'ailleurs plus juste), inpuisable15. Serait alors engendre, a minima, une sorte de
contestation structurelle que l'on pourrait nommer, en dtournant une formule de
Claude Lefort, le rvolutionnarisme 16, considr comme une morale de l'indignation17
et une pratique de la dsobissance civile (Etat de droit oblige).
4 On pourrait, partir de l, rendre compte de la philosophie portant les mouvements
sociaux de nos dmocraties, qui incarnent au mieux cette pratique contestataire, et dont
le propre est d'tre vcue sur le mode d'une radicalit inoffensive 18. La premire
raison, et non des moindres, est qu'existe une forme de consensus, dans les socits
dmo-librales, sur ce que rclament ceux qui s'en estiment exclus : une pleine effectivit
des droits de l'homme, certes porte par une matrice galitaire exacerbe, mais non pas,
fondamentalement, un autre systme que celui des droits de l'homme. Voici qui lve en
bonne partie, semble-t-il, l'hypothque marxiste... C'est d'ailleurs souvent par la cration
de droits nouveaux (conomiques et sociaux)19, dans leur opposabilit tant aux pouvoirs
publics qu'aux personnes prives - donc dans l'approfondissement d'une dmocratie de
plus en plus volontiers qualifie de constitutionnelle -, que pour beaucoup devrait se
rgler la question sociale20. Il s'agirait de parfaire le systme des droits de l'homme, de
l'tendre, de le pousser au terme - toujours fuyant - de sa logique, et non plus de le
dnoncer ; il s'agirait d'obtenir une rforme l'intrieur de l'ordre politico-juridique
tabli, et non de l'abolir21 : fminisme, lutte pour les droits civiques, mouvements
homosexuels ou contre le racisme veulent exacerber la logique des droits de l'homme,
non lui substituer un autre gnie.

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5 Dans un tel contexte, d'un point de vue tactique, ce n'est pas la notion de rvolution qui
semble pertinente pour parvenir la perfection du systme des droits de l'homme, mais
celle de dsobissance civile, parfaitement cohrente avec les principes de l'Etat de droit.
Car, in fine, la dsobissance civile - acte public non violent, dcid en conscience, dont
l'auteur accepte les consquences judiciaires, et commis en vue de changer la loi ou la
politique du gouvernement, selon la dfinition de John Rawls22 - est aussi un moyen
d'accder au juge pour faire du prtoire une tribune politique. La dsobissance civile est
ainsi l'outil permettant les progrs, sur un mode rformiste acceptable, de la politique des
droits de l'homme. Cette dsobissance civile (ou ses avatars : rsistances, dissentiment,
grves, oppositions, luttes, ce que, finalement, Emile Pouget nommait une gymnastique
rvolutionnaire 23), c'est donc l'esprit rvolutionnaire saisi - ou encadr - par le droit, et,
selon certains, le principe mme de la vie dmocratique24.
6 Mme pour le marxisme critique - dont le rapport avec les droits de l'homme peut rester
parfois compliqu (une domination de classe) -, qui a tendance penser le pouvoir
comme un ensemble de rapports de pouvoir25, l'ide rvolutionnaire semble se rduire
une dnonciation abstraite du rformisme social-dmocrate (une philosophie politique)
et, au mieux, au soutien une politique de dsobissance civile26. C'est que la rvolution
violente ( l'image de la rvolution proltarienne dans un contexte de lutte de classes)
peut achopper tant sur le dsir hobbesien de la conservation de soi qui taraude l'individu
moderne que sur le rejet de toute forme de terreur27, au bnfice de la pacification des
luttes politiques par le droit (les groupuscules ayant prn la lutte arme - du type
Brigades Rouges, Fraction Arme Rouge ou Action directe - bien loigns du combat pour
les droits de l'homme, ont vite t marginaliss dans la sphre du terrorisme). Sans tre
un dner de gala, pour tre acceptable, la "rvolution" pour les droits doit dsormais tre
confectionne dans une toffe faite d'une texture plus douce - celle du velours ou de
l'hermine - ou prendre la voie des micro-rsistances chres Foucault, Deleuze ou
Guattari28...
7 Ds lors, si l'on voulait trouver une actualit plus brlante l'ide de rvolution, il
faudrait certainement se tourner vers les intgrismes religieux porteurs de nouvelles
thories rvolutionnaires, aux perspectives plus sombres : ce fut, on le sait, la tentation
de Foucault aux dbuts de la rvolution iranienne de 197929... Si l'on en juge par les faits,
la rvolution ainsi entendue (une contre-rvolution culturelle?), par une sorte d'ironie de
l'histoire, se ferait alors contre les droits de l'homme et la dmocratie...

NOTES
1. F. Poirat, "Rvolution", Dictionnaire de la culture juridique, PUF, dir. Alland, Rials, 2003.
2. Sur le lien, dans la modernit, entre rvolution et libert, ou libration, voir H. Arendt, Essai
sur la Rvolution, trad. M. Chrestien, Gallimard, 1967, 1.
3. Voir Ph. Raynaud, Rvolution franaise, Dictionnaire de philosophie politique, dir. Raynaud, Rials,
PUF, 1996.
4. F. Fukuyama, La fin de l'histoire et le dernier homme, trad. Canal, Flammarion, 1992.

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5. La rvolution restant (avec parfois l'appui d'une certaine conception du droit d'ingrence) un
procd pertinent pour les Etats dont on juge qu'ils n'ont pas encore atteint le stade
dmocratique ( savoir nagure les pays du bloc sovitique, ou aujourd'hui les pays concerns
par le Printemps arabe).
6. Ceci rejoignant la thse de F. Furet dans Le pass d'une illusion. Essai sur l'ide communiste au XXe
sicle, Robert Laffont, 1995.
7. Voir le constat d'A. Badiou : Nous avions sous les yeux l'chec droitier classique : le ralliement
fatigu de l'action militante aux dlices du pouvoir parlementaire, le passage rengat du
maosme ou du communisme actif au sige douillet de snateur socialiste de la Gironde. Mais
nous ne pouvions oublier l'chec "ultra-gauche", celui qui, traitant par la brutalit et la mort
toute contradiction, mme minime, enferme le processus entier sans les sombres limites de la
terreur : L'hypothse communiste, Lignes, 2009, p. 19.
8. M. Gauchet, La dmocratie contre elle-mme, Gallimard, 2002, p. 359.
9. Manire de rester fidle au principe lniniste : sans thorie rvolutionnaire, pas de
mouvement rvolutionnaire : Lnine, Que faire ?, Editions en langues trangres, 1958, p. 2.
10. Ibid.
11. M. Gauchet, La rvolution des droits de l'homme, Gallimard, 1989. Jaurs, en 1901, en appelait
dj la pleine et dcisive interpretation des droits de l'homme que 1789 n'aurait pas atteinte
: Le socialisme et la vie, Payot, 2011, p. 116.
12. M. Ozouf, Rvolution, Dictionnaire critique de la Rvolution franaise, Ides, dir. M. Furet, M.
Ozouf, Flammarion, 1992. Pour F. Furet, la rvolution dmocratique est nourrie par la passion
de l'galit, par dfinition insatisfaite", et qui la rend "interminable , op. cit., p. 26.
13. M. Gauchet, La dmocratie contre elle-mme, op. cit., p. 358.
14. Ibid.
15. E. Balibar, Les frontires de la dmocratie, La dcouverte, 1992, pp. 127 s. A. Negri, M. Hardt,
Empire, trad. Canal, Exils, 2000, p. 495. D. Bensad parle quant lui dhypothse stratgique, Le
pari mlancolique, Fayard, 1997, p. 290.
16. Cl. Lefort, L'invention dmocratique, Fayard, 1994, p. 192.
17. On ne dira pas combien le texte de S. Hessel paru en 2010 - Indignez-vous! - est reprsentatif de
cette posture...
18. M. Gauchet, La dmocratie contre elle-mme, op. cit., p. 361.
19. Et la forme d'obligation de rsultat qu'imposent aux pouvoirs publics, en France, les objectifs
de valeur constitutionnelle dgags par le Conseil constitutionnel...
20. Voir par exemple S. Hennette-Vauchez, D. Roman, Droits de l'homme et liberts fondamentales,
Dalloz, 2013, chap. 18, 19, 20, droits des migrants, galit, parit, pauvret et exclusion. On
notera, concernant la pauvret, que les conomistes - A. Sen, L. Fontaine - parient sur
l'intgration conomique des pauvres au march (via le micro-crdit, par exemple).
21. A. Fortas, Concerning Dissent and Civil Disobedience, New American Library, 1968, p. 60. Aux
Etats-Unis, loin de la dnoncer, les minorits se sont empares de la constitution, voir P.
Finkelman, Turning losers into winners : what we can learn, if anything, from the antifederalists
?, Texas Law Review, mars 2001, pp. 849-894..
22. Et les prcisions de J. Habermas, Ecrits politiques, trad. Bouchindhomme, Flammarion, 1990, V.
23. Qui compose donc avec le rformisme, comme le prconisait Jaurs : L'esprit
rvolutionnaire rel est en proportion de l'action rformatrice efficace et (...) l'action
rformatrice efficace est en proportion de la vigueur mme de la pense et de l'esprit
rvolutionnaire (J. Jaurs, Rallumer tous les soleils, textes comments par J. - P. Rioux, Omnibus,
2006, p. 678). Lide d'une volution rvolutionnaire, dveloppe par Jaurs ladresse des
syndicalistes rvolutionnaires (et dans une certaine mesure des guesdistes), tout comme la
doctrine de Blum distinguant entre la conqute du pouvoir et son exercice, sont bien des gards

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destines marginaliser le mouvement rvolutionnaire, tout en maintenant sa prsence


symbolique, voir M. Winock, La gauche en France, Perrin, 2008, 11.
24. S. Laugier, Dsaccord, dissentiment, dsobissance, dmocratie, Cits, n17, 2004, pp. 39-53.
25. Influenc en cela par M. Foucault, Dits et crits, t. II, Gallimard, 1994, p. 266.
26. Ph. Raynaud, L'extrme-gauche plurielle. Entre dmocratie radicale et rvolution, Autrement, 2006,
2. L'analyse serait plus nuance si l'on voquait l'extrme-gauche italienne ou allemande des
annes 1970. Le mot subsiste nanmoins dans la rhtorique de la gauche de la gauche en France
: lors de ses voeux pour 2014, J. -L. Mlenchon a appel une rvolution citoyenne, dans
l'intrt gnral humain et cologique, sans plus de prcision.
27. Symptmatique est de ce point de vue lhistoire de la Gauche Proltarienne - avertie qu'une
tincelle peut mettre le feu toute la plaine - avec laffaire Nogrette, voir H. Hamon, P. Rotman,
Gnration, Seuil, 1988 , 2, 11.
28. Pour une analyse critique de ces rvolutions en miette, de lessaimage des points de
rsistance (M. Foucault), D. Bensad, Eloge de la politique profane, Albin Michel, 2008, pp. 159 et s.
Pour une postrit radicale, voir le programme insurrectionnel des fractions rvolutionnaires-
exprimentales, Tiqqun, Tout failli, vive le communisme !, La fabrique, 2009, p. 15.
29. Voir J. Afery, K. Anderson, Foucault and the Iranian Revolution, PU de Chicago, 2005. Et les
commentaires de D. Bensad, op. cit., p. 160 s.

RSUMS
La politique des droits de l'homme entretient avec l'ide rvolutionnaire une relation
particulire : faisant consensus quant leur principe, les droits de l'homme invitent par nature
une critique sociale permanente, que l'on peut considrer comme tant porte par l'esprit
rvolutionnaire propre aux dclarations de droits. Mais, dans les dmocraties librales
contemporaines, c'est dans la thorie de la dsobissance civile que s'exprime cette "passion
rvolutionnaire".

The policy of human rights has with the revolutionary idea a special relationship: making
consensus on principle, the human rights request by nature to a permanent social criticism
which can be regarded as inherent to the declarations of rights revolutionary spirit. But, in
contemporary liberal democracies, it is more in the theory of civil disobedience that expresses
this "revolutionary passion."

INDEX
Mots-cls : Rvolution - Droits de l'homme - Dsobissance civile Marxisme
Keywords : Revolution Human rights - Civil disobedience - Marxism

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AUTEUR
ERIC DESMONS
Eric Desmons est professeur de droit public lUniversit de Paris Villetaneuse. Il dirige la Revue
franaise dhistoire des ides politiques

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