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Panorama des grands courants mthodologiques dans l'enseignement du

franais langue trangre

La mthodologie traditionnelle

Directement issue de lenseignement des langues classiques, la mthodologie


traditionnelle, galement appele mthodologie classique ou mthodologie grammaire-
traduction a t largement adopte dans le 18e et la premire moiti du 19e sicle. Beaucoup de
chercheurs considrent que son utilisation massive a donn lieu de nombreuses volutions qui
ont abouti l'apparition des nouvelles mthodologies modernes.
Cette mthodologie se basait sur la lecture et la traduction de textes littraires en
langue trangre, ce qui plaait donc loral au second plan. La langue trangre tait
dcortique et prsente comme un ensemble de rgles grammaticales et dexceptions, qui
pouvaient tre rapproches de celles de la langue maternelle. Limportance tait donne la
forme littraire sur le sens des textes, mme si celui-ci nest pas totalement nglig. Par
consquent, cette mthodologie affichait une prfrence pour la langue soutenue des auteurs
littraires sur la langue orale de tous les jours. La culture tait perue comme lensemble des
uvres littraires et artistiques ralises dans le pays o lon parle la langue trangre.
Au 18e sicle, la mthodologie traditionnelle utilisait systmatiquement le thme comme
exercice de traduction et la mmorisation de phrases comme technique dapprentissage de la
langue. La grammaire tait enseigne de manire dductive, c'est--dire, par la prsentation
de la rgle, puis on lappliquait des cas particuliers sous forme de phrases et d'exercices
rptitifs.
Au 19e sicle, on a pu constater une volution provoque par lintroduction de la version-
grammaire dont les pratiques consistaient dcouper en parties un texte de la langue trangre
et le traduire mot mot dans la langue maternelle. Cette traduction tait le point de dpart
dune tude thorique de la grammaire, qui noccupait plus une place de choix dans
lapprentissage. Par consquent, les points grammaticaux taient abords dans l'ordre de leur
apparition dans les textes de base.
Etant donn le faible niveau dintgration didactique que prsentait cette mthodologie, le
professeur navait pas besoin de manuel, il pouvait en effet choisir lui-mme les textes sans
tenir vraiment compte de leurs difficults grammaticales et lexicales. Lenseignant dominait
entirement la classe et dtenait le savoir et lautorit, il choisissait les textes et prparait les
exercices, posait les questions et corrigeait les rponses. Ce pouvoir du savoir donna aux
enseignants le titre de Matre ou de Matresse .
La langue utilise en classe tait la langue maternelle et linteraction se faisait
toujours en sens unique du professeur vers les lves. Lerreur et lhsitation taient
refuses et passibles de punition pour outrage la langue.
Le vocabulaire tait enseign sous forme de listes de centaines de mots prsents hors
contexte et que lapprenant devait connatre par cur. En effet, le sens des mots tait appris
travers sa traduction en langue maternelle. La rigidit de ce systme et ses rsultats
dcevants ont contribu sa disparition et lavnement dautres thories plus attrayantes pour
les lves.
Remise en question, la mthodologie traditionnelle coexistera vers la fin du 19 e sicle avec
une nouvelle mthodologie.