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FILOSOFIA E EDUCAO

AS RELAES ENTRE filosofia e educao so to intrnsecas que John


Dewey pde afirmar que as filosofias so, em essncia, teorias gerais de educao.
Est claro que se referia filosofia como filosofia de vida. Sendo a educao o
processo pelo qual os jovens adquirem ou formam "as atitudes e disposies
fundamentais, no s intelectuais como emocionais, para com a natureza e o homem",
evidente que a educao constitui o campo de aplicao das filosofias, e, como tal,
tambm de sua elaborao e reviso. Muito antes, com efeito, que as filosofias
viessem expressamente a ser formuladas em sistemas, j a educao, como processo
de perpetuao da cultura, nada mais era do que o meio de se transmitir a viso do
mundo e do homem, que a respectiva sociedade honrasse e cultivasse.
E, como que para confirm-lo, no deixa, por isto mesmo, de ser significativo o
fato de a primeira grande formulao filosfica, no Ocidente, se iniciar com os mais
evidentes propsitos educativos. Os primeiros filsofos so tambm os primeiros
mestres, procurando reformular os valores da sociedade e, na realidade, reformar a
educao corrente.
Eram, pois, filsofos e reformadores. Os estudos filosficos formais nascem,
assim, como estudos de educao. Os sofistas foram os "primeiros educadores
profissionais" da civilizao ocidental.
O trao distintivo dessa civilizao, na frase de Andr Siegfried, desde ento
consistiu no "hbito de tratar os problemas luz da razo, liberta do mgico, do
supersticioso e do irracional".
Da por diante, a mentalidade ocidental no mais se afastou dessa tradio,
buscando subordinar a prpria religio razo e, na realidade, toda a vida humana a
um esquema coerente de idias, compreendendo teorias do homem, do conhecimento,
da sociedade e do mundo. Como tais teorias so todas elas fundadas na teoria do
conhecimento, faz-se esta a teoria-chave, no s para iluminar e esclarecer as demais,
como, sobretudo, para comandar as conseqncias da filosofia, como um todo, sobre o
processo educativo.
J mencionamos que, antes de quaisquer formulaes explcitas de filosofia, a
humanidade havia elaborado as culturas em que vivia imersa e que lhe davam os
instrumentos para a ao e para a fantasia, para o trabalho e para o consumo, para o
prazer e para o sofrimento. Tais culturas continham em estado de suspenso, digamos
assim, as teorias que viriam depois a ser formuladas expressamente.
Baseadas em costumes e rotinas imemoriais, as culturas, quando a histria
delas nos deu conhecimento, j apenas podiam mudar por acidente ou por presses
externas, por choques e conflitos, desprovida a prtica dos atos humanos de qualquer
elemento intencional e, mesmo, de qualquer plasticidade para mudana ou progresso
percebidos e ordenados.
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Tudo leva a crer que nem sempre foi assim e que perodos houve em que a
humanidade praticou e aprendeu pela experincia, com poder criador considervel. A
domesticao dos animais, a produo de animais hbridos, a construo de
ferramentas e instrumentos, a organizao social e religiosa, com toda a complexidade
de ritos e instituies, demonstram que o homem usou amplamente a inteligncia e a
usou com eficcia e corretamente.
Com o apogeu das "civilizaes" que vamos encontrar os homens
mergulhados em um estgio de triunfo e estagnao, mais devotados ao lazer e
suntuosidade do que criao, endurecidos e cristalizados em intrincados contextos de
costumes, ritos e rotinas.
Os sofistas e Plato no eram, assim, os reveladores da vida grega, mas os
reformadores. Ao investirem contra os costumes e as prticas correntes, to hirtos e
mortos que pareciam decorrer da adaptao cega do homem aos seus rudes apetites e
necessidades, criaram virtualmente a sociedade dinmica que se iria fundar na
mudana e no cultivo da mudana.
Dispondo de uma lngua excepcionalmente avanada para o tempo, contavam
os gregos no somente com este instrumento verbal de alta perfeio como tambm
com a disposio especial para criar figuras e simbolizaes intelectuais para a
especulao nos campos da geometria e da matemtica. Se a isto acrescermos a
peculiaridade helnica de no estar a sua civilizao, tanto quanto outras civilizaes
contemporneas, acorrentada ao poder sacerdotal, detentor habitual e cioso do saber
tradicional, teremos alguns elementos para esclarecer a mudana de direo na
aventura humana, a que Renan veio chamar de "milagre grego".
Capacidade especulativa, decorrente do desenvolvimento da lngua e da
simbolizao geomtrica, aliada ao secularismo da civilizao grega, deu a esse
momento histrico oportunidade para a formulao do pensamento filosfico da
humanidade em condies jamais at ento imaginadas. To profundas se revelaram
certas formulaes, que A. N. Whithead pde afirmar ser a mais segura caracterizao
geral da tradio filosfica do Ocidente consistir a mesma em uma srie de notas"
notas de p de pgina, diz ele "ao pensamento de Plato".
No se pode, pois, analisar a filosofia da educao de nossa poca sem que
antes nos detenhamos nesses recuados primrdios da civilizao.
A construo filosfica ento erguida pelo homem um prodgio de bom senso e
de capacidade especulativa, dentro das limitaes de conhecimento do tempo. A
experincia, antes criadora, se havia tornado rotina ou acidente e, esvaziada do
contedo plstico, j no oferecia condies para progresso contnuo ou ordenado. A
razo, pelo contrrio, recm-descoberta, estava em pleno esplendor de criao
especulativa, extasiando a imaginao grega com a maravilha das propores, do
ritmo, da simetria, da harmonia, do completo, do acabado, do ordenado, do perfeito.
No h como admirar haver chegado Plato concepo de um mundo racional
supra-sensvel, mais real que o mundo das coisas desordenadas e passageiras, e de
que este ltimo seria apenas a sombra fugaz e ilusria. A alegoria da caverna
consagrou, sob forma literria, essa concepo de um mundo de idias, real, eterno e
imutvel, a que o homem tentava chegar pela educao da mente e do esprito.
A descoberta do conhecimento racional, como algo em que se pudesse apoiar o
homem, constituiu aquisio de tal modo segura que da por diante as filosofias
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flutuaram e oscilaram, mas dificilmente se puderam libertar e, ainda hoje
incompletamente, dos quadros com que as balizou o gnio de Plato.
Duas ordens de conhecimentos eram possveis, o emprico, fundado em
experincia e erro e, por conseguinte, insuscetvel de produzir a certeza, e o racional,
fundado na especulao matemtica e filosfica, nas leis da harmonia e da simetria,
construo intelectual do esprito em sua intuio reveladora do real, do perene e do
imutvel.
Dar a este segundo conhecimento, que se elaboraria na contemplao e no
lazer, a nobreza e a dignidade da nica realidade que importava, era algo como uma
concluso lgica, tanto mais conseqente quanto a sociedade grega, aristocrtica e
baseada na desigualdade entre homens livres e escravos, veria nessa concluso uma
justificao do seu prprio regime social.
Estavam a os elementos para as teorias do homem e da sociedade, que Plato
desenvolve na Repblica, propondo a organizao de um Estado que, mais do que
nenhum outro, se iria fundar na educao e no treinamento dos indivduos para atender
s diferentes funes sociais que lhes fossem reservadas pelas respectivas ordens de
sua natureza humana.
Filosofia e educao se fazem campos correlatos de estudo e de prtica, e em
nenhum outro perodo da histria se registra afirmao mais decisiva, primeiro, quanto
funo da educao na formao e distribuio dos indivduos pela sociedade e, em
segundo lugar, quanto ao reconhecimento de que sociedade ordenada e feliz ser
aquela em que o indivduo esteja a fazer aquilo a que o destinou sua natureza.
Como se distribuiriam os homens? A observao do senso comum estava a
mostrar que se escalonavam eles em graus diversos de capacidade mental, alguns mal
se libertando dos apetites e necessidades do corpo, outros alcanando a coragem e a
generosidade, e outros ascendendo, afinal, contemplao intelectual e ao gosto das
idias e das formas do esprito.
Com tais elementos no seria difcil a frmula especulativa pela qual se
ordenasse o complexo do mundo e do homem. O pressuposto fundamental a estava:
tudo que existe se divide em Formas e Aparncias, as primeiras reais, eternas, e, s
elas, suscetveis de conhecimento, e as ltimas, passageiras, mutveis, em processo
de ser mas no chegando a ser, suscetveis apenas de produzirem opinies e crenas,
sem valor de saber, isto , saber racional.
O conhecimento das Formas uma intuio mediata do intelecto sob a
provocao dos sentidos, e o fim do homem a contemplao dessas Formas.
Composto de alma e corpo, substncias diversas e, de certo modo, independentes, o
homem, pela alma, que no propriamente Forma, mas aparentada com as Formas e
aprisionada no corpo, vive num aspirar ao mundo das Formas, que o seu verdadeiro
mundo. Como o corpo pertence ao mundo das aparncias, cabe-lhe subordinar-se
alma e ser atendido apenas em seus apetites "necessrios", e em grau mnimo.
Alcana o homem o seu destino na medida em que se liberta das iluses e aparncias
e depara com o mundo das realidades ou das formas, que vem a conhecer pela
atividade intelectual e a amar pela sua harmonia e beleza.
A natureza e a sociedade decorrem desses pressupostos, distribuindo-se os
homens na medida em que se libertam do corpo e ascendem na capacidade de
contemplao da verdade, do bem e do belo, isto , do conhecimento, que produz a
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virtude como uma conseqncia. Aos filsofos, que seriam por excelncia tais homens,
competiria a funo de governo, descendo depois a hierarquia aos capazes de
generosidade e coragem (defensores), at aos artesos e produtores, dominados pelos
apetites e sentidos. A sociedade , assim, rigorosamente aristocrtica e se funda na
desigualdade em que os homens se distribuem por esses trs degraus da escala
humana.
Temos nessa filosofia, a toscamente esboada, uma teoria do universo, uma
teoria do homem e uma teoria da sociedade, que vm governando a vida humana e a
educao no Ocidente at quase os nossos dias.
Absorve-a, depois de longos sculos de confuso, o cristianismo, que lhe
acrescenta as teorias da criao e do pecado original. Compreende-se a fascinao
dos primeiros filsofos da Igreja pelo pensamento platnico. Parecia uma antecipao
ao pensamento teolgico em elaborao e uma fundamentao terica para os
pressupostos orientais da religio nascente.
Pela teoria platnica, a natureza no chegava a ser digna de estudo e os
homens estavam todos distribudos em trs classes apenas de indivduos, conforme
atingissem os dois nicos nveis de desenvolvimento alm do nvel dos simples
apetites do corpo. Aos deste ltimo grupo caberia o trabalho, para atender s
necessidades da matria; aos que, ultrapassando os apetites, alcanassem a coragem
e a generosidade, competia a defesa da sociedade; e, finalmente, aos que se
elevassem ao estdio da razo e da viso universal, o poder e o governo.
A educao seria o processo pelo qual os indivduos desvendariam suas
potencialidades e se distribuiriam pelas diferentes classes, formulando o filsofo grego
deste modo a mais perfeita teoria das funes do processo educativo.
No lhe foi, porm, intelectualmente possvel prever nem a unidade de cada
indivduo, nem a extrema variedade de suas potencialidades, o que o levou a um
conceito aristocrtico de sociedade, e em rigor, depois de realizado, a uma forma
limitada e esttica para essa mesma sociedade.
A idia da criao do mundo e a do pecado original, trazidas pelos cristos e
oriundas da tradio judaica, viriam, por um lado, tornar a "natureza" respeitvel, por
haver sido criada por Deus, e, por outro, dar nova explicao aos elementos
constitutivos do homem, j agora carne e esprito, os quais, longe de suscetveis de
controle pelo desenvolvimento do esprito, se encontrariam em luta permanente, no
sendo a vitria do esprito sobre a carne o privilgio de alguns, mas a luta de todos os
homens, do mais humilde ao mais bem dotado.
No se alteram as grandes estruturas do mundo, do homem, da natureza e da
sociedade, mas surgem duas novas linhas de desenvolvimento. A primeira o fermento
democrtico, decorrente da igualdade substancial de todos os homens; a segunda a
do estudo da "natureza", como algo em que se esconderiam as formas, pois j no era
a natureza a extravagncia de um demiurgo, mas a criao de Deus.
O dualismo de forma e matria, assim tomado aos gregos na formulao
aristotlica, viria, mais tarde, sofrer a reformulao tomista e reconciliar-se com a
doutrina judaico-crist, dando origem ao desenvolvimento moderno e s filosofias de
Bacon, Descartes, Locke, Kant, Fichte e Hegel, todas oriundas e, no fundo, destinadas
apenas a complementar Plato, em face da evoluo da sociedade e dos
conhecimentos humanos.
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Ainda na Idade Mdia, os primeiros estudiosos da "natureza" j se chamam de
platonistas, pois esto a buscar, alm das aparncias e bom senso, o segredo das
formas, de que a natureza seria a cpia ou a imitao.
Por outro lado, os homens passaram a ser julgados pelo esforo com que
lutavam pela vitria do esprito sobre a carne, e o mrito humano, em oposio ao
critrio grego, a se medir pela sinceridade na luta e no pelas vitrias alcanadas.
So dois elementos quase-novos, a vontade do homem na luta entre o bem e o
mal e o julgamento do homem pelas intenes. O grego virtuoso e sbio era um
vitorioso de fato. Havia-se desenvolvido at alcanar o saber e a virtude. O cristo
virtuoso era um lutador, sempre vencido e sempre em luta, a ser julgado no pelos
resultados, mas pelas intenes e pela intensidade da vontade de luta.
Por isto mesmo, a frmula platnica era intelectualista e aristocrtica e a frmula
crist "voluntarstica" e (potencialmente) democrtica, na expresso de W. H. Walsh,
resumindo-se nestes pontos as diferenas mais substanciais, originrias em essncia
da distino entre a concepo grega de alma e corpo e a crist de esprito e carne.
Recordemos que para Santo Toms, corpo e esprito constituiriam uma certa unidade,
o que dificulta o conceito de imortalidade, e leva os cristos ao dogma da ressurreio
dos corpos, proeza de raciocnio que, de certo modo, santifica o corpo na luta do
esprito sobre a carne e ameniza os rigores do ascetismo helnico.
com estes novos elementos que elabora Bacon a primeira revolta, com a
reformulao da teoria do conhecimento racional. Legitimado o estudo da natureza, e
dignificado o corpo humano, de um lado sob a inspirao platnica, de que a natureza
escondia as formas do real, e, de outro, sob a inspirao crist, de que a natureza era
obra de Deus, o novo filsofo lana as bases da experimentao como processo do
conhecimento e cria o novo conhecimento racional, o das leis da natureza reveladas,
no pela simples especulao intelectual fundada na observao do bom senso, mas
pela especulao intelectual fundada nos novos processos de experimentao.
A formulao medieval da filosofia platnica, mantendo o mesmo critrio do
racional que recebera dos gregos, "antecipava a natureza", emprestando-lhe
caractersticas arbitrrias e fundadas em opinies humanas, que importava substituir
pela descoberta de suas verdadeiras leis. Para tais descobertas se inventara o mtodo
experimental, que mais no era que o mtodo imemorial de observar e manipular as
coisas, a fim de ver o que se podia fazer com elas; ao fim de contas, o mtodo do
trabalho humano.
O encontro entre o trabalho e o conhecimento, desde que, dezenove sculos
antes se dera o encontro entre a razo e o conhecimento, constitui a segunda grande
revoluo da inteligncia humana.
Plato substitura o mgico, o supersticioso, o "emprico", no sentido de
acidental, o costume, a rotina, pela reflexo especulativa racional, mas tal reflexo
revelaria uma verdade esttica e puramente lgica. Rompendo com a natureza e com
os processos empricos de trabalho, que no julgava sequer dignos de estudo, achara
a soluo para sociedades aristocrticas e reduzidas, capazes de viver de literatura e
de lazer.
Somente Bacon abre as portas para as sociedades numerosas e ricas, em
perptuo desenvolvimento, ao trazer o conhecimento racional para o campo do prtico,
com o que inaugura uma nova era de criao e originalidade permanentes para a
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espcie humana. As sociedades destinadas a mudar e agora devotadas ao culto da
mudana ressurgiram afinal sob o cu.
A volta observao, que as concepes platnicas, de certo modo, haviam
tornado possvel interromper, religa o esprito cientfico aos perodos anteriores poca
de Plato e de Aristteles, restaurando a cosmologia anteriormente descoberta e
criando, com o mtodo experimental, uma nova fsica e uma nova cincia da natureza.
As estruturas do pensamento lgico e filosfico so as mesmas de Plato, mas
abre-se um campo novo de estudos e se refazem, pela experimentao, os mtodos de
observao, antes os do senso comum e, agora, os da pesquisa e da descoberta.
So estas estruturas de pensamento que retoma Descartes, no sculo XVIII,
para reformular o que se veio chamar de filosofia moderna. A sua posio, entretanto,
ainda a de um platonismo cristo.
Conserva o dualismo de res cogitans e res extensa, em substituio ao de
formas e aparncias; recria o conceito platnico de conhecimento pela "intuio
intelectual"; recomenda a observao antes com o olho da mente do que com os olhos
dos sentidos; e antecipa os conceitos de Leibniz de "cognitio intuitiva" como base da
"cognitio symbolica", ou descritiva. Acrescenta, contudo, para mostrar a origem crist
de sua posio, a idia da alma dotada das faculdades de compreender e de querer,
esta mais extensa do que aquela, dando origem ao primado da vontade, que vai
encontrar em Kant a sua expresso mais decisiva.
Com efeito, Descartes consolida a liberdade para o estudo da cincia fsica,
separando as esferas de influncia entre o mecnico e o espiritual. Deixa este para os
telogos e moralistas e o mundo fsico para os cientistas, de certo modo reconciliando
os esforos de uns e outros.
Kant, porm, que tenta a ltima pacificao, com o seu dualismo, ainda
platnico, entre nmeno e fenmeno. Todo conhecimento conhecimento de
fenmeno, ou de aparncias. O categrico absoluto s possvel no campo da razo
prtica. Substituiu-se pela f o conhecimento. "Pura f prtica" , afinal, o motor da
ao humana. O homem progride nesse campo, no pelo conhecimento mas pela
vontade e pela experincia ancestral da vida humana. O primado do prtico sobre o
terico faz dele, j o disse algum, o filsofo do protestantismo, e mostra as suas
razes crists. A estrutura dualista do seu pensamento platnica, mas as
conseqncias so "voluntarsticas" e crists.
Toda essa tradio filosfica se reflete na educao, com a sua organizao
intelectualstica e a sua preveno contra o tcnico. Seja o sistema ingls, seja o
francs, seja o alemo, so organizaes educativas fundadas na teoria do
conhecimento pela intuio intelectual, na teoria moral do treino da vontade, na
nobreza dos estudos literrios e na preveno contra o prtico e o tcnico. Bacon
ficar, ainda por muito tempo, simples profeta da cincia.
At nos tipos de escolas encontra-se a hierarquia platnica, com a maior
dignidade assegurada s formas contemplativas do saber, depois, em uma segunda
ordem, s do conhecimento cientfico experimental e, afinal, s de ensino prtico ou
tcnico, como ltimo escalo da ordem educacional.
Quase que at o fim do sculo XIX pode-se considerar pacfica essa
classificao, sendo as instituies educativas mais famosas instituies em que Plato

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facilmente se reconheceria, com alguns rpidos esclarecimentos sobre modificaes de
detalhes em suas concepes. Os prprios empiricistas, a despeito de divergncias
aparentes, no repudiavam os pressupostos bsicos de Descartes, e deste modo
tambm se ligavam a Plato.
S recentemente essa tradio entrou em real ataque, com o repdio ao
cartesianismo e ao kantismo, mas no se pode dizer que os novos filsofos j estejam
influindo decisivamente nas instituies educativas.
Estas vm de origem demasiada remota para se transformarem rapidamente, e
os professores, em sua esmagadora maioria, refletem a posio filosfica tradicional e
no a que comea a se esboar em face da nova cincia das culturas e dos novos
desenvolvimentos da filosofia cientfica.
A filosofia mais recente repele o conceito cartesiano de alma e o seu conceito de
conhecimento. "Alma" passa a ser um nome para designar certas formas de
comportamento humano, suscetveis de explicao natural e o conhecimento, a
descoberta muito mais do como so as coisas do que do que so elas.
A busca da certeza, que moveu Descartes, continua a motivar os filsofos, mas
estes se mostram bem mais modestos e comeam a se contentar com a garantia
provisria da prova experimental em constante processo de renovao. Do lado lgico,
o progresso tem sido sensvel, considerando-se diversas formas de lgica, fundadas
em convenes diversas, vlidas segundo os casos a que se aplicam. A cincia toda se
vem fazendo convencional, em sua parte matemtica, e experimental, na parte fsica,
com reflexos poderosos sobre as filosofias.
Assim que se generalizarem os novos conceitos sobre a natureza do homem, a
natureza do conhecimento e a natureza do comportamento social e moral do homem, a
educao refletir nos novos conceitos, que, depois, se vero institucionalizados nas
escolas.
Com efeito, o mtodo desenvolvido pela pesquisa cientfica originrio do
retorno experincia recomendado inicialmente por Bacon, depois de sculos de
pensamento puramente especulativo e racional constituiu algo de to caracterstico e
amplo que veio a refletir-se sobre a filosofia, produzindo primeiro os empiricistas",
depois, em contraste com estes, os "racionalistas", e afinal os "pragmatistas",
"instrumentalistas" ou "experimentalistas", que buscam reconciliar as posies dos dois
primeiros mediante uma reconstruo fundamental dos conceitos de experincia e de
razo, luz desse novo mtodo cientfico.
A reformulao desses conceitos se fez em face da alterao real sofrida pela
natureza do ato de experincia e das modificaes introduzidas na psicologia pelo
progresso das cincias biolgicas.
A mudana do carter da experincia pode ser condensada na diferena entre
os termos emprico" e "experimental". A experincia, no conceito tradicional, consistia
no processo de tentativa e erro, s podendo produzir o saber por acidente, saber que
se consubstanciava em hbitos e procedimentos cegos, os quais, por sua vez, se
cristalizavam em costumes e rotinas hirtos e duros. Da ser a experincia um
instrumento de escravizao ao passado e no de renovao e progresso. A
experincia, como a concebeu Bacon, seria a Experimentao, o produzir-se
voluntariamente a experincia para se conseguir o resultado novo e o novo
conhecimento.
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A psicologia dos sculos dezessete e dezoito retardou, se no impediu, que se
extrasse desse novo conceito da experincia uma teoria experimental do
conhecimento. O atomismo associacionista dos empiricistas teve, por certo, a sua
eficcia no desencorajamento das racionalizaes especulativas, mas no forneceu os
elementos para uma teoria satisfatria do saber, dando assim lugar ao surgimento dos
"racionalistas", que buscaram completar o vcuo produzido pela psicologia inadequada
dos sensacionalistas, com os conceitos e categorias a priori de Kant e dos ps-Kant.
Foi a abordagem, antes biolgica do que psicolgica, j no sculo XIX, do
fenmeno da experincia humana que permitiu desenvolver-se o conceito de
experincia como interao do organismo vivo com o meio, e elaborar-se uma teoria
psicolgica adequada explicao do comportamento humano face experincia e ao
conhecimento.
Segundo essa teoria, o processo de vida uma seqncia de aes e reaes,
coordenadas pelo organismo para o seu ajustamento e reajustamento ao meio. Os
sentidos e as sensaes no so meios ou caminhos do conhecimento, mas estmulos,
provocaes e sugestes de ao, mediante os quais o organismo age e reage,
ajustando-se s condies ou modificando as condies para esse reajustamento.
Conhecimento ou saber um resultado, um derivado dessa atividade, quando
conduzida inteligentemente. A mente no algo de passivo em que se imprima o
conhecimento, nem a razo uma faculdade superior e isolada que elabore as
categorias, os conceitos. Estes conceitos ou categorias resultam da percepo das
conexes e coordenaes dos elementos constitutivos dos processos de experincia e
constituem normas de ao ou padres de julgamento.
A integrao desses novos conceitos na filosofia veio permitir a sua
reformulao, com a elaborao de uma teoria geral do conhecimento fundada no
mtodo do conhecimento cientfico, uma teoria da sociedade adaptada aos novos
meios de trabalho industrial criados pela cincia e uma nova teoria poltica da
democracia, a qual essa mesma cincia veio afinal tornar possvel. Em nosso
continente, de forma mais marcante, contriburam para essa reconstruo os
pensadores William James, C. S. Pierce e John Dewey.
A designao mais corrente dessa filosofia como "pragmatismo" e a identificao
de pragmatismo com a frase saber o que til concorreram para incompreenses,
deformaes e crticas as mais lamentveis. John Dewey, a quem coube a formulao
mais demorada e mais completa desse mtodo de filosofia (mais do que sistema
filosfico), muito se esforou para afastar as confuses e desinteligncias, e a sua
contribuio foi decerto das maiores, se no a maior, na empresa de integrar os
estudos filosficos de nossa poca no campo dos estudos de natureza cientfica, isto ,
fundados na observao e na experincia, na hiptese, na verificao e na reviso
constante de suas concluses.
Coube a Dewey a formulao do mtodo, o mtodo da "inteligncia", como
prefere ele cham-lo, para caracterizar a sua reviso do conceito de razo e
experincia. Mas o que ser a filosofia do nosso tempo ainda ir depender do trabalho
de inmeras pessoas que, devotando-se filosofia, realizem, nessa esfera, o que os
cientistas realizaram e vm realizando no campo da cincia.
A generalizao do novo mtodo do conhecimento humano ao campo da
poltica, da moral e da organizao social, em geral, ser a grande tarefa das prximas
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dcadas. John Dewey marcou os rumos e balizou as linhas para essa marcha da
inteligncia experimental por esses novos campos, marcha que nos h de dar uma
nova ordem, mais humana do que tudo que at hoje tenhamos conhecido.
Nenhum grande filsofo moderno foi mais explcito do que Dewey na
necessidade dessa transformao educacional, imposta pela filosofia fundada na nova
cincia do mundo fsico e nova cincia do humano e do social.
Chegou ele a formular toda uma filosofia da educao, destinada a conciliar os
velhos dualismos e a dirigir o processo educativo com esprito de continuidade, num
permanente movimento de reviso e reconstruo, em busca da unidade bsica da
personalidade em desenvolvimento.
Dewey, cujo centenrio de nascimento se celebrou no ano de 1959, continua a
ser um simples precursor, no se revelando sua influncia no sistema educacional dos
Estados Unidos, onde nasceu e viveu, nem muito menos em outros pases, seno em
aspectos superficiais e secundrios.
No h maior erro do que sup-lo seguido, e ainda menos, dominante no
sistema escolar norte-americano. Sem dvida, foi profundssima a influncia da vida
americana, do carter prtico de sua civilizao, sobre o pensamento de John Dewey.
Este pensamento, porm, na sua mais fecunda parte original, no seu esforo de
conciliao das contradies e conflitos da vida moderna, ainda no logrou implantar-
se e est mesmo ameaado de se ver ali e na parte que lhe oposta do mundo,
submergido por um refluxo das velhas doutrinas dualistas, de origem platnica, hoje em
franca popularidade no leste e no oeste.
Antes que a influncia de Dewey se possa estabelecer com qualquer extenso e
profundidade, ter-se- de resolver o problema que se poderia considerar o do
materialismo ou naturalismo cultural, isto , se a conduta humana ser suscetvel de
estudo cientfico. Para Dewey, isto ser essencial a fim de restabelecer a eficcia da
formao moral pela escola.
De certo modo, Dewey, neste ponto, volta a uma concepo que no se
distancia da de Plato, no no aspecto dualista de sua doutrina, mas no aspecto em
que une o conhecimento e a virtude.
O comportamento moral para Dewey aquele que leva o indivduo a crescer, e
crescer realizar-se mais amplamente em suas potencialidades. E como tais
potencialidades somente se desenvolvem em sociedade, o indivduo cresce tanto mais
quanto todos os membros da sociedade crescerem, no podendo o seu
comportamento prejudicar o dos demais porque com isto o seu crescimento se
prejudica.
Com este critrio naturalstico de moral, abre-se a possibilidade de seu estudo
cientfico, e com ele o da generalizao de processos de conduzir a educao de forma
objetiva ou cientfica.
Discordam os filsofos ingleses atuais dessa possibilidade, reabrindo a velha
questo e, de certo modo, insinuando o dualismo kantiano de razo pura e razo
prtica.
Mas a correo se far se prevalecer o conceito integrado do social, como a
mais ampla categoria do real, em que o indivduo encontra as suas formas de
desenvolvimento. Por isto mesmo, mais do que o exame de aspectos mais recentes
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dos desdobramentos filosficos e de suas repercusses inevitveis sobre a educao,
cabe analisar mais demoradamente o fenmeno da democracia como forma do social,
o qual recomeou a medrar, depois das runas das civilizaes antigas, com a filosofia
crist medieval, vindo afinal, na poca moderna, a implantar-se definitivamente e impor
a mais ampla reconstruo educacional.
J afirmamos que os filsofos cristos, com a identificao do corpo e da alma
em uma s unidade e a teoria da virtude como resultado da luta voluntria do homem
contra a carne e pelo esprito, haviam criado a possibilidade da democracia, dando a
cada homem o valor da medida em que lograsse triunfar moralmente.
O cristianismo constituiu-se, assim, uma teoria potencialmente democrtica. Em
sua pureza doutrinria, permitiria a democracia. O exemplo das ordens religiosas
bem eloqente.
Na realidade, entretanto, no produziu a democracia e se ajustou a condies
sociais as mais contraditrias, at que o Renascimento e a Reforma protestantes
vieram, aparentemente, renovar as esperanas de se estabelecer a democracia.
Com os fatos novos do "livre-exame" religioso e a revoluo cientfica
baconiana, a democracia se faria efetivamente possvel, de um lado pela revoluo
industrial, que Bacon profetizara e que de fato veio a confirmar-se, e, de outro, pela
liberdade religiosa.
As foras da tradio foram, porm, mais fortes, reduzindo-se a liberdade
religiosa a controvrsias baseadas nas velhas formas de argumentao da Idade
Mdia exatamente do tipo da atividade intelectual que Bacon condenava, e a
experimentao cientfica conservando-se extremamente reduzida e limitada,
aproveitados os seus resultados pelos que estavam em condies econmicas de
explor-los em seu proveito.
Embora estivesse superada a teoria do conhecimento que justificaria a
preeminncia do conhecimento de natureza puramente intelectual ou literria, o fato de
no ser a cultura europia nativa mas, na sua parte mais significativa, herdada das
civilizaes antigas, concorria para que a educao, sob o pretexto de humanismo, se
fizesse sobretudo por meio das letras gregas e latinas, incluindo-se entre elas, quando
muito, a matemtica e a filosofia natural. Ser impossvel exagerar o vigor da
resistncia das tradies escolsticas da Idade Mdia no sistema escolar da poca
moderna e mesmo contempornea, sobretudo no ensino secundrio e superior.
A cultura chamada "acadmica", isto , de letras, domina ainda na segunda
metade do sculo XIX as universidades inglesas, e somente na Alemanha e na Frana
j tem ento certa, mas pequena, influncia o ensino de cincias e da tecnologia
cientfica.
maneira de Plato, pululam os dualismos, sendo um dos mais influentes o do
esprito e matria, considerada a cincia como estudo da matria, e continuando a
mente como algo de puramente subjetivo, confiado o seu estudo s especulaes
filosficas.
At o sculo XIX, com efeito, a cincia no vai alm do mecnico, e a prpria
biologia est ainda a aguardar Darwin para revolucion-la com a Origem das Espcies.
A despeito, pois, do novo mtodo do conhecimento cientfico e a despeito da
riqueza crescente produzida pela revoluo industrial, acelerada pela revoluo
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cientfica a partir dos fins do sculo XVIII, continua a dominar a civilizao chamada
modema uma filosofia de tipo platnico, cujo dualismo fundamental se v multiplicado
nos dualismos de atividade e conhecimento, atividade e mente, autoridade e liberdade,
corpo e esprito, cultura e eficincia, disciplina e interesse, fazer e saber, subjetivo e
objetivo, fsico e psquico, prtica e teoria, homem e natureza, intelectual e prtico, etc.
que continuam a impedir a constituio da sociedade democrtica, definida como
sociedade em que haja o mximo de participao dos indivduos entre si e entre os
diferentes grupos sociais em que se subdivide a sociedade complexa, diversificada e
mltipla em que se vem transformando a associao humana.
No cabe nos limites deste artigo estendermo-nos sobre as deformaes
geradas por todos aqueles dualismos, pela natureza puramente mecnica do progresso
material e pelo grau em que se viu frustrado o individualismo, mais econmico do que
humano, dos sculos dezoito e dezenove.
De qualquer modo, porm, todo o grande problema contemporneo continua a
ser o da organizao da sociedade democrtica, com uma filosofia adequada, em face
dos novos conhecimentos cientficos, das novas teorias do conhecimento, da natureza,
do homem e da prpria sociedade democrtica.
Essa filosofia, que ir determinar a educao adequada nova sociedade
democrtica em processo de formao, j se acha esboada na grande obra de John
Dewey, que a traou tendo em vista, mais especialmente, a sociedade americana, a
qual, por um conjunto de circunstncias, constitui a sociedade que, historicamente,
mais se viu sob a influncia direta do esprito oriundo dos movimentos pr-
democrticos dos sculos XVII e XVIII e mais liberta das influncias do feudalismo e da
Idade Mdia.
Como as filosofias, em suas formulaes tericas, ocorrem sempre a posteriori,
mais como explicaes ou justificaes das culturas existentes, ou predicaes para
sua reforma, reviso e reconstruo, no se consegue a sua implantao seno depois
de longos esforos e lutas.
A educao institucionalizada em escolas resiste, de todos os modos, ao
das novas idias e novas teorias, e s lentamente se ir transformando, at chegar a
constituir verdadeira aplicao da nova filosofia democrtica da sociedade moderna.
No Brasil, onde se desenvolve, em novas condies, a mesma civilizao
ocidental que estivemos analisando, a educao, de modo geral, reflete os modelos de
que se originou, s recentemente apresentando os primeiros sinais de desenvolvimento
autnomo.
Em linhas gerais, a filosofia de educao dominante a mesma que nos veio da
Europa e que ali comea agora a modificar-se, sob o impacto das novas condies
cientficas e sociais e das formulaes mais recentes da filosofia geral contempornea.
Tambm aqui, na medida em que nos fizermos autenticamente nacionais e
tomarmos plena conscincia de nossa experincia, iremos elaborando a mentalidade
brasileira e com ela a nossa filosofia e a nossa educao.

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