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los IV al VIII proporcionan los detalles necesarios para conocer la

obra literaria de Pardo y Aliaga, Segura, Rojas y Caas, y Fuentes y


su relacin con la poca, Finalmente, la conclusin valoriza el cua-
dro peruano y lo relaciona con la historia del Per del siglo XIX.

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PARTE I

EL CUADRO DE COSTUMBRES;
ASPECTOS CRTICOS - HISTRICOS
CAPITULO I

EL COSTUMBRISMO Y EL CUADRO DE COSTUMBRES

El costumbrismo es un gnero literario extraordinariamente di-


fcil de definir, ya que se manifiesta a travs de muchas y muy di-
versas formas de expresin; artculos, escenas, tipos, cuadros, etc.
Noel Salomon subraya esta dificultad:

II est evident que, du point de vue d'une histoire littraire


rigoureuse et stricte, la dfinition reste vague et peut-tre
source de quiproquos ou dialogues de sourds entre les cri-
tiques l.

Ms an, existe la necesidad de distinguir entre los gneros. Ren


Wellek y Austin Warren reconocen la naturaleza esencialmente di-
nmica de los gneros dentro de contextos sincrnicos y diacrnicos
variados, cuando afirman:

The literary kind is not a mere name, for the aesthetic con
vention in which a work participates shapes its character.
Literary kinds may be regarded as institutional impera-
tives which both coerce and are in turn coerced by the
writer 3 ,

Para llegar a una definicin del cuadro costumbrista peruano es


necesario conocer, por consiguiente, la existencia y ta naturaleza de

1 Noel Salomon, "A propos des lments "costumbristas" dans le Facundo


de D. F. Sarmiento", Bulletin Hispanique, LXX, No. 3-4 (1968), p. 342.
2 Wellek y Warren, Theory of literature, p . 226.

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los "imperativos institucionales" de los gneros en la literatura es-
paola del siglo XIX. La potica neoclsica de comienzos de siglo
mantena la creencia de que los gneros estaban bien definidos y que
deban continuar separados. Debido a que hay pocos documentos
de teora literaria escritos en esta poca, se puede concluir que para
los neoclsicos la nocin de gnero literario era axiomtica3.
Esta deficiencia en los escritos tericos de la poca se acenta
en lo que toca al cuadro de costumbres. Este apareca en diarios y
publicaciones peridicas - una zona marginal de la literatura - y po-
sea un carcter mixto y heterclito. Adems, las primeras manifes-
taciones del cuadro ofrecen formulaciones tericas menos explcitas
que las que son usuales en otros gneros de ese mismo perodo,
Al problema de definir un gnero sin tener una idea clara de
las exigencias tericas que lo modulan se suma, en este caso, la tra-
dicional tendencia hispnica de combinar gneros distintos y super-
poner corrientes literarias desiguales. Ms an, muchos escritores
que cultivaron el cuadro de costumbres confundieron la teora con la
prctica. Mesonero Romanos, por ejemplo, en el prlogo a Escenas
matritenses, manifiesta que el cuadro debera contener todos los elemen-
tos de la novela y del teatro, pero de manera limitada y concentrada,
aunque, en realidad, sus propios cuadros no tuvieran ni de lo uno
ni de lo otro 4 . Pese a estas dificultades, el concepto de gnero se
puede esclarecer si se le concibe como un corpus literario que tie-
ne en comn lo siguiente: una temtica limitada, un repertorio es-
pecfico de recursos literarios y uno o varios propsitos estticos. As,
se establecen ciertas similitudes en los niveles del tema, la tcnica y
los propsitos.
Los crticos que han intentado definir e costumbrismo de acuer-
do con esas similitudes han optado por varias alternativas. Unos
distinguen entre el costumbrismo como tendencia y el cuadro como
gnero literario s. Otros ignoran esta distincin y ven el cuadro so-

3 Ibid., p . 229.
4 Evaristo Correa Caldern, d., "Introduccin al estudio del costum-
brismo en espaol", en Costumbristas espaoles, I (Madrid, 1950), p, XXVL
5 La distrincin entre tendencia literaria y gnero la presenta Mariano
Baquero Goyanes el contrastar el costumbrismo como gnero con el costum-
brismo como "concepto general". Vase Mariano Baquero Goyanes, El cuen-
to espaol en el siglo XX (Madrid, 1949), p, xxxii. Margarita Ucelay da

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