Vous êtes sur la page 1sur 39

DOI: http://dx.doi.org/10.

1590/0102-64452015009400003

AFINAL, O QUE UMA MULHER?


SIMONE DE BEAUVOIR E A QUESTO DO SUJEITO
NA TEORIA CRTICA FEMINISTA
Ingrid Cyfer*

A recepo de O segundo sexo de Simone de Beauvoir foi e


ainda bastante controversa. Apesar disso, Beauvoir decla-
rou que, de todos os seus livros, O segundo sexo foi o que
lhe trouxe maiores satisfaes e que jamais deixou de cor-
roborar as ideias fundamentais dessa obra (Beauvoir, 2009
[1963], p. 217). Essas ideias, como se sabe, constituram
um dos principais marcos tericos do feminismo, mas, se
comparado a seu auge nas dcadas de 1960 e 1970, pode-se
dizer que perdeu espao no debate terico.
Na Frana, o declnio da importncia de Beauvoir para
a teoria feminista costuma ser atribudo ascenso do ps-
-estruturalismo e influncia que essa corrente teve no femi-
nismo. Nesse contexto, a maior parte da produo acadmi-
ca sobre Beauvoir migra para os Estados Unidos, a ponto de,
como observa Toril Moi (1990, p. 25), na dcada de 1980,
dez dos treze livros sobre Beauvoir terem sido publicados
naquele pas. No entanto, foi somente aps a sua morte, em

*
Agradeo Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (Fapesp)
pela concesso da Bolsa de Pesquisa no Exterior (BPE) que financiou a pesquisa
da qual resultou este artigo.
Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

1986, e a publicao de seus escritos privados, que a contri-


buio filosfica de Beauvoir seria realmente reconhecida
mesmo nos Estados Unidos. Esse renascimento dos estu-
dos de Beauvoir, porm, ser muito rapidamente ofuscado
pelo forte apelo que o ps-estruturalismo francs passaria a
exercer na reflexo feminista norte-americana na dcada de
1990, em particular aps a publicao de Problemas de gnero,
de Judith Butler (2003 [1990]).
O livro de Butler tornou-se uma referncia terica cen-
tral para o feminismo em todo o mundo, tendo gerado mui-
tos debates, dos quais um dos mais importantes, do ponto
de vista da teoria poltica, corresponde discusso entre
Butler e Seyla Benhabib. As autoras divergem fundamen-
talmente em relao concepo de sujeito e suas implica-
es na ao poltica. Benhabib identifica-se com a vertente
da teoria crtica, para a qual possvel e necessrio man-
ter a teoria comprometida com uma concepo normativa
42 de igualdade; enquanto Butler equipara discursos igualit-
rios a discursos de poder, mesmo quando so formulados
e mobilizados por movimentos sociais como o feminismo.
Nessa discusso, Judith Butler levanta importantes
questes tericas e polticas que a teoria feminista passou a
enfrentar de modo mais contundente. No entanto, o modo
como Butler sustenta teoricamente sua crtica ao sujei-
to abstrato compromete a ideia de ao poltica capaz de
transformar ou mesmo ultrapassar assimetrias sociais. Por
isso, nesse embate, Benhabib parece estar correta em assi-
nalar que, para criticar a essencializao do sujeito do femi-
nismo e sua ilusria universalidade, no necessrio (nem
tampouco desejvel) abdicar da justificao de concepes
de igualdade de gnero normativas1.

1
Discuto essa questo em minha tese de doutorado A tenso entre o feminismo mo-
derno e ps-moderno na crtica excluso no feminismo (FFLCH-USP, 2009) e no texto
que apresentei na Critical Theory Roundtable, de 2014, em Dartmouth College, The
tension between inclusion and exclusion in Judith Butlers work; disponvel em

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

na tentativa de defender essa ideia que Benhabib ir


formular sua prpria concepo de sujeito, o self narrativo,
com a qual procura explicitar o modo como concilia a con-
textualizao do sujeito e sua capacidade de transformar o
contexto. No entanto, conforme salienta Amy Allen (2007,
pp. 169-70), Benhabib no completamente bem-sucedida
nessa tarefa porque prope uma concepo de ncleo do
self neutro em relao ao gnero. Esse, por assim dizer, dfi-
cit de contextualizao parece estar relacionado ao fato de
Benhabib no ter explorado a relao entre corpo e subje-
tividade com a profundidade necessria para sustentar que,
assim como no h um ncleo do self anterior ao contexto
histrico, tampouco h um ncleo do self sem gnero.
O principal argumento deste artigo o de que o con-
ceito de mulher que Beauvoir prope em O segundo sexo
oferece a relao entre corpo e subjetividade que falta a
Benhabib, complementando sua concepo de subjetivi-
dade de modo a dar conta dos projetos tericos e polti- 43
cos que motivam a reflexo de Benhabib sobre o sujeito
do feminismo. Em outras palavras, o objetivo integrar a
reflexo sobre a subjetividade da mulher em Beauvoir ao
programa de Benhabib de encontrar respostas para duas
questes fundamentais: (1) como possvel contextualizar
o sujeito sem reduzi-lo a mero efeito do contexto, despro-
vido de intencionalidade? e (2) como conciliar a crtica ao
sujeito universal sem comprometer a possibilidade de justi-
ficar princpios morais e polticos igualitrios? (Benhabib,
1999, p. 338).
Nas duas primeiras sees do artigo, apresento breve-
mente o debate terico sobre a articulao entre subjeti-
vidade e ao poltica em Butler e Benhabib, para ento
apontar a contribuio de Beauvoir nessa discusso.

<https://www.academia.edu/9560431/The_tension_between_inclusion_and_ex-
clusion_in_Judith_Butlers_work> (ltimo acesso em: 13 fev. 2015).

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

O sujeito em Judith Butler


O principal problema terico do livro Problemas de gnero o
conceito de mulher na teoria e no movimento feminis-
tas. Butler afirma que o feminismo problematizou pouco
esse conceito, pressupondo-o como uma categoria universal
capaz de representar os interesses de todas as mulheres. Em
sua viso, a presuno de universalidade e convergncia dos
interesses das mulheres, embora tenha cumprido um papel
importante na promoo de sua visibilidade poltica, oculta
as disputas e assimetrias entre as prprias mulheres (Butler,
2003 [1990], pp. 17-18).
O problema que est em jogo na discusso do sujeito
do feminismo em Butler, portanto, a legitimao e oculta-
o da excluso que sua representao determina. Por isso,
ela afirma que o sujeito um problema central para a pol-
tica feminista.

44 O sujeito uma questo crucial para a poltica, e


particularmente para a poltica feminista, pois os sujeitos so
invariavelmente produzidos por via de prticas de excluso
que aparecem, uma vez estabelecida a estrutura jurdica
da poltica. Em outras palavras, a construo poltica do
sujeito procede vinculada a certos objetivos de legitimao
e excluso, e essas operaes polticas so efetivamente
ocultas e naturalizadas por uma anlise poltica que toma as
estruturas jurdicas como seu fundamento. O poder jurdico
produz inevitavelmente o que alega meramente representar;
consequentemente, a poltica tem de se preocupar com essa
funo dual do poder: poltica e produtiva (Butler, 2003, p. 19).

Em Butler, portanto, as prticas de excluso so consti-


tutivas do processo de produo do sujeito. Esse processo,
por sua vez, ocultado e internalizado medida que os sis-
temas de poder que o produzem alegam meramente repre-
sent-lo. com base nessa relao entre poder e sujeito

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

que Butler denuncia as excluses engendradas pelo sujeito


universal, mesmo em movimentos que reivindicam para si o
papel de crticos do sistema de poder vigente, como o femi-
nismo. Seu principal argumento, portanto, o de que o
sujeito que representa as demandas das mulheres tambm
um produto das relaes de poder que pretende combater
(Butler, 2007 [1990], p. 18).
Seguindo Foucault, Butler (2003, p. 18) sustenta que as
noes jurdicas de poder que definem proibies, o incor-
reto e a excluso no regulam a vida poltica apenas em
termos negativos. Elas tambm produzem o padro correto,
os critrios de incluso e inteligibilidade. Assim, os sujeitos
no so apenas oprimidos ou regulados por essas normas,
eles so tambm seu produto.
Nessa perspectiva, a crtica feminista s relaes de
poder opressoras v-se, portanto, enredada em um para-
doxo, uma vez que a mulher universal representada pelo
feminismo produto das mesmas relaes de poder que 45
pretende combater. Por isso, o feminismo deve, segundo
Butler, evitar a estratgia poltica de buscar a causa abran-
gente da dominao da mulher, bem como a de definir o
sujeito universal subordinado a essa dominao, pois des-
se modo legitima domnios de excluso dentro do prprio
feminismo (Butler, 2003, p. 19).
Em substituio a essa estratgia, Butler prope como
tarefa primordial do feminismo trazer tona o processo de
produo da mulher universal pelas estruturas de poder,
revelando as excluses que delas decorrem e que so por
elas encobertas. Isso o que Butler (2003, pp. 21-23) deno-
mina genealogia feminista da categoria das mulheres.
Em Problemas de gnero, portanto, Butler (2007, p. 9)
no est engajada em encontrar uma identidade sexual
genuna ou autntica que a represso impede de ver2. Ao

Todas as tradues de citaes foram feitas pela autora para este artigo.
2

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

contrrio, seu objetivo investigar as prticas, discursos e


instituies que geram identidades, mas que designam estas
ltimas como sua causa e origem. A tarefa da genealogia
feminista consistir, em suma, em desvelar o processo de
produo das identidades de gnero, alternando o centra-
mento e o descentramento nas normas que as constituem,
uma vez que essa alternncia que abala sua normalizao
e as excluses que delas decorrem.
A principal norma na produo das identidades de
gnero em Butler a obrigatoriedade da heterossexualida-
de ou, nos termos dela, a heteronormatividade. A heterosse-
xualidade no , porm, uma forma de viver a sexualidade
circunscrita intimidade. Ela deve ser atestada publica-
mente pelo enquadramento em padres comportamentais
que aludem heterossexualidade. Assim, ser reconhecido
socialmente como homem ou mulher ser uma condio
alcanada pela manifestao pblica de comportamentos
46 associados masculinidade e feminilidade. por isso
que Butler afirma que o gnero performativo, ou seja, pro-
duzido por modos de agir identificveis como masculinos
e femininos. Assim, a alegada existncia de uma essncia
feminina ou masculina seria um produto dessa performan-
ce, e no o contrrio. a repetio reiterada desses com-
portamentos que criaria a iluso de que sua origem est
em uma essncia natural que precede e transcende a vida
social, ou seja, as identidades de gnero so produzidas
pelas regras de feminilidade e masculinidade que o com-
portamento de homens e mulheres supostamente apenas
representa (Butler, 1993, p. 12).
A concepo de gnero performativo de Butler remete
a uma concepo de crtica tambm performativa. Se no
h um espao fora do poder, a crtica s identidades de
gnero ser tambm produzida nesse contexto. No entanto,
a performance crtica ser aquela que, em vez de confirmar
as regras de feminilidade e masculinidade, as ir proble-

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

matizar (trouble), ou seja, so performances que desestabi-


lizam a coerncia entre comportamento, orientao sexual
e identidade de gnero. Esse o movimento de centrar-se
e descentrar-se nas normas, a que Butler se refere quando
define a genealogia feminista.
A possibilidade dessa dinmica que traz tona a ins-
tabilidade das definies est sempre presente porque
a performance integra um modelo lingustico de ao,
segundo o qual a repetio e a inovao, a necessidade e
a contingncia so articuladas na possibilidade de ressig-
nificao. O exemplo que menciona para ilustrar a cr-
tica como performance o da drag queen. A drag pertur-
ba a coerncia do sujeito mulher ou homem porque
confunde comportamentos associados ao masculino e ao
feminino em uma mesma performance. Quando um cor-
po biologicamente identificado como masculino cumpre
as normas sociais da feminilidade, a expectativa de coern-
cia entre a dimenso prescritiva da identidade de gnero 47
e sua realizao frustrada. Essa uma performance que
abala a certeza de que a feminilidade um atributo natu-
ral de corpos anatomicamente femininos (Butler, 2003, p.
195). Essa desestabilizao a ressignificao dos padres
de masculinidade e feminilidade que a drag queen expressa
com sua performance. Ou seja, a drag atua de modo a con-
ferir ao feminino e ao masculino um significado divergen-
te dos padres de gnero hegemnicos, mas esse novo sig-
nificado no produzido por uma crtica externa de um
agente dotado da inteno de question-los, mas sim por
uma crtica que se apropria dos esteretipos de gnero em
um contexto em que seu significado original subvertido
(Butler, 2007, p. xxiv).
A ressignificao, em sntese, pe em dvida aquilo
que normalmente assumido automaticamente como real,
como natural. Essa problematizao no em si mesma
uma revoluo poltica, mas, como diz a autora, nenhuma

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

revoluo poltica possvel sem uma mudana radical em


nossa noo sobre o que possvel e o que real (Butler,
2007, p. xxiv).
No entanto, para algumas importantes interlocuto-
ras de Butler, sua concepo de sujeito implica uma con-
cepo de crtica to modesta que no possvel nem ao
menos sonhar com uma revoluo poltica que emancipe
as mulheres de sua opresso. Na leitura de Seyla Benhabib,
com o objetivo de situar o sujeito do feminismo, Butler o
teria privado de seu potencial emancipatrio. Isso porque,
ao assumir como necessria a relao entre normatividade e
excluso, Butler teria sido obrigada a reduzir a crtica femi-
nista mera descrio das condies de validade da ao e
do conhecimento em determinados contextos, comprome-
tendo sua funo de justific-las (Benhabib, 1992, pp. 216-
17). O ponto central de Benhabib, portanto, o de que
as investigaes sobre validade supem critrios normativos
48 que, para Butler, nada mais so do que discursos de poder,
e, sem um critrio normativo, no seria possvel qualificar
a discriminao de gnero, ou as excluses dentro do pr-
prio feminismo, como algo a ser combatido.
Nesse mesmo sentido, Nancy Fraser afirma que, em
Butler, a concepo de espao social necessariamente assi-
mtrico, que herda de Foucault, funciona em seu argumen-
to para desqualificar a dimenso normativa da teoria femi-
nista como mais um discurso de poder. Mas, segundo Fraser,
a rejeio de Butler a concepes normativas de igualdade
encobre uma concepo de incluso intuitiva que no teo-
ricamente justificada nem tampouco discutida.

Estou absolutamente convencida de que o que quer que


Butler diga que est fazendo em Problemas de gnero ou
em qualquer outro lugar, seu trabalho absolutamente
saturado por todos os tipos de demandas normativas. Ela,
como Foucault, resistiu ideia de explicar o que aquelas

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

demandas so e de refletir sobre a perspectiva normativa


que est por trs delas, rejeitando a ideia que deveria
justificar essa perspectiva. Isso parece problemtico para
mim. Penso que uma crtica responsvel requer, em algum
ponto, que voc explicite a base normativa de sua crtica e
tente defend-la de uma perspectiva normativa justificada,
dado o fato de que voc no pode assumir que isso seja
compartilhado por todos (Fraser, 2011, p. 205).

Seyla Benhabib e Nancy Fraser apontam, portanto, para


as implicaes da crtica ao sujeito do feminismo em Judith
Butler e a prpria possibilidade de o movimento vislumbrar
e lutar por uma concepo de igualdade de gnero. No
espao social assimtrico em que os sujeitos so produzidos,
no h lugar para qualquer concepo de igualdade norma-
tiva que justifique critrios que identifiquem as desigualda-
des a serem contestadas pelo feminismo. No entanto, Fraser
e Benhabib tampouco consideram o recuo ao sujeito pr- 49
-social mais promissor para a crtica feminista pelas razes
que Butler muito bem diagnosticou em Problemas de gnero.
Assim, o dilema terico que o sujeito em Butler apresenta
o de situar o sujeito em seu contexto, sem com isso invalidar
a ideia de que a crtica ao contexto requer uma concepo
de igualdade normativa. A fim de encontrar uma sada para
esse dilema, Benhabib formula sua prpria concepo de
sujeito: o self narrativo3.

3
Nancy Fraser enfrenta esse mesmo dilema, mas o faz de modo distinto. Em vez
de formular outra concepo de sujeito, Fraser incorpora o sujeito de Butler, pro-
duzido por relaes de poder, pois, em sua viso, Butler oferece ferramentas teri-
cas para a realizao do diagnstico da desigualdade que faltariam a Benhabib. No
entanto, Fraser afirma tambm que Butler no teria avanado na reflexo sobre
concepes de igualdade de gnero porque teria se recusado a justificar a normativi-
dade implcita em sua crtica excluso. Por isso, Fraser considera que entre Butler
e Benhabib h uma falsa anttese. O projeto de Nancy Fraser de combinar o diag-
nstico da desigualdade de Butler com o prognstico da igualdade de Benhabib foi
objeto de minha tese de doutorado, defendida em 2009 (ver nota de rodap 1 deste
artigo). Nesse trabalho, minha concluso foi a de que no possvel introduzir uma

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

Seyla Benhabib: o self narrativo


De acordo com Seyla Benhabib, uma das principais tarefas
da teoria feminista contempornea encontrar respostas
para a seguinte pergunta: como podemos ser constitudos
por discursos sem sermos determinados por eles?
A resposta de Benhabib j est sugerida em seus textos
mais antigos, como em Critique, norm and utopia (de 1986),
em Situating the self (de 1992) e em The reluctant modernism
of Hannah Arendt (de 1996). No entanto, a elaborao de
um concepo de subjetividade s foi explicitamente arti-
culada depois e a partir de seu debate com Judith Butler
em um artigo intitulado Sexual difference and collective
identities: the new global constellation (Benhabib, 1999).
O debate com Judith Butler uma etapa importante
da formulao do conceito de self narrativo4 de Benhabib,
porque Butler quem tematiza a relao entre sujeito do
feminismo e ao poltica, explicitando o problema da
50 excluso inerente universalizao do sujeito. Alm dis-
so, a radicalidade da crtica de Butler ao sujeito introduz
na agenda da teoria feminista reflexes sobre o risco de se
colocar em xeque a prpria possibilidade de ao poltica.
Assim, foi sobretudo tentando encontrar respostas para as
provocaes tericas e polticas em Problemas de gnero, que

concepo de igualdade normativa no diagnstico de Butler. Isso se d porque tal


diagnstico est assentado no modo como ela concebe o espao social, um espao
em que todo discurso normativo um discurso de poder que estabelece e legitima
desigualdades. Tendo essa concluso como ponto de partida, assumo a necessida-
de de buscar outra concepo de sujeito, distinta tanto do sujeito abstrato como
do sujeito produzido pelo poder, cujas implicaes polticas sejam compatveis
com a formulao de critrios normativos que distingam incluso de excluso,
e igualdades de desigualdades de gnero dentro e fora do movimento feminista.
4
Benhabib afirma que, em seu modelo narrativo, no h distino entre self e
identidade. A diferena atribuda a esses conceitos deve-se ao que ela chama de
preconceito ps-moderno com a identidade, que presume que ela seja necessa-
riamente uniforme e estvel, enquanto o self seria fragmentado e provisrio. No
entanto, o objetivo de Benhabib justamente contestar esse preconceito, susten-
tando que identidades sociais, como a mulher, no so necessariamente uma reifi-
cao de uma essncia universal feminina (Benhabib, 1999, p. 353).

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

Benhabib enfrentou diretamente o desafio de articular uma


concepo de subjetividade cuja contextualizao no com-
prometa o potencial crtico do feminismo.
Benhabib reconhece que, aps os debates iniciais com
Butler, suas divergncias mostraram-se menores do que apa-
rentavam ser nas primeiras discusses. Em obras posteriores
a Problemas de gnero, como Bodies that matter: on the discursi-
ve limits of sex (de 1993) e Excitable speech: a politics of the
performative (de 1997), Butler esclarece melhor sua concep-
o de ressignificao, em relao qual Benhabib no faz
qualquer objeo. A divergncia terica que persiste entre
as autoras, porm, relevante e pode ser sintetizada na
seguinte questo: pode haver ressignificao e resistncia
sem comunicao? (Benhabib, 1999, p. 340). A resposta de
Butler afirmativa, e a de Benhabib, negativa.
Para Butler, a ressignificao produto da relao do
sujeito com o discurso. A perspectiva dos participantes da
performance, seja a que confirma a norma como a que a 51
ressignifica, no relevante, de modo que no h como
diferenciar performances irrefletidas de atitudes delibera-
das que buscam determinado resultado poltico. Por isso,
Benhabib (1999, pp. 340-41) sustenta que Butler sacrificou
a intencionalidade da ao poltica e da subverso junta-
mente com o sujeito5.
A impossibilidade de articular a intencionalidade do
sujeito com a ressignificao fica bastante clara no exemplo
da drag queen, uma vez que, como foi dito, sua performance
no resulta de uma disposio deliberada de ressignificar a
norma. A ressignificao resulta da expresso de sua perfor-
mance que desestabiliza os padres hegemnicos, a despei-
to da inteno do sujeito engajado na performance.

5
Susan Bordo viu na forma lingustica de compreender a significao cultural asso-
ciada celebrao da subverso como sintoma de volutarismo e no determinismo.
Para Bordo, Butler sugere que a resistncia opresso de gnero deriva simples-
mente da deciso de parodiar as normas de gnero (Bordo, 1993, pp. 293-94).

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

A perda da intencionalidade uma consequncia


necessria, conforme aponta Benhabib, da desconfiana
de Butler em relao a todo discurso normativo, inclusive a
qualquer concepo de igualdade. Por isso, no h para o
sujeito performativo de Butler a possibilidade de questionar
valores e de conceber arranjos sociais e polticos mais igua-
litrios, uma vez que, para isso, Butler teria de conceber a
ressignificao como uma ao poltica voltada no apenas
para os discursos de poder, mas tambm para outros sujei-
tos, em relaes de comunicao6.
Esse exatamente o projeto de Benhabib. Sua ideia
fundamental a de que ns somos constitudos por hist-
rias das quais somos ao mesmo tempo autores e ouvintes;
ns nascemos em uma teia de relaes e histrias huma-
nas, metfora que toma emprestada de Hannah Arendt
(2000, pp. 194-200) para designar o feixe de conexes invi-
sveis entre os seres humanos que constituem o horizon-
52 te de suas interaes. Horizonte que, por sua vez, corres-
ponde, em seu sentido fenomenolgico, s referncias que
tomamos como certas quando estamos no mundo. Assim,
as redes de relaes humanas e as histrias que emergem
dessas relaes constituem o pano de fundo no qual a vida
humana se desenvolver (Benhabib, 2003, p. 112)7.

6
Em seu trabalho mais recente, Butler introduz a relao com o Outro no processo
de formao da subjetividade. Mas ela o faz distanciando-se do quadro terico
que embasou sua tese em Problemas de gnero. Nessa mudana, Butler se aproxima
de E. Levinas, a fim de complementar a relao do sujeito com o poder com uma
concepo de intersubjetividade capaz de embasar uma tica da no violncia.
Ver, especialmente, Levinas (2011 [1961]) e Butler (2004 e 2005).
7
O conceito de teia de relaes humanas que Seyla Benhabib mobiliza para
formular seu conceito de self narrativo foi elaborado por Hannah Arendt em A con-
dio humana. Benhabib, porm, apropria-se desse conceito a propsito de sua dis-
cusso sobre a contextualizao do sujeito, tendo em vista o problema do sujeito
do feminismo. Por isso, seu foco est nas narrativas de gnero nas redes de inter-
locuo (webs of interlocution, na expresso de Benhabib), uma questo que no foi
abordada por Arendt. Trata-se, portanto, como diz Benhabib, de uma apropriao
do conceito de Arendt que pretende lev-lo para alm da prpria Arendt, mas que
reivindica ser consistente com o pensamento da autora (Benhabib, 2003, p. 214).

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

Benhabib insiste, porm, que esses horizontes no


so o componente determinante da subjetividade. Embo-
ra estejamos imersos nas redes que forjam esse horizonte,
nossa identidade ser constituda de acordo com as atitudes
que tomamos em relao a ele (Benhabib, 1999, p. 346).
O sujeito, portanto, no se define por um ncleo coeren-
te e estvel de significados que j est pronto antes de nas-
cermos, mas sim pela capacidade de atribuirmos significado
nossa histria de vida, nossa capacidade de narrar. Mas essa
capacidade sempre exercida no contato intersubjetivo em
um contexto em que j h vrios significados socialmente
validados (Benhabib, 1999, p. 346).
As identidades de gnero, dessa perspectiva, correspon-
dem tambm a narrativas, geralmente s primeiras narrativas
em que nos vemos envolvidos, e, por isso, costumam ser o
ponto de partida para a construo das demais macronar-
rativas. Essas primeiras narrativas, porm, no equivalem
essncia humana, no formam um ncleo imutvel, uma vez 53
que a capacidade de narrao no presume ou se relaciona
ao assunto da histria que contada; ela se refere somente
ao processo formal de narrao (Benhabib, 1999, p. 344).
Benhabib, portanto, no corrobora o sujeito pr-social
e reificado, alvo das crticas de Butler. Afinal, o self narrativo
uma criao conjunta de todos os participantes da rede
da qual fazemos parte. E essa criao ser sempre precria
e provisria porque nossa narrativa ser sempre revisada.
Nem mesmo nossas lembranas passadas so estveis, pois
elas somente podem ser revividas atravs de narrativas do
presente (Benhabib, 1999, p. 346).
O self narrativo, em suma, constitui-se na prpria ao,
entendida como um processo comunicativo que perdura
durante toda a existncia. Nesse processo, somos narra-
dores de nossa prpria histria, mas isso no nos d total
domnio sobre quem somos ou seremos, pois ns no
somos os nicos autores dessas narrativas, as quais so cons-

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

trudas em relaes intersubjetivas em que nossos interlo-


cutores interpretam nossa fala e tentam conciliar nossa his-
tria de vida com a narrao de sua prpria histria. Isso
significa que ningum livre para inventar a si mesmo,
pois nossas narrativas afetam e condicionam as das demais
pessoas e vice-versa.
Segundo Benhabib, sua concepo de sujeito distingue-
-se da de Butler no porque a de Butler seja contextualizada
e a sua abstrata, como acredita Butler, mas sim em razo da
forma como concebem o contexto. Em Butler, ele neces-
sariamente assimtrico, tecido unicamente por relaes
de poder, enquanto em Benhabib as redes de relaciona-
mento envolvem assimetrias e diferenas, bem como sime-
trias e igualdades (Benhabib, 2003 [1996], p. 112). So teias
de comunicao cuja dinmica marcada pela pluralidade,
entendida aqui no sentido arendtiano, ou seja, como con-
dio da ao humana pelo fato de sermos todos os mes-
54 mos, isto , humanos, sem que ningum seja exatamente
igual a qualquer pessoa que tenha existido, exista ou venha
a existir (Arendt, 2000, p. 16).
Assim, as relaes intersubjetivas nas redes de comuni-
cao em Benhabib comportam ao mesmo tempo a singu-
laridade e a igualdade entre os seres humanos. Por isso, sua
concepo de subjetividade distingue-se da homogeneiza-
o e reificao da identidade, que anularia a condio da
pluralidade, sem com isso reduzir todo discurso normativo
a discurso de poder, como faz Butler. Afinal, o espao social
do qual esses discursos emergem, embora sejam atravessa-
dos por assimetrias e diferenas, so tambm permeados
pela igualdade que permite a comunicao entre os seres
humanos (Benhabib, 1999, pp. 112, 343).
No entanto, conforme assinala Amy Allen (2007),
embora Benhabib tenha avanado muito na contextuali-
zao do sujeito, a conexo entre identidade e dominao
de gnero no self narrativo parece ter sido subestimada em

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

seu argumento. Isso porque o ncleo do self, a capacidade de


narrar, descrita como uma capacidade neutra quanto ao
gnero. O problema disso est em que se considerando

[...] o quo difusamente nossa realidade cultural e social


formada pela diferena e dominao de gnero, deve-se
esperar que essas capacidades tambm sejam generificadas
[gendered]. [] Apelar simplesmente para o processo
estrutural de individuao e socializao de capacidades
formais do self no leva adiante a disputa [entre Butler
e Benhabib]. [] Os processos formais e estruturais
so tambm articulados de um ponto de vista situado e
contextualizado, e perfilado por relaes de poder de gnero.
[] Benhabib est, sem dvida, correta em argumentar
que o desafio da teoria crtica feminista responder
questo: como podemos ser constitudos pelo discurso sem
sermos determinados por ele?. No entanto, pelo fato de
sua concepo obscurecer o papel que o gnero e o poder 55
cumprem na constituio do self narrativo, ela subestima a
profundidade do problema (Allen, 2007, pp. 169-70).

A consequncia poltica do self neutro quanto ao gnero


simplificar as relaes entre gnero e poder, o que permi-
te a Benhabib chegar com certa facilidade a uma concluso
otimista acerca da possibilidade de conciliar a contextuali-
zao do sujeito com a intencionalidade na ao poltica.
A fim de superar essa fragilidade no argumento de
Benhabib, seria necessrio generificar (to gender) a pr-
pria capacidade de narrar, pois, como foi dito, as diferenas
de gnero a impactam tanto quanto o contedo da narra-
tiva (Allen, 2007, p. 170). Mas, para enfrentar essa questo,
seria preciso explorar a relao entre corpo e subjetividade
mais profundamente do que Benhabib o faz, uma vez que
a materialidade corporal e sua relao com essncias natu-
rais, metafsicas ou cientficas inerentes ao masculino ou ao

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

feminino esto invariavelmente presentes nos discursos de


diferena e dominao de gnero.
A limitao da corporificao (embodiment) do self nar-
rativo de Benhabib parece estar associada relao proble-
mtica entre corpo e poltica em Hannah Arendt. Ao inspi-
rar-se na concepo de self de Arendt, Benhabib parece ter
herdado dela um self contextualizado, mas ainda assim no
suficientemente enraizado em seu corpo.
Hannah Arendt no ignora o corpo, como fazem tantos
tericos polticos, mas o v como um fardo inescapvel, que
representa uma ameaa pluralidade (Zerilli, 1995, p. 171; e
Tambornino, 1999, p. 172). Em A condio humana, o corpo
do animal laborans o aprisiona no ciclo interminvel da natu-
reza, a partir do qual nada de novo criado. O corpo nos
impe necessidades previsveis e escravizantes. Alm disso,
no remete relao com o mundo. O corpo nos isola e
nos concentra na atividade de mant-lo em funcionamento
56 (Arendt, 2000, pp. 90-92). , portanto, radicalmente dife-
rente da poltica.
A poltica est relacionada ao novo em Arendt justa-
mente porque se realiza por meio de atos e vontades que
poderiam ser diferentes, que so imprevisveis. O corpo,
conforme sua descrio, , ao contrrio, o lugar dos apetites
e pulses que no nos deixam escolha. Mas no esse tipo
de desejo que move a ao. A poltica feita da vontade, e
no da necessidade (Arendt, 1981, p. 35).
No entanto, h tambm outra vertente na abordagem
do corpo em Arendt (2000, p. 297), em que sua relao com
condicionantes sociais tem maior destaque, como quan-
do afirma que a modernidade alterou nossa relao com
o mundo, o funcionamento da vida e at mesmo o corpo
dos cidados. Em A vida do esprito, Arendt aprofunda essa
ideia aproximando-se do filsofo da carne, como chama
Merleau Ponty, para recuperar a ideia de boa ambiguida-
de, ou seja, a condio de sermos simultaneamente sujeito

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

e objeto, perceptores e percebidos, corpo e mente (Arendt,


2002, pp. 27 e ss.)8. No entanto, no conjunto de sua obra
prevalece a ideia de que

[...] pensamento e poltica [so definidos] em oposio


ao corpo. [Nas] formulaes em que enfatiza a fraqueza e
imutablidade do corpo, essa pode ser uma posio vivel.
No entanto, suas outras formulaes, que reconhecem a
indisciplina do corpo e seu entrelaamento na sociedade,
tornam sua desateno poltica com o corpo muito menos
vivel (Tambornino, 1999, p. 185).

Como se v, h tendncias contraditrias na forma


como Arendt aborda o corpo e sua relao com a sociedade
e a poltica. Essas contradies, por sua vez, afetam direta-
mente a consistncia de sua concepo de poltica. Esse
justamente o tipo de incongruncia que Benhabib explora
para, em suas palavras, usar Arendt contra Arendt. 57
No entanto, esse projeto de Benhabib parece mais fru-
tfero quando busca encontrar a normatividade intrnseca
no argumento de Arendt do que quando se trata de con-
textualizar o corpo. Isso porque o corpo contextualizado
arendtiano tampouco sexuado. As diferenas sociais no
incluem diferenas de gnero, pois estas no so relevantes
politicamente em nenhuma das concepes de corpo que
prope (Kristeva, 1986, p. 191).
Algumas tericas feministas consideram que isso no
seja propriamente uma falha, mas sim uma inspirao para
a desconstruo do corpo biolgico. Linda Zerilli, por
exemplo, afirma que:

8
Agradeo a Seyla Benhabib por me indicar que a compatibilidade entre sua
concepo de self narrativo e a subjetividade corporificada de Beauvoir est sugerida
na apropriao que Arendt faz de Merleau-Ponty em A vida do esprito. Conforme
se ver na seo seguinte, Beauvoir recorre ao mesmo filsofo para articular corpo
e mente, sujeito e objeto e liberdade e opresso.

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

Quando as feministas se apressam em corrigir a


cegueira de gnero em Arendt, elas tambm podem
se comprometer com a reinscrio da diferena sexual,
que muito frequentemente serve como uma tela que
encobre a experincia de ter um corpo. Na leitura do
gnero com base na concepo no feminista de Arendt
de cidade-estado, por exemplo, as feministas citam a
diferena sexual como se elas tivessem um significado
simblico e histrico predeterminado. Mas elas tem?
Se Judith Butler estiver certa quando diz que no h
referncia a um corpo que no seja ao mesmo tempo
uma futura formao daquele corpo, as referncias
feministas falta de corpos sexuados nas cidades-estado
de Arendt so descritivas e, enquanto tal, performativas:
feministas do forma ao prprio corpo que descrevem
e ento os materializam. Mas a crtica feminista, como
eu a entendo, deve desprender-se da ideia que o gnero
58 possui em nosso imaginrio cultural e no nosso quadro
interpretativo. E a cegueira de Hannah Arendt em
relao ao gnero pode, na realidade, nos ajudar nessa
difcil tarefa (Zerilli, 1995, p. 188; grifo no original).

A apropriao feminista de Arendt que Zerilli prope


est embasada na relao entre corpo e subjetividade tal
como proposta por Judith Butler. Para Benhabib, porm,
essa interpretao no atraente em funo de suas impli-
caes no conceito de autonomia e igualdade de gnero.
Conforme comentado anteriormente, precisamente por
essa razo que Benhabib busca em Arendt recursos tericos
para formular uma concepo alternativa de self.
Assim, ao formular seu conceito de self a partir da con-
cepo de intersubjetividade de Arendt, sem aderir leitu-
ra feminista ps-moderna, Benhabib fica sem recursos para
corporificar e, sobretudo, para generificar (to gender) seu
self narrativo.

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

O dilema que decorre dessa anlise parece sugerir que


no h alternativas intermedirias que superem a polariza-
o epistemolgica que o debate entre Butler e Benhabib
representa. Nesse cenrio, a melhor estratgia para fugir
dessa polarizao parece ser a combinao de alguns ele-
mentos de cada um desses polos9.
Mas, se no parece haver rota de fuga na tenso entre
contextualizao corporificada do sujeito e a justificao de
concepes de autonomia e igualdade de gnero, porque
nesse debate o sujeito iluminista e o ps-moderno aparecem
como as nicas opes no cardpio. Felizmente, porm, o
menu mais variado.

Simone de Beauvoir: a mulher como o segundo sexo


Eu disse como esse livro [O segundo sexo] foi concebido; quase
fortuitamente, querendo falar de mim, percebi que precisava
descrever a condio das mulheres [] Tentei pr em ordem no
quadro, primeira vista incoerente, que se ofereceu a mim: em 59
todo caso, o homem se colocava como o Sujeito e considerava a
mulher como um objeto, o Outro. [] Um dos mal-entendidos
que meu livro suscitou foi que se pensou que nele eu negava
qualquer diferena entre homens e mulheres: ao contrrio, ao
escrev-lo medi o que os separa; o que sustentei foi que essas
dessemelhanas so de ordem cultural e no natural. Contei
sistematicamente como elas se criam, da infncia velhice,
examinei as possibilidade que este mundo oferece s mulheres, as
que lhes so recusadas, seus limites, suas oportunidades e faltas
de oportunidade, suas evases, suas realizaes.
Simone de Beauvoir

Na passagem acima de sua biografia, escrita em 1963,


Beauvoir (2009, pp. 210-11) sintetiza os dois problemas cen-
trais de O segundo sexo. Um deles j est sugerido no prprio

9
Nancy Fraser escolhe exatamente este ltimo caminho. Ver nota 3 deste artigo.

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

ttulo: a mulher o no sujeito, o Outro, o segundo. O


outro problema diz respeito forma como justifica esse argu-
mento. Ser o Outro no uma condio determinada pela
natureza. a cultura que define a experincia da mulher
desse modo. Essas ideias, porm, nem sempre foram inter-
pretadas dessa forma. Em parte porque a recepo de O
segundo sexo entre seus contemporneos foi marcada por hos-
tilidades pessoais. Acusaram-na de ser neurtica, frustrada,
uma deserdada, uma mulher-macho, uma invejosa, amargu-
rada repleta de complexos de inferioridade com relao aos
homens, com relao s mulheres, roda pelo ressentimento
(Beauvoir, 2009, p. 214). Essas reaes agressivas poderiam
ser explicadas com sua prpria tese sobre a condio femi-
nina, pois as crticas ao livro desqualificaram a autora como
agente e intelectual (Moi, 1990, p. 23).
No entanto, h ainda outros dois fatores relevantes que
podem ter conduzido a problemas de leitura e interpreta-
60 o da obra. Um deles justamente o que, segundo Nancy
Bauer (2001, pp. 173-74), corresponde ao ponto no qual
reside a originalidade da obra: os dois registros em que foi
escrita. Um deles refere-se ao ordinrio, ao cotidiano; e o
outro, ao filosfico. Uma das primeiras resenhas do livro
nos Estados Unidos, escrita por Elizabeth Hardwick (1953,
p. 321), qualificou o livro como brilhantemente confuso
exatamente por isso.
Finalmente, a ltima e importante razo que pode ter
justificado a minimizao da relevncia filosfica da obra
o fato de a prpria Beauvoir no ter reivindicado para si
qualquer originalidade nesse campo. Foi ela mesma que se
definiu como uma discpula de Sartre; o que, ironicamen-
te, talvez possa ser tambm explicado com sua tese em O
segundo sexo. Ela se considerava original no campo da litera-
tura, mas na filosofia afirmava ter aderido completamente
s ideias de Sartre em O ser e o nada e Crtica da razo dialtica
(Kruks, 1995, p. 80). Essa declarao foi tomada como ver-

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

dade absoluta por muitos anos, e justificou boa parte das


crticas que as feministas na dcada de 1970 e 1980 dirigi-
ram a O segundo sexo.
Entre as mais recorrentes est a de que Beauvoir teria
aderido ao sujeito abstrato e voluntarista que subsiste em O
ser e o nada, o que comprometeria a anlise das estruturas de
poder que oprimem as mulheres. A consequncia imediata
disso seria a de responsabilizar a mulher pela prpria opres-
so, de qualificar sua subordinao como m-f em sentido
sartreano, ou seja, escolha de renunciar ao nus da liber-
dade para eximir-se da responsabilidade por suas aes.
Outra crtica frequente refere-se aos modos como Beau-
voir relaciona corpo e subjetividade, em particular nos cap-
tulos sobre biologia e maternidade. Segundo algumas leitu-
ras, Beauvoir trata o corpo como algo sujo e indesejado, que
aprisiona a mulher em suas funes biolgicas, o que, em
ltima anlise, implicaria abraar o determinismo biolgico
que a mais clebre frase do livro, no se nasce mulher, torna-se 61
mulher, parece desmentir (Pillardi, 1995, pp. 34-35).
Tais crticas, quase em unssono, conferiram a Beauvoir,
dentro do feminismo do final dos anos de 1970 e na dcada
de 1980, o status de uma figura a ser venerada como uma
musa, a me da segunda onda feminista, uma pioneira a
ser respeitada, mas cujas ideias remeteriam a um feminismo
longnquo e ultrapassado (Kruks, 1992, pp. 94-96).
No entanto, apesar de declarar-se publicamente como
discpula de Sartre, as divergncias filosficas com seu par-
ceiro no eram propriamente secretas. Uma leitura atenta
de O segundo sexo j sinaliza que Beauvoir est mais alerta
para o impacto que as assimetrias sociais produzem na liber-
dade do que Sartre admitira estar, particularmente em O ser
e o nada10.

10
A liberdade voluntarista em O ser e o nada ser atenuada medida que Sartre se
engaja em desenvolver uma filosofia social, que somente seria articulada comple-
tamente em Dialtica da razo (de 1960). Esse projeto, como assinala Sonia Kruks,

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

Em sua biografia publicada na dcada de 1960, tambm


aparecem divergncias filosficas importantes entre eles
no que se refere liberdade. Nessa obra, Beauvoir mencio-
na cartas trocadas com Sartre em 1940, em que discutiam a
possibilidade de a opresso aniquilar a liberdade, de modo
que no mais fizesse sentido falar em m-f do oprimido. O
exemplo com qual Beauvoir contesta Sartre o da mulher
em um harm: que transcendncia possvel a uma mulher
trancada em um harm?, questiona ela. Vinte anos depois,
Beauvoir continuou corroborando essa crtica ao voluntaris-
mo de Sartre, mas admitiu que, quando discutiram em 1940,
ela no estava pronta para abdicar do individualismo com
que ambos estavam engajados naquela poca.
Apesar de essas divergncias estarem explcita ou impli-
citamente presentes na obra de Beauvoir, foi somente aps
a sua morte, em 1986, que surgiu uma considervel descon-
fiana em relao fuso filosfica declarada entre ela e
62 Sartre. Sylvie Le Bon de Beauvoir, a filha adotiva de Simo-
ne, autorizou a publicao de dirios, cartas e outros escri-
tos privados que revelaram, alm de seus relacionamentos
sexuais com mulheres, muito mais distanciamentos filosfi-
cos de Sartre do que Beauvoir esteve disposta a admitir em
pblico (Kruks, 1992 pp. 95 e ss.; Simons, 1995, p. 4).
Esse novo material ensejou o que se chama de renasci-
mento dos estudos de Beauvoir da dcada de 1990. A me
da segunda onda11, ao mesmo tempo respeitada e ultrapas-

foi em grande medida influenciado pela crtica no explcita que Beauvoir dirige
ao voluntarismo sartreano em seus ensaios Pyrrhus et Cinas (de 1944), tica da
ambiguidade (de 1947) e, especialmente, em O segundo sexo (de 1949). Assim, diz
Kruks, no que se refere ao tema da liberdade e da opresso, foi Beauvoir quem
influenciou o pensamento de Sartre (e no o inverso), embora nenhum dos dois
estivesse disposto a admitir isso publicamente. Ver Kruks (1995, p. 82).
11
Beauvoir rejeitou o posto de me da segunda onda. Em entrevista concedida
tev francesa em 1975, ela afirma que a origem da segunda onda deve ser atribu-
da aos protestos anti-Vietn e anti-coloniais nos Estados Unidos e na Frana. Seu
livro, porm, afirmou, foi apropriado nesse contexto pelo movimento feminista,
tendo contribudo para articular o discurso feminista da segunda onda, com o

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

sada, passou a ser reconhecida por um crescente nme-


ro de filsofas e tericas feministas como uma pensadora
original e atual, que oferece ferramentas tericas vigoro-
sas para os debates feministas da chamada terceira onda.
Esquematicamente, pode-se dizer que a originalidade filo-
sfica encontrada em Beauvoir a partir dessa fase concen-
tra-se em dois tpicos: a intersubjetividade do sujeito, e a
relao inerente entre corpo e subjetividade. Aspectos estes
que,entrelaados, constituem a subjetividade situada, concep-
o que ela mobiliza em sua anlise da condio feminina.

A intersubjetividade do sujeito
As divergncias entre Sartre e Beauvoir acerca da relao
entre opresso e liberdade esto relacionadas ao modo
como cada um deles compreende a relao com o Outro
no processo de constituio do sujeito.
Sartre sintetiza essa relao na clebre frase da perso-
nagem Garcin: o inferno so os outros. A frase dita na pea 63
Entre quatro paredes, ambientada no inferno. ali que as trs
personagens, Garcin, Estelle e Ins, se conhecem e intera-
gem. Todos acreditam ter boas razes para estar no infer-
no. Mas, para surpresa geral, no encontram o diabo ou
qualquer outro torturador que os aguardaria para lhes fazer
pagar por seus pecados. O inferno , sem dvida, torturan-
te, mas so eles prprios os torturadores uns dos outros. O
inferno consiste justamente na impossibilidade de escapar
dessas relaes de hostilidade. Em alguns momentos, a din-
mica da interao entre os personagens torna-se mais amis-
tosa, aproxima-se da cooperao, mas ela inevitavelmente
termina degenerando-se em algum tipo de polarizao: seja
de dois contra um ou de todos contra todos (Bauer, 2001,

qual ela somente viria a se aliar mais de vinte anos aps a primeira edio de O
segundo sexo. Ver entrevista Pourquoi je suis feministe?. Disponvel em: <www.ina.fr/
video/CAA00016153>; ltimo acesso em: 14 abr. 2015.

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

pp. 119 e ss.).


O inferno so os outros sintetiza em uma frase a ideia
central de Sartre acerca do encontro humano: a impossibili-
dade do reconhecimento mtuo, uma ideia filosoficamente
articulada na seo O olhar de O ser e o nada. Nessa obra,
Sartre apresenta a cena do reconhecimento propondo que
imaginemos que

[...] por cimes, curiosidade ou vcio, eu tenha chegado


ao ponto de grudar meu ouvido em uma porta ou olhar
pelo buraco de uma fechadura. Estou sozinho e ao nvel
da conscincia no ttica [de] mim. Significa, em primeiro
lugar, que no h um eu a habitar minha conscincia.
Nada, portanto, a que possa relacionar meus atos a fim de
qualific-los. Esses atos no so de modo algum conhecidos;
eu sou meus atos, e, apenas por isso, eles carregam em si
sua total justificao. [...] Significa que, detrs desta porta,
64 uma cena se apresenta como para ser vista, uma conversa
como para ser ouvida. A porta, a fechadura, so ao mesmo
tempo instrumentos e obstculos: mostram como para
manusear com cuidado; a fechadura revela-se como para
olhar de perto e meio de vis etc. Assim sendo, fao o que
tenho de fazer; nenhum ponto de vista transcendente vem
conferir a meus atos um carter de algo dado sobre o qual
fosse possvel exercer-se um juzo: minha conscincia adere
aos meus atos, ela os meus atos, os quais so comandados
somente pelos fins a alcanar e os instrumentos a empregar.
[...]

Eis que ouo passos no corredor: algum me olha.


Que significa isso? Fui de sbito atingido em meu
ser e surgem modificaes essenciais em minhas
estruturas-modificaes que posso captar e determinar
conceitualmente por meio do cogito reflexivo (Sartre,

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

2011, p. 334).

A conscincia no reflexiva que espia pelo buraco da


fechadura no pensa sobre qualquer implicao de seus atos.
Mas, quando percebe-se captada pelo olhar do Outro, sofre
modificaes estruturais. O que olhado um ego para o
Outro, um ego reificado. O olhar do outro produz uma
mudana ontolgica no self, que registrada como vergo-
nha ou orgulho, e esses sentimentos revelam a mim no ape-
nas que eu sou um objeto fixo da percepo do Outro, mas
tambm que o Outro me percebe como apenas isso. E a
necessidade de aliviar a minha vergonha, provando que eu
sou mais do que apenas um ser reificado que motiva minha
relao subsequente com o Outro, ou seja, que motiva a luta
de vida e de morte de Hegel (cf. Bauer, 2001, p. 109).
Para escapar da condio de objeto aprisionado pelo
olhar do Outro, preciso reivindicar ser um sujeito. O modo
de faz-lo olhar de volta ao Outro, de modo a reduzi-lo a 65
um objeto em meu mundo. Ao capturar o Outro com meu
olhar, eu recupero a mim mesmo, uma vez que no poderia
ser objeto para um objeto. Assim, tornar o Outro objeto para
mim o modo de tornar-me sujeito. preciso deixar de ser
um objeto para tornar-se sujeito; e isso, para Sartre, somente
possvel tornando o Outro objeto. Assim, na dialtica de
Sartre, apenas um sujeito sobrevive. Mas isso significa, ento,
que no h espao para identificar-se com a liberdade do
Outro, que no h espao para a intersubjetividade?
Para Sartre, esse o ideal do amor. Mas esse ideal
mera fantasia. O amor est condenado ao fracasso porque
exige que o Outro destine sua liberdade escolha de amar.
Mas ao despender a liberdade nisso, deixa de ser um sujeito
e, desse modo, no ser mais capaz de amar. S o sujeito
capaz de amar, mas, ao escolher amar, converte-se em objeto, o
que torna o amor impossvel. A sada desse impasse supe a
possibilidade de nos constituirmos simultaneamente como

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

sujeito e objeto. Mas em Sartre isso invivel, pois o olhar


do outro me torna um objeto e faz do Outro um sujeito; e
meu olhar de volta inverte os papis. Disso decorre que, em
Sartre, reconhecer outra pessoa o mesmo que reific-la
(cf. Bauer, 2001, pp. 121 e ss.).
Em Simone de Beauvoir, a cena do encontro com o
Outro apresentada de modo distinto, o que traz impor-
tantes consequncias epistemolgicas e ontolgicas para
sua reflexo sobre liberdade, opresso, reconhecimento e
sobre a condio feminina. Essas diferenas j se anuncia-
vam nos trabalhos filosficos anteriores a O segundo sexo, mas
foi somente nesta ltima obra que sua prpria leitura da dia-
ltica do senhor e do escravo foi completamente articulada.
Em relao ao conceito de liberdade, Beauvoir (1940,
1947) sugere em Pyrrhus et Cinas e em tica da ambiguidade
que existem situaes em que a opresso no deixa espao
para a ao, de modo que no resistir reificao, no se
66 engajar na luta de vida e morte, no ser, para Beauvoir,
necessariamente m-f (Kruks, 1995, p. 83). Em O segun-
do sexo, Beauvoir ainda mais enftica em relao ao peso
que confere s constries e assimetrias sociais. Enquanto
em O ser e o nada, Sartre apresenta uma ideia de liberda-
de indestrutvel, a ponto de afirmar, em meio Segunda
Guerra Mundial, que o judeus continuavam livres porque
lhes restavam escolhas acerca das atitudes a tomar diante de
seus perseguidores, Beauvoir acentua o papel que o poder
exerce na formao da subjetividade. Esse um dos pontos
que a aproxima mais de Merleau-Ponty do que de Sartre,
uma vez que no primeiro em quem Beauvoir se inspira
para desafiar a ideia de que as situaes sociais modificam a
prpria liberdade, e no apenas a sua exterioridade.
A nfase na assimetria entre duas subjetividades a con-
duz a uma descrio da cena do reconhecimento bastante
diferente da de Sartre. Em O segundo sexo, o encontro com o
Outro no se assemelha a uma troca (ou revide) de olhares.

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

um encontro mediado por instituies, como a do casa-


mento, por exemplo. Quando essas instituies privilegiam
uma das partes de modo significativo, a sua vantagem pode
fixar a outra parte na posio de objeto (cf. Kruks, 1995, p. 84;
Bauer, 2001, p. 216). Desse modo, a prpria liberdade seria
modificada estruturalmente.
A caracterstica principal dessa cena alterada a ausn-
cia de reciprocidade. Ou seja, um cenrio em que o que
est em questo no apenas a alteridade, mas a subordina-
o, a reificao que no recproca.
Em Sartre, conforme j foi comentado, o reconheci-
mento mtuo no possvel, uma vez que, para afirmar-
-me como sujeito, preciso negar essa condio ao Outro,
e vice-versa. No entanto, ambas as liberdades so ontolo-
gicamente iguais no que se refere capacidade de reagir
reificao e revidar o olhar. Mas o que Beauvoir diz a
respeito da mulher precisamente o oposto. Ao susten-
tar que a mulher o Segundo, ela afirma que a mulher 67
no apenas o Outro; o outro desigual (cf. Kruks, 1995,
p. 85; 1992, pp. 100 e ss.). Trata-se de uma desigualdade
socialmente construda, uma construo social situada na
concretude do corpo feminino.

Corpo e subjetividade
Muitas interpretaes feministas dessa abordagem do cor-
po biolgico em Beauvoir veem traos de essencialismo em
suas reflexes. Outras leituras atentam para o argumento
de Beauvoir de que as caractersticas biolgicas somente so
inferiorizadas em razo de significados que as normas sociais
lhes atribuem, e no em razo de sua constituio fsica por
si mesma. Essa ltima viso, por sua vez, parece sugerir que
a relao entre corpo e sociedade em Beauvoir muito pr-
xima conhecida distino entre sexo e gnero que Rubin
proporia em meados da dcada de 1970. No entanto, ambas
as interpretaes perdem de vista o rigor do conceito de

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

situao que entrelaa profundamente corpo e subjetividade


(Moi, 2001 [1999], pp. 59 e ss.). A materialidade biolgica do
corpo um elemento importante da subjetividade, mas no a
antecede nem tampouco define um destino. O corpo uma
situao, nossa tomada de posse do mundo e um esboo de
nossos projetos (Beauvoir, 1980, v. 1, p. 54).
O enraizamento corporal em Beauvoir o elemento
central para compreender sua tese sobre a condio femi-
nina. Ser o Segundo no apenas um efeito de constries
externas das quais a mulher pode se libertar como se reti-
rasse uma camada estranha sua subjetividade. Ser o segun-
do sexo a condio de uma subjetividade corporificada.
Mas o corpo comporta a ambiguidade de estar ao mesmo
tempo sujeito natureza e cultura. Por isso, diz Beauvoir,
no enquanto corpo, mas enquanto corpo submetido a
tabus, a leis, que o sujeito toma conscincia de si mesmo e
se realiza (Beauvoir, 1980, v. 1, p. 56). Mas o corpo subme-
68 tido a tabus em Beauvoir no algo que o sujeito possua,
o que o sujeito , como em Merleau-Ponty. Isso no signifi-
ca que o sujeito seja um objeto fsico, mas, sim, que o cor-
po tampouco o . Ele um n de significaes rivais que
moldam nossa perspectiva no mundo, mas que est tambm
engajado em uma relao dialtica com seu contexto. Nos-
sa experincia corporificada constituda nessa interao
(Merleau-Ponty, 1999, pp. 207-10).
Como se v, no h em Beauvoir a reduo da materia-
lidade do corpo aos discursos que lhe atribuem significa-
dos ou vice-versa. Trata-se de uma combinao dessas duas
dimenses da subjetividade que se condicionam reciproca-
mente e que somente adquirem significado nessa interao
(Ward, 1995, p. 231). O corpo, portanto, corresponde
consolidao histrica de nosso modo de viver no mundo e
do mundo viver conosco (Moi, 2001, p. 68).
Em Beauvoir (1980, v. 2, p. 395), porm, essa concep-
o de subjetividade corporificada convive com a sua tese

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

sobre a alienao corporal da mulher, ou seja, a de que ser o


Segundo implica ser apartada de seu corpo. Essa posio
parece, ao menos primeira vista, contradizer a ideia de
que o corpo uma situao. No entanto, essa contradio
aparente porque Beauvoir jamais separa ontologicamente
corpo e mente. A ideia de que o corpo pode ser algo exte-
rior mulher busca apenas destacar que o contexto cultural
e social reifica seu corpo a ponto de separ-lo do sujeito.
Mas dessa separao no resulta uma mente expropriada de
seu corpo, mas sim uma subjetividade deteriorada em seu
conjunto (Arp, 1995, 168-69).
Deteriorada, porm, no equivale a anulada. Seu dis-
tanciamento do voluntarismo de Sartre de O ser e o nada no
a conduziu ao determinismo social. Embora considere que
Sartre exagere no uso que faz de seu conceito de m-f, ela
o incorpora em cores mais suaves.

M-f, liberdade e opresso 69


Entre as passagens mais criticadas de O segundo sexo por
autoras feministas a seo intitulada narcisismo, espe-
cialmente pelo modo como aborda a questo da cumplici-
dade feminina com a sua opresso.
Segundo ela, o narcisismo se apresenta mulher como
um modo razoavelmente acessvel de reunir-se ao seu corpo.
Mas essa reunio no realiza a sntese entre corpo e subjetivi-
dade, ao contrrio, uma integrao que se realiza s expen-
sas desta ltima. No ao corpo vivido que a mulher se inte-
gra fazendo de seu prprio corpo objeto de cultivo e idolatria;
ao corpo passivo, ao corpo-coisa (Arp, 1995, p. 165). por
isso que o narcisismo pode ser ao mesmo tempo conside-
rado uma forma de reao e cumplicidade com a prpria
opresso. reao porque busca a integrao com o cor-
po, e cumplicidade porque, ao incorporar-se como Outro,
foge da liberdade e de seu nus, a responsabilidade.
Algumas feministas viram nessa noo de cumplicidade

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

a adeso de Beauvoir a uma concepo de liberdade volun-


tarista. Mas respostas a essa leitura podem ser encontradas
em inmeras passagens de O segundo sexo, que assinalam a
desigualdade e ausncia de reciprocidade entre o homem
e a mulher, conforme comentado anteriormente. O ponto
que Beauvoir pretende assinalar antes o de que as esco-
lhas disponveis jovem mulher, que se percebe alienada de
seu corpo, no so muitas; e, nesse contexto, o narcisismo
uma das formas de reagir a ela; ainda que seja uma reao
carregada de ambiguidades e, na maior parte dos casos, de
certa dose de m-f.
Mas, se assim, parece que Beauvoir evitou a liberdade
voluntarista custa de uma restrio bastante excessiva da
liberdade, que no parece deixar muitas rotas alternativas
para a ao individual. De fato, Beauvoir no tem esperan-
a na capacidade de uma mulher individualmente vencer a
opresso feminina. Embora seja simptica a iniciativas indi-
70 viduais desse tipo, ela afirma que esto todas condenadas
ao fracasso (Beauvoir, 1980, v. 2, p. 393). A mulher inde-
pendente, que retrata no ltimo captulo do livro, no
produto de um projeto individual, e sim do conjunto de
instituies e prticas culturais do mundo em que vive.
Contra a opresso construda socialmente, a transfor-
mao individual indispensvel, mas insuficiente. Isso por-
que, como assinala Kruks (1995, p. 90), minha situao
no estritamente minha, mas parte de uma situao mais
geral que transcende a minha experincia imediata [...] A
liberdade , [portanto], uma relao de mo dupla, insepa-
rvel de nossa insero no mundo. Por isso, para Beauvoir,
a luta contra a opresso feminina pressupe mudanas nas
leis, instituies, costumes, opinio pblica, nas condies
econmicas e profissionais das mulheres. E essas mudanas
no podem ser alcanadas individualmente.
por isso que, nos pargrafos finais de O segundo sexo,
Beauvoir exorta as mulheres ao coletiva, uma luta

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

que emancipar no apenas as mulheres, mas tambm os


homens. Isso porque, na dialtica de Beauvoir, a luta contra a
opresso a luta pelo reconhecimento mtuo. Assim, como
diz Bauer (2001, pp. 175, 233):

A rejeio de Beauvoir da retratao sombria das


relaes humanas transforma o encontro com o Outro
no em uma condenao a uma luta interminvel com
o Outro, mas, sim, como uma oportunidade de captar
duas importantes verdades: sobre ns mesmos, a de que
somos fundamentalmente ambguos, e sobre o Outro,
especialmente a de que ele ou ela no apenas um espelho.

O encontro com o Outro em Beauvoir em nada se


assemelha ao inferno. Em sua interpretao da dialtica
do senhor e do escravo, a hostilidade em relao ao Outro
apenas uma das formas possveis que o narcisismo pode
assumir (Bauer, 2001, pp. 233-34). Essa precisamente a 71
forma em que assume na relao entre homem e mulher no
diagnstico que apresenta em O segundo sexo. Mas essa no
, para Beauvoir, a dinmica do reconhecimento genuno.
O reconhecimento genuno exige que admitamos
nossa prpria ambiguidade, a saber, a condio de sermos
simultaneamente sujeito e objeto. Assim, a primeira luta
no com o Outro, mas com ns mesmos, uma luta contra
o medo de nossa liberdade, o medo de abrir mo de uma
relao segura com o mundo. Assumir nossa ambiguidade,
portanto, implica, colocarmo-nos em risco. Esse o primei-
ro passo para nos fazermos sujeitos.
No entanto, para isso preciso tambm reconhecer no
Outro um sujeito, o que para Beauvoir significa reconhe-
cer sua alteridade, admitir que o Outro no nos refletir.
Trata-se, portanto, de um olhar para o Outro que no
mero narcisismo, como em Sartre. Afinal, para reconhecer
o Outro como sujeito, preciso abdicar de tentar manipu-

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

lar ou controlar o julgamento que ter de mim. Ser pre-


ciso expor-me ao seu livre julgamento. Trata-se, portanto,
aqui tambm, de assumir riscos, em particular o risco de
desapegar-se de uma autoimagem petrificada e segura, per-
mitindo que o Outro nos diga quem somos (Bauer, 2001,
pp. 204-05).
No reconhecimento genuno de Beauvoir, porm, o
que o Outro diz sobre ns tampouco uma verdade petri-
ficada, pois o que caracteriza o reconhecimento no o
contedo do que dito sobre ns, mas sim a disposio de
continuar a conversa (Bauer, 2001, p. 236). Assim, o que
impulsiona a interao no a busca desesperada e fracas-
sada pelo espelho, como acontece com as personagens de
Entre quatro paredes. A conversa alimentada pelo risco de
permitir ao Outro que exponha a ns mesmos as fantasias
que construmos a nosso respeito na tentativa de nos esqui-
var de nossa ambiguidade.
72 A continuidade da conversa supe investimento na lin-
guagem e renncia a imagens cristalinas e estticas de ns
mesmos e do Outro. Isso o que preciso para, nos ter-
mos de Beauvoir, assumir a responsabilidade de construir
o mundo em coautoria. Ser coautora , portanto, diferente
de ser sujeito ou objeto absoluto. habitar ambas as condi-
es simultaneamente, assumindo-se como um cruzamento
entre liberdade e reificao. Essa , enfim, a cena do reco-
nhecimento em que Beauvoir situa a relao de reciproci-
dade igualitria entre homens e mulheres.

***

No primeiro momento do debate entre Benhabib e Butler,


ambas identificaram-se como radicalmente opostas. No
entanto, o posterior desenvolvimento das discusses reve-
lou que a oposio no to extrema quanto aparentava,
especialmente no que se refere ao carter discursivo do

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

processo de formao do sujeito. Mas as diferenas que res-


tam ainda so significativas. Enquanto em Butler, ao menos
em seus primeiros trabalhos, a assimetria de poder no
emprica nem tampouco normativamente ultrapassvel, em
Benhabib a assimetria e a reciprocidade so articuladas em
uma concepo de espao social mais complexa e compat-
vel com concepes normativas de igualdade12.
No entanto, se de um lado parece que Amy Allen est
certa ao acusar Benhabib de reter elementos de abstrao
do self, a formalidade da capacidade de narrar no est rela-
cionada, ao menos no principalmente, sua desconexo
com o discurso, conforme sustenta Allen, e sim falta de
uma concepo de corpo que integre discurso, matria,
poder e ao em uma mesma concepo de subjetividade.
Ao buscar elementos para conciliar poder e ao em
Hannah Arendt, Benhabib no pde evitar minimizar o
papel do corpo no processo de formao da subjetividade.
O corpo como mero organismo que nos impe necessi- 73
dades, ou o corpo socialmente condicionado, que podem
ambos ser encontrados na obra de Arendt, no abrem cami-
nho para destacar o papel das relaes de gnero na consti-
tuio do self. Isso talvez no tenha sido um problema para
uma autora que jamais se identificou com o feminismo, mas
certamente o para Seyla Benhabib.
No entanto, as lacunas feministas em Arendt, herdadas
por Benhabib, podem ser facilmente preenchidas pela con-
cepo de subjetividade de Simone de Beauvoir. Conforme
foi comentado, o renascimento dos estudos de Beauvoir,
a partir da dcada de 1990, lanou luz sobre sua origina-
lidade filosfica, negligenciada por feministas da segunda

12
Em seus trabalhos sobre tica da no violncia, como Precarious life (2004) e
Giving an account of oneself (2005), Butler ultrapassa a equiparao entre discursos
igualitrios e discursos de poder. No entanto, conforme comentado na nota 6, ela
o faz aproximando-se de E. Levinas, mantendo, assim, diferenas acentuadas em
relao s posies tericas e polticas de Benhabib.

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

onda, pelas ps- estruturalistas da terceira onda, e at mes-


mo pela prpria Beauvoir.
Mesmo nesse contexto de ressurgimento da obra
de Beauvoir, porm, a contribuio de sua concepo de
intersubjetividade do sujeito e a relao entre corpo e
subjetividade no recebeu a devida ateno no debate da
teoria crtica feminista sobre o sujeito. A consequncia disso
parece ter sido consolidar a crena de que s temos duas
alternativas: o sujeito moderno ou o ps-moderno. Ou tal-
vez ainda uma terceira, qual seja, a de combinar elementos
de ambos.
No entanto, um caminho mais direto e preciso para
desfazer essa oposio pode estar sugerido no modo como
poder, igualdade, corpo e ao poltica esto combinados
na cena do reconhecimento de Beauvoir. De um lado, sua
concepo mais branda de m-f lhe permite introduzir
mais poder nesse cenrio, sem reduzi-lo a isso; e, de outro,
74 a dinmica de sua dialtica sugere a possibilidade normativa
da igualdade. Essa igualdade contextualizada, estabelecida
por instituies e prticas culturais e sociais. construda,
assim como a igualdade de Arendt, mas construda por
agentes que tem um corpo que no apenas um lcus de
demandas da natureza, mas sim um corpo que ao mesmo
tempo faticidade e liberdade, um corpo poltico.
O reconhecimento genuno requer que habitemos
a nossa ambiguidade de sujeito e objeto; e nenhum dos
aspectos dessa condio separvel do corpo. O corpo est,
sem dvida, associado vulnerabilidade, ao risco. Mas isso
no se deve meramente fragilidade de sua matria, e sim
ao fato de o corpo ser inseparvel da condio de sujeito e,
portanto, do risco da ao.
Portanto, em Simone Beauvoir, mais do que qualquer
capacidade de narrar, a ao, em particular a ao coletiva,
supe um sujeito que renuncia ao desejo narcisista de ver
no Outro um espelho, aceitando-se como coisa diante dele;

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

mas que, embora no transcenda essa condio, recuse a


m-f, assumindo tambm a responsabilidade de agir.
Nenhuma dessas ideias choca-se com as formulaes de
Seyla Benhabib. Ao contrrio, seu projeto de situar o self,
deixando espao para ao e concepes normativas de
igualdade de gnero, torna-se mais promissor e consisten-
te com a incorporao da subjetividade corporificada de
Simone de Beauvoir.

Ingrid Cyfer
professora de Teoria Poltica do Departamento de Cincias
Sociais da Universidade Federal de So Paulo (Unifesp).

Bibliografia
ALLEN, A. 2007. The politics of our selves: power, autonomy, and gender in
contemporary critical theory. New York: Columbia University Press.
ARENDT, H. 2000 [1958]. A condio humana. Rio de Janeiro: Forense
Universitria.
_____ 2002 . A vida do esprito. Rio de Janeiro: Relume Dumar 75
ARP, K. 1995. Beauvoirs concept of bodily alienation. In: SIMONS, M.
Feminist interpretations of Simone de Beauvoir. Pennsylvania: Pennsylvania
State University Press.
BAUER, N. 2001. Simone de Beauvoir, philosophy & feminism. New York:
Columbia University Press.
BEAUVOIR, S. de. 1944. Pyrrhus et Cinas. Paris: Gallimard.
_____. 1976 [1947]. Ethics of ambiguity. New York: Kensington Publishing.
_____. 1980 [1949]. O segundo sexo. Rio de Janeiro: Nova Fronteira. 2 v.
_____. 2009 [1963]. A fora das coisas. Rio de Janeiro: Nova Fronteira.
BENHABIB, S. 1986. Critique, norm, and utopia: a study of the foundations
of critical theory. New York: Columbia University Press.
_____. 1992. Situating the self. Gender, community and postmodernism in
contemporary ethics. New York: Routledge.
_____. 1999. Sexual difference and collective identities: the new global
constellation. Signs, v. 24, n. 2, pp. 335-61.
_____. 2003 [1996]. The reluctant modernism of Hannah Arendt. Lanham:
Rowman & Littlefield.
BORDO, S. 1993. Unbearable weight: feminism, western culture, and the
body. Berkley: University of California Press.

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Afinal, o que uma mulher? Simone de Beauvoir e a questo do sujeito na teoria crtica feminista

BUTLER, J. 1993. Bodies that matter: on the discursive limits of sex. New
York: Routledge.
_____. 1997a. Excitable speech: a politics of the performative. New York:
Routledge.
_____. 1997b. The psychic life of power: theories in subjection. Stanford:
Stanford University Press.
_____. 2003 [1990]. Problemas de gnero: feminismo e subverso da
identidade. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira.
_____. 2004. Precarious life: the powers of mourning and violence. London/New
York: Verso.
_____. 2005. Giving an account of oneself. New York: Fordham University
Press.
_____. 2007 [1990]. Gender trouble: feminism and the subversion of identity.
New York: Routledge.
FRASER, N. 2011. Entrevista com Nancy Fraser (concedida a Ingrid
Cyfer e Raphael Neves). In: ABREU, Maria A. (org.). Redistribuio,
reconhecimento e representao: dilogos sobre igualdade de gnero.
Braslia: Ipea. Disponvel em: <http://www.ipea.gov.br/portal/images/
stories/PDFs/livros/livros/livro_redistreconhecimento.pdf>. Acesso
em: 18 mar. 2015.
76 HARDWICK, E. 1953. The subjection of women. Partisan Review, v. 20, n.
3, pp. 321-31.
KOJVE, Alexandre. 2002. Introduo leitura de Hegel. Rio de Janeiro:
Eduerj.
KRISTEVA, J. 1986. Womens time. In: MOI, T. (ed.). The Kristeva Reader.
London: Blackwell.
KRUKS, S. 1992. Gender and subjectivity: Simone de Beauvoir and
contemporary feminism. Signs, v. 18, n. 1, pp. 89-110.
_____. 1995. Simone de Beauvoir: teaching Sartre about freedom.
In: SIMONS, M. (ed.). Feminist interpretations of Simone de Beauvoir.
Pennsylvania: The Pennsylvania State University Press.
LEVINAS, E. 2011 [1961]. Totality and infinity: an essay on exteriority.
Pennsylvania: Duquesne University Press
MERLEAU-PONTY, M. 1999. Fenomenologia da percepo. So Paulo: Martins
Fontes.
MOI, T. 1990. Feminist theory & Simone de Beauvoir. Oxford: Blackwell.
_____. 2001 [1999]. What is a woman?: and other essays. Oxford/New York:
Oxford University Press.
PILLARDI, J.-A.1995. Feminists read The Second Sex. In: SIMONS, M.
(ed.). Feminist interpretations of Simone de Beauvoir. Pennsylvania: The

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Ingrid Cyfer

Pennsylvania State University Press.


SARTRE, J.-P. 2011. O ser e o nada. Petrpolis, RJ: Vozes.
SIMONS, M. 1995. Introduction. In: _____. (ed.). Feminist interpretations
of Simone de Beauvoir. Pennsylvania: The Pennsylvania State University
Press.
TAMBORNINO, J. 1999. Locating the body: corporeality and politics in
Hannah Arendt. The Journal of Political Philosophy, v. 7, n. 2.
WARD, Julie. 1995. Beauvoirs two senses of body in The second sex.
In: SIMONS, M. (ed.). Feminist interpretations of Simone de Beauvoir.
Pennsylvania: The Pennsylvania State University Press.
ZERILLI, L. 1995. The arendtian body. In: HONIG, B. (ed.). Feminist
interpretations of Hannah Arendt. Pennsylvania: Pennsylvania State
University Press.

77

Lua Nova, So Paulo, 94: 41-77, 2015


Resumos / Abstracts

AFINAL, O QUE UMA MULHER? SIMONE DE BEAUVOIR


E A QUESTO DO SUJEITO NA TEORIA CRTICA FEMINISTA
INGRID CYFER
Resumo: Judith Butler, em sua reflexo sobre o sujeito do
feminismo, denuncia as excluses decorrentes e legitimadas
pela mulher universal. Seyla Benhabib, por sua vez, formu-
la outra concepo de sujeito, a partir do debate com Butler,
buscando respostas capazes de preservar o que considera
totalmente comprometido no argumento de Butler: a pos-
sibilidade de justificar uma concepo normativa de igual-
dade de gnero e ao poltica. No entanto, Benhabib no
parece ter sido totalmente bem-sucedida nessa formulao,
porque o ncleo do self em seu modelo neutro quanto ao
gnero. em razo desse dficit de contextualizao em
Benhabib que Simone de Beauvoir introduzida no debate.
O principal argumento deste artigo o de que a concep-
o de subjetividade que Beauvoir enuncia em O segundo sexo
pode complementar a noo de sujeito de Benhabib com
uma concepo mais contextualizada e corporificada do self,
que seria compatvel tanto com a demanda de contextuali-
zar o sujeito quanto com o compromisso terico e poltico
da crtica feminista com a igualdade de gnero.
Palavras-chave: Feminismo; Concepo de Self; Subjetividade;
Judith Butler; Seyla Benhabib; Simone de Beauvoir; Igual-
dade de Gnero.

AFTER ALL WHATS A WOMAN?: SIMONE DE BEAUVOIR AND THE


QUESTION OF THE SUBJECT IN FEMINIST CRITICAL THEORY
Abstract:Judith Butler, in her reflection on the subject of feminism,
denounced the exclusions that derive from the universal woman.
On the other hand, Seyla Benhabib formulates another conception of
the subject in order to find a way of contextualizing the subject while
preserving what she considers fully committed in Butlers argument:

Lua Nova, So Paulo, 93: 329-341, 2014


Resumos / Abstracts

the possibility of justifying a normative conception of gender equality


and political agency. However, it seems that Benhabib has not been
completely successful in her formulation because the core of the self
in her model is neutral regarding gender. In order to try to resolve the
deficit of contextualization in Benhabibs account of the subject,
Simone de Beauvoirs conception on subjectivity is introduced into
this debate. The main claim of this article is that the conception of
subjectivity that Beauvoir sets in The Second Sex could complement
Benhabibs conception of the subject with a more embodied self that
would be compatible with both, the demand of contextualizing the
subject and the theoretical and political commitments of feminist
critique to gender equality.
Keywords:Feminism; Conceptions of the Self; Subjectivity; Seyla
Benhabib; Judith Butler; Simone de Beauvoir; Gender Equality.
Recebido: 09/12/2014Aprovado: 20/02/2015

Lua Nova, So Paulo, 93: 329-341, 2014