Vous êtes sur la page 1sur 4

Le genre de lopra

radiophonique
Morgane Paquette

Dans le domaine de la cration radiophonique originale, les LA COQUILLE PLANTES:


commandes passes des compositeurs pour mettre en
musique des uvres dcrivains contemporains aboutirent LE PREMIER OPRA RADIOPHONIQUE
la cration dopras radiophoniques tels que Illusion
dHarsanyi ou Phdre de Mihalovici. Lopra radiophonique La Coquille plantes fut cr en 1943-1944 sur un livret de
respecte la contrainte cratrice quimpose la radio. En Pierre Schaeffer et une musique de Claude Arrieu. Cest en
effet, opra radiophonique ne signifie pas opra la radio, quelque sorte un opra radiophonique exprimental en
mais opra pour la radio1. huit pisodes. Daprs Claude Arrieu:

Voici une premire dfinition de Giordano Ferrari pour ce Il sagissait, par le biais de lastrologie et de ltude
genre trs particulier: desdouze signes du zodiaque, dun travail de recherche
sur la radio et ses diffrentes possibilits, sortes
Expression opra radiophonique: en ce qui concerne darroseur arros de la radio. Plus tard, tous les tudiants
le mot opra, il faut linterprter comme rfrence au de la radio y ont puis, car ctait non seulement une
thtre musical au sens large. Cest donc une histoire uvre de composition, mais aussi une uvre pleine de
(ou un simple sujet) raconte par la musique ou en strict recherche de travail sur les diffrentes sonorits et qui
rapport avec elle, dune manire bien sr libre des utilisait toute une mosaque dinstruments []. Cette
lois narratives et des conventions de lopra de tradition mise en uvre trs nouvelle a ouvert beaucoup de portes
lhistoire peut tre non linaire ou ressembler un aux jeunes metteurs en ondes et futurs ralisateurs [].
parcours dans lesprit du thtre musical davant-garde, Cest une uvre complique, aujourdhui dpasse, bien
et la voix ne doit pas forcment tre lie la tradition du sr, mais cest un document auquel je tiens4.
chant lyrique2
Pierre Schaeffer dclarait son sujet: Cette Suite fantas-
Lopra radiophonique est donc un genre lyrique nouveau, tique pour une voix et douze monstres, inspire des signes
qui ne met en jeu que des moyens sonores. La difficult du zodiaque, doit donner du ralenti lacclr, du simple
pour le compositeur est de crer une pice comprhensible au complexe, des occasions de dmonter les mcanismes
uniquement par lcoute de celle-ci. radiophoniques5.

La radio a cr un genre lyrique nouveau, lopra


radiophonique, qui sexprime par des moyens sonores CLAUDE ARRIEU:
[]. Lopra radiophonique substitue au spectacle total
un art musical total, o la musique embrasse lopra UNE PIONNIRE LA RADIO
tout entier pour le rduire soi. Fusion totale de tous les
matriaux sonores sous lautorit de la musique, lopra Claude Arrieu nat le 30novembre 1903. Pianiste de forma-
radiophonique est par essence composition musicale. tion, elle fut lve de Paul Dukas pour la composition. Elle
Ainsi se trouve surmonte lantinomie spectacle- fit une vritable carrire la radio et entra en 1935 au ser-
musique3. vice des programmes de la Radiodiffusion franaise. Forme
par Pierre Schaeffer, elle exera en 1938 la fonction de met-
Dans un opra radiophonique, il ny a pas de mise en scne, teur en ondes. Son travail consciencieux lamnera occu-
pas de thtre. Le spectateur nest plus parasit par la per le poste de chef-adjoint du service des illustrations
vision de la scne et peut se concentrer uniquement sur la musicales6, qui se transforme plus tard en poste de ralisa-
musique. trice de programmes. Il est vident que ce travail a influenc
luvre de Claude Arrieu. Son catalogue prsente prs
dune cinquantaine de pices destines la radio.

1
Giordano Ferrari, Opras radiophoniques, un genre de dramaturgie musicale,
in Laurent Feneyrou (dir.), Musique et dramaturgie, esthtique de la reprsentation 4
Commentaire de Claude Arrieu recueilli par Franoise Masset, Le thtre lyrique
au xxe sicle, Paris, Publications de la Sorbonne, 1998, p.639. de Claude Arrieu, in Danile Pistone (dir.), Le Thtre lyrique franais de 1945-1985,
2
Ibid. Paris, Champion, 1987, p.196.
3
Gisle Brelet, Musique contemporaine en France, in Claude Roland-Manuel 5
Pierre Schaeffer, in Sylvie Dallet, Pierre Schaeffer: itinraires dun chercheur,
(dir.), Histoire de la musique, Paris, Gallimard, t.II, 1963, p.1265, coll. Encyclopdie Paris, ditions du Centre dtudes et de recherche Pierre-Schaeffer, 1996, p.31.
de la Pliade. 6
Voir la fiche Les dbuts de la musique radiophonique.

AUTOUR DE LAFFAIRE TAILLEFERRE 1


France-Yvonne Bril dclare propos de Claude Arrieu: agrable commerce. Nous avons travaill avec plaisir cette
Cabine tlphonique9.
Son uvre et sa vie tmoignent [] de lattention et du
vif intrt quelle prte toutes les conqutes de lpoque, Claude Arrieu a jou un rle trs important dans le dve-
et particulirement lvolution du langage et des loppement de lart radiophonique. Elle y a grandement
moyens musicaux de ces trente dernires annes; na- contribu en travaillant la Radiodiffusion franaise et en
t-elle pas t lun des premiers compositeurs participer comprenant les contraintes de ce mdia trs particulier.
aux travaux de Pierre Schaeffer lorsquil entretenait les Ce travail lui a permis de crer des uvres adaptes ce
recherches formelles et acoustiques do allait natre une mdia et lui a ouvert les voies du prix Italia, quelle obtient
expression typiquement radiophonique, puis la musique en 1949. Ses pices radiophoniques ont connu un grand
concrte7? succs. Elle cre mme un opra bouffe (genre avec lequel
elle est particulirement laise) pour la radio. Elle disparat
Dans une lettre du 19fvrier 1953 la Socit des auteurs et le 7mars 1990.
compositeurs dramatiques, Claude Arrieu fait linventaire
de ses uvres et notamment de ses pices radiophoniques:

Pices radiophoniques:
LES CONTRAINTES
Candide de Jean Tardieu daprs Voltaire DUN GENRE SPCIFIQUE
Jonathan Swift de Germaine Dubreuil
Lne Culotte dHenri Bosco DES CONTRAINTES TECHNIQUES
La Coquille plantes de Pierre Schaeffer Lopra radiophonique est un genre trs particulier qui
Comdies italiennes dtienne Fuzellier impose des contraintes aux compositeurs. En effet, la
Faust de Ribemont Dussaigne radio, le public est aveugle. Ce que nous recherchions,
Peter Pan de Claude-Andr Puget ctait un langage purement radiophonique et je suivais
Mystre de Nol de Loys Masson lentreprise de trs prs, dans les studios denregistrement,
Le Monstre turquin de Michel Arnaud travaillant en relation troite avec le ralisateur, par
Je dois ajouter que je suis 1er prix de composition musicale exemple Alain Trutat, Jean-Jacques Vierne10
du Conservatoire de Paris et que jai compos la musique
de Frdric Gnral, uvre qui a obtenu en 1949, le grand Certaines actions ne peuvent tre intgres pour des rai-
prix Italia8. sons techniques, car les auditeurs ne pourraient les com-
prendre. Pierre Schaeffer lexplique: Vous dites trs bien
La sensibilit de Claude Arrieu est trs proche de compo- au cinma : Pierre bat Paul, mais essayez de dire Pierre
siteurs comme Poulenc ou Tailleferre. Cette petite sur ne bat pas Paul. Vous voulez faire comprendre la radio
des Six, comme Tailleferre aimait lappeler, se sent avant quune pice de vingt sous est tombe terre, vous lenten-
tout un compositeur franais: elle veut dfendre les quali- dez fort bien tomber. Comment entendez-vous quon la
ts dun style fait de pudeur et de retenue, et veut sexpri- ramasse11?
mer avec simplicit.
Le compositeur doit donc faire trs attention ce quil
Claude Arrieu remporte un grand succs avec ses pices intgre dans sa pice. Claude Arrieu qualifie ainsi la compo-
radiophoniques. Ses ouvrages bouffes sont aussi, incon- sition radiophonique:
testablement, des russites. Elle est en cela une hritire
dEmmanuel Chabrier, dont on a dit quil avait aboli la hi- Comment dfinir la musique la radio? Dabord et
rarchisation des genres, en donnant lopra bouffe ses probablement, cest labngation du compositeur en tant
lettres de noblesse. Bien que Cadet Roussel soit le premier que purement lui-mme. Un exemple: si on souligne des
opra de Claude Darrieu, crit en 1953, rien ny manque: le phrases parles, des rcits, monologues, dialogues, il lui
livret est gai et farfelu souhait, la musique saisit chaque faut se rsigner ce que lon ne lentende pas.
occasion dtre alerte et entranante. Elle suit un rythme Ntant jamais au premier plan, la musique peut tre un
rapide et enlev, grce lutilisation de danses. pivot, un prtexte. Elle doit avoir la valeur dune couleur
ou dun bruit. On ne saurait sen passer, mais il nest pas
Quant la Princesse de Babylone (1960), cest un opra bouffe utile de lidentifier, cest cette condition seule quelle
dont le livret, tout aussi fantaisiste que celui de Cadet peut tre juste. Elle suggre, complte, ajoute parfois,
Roussel, est prtexte une musique gaie et exubrante. mais ne sort jamais du dcor. Les procds pour lcrire
sont divers, les problmes poss nombreux, souvent
Entre juin et aot 1958, Claude Arrieu compose La Cabine difficiles rsoudre. La musique va crer une ambiance:
tlphonique, opra bouffe en un acte sur un livret de Michel prolonger un silence. Un mot est quelquefois par lui-
Vaucaire. Elle prcise que cet opra, destin la Radio ne mme matire musique. Le rythme dune scne inspire
ncessite pas de dcors, ni daccessoires, et est intelligible lexcution de certains contours mlodiques, au contraire
laudition simple, sans explications . Elle ajoute avoir de la symphonie, musique ltat pur, qui ncessite
apprci le travail de cration avec Michel Vaucaire :
Michel Vaucaire tait un homme charmant et de trs 9
Cit dans Franoise Masset, op. cit., p. 103.
10
Henri Dutilleux, Mystre et mmoire des sons, entretiens avec Claude Glayman,
Cit dans Franoise Masset, op. cit., p.61.
7
Arles, Actes Sud, 1997, p.69-70.
8
Lettre du 19fvrier 1953 de Claude Arrieu la Socit des auteurs et compositeurs 11
Pierre Schaeffer, Dix ans dessais radiophoniques: du Studio au Club dessai,
dramatiques dans Dossier Vm (63): Vie et uvre de Claude Arrieu (BNF). 1942/1952, label Phonurgia Nova/Ina, 1989, 4 CD et livret, p.14.

AUTOUR DE LAFFAIRE TAILLEFERRE 2


laconstruction propre venue de ses profondeurs mmes, Les dures sont plus limites, lattention plus difficile
au contraire aussi des ides que la musique dcrit alors soutenir dans une mise en scne sans images: il y a
dune faon plus concrte. Citons, ce propos, luvre diffrents temps scniques, pas de scnario, de dcor,
magistrale dHonegger Le Dit des jeux du monde. La de chaise dplacer, mais seulement des sons et des
musique, ici, ne se construit que par rapport laction bruits14...
prsente, le travail est donc tout fait diffrent, pas si
loin de celui du peintre de dcor, qui cre les ombres et la Mais les aspects techniques de la radio doivent galement
lumire. Pour le musicien, cest le problme en dehors des tre respects, comme le micro qui permet la saisie de les-
sonorits des quivalences, par diffrents instruments: pace par son positionnement sur un plateau ou dans un
percussions ou autres, qui suggrent dailleurs, et studio. Le Club dessai voulait des studios dont lorganisa-
indniablement des rapports de plans. Il y a surtout la tion de lespace tait raliste, ce qui tait nouveau. Le posi-
construction, ou mieux la composition. tionnement du micro dans lespace devient alors essentiel,
Crer une unit parallle celle de la pice que lon car il va prendre le sens du son dans cet espace. Mais lac-
traite, et la concentrer en elle, de manire quelle lui soit teur doit galement savoir prendre le micro de face, de ct,
indissoluble, les ornements de larchitecture ne sont pas de loin, de prs, en mouvement dapproche ou de recul, ce
autre chose12. qui permet des effets simples et cre un espace sans que
celui-ci existe ncessairement.
Lorsquun compositeur compose une illustration musi-
cale pour une pice de thtre, il doit donc crire diffrem- Un autre aspect trs important est lunivers sonore, car:
ment. Le texte est le plus important et la musique ne doit
pas accaparer lattention de lauditeur. Elle doit suggrer La radio doit faire voir linvisible en construisant un
et accompagner les actions. Les illustrations musicales dcor sonore. Le moindre bruit peut devenir signifiant
la radio peuvent tre compares la musique de film, qui par lunivers dans lequel on le plonge. Ces bruits peuvent
accompagne les images sans dtourner le spectateur de tre travaills ou modifis pour faire croire des sons
laction en cours. particuliers qui nont rien voir avec lui. Il faut ajouter
ensuite la musique qui est lhabillage du rcit. Mais le
Selon Serge Moreux, pour que les partitions soient uti- silence joue un rle galement trs important, car il est
lisables au maximum pour la radio, il y a des rgles plus ou moins travaillable. Il permet une sparation
respecter: dobjets sonores pour viter lellipse, mise en abme dun
objet sonore pour en dmultiplier ou en transformer
1: avoir un faible volume orchestral avec un maximum les sens, relance du rythme verbal ou dramatique qui
de couleur, mais une puissance de dpart moyenne. amplifie la vitesse ainsi brise, magnifie le droulement
2: viter les pianissimi trop longs cause des bruits de du langage et du suspense ainsi retenu, pos en quilibre
fond, les fortissimi cause de la distorsion et les ventres instable au-dessus du chaos de silence dans lequel il
en application de principe lectro-acoustique qui veut risque de tomber, de sombrer, de mourir. Le silence
que lon creuse les mdianes de faon obtenir une pte est le contrepoint et la basse continue de la musique
sonore. radiophonique, le fond toujours prsent que lon met au
3: tre quilibres et brillantes et construites selon premier plan parfois pour donner aux couleurs sonores
unecriture polyphonique simple pour viter les masques des densits et des profondeurs quelles nauraient pas
avec peu de doublures. autrement15.
4: se composer de morceaux brefs nexcdant pas
dixminutes et tre de comprhension facile par sa forme, La diffusion de la musique la radio impose galement
son harmonie et son contrepoint13. des contraintes. En effet, la diffusion rduit lambitus des
nuances, pour le confort de lcoute. Selon Grard Cond:
partir de toutes ces contraintes, de nombreux articles
ont t consacrs la musique radiophonique depuis les La radio, ds son origine, a t voue la diffusion
annes 1920 et 1930, cest--dire depuis que la radio est musicale, et toutes les grandes stations ont cr des
devenue un mdia de masse. Le point central tait de dter- orchestres pour nourrir lantenne. Lavnement de la
miner ce qui pouvait le mieux passer la radio. On attri- modulation de frquence [] avait pour but lamlioration
buait cette qualit ladjectif radiognique. Lopra pour de la retransmission des concerts des orchestres maison.
la radio devait, et doit encore, avoir avant tout des qualits On nen est plus l: cest seulement au concert quon peut
radiogniques. en apprcier la valeur. Car lcoute de la retransmission
dun opra ou dune symphonie rvle que lintensit
Lmission radiophonique est caractrise par des bruits sattnue lentre des cuivres et des percussions tandis
de fond, par un son loin dtre aussi pur et propre que que toute descente vers des murmures abyssaux est
celui dune bande magntique: le compositeur doit faire progressivement amplifie.
bien attention ne pas trop jouer avec des sons proches
du silence. Dans les annes trente, on souhaitait une
certaine transparence viter, par exemple, une criture 14
Giordano Ferrari, Opras radiophoniques, un genre de dramaturgie musicale,
harmonique trop dense. in Laurent Feneyrou (dir.), Musique et dramaturgie, esthtique de la reprsentation
au xxe sicle, publications de la Sorbonne, srie esthtique n7, 1998, p. 639.
Claude Arrieu, Sur le travail du musicien la radio, dossier Vm dos(62) (BNF).
12 15
Jacques Coullardeau, Quinze ans de cration littraire la Radio in Isabelle
Serge Moreux, Musique micrognique, in Roger Pradali, LArt radiophonique,
13
Choc et ChristianMoncelet, critures radiophoniques, Clermont-Ferrand, CRLMC,
Paris, Puf, 1951, p.112-113. 1997, p. 227.

AUTOUR DE LAFFAIRE TAILLEFERRE 3


Pourquoi les chefs continuent-ils arracher aux Louis Durey na pu juger son uvre qu distance et plus de
musiciens des fortissimos fatigants, des pianissimos cinquante ans aprs, lors de sa cration radiophonique diri-
prilleux, pourquoi soigner les prises de son sil faut ge par Roger Albain sur France Culture, le 11 aot 1974.
inverser lantenne? Bien sr la radio, comme le disque, Jattends avec beaucoup dimpatience (et de curiosit) la
doit tricher avec la ralit sonore du concert, mais recrer transmission de cette Occasion qui doit porter un demi-
nest pas niveler. Si la musique de consommation est sicle de rides18 ! Si linterprtation lui donnait satisfac-
conue ainsi, lautre, classique ou contemporaine, repose tion, son uvre devait tre comprime afin de respecter les
sur des jeux de nuances, des progressions, des contrastes impratifs horaires:
aussi importants que celui des notes et des timbres16.
Je dirai tout dabord que je suis ravi de mtre trouv
Cette position montre les difficults rencontres pour dif- dans limpossibilit de me rendre Strasbourg pour
fuser de la musique la radio. Les contraintes techniques les rptitions. Quaurais-je pu faire dautre que de
mises en place pour la meilleure coute des auditeurs marracher mes derniers cheveux? LORTF sest veng de
imposent des modifications du son et de la mise en ondes. mon ultimatum concernant les coupures en moffrant la
place le supplice conjugu des brodequins et du chevalet.
EXEMPLES DES CONTRAINTES Il fallait dix minutes de plus: la conception dramatique
DANS LUVRE DE LOUIS DUREY que javais adopte mavait conduit serrer au maximum
Louis Durey compose son opra LOccasion, op. 34, Saint- le dveloppement de laction. Comprimer (et tel point)
Tropez, entre aot et septembre 1923. Il crit, dans son revenait lasphyxier, priver de toute posie un texte
Catalogue comment, quau cours dun sjour Londres en qui requrait plus doxygne! Voil donc pour le ct
1922 il eut connaissance, par un compte rendu, de la repr- ngatif19.
sentation de la pice de Mrime la Comdie des
Champs-lyses. Mais toutes ses uvres nont pas d tre modifies,
puisquil a crit des pices adaptes la radio. Il dclare
[] Cela [le sujet] rpondait exactement ce que je propos de Feu la Mre de Madame (daprs Feydeau):
cherchais vainement depuis longtemps. Je me mis en
qute, ds mon retour, de ce Thtre de Clara Gazul devenu La musique radiophonique pour Feu la Mre de Madame
introuvable; je finis par men faire prter un exemplaire se plie sans aucune gne aux contraintes horaires
et je recopiai toute la pice, quensuite je condensai pour imposes par sa destination. Elle saccommode aussi
la plier aux ncessits dun thtre en musique. bien de la rduction des effectifs (onze instruments en
Entre-temps, javais appris que Roland Manuel avait tout) dont les interventions en tutti ou en soli viendront
pens, lui aussi, mettre en musique LOccasion mais quil trs propos souligner une entre ou une mimique.
y avait renonc. Je lui crivis pour lui demander ce quil en une ouverture gaillarde fait suite une parodie de
tait et lui faire part de mes intentions. menuet, bien faite pour souligner larrive de Lucien,
Voici ce quil me rpondit: de retour du bal des Quatzarts et en habit Louis XIV,
[] Emball par LOccasion, jtais bien rsolu ne pas recouvert par un impermable dgouttant deau. Le
la lcher quoi quil advint: cela appelle la musique avec cortge dAmphitrite est une pice toute ruisselante, elle,
une force irrsistible. Un ami me dit un jour que pas un darpges qui rendront plus prsente et plus plaisante
directeur de thtre ne monterait cet ouvrage cause du lvocation par le jeune mari dun numro de bal. Un solo
personnage du prtre, scandaleux []. Largument ma fait de tuba soulignera le comique de lentre dAnnette,
longtemps hausser les paules. Jai quand mme sollicit la bonne alsacienne rveille en pleine nuit, grand
lavis de directeurs de thtre et de mon diteur Heugel fracas. Lentre de Joseph, le nouveau valet de chambre
[] qui ma dclar quun tel livret ne trouverait jamais de Madame, se fera aux accents dune marche funbre,
preneur, soit pour ldition soit pour la reprsentation []. elle aussi desprit parodique. Quand Madame (Yvonne)
H bien! Moi, je ne me suis pas inclin devant la stupidit svanouira en apprenant la mort de sa mre, les cordes
et lhypocrisie. Pourquoi? Parce quil mimportait excuteront de brefs glissandi enchans dun pupitre
beaucoup moins dtre jou que de me librer par lautre et de laigu au grave. Le final sera conu dans la
cette occasion des sentiments qui bouillonnaient en meilleure tradition de loprette, avec ses soli endiabls et
moi. [] Le texte collait admirablement ma propre un rien canaille, de trompette et de saxophone20.
sensibilit: en exprimant Mrime, je mexprimais
moi-mme. [] Mais Roland avait vu juste. Refuse Cest grce lorchestration que Louis Durey illustre sa
une premire fois lOpra-Comique par la direction pice. Les effets crs avec les instruments remplacent faci-
Masson-Ricoux, sur le seul vu du livret, ma partition lement les images. Ainsi, lauditeur imagine laction uni-
fut de nouveau carte. [] Jai condens moi-mme, quement grce la musique.
au maximum, le texte admirable de Mrime afin de ne
pas ralentir laction et lui ter de sa force dramatique.
Cette action, on y entre de plein pied, car je nai pas jug
opportun de la faire prcder dune ouverture ou dune
introduction17 18
Lettre de Louis Durey Frdric Robert, le 26 juillet 1974, in FrdricRobert,
Lethtre lyrique des Six, in Danile Pistone (dir.), op. cit., p. 287.
16
Grard Cond, Haute fidlit sans nuances, Le Monde, dimanche 14-lundi 19
Lettre de Louis Durey Frdric Robert date du 1er octobre 1974 dans Frdric
15 mai 2006, in Cahiers dhistoire de la Radiodiffusion, Comit dhistoire de la Robert, ibid., p.288.
Radiodiffusion, n95, janvier-mars 2008, p.96. 20
Frdric Robert, Louis Durey, lan des Six, Paris, Les diteurs franais runis,
17
Louis Durey, extrait du Catalogue comment, fourni par Arlette Durey. 1968, p.180.

AUTOUR DE LAFFAIRE TAILLEFERRE 4