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Le problme de la pollution

L'eau pure et propre est probablement notre plus importante ressource. La pollution, c'est tout ce qui nuit
sa puret, sa propret et sa qualit en gnral. De nombreuses situations qui diminuent la qualit de
l'eau sont responsables de la pollution de nos tangs, de nos lacs, de nos cours d'eau, de la nappe
phratique et des ocans.
Certaines, comme l'rosion des sols, sont naturelles. Cependant, un dveloppement non contrl ou des
pratiques agricoles peu scrupuleuses augmentent l'rosion et ruinent les cours d'eau. La pluie et l'air
introduisent certains polluants dans l'eau. Malheureusement, certaines personnes irrflchies ou
indiffrentes polluent aussi. La pollution ne met pas seulement en danger les poissons et les autres
cratures vivantes qui ont besoin d'eau propre pour vivre, mais aussi l'homme!
Les problmes de pollution peuvent tre diffrents selon l'endroit o vous demeurez. Dans le nord-est
des tats-Unis, les pluies acides sont possiblement le plus grand danger auquel doivent faire face les
poissons et les autres animaux sauvages. Le long du lac Suprieur, les particules d'amiante provenant
des rsidus de mines ont t un problme. La coupe des arbres dans les rgions montagneuses peut
causer de l'rosion et des sdiments peuvent s'couler vers les lacs et les cours d'eau. Autour des
Grands Lacs, la prsence de BPC et d'autres produits chimiques inquite.
Dans la plupart des grandes agglomrations urbaines, la cause principale de la pollution de l'eau provient
d'une combinaison des eaux uses et des rejets industriels. Malheureusement, une partie de l'eau ne
peut tre utilise, car elle est trop pollue par des rejets industriels chimiques. Par exemple, huit milliards
de gallons d'eau douce coulent prs de la ville de New York chaque jour mesure que la rivire Hudson
se dverse dans l'ocan Atlantique. C'est assez d'eau pour fournir chacune des 40 millions de
personnes, 200 gallons d'eau par jour si cette eau pouvait tre utilise. La rivire Hudson, cependant, est
trop pollue pour servir de source d'approvisionnement en eau potable. Pour tre un bon pcheur, il faut
que vous sachiez quelles sont les sources importantes de pollution. Lorsque vous serez assez vieux
pour voter, on vous demandera de prendre des dcisions concernant les lois venir. Vous voudrez tre
au courant afin de prendre des dcisions qui viseront un environnement sain. Quel que soit votre ge,
vous pouvez toujours crire une lettre votre reprsentant au niveau fdral ou provincial pour donner
votre opinion. Les poissons ne peuvent crire, donc ils doivent compter sur vous pour que l'eau demeure
propre.
Ceux qui s'inquitent de la pollution des eaux utilisent deux termes: les sources de pollution ponctuelles
et les sources de pollution non ponctuelles.
La pollution ponctuelle est un type de pollution dont la source est identifiable et donc le point d'entre
dans l'environnement est connu. La pollution ponctuelle peut provenir des industries qui dversent des
produits chimiques ou des mtaux lourds dans l'environnement. Les dpts de dchets toxiques et les
usines de traitements des eaux uses peuvent aussi tre des sites de pollution ponctuelle.
La pollution non ponctuelle est plus difficile identifier, car son point d'entre dans l'eau n'est pas connu
et facilement identifiable. Elle est souvent cause par des herbicides, des pesticides et des engrais
( utiliss pour de nombreuses pelouses, terres agricoles, jardins et vergers ) qui ventuellement se
retrouvent dans les cours d'eau et nuisent la chane alimentaire.

Les genres de polluants:


La boue ou les sdiments
Avez-vous dj vu un cours d'eau qui a l'air sale? Cet aspect rsulte souvent de la trop grande rosion
des boues et des sdiments des terres avoisinantes. Les boues et les sdiments sont de fines particules
de sol qui se retrouvent dans l'eau. Il est naturel qu'une petite quantit de sdiments se retrouvent dans
l'eau. Cependant, les mines exploites ciel ouvert, la coupe des arbres, la construction et les pratiques
agricoles peu scrupuleuses peuvent laisser le sol instable. Alors, lorsqu'il pleut, la terre est emporte par
l'eau qui l'entrane ventuellement dans un cours d'eau ou un lac. Il existe des mthodes plus modernes
d'exploiter les mines, de cultiver la terre et de couper des arbres qui minimisent l'rosion.
Donc, comment une sdimentation excessive peut-elle nuire l'eau ? Lorsque ces sdiments se
retrouvent sur le fond de l'eau, ils ont un effet d'touffement. Ils peuvent tuer les plantes et les autres
petits organismes. Ils touffent les ufs des poissons et tous les organismes naissants de la vie
aquatique. Ils peuvent recouvrir les roches qui abritent la nourriture des poissons. Si les sdiments ne
se dposent pas sur le fond, l'eau prend un aspect "sale". L'eau boueuse ne laisse pas passer
suffisamment de lumire pour les plantes et les autres organismes aquatiques vivants. Le rsultat, c'est
un plan d'eau ruin qui ne convient plus aux poissons que nous voulons capturer.
Ce que nous pouvons faire pour arrter la sdimentation:

Aidez ralentir l'rosion dans notre cour arrire. Rensemencez les zones sans gazon dans
cette cour. Placez du paillis sur les zones de terre dans les plates-bandes de fleurs ou les
jardins.
N'utilisez pas de bicyclette ou de vhicule moteur dans les cours d'eau ou sur les berges. Cela
soulve la terre et cause l'rosion des berges.

Ne coupez pas les arbres ou la vgtation qui poussent sur le bord de l'eau mme si vous voulez
crer des abris pour les poissons. La vgtation consolide la berge et prvient l'rosion.
Lorsque vous coupez la vgtation, les zones d'ombre sont moins abondantes et la temprature
de l'eau augmente.

Les rejets agricoles


Les rejets agricoles comprennent le fumier, les fertilisants liquides et en granules, les liquides venant des
silos et les pesticides. Les vaches, les porcs, les moutons et les poules en parcs d'engraissement posent
un gros problme. Ils provoquent une concentration de dchets dans une trs petite zone. Une seule
vache produit chaque jour autant de dchets que 17 personnes. Une partie de ces dchets est entrane
par la pluie directement dans les rivires. En plus, les fermiers tendent du fumier et des fertilisants dans
leurs champs qui peuvent se retrouver dans l'eau.
Les pesticides sont des produits chimiques qui sont utiliss pour aider les fermiers contrler les
insectes qui ruinent leurs rcoltes. Lorsqu'ils sont bien utiliss, ils ne crent ordinairement pas de
problmes. Cependant, lorsqu'ils se retrouvent dans le systme fluvial cause d'imprudences, ils
causent des dommages l'environnement en tuant des poissons et d'autres organismes qui vivent dans
l'eau.
Comment rduire les rejets agricoles

Utilisez des fertilisants et des produits pour le soin des fleurs et de la pelouse en petite quantit.
Utilisez plutt des produits organiques au lieu de produits chimiques puissants.

Faites le compostage des dchets domestiques et d'autres dchets vgtaux pour fertiliser la
terre. Ne jetez pas les dchets de gazon ou les feuilles dans l'gout de la rue. Ils rejoignent le
systme fluvial ventuellement et pourrissent utilisant le prcieux oxygne de l'eau. Au lieu de
cela, placez les dchets de coupe et les feuilles sur le tas de compost.

Les pluies acides


Les pluies acides sont un des plus importants problmes qui menacent la qualit de l'eau aujourd'hui.
Plusieurs plans d'eau souffrent des effets des pluies acides. Les industries et les automobiles qui brlent
de l'essence et du charbon ( combustibles fossiles ) sont responsables des pluies acides. Les chemines
des industries et les tuyaux d'chappement des automobiles renvoient du dioxyde de souffre et de l'oxyde
d'azote dans l'atmosphre. Ces lments peuvent demeurer dans l'air durant plusieurs jours et voyager
sur des centaines de milles. Lorsqu'ils sont dans l'air, ils se mlangent la vapeur d'eau et se
transforment en acide sulfurique et en acide nitrique. ventuellement, ces acides nocifs retournent la
terre sous forme de pluie, de grle, de brume, de rose, de neige, de neige fondante ou sous forme de
particules sches. Ces acides nuisent la vie des plantes et peuvent ventuellement tuer des insectes,
des grenouilles et des poissons dans nos eaux.
La quantit d'acide dans les liquides est mesure grce une chelle de 0 14. Cette chelle s'appelle
le "pH". Un pH de 7,0 ( l'eau distille ) se situe au centre de l'chelle et est considr comme neutre, ni
alcalin ni acide. Les produits sous les 7,0 comme le jus de citron ( pH de 2,0 ) sont acides. Les produits
plus hauts que 7,0 comme l'ammoniaque (pH de 11,0) sont alcalins. Cette chelle des pH est
logarithmique. Cela signifie qu'un pH de 6 est dix fois plus acide qu'un pH de 7. Un pH de 5 est 100 fois
plus acide qu'un pH de 7 et un pH de 4 est 1,000 fois plus acide qu'un pH de 7.
Parce que le gaz carbonique et l'eau qui se retrouvent naturellement dans l'atmosphre ont un pH de 5,0
5,6, la pluie est lgrement acide. Cependant, la pluie acide qui tombe dans la partie nord-est des
tats-Unis possde un pH entre 4,0 et 4,6. Dans la plupart des rgions du pays, les lacs et rivires
peuvent tolrer cette acidit sans perte au niveau de la qualit de l'eau. Un effet tampon naturel, prsent
dans la plupart des terres qui contiennent du calcaire, russit neutraliser cette acidit. Cependant,
dans plusieurs rgions au pays, les pluies acides causent des dommages parce que l'paisseur de la
terre n'est pas trs considrable et que le substrat est en granit. Le granit est faible en calcaire et ne peut
neutraliser (avoir un effet tampon) les prcipitations acides.
Le Nord-Est, les montagnes Rocheuses, certaines rgions du Centre-Nord et du Sud-Est des tats-Unis
et de l'Est du Canada sont les plus affectes par les pluies acides.
Un fois qu'un plan d'eau devient trop acide, les cratures qui forment la chane alimentaire commencent
mourir. Les ufs et les larves sont sensibles un pH trop bas et ne peuvent survivre. mesure que
l'eau devient plus acide, la fertilit des ufs diminue, moins d'ufs parviennent maturit et les
poissons ne peuvent pas atteindre leur taille d'adulte. ventuellement, les poissons ou les insectes, la
nourriture des poissons, peuvent tre incapables de survivre dans une eau dont le pH est bas.
Les pluies acides sont un problme mondial, car ces pluies peuvent tre transportes dans l'atmosphre
sur de grandes distances avant de tomber sur terre.
Des sources de pollution dans certains tats du Centre-Ouest des tats-Unis peuvent nuire certains
plans d'eau sur la cte Est! Le rsultat, c'est que des milliers de lacs des tats-Unis, du Canada et
d'autres pays souffrent des effets de celles-ci. Si des dmarches ne sont pas entreprises pour diminuer
les pluies acides, de nombreux autres plans d'eau peuvent tre ruins pour toujours.
Comment vous pouvez aider diminuer les pluies acides

Faites du covoiturage lorsque c'est possible.

Assurez-vous que tous les vhicules la maison ont eu une bonne mise au point.

conomisez l'lectricit la maison. Le ptrole et les combustibles base de phosphate sont


utiliss dans plusieurs centrales lectriques et contribuent aux pluies acides.

Les eaux d'gout


Les eaux d'gout proviennent des eaux uses et des dchets. Elles comprennent aussi les eaux utilises
pour faire la lessive ou pour prendre des bains. La plupart des eaux d'gout sont traites dans une usine
d'puration des eaux qui enlve les solides et les substances dissoutes. Cependant, lorsque le systme
d'puration de cette usine est surcharg ou drgl, les eaux d'gout sont dverses dans les rivires
sans traitement. Les lois modernes sont trs strictes, mais la pollution par les eaux d'gout est encore un
problme majeur, surtout dans les grandes villes.
Les eaux d'gout diminuent la quantit d'oxygne dans l'eau. Les dchets dans les eaux d'gout
contiennent des lments nutritifs qui servent de fertilisants. cause de ces fertilisants, les algues
(petites plantes) s'panouissent et provoquent de la fleur d'eau. Lorsque ces organismes meurent, une
bonne quantit d'oxygne sert la dcomposition de ceux-ci et les poissons sont privs de cet oxygne
et quelquefois meurent. Si la situation devient assez svre, tous les poissons dans le rivire en aval de
l'usine d'puration peuvent mourir. Comme vous l'avez appris, les poissons doivent retrouver dans l'eau
une quantit suffisante d'oxygne ou ils ne survivent pas.
Les eaux d'gout non traites peuvent aussi tre responsables de srieuses maladies chez les humains
qui utilisent cette eau ou mangent des mollusques qui proviennent des zones pollues. Les eaux d'gout
peuvent aussi rendre l'eau impropre la baignade.
Ce qu'on peut faire:

Ne rendez pas le processus d'puration des eaux plus difficile en dversant des produits
chimiques ou d'autres produits de nettoyage dans les gouts.

Si votre maison utilise une fosse septique au lieu d'un systme d'gout municipal, il est important
de faire entretenir ce systme rgulirement.

Les dchets industriels


Les industries rejettent des produits dcoulant de la nourriture autant que des dchets toxiques. La
plupart des industries produisent une certaine forme de dchets liquides qui doivent tre traits avant
d'tre rejets dans les eaux publiques. Ces eaux uses contiennent plusieurs produits chimiques
toxiques. Mme si certaines eaux rejetes sont traites, certains de ces dchets chimiques sont encore
rejets directement dans le systme aquatique.
Ce qu'on peut faire pour diminuer les dchets industriels

Recyclez. On peut diminuer la quantit de certains dchets industriels en recyclant.

crivez votre reprsentant au niveau provincial ou fdral. Donnez votre opinion concernant
l'importance d'avoir des lois strictes qui protgent nos ressources en eau.

Ne dversez jamais rien dans un gout pluvial. Les produits chimiques, la peinture ou les savons
qui sont dverss dans l'gout se retrouvent dans l'eau sans traitement.

Les produits ptroliers


Les dversements accidentels de ptrole peuvent tre dsastreux pour la vie aquatique. Les produits
ptroliers peuvent tuer lorsqu'ils entrent en contact direct avec les branchies des poissons. Le mazout
peut aussi touffer les ufs et les jeunes poissons puisque les jeunes habitent les zones moins
profondes o les produits ptroliers ont tendance se concentrer. Les oiseaux aquatiques, les loutres
de mer et les tortues peuvent aussi tre tus.
Ce que vous pouvez faire pour diminuer les dchets provenant de produits ptroliers:
Recyclez l'huile moteur. Il y a plus d'huile dans l'eau provenant de l'huile des autos dont on se
dbarrasse de la mauvaise faon que d'un seul dversement provenant d'un ptrolier. Vidangez l'huile
de votre auto dans un contenant et apportez celui-ci une station-service qui fait le recyclage de l'huile.
Les dchets domestiques
Nous sommes devenus une socit qui jette et il y a de moins en moins de dpotoirs pour nous
dbarrasser de ces dchets. Certaines personnes n'essaient mme pas de se dfaire de leurs dchets
de la bonne faon et les jettent le long des cours d'eau. Personne n'aime nager ou pcher lorsqu'il faut
se mfier des tessons de bouteilles, des botes de conserve coupantes et d'autres dchets. Lancer dans
l'eau des dchets comme des bouteilles, des botes de conserve ou d'autres objets pour qu'ils coulent les
rend invisibles temporairement, mais ces dchets sont encore l et ce n'est pas bien.
Les objets de plastique sont particulirement dangereux. Ils ne sont pas facilement biodgradables et
peuvent demeurer dans l'environnement longtemps, peut-tre des centaines d'annes. Des milliers
d'oiseaux et de poissons meurent chaque anne aprs s'tre trangls avec un anneau de plastique
provenant d'un emballage de six canettes de boisson. Le fil de nylon jet par des pcheurs insouciants
peut aussi causer la mort d'oiseaux par enchevtrement. Certaines tortues de mer peuvent mme
prendre les sacs de plastique pour des mduses ( leur nourriture prfre ), s'touffer et mourir
lorsqu'elles mangent un sac de plastique par erreur.
Ce que vous pouvez faire pour rduire la quantit de dchet:

Recyclez! Dbarrassez-vous toujours de vos dchets de faon approprie, surtout le plastique.


Si vous voyez des dchets prs de votre site de pche prfr, ramassez-les pour les recycler ou
dposez-les dans une poubelle, l o ils doivent tre. Transportez toujours un sac pour les
dchets.

Si vous voyez des amis qui jettent des dchets, expliquez-leur qu'ils causent probablement
beaucoup plus de tort l'environnement qu'ils ne le pensent. Ne les laissez pas jeter des
canettes, des bouteilles ou d'autres dchets dans l'eau pour qu'ils calent. Mme si ces dchets
disparaissent de la vue, ils peuvent causer des problmes long terme.

Coupez les longs bouts de fil emmls en bouts plus courts avant de les jeter dans une poubelle
ou de les recycler. Certains endroits ramassent le fil pour la pche afin de le recycler. Coupez
aussi les anneaux de plastique provenant des emballages de six canettes. Ces efforts
supplmentaires aideront sauver des poissons, des oiseaux et d'autres animaux marins et en
plus, vous vous sentirez bien.

Espces nuisibles
Les espces nuisibles sont des organismes vivants qui modifient l'quilibre fragile qui existe dans un plan
d'eau. Elles peuvent tre considres comme des polluants biologiques.
Tous les plans d'eau ne sont pas semblables. Mme les lacs situs proximit les uns des autres
peuvent possder des caractristiques diffrentes. Dans certains plans d'eau, une espce en particulier
peut faire partie de cet quilibre. Cependant, dans un autre plan d'eau, la mme espce peut briser cet
quilibre. Le mme raisonnement s'applique pour certains types de cratures et de plantes aquatiques.
La prsence de certaines plantes peut aider dans certains plans d'eau, mais s'avrer dsastreuse dans
d'autres.
Par exemple, les mariganes sont des poissons sportifs trs intressants et dans plusieurs lacs, ils
s'intgrent bien et ne troublent pas l'quilibre du plan d'eau. Cependant, dans un autre environnement,
les mariganes peuvent ruiner l'quilibre d'un lac. Dans un environnement qui ne convient pas, les
marignanes peuvent se multiplier trop rapidement et entrer en comptition avec d'autres espces au
niveau de la nourriture et de l'espace. Vous pouvez alors vous retrouver avec beaucoup de petites
mariganes et peu d'autres espces.
Certains types de plantes aquatiques sont bnfiques des plans d'eau. Dans d'autres plans d'eau, ces
mmes plantes prennent le contrle du lac. Trop de vgtation peut nuire et rendre l'accs au lac difficile
pour les embarcations, en plus d'offrir trop de protection aux petits poissons causant une surpopulation
de petits poissons. Aussi, lorsque ces herbes meurent, elles se dcomposent en utilisant une partie de
l'oxygne de l'eau. Lorsque le niveau d'oxygne baisse trop, les poissons meurent.
Il y a eu de nombreux problmes avec les espces nuisibles au niveau des Grands Lacs. Une des
espces nuisibles qui a t introduite par l'eau de lest des navires est la moule zbre. Cette moule se
reproduit rapidement. On ne sait pas encore l'impact biologique qu'aura cette espce, mais elle pourrait
recouvrir les zones de reproduction de plusieurs espces indignes. Les moules se fixent aussi aux
conduites d'eau des aqueducs et des centrales lectriques causant des millions de dollars de dommages.
Ce que nous pouvons faire pour stopper la propagation d'espces nuisibles

Ne relchez jamais un poisson dans un plan d'eau diffrent de celui o vous l'avez captur.

Ne dversez jamais des poissons d'aquarium ou des plantes d'aquarium dans un plan d'eau.

Ne jetez jamais les mns qui vous restent dans l'eau d'un lac ou une rivire.

Enlevez les plantes aquatiques accroches votre remorque ou votre bateau et jetez-les avant
d'aller sur un autre lac.

La pollution doit tre freine


On doit freiner les sources importantes de pollution si l'on veut que la qualit de la pche se perptue.
Mme les vastes ocans et les estuaires travers le monde sont des cosystmes fragiles qui ont besoin
d'tre surveills et utiliss prudemment afin de les protger pour un usage rcratif futur.
Comment vous sentirez-vous si vous partez en excursion de pche et que votre rivire prfre est si
pollue que les poissons sont morts?
Nous pouvons tous aider. Mme si certains de ces problmes semblent hors de votre contrle, il y en
plusieurs dans votre rgion qui peuvent tre solutionns en runissant confrres de classe, amis et
voisins pour protester vocalement contre la situation.
Nos propres actions au quotidien sont importantes. Tous, nous avons la responsabilit de nous assurer
que nos actions ne nuisent pas la qualit de l'eau ou ne la polluent pas. Une action individuelle, qu'elle
soit positive ou ngative, peut sembler de petite envergure. Cependant, lorsque vous multipliez cette
action par des millions de personnes, l'impact cumulatif de toutes ces actions est immense. Rappelez-
vous que nous vivons tous en aval de quelqu'un d'autre.