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En el mercado actual existen miles de tipos de aceros, de gran calidad, pero eso no significa que sean

buenos aceros para cuchillera. Dependiendo de nuestras necesidades vamos a optar por un tipo de acero
para nuestro cuchillo u otro, siempre que podamos.

Segn su composicin, diferenciamos entre aceros inoxidables y aceros oxidables (aceros al carbono).
Podemos incluir, el acero damasco, es un tipo de acero milenario obtenido mediante procesos muy
diferentes, segn su procedencia y poca, que los explicaremos mas adelante.

Vamos a clasificar los aceros en base al tipo de fabricacin del cuchillo:

- Aceros industriales, para cuchillos industriales:

Estos son todos aquellos que solis encontrar en las armeras normales, esas marcas de toda la vida, de
las que de un modelo puede que existan miles de ejemplares, o ms. Este tipo de cuchillera, en general
se decanta casi exclusivamente por el acero inox.

Esto se debe a que tiene una caractersticas tales como un bajo mantenimiento, buena dureza y retencin
de filo segn acero, ya lo veremos mas adelante, y el reafilado, podemos decir que en general no es fcil,
ya que sacrifican esta cualidad para obtener mayores durezas. Dado que la creencia popular es que
cuanto mas duro, es mejor y de mayor calidad el cuchillo.

El acero por excelencia para este tipo de cuchillera, es el 440C, podemos encontrar tambin el 420 de
menor calidad, y sus variantes 420J de origen japons, y el 420MoV, enriquecido con molibdeno y
vanadio, lo cual le confiere una caractersticas superiores a su hermano, 420.

El 12C27, de origen sueco o noruego, no esta muy claro el tema, que viene a ser muy similar a 440A
(similar al 440C pero con ms contenido de carbono).

- Aceros artesanales o artesanos.

Estos son aquellos utilizados por la mayora de los artesanos cuchilleros. Que son aceros al carbono,
aceros de damasco, y algunos aceros inoxidables de mayor calidad.

En cuanto a los aceros al carbono, los mas empleados podran ser: O1, A2, 5160, 9260, L6, 52100, 1095,
1080, en aceros inox. encontramos: ATS-34, 154CM, S60V, BG42, CPM 154, CPMS30V en aceros de
damasco, varan las composiciones pero actualmente se pueden diferenciar entre damascos al carbono, y
damascos inoxidables.

Antes de pasar a explicar que es que, pros y contras de cada clase. Os vamos explicar como funcionan los
principales sistemas de nomemclaturas. Existen muchos, se podra decir que casi cada pas tiene uno.
Pero nos vamos a centrar en SAE /AISI, que no es que sean los mas importantes, sino que como en
muchos otros mbitos el ingles manda, sobre todo en el tema de cuchillera, cuando encontris
informacin y dems sobre aceros que emplean artesanos, fabricantes, normalmente se hace referencia
a estos sistemas. aceros AISI/SAE para aceros al carbono y de baja aleacin.
Se puede apreciar que el sistema est basado en cuatro dgitos, de los cuales el primero designa la
combinacin principal de elementos aleantes, el segundo define los rangos de composicin especficos y
los dos o tres ltimos reflejan el contenido de carbono del acero por cien.

Primer digito:
1.Carbono
2.Niquel
3.Cromo-Niquel
4.Molibdeno
5.Cromo
6.Cromo-Vanadio
7.Niquel-Cromo-Molibdeno, principal aleante el molibdeno
8.Silicio
9.Silicio-Manganeso

Ejemplos de aceros para cuchilleria:

- 10XX: Aceros al carbono simples, 1010 (0.1% de C), 1040 (0.4% de C), 1095 (0.95% de C).

- 2XXX: Aceros al niquel.

- 3XXX: Aceros al cromo.

- 4XXX: Acero al molibdeno, 4140 (1% de Cr, 0.4% de C), 4150 (1% de Cr, 0.5% de C). Estos aceros son
mas empleados en husillos y palas de bombas, pero algunos paises asiaticos los emplean en cuchilleria.

- 5XXX: Acero al cromo, 5160 (0.9% de Cr, 0.6% de C, 0.8% de Mn), 52100 (1.3% de Cr, 1 % de C, 0.4%
de Mn).

- 6XXX: Aceros al cromo-vanadio.

- 9XXX: Aceros al silicio-manganeso, 9260 (0.3% de Cr, 0.6% de C, 0.8% de Mn, 2% de Si).

A la hora de la eleccion, si todavia no somos muy conocidos en el tema de aceros, lo que puede
ayudarnos es saber, que es lo que hace cada elemento quimico incluido en la composicion del acero:

- Carbono (C): este elemento principalmente lo que da es dureza. Aumenta la retencion de filo, la
resistencia al desgaste, la traccion y la abrasion. Segun concentracion, diferenciamos: bajo carbono (<
0.25 %), alto carbono (> 0.60 %).

- Cromo (Cr): proporciona resistencia a la corrosion. En concentraciones superiores al 13% se consideran


aceros inox. Tambien aporta resistencia al desgaste, aumenta la dureza y la tenacidad, en
concentraciones superiores al 0.3 %. Los aceros con altas concentraciones presenta pulidos a espejo de
alto nivel.

- Niquel (Ni): aade fuerza, dureza y resistencia a la corrosion. Durante el templado y normalizado reduce
el crecimiento del grano debido al tratamiento termico, con lo que se consigue aumentar la tenacidad.
Muy importante en la fabricacion de aceros inoxidables austeniticos.

- Molibdeno (Mo): realza la fuerza, dureza y mejora el endurecimiento y la tenacidad. Disminuye


notablamente la fragilidad. Se emplea para sustuir parte de las mezclas con Tungsteno.

- Tungsteno o Wolframio (W) : retencion de filo. Aade resistencia, tenacidad y dureza. Muy usado en
aceros HSS o aceros rapido, dado que sus carburos presentan gran estabilidad.

- Cobalto (Co): usados basicamente para aceros HSS, aumenta la fuerza y dureza, pero su caracteristica
mas importante es que disminuye la temperatura eutectica.

- Manganeso (Mn): los aceros con altos contenidos, aumentan la forjabilidad y la penetracion de los
tratamientos termicos. Tambien la flexibilidad. Se aade en el proceso de fabricacion para mejorar este.

- Fosforo (P): principalmente aumenta la mecanizabilidad, pero tambien la fragilidad en alta


concentraciones.
- Vanadio (V): aumenta la dureza frente golpes de impacto, presenta gran resistencia al destemplado.

- Silicio: mejora lla templabilidad y la resistencia a disminuir la tenacidad, aadido a proposito al igual que
el manganeso. Puede mejorar la resistencia a la corrosion, principalmente por oxidacin.

- Boro: aumenta la templabilidad, y mejora la dureza.

Tipos de aceros:

- Acero al Carbono:

Todos los aceros al carbono son oxidables, por contrario, la definicin funcional de acero inoxidable, es
acero poco oxidable. Dentro de los aceros al carbono, los hay ms o menos oxidables, en funcin de la
concentracin de ciertos elementos, como por ejemplo el cromo.

Si deseamos forjar nuestro cuchillo, esta es la mejor eleccin. La mayora de los cuchillos fabricados de
forma artesanal, son aceros al Carbono, como acero O1, A2, 5160, 1095, 52100, ... Estos aceros en
general, se pueden forjar fcilmente, presentan una buena dureza, reafilado, y retencin de filo.

- Aceros Inoxidables:

Los aceros inoxidables, son los aceros empleados en casi todos los cuchillos industriales, principalmente
por su bajo mantenimiento.

Aceros no oxidables o de muy baja oxidacin, con buena retencin de filo, y alcanzan grandes dureza.
El reafilado no suele ser fcil, porque la mayora de los cuchillos industriales presentan elevada dureza,
que complica el proceso. Posiblemente, el acero inoxidable mas empleado, es el conocido acero 440C.
Otros muy conocidos, ATS-34, 154CM, 12C27, 420, BG42,...

- Acero Damasco:

Es uno de los aceros mas antiguos conocidos, se tiene conocimiento desde la poca Alejandro Magno,
entorno a la ao 323 A.c e incluso antes. Existen principalmente varias formas de obtenerlo, la
tradicional, acero wootz ( acero bulat, versin rusa), y la actual, se fabrica a partir de diferentes tipos de
aceros, con los cuales conformar un billete a partir del cual comenzar a trabajar para formar los diferentes
patrones.

Los patrones bsicos son: random, ladder, twist y raindrop.

En el damasco actual, segn la composicin de los aceros empleados, distinguimos entre aceros de
damasco al carbono, y aceros de damasco inoxidables.

Como ultima nota y no menos importante, os dejo una reflexin muy importante. Podis encontrar aceros
de mayor o menor calidad, pero la diferencia de unos a otros, puede no ser significante, sin un buen
tratamiento trmico, por tanto, no hay sper-aceros sino sper-tratamientos trmicos.
420J2

Este acero es suave debido a su bajo contenido de carbono (menos de 0.5%). Por ende, su resistencia al
desgaste (abrasin) es baja. Este acero es comnmente utilizado para cuchillos de buceo ya que es
altamente inoxidable. Tambin es usado para cuchillos baratos y no es buena opcin para un cuchillo
utilitario.

420HC

Este acero es el 420 modificado al aumentarse el contenido de carbono. Es utilizado ampliamente por
Buck Knives. Su composicin es la siguiente:

Carbono Manganeso Cromo Nquel Silicio

0.4 0.5% 1.0% 12 14% 0.5% 0.6%

440-A

Este es un acero inoxidable comnmente utilizado en muchos cuchillos y navajas de produccin


norteamericana. Este acero es bueno para uso en tareas diarias y es generalmente la opcin de uso en
cuchillos de cocina debido a su alta resistencia a la corrosin. Su resistencia al desgaste (abrasin) es
baja. Su composicin es la siguiente:

Carbono Manganeso Cromo Molibdeno

0.75% 1.00% 16% 0.75%

440-B

Este acero es una mejora del 440-A debido a su incremento en el porcentaje de carbono (.95%). Por
consiguiente, su capacidad de retener el filo es superior. Su composicin es la siguiente:

Carbono Manganeso Cromo Molibdeno

0.95% 1.00% 16% 0.75%

440-C

Este acero es una mejora del 440-B debido a su incremento en el porcentaje de carbono (1.2%). Por
consiguiente, su capacidad de retener el filo es superior. Este es un buen acero inoxidable que por
muchos aos fue considerado el mejor acero inoxidable disponible. Sin embargo, en los ltimos aos ha
sido reemplazado por nuevos y mejorados aceros inoxidables como VG-10, S30V y 154-CM. Su
composicin es la siguiente:

Carbono Manganeso Cromo Molibdeno

1.2% 1.00% 16% 0.75%

Sandvik 12C27

Este acero inoxidable sueco tiene un alto grado de pureza y una microestructura de carburos finos, razn
por la cual puede obtener un gran filo. Su resistencia a la corrosin y al impacto son altas mientras que su
resistencia al desgaste (abrasin) es buena. Bark River utiliza este acero en varios de sus modelos. Su
composicin es la siguiente:

Carbono Manganeso Cromo Silicio

0.60% 0.40% 13.5% 40%

AUS-6

Acero inoxidable japons comparable al 440-A en cuanto a su contenido de carbono. Al Mar utiliza este
tipo de acero que compite con aceros poco sofisticados como el 420J2.

Su composicin es la siguiente:

Carbono Manganeso Cromo Nquel Vanadio

0.65% 1.0% 13 14.5% 0.49% 0.10 0.25%

AUS-8

Acero inoxidable japons comparable al 440-B en cuanto a su contenido de carbono. Cold Steel y SOG han
hecho este acero muy popular por su uso en varios de sus modelos. Es un acero con una buena
combinacin de resistencia al desgaste y al impacto. Su composicin es la siguiente:

Carbono Manganeso Cromo Nquel Vanadio Molibdeno

0.75% 1.0% 13 14.5% 0.49% 0.10 0.26% 0.1 0.3%

AUS-10

Acero inoxidable japons comparable al 440-C en cuanto a su contenido de carbono aunque su contenido
de cromo es menor por lo que es menos inoxidable pero posee un poco ms resistencia al impacto. Posee
buena capacidad de retener el filo debido a su contenido de vanadio. Su composicin es la siguiente:

Carbono Manganeso Cromo Nquel Vanadio Molibdeno

1.1% 0.5% 13 14.5% 0.49% 0.10 0.27% 0.1 0.31%

154-CM

Este acero es una modificacin del 440-C ya que posee un 3% menos de cromo y un 3.25% ms de
molibdeno. Dicho lo anterior, el acero 154-CM es considerado una mejora del 440-C. Su capacidad de
retener el filo es muy buena para ser un acero inoxidable. Sin embargo, su resistencia al impacto es baja
lo que lo hace quebradizo y por ende, es recomendado para cuchillos pequeos cuyo uso es destinado a
tareas extensas de corte y rebane. Su composicin es la siguiente:

Carbono Manganeso Cromo Molibdeno

1.05% 0.5% 14% 4.0%


VG-10

Este es un excelente acero japons inoxidable al alto carbono similar al acero 154-CM pero con menos
molibdeno y la adicin de cobalto y vanadio. El acero VG-10 ofrece mayor resistencia a la corrosin y
mayor capacidad de retener el filo que el acero 154-CM. Este acero es utilizado exclusivamente para
cuchillos y navajas fabricados en Japn. Spyderco y Fallkniven lo utilizan de manera extensa. Su
composicin es la siguiente:

Carbono Manganeso Cromo Vanadio Molibdeno Cobalto

1.05% 0.5% 14.5 15.5% 0.1 0.3% 0.9 1.2% 1.5%

CPM-S30V

Este es considerado por muchos como un excelente acero que apareci en el mercado hace unos pocos
aos. Fue creado exclusivamente como un acero para cuchillera. Actualmente es utilizado por la gran
mayora de los fabricantes y es bastante popular. Su alto contenido de vanadio lo hace muy resistente al
desgaste. Sin embargo, su resistencia al impacto es baja y no debe usarse en cuchillos de uso rudo. Su
composicin es la siguiente:

Carbono Cromo Vanadio Molibdeno

1.45% 14% 4% 2%

CPM-S35VN

Este acero fue desarrollado recientemente con la intencin de mejorar el acero S30V arriba
mencionado. El resultado fue la creacin del acero CPM-S35VN que es muy parecido al S30V pero al que
se le ha agregado Niobio. El resultado es un acero que posee prcticamente la misma resistencia al
desgaste que el S30V pero con mayor resistencia al impacto. Chris Reeve recientemente sustituy el uso
de S30V por el de S35VN. Spyderco tambin comenz ya a utilizar este acero. Su composicin es la
siguiente:

Carbono Cromo Vanadio Molibdeno Niobio

1.40% 14% 3% 2% .50%

CPM-S90V

Este acero es una versin en esteroides del acero CPM-S30V que ofrece an mayor resistencia al
desgaste. Es recomendado slo para cuchillos pequeos utilitarios o de caza y para navajas. Su mayor
ventaja es la alta capacidad de retener el filo por mucho tiempo. Los fabricantes de cuchillos no lo utilizan
mucho debido a la dificultad que presenta trabajar con l. Su composicin es la siguiente:

Carbono Cromo Vanadio Molibdeno

2.30% 14% 9% 1%

ZDP-189

Este acero japons es producido por Hitachi Metals y al igual que el acero VG10, no est disponible para
la fabricacin de cuchillera fuera de Japn. Su contenido extremo de carbono lo hace un acero cuya
resistencia al desgaste es muy alta; de hecho, se encuentra en los niveles del acero CPM-S90V. Es un
acero recomendado slo para cuchillos pequeos utilitarios o de caza y para navajas, ya que su
resistencia al impacto es baja. Es uno de los pocos aceros cuyo tratamiento al calor lo lleva a una dureza
final de 64 a 67 en la escala Rockwell C. Este acero es usado por Spyderco y William Henry. Su
composicin es la siguiente:

Carbono Cromo Vanadio Molibdeno Tungsteno

3% 20% 0.10% 1.30% 1.50%

SGPS (Super Gold Powder Steel)

Este acero japons de alta calidad es muy costoso y difcil de procesar. Su resistencia al desgaste es
excelente lo que se traduce en un cuchillo que mantendr su filo por mucho tiempo. Actualmente es
utilizado por Fallkniven en cuchillos de caza y navajas de acero laminado. Su composicin es la siguiente:

Carbono Manganeso Cromo Vanadio Molibdeno Silicio Fsforo

1.40% 0.40% 15% 2% 2.80% 0.50% 0.03%

Elmax

Este acero es producido por la empresa Bohler Uddeholm. Es un acero que se fabrica con tcnicas de
metalurgia de polvo de tercera generacin. Posee una estructura molecular muy pura y una distribucin
de elementos y carburos altamente uniforme. Este acero es considerado superior al CPM S30V en lo que
respecta a resistencia al desgaste y al impacto. Su uso es muy poco comn todava pero su calidad es
muy alta. Spyderco y Kershaw tienen algunos modelos en este acero. Su composicin es la siguiente:

Carbono Manganeso Cromo Vanadio Molibdeno Silicio

1.70% 0.30% 18% 3% 1% 0.80%

M390

Este acero tambin es producido por la empresa Bohler Uddeholm. Es un acero que se fabrica con
tcnicas de metalurgia de polvo de tercera generacin. Posee una estructura molecular muy pura y una
distribucin de elementos y carburos altamente uniforme. Este acero es considerado superior al CPM
S30V en lo que respecta a resistencia al desgaste y al impacto. Su uso es muy poco comn todava pero
su calidad es muy alta. Spyderco y Benchmade tienen algunos modelos en este acero. Su composicin es
la siguiente:

Carbono Manganeso Cromo Vanadio Molibdeno Silicio Tungsteno

1.90% 0.30% 20% 4% 1% 0.70% 0.60%