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Trastornos del lenguaje y el habla


J. I. Santaella Sez. R. F. Corts Snchez. M. Mata Ferrn

INTRODUCCIN
El lenguaje es un elemento esencial en la comunicacin, en el desarrollo individual y en la
integracin social y laboral del individuo.
Debido a las exigencias de una sociedad cada vez ms competitiva se ha producido una
gran sensibilizacin en pediatras, otorrinolaringlogos y padres por estos trastornos del len-
guaje infantil que han permitido que se diagnostiquen antes y mejor, establecindose pautas
adecuadas de tratamiento.

DESARROLLO NORMAL DEL HABLA Y DEL LENGUAJE


El lenguaje es una funcin superior que presenta un proceso complejo en cuanto a su de-
sarrollo y evolucin.
La disyuntiva lenguaje-habla se plantea al observar las evidentes diferencias de cuadros
patolgicos.
Con el habla nos referimos a la materializacin o ejecucin individual de los pensamien-
tos de una persona, sirvindose del modelo o sistema que facilita la lengua. Es la actualizacin
aqu y ahora de los fonemas de la lengua.
Con el lenguaje hacemos referencia a cualquier tipo de cdigo semitico estructurado,
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para el que existe un contexto de uso y ciertos principios combinatorios formales.


No se puede separar la adquisicin gradual que los nios hacen de los fonemas de los
elementos lxicos, ya que los primeros sirven para construir los segundos.
Hay una variabilidad importante entre nios en la adquisicin de las distintas estructuras
lingsticas, por ello las edades que marcamos a continuacin en los hitos del lenguaje deben
considerarse como aproximativas.
Hasta el primer ao de vida hablamos de prelenguaje y conductas prelingsticas. En
este primer ao el nio aprende del adulto y de otros nios de mayor edad mecanismos de
comunicacin preverbal.
Hacia el tercer-cuarto mes inicia el laleo, sonidos que no pueden considerarse como fone-
mas. Se inicia el inters por el ambiente prximo y los juegos adquieren un valor importante
en las rutinas preverbales.
2012. ELSEVIER Espaa, S.L. Reservados todos los derechos. 465
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Entre los 7 y 12 meses comienzan a producirse los primeros elementos de tipo consonn-
tico. Hacia los 8 meses, combinaciones de consonantes y vocales parecindose burdamente
a slabas y a reduplicaciones de slabas. Aparece la entonacin, ritmo y tono, dotando a las
vocalizaciones de funcionalidades diferentes.
A los 9-10 meses surge la preconversacin, donde las vocalizaciones adquieren intencin
comunicativa. Aparecen las protopalabras (transicin entre el balbuceo y las palabras).
Hacia el nal del primer ao aparecen vocalizaciones ms cortas y numerosas. Se repro-
ducen los perles de entonacin del lenguaje odo y repeticin de elementos vocales del mis-
mo. Las primeras palabras convencionales se sitan de media entre los 12 y 14 meses.
El aumento de vocabulario productivo y articulativo es relativamente lento entre las pri-
meras palabras y el nal del segundo ao. Hacia los 18 meses el nmero de palabras usadas
es de 20.
Entre los 18 meses y los dos aos empiezan a realizarse enunciados de dos elementos. Su
vocabulario asciende a 200-300 palabras. Entiende todo lo que se le dice.
En el perodo entre los 24 y 36 meses se desarrolla el habla telegrca. Al nal de esta
etapa, el nio es capaz de hacer preguntas y desarrolla los primeros nexos oracionales y utiliza
las primeras preposiciones.
Entre los 30 y 36 meses el nio hace un importante incremento del vocabulario. Utiliza
unas 1.000 palabras y es capaz de realizar rdenes complejas.
A los 3-4 aos se permite jugar con el lenguaje y realizar numerosas preguntas. Hay un
crecimiento del vocabulario y aparecen las oraciones subordinadas.
Esta evolucin, iniciada en el primer ao, se extiende hasta los cinco aos, cuando se
adquiere el dominio gramatical bsico, si bien algunos rasgos pueden requerir hasta los 6-7
aos.
A lo largo de todo este perodo de adquisicin del lenguaje y el habla, aparecen una serie
de procesos de simplicacin propios del habla infantil, consistentes en:

s Supresin de consonantes nales.


s Supresin de slabas tonas.
s Reduplicacin.
s Reduccin de grupos consonnticos.

La evolucin fonolgica consiste tambin en la desaparicin progresiva de todas estas


conductas simplicadoras.

CLASIFICACIN DE LOS TRASTORNOS DEL LENGUAJE EN NIOS


Antes de establecer la clasicacin de los trastornos, conviene denir lenguaje y habla.
Los trastornos del lenguaje afectan a la capacidad de manejar smbolos lingsticos con
alteraciones en uno o varios de los siguientes niveles: pragmtico, semntico, morfosintctico,
fonolgico y fontico.
Por su parte, los trastornos del habla se ven afectados slo a nivel fonolgico y fontico.
Abordar el tema de la clasicacin de los trastornos de lenguaje implica resaltar que tan-
to la labor del especialista dedicado a la evaluacin e intervencin como la del investigador
deben estar organizadas en base a un modelo que gue el anlisis de la patologa lingstica,
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aunque ello resulte complicado, ya que a la fecha existe una amplia gama de alternativas para
categorizar los diferentes trastornos; nosotros hemos considerado la clasicacin propuesta
por Narbona y Chevrie-Muller.
Estos autores plantean la necesidad de visualizar la actividad lingstica como el resultado
del funcionamiento conjunto de los aspectos cognitivo y cerebral; de tal forma se evita caer
en el reduccionismo en el momento de efectuar una clasicacin.
En este sentido, sealan que una clasicacin satisfactoria debera considerar simult-
neamente los criterios etiolgico y lingstico, proponiendo una categorizacin en un cuadro
donde se ubica el criterio etolgico (congnito o adquirido) y las patologas en los diferentes
procesos y funciones del lenguaje, sealados en su modelo neuropsicolingstico destinado a
evaluar el lenguaje. Quedando como sigue:

Dcit en los instrumentos de base


1. Dcits anatmicos:
(a) Disglosias por malformaciones velopalatinas, labiales, linguales, larngeas, maxilo-
dentarias.
2. Dcits sensoriales auditivos:
(a) Congnitos.
(b) Dcit de transmisin (malformaciones).
(c) Dcit de percepcin (gentico, txico, infeccioso).
(d) Adquiridos.
(e) Dcit de transmisin (otitis).
(f) Dcit de percepcin (infeccioso, txico).
3. Trastornos del orden y control de la motricidad faringobucal:
(a) Congnitas.
(b) Disartrias y afemias.
(c) Parlisis labio-glosofarngeas (sndrome pseudobulbar aislado, o formando parte de
parlisis cerebral infantil [PCI]).
(d) Disartrias cerebelosas.
(e) Disartrias graves y afemias en PCI atetsica.
(f) Adquiridas:
(i) Lesiones neurolgicas perifricas o centrales.
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(ii) Enfermedades progresivas (distonias secundarias).

Trastornos neurolingsticos (gnoso-prxico-lingsticos) incluye


el lenguaje escrito
1. Dcits gnsicos:
(a) Congnito:
(i) Benignos: consecuencias en articulacin y ortografa.
(ii) Severos: agnosia verbal congnita.
(b) Adquirido:
(i) Sndrome de afasia-epilepsia (Landau-Kleffner).
2. Dcits prxicos:
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(a) Congnito:
(i) Benignos: trastornos de la articulacin: dislalias.
(ii) Severos: dispraxia bucofacial.
(b) Adquirido:
(i) Apraxia bucofacial.
3. Dcits lingsticos (comprensin expresin):
(a) Congnito:
(i) Benignos: retraso simple de palabra (fonologa) o de lenguaje (fonologa, sin-
taxis, lxico).
(ii) Severos: disfasias (fonolgicas, sintcticas, disnmicas).
(b) Adquirido:
(i) Afasias por lesin o disfuncin uni o bihemisfrica (infecciones, traumatismos,
epilepsia).
4. Dcits psicolingsticos: patologa del lenguaje escrito:
(a) Congnito:
(i) Trastorno semntico-pragmtico.
(ii) Dicultad de aprendizaje de lectura y escritura: dislexia, disortografa.
(b) Adquirido:
(i) Prdida de capacidades anteriormente adquiridas: alexia, agrafa.

Tartamudez
1. Tartamudeo
2. Congnito:
(a) Tartamudeo (disfemia).
3. Adquirido:
(a) Disuencias (lesiones corticales o subcorticales).

Trastornos del lenguaje en psicopatologa y carencias del entorno


1. Estados decitarios:
(a) Deciencia intelectual: homognea.
(b) Disarmnica (dcit verbal ms marcado que las capacidades cognitivas no verba-
les).
2. Trastornos de la comunicacin:
(a) Congnito:
(i) Autismo infantil y su espectro.
(ii) Sndrome de Asperger.
(iii) Trastorno desintegrativo de la infancia.
(b) Adquirido:
(i) Mutismo selectivo.
(ii) Privaciones fsicas, afectivas y culturales.

A continuacin expondremos con mayor detenimiento algunos de los trastornos de ma-


yor signicacin clnica.
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Disglosias
Son alteraciones del habla secundarias a alteraciones morfolgicas de los rganos articula-
torios.
Hay que destacar:

s Cada malformacin o deformidad determinar una alteracin fontica ms o menos es-


pecca.
s Una disglosia no descarta otros trastornos especcos del lenguaje.
s Habitualmente se asocia a deciencias auditivo-conductivas.
s Pueden formar parte de sndromes plurimalformativos.
s Las actuales tcnicas quirrgicas junto con tratamiento rehabilitador favorecen la evolu-
cin del cuadro.

Hipoacusias
El dcit auditivo impide el acceso al lenguaje oral.
Solo la reconstruccin del proceso de recepcin o la sustitucin de la va sensorial
lograrn minimizar o compensar estos efectos.
La gravedad de los trastornos depender de mltiples factores:

s Grado de prdida auditiva.


s Edad de inicio.
s El diagnstico precoz y tratamiento instaurado adecuado de tipo protsico, rehabilitador
y educativo mejora notablemente el pronstico.
s Factores individuales, motivacin, independencia, autoestima, etc.
s Entorno sociofamiliar.

En el nio con dcit auditivo existe una alteracin del nivel sensorial (deteccin del soni-
do), por lo que la seal que llega al nivel perceptual (discriminacin de sonidos) y lingstico/
cognitivo (reconocimiento de frases y palabras) es pobre y limitada.
Comprobamos frecuentemente cmo prdidas leves y moderadas de audicin llegan a
producir limitaciones signicativas en el progreso escolar o en el desarrollo de habilidades
psicolingsticas.
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El tratamiento de las sorderas profundas con implantes cocleares ha modicado muy


favorablemente el pronstico y evolucin.

Disartria
La disartria es un trastorno del habla cuya causa se atribuye a una lesin del sistema nervioso
central o perifrico. Se distingue de una afasia motora en que no es un trastorno del lenguaje, sino
del habla; es decir, el paciente maniesta dicultades asociadas con la articulacin de fonemas.
Entre los sntomas destaca:

s Emisiones ms automticas.
s Voz forzada.
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s Respiracin irregular y poco coordinada.


s Articulacin defectuosa.
s Ritmo lento.

El afectado por disartria puede producir sonidos inexistentes en su lengua habitual, pues-
to que no articula correctamente.
En el nio los sntomas disrtricos son, en ocasiones, difcilmente diferenciables de los
vinculados a la maduracin sensorio-motriz del sistema fonoarticulatorio, es decir, es difcil
determinar si detrs de un error articulatorio existe una lesin neurolgica o un retraso en la
adquisicin de habilidades perceptivo-motoras o ambas.

Afasia
La afasia infantil es un trastorno del lenguaje consecutivo a una afeccin neurolgica objetiva
que ya ha adquirido cierto desarrollo del lenguaje a nivel de comprensin y expresin.
La evolucin del cuadro afsico depende en gran medida de la edad de aparicin. En
edades precoces la alteracin afsica se compensa, en general, rpidamente. A partir de los 10
aos de edad estas afasias tienen comportamientos muy similares a los de los adultos.
En general, las afasias infantiles producen trastornos del lenguaje con limitaciones en el
desarrollo escolar y futuro de estos nios.
Existe un sndrome poco frecuente de afasia en el nio: sndrome de Landau-Kleffer o afasia
epilepsia, que asocia trastornos del lenguaje fundamentalmente a nivel comprensivo con crisis
comiciales y alteraciones del comportamiento. La agnosia verbal auditiva es el sndrome ms
comnmente observado, el sntoma central es la incapacidad para descodicar la fonologa.
El lenguaje de muchos de estos nios mejorar lentamente con el tiempo, pero es posible
que no recuperen el nivel normal para su edad conservan la lectura y un lenguaje gestual.

Dislalia
Es la alteracin de la articulacin de un fonema aislado o grupo de fonemas. Es un trastorno
exclusivamente fontico.
Superada la edad lmite para la adquisicin de cada uno de los fonemas, ser necesario
iniciar rehabilitacin para su correccin.
El pronstico de esta entidad es favorable.

Retraso del habla


Constituye una anomala en la adquisicin o maduracin del cdigo fonolgico con total
normalidad en los niveles semntico, sintctico y morfosintctico.
Dependiendo de la intensidad del retraso requerir o no intervencin teraputica reha-
bilitadora.
El pronstico y la evolucin suele ser favorable.

Retraso del lenguaje


Constituye la afectacin de uno o varios de los siguientes niveles: pragmtico, semntico, sin-
tctico, fonolgico y fontico. Segn los niveles afectados, se distinguen diferentes subtipos.
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Existen asimismo diversos grados de intensidad, desde las formas leves que precisan inter-
vencin teraputica y se resuelven sin dejar secuelas hasta la forma ms grave, que supondra
que el nio habla de forma limitada con su entorno y tendr gran dicultad para hacerse
entender con desconocidos. En estos casos la intervencin teraputica debe ser inmediata y es
probable que se presenten dicultades de aprendizaje en edad escolar.

Disfasia
Este trmino queda reservado para los trastornos ms graves y duraderos del desarrollo del
lenguaje. Es una disfuncin en los mecanismos de la comprensin, elaboracin y produccin
del lenguaje.
Determinan una limitacin permanente a nivel cognitivo y lingstico.
Existen diversos subtipos dependiendo del nivel afectado:

s Disfasia receptivo-expresiva: se produce una dicultad para la descodicacin del mensaje


verbal, que suele acompaarse de un dcit equivalente en la expresin.
s Disfasia expresiva: la dicultad asienta en la codicacin, con preservacin parcial de la
comprensin.

La conrmacin diagnstica suele retrasarse hasta edades avanzadas, dependiendo del


subtipo y la evolucin.
En el caso de las disfasias, aun teniendo tratamiento precoz, habr secuelas en el desarrollo
de habilidades psicolingsticas, adquisicin de lectura-escritura y capacidad de aprendizaje.

Tartamudez
Es la falta de uidez en la emisin del lenguaje hablado. Se produce un lenguaje entrecortado,
con repeticiones de palabras o slabas y bloqueos o paros.
La tartamudez hace referencia al sntoma, mientras que el sndrome o conjunto de snto-
mas que denen este proceso es la disfemia: en l se suman factores siolgicos (tensin de
msculos articulatorios), psicolgicos (ansiedad, evitacin) y factores situacionales. Puede
formar parte de trastornos neurolgicos que cursan con disartria o de cuadros con retraso
del desarrollo del lenguaje; en estos casos deber evaluarse el trastorno neurolgico, cognitivo
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o lingstico.
Los problemas de uidez que presentan los nios entre los tres y 5 aos suelen conside-
rarse normales en el proceso de adquisicin y desarrollo del lenguaje.
Entre los 6 y 10 aos muchos nios que haban mostrado una conducta compatible con la
tartamudez siolgica superan su problema hasta la resolucin completa.

BIBLIOGRAFA RECOMENDADA
Acosta M. Dicultades del lenguaje en ambientes educativos: del retraso al trastorno especco del lenguaje.
Barcelona: Edit. Masson; 2001.
Asociacin Psiquitrica Americana. Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales DSM-IV. Bar-
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Gorospe JM, Garrido M, Vera J, Mlaga J. Valoracin de la deciencia y la discapacidad en los trastornos del
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URL: http://www.es. wikipedia.org