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AGUSTN DE HIPONA.

PRINCIPIOS DE LA EDAD MEDIA

PANORAMA HISTRICO

En el ao 392 dC, el emperador Teodosio aboli formalmente las religiones no cristianas.


En ese momento y salvo espordicos intervalos, comienza el cristianismo a consolidarse
y desarrollarse ya sin las trabas del sentimiento de clandestinidad, comienza a
introducirse ya en los centros culturales y de poder abiertamente, pero tambin
comienza a experimentar toda una serie de debates doctrinales, teolgicos y no
teolgicos, tanto internos como externos: es la poca de las "herejas", pero tambin de
los grandes apologetas. La Iglesia se enfrenta a la cuestin de cmo definir su propio
cimiento cultural e intelectual para formar apologetas y telogos "ortodoxos", poetas
que transmitan una literatura "cristianamente correcta" y educadores que formen al
pueblo.
Ya desde el siglo III, la religin cristiana empez a contar con intelectuales de
prestigio convertidos a las nuevas ideas: los apologetas -que tal nombre recibieron los
que hacan apologa o defensa del Cristianismo frente a las escuelas filosficas y a las
otras religiones- en muchos casos se rebelaron contra su anterior cultura greco-romana
y plantearon la conveniencia de no transmitir elementos formativos que no fueran
claramente cristianos; incluso se vertern fuertes reproches a la cultura no cristiana,
calificndola de "golosina envenenada", propugnando apartarse de ella por completo o,
simplemente, desprecindola. En buena lgica, esta andanada de descalificaciones
tena que alcanzar al sistema educativo y a su parte fundamental: la Retrica.
En general, los ataques cristianos se dirigan contra la literatura greco-romana
-especialmente contra la que utilizaba la mitologa, ya que la mera asuncin de varios
dioses era contraria al monotesmo cristiano, por no hablar de las conductas divinas que
se describen- y contra la retrica de la poca, vapuleada por sus excesos. Los escritores
cristianos oscilarn entre una postura como la de san Cipriano (siglo III), que afirmaba
que la retrica quiz fuera til para los tribunales y para las decisiones polticas, pero no
para la predicacin, y otras posturas menos extremas, como las de san Ambrosio o san
Jernimo, que se quejaban del exceso retrico de algunos predicadores y condenaban
los abusos.
Como vemos, el siglo III se caracteriza por el debate sobre si aprovechar o no los
frutos de la cultura greco-romana; el problema es que ese debate est plagado de
contradicciones, incluso en un mismo autor: san Jernimo, por ejemplo, tena una
formacin y aficin ciceronianas muy fuertes, postula no volver a tocar la literatura
pagana... y sigue introduciendo citas clsicas y moldes retricos ciceronianos en sus
escritos. En realidad, lo que est ocurriendo es que la intelectualidad cristiana percibe
un conflicto entre su formacin escolar y sus razonamientos teolgicos, conflicto que
lleva a abjurar de esa formacin o, en el mejor de los casos, a realizar un proceso de
seleccin en las fuentes clsicas con vistas a quedarse slo aquello que no entrara en
contradiccin con el Cristianismo. En medio de este debate, la figura de san Agustn
cobrar una importancia especial, ya que asentar para mucho tiempo las bases de la

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Retrica cristiana y, colateralmente, de la parte de cultura no cristiana que puede la

AGUSTN DE HIPONA

Iglesia admitir sin problemas.

Entre los aos 396 y 426, escribir san Agustn su tratado sobre la formacin cristiana,
los De doctrina Christiana libri IV, pero este intervalo de treinta aos no significa que la
redaccin de la obra ocupara tanto tiempo; antes al contrario, los tres primeros libros
estaban ya terminados hacia el ao 400, y slo veinticinco aos despus se dedicar
nuestro autor a redactar el cuarto. De todos modos, y pese al hiato cronolgico
mencionado, la obra busca, en su conjunto, ofrecer un sistema de composicin de
sermones: los tres primeros libros quieren ser un mtodo de recopila cin de materiales,
un modus inueniendi, mientras que el cuarto se centra ya propiamente en la
elaboracin y transmisin del sermn a los fieles, lo que es el modus proferendi. Es,
pues, este ltimo el libro que ms nos interesa para nuestros propsitos.
En el libro IV del De doctrina Christiana, Agustn de Hipona elabora un breve manual
de lo que cree que debe ser la Retrica en su aplicacin al mundo cristiano y, en
concreto, a la tarea de predicar, actividad por excelencia del adoctrinamiento cristiano,
dados su frecuencia de uso y el volumen de predicadores y de pblico que involucra. Un
prctico y conciso resumen de contenidos del libro es el que aparece en la introduccin
de la edicin de la Biblioteca de Autores Cristianos cuando dice el prologuista, fray
Balbino Martn Prez1:
"Despus de habernos dado en los tres primeros libros la reglas que juzg
convenientes para poder entender los escritos divinos, dedica el cuarto, que es,
como dije, un tratado de oratoria sagrada, al modo de exponerlos. Ante todo nos
avisa que no va a escribir un tratado de retrica, pero, sin embargo, debe
aprovecharse el orador sagrado de ella, teniendo siempre en cuenta que ha de cuidar
ms de decir con sabidura que con elocuencia, porque sta siempre acompaa a la
primera. El orador sagrado ha de procurar exponer con claridad; pues, de qu
aprovecha, nos dice, una llave de oro si no sirve para abrir? Mucho mejor es una de
madera si con ella se abre; lo mismo acontece en el lenguaje, instituido para
comunicar nuestros pensamientos. El oficio del orador ha de ser ensear, mover y
deleitar; para ello ha de usar de los gres gneros de estilo, del sencillo, del moderado
y del sublime, pero acomodndolos a la materia y al intento; mas no se olvide que
antes de orador ha de ser deprecador, porque nada es el que planta ni el que riega,
sino slo Dios, que da el incremento; el verdadero Maestro se halla en el interior del
alma. como el orador sagrado ha de entregar a Cristo a los oyentes, debe procurar no
aburrir al auditorio; para ello variar de estilo segn la diversidad de asuntos. A
continuacin presenta unos ejemplos de las diferentes clases de estilo, sacados de
las santas Escrituras y de los doctores eclesisticos. Por ltimo, ensea cmo han de
mezclarse los estilos para sostener la atencin del auditorio, buscando siempre que
le entiendan, se deleiten y le obedezcan los oyentes."
As como en la teora clsica debe el discurso docere, delectare, mouere, lo que
propone san Agustn es que haya una finalidad posterior a la postulada por los rtores:
ya no se trata slo de que el orador consiga un veredicto favorable a sus intereses -cosa
propia del genus iudiciale-, o el asentimiento a la propuesta de actuacin poltica que ha
lanzado -genus deliberatiuum-, o generar un placer esttico derivado del propio
discurso; antes bien, l cree que, si la Retrica tiene una utilidad para el cristiano, sa
es la de adoctrinar a los fieles (docere) con una forma estticamente agradable
(delectare) y llevarlos a aborrecer el pecado, a buscar la virtud, a creer y, en suma, a

1. Obras de San Agustn, vol.X (De la doctrina cristiana. Del Gnesis contra los maniqueos. Del Gnesis a la letra,
incompleto. Del Gnesis a la letra.), Madrid, Editorial Catlica (Biblioteca de Autores Cristianos), 1969 2, pp.47-48.
Edicin preparada por Balbino MARTN PREZ, O.S.A.

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salvarse (mouere o, segn la propia terminologa agustiniana, flectere, doblegar). En la
teora clsica, el discurso tiende a mostrar como verosmil un razonamiento; para san
Agustn, no hay un criterio de probabilidad, sino de certeza: el orador cristiano,
transmisor del Verbo Divino, les muestra a los fieles la Verdad nica.
Si nos fijamos, lo que hace el de Hipona es mejorar los razonamientos que circulaban
en su poca, toda vez que sigue atribuyndole a la doctrina cristiana un valor de verdad
absoluta; lo que ocurre es que no cree que esa Verdad sea evidente por s misma para
cualquier persona -si eso fuera tan fcil, se pregunta, por qu la gente se deja
deslumbrar y adopta planteamientos falsos 2?-, sino que debe ser potenciada usando las
mismas armas que se esgrimen en el bando contrario: ya que los paganos y los herejes
convencen de lo falso porque hablan bien, tanto mejor convencer el orador cristiano
que muestra la Verdad recurriendo a un depurado manejo de las tcnicas retricas,
siempre teniendo en cuenta que es esa verdad de la doctrina cristiana ms importante
que la propia belleza del vocabulario empleado y de las tcnicas retricas puestas en
juego 3.
Otro concepto interesante que reelabora el Hiponate es la propia definicin del
orador: el clsico uir bonus dicendi peritus se reformula para caracterizar al predicador
como un varn de buenas costumbres, alcanzado por la Gracia divina, henchido de
ansias de salvar a sus fieles, portavoz de la Verdad del Evangelio y del Espritu Santo... y
buen conocedor de la Retrica; de aqu que redacte captulos dedicados a cmo debe
vivir el predicador (El captulo 27 lleva por ttulo: "Obedientius audiri cuius vita dictioni
respondet", "Se oye con ms obediencia al que practica lo que ensea ") y a qu debe
hacer antes de pronunciar su sermn 4. As, el ideal clsico, puramente moral y tico, del
uir bonus se convierte en una exigencia casi de santidad: slo el hombre bueno -y ni
siquiera todos los hombres buenos- recibe del Cielo el impulso de predicar la Verdad, de
combatir al Mal y de lograr que los fieles alcancen la Salvacin, y de aqu parte su
capacidad de persuasin, capacidad que acrecienta aprendiendo el manejo de la
tcnica retrica.
Tambin se reelabora la retrica clsica en lo referente al procedimiento de su
adquisicin: de Iscrates procede la idea de que el fluido manejo de la oratoria requiere
capacidad natural (, natura), reglas de aprendizaje (v, ars) y prctica (,
exercitatio), y que la prctica comporta la asimilacin de buenos modelos y la
elaboracin de discursos. Esta idea, adoptada plenamente por Cicern o Quintiliano,
ser matizada por Agustn de Hipona, que piensa que la elocuencia -esto es, el manejo
correcto de la Retrica- necesita unas condiciones personales -vase lo dicho ms arriba
sobre la reelaboracin del concepto del uir bonus- pero que se puede lograr el correcto

2. cf. Aug.doctr.christ.IV,2,3:"Nam cum per artem rhetoricam et vera suadeantur et falsa, quis audeat dicere,
adversus mendacium in defensoribus suis inermem debere consistere veritatem, ut vudelicet illi qui res falsas
persuadere conantur, noverint auditorem vel benevolum, vel intentum, vel docilem prooemio facere; isti autem
non noverint?" Traduccin castellana: "Como por el arte de la retrica se persuade la verdad y la mentira, quin
se atrever a decir que la verdad debe hallarse inerme en sus defensores contra la mentira, y que, por tanto, los
que intentan persuadir falsedades deben saber en el exordio de la oracin hacer al oyente benvolo, atento y
dcil; y los que exponen la verdad han de ignorarlo?". En adelante, tanto los pasajes latinos agustinianos como
sus respectivas traducciones sern citados por la edicin de la Biblioteca de Autores Cristianos.

3. cf. Aug. doctr.christ.IV,28,61: "...Verbis enim contendere, est non curare quomodo error veritate vincatur, sed
quomodo tua dictio dictioni praeferatur alterius. Porro qui non verbis contendit, sive submisse, sive temperate,
sive granditer dicat, id agitverbis ut veritas pateat, veritas placeat, veritas moveat..." Traduccin castellana:
"...Contender en palabras es no procurar que la verdad venza al error, sino que tu lenguaje se prefiera al del otro.
Ahora bien, el que no contiende por palabras, ya hable con estilo sencillo, moderado o sublime, lo que intenta es
que la verdad se patentice, que la verdad deleite, que la verdad conmueva..."

4. cf. Aug. doctr.christ. IV,30,63: "Sive autem apud populum vel apud quoslibet iamiamque dicturus, sive quod
apud populum dicendum vel ab eis qui voluerint aut potuerint legendum, est dictaturus; oret ut Deus sermonem
bonum det in os eius." Traduccin castellana: "Cuando un orador tenga que hablar al pueblo o a un grupo ms
reducido, o dictar lo que se ha de decir pblicamente, o lo que se ha de leer por otros -si quieren y pueden-, ore
para que Dios ponga en sus labios palabras propicias."

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manejo de la oratoria simplemente leyendo buenos autores 5; lo que hace, en definitiva,
es aumentar la importancia de la imitatio en el proceso de formacin del buen orador 6.
Muy prxima a la cuestin mencionada est la de los autores considerados
modlicos, que no son ya los clsicos de siempre, sino tambin las Escrituras 7 y algunos
cristianos. Desde el momento en el que san Agustn postula que se puede ser elocuente
sin haber aprendido la preceptiva retrica, deja va libre para que se pueda tomar por
digno de lectura e imitacin a cualquier escritor bueno, que incluso utilizar figuras
retricas quiz sin saber que lo est haciendo. As, las Escrituras demuestran, segn l,
la presencia de toda una gama de adornos y recursos de estilo que el aprendiz puede
imitar con la tranquilidad de que no slo maneja las fuentes ortodoxas de su religin,
sino tambin unos textos literariamente correctos e imitables. Por tal motivo,
recomienda los Salmos, los libros de los Profetas o las epstolas de san Pablo (captulos
7 y 20), sin olvidar a los que llama gentiles -escritores no cristianos, como Cicern o
Virgilio- ni a cristianos como san Ambrosio o san Cipriano (captulo 21). De todos modos,
recomienda tambin que se tenga presente que existen distintos estilos oratorios -estilo
elevado, medio y bajo, segn Cicern-, que cada estilo tiene sus propios fines y efectos,
y que no todos los autores se avienen por igual, como modelos, a todos los estilos.
Con Agustn de Hipona podemos decir que se cierra el periodo histrico de la Retrica
romana y que se abre el de la Retrica medieval. En palabras de MURPHY [1986:76]:
"As corresponder a otros hombres futuros, que ya no poseern la rica herencia
personal del trato familiar de san Agustn con la educacin romana, el continuar con

5. cf. Aug. doctr.christ. IV,3,5: "Quapropter, cum ex infantibus loquentes non fiant, nisi locutiones discendo
loquentium; cur eloquentes fieri non possint, nulla eloquendi arte tradita, sed elocutiones eloquentium legendo et
audiendo, et quantum assequi conceditur, imitando? Quid, quod ita fieri ipsis quoque experimur exemplis? Nam
sine praeceptis rhetoricis novimus plurimos eloquentiores plurimis qui illa didicerunt; sine lectis vero et auditis
eloquentium disputationibus vel dictionibus, neminem." Traduccin castellana: "Si los infantes no aprenden a
hablar a no ser oyedo a los que hablan, por qu no podrn hacerse elocuentes los hombres, sin ensearles arte
alguna de elocuencia, sino leyendo, oyendo y, en cuanto sea posible, imitando el estilo de los elocuentes? La
experiencia nos dice en repetidos ejemplos que ello es as. Conocemos a muchos que sin aprender preceptos
retricos son ms elocuentes que otros muchsimos que los han estudiado. sin embargo, a nadie hemos visto que
sin leer ni or las oraciones y discursos de los elocuentes haya llegado l a serlo."

6. cf. Aug. doctr.christ. IV,3,4: "Quoniam si acutum et fervens adsit ingenium, facilius adhaeret eloquentia
legentibus et audientibus eloquentes, quam eloquentiae praecepta sectantibus. Nec desunt ecclesiasticae
litterae, etiam praeter canonem in auctoritatis arce salubrites collocatum, quas legendo homo capax, etsi id non
agat, sed tantummodo rebus quae ibi dicuntur intentus sit, etiam eloquio quo dicuntur, dum in his versatur,
imbuitur; accedente vel maxime exercitatione sive scribendi sive dictandi, postremo etiam dicendi, quae
secundum pietatis ac fidei regulam sentit. Si autem tale desit ingenium, nec illa rhetorica praecepta capiuntur;
nec, si magno
labore inculcata quantulacumque ex parte capiantur, aliquid prosunt." Traduccin castellana: "Porque si hay
ingenio agudo y entusiasta, ms facilmente se consigue la elocuencia leyendo y oyendo a los que hablan
elocuentemente, que siguiendo los preceptos de la elocuencia. No deja de haber escritos eclesisticos, aun fuera
del canon, colocados saludablemente en la atalaya de la autoridad, que leyndolos un hombre capaz, aunque l
no lo procure, sino slo con estar atento a las cosas que all lee se ir imbuyendo, mientras se entretiene en su
lectura, en el estilo con que estn escritas, y sobre todo si se junta a esto el ejercicio de escribir, o de dictar, o
finalmente de recitar lo que siente segn la norma de la piedad y de la fe. Si falta un tal ingenio, ni se parendern
aquellos preceptos retricos, ni aprovecharn para nada si despus de grandes y machacones trabajos llegan a
entenderse en algo."

7. cf. Aug. doctr.christ. IV,6,10: "...illud magis admiror et stupeo, quod ista nostra eloquentia ita usi sunt per
alteram quiamdam eloquentiam suam, ut nec deesset eis, nec emineret in eis: quia eam nec improbari ab illis,
nec ostentari oportebat; quorum alterum fieret, si vitaretur; alterum putari posset, si facile agnosceretur. Et in
quibus forte locis agnoscitur a doctis, tales res dicuntur, ut verba quibus dicuntur, non a dicente adhibita, sed
ipsis rebus velut sponte subiuncta videantur: quasi sapientiam de domo sua, id est, pectore sapientis procedere
intelligas, et tanquam inseparabilem famulam etiam non vocatam sequi eloquentiam." Traduccin castellana:
"Pero lo que en esta elocuencia me deleita ms de lo que puede ponderarse, no es lo que tienen de comn
nuestros autores con los oradores y poetas gentiles; lo que ms me aturde y maravilla es que de tal modo usaron
de la elocuencia nuestra, moldendola con otra cierta y propia suya, que ni falt en ellos ni tampoco descoll;
pues no era conveniente que desaprobasen la mundana ni que hicieran ostentacin de ella; y hubiera sucedido lo
primero si la hubieran evitado, y pudiera pensarse lo segundo si se hubiera visto fcilmente en sus
escritos. En los pasajes en que los doctos la descubren se dicen tales cosas, como si se nos quisiera dar a
entender que la sabidura sale de su misma casa, es decir, del corazn del sabio, y que la elocuencia como criada
inseparable la sigue aun sin ser llamada."

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la tradicin a la que l estaba vinculado. No cabe sorprenderse si, en ciertos
aspectos, esta continuacin se desarroll de maneras distintas a las que l hubiera

LA RETRICA A COMIENZOS DE LA EDAD MEDIA

preferido, aunque se usara su nombre como sello de garanta."

En el siglo V encontramos a Anicio Manilio Severino Boecio (cca.480-524), famoso por


su Philosophiae consolatio, pero que nos interesa aqu por los comentarios a los Topica
de Cicern, por su traduccin del rganon dialektikn de Aristteles y por su De
differentiis topicis, obra esta ltima de gran aceptacin en la Edad Media y que circul
titulada como Topica Boetii. Para Boecio, la Dialctica tiene el cometido de analizar y
criticar, pero tambin el de descubrir (inuenire) mediante los tpicos. En su opinin, la
diferencia entre Dialctica y Retrica es que la primera trata las cuestiones en
abstracto, mientras que la segunda considera una cuestin conexa con sus
circunstancias; esta diferencia entre thesis (la cuestin abstracta) e hypothesis (la
cuestin y sus circunstancias) es claramente ciceroniana, con la salvedad de que
Cicern la aplicaba a la Filosofa y la Retrica, no a la Dialctica y la Retrica. En
realidad, lo que a Boecio le interesa de la Retrica es su proximidad a la dialctica, igual
que veremos que ocurre con Casiodoro; una y otra posturas van a ser de gran influencia
en los siglos siguientes, y van a determinar la primaca de la Lgica en las primeras
fases del proceso de enseanza y la subordinacin de la Retrica a ella, aunque subsista
como materia nominalmente independiente.
Otra gran figura del siglo V ser la del senador Flavio Casiodoro (480-575), que
cambi, con setenta aos de edad, la poltica activa por la vida monacal y la dedicacin
a la tradicin enciclopdica que caracteriza a los tiempos finales del Imperio. Sus
Institutiones diuinarum et saecularium litterarum estaban pensadas como una gua de
estudios para sus monjes y, por la doble naturaleza de las materias tratadas, fueron
copiadas por separado, como si se tratara de dos obras distintas; la segunda parte,
dedicada a las artes liberales, recibe influencias de Donato en lo referente a Gramtica,
y de Fortunaciano en cuanto a la teora retrica, aunque tambin se registran huellas de
Mario Victorino y ejemplos tomados de Cicern; por su parte, influir en Isidoro de
Sevilla, en Alcuino de York y en Rbano Mauro. Para l, la Retrica es bene dicendi
scientia in ciuilibus quaestionibus, esto es, el conocimiento de cmo hablar bien en
disputas civiles, lo que lo aleja del ideal universalista de la teora de Cicern o de
Quintiliano; pero el ncleo dela escasa parte que le dedica a la Retrica es para el
tratamiento de la inuentio, cosa lgica si tenemos en cuenta que le interesa mucho ms
la Dialctica que la propia Retrica, hasta el punto de llegar a afirmar que todo lo
relativo a los tpicos retricos compete a la primera.
El ltimo gran enciclopedista ser Isidoro de Sevilla (cca.570-636), que influir
notablemente en el sistema educativo medieval con sus Origenes o, como ms
popularmente se conocieron, Etymologiae; as como Casiodoro estableca la existencia
separada de ciencias divinas y ciencias humanas, lo que hizo Isidoro fue colocar a las
tres artes liberales -las materias que constituyeron el triuium, la Gramtica, la Retrica y
la Dialctica- como previas a los estudios religiosos, lo que no es sino el plan de
estudios tpico de la Universidad en la Edad Media. Su tratamiento de la Retrica es
sumamente breve, poco original y, como ocurre con Boecio y Casiodoro, se encuadra en
una tradicin tpicamente ciceroniana; la diferencia con sus dos predecesores quiz sea
que piensa que la Retrica est ms cerca de la Gramtica que de la Dialctica.
Importantes sern tambin dentro de la teora retrica medieval Beda el Venerable
(673-735), Alcuino de York (cca.735-804), fque fue una de las principales figuras del
llamado "Renacimiento carolingio", y Rbano Mauro (776-856), discpulo del anterior.
Para nuestros propsitos, la obra ms interesante, por sus repercusiones posteriores,
ser el De institutione clericorum (819), de Rbano Mauro, sobre todo por tratarse de un

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plan de estudios para sacerdotes en el que se trata la Retrica por lo que de aplicable
tiene a la predcacin -no olvidemos que ste era quiz el nico mbito en el que
sobreviiva la ciencia oratoria en su sentido ms primigenio: educar, deleitar y
convencer a un pblico numeroso-. Posiblemente, la aportacin bsica de Rbano Mauro
es que se desvincula de la anterior tradicin enciclopdica y sienta las bases de los
desarrollos posteriores de la Retrica: no se obceca intentando seguir la trayectoria
ciceroniana, ni tampoco hace cuestin de honor del intento de salvaguardar la herencia
terica greco-romana, sino que defiende que se seleccionen los materiales, que slo se
tome lo que sea til y se reelabore en funcin de las necesidades reales del momento;
as, el pragmatismo que defiende nuestro autor har que evolucione la teora retrica,
libre ya de la obligacin de seguir repitiendo los esquemas de siempre, y que se
empiecen a construir lo que podemos llamar retricas orientadas a objeto o retricas
especficas, no generales como hasta entonces. Aunque nunca se perder la enorme
estima y admiracin por Cicern, ahora se abordarn nuevas preceptivas: las artes
dictaminis o tratados de epistolografa, que empiezan a desarrollarse en el siglo XI, las
artes poetriae o artes uersificatoriae y las artes praedicandi, cuyo inicio se sita en el
siglo XIII, en un paralelo no creemos que casual con el momento de creacin de la
Universidad, y cuyo esplendor correr, a lo largo de la Edad Media, a la par de la
consolidacin y difusin del sistema universitario.

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