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Villes contestes

Manifeste pour une gographie urbaine radicale


Sbastien Jacquot

Recens : Ccile Gintrac et Matthieu Giroud (dir.), Villes contestes. Pour une gographie critique
de lurbain, Paris, Les Prairies ordinaires, 2014.

Louvrage Villes contestes, paru fin 2014, regroupe des textes jugs majeurs pour la pense
urbaine critique, ici traduits en franais pour une plus grande diffusion. travers la lecture de ce
recueil collectif, Sbastien Jacquot rvle la transversalit et lhtrognit des analyses, ainsi
que la manire dont ces textes contribuent renouveler notre lecture des enjeux urbains et
territoriaux.

Paru en octobre 2014, Villes contestes. Pour une gographie critique de lurbain, constitue un
manifeste pour une nouvelle faon de pratiquer la gographie des villes, par le dtour de textes
trangers fonctionnant comme exemples, modles ou emblmes de dmarches critiques.
Ce recueil est marqu par la volont de rendre accessible en franais des textes publis en anglais
ou allemand et jugs importants pour la pense urbaine. Ces textes sont ici prcds de courtes
prsentations de lauteur et du champ dans lequel il sinscrit, par un membre du collectif lorigine
de louvrage1. Il sagit dune uvre issu dun collectif de chercheurs souhaitant faire partager les
articles composant leur horizon dune gographie critique et radicale 2, dans sa pluralit et parfois
son htrognit. Le recueil rassemble ainsi des auteurs dhorizons intellectuels, gographiques et
linguistiques diffrents, pas seulement anglophones3, runis sous la mme bannire de la gographie
radicale et critique, sans regroupement thmatique ou matrialisant un champ ou une tendance, ce
qui constitue un choix dlibr affirm en introduction.
dit par Les Prairies ordinaires, il sadresse non seulement aux chercheurs et universitaires, mais
plus fondamentalement un large public compos dhabitants, dacteurs institutionnels et, bien
entendu, de militants (p. 21), conformment aux ambitions de la gographie critique de trouver
des chos et prolongements au-del du seul monde universitaire. Pour cela, il faut rompre le
consensus politique qui tend simposer et inhiber les formes dopposition aux politiques
urbaines (p. 7), repolitiser les enjeux urbains, et ainsi tracer des liens entre mobilisations urbaines
et dmarches thoriques. Cette ambition donne son titre au recueil, comme le prcise la quatrime
de couverture : les villes doivent tre bouscules, chahutes, contestes .

1
Coordonn par Ccile Gintrac et Matthieu Giroud, ce collectif est compos dArmelle Choplin, Anne Clerval,
Sophie Didier, Frdric Dufaux, Martine Drozdz, Mlina Germes, Myriam Houssay-Holzschuch, Sarah Mekdjian,
Julien Rebotier, et Max Rousseau.
2
noter que certains membres du collectif, ainsi que lditeur, ont traduit eux-mmes les textes.
3
Cette gographie critique a pour lieu de production les tats-Unis, le Canada, mais aussi lAllemagne, lEspagne, le
Brsil. Certains auteurs ont, par ailleurs, fait une partie de leurs tudes au Kenya, au Royaume -Uni et en Afrique du
Sud.

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Gographie urbaine critique et radicale

Dune certaine faon, cet ouvrage voque, prolonge, et transforme Gographies anglo-saxonnes,
publi en 2001 sous la direction de Jean-Franois Staszak, compos galement dun ensemble de
textes traduits et prcds dune prsentation par un(e) gographe franais(e). On y retrouve cette
mme volont de donner lire des textes non traduits au pralable, qui ont marqu les dbats
scientifiques ou sont emblmatiques dune position, et ainsi de rapprocher le lectorat franais de
textes trangers.
Les deux ouvrages sloignent toutefois pour des raisons extrinsques, lies tout dabord
lpoque : divers textes de David Harvey, Edward W. Soja ou Neil Smith, par exemple, ont t
traduits en franais depuis la sortie de Gographies anglo-saxonnes (saluons, ce titre, le travail de
certaines maisons ddition telles Amsterdam ou Les Prairies ordinaires), tandis que les
abonnements des universits aux bouquets de revues (ou les dmarches visant assurer la gratuit
des productions scientifiques) mettent plus facilement en contact chercheurs francophones et
productions non francophones. Enfin, la diffrence concerne surtout le mode de regroupement des
textes et donc le projet ditorial, prsentant non plus une entre pistmologique par la gographie
postmoderniste (Staszak 2001, p. 14), mais une gographie critique 4, qui mle diffrentes
dmarches thoriques.
Or cest bien un questionnement sur la gographie critique, ses conditions de possibilits, ses
mthodes, ses horizons, ses objectifs et ses objets qui transparat du choix des textes de Villes
contestes. Lintroduction (Ccile Gintrac et Matthieu Giroud) y consacre une part importante,
rappelant dabord lexistence des deux termes radical et critique , et les conditions
institutionnelles et intellectuelles de leur mergence. Lapproche critique consiste en une
pluralisation des approches par rapport la gographie radicale, par la prise en compte
notamment de diffrentes formes de domination , dont celles de genre, classe et ge, comme cela
apparat dans certains textes du recueil (notamment celui de Melissa R. Gilbert).
Cette gographie critique apparat ainsi protiforme, dans ses modes dexplication et ses liens
avec laction politique. Si, dans tous les cas, il sagit de construire une gographie critique
alternative aux approches hgmoniques, tant scientifiques que politiques (renvoyant la distinction
opre par Max Horkheimer entre thorie traditionnelle et thorie critique), le rapport laction est
variable. Cette critique reste dans le strict champ scientifique lorsquelle constitue un dvoilement
de politiques ou discours dominants gnrateurs dingalits (par exemple, les grands projets
urbains en Europe, analyss par Erik Swyngedouw, Frank Moulaert, Arantxa Rodriguez, ou les
dispositifs de scurit urbaine et ses effets de slection des usagers de lespace, identifis par Bernd
Belina), avec parfois une note pessimiste quant aux possibilits de rsistances (comme chez David
Harvey, qui voque la rsignation puis conversion des gouvernements locaux progressistes aux
logiques entrepreneuriales). Elle vise prparer les conditions dune transformation urbaine en
permettant dimaginer dautres futurs urbains (Jennifer Robinson), ou en montrant les porosits
entre dbat universitaire et activisme urbain, avec la diffusion de la notion de justice spatiale
(Edward W. Soja).

Domination, dvoilement et mancipation

Cette approche critique fonctionne souvent sur le principe du dvoilement, cest--dire la


recherche dexplications faisant apparatre les processus sous-jacents de la domination, au-del des
explications mainstream des transformations urbaines et des discours (tel celui de la ville
multiculturelle ou scurise) qui les lgitiment. La filiation matrialiste dinspiration marxiste est
nette dans les textes de David Harvey, Neil Smith, voire Bernd Belina, intgrant les mcanismes de
4
Gographies anglo-saxonnes laissait dj une place importante aux dmarches critiques : outre un chapitre intitul
la gographie radicale la recherche dun nouveau souffle , des gographies fministes et postcoloniales, et plus
largement le parti-pris des domins, taient intgrs.

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production de lespace urbain, ou de domination par lespace. Dautres textes relvent la pluralit
des formes de domination, dans une approche intersectionnelle ou oprant une critique des discours.
En outre, les textes choisis prsentent pour beaucoup une ambition thorique critique nette, posant
les jalons dune approche renouvele de la gouvernance urbaine (David Harvey) ou du
dveloppement urbain (Neil Smith), proposant des textes manifestes en faveur dun southern turn
dans les tudes urbaines qui prendrait davantage en compte les villes du Sud (Jennifer Robinson),
ou dune approche en termes de droits la ville par le recours la notion de justice spatiale
(Edward W. Soja).
Une question demeure implicite dans cette gographie critique prsente : celle de
lmancipation. Lintroduction conclut sur le projet dmancipation voulu par les gographes
critiques et radicaux rassembls ici, et dfendu sur le terrain par un nombre croissant de citadins en
colre et lutte (p. 21). Cette articulation entre gographie critique et projets dmancipation
demeure un horizon dans plusieurs textes, comme si lmancipation constituait ltape de laprs-
recherche, prsupposant dabord une critique des approches hgmoniques. Cette lecture
transversale des modalits plurielles dune gographie critique et radicale constitue sans doute un
des aspects les plus intressants du recueil. Une autre lecture possible concerne le croisement entre
perspective critique et dimension urbaine. Ces textes sont-ils alors spcifiquement et
essentiellement critiques de lurbain ? La rponse pourrait tre variable, en appliquant la
distinction opre par Marcelo Lopes de Souza au sujet des mouvements sociaux dont certains ont
lieu en ville et dautres ont la ville pour enjeu et horizon (p. 353).

Une lecture la carte

Des lectures multiples sont donc possibles. Comme le rappelle lintroduction, louvrage nest
volontairement pas structur par des thmes fdrateurs ou des courants, et permet ainsi une lecture
buissonnire, selon les intrts de chacun : hormis le premier chapitre introductif, lordre de
succession des chapitres nest pas ncessairement lordre de lecture.
Voici alors mon parcours (subjectif) de lecture. Je recommande de commencer par le texte de
Jennifer Robinson, introduction-manifeste dOrdinary Cities, appelant une thorie urbaine post-
coloniale au-del des ruptures Nord et Sud, linstar dAnanya Roy, ou des diffrenciations entre
villes globales villes de rang secondaire et villes en dehors des cartes, et donc une perspective
comparatiste gnralise. Dune certaine faon, cette lecture pralable est galement une faon de
prendre acte du fait que la plupart des autres textes ( lexception de celui de Marcelo Lopes de
Souza) concernent les villes du Nord, europennes et nord-amricaines (Los Angeles est pos chez
Edward W. Soja comme centre majeur et lieu privilgi dlaboration dun modle de droits
la ville).
Trois lectures suivantes concernent les mutations des villes prises dans les logiques de
reconfigurations capitalistiques, selon une perspective matrialiste. Elles associent le clbre (mais
jamais traduit en franais) article de David Harvey de 1989, sur le passage de la ville gestionnaire
la ville entrepreneuriale, ltude plus concrte mene sur lurbanisation nolibrale en Europe (Erik
Swyngedouw, Frank Moulaert, Arantxa Rodriguez), constituant une analyse des logiques
capitalistiques et de gouvernance accompagnant des projets urbains selon une perspective
rgulationniste, et la prsentation par Neil Smith5 des logiques du dveloppement ingal, permettant
dinterprter la gentrification non comme accident, mais comme rsultant des mmes explications
qui ont conduit la suburbanisation des villes nord-amricaines par le pass.
Les autres textes constituent lexploration de la faon dont la perspective critique renouvelle la
gographie urbaine, par la considration non seulement de nouvelles thmatiques, mais aussi une

5
David Harvey a t directeur de thse de Neil Smith et de Erik Swyngedouw, et Neil Smith a lui-mme t directeur
de thse de Don Mitchell : louvrage permet aussi de questionner les continuits et dplacements au sein de la
gographie radicale et critique.

3
faon de rinterroger lespace. partir dune tude des politiques environnementales menes
Toronto et de leur gouvernance mtropolitaine (entre stratgies dalliances et retournements
opportunistes des lites politiques locales), Roger Keil et Julie-Anne Boudreau proposent une
cologie politique urbaine relevant dune approche radicale de lenvironnement . Le gographe
allemand Bernd Belina analyse la faon dont la criminalisation constitue un outil de gouvernement
urbain, par le biais de la spatialisation diffrentielle du droit.
Deux textes peuvent tre rapprochs dans une dmarche qui nest pas seulement celle dune
critique des structures de domination, mais qui posent, en prolongeant les analyses de Lefebvre sur
la diffrence, les conditions dun droit la ville pour tous. Le gographe radical Don Mitchell, dans
lintroduction de The Right to the City, questionne le tri des usagers de la ville, partir de la notion
despace public. Il mne une rflexion sur les conditions dun droit la ville pour tous, quil dcle,
la suite des critiques dIris Marion Young et Nancy Fraser sur les apories dune approche
strictement (re)distributive de la justice, dans les enjeux de reconnaissance et visibilit des
diffrences, fondant ds lors une approche non habermassienne de lespace public. Paralllement,
Kanishka Goonewardena et Stefan Kipfer questionnent la faon dont les diffrences peuvent
constituer le creuset de mobilisations mancipatrices, et non se trouver rifies dans des politiques
urbaines multiculturelles.
Enfin, deux textes fonctionnent part dans ce recueil, du point de vue mthodologique ou du
rapport entre critique et mobilisations. Celui de Melissa R. Gilbert sinscrit dans une approche
explicitement intersectionnelle, croisant genre, race, classe. La diffrence avec les autres textes
rside dans une dmarche davantage inductive, partant des stratgies de survie et expriences
quotidiennes des travailleuses pauvres, dans leurs pratiques de mobilits en ville. Le texte de
Marcelo Lopes de Souza traite spcifiquement la question de lmancipation et de la possible
autonomie dune action politique den bas, en interrogeant les mouvements sociaux et leur relation
aux institutions, notamment tatiques, partir des exemples brsiliens. Ce texte, associ celui
dEdward W. Soja au sujet des luttes Los Angeles contre les discriminations spatiales et
localisationnelles pour des transports publics de qualit, combine explicitement expriences de
mouvements sociaux et rflexions sur des politiques alternatives en ville. Ainsi, les dmarches
critiques ne vont pas seulement des chercheurs aux acteurs du terrain, mais ces derniers sont
galement porteurs de possibilits dun urbanisme par le bas, fournissant matire penser aux
gographes critiques et radicaux, questionnant une certaine posture avant-gardiste.

De la gographie aux tudes urbaines critiques

La dimension spcifiquement et exclusivement gographique du recueil peut tre interroge. Tous


les auteurs ne sont pas ou ne se revendiquent pas gographes, tandis que lintroduction rappelle bien
que lapproche spatiale dborde trs largement le champ de la gographie, comme lindique lide
dun spatial turn des sciences sociales. La ligne de dmarcation ne se situe pas tant entre
gographie et autres disciplines que dans la faon dont lespace est mobilis et thoris. Ces textes
sinscrivent ainsi plus largement dans le champ des tudes urbaines critiques. Louvrage correspond
un projet ditorial important et bienvenu, amenant une rencontre avec des textes stimulants ou
leur redcouverte, la traduction permettant une lecture agrable. Il permettra sans doute galement
de contribuer de faon croissante un dialogue entre les dmarches critiques de la gographie
(Calbrac et Morange 2012) ou des tudes urbaines franaises et des textes trangers. Il invite enfin
une rflexion sur les conditions de circulation et dappropriation des textes forgs dans dautres
contextes linguistiques et culturels.

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Bibliographie
Staszak, J.-F. 2001. Introduction gnrale. Les enjeux de la gographie anglo-saxonne , in
Staszak J.-F., Collignon, B., Chivallon, C., Debarbieux, B., Gneau de Lamarlire, I. et
Hancock, C., Gographies anglo-saxonnes, Paris : Belin, 313 p.
Calbrac Y. et Morange, M. (coord.). 2012. Numro de Carnets de gographes, intitul
Gographies critiques , n 4. Consult le 24 fvrier 2015,
URL : www.carnetsdegeographes.org/archives/sommaire_04.php.

Sbastien Jacquot est matre de confrences en gographie luniversit Paris-1 Panthon-


Sorbonne. Il est par ailleurs chercheur lquipe daccueil EIREST (quipe interdisciplinaire de
recherches sur le tourisme) et chercheur associ lunit mixte de recherche PRODIG (Ple de
recherche pour lorganisation et la diffusion de linformation gographique).

Pour citer cet article :


Sbastien Jacquot, Villes contestes. Manifeste pour une gographie urbaine radicale ,
Mtropolitiques, 27 fvrier 2015. URL : http://www.metropolitiques.eu/Villes-contestees.html.