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LETOILE FLAMBOYANTE

Catchisme ou instruction pour le grade d'


Adepte ou apprenti Philosophe sublime &
inconnu.
D. 1 Quelle est la premire tude d'un Philosophe ?
R. C'est la recherche des oprations de la nature.
D. 2 Quel est le terme de la nature ?
R. Dieu, comme il en est le principe.
D. 3 D'o proviennent toutes les choses ?
R. De la seule & unique nature.
D. 4 En combien de rgions la nature est elle divise ?
R. En quatre principales.
D. 5 Quelles sont elles ?
R. Le sec, l'humide, le chaud, le froid, qui sont les quatre qualits
lmentaires, d'o toutes choses drivent.
D. 6 En quoi se change la nature ?
R. En mle & femelle.
D. 7 A quoi est elle compare ?
R. Au mercure.
D. 8 Quelle ide me donnerez vous de la nature ?
R. Elle n'est point visible, quoiqu'elle agisse visiblement, car ce n'est
qu'un esprit volatil, qui fait son office dans les corps, & qui est anim
par l'esprit universel, que nous connaissons en maonnerie vulgaire,
sous le respectable emblme de l'Etoile flamboyante.
D. 9 Que reprsente-t-elle positivement ?
R. Le souffle divin, le feu central & universel, qui vivifie tout ce qui
existe.
D. 10 Quelles qualits doivent avoir les scrutateurs de la nature ?
R. Ils doivent tre tels que la nature elle-mme, c'est dire, vrais,
simples, patients & constants ; ce sont les caractres essentiels, qui
distinguent les bons Maons, & lorsque l'on inspire dj ces
sentiments aux candidats dans les premires initiations, on les
prpares d'avance l'acquit des qualits ncessaires pour la classe
philosophique.
D. 11 Quelle attention doivent ils avoir ensuite ?
R. Les Philosophes doivent considrer exactement si ce qu'ils se
proposent est selon la nature, s'il est possible & faisable ; car s'ils
veulent faire quelque chose comme la nature, ils doivent la suivre en
tout point.
D. 12 Quelle route faudrait-il tenir pour oprer quelque chose de plus
excellent que la nature ne l'a fait ?
R. On doit regarder en quoi & par quoi elle s'amliore ; & on trouvera
que c'est toujours avec son semblable : par exemple, si l'on veut
tendre la vertu intrinsque de quelque mtal plus outre que la
nature, il faut alors saisir la nature mtallique elle mme, & savoir
distinguer le mle & la femelle en ladite nature.
D. 13 O contient elle ses semences ?
R. Dans les quatre lments.
D. 14 Avec quoi le Philosophe peut-il produire quelque chose ?
R. Avec le germe de ladite chose, qui en est l'lixir, ou la quintessence
beaucoup meilleure, & plus utile lartiste que la nature mme ;
ainsi, d'abord que le Philosophe aura obtenu cette semence ou ce
germe, la nature pour le seconder sera prte faire son devoir.
D. 15 Qu' est ce que le germe ou la semence de chaque chose ?
R. C'est la plus accomplie & la plus parfaite dcoction & digestion de la
chose mme, ou plutt c'est le baume du soufre, qui est la mme
chose que l'humide radical dans les mtaux.
D. 16 Qui engendre cette semence ou ce germe ?
R. Les quatre lments, par la volont de l'Etre suprme, &
l'imagination de la nature.
D. 17 Comment oprent les quatre lments ?
R. Par un mouvement infatigable, & continu, chacun d'eux selon sa
qualit, jetant leur semence au centre de la terre, o elle est recuite
& digre, ensuite repousse au dehors par les lois du mouvement.
D. 18 Qu'entendent les Philosophes par le centre de la terre ?
R. Un certain lieu vide qu'ils conoivent, & o rien ne peut reposer.
D. 19 O les quatre lments jettent-ils & reposent-ils donc leurs qualits
ou semences ?
R. Dans l' ex-centre, ou la marge & circonfrence du centre, qui, aprs
qu'il en a pris une due portion, rejette le surplus au dehors, d'o se
forment les excrments, les scories, les feux & mme les pierres de
la nature, de cette pierre brute, emblme du premier tat
maonnique.
D. 20 Expliquez moi cette doctrine par un exemple ?
R. Soit donne une table bien unie, & sur icelle, en son milieu, dment
assis & pos un vase quelconque, rempli d'eau ; que dans son
contour on place ensuite plusieurs choses de diverses couleurs,
entre autres qu'il y ait particulirement du sel, en observant que
chacune de ces choses soient bien divises & mises sparment,
puis aprs que l'on verse l'eau au milieu, on la verra couler de &
de l : ce petit ruisseau venant rencontrer la couleur rouge,
prendra la teinte rouge ; l'autre passant par le sel, contractera de la
salaison ; car il est certain que l'eau ne change point les lieux, mais
la diversit des lieux change la nature de l'eau ; de mme la
semence, jete par les quatre lments au centre de la terre,
contracte diffrentes modifications ; parce qu'elle passe par
diffrents lieux, rameaux, canaux, ou conduits ; en sorte que chaque
chose nat selon la diversit des lieux, & la semence de la chose
parvenant tel endroit, on rencontrerait la terre & l'eau pure, il en
rsultera une chose pure, ainsi du contraire.
D. 21 Comment & en quelle faon les lments engendrent-ils cette
semence ?
R. Pour bien comprendre cette doctrine, il faut noter que deux lments
sont graves & pesants, & les deux autres lgers, deux secs & deux
humides, toutefois l'un extrmement sec l'autre extrmement
humide, & en outre sont masculin & fminin : or, chacun d'eux est
trs prompt produire choses semblables soi en sa sphre : ces
quatre lments ne reposent jamais, mais ils agissent
continuellement l'un & l' autre, & chacun pousse de soi & par soi ce
qu'il a de plus subtil ; ils ont leur rendez-vous gnral au centre, &
dans ce centre mme de l'Arche, ce serviteur de la nature, o
venant y mler leurs semences, ils les agitent & les jettent ensuite
au-dehors. On pourra voir ce procd de la nature, & le connatre
beaucoup plus distinctement dans les grades sublimes qui suivent
celui-ci.
D. 22 Quelle est la vraie & premire matire des mtaux ?
R. La premire matire proprement dite est de double essence, ou
double par elle mme ; nanmoins l'une sans le concours de l'autre
ne cre point un mtal ; la premire & la principale est une humidit
de l'air, mle avec un air chaud, en forme d' une eau grasse,
adhrente chaque chose, pour pure ou impure qu'elle soit.
D. 23 Comment les philosophes ont-ils nomm cette humidit ?
R. Mercure.
D. 24 Par qui est-il gouvern ?
R. Par les rayons du Soleil & de la Lune.
D. 25 Quelle est la seconde matire ?
R. C'est la chaleur de la terre, c'est dire, une chaleur sche que les
Philosophes appellent soufre.
D. 26 Tout le corps de la matire se convertit-il en semence ?
R. Non, mais seulement la huit centime partie qui repose au centre du
mme corps, ainsi que l'on peut voir dans l'exemple d'un grain de
froment.
D. 27 De quoi sert le corps de la matire relativement la semence ?
R. Pour la prserver de toute excessive chaleur, froideur, humidit ou
scheresse, & gnralement toute intemprie nuisible, contre
lesquelles la matire lui sert d'enveloppe .
D. 28 L'artiste qui prtendrait rduire tout le corps de la matire en
semence, en supposant qu'il pt y russir, y trouverait-il en effet
quelque avantage ?
R. Aucun, au contraire son travail alors deviendrait absolument inutile,
parce que l'on ne peut rien faire de bien, sitt que l'on s'carte du
procd de la nature.
D. 29 Que faut-il donc qu'il fasse ?
R. Il faut qu'il dgage la matire de toutes ses impurets : car il n' y a
point de mtal, si pur qu'il soit, qu'il n'ait ses impurets, l'un
toutefois plus ou mois que l'autre.
D. 30 Comment figurons-nous dans la maonnerie la ncessit absolue &
prparatoire de cette dpuration ou purification ?
R. Lors de la premire initiation du candidat au grade d'apprenti, quand
on le dpouille de tous mtaux & minraux, & que d'une faon
dcente on lui te une partie de ses vtements, ce qui est analogue
aux superfluits, surfaces ou scories, dont il faut dpouiller la
matire pour trouver la semence.
D. 31 A quoi le Philosophe doit-il faire le plus d'attention ?
R. Au point de la nature, & ce point, il ne doit pas le chercher dans les
mtaux vulgaires, parce qu'tant dj sortis des mains de la
formatrice, il n'est plus en eux.
D. 32 Quelle en est la raison prcise ?
R. C'est parce que les mtaux du vulgaire, principalement l'or, sont
absolument morts, au lieu que les ntres au contraire sont
absolument vifs, & ont esprit.
D. 33 Quelle est la vie des mtaux ?
R. Elle n'est autre chose que le feu, lorsqu'ils sont encore couchs dans
leurs mines.
D. 34 Quelle est leur mort ?
R. Leur mort & leur vie sont un mme principe, puisqu'ils meurent
galement par le feu, mais un feu de fusion.
D. 35 De quelle faon les mtaux sont-ils engendrs dans les entrailles de
la terre ?
R. Aprs que les quatre lments ont produit leur force ou leur vertu
dans le centre de la terre, & qu'ils y ont dpos leur semence ;
l'arche de la nature, en les distillant, les sublime la superficie par
la chaleur & l'action d'un mouvement perptuel.
D. 36 Le vent, en se distillant par les pores de la terre, en quoi se rsout-
il ?
R. Il se rsout en eau de laquelle naissent toutes choses, & ce n'est
plus alors qu'une vapeur humide, de laquelle vapeur se forme
ensuite le principe principi de chaque chose, & qui sert de premire
matire aux Philosophes.
D. 37 Quel est donc ce principe principi, servant de premire matire aux
enfants de la science dans l' uvre philosophique ?
R. Ce sera cette mme matire, laquelle aussitt qu'elle est conue, ne
peut absolument plus changer de forme.
D. 38 Saturne, Jupiter, Vnus, le Soleil, la Lune, &c. ont-ils chacun des
semences diffrentes ?
R. Ils ont tous une mme semence ; mais le lieu de leur naissance a t
la cause de cette diffrence, encore bien que la nature ait bien plutt
achev son uvre en la procration de l'argent qu'en celle de l'or,
ainsi des autres.
D. 39 Comment se forme l'or dans les entrailles de la terre ?
R. Quand cette vapeur que nous avons dit, est sublime au centre de la
terre, & qu'elle passe par des lieux chauds & purs, & o une certaine
graisse de soufre adhre aux parois, alors cette vapeur que les
Philosophes ont appel leur mercure, s'accommode & se joint cette
graisse, qu'elle sublime aprs avec soi ; & de ce mlange rsulte une
certaine onctuosit, qui laissant ce nom de vapeur, prend alors celui
de graisse, & venant puis aprs se sublimer en d'autres lieux, qui
ont t nettoys par la vapeur prcdente, & auxquels la terre est
plus subtile, pure & humide, elle remplit les pores de la terre, se joint
elle, & c'est alors ce qui produit l'or.
D. 40 Comment s'engendre Saturne.
R. Quand cette onctuosit ou graisse parvient des lieux totalement
impurs & froids.
D. 41 Comment cette dfinition se trouve-t-elle au noviciat ?
R. Par l'explication du mot Profane qui supple au nom de Saturne,
mais que nous appliquons effectivement tout ce qui rside en un
lieu impur & froid, ce qui est marqu par l'allgorie du monde, du
sicle & de ses imperfections.
D. 42 Comment dsignons-nous l'uvre & l'or ?
R. Par l'image d'un chef-duvre d'architecture, dont au dtail nous
peignons la magnificence toute clatante d'or & de mtaux
prcieux.
D. 43 Comment s'engendre Vnus ?
R. Elle s'engendre alors que la terre est pure, mais mle de soufre
impur.
D. 44 Quel pouvoir a cette vapeur au centre de la terre ?
R. De subtiliser toujours par son continuel progrs, tout ce qui est cru &
impur, attirant successivement avec soi ce qui est pur.
D. 45 Quelle est la semence de la premire matire de toutes choses ?
R. La premire matire des choses, c'est--dire, la matire des
principes principiants, nat par la nature sans le secours d'aucune
semence, c'est--dire, que la nature reoit la matire des lments,
de laquelle elle engendre ensuite la semence.
D. 46 Quelle est donc absolument parlant la semence des choses ?
R. La semence en un corps n'est autre qu'un air congel, ou une vapeur
humide, laquelle, si elle n'est rsoute par une vapeur chaude,
devient tout fait inutile.
D. 47 Comment la gnration de la semence se renferme-t-elle dans le
rgne mtallique ?
R. Par l'artifice de l'arche, les quatre lments en la premire
gnration de la nature, distillent au centre de la terre une vapeur
d'eau pondreuse, qui est la semence des mtaux, & s'appelle
mercure, non cause de son essence, mais cause de sa fluidit &
facile adhrence chaque chose..
D. 48 Pourquoi cette vapeur est-elle compare au Soufre ?
R. A cause de sa chaleur interne.
D. 49 Que devient la semence aprs la conglation ?
R. Elle devient l'humide radical de la matire.
D. 50 De quel mercure doit-on entendre que les mtaux sont composs ?
R. Cela s'entend absolument du mercure des Philosophes, &
aucunement du mercure commun ou vulgaire, qui ne peut tre une
semence, ayant lui-mme en soi la semence comme les autres
mtaux.
D. 51 Que faut-il donc prendre prcisment pour le sujet de notre
matire ?
R. On doit prendre la semence seule ou grain fixe, & non pas le corps
entier, qui est distingu en mle vif, c'est--dire, soufre ; & femelle
vive, c'est--dire, mercure.
D. 52 Quelle opration faut-il faire ensuite ?
R. On doit les conjoindre ensemble, afin qu'ils puissent former un
germe, d'o ensuite ils arrivent procrer un fruit de leur nature.
D. 53 Qu'entend donc de faire l'artiste dans cette opration ?
R. L'artiste n'entend faire autre chose, sinon de sparer ce qui est subtil
de ce qui est pais.
D. 54 A quoi se rduit consquemment toute la combinaison philosophique
?
R. Elle se rduit faire d'un deux & de deux un, & rien de plus.
D. 55 Y a-t-il dans la maonnerie quelque analogie qui indique cette
opration ?
R. Elle est suffisamment sensible tout esprit qui voudra rflchir, en
s'arrtant au nombre mystrieux de trois, sur lequel roule
essentiellement toute la science maonnique.
D. 56 O se trouve la semence & la vie des mtaux & minraux.
R. La semence des minraux est proprement l'eau qui se trouve au
centre & au cur du minral.
D. 57 Comment la nature opre-t-elle par le secours de l'art ?
R. Toute semence, quelle qu'elle soit, est de nulle valeur, si par l'art ou
par la nature elle n'est mise en une matrice convenable, o elle
reoit sa vie en faisant pourrir le germe, & causant la conglation du
point pur ou grain fixe.
D. 58 Comment la semence est-elle ensuite nourrie & conserve ?
R. Par la chaleur de son corps.
D. 59 Que fait donc l'artiste dans le rgne minral ?
R. Il achve ce que la nature ne peut finir, cause de la crudit de l'air,
qui par sa violence a rempli les pores de chaque corps, non dans les
entrailles de la terre, mais dans sa superficie.
D. 60 Quelle correspondance ont les mtaux entre eux ?
R. Pour bien entendre cette correspondance, il faut considrer la
position des plantes, & faire attention que Saturne est le plus haut
de tous, auquel succde Jupiter, puis Mars, le Soleil, Vnus, Mercure,
& enfin la Lune. Il faut observer que les vertus des plantes ne
montent pas, mais qu'elles descendent, & l'exprience nous apprend
que Mars se convertit facilement en Vnus, & non pas Vnus en
Mars, comme tant plus basse d'une sphre : ainsi Jupiter se
transmue aisment en Mercure ; parce que Jupiter est plus haut que
Mercure, celui-l est le second aprs le firmament, celui-ci est le
second au-dessus de la Terre, & Saturne le plus haut ; la Lune la plus
basse : le Soleil se mle avec tous, mais il n'est jamais amlior par
les infrieurs. On voit clairement qu'il y a une grande
correspondance entre Saturne & la Lune, au milieu desquels est le
Soleil ; mais tous ces changements, le Philosophe doit tcher
d'administrer du Soleil.
D. 61 Quand les Philosophes parlent de l'or ou de l'argent, d'o ils
extraient leur matire, entendent-ils parler de l'or ou de l'argent
vulgaires ?
R. Non : parce que l'or & l'argent vulgaires sont morts, tandis que ceux
des Philosophes sont pleins de vie.
D. 62 Quel est l'objet de la recherche des Maons ?
R. C'est la connaissance de l'art de perfectionner ce que la nature a
laiss imparfait dans le genre humain, & d'arriver au trsor de la
vraie morale.
D. 63 Quel est l'objet de la recherche des Philosophes ?
R. C'est la connaissance de l'art de perfectionner ce que la nature a
laiss imparfait dans le genre minral, & d'arriver au trsor de la
pierre philosophale.
D. 64 Qu'est-ce que cette pierre ?
R. La pierre philosophale n'est autre chose que l'humide radical des
lments, parfaitement purifis & amens une souveraine fixit, ce
qui fait qu'elle opre de si grandes choses pour la sant, la vie,
rsidant uniquement dans l'humide radical.
D. 65 En quoi consiste le secret de faire cet admirable uvre ?
R. Ce secret consiste savoir tirer de puissance en acte le chaud inn,
ou le feu de nature renferm dans le centre de l'humide radical.
D. 66 Quelles sont les prcautions qu'il faut prendre pour ne pas manquer
l'uvre ?
R. Il faut avoir grand soin d'ter les excrments la matire, & ne
songer qu' avoir le noyau, ou le centre qui renferme toute la vertu
du mixte.
D. 67 Pourquoi cette mdecine gurit-elle toutes sortes de maux ?
R. Cette mdecine a la vertu de gurir toutes sortes de maux, non pas
raison de ses diffrentes qualits, mais en tant seulement qu'elle
fortifie puissamment la chaleur naturelle, laquelle elle excite
doucement, au lieu que les autres remdes l'irritent par un
mouvement trop violent.
D. 68 Comment me prouverez-vous la vrit de l'art l'gard de la teinture
?
R. Cette vrit est fonde premirement sur ce que la poudre physique
tant faite de la mme matire, dont sont forms les mtaux,
savoir, l'argent vif ; elle a la facult de se mler avec eux dans la
fusion, une nature embrassant aisment une autre nature, qui lui est
semblable ; secondement, sur ce que les mtaux imparfaits n'tant
tels, que parce que leur argent vif est cru, la poudre physique, qui
est un argent vif mr & cuit, & proprement un pur feu, leur peut
aisment communiquer la maturit, & les transmuer en sa nature,
aprs avoir fait attraction de leur humide cru ; c'est--dire, de leur
argent vif, qui est la seule substance qui se transmue, le reste
n'tant que des scories & des excrments, qui sont rejets dans la
projection.
D. 69 Quelle route doit suivre le Philosophe pour parvenir la
connaissance & l'excution de l'uvre physique ?
R. La mme route que le grand Architecte de l'univers employa la
cration du monde, en observant comment le chaos fut dbrouill.
D. 70 Quelle tait la matire du chaos ?
R. Ce ne pouvait tre autre chose qu'une vapeur humide, parce qu'il n'y
a que l'eau entre les substances cres, qui se terminent par un
terme tranger, & qui soit un vritable sujet pour recevoir les
formes.
D. 71 Donnez-moi un exemple de ce que vous venez de dire ?
R. Cet exemple peut se prendre des productions particulires des
mixtes, dont les semences commencent toujours par se rsoudre en
une certaine humeur, qui est le chaos particulier, duquel ensuite se
tire comme par irradiation toute la forme de la plante. D'ailleurs, il
faut observer que l'criture ne fait mention en aucun endroit, que de
l'eau pour sujet matriel, sur lequel l'esprit de Dieu tait port, & la
lumire pour forme universelle.
D. 72 Quel avantage le Philosophe peut-il tirer de cette rflexion, & que
doit-il particulirement remarquer dans la manire dont l'Etre
suprme cra le monde?
R. D'abord, il observera la matire dont le monde a t cr, il verra
que de cette masse confuse, le souverain Artiste commena par
faire l'extraction de la lumire, qui dans le mme instant, dissipa les
tnbres qui couvraient la surface de la terre, pour servir de forme
universelle la matire. Il concevra ensuite facilement que dans la
gnration de tous les mixtes, il se fait une espce d'irradiation, &
une sparation de la lumire d'avec les tnbres, en quoi la nature
est perptuellement imitatrice de son crateur. Le Philosophe
comprendra pareillement comme par l'action de cette lumire se fit
l'tendue, ou autrement le firmament sparateur des eaux d'avec
les eaux : le ciel fut ensuite orn de corps lumineux ; mais les choses
suprieures tant trop loignes des infrieures, il fut besoin de
crer la lune, comme flambeau intermdiaire entre le haut & le bas,
laquelle aprs avoir reu les influences clestes, les communique
la terre ; le Crateur rassemblant ensuite les eaux, fit apparatre le
sec.
D. 73 Combien y a-t-il de Cieux ?
R. Il n'y en a proprement qu'un ; savoir, le firmament sparateur des
eaux d'avec les eaux ; cependant, on en admet trois. Le premier, qui
est depuis le dessus des nues, o les eaux rarfies s'arrtent, &
retombent jusqu'aux toiles fixes, & dans cet espace sont les
plantes & les toiles errantes. Le second, qui est le lieu mme des
toiles fixes. Le troisime, qui est le lieu des eaux surclestes.
D. 74 Pourquoi la rarfaction des eaux se termine-t-elle au premier ciel ; &
ne monte-t-elle pas au-del ?
R. Parce que la nature des choses rarfie est de s'lever toujours en
haut, & parce que Dieu, dans ses lois ternelles, a assign chaque
chose sa propre sphre.
D. 75 Pourquoi chaque corps cleste tourne-t-il invariablement comme
autour d'un axe sans dcliner ?
R. Cela ne vient que du premier mouvement qui lui a t imprim, de
mme qu'une masse pesante mise en balan, & attache un simple
fil, tournerait toujours galement, si le mouvement tait toujours
gal.
D. 76 Pourquoi les eaux suprieures ne mouillent-elles point ?
R. A cause de leur extrme rarfaction ; c'est ainsi qu'un savant
chimiste peut tirer plus d'avantage de la science de la rarfaction,
que de toute autre ?
D. 77 De quelle matire est compos le firmament, ou l'tendue ?
R. Le firmament est proprement l'air, dont la nature est beaucoup plus
convenable la lumire que l'eau.
D. 78 Aprs avoir spar les eaux du sec & de la terre, que fit le Crateur
pour donner lieu aux gnrations ?
R. Il cra une lumire particulire destine cet office, laquelle il plaa
dans le feu central, & tempra ce feu par l'humidit de l'eau & la
froideur de la terre, afin de rprimer son action, & que sa chaleur ft
plus convenable au dessein de son auteur.
D. 79 Quelle est l'action de ce feu central ?
R. Il agit continuellement sur la matire humide qui lui est la plus
voisine, dont il fait lever une vapeur, qui est le mercure de la
nature, & de la premire matire des trois rgnes.
D. 80 Comment se forme ensuite le soufre de la nature ?
R. Par la double action ou plutt raction de ce feu central, sur la
vapeur mercurielle.
D. 81 Comment se fait le sel marin ?
R. Il se forme par l'action de ce mme feu sur l'humidit aqueuse ;
lorsque l'humidit arienne qui y est renferme, vient s'exhaler.
D. 82 Que doit faire un Philosophe vraiment sage, lorsqu'une fois il a bien
compris le fondement & l'ordre qu'observa le grand Architecte de
l'univers, pour la construction de tout ce qui existe dans la nature .
R. Il doit tre, autant qu'il se peut, un copiste fidle de son Crateur ;
dans son uvre physique, il doit faire son chaos tel qu'il ft
effectivement ; sparer la lumire des tnbres ; former son
firmament sparateur des eaux d'avec les eaux, & accomplir enfin
parfaitement, en suivant la marche indique, tout l'ouvrage de la
cration.
D. 83 Avec quoi fait-on cette grande & sublime opration ?
R. Avec un seul corpuscule ou petit corps, qui ne contient, pour ainsi
dire, que fces, salets, abominations, duquel on extrait une
certaine humidit tnbreuse & mercurielle, qui comprend en soi
tout ce qui est ncessaire au Philosophe, parce qu'il ne cherche en
effet que le vrai mercure.
D. 84 De quel mercure doit-il donc se servir pour l'uvre ?
R. D'un mercure qui ne se trouve point tel sur la terre, mais qui est
extrait des corps, & nullement du mercure vulgaire, comme il a t
dit.
D. 85 Pourquoi ce dernier n'est-il pas le plus propre notre uvre ?
R. Parce que le sage artiste doit faire attention que le mercure vulgaire
ne contient pas en soi la quantit suffisante de soufre, & que par
consquent il doit travailler sur un corps cr par la nature, dans
lequel elle-mme aura joint ensemble le soufre & le mercure,
lesquels l'artiste doit sparer.
D. 86 Que doit-il faire ensuite ?
R. Les purifier & les rejoindre derechef.
D. 87 Comment appelez-vous ce corps-l ?
R. Pierre brute, ou chaos, ou illiaste, ou hyl.
D. 88 Est-ce la mme pierre brute dont le symbole caractrise nos
premiers grades ?
R. Oui, c'est la mme que les Maons travaillent dgrossir, & dont ils
cherchent ter les superfluits ; cette pierre brute est, pour ainsi
dire, une portion de ce premier chaos, ou masse confuse connue,
mais mprise d'un chacun.
D. 89 Puisque vous me dites que le mercure est la seule chose que le
Philosophe doit connatre, pour ne s'y pas mprendre, donnez-m'en
une description circonstancie.
R. Notre mercure, eu gard sa nature, est double, fixe & Volatil ; eu
gard son mouvement, il est double aussi, puisqu'il a un
mouvement d'ascension, & un de descension : par celui de
descension, c'est l'influence des plantes, par laquelle il rveille le feu
de la nature assoupi, & c'est son premier office avant sa
conglation : par le mouvement d'ascension, il s'lve pour se
purifier, & comme c'est aprs sa conglation, il est considr alors
comme l'humide radical des choses, lequel sous des viles scories ne
laisse pas de conserver la noblesse de sa premire origine.
D. 90 Combien compte-t-on d'humide dans chaque compos ?
R. Il y en a trois :
1. l'lmentaire, qui n'est proprement que le vase des autres
lments ;
2. la radicale, qui est proprement l'huile, ou le baume dans lequel
rside toute la vertu du sujet ;
3. l'alimentaire, c'est le vritable dissolvant de la nature, excitant le
feu interne, assoupi, causant par son humidit la corruption & la
noirceur, & entretenant, & alimentant le sujet.
D. 91 Combien les Philosophes ont-ils de sortes de mercure ?
R. Le mercure des Philosophes se peut considrer sous quatre gards :
Au premier, on l'appelle le mercure des corps, c'est prcisment la
semence cache.
Au second, le mercure de la nature ; c'est le bain ou le vase des
Philosophes, autrement dit l'humide radical.
Au troisime, le mercure des Philosophes, parce qu'il se trouve dans
leur boutique & dans leur minire ; c'est la sphre de Saturne ; c'est
leur Diane ; c'est le vrai sel des mtaux, aprs lequel, lorsqu'on l'a
acquis, commence seulement le vritable uvre philosophique.
Au quatrime gard, on l'appelle le mercure commun, non pas celui
du vulgaire, mais celui qui est proprement le vritable air des
Philosophes, la vritable moyenne substance de l'eau, le vrai feu
secret & cach, nomm le feu commun, cause qu'il est commun
toutes les minires, qu'en lui consiste la substance des mtaux, &
que c'est de lui qu'ils tirent leur quantit & qualit.
D. 92 Pourquoi les Maons ont-ils les nombres impairs, & nommment le
septnaire en vnration ?
R. Parce que la nature, qui se plat dans ses propres nombres, est
satisfaite du nombre mystrieux de sept, surtout dans les choses
subalternes, ou qui dpendent du globe lunaire ; la lune nous faisant
voir sensiblement un nombre infini d'altrations & de vicissitudes
dans ce nombre septnaire.
D. 93 Combien d'oprations y a-t-il dans votre uvre ?
R. Il n'y en a qu'une seule, qui se rduit la sublimation, qui n'est autre
chose, selon Geber, que l'lvation de la chose sche, par le moyen
du feu, avec adhrence son propre vase.
D. 94 Quelle prcaution doit-on prendre en lisant les Philosophes
hermtiques ?
R. Il faut surtout avoir grand soin de ne pas prendre ce qu'ils disent
ce sujet au pied de la lettre, & suivant le son des mots : car la lettre
tue, & l'esprit vivifie.
D. 95 Quel livre doit-on lire pour parvenir la connaissance de notre
science ?
R. Entre les anciens, il faut lire particulirement tous les ouvrages
d'Herms, ensuite un certain livre, intitul : le Passage de la mer
Rouge, & un autre appel l'abord de la Terre promise. Parmi les
anciens, il faut lire surtout Paracelse, & entre autres son Sentier
Chymique ou Manuel de Paracelse, qui contient tous les mystres de
la physique dmonstrative & de la plus secrte cabale. Ce livre
manuscrit, prcieux & original, ne se trouve que dans la bibliothque
du Vatican ; mais Sendivogius a eu le bonheur d'en tirer une copie,
qui a servi clairer quelqu'un des sages de notre ordre .
2. Il faut lire Raymond Lulle, & surtout son Vade mecum, son
dialogue appel, Lignum Vitoe, son testament & son codicille ; mais
on sera en garde contre ces deux derniers ouvrages, parce quainsi
que ceux de Geber, ils sont remplis de fausses recettes, de fictions
inutiles, & derreurs sans nombres, ainsi que les ouvrages d'Arnauld
de Villeneuve ; leur but en cela, ayant t, suivant toute apparence,
de dguiser davantage la vrit aux ignorants.
3 Le Turba Philosophorum, qui n'est qu'un ramas d'anciens auteurs,
contient une partie assez bonne, quoiqu'il y ait beaucoup de choses
sans valeur.
4 Entre les auteurs du moyen-ge, on doit estimer Zacharie,
Trevisan, Roger Bacon, & un certain anonyme, dont le livre a pour
titre des Philosophes. Parmi les auteurs modernes, on doit faire cas
de Jean Fabre, Franois de nation, & de Despagnet, ou l'auteur de la
Physique restitue, quoiqu' dire vrai, il ait ml dans son livre
quelques faux prceptes, & des sentiments errons.
D. 96 Quand un Philosophe peut-il risquer d'entreprendre l'uvre ?
R. Lorsqu'il saura par thorie tirer d'un corps dissout par le moyen d'un
esprit crud, un esprit digeste, lequel il faudra derechef rejoindre
l'huile vitale.
D. 97 Expliquez-moi cette thorie plus clairement ?
R. Pour rendre la chose plus sensible, en voici le procd : ce sera
lorsque le Philosophe saura, par le moyen d'un menstrue vgtable
uni au minral, dissoudre un troisime menstrue essentiel, avec
lesquels runis il faut laver la terre, & l'exalter ensuite en
quintessence cleste, pour en composer leur foudre sulfureux,
lequel, dans un instant, pntre les corps, & dtruit leurs
excrments.
D. 98 Comment donnons-nous dans nos lments maonniques, les
rudiments de cette quintessence cleste ?
R. Par le symbole de l'Etoile flamboyante, que nous disons feu central &
vivificateur.
D. 99 Ceux qui prtendent se servir d'or vulgaire pour la semence, & du
mercure vulgaire pour le dissolvant, ou pour la terr, dans laquelle il
doit tre sem, ont-ils une parfaite connaissance de la nature ?
R. Non vraiment, parce que ni l'un ni l'autre n'ont en eux l'agent
externe : l'or, pour en avoir t dpouill par la dcoction, & le
mercure pour n'en avoir jamais eu.
D. En cherchant cette semence aurifique ailleurs que dans l'or mme,
100 ne risque-t-on pas de produire une espce de monstre, puisqu'il
parat que l'on s'carte de la nature ?
R. Il est sans aucun doute, que dans l'or est contenue la semence
aurifique, & mme plus parfaitement qu'en aucun autre corps : mais
cela ne nous oblige pas nous servir de l'or vulgaire, car cette
semence se trouve pareillement en chacun des autres mtaux ; & ce
n'est autre chose, que ce grain fixe, que la nature a introduit en la
premire conglation du mercure, tous les mtaux ayant une mme
origine, & une matire commune, ainsi que le connatront
parfaitement au grade suivant ceux qui se rendront dignes de le
recevoir par leur application & une tude assidue.
D. Que s'ensuit-il de cette doctrine ?
101
R. Elle nous enseigne que, quoique la semence soit plus parfaite dans
l'or, toutefois elle se peut extraire bien plus aisment d'un autre
corps que de l'or mme : la raison en est que les autres corps sont
bien plus ouverts, c'est--dire, moins digrs & leur humidit moins
termine.
D. Donnez-moi un exemple pris dans la nature ?
102
R. L'or vulgaire ressemble un fruit lequel parvenu une parfaite
maturit a t spar de l'arbre : & quoiqu'il y ait en lui une
semence trs parfaite & trs digeste, nanmoins si quelqu'un, pour
le multiplier, le mettait en terre, il faudrait beaucoup de temps, de
peine, de soins, pour le conduire jusqu' la vgtation : mais si au
lieu de cela, on prenait une greffe ou une racine du mme arbre, &
qu'on la mit en terre, on la verrait en peu de temps, & sans peine,
vgter & rapporter beaucoup de fruits.
D. Est-il ncessaire un amateur de cette science de connatre la
103 formation des mtaux dans les entrailles de la terre, pour parvenir
former son uvre ?
R. Cette connaissance est tellement ncessaire, que si avant toute
autre tude, on ne s'y appliquait pas, & l'on ne cherchait pas imiter
la nature en tout point, jamais on ne pourrait arriver rien faire de
bon.
D. Comment la nature forme-t-elle donc les mtaux dans les entrailles
104 de la terre, & de quoi les compose-t-elle ?
R. La nature les compose tous de soufre & de mercure, & les forme par
leur double vapeur.
D. Qu'entendez-vous par cette double vapeur, & comment par cette
105 double vapeur les mtaux peuvent-ils tre forms ?
R. Pour bien entendre cette rponse, il faut savoir d'abord que la
vapeur mercurielle unie la vapeur sulfureuse, en un lieu caverneux
o se trouve une eau sale qui leur sert de matrice ; il se forme
premirement le vitriol de nature : secondement, de ce vitriol de
nature, par la commotion des lments, s'lve une nouvelle vapeur,
qui n'est ni mercurielle, ni sulfureuse, mais qui tient des deux
natures, laquelle arrivant en des lieux ou adhre la graisse du soufre,
s'unit avec elle, & de leur union se forme une substance glutineuse,
ou masse informe, sur laquelle la vapeur rpandue en ces lieux
caverneux, agissant par le moyen du soufre qu'elle contient en elle,
il en rsulte des mtaux parfaits, si le lieu & la vapeur sont purs ; &
imparfaits, si au contraire le lieu & la vapeur sont impurs ; ils sont
dits imparfaits, ou non parfaits, pour n'avoir pas reu leur entire
perfection par la coction.
D. Que contient en soi cette vapeur ?
106
R. Elle contient un esprit de lumire & de feu de la nature des corps
clestes, lequel doit tre proprement considr comme la forme de
l'univers.
D. Que reprsente cette vapeur ?
107
R. Cette vapeur ainsi imprgne de l'esprit universel, qui n'est autre
que la vritable Etoile flamboyante, reprsente assez bien le premier
chaos, dans lequel se trouvait renferm tout ce qui tait ncessaire
la cration, c'est -dire, la matire & la forme universelle.
D. Ne peut-on pas non plus employer l'argent vif vulgaire dans ce
108 procd ?
R. Non, parce que, comme il a dj t dit, l'argent vif vulgaire n'a pas
avec lui l'agent externe.
D. Comment cela est-il dsign en Maonnerie ?
109
R. Par le mot de vulgaire ou profane ; en nommant tel tout sujet qui
n'est pas propre l'uvre maonnique. C'est dans ce sens qu'il
convient d'entendre le couplet : Vous qui du vulgaire stupide, &c. Il
est appel stupide, parce qu'il n'a pas vie en soi.
D. D'o provient que l'argent vif vulgaire n'a pas avec lui son argent
110 externe ?
R. De ce que lors de l'lvation de la double vapeur, la commotion est
si grande & si subtile , qu'elle fait vaporer l'esprit ou l'agent, peu
prs comme il arrive dans la fusion des mtaux : de sorte que la
seule partie mercurielle reste prive de son mle ou agent sulfureux,
ce qui fait qu'elle ne peut jamais tre transmue en or par la nature.
D. Combien de sortes d'or distinguent les Philosophes ?
111
R. Trois sortes : l'or astral, l'or lmentaire, & l'or vulgaire.
D. Qu'est-ce que l'or astral ?
112
R. L'or astral a son centre dans le Soleil, qui le communique par ses
rayons, en mme temps que sa lumire, tous les tres qui lui sont
infrieurs : c'est une substance igne, & qui reoit une continuelle
manation des corpuscules solaires qui pntrent tout ce qui est
sensitif, vgtatif & minral.
D. Est-ce dans ce sens qu'il faut considrer le Soleil peint au tableau
113 des premiers grades de l'ordre ?
R. Sans difficult : toutes les autres interprtations sont des voiles pour
dguiser au candidat les vrits philosophiques qu'il ne doit point
apercevoir du premier coup d'il, & sur lesquelles il faut que son
esprit & ses mditations s'exercent.
D. Qu'entendez-vous par or lmentaire ?
114
R. C'est la plus pure & la plus fixe portion des lments & de toutes les
substances qui en sont composes ; de sorte que tous les tres
sublunaires des trois genres contiennent dans leur centre un
prcieux grain de cet or lmentaire.
D. Comment est-il figur chez nos Frres les Maons ?
115
R. Ainsi que le soleil au tableau indique l'or astral, la lune signifie son
rgne sur tous les corps sublunaires qui lui sont subjacents,
contenant en leur centre le grain fixe de l'or lmentaire.
D. Expliquez-moi l'or vulgaire ?
116
R. C'est le plus beau mtal que nous voyons, & que la nature puisse
produire, aussi parfait en soi qu'inaltrable.
D. O trouve-t-on sa dsignation aux symboles de l'Art royal ?
117
R. Dans les trois mdailles, &c. le triangle, le compas & tous autres
bijoux ou instruments reprsentatifs, comme dor pur.
D. De quelle espce d'or est la pierre des Philosophes ?
118
R. Elle est de la seconde espce, comme tant la plus pure portion de
tous les lments mtalliques aprs sa purification, & alors il est
appel or vif philosophique.
D. Que signifie le nombre quatre adopt dans le grand cossisme de
119 Saint-Andr d'Ecosse, le complment des progressions maonniques
?
R. Outre le parfait quilibre, & la parfaite galit des quatre lments
dans la pierre physique, il signifie quatre choses qu'il faut faire
ncessairement pour l'accomplissement de l'uvre, qui sont,
composition, altration, mixtion & union, lesquelles une fois faites
dans les rgles de l'art, donneront le fils lgitime du soleil, &
produiront le phnix toujours renaissant de ses cendres.
D. Qu'est-ce que c'est proprement que l'or vif des Philosophes ?
120
R. Ce n'est autre chose que le feu du mercure, ou cette vertu igne,
renferme dans l'humide radical, qui il a dj communiqu la fixit
& la nature du soufre, d'o il est man : le soufre des Philosophes
ne laissant pas aussi d'tre appel mercure, cause que toute sa
substance est mercurielle.
D. Quel autre nom les Philosophes donnent-ils leur or vif ?
121
R. Ils l'appellent aussi leur soufre vif, ou leur vrai feu, & il se trouve
renferm en tout corps, & nul corps ne peut subsister sans lui.
D. O faut-il chercher notre or vif, ou notre soufre vif, & notre vrai feu ?
122
R. Dans la maison du mercure.
D. De quoi ce feu vit-il ?
123
R. De l'air.
D. Donnez-moi une comparaison du pouvoir de ce feu ?
124
R. Pour exprimer cette attraction du feu interne, on ne peut pas donner
une meilleure comparaison que celle de la foudre, qui n'est d'abord
qu'une exhalaison sche & terrestre, unie une vapeur humide,
mais qui force de s'exalter, venant prendre la nature igne, agit
sur l'humide qui lui est inhrent, qu'elle attire soi, & transmue en
sa nature, aprs quoi elle se prcipite avec rapidit vers la terre, o
elle est attire par une nature fixe semblable la sienne.
D. Que doit faire le Philosophe aprs qu'il aura extrait son mercure ?
125
R. Il doit l'amener ou rduire de puissance en acte.
D. La nature ne peut-elle pas le faire d'elle-mme ?
126
R. Non, parce qu'aprs une premire sublimation elle s'arrte ; & de la
matire ainsi dispose s'engendrent les mtaux.
D. Qu'entendent les Philosophes par leur or & par leur argent ?
127
R. Les Philosophes donnent le nom d'or leur soufre, & celui d'argent
leur mercure.
D. D'o les tirent-ils ?
128
R. Je vous ai dj dit qu'ils les tirent d'un corps homogne o ils se
trouvent avec abondance, & d'o ils les savent extraire l'un & l'autre,
par un moyen admirable, & tout fait philosophique.
D. Ds que cette opration sera dment faite, que doit-on faire
129 ensuite ?
R. On doit faire son amalgame philosophique avec une trs grande
industrie, lequel pourtant ne se peut excuter qu'aprs la
sublimation du mercure, & sa due prparation.
D. Dans quel temps unissez-vous votre matire avec l'or vif ?
130
R. Ce n'est que dans le temps qu'on l'amalgame : c'est--dire, par le
moyen de cette amalgame, on introduit en lui le soufre, pour ne faire
ensemble qu'une seule substance, & par l'addition de ce soufre,
l'ouvrage est abrg, & la teinture augmente.
D. Que contient le centre de l'humide radical ?
131
R. Il contient & cache le soufre, qui est couvert d'une corce dure.
D. Que faut-il faire pour l'appliquer au grand uvre ?
132
R. Il faut le tirer de ses prisons avec beaucoup d'art, & par la voie de la
putrfaction.
D. La nature a-t-elle dans les mines un menstrue convenable, propre
133 dissoudre, & dlivrer ce soufre ?
R. Non, cause qu'il n'a pas un mouvement local ; car si elle pouvait
derechef dissoudre, putrfier & purifier le corps mtallique, elle nous
donnerait elle-mme la pierre physique, c'est--dire, un soufre exalt
& multipli en vertu.
D. Comment m'expliqueriez-vous, par un exemple, cette doctrine ?
134
R. C'est encore par la comparaison d'un fruit ou d'un grain, qui est
derechef mis dans une terre convenable pour y pourrir, & ensuite
pour multiplier ; or, le Philosophe qui connat le bon grain, le tire de
son centre, le jette dans la terre qui lui est propre, aprs l'avoir bien
fume & prpare, & l il se subtilise tellement, que sa vertu
prolifique s'tend & se multiplie l'infini.
D. En quoi consiste donc tout le secret pour la semence ?
135
R. A bien connatre la terre qui lui est propre.
D. Qu'entendez-vous par la semence dans l'uvre des Philosophes ?
136
R. J'entends le chaud inn, ou l'esprit spcifique renferm dans
l'humide radical, ou la moyenne substance de l'argent vif, qui est
proprement le sperme des mtaux, lequel renferme en soi sa
semence.
D. Comment dlivrez-vous le soufre de ses prisons ?
137
R. Par la putrfaction.
D. Quelle est la terre des minraux ?
138
R. C'est leur propre menstrue.
D. Quel soin doit avoir le Philosophe pour en tirer le parti qu'il dsire ?
139
R. Il faut qu'il ait un grand soin de la purger de ses vapeurs ftides, &
soufres impurs, aprs quoi on y jette la semence.
D. Quel indice peut avoir l'artiste qu'il soit sur le bon chemin au
140 commencement de son uvre ?
R. Quand il verra qu'au temps de la dissolution, le dissolvant, & la
chose dissoute demeurent ensemble sous une mme forme &
matire.
D. Combien de solutions y a-t-il dans l'uvre philosophique ?
141
R. Il y en a trois ; nombre par cette raison mystrieux & respectable
aux Maons. La premire est celle du corps cru & mtallique, par
laquelle il est rduit dans ses principes de soufre & d'argent vif ; la
seconde, celle du corps physique ; & la troisime, celle de la terre
minrale.
D. Comment par la premire solution peut-on rduire un corps
142 mtallique en mercure, & puis en soufre ?
R. Par le feu occulte artificiel, ou l'Etoile flamboyante.
D. Comment se fait cette opration ?
143
R. En tirant d'abord du sujet le mercure, ou la vapeur des lments, &
aprs l'avoir purifie, s'en servir sortir le soufre de ses enveloppes,
par la voie de la corruption, dont le signe est la noirceur.
D. Comment se fait la seconde solution ?
144
R. Quand le corps physique se rsout avec les deux substances
susdites, & acquiert la nature cleste.
D. Quel nom donnent les Philosophes la matire dans ce temps ?
145
R. Ils l'appellent leur chaos physique, & pour lors, c'est la vraie
premire matire, qui n'est proprement dite telle, qu'aprs la
jonction du mle, qui est le soufre, & de la femelle, qui est le
mercure, & non pas auparavant.
D. A quoi se rapporte la troisime solution ?
146
R. Elle est l'humectation de la terre minrale, & elle a un entier rapport
la multiplication.
D. Est-ce dans ce sens qu'il faut entendre la multiplication usite dans
147 les nombres maonniques ?
R. Oui, nommment celle du nombre trois, pour le conduire son cube,
par les progressions connues de 3, 9, 27, 81.
D. De quel feu doit-on se servir dans notre uvre ?
148
R. Du feu dont se sert la nature.
D. Quel pouvoir a ce feu ?
149
R. Il dissout toutes choses dans le monde, parce qu'il est le principe de
toute dissolution & corruption.
D. Pourquoi l'appelle-t-on aussi mercure ?
150
R. Parce qu'il est de nature arienne, & une nature trs subtile
participant toutefois du soufre, d'o il a tir quelque souillure.
D. O est cach ce feu ?
151
R. Il est cach dans le sujet de l'art.
D. Qui est-ce qui peut connatre & former ce feu ?
152
R. Le Sage sait construire & purifier ce feu.
D. Quel pouvoir & qualit ce feu a-t-il en soi ?
153
R. Il est trs sec & dans un continuel mouvement, & ne demande qu'
corrompre & tirer les choses de puissance en acte ; c'est lui enfin
qui, rencontrant dans les mines des lieux solides, circule en forme de
vapeur sur la matire, & la dissout.
D. Comment connatrait-on plus facilement ce feu ?
154
R. Par les excrments sulfureux, o il est renferm, & par l'habillement
salin, dont il est revtu.
D. Que faut-il ce feu pour qu'il puisse mieux s'insinuer dans le genre
155 fminin ?
R. A cause de son extrme siccit il a besoin d'tre humect.
D. Combien y a-t-il de feux philosophiques ?
156
R. Il y en a de trois sortes, qui sont le naturel, l'inaturel, & le contre
nature.
D. Expliquez-moi ces trois sortes de feux ?
157
R. Le feu naturel est le feu masculin, ou le principal agent ; l'inaturel
est le fminin, ou le dissolvant de nature, nourrissant & prenant la
forme de fume blanche, lequel s'vanouit aisment, quand il est
sous cette forme, si on n'y prend bien garde, & il est presque
incomprhensible, quoique par la sublimation philosophique, il
devienne corporel & resplendissant ; le feu contre nature est celui
qui corrompt le compos, & a le pouvoir de dlier ce que la nature
avait fortement li.
D. O se trouve notre matire ?
158
R. Elle se trouve partout, mais il la faut chercher spcialement dans la
nature mtallique, o elle se trouve plus facilement qu'ailleurs.
D. Laquelle doit-on prfrer toutes les autres ?
159
R. On doit prfrer la plus mre, la plus propre & la plus facile ; mais il
faut prendre garde surtout que l'essence mtallique y soit non
seulement en puissance, mais aussi en acte, & qu'il y ait une
splendeur mtallique.
D. Tout est-il renferm dans ce sujet ?
160
R. Oui, mais il faut pourtant secourir la nature, afin que l'ouvrage soit
mieux & plutt fait, & cela par les moyens que l'on connat dans les
autres grades.
D. Ce sujet est-il d'un grand prix ?
161
R. Il est vil & n'a d'abord aucune lgance en soi, & si quelques-uns
disent qu'il est vendable, ils ont gard l'espce, mais au fond il ne
se vend point, parce qu'il n'est utile que pour notre uvre.
D. Que contient notre matire ?
162
R. Elle contient le sel, le soufre & le mercure.
D. Quelle est l'opration qu'on doit apprendre faire ?
163
R. Il faut savoir extraire le sel, soufre & mercure l'un aprs l'autre.
D. Comment cela se fait-il ?
164
R. Par la seule & complte sublimation.
D. Qu'extrait-on d'abord ?
165
R. On tire d'abord le mercure en forme de fume blanche.
D. Que vient-il aprs ?
166
R. L'eau igne, ou le soufre.
D. Que faut-il faire ensuite ?
167
R. Il faut le dissoudre avec le sel purifi, volatilisant d'abord le fixe, &
puis fixant le volatil en terre prcieuse, laquelle est le vritable vase
des Philosophes & de toute perfection.
D. Ne pourriez-vous pas mettre tout coup sous les yeux, & runir
168 comme en un seul point, les principes, les formes, les vrits & les
caractres essentiels de la science des Philosophes, ainsi que du
procd mthodique de l'uvre ?
R. Un morceau lyrique, compos par un ancien savant Philosophe, qui
joignait la solidit de la science, le talent agrable de badiner avec
les Muses, peut remplir tous gards ce que vous me demandez :
aucune science n'tant effectivement trangre aux enfants de la
Science ; cette ode, quoiqu'en langue italienne, la plus propre
peindre des ides sublimes, trouve ici sa place.

Ode
L'Etoile Flamboyante

Le tnbreux chaos
Etait sorti du rien ; masse difforme;
Au premier son de la lvre toute puissante
Il semblait avoir t accouch par le dsordre,
Plutt que Forgeron cela et t d'un dieu;
Tant il tait sans formes;
En lui toutes choses taient inactives
Et sans Esprit discriminatoire
Chaque lment en lui enferm tait confus.
-----
Mais qui pourrait redire
Comment se formrent le Ciel, la Terre, la Mer,
(si lgers en eux-mmes et vastes en masse )
Qui peut dvoiler comment la Lune et le Soleil
Eurent la lumire et le mouvement l haut ?
L'tat et la forme ici bas, autant que cela parat :
Qui donc comprendrait jamais
Comment chaque chose eut un nom,
Eut l'Esprit la quantit la Loi et la mesure
De cette masse dsordonne et impure.
-----
O du divin Herms
Les fils mules, qui l'art paternel
Fait que la nature apparaisse sans aucun voile
Vous seuls, vous seuls savez comment la main ternelle
Fabriqua la Terre et le Ciel
Hors du chaos indistinct
Votre grande uvre
Se montre clairement, dont dieu,
De la mme manire dont est produit
L'lixir physique, a compos le tout
-----
Mais je ne voudrais dcrire
Avec si faible plume une comparaison si vaste
Moi, fils non encore expert de l'Art,
Quand bien mme je bgaye
Se dcouvre mes yeux vos cartes
Quand bien mme m'est connu le souffle providentiel
Quand bien mme ne m'est pas cache
L'admirable composition
Par laquelle, vous de force, avez extrait
La puret des lments en acte.
-----
Quand bien mme de moi l'on comprenne
Que votre Mercure inconnu
N'est autre qu'un vif Esprit universel inn
Qui du Soleil descend
En vapeur arienne toujours agite
Pour remplir de la Terre le centre vide
Qui d'ici aprs ressort
Entre soufres impurs et crot
De volatil fixe et a pris forme
De l'humide radical, sans formes.
-----
Quand bien mme je sais, que sans
Sceller de verre le vase ovale
Ne s'arrte jamais en lui l'illustre vapeur
Que, si la prompte assistance
N'a pas l'il de lynx, la main industrieuse
Le candide enfant meurt sa naissance,
Que ses premires humeurs
Ne nourrissent plus ensuite
Ainsi l'homme, qui dans l'utrus se repat
De sang impur, et puis dans ses langes de lait.
-----
Quand bien mme je fais tant,
Et qu'aujourd'hui aussi j'essaye
Sortir avec vous je n'ose
Car mme les erreurs des autres
Me mettent en doute
Mais, si les enviables soins
Dans votre pit n'ont pas lieu d'tre
Vous enlevez l'esprit le cur du doute
Si je montre distinctement
Votre Magistre
Dans mes feuilles ; faites dsormais
Que seulement se lise en rponse : uvre qui se fait
-----
Combien se trompent les hommes ignares
De la science hermtique
Qui, au son de la parole
Appliquent seulement d'avares consentir
Donc les noms vulgaires
D'argent vif et or s'apprtent au travail
Et avec l'or commun feu lent
Croient arrter le fugitif argent
-----
Mais si aux occultes les sens ouvrent l'esprit
Ils voient bien manifestement
Qu'il manque et celui ci et celui l
Ce feu universel qui est esprit agissant
Esprit qui en violentes
Flammes d'ample fournaise
Abandonne fugace
Tout mtal, qui sans mouvement vif
Hors de sa mine est corps immobile
Herms ajoute du mercure, ajoute de l'or
Mercure humide et chaud
Au feu encore plus ferme
Or, qui est tout feu, et toute vie .
La diffrence infinie
Ne soit pas que maintenant se manifeste
Celui des vulgaires, pour celui ci
Ces corps morts sont privs d'esprit
Ceux ci, esprits corporels et toujours vivants .
notre grand mercure, en toi s'assemble
Argent et or extrait
De la puissance en acte
Mercure tout Sol (eil), Sol(eil) tout Lune
Trois substances en une:
Une qui en trois se rpand
grande merveille
Mercure, soufre, et sel, vous m'apprenez
Qu'en trois substances vous n'en faites qu'une seule
Mais o est donc ce mercure aurol
Qui, dissout en soufre et sel
Radical humide
Des mtaux devient semence anime:
Ah comme il est emprisonn dans une prison si dure,
Que mme la nature ne peut le retirer de la prison alpestre
Si le Grand Art n'ouvre pas les voies
-----
L'art donc qui fait Ministre avis
De nature industrieuse
Avec flamme vaporeuse
Purge le sentier, et la prison porte
Non sans autre escorte
Non sans le moyen le meilleur
D'une chaleur continue
Se secoure la nature; pour qu'elle puisse aprs
Dnouer notre mercure ses ceps .
-----
Si, si ce mercure seul vous devez chercher
Ames non doctes,
Qu'en lui seul vous pouvez trouver ce qui
Dfie les esprits doctes
En lui dj sont rduits
En puissance prochaine
Et la Lune et le Soleil ; qui sans
Or , et argent du vulgaire, unis ensemble
Sont le vrai germe de l'Or.
-----
Aussi, de chaque germe inutile on voit
S'il est non corrompu et intgre
Il ne gte pas, et il devient noir
Avant de gnrer de la corruption
Une telle nature prvoit
Dans ses uvres vivaces
Et nous, qui sommes ses partisans
Si nous ne voulons pas, la fin, produire des avortements
Nous devons d'abord noircir, plutt que blanchir
-----
O vous qui, de fabriquer de l'Or par l'art
N'tes jamais fatigus d'extraire
Du charbon continu les flammes incessantes
Et de tant et tant de manires,
Vous arrtez parfois vos mlanges, ou les diluez,
Et parfois tous dilus, et parfois congels en partie :
Ensuite, part, un peu plus loin
Des papillons enfums
et nuit et jour
Vous veiller ces feux sots alentours.
-----
De ces fatigues malsaines dsormais arrtez
Ni plus d'aveugle espoir
La pense crdule avec la fume s'endolorit(?)
Vos uvres sont d'inutiles sueurs:
Qui dans la chambre sordide
Vous marquent seulement sur le visage des heures fatigues.
A quelle flammes vous obstinez vous ?
Pour l'hermtique pierre les sages n'usent
Ni de charbon violent, ni de fagots allums
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Avec le feu, qui sous terre fait du bien tout,
La Nature, l'art travaille
Car seul l'art doit imiter la nature :
Le feu qui vaporeux n'est pas lger
Qui nourrit et ne dvore pas
Qui est naturel, et l'artifice le trouve
Aride, et fait qu'il pleuve
Humide, et parfois dessch, eau qui stagne,
Eau qui lave les corps et ne mouille pas la main
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Avec un tel feu travaille l'art partisan
De l'infaillible nature
Que l o l'une manque l'autre supple
La nature commence, l'art termine
Car seulement l'art dpure
Ce que la nature n'a pas t capable de purger
L'art est toujours sagace
Simple est la nature, ainsi donc, si l'une, agile,
N'aplanit pas les chemins, l'autre s'arrte
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Donc, quoi bon tant et tant de substances
En retors, en Alambics
Si la matire est unique, unique le feu
Unique est la matire, et en chaque lieu
Les pauvres l'ont ainsi que les riches.
A tous inconnue et tous inne
Abjecte au vulgaire errant
Qui la vend pour de la boue vil prix,
Prcieuse au philosophe, qui s'y connat.
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Les esprits aviss cherchent
Cette "maria Sol"( ?) tant avilie
Qu'en elle autant dfie, qu'autant rassemble
En elle sont enferms, unis, Soleil et Lune
Ni vulgaires ni morts
En elle est enferm le feu d'o ils ont la vie
Elle donne l'eau igne, la terre fixe, elle donne, enfin, tout
Ce dont a besoin un intellect instruit
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Mais vous, sans observer qu'un seul compost
suffit au philosophe
Vous en prenez plus d'un en main Chimistes ignares
Il cuit dans un seul vase au rayons solaires
Une vapeur qui ptrit .
Vous, vous avez expos mille parts au feu;
Ainsi pendant que Dieu a compos le tout du rien,
Vous finalement vous retournez en tout au primitif rien .
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Pas de gommes molles ou d'excrments durs
Ni sang ni sperme humain
Pas de raisins acerbes ou quintes essences herbeuses
Ni eaux aigus ou sels corrosifs
Pas de vitriol romain
Pas d'arides entailles( ?), ou antimoines impurs
Pas de soufre, pas de mercure
Pas de mtaux du vulgaire, n'emploie enfin
Un artifice expert la grande uvre
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Tant de mlanges, quoi bon ! la haute science
Restreint notre Magistre en une seule racine :
Celle ci, que dj clairement je vous ai montre,
Peut-tre plus que de licite,
Contient deux substances, qui ont une essence
Substances, qui, en puissance,
Sont l'Argent et l'Or,
Qui viendront aprs en actes si nous galisons leur poids
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Si en acte on rend gal en poids l'Argent et l'Or
Le volatil se fixe en soufre aurol
Oh soufre lumineux, or anim
En toi j'adore la vertu oprante du soleil allum !
Soufre tout trsor !
Fondement de l'art, o la nature
Cuit l'Or & en lixir le mrit

D. Quelle heure est-il quand le Philosophe commence son travail ?


169
R. Le point du jour, car il ne doit jamais se relcher de son activit.
D. Quand se repose-t-il ?
170
R. Lorsque l'uvre est sa perfection.
D. Quelle heure est-il la fin de l'ouvrage ?
171
R. Midi plein ; c'est--dire, l'instant o le soleil est dans sa plus grande
force, & le fils de cet astre en sa plus brillante splendeur.
D. Quel est le mot de la magnsie ?
172
R. Vous savez si je puis & dois rpondre la question, je garde la
parole.
D. Donnez-moi le mot de ralliement des Philosophes ?
173
R. Commencez, je vous rpondrai.
D. Etes-vous apprenti Philosophe ?
174
R. Mes amis & les sages me connaissent.
D. Quel est l'ge d'un Philosophe ?
175
R. Depuis l'instant de ses recherches, jusqu' celui de ses dcouvertes :
il ne vieillit point.

N. B. - Si tous les catchismes de Maonnerie taient aussi instructifs que


celui-l, & ceux des autres grades de cette partie que j'espre
communiquer un jour au Public, s'il accueille cette bauche ; il est croire
que l'on s'appliquerait davantage se ressouvenir des questions de
l'ordre ; mais leur scheresse fatigue la mmoire, perd le temps & rebute
l'esprit.

L'on a eu soin de mettre en lettres italiques toutes les questions &


rponses qui sont absolument directes la Maonnerie proprement dite,
ou qui en manent, pour la facilit des intelligents en cette partie :
attendu que l'objet purement philosophique contenu en ce grade ou
sublime philosophie inconnue, peut tre galement utile ceux qui ne
sont pas Maons, y ayant beaucoup de curieux & amateurs de la science,
qui sans tre imbus des principes de l'Art Royal, s'appliquent aux
recherches curieuses de la nature : en effet, le sort d'une chose bonne, est
de pouvoir l'tre gnralement pour tout le monde, sans que telle ou telle
qualit prise d'une socit particulire puisse exclure de sa participation.
Le reproche que l'on a fait de tout temps la Maonnerie tant de dire
que, puisque par son rgime elle doit rendre les hommes meilleurs, il est
absurde que ses connaissances soient absolument rserves une
poigne d'tres, qui par tat sont tenus d'en faire un mystre : l'objection
cesse totalement, s'il est vrai que la science des Maons, & leur but positif
soit la philosophie hermtique, telle que l'on vient de la dtailler. Je ne
cautionnerais pas cette vrit, en supposant que c'en soit une, parce que
je me suis impos la loi de ne prsenter jamais mon opinion particulire
pour une rgle de dcision, & qu'il convient la modestie de toute
personne qui se mle d'crire sans prtendre former de systme, de
laisser chacun la libert des combinaisons, sauf fixer par des
raisonnements solides, les irrsolutions de ceux qui voudraient bien le
consulter. Pour mon got personnel, j'aimerais assez que la chose des
Maons ft effectivement la dcouverte du grand uvre : j'y trouve de
grandes probabilits, & il est constant qu'en anatomisant plusieurs de ce
que l'on appelle grands grades, en cartant le mysticisme des uns, les
entours fabuleux des autres, on les tournerait aisment la spculation
physique, dont au fond ils semblent vouloir tablir les principes ; un seul
exemple le prouve : les faux schismes de Rose-Croix, traits avec l'appareil
pieux, vague, lugubre & brillant, dont on les surcharge en certaines loges,
n'offrent l'esprit de celui que l'on initie, que l'action sainte, des mystres
rvrs que l'on peut avoir dcrits en des livres que ce grade copie, pour
ainsi dire, & ce n'est plus beaucoup prs le vritable Rose-Croix tel qu'il
fut dans sa trs ancienne origine ; cependant qui voudrait le
dcomposer, en suivant exactement les mmes surfaces, sous des
analogies philosophiques, y trouverait infailliblement le grain fixe, si ce
terme est permis, des lments de la science d'Herms ; & la signature
mme des Maons orgueilleux de ce grade, F. R. C. ne signifie autre chose
que Fraters Roris Cocti. Le grade du Phnix, que quelques-uns apprcient
beaucoup plus qu'il ne vaut, revient entirement cette partie, le
Tetragrammaton, le Stibium, la Pentacule, sont des emblmes prcis : de
faux docteurs y ajoutent de trs fausses recettes, contenues en une
manire de procd prescrit pour la perfection du Stibium ; ces erreurs ne
trompent pas le sage, c'est lui les rectifier : il est toujours bien flatteur
pour les Maons de pouvoir aspirer cette qualit, & se parer d'un titre qui
fait honneur l'esprit, annonce la puret du cur, & rassemble les
ouvriers intelligents, dont le but est d'aider & d'clairer l'humanit.
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