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La dfinition du personnage reste sujet controverses.

Ce concept est vaste car il


peut aller jusqu dsigner des ides, des lments de dcors et pas seulement des
tres vivants ayant un rle important dans le rcit. Les travaux en narratologie ont
conduit considrer le personnage comme une entit fonctionnelle, un fil conducteur
du rcit (Propp et Chklovski). Les tudes postrieures des chercheurs ont confirm le
fait que le personnage nest quun tre de papier ceci dans le but de contrer
lillusion romanesque (conception immanentiste). Or celle-ci doit tre prsente pour
faire fonctionner le rcit. Les structuralistes franais ont alors fini par reconnatre que
les personnages, mme sils nont pas dexistence relle, nen reprsente pas moins
des personnes (effet de rel). En effet, un personnage est toujours analys en fonction
des connaissances du lecteur, notamment en cequi concerne un personnage
historique. Ce que lon sait de lui influence notre lecture. Leffet de rel est un
laboration du texte : les personnages sont des constructions, ils sont donc
dtermins et pas autonomes. Dans La cration littraire et le rve veill, Freud
affirme que []les cratures fictives sont strictement dtermines . Vincent Jouve
oriente son questionnement sur la rception du personnage par le lecteur : quest-
ce que le personnage pour le lecteur ? .
Vincent Jouve emprunte le terme de ple esthtique W. Iser pour dsigner la
rception du personnage par le lecteur. Cest celui-ci qui donne sens au personnage.
Cela ne suffit donc plus de considrer le personnage comme un tre de papier
astreint un rle narratif. Il faut aussi sinterroger sur la faon dont le lecteur
lapprhende et lui donne vie. La rception du personnage tient dune part
lexprience personnelle du lecteur, cest--dire son propre vcu, et dautre part aux
reprsentations communes (les constantes psychologiques communes tous). La
lecture est galement influence par la faon dont le personnage est prsent dans
loeuvre.
Certains chercheurs comme W. Iser se sont interrog sur la question du lecteur
implicite , cest--dire le lecteur-type ( lecteur virtuel ) bien distinguer du lecteur
rel. En effet, celui-ci nest pas oblig daccepter la posture du lecteur-type.
Nanmoins, la raction du lecteur rel reste dtermine par la position du lecteur
virtuel (lensemble des ractions supposes du lecteur face loeuvre). Les tudes ont
montr enoquil existait des invariants : quelque soit la priode historique, les
chercheurs ont retrouv des constantes psychologiques chez les lecteurs.
Vincent Jouve entend par effet-personnage lensemble des relations que lient le
lecteur aux acteurs du rcit. Tout dabord, le personnage est le produit dune
coopration entre le lecteur et le texte. Le lecteur sappuie sur ses propres
connaissances (infrences) pour se reprsenter le personnage du rcit. Il comble les
blancs savoir des espaces dindtermination qui laissent une certaine libert
dinterprtation au lecteur (W. Iser). Ainsi, le lecteur donne une cohrence
lensemble de loeuvre et agit donc comme une conscience englobante , en
particulier pour les personnages. En effet, la description dun personnage dans le
texte ne saurait tre exhaustive, cest pourquoi le lecteur en produit une image
mentale en comblant les manques du texte. Au fur et mesure de sa lecture, le
lecteur peut modifier sa perception de tel ou tel personnage. Limplication du lecteur
se droule sur deux plans : le plan intellectuel et le plan affectif.
Selon J. P. Kilpatrick, les images mentales dpendent de lexprience du lecteur. Les
personnages mettent alors en jeu une dmarche intertextuelle et extra-textuelle.
Cependant W. Iser montre que les reprsentations initiales du lecteur se transforment
au fil de la lecture selon les indices apports par lauteur (processus de rtroactif ).
Le lecteur nest donc pas totalement libre de ses interprtations. Lauteur dun rcit
peut favoriser la communication entre le lecteur et le personnage en choisissant la
narration la premire personne, le personnage devenant le support privilgi de
lidentification . Nanmoins cette identification ne doit pas tre aveugle : les
personnages sont des tres complexes, comportant une part de ralit ou dinvention
la fois. Le lecteur fait appel sa mmoire (savoir gnral et savoir spcifiquement
littraire)
La posture du lecteur est triple : lectant (le lecteur apprhende le personnage par
rapport lauteur), lisant (le lecteur lapprhende pour lui-mme), lu (le lecteur le
considre dans des mises en scnes). De l trois types de lecture (leffet-personnel,
leffet-personne, leffet-prtexte) et trois types de stratgies utilises par lauteur (la
persuasion, la sduction, la tentation). De plus, selon le type de personnage, lactivit
du lecteur nest pas la mme : quand il sagit dun personnage convenu (un
modle de personnage connu par exemple), le lecteur confre au personnage ses
propres penses ; quand il sagit dun personnage original (invention de tel auteur
donc inconnu au pralable du lecteur), cest le processus inverse : le lecteur intgre
les penses du personnage.
Le danger est la lecture passive qui peut conduire une rgression de lindividu. Le
risque de la stratgie de persuasion, qui conduit une lecture fonde sur leffet-
personnel, est la soumission intellectuelle : le lecteur ne peut pas se redfinir et
nacquiert rien. Le risque de la stratgie de sduction (effet-personne) est la perte de
recul par rapport au personnage au point den oublier sa propre personnalit. Le
risque de la stratgie de tentation (effet-prtexte) est de revivre des vnements
traumatisants sans pouvoir sen librer pour autant.
Mais la lecture peut aussi tre une exprience enrichissante plusieurs niveaux
(enrichissement intellectuel, affectif, et possibilit de rgler des traumatismes). De ce
point de vue, la lecture peut tre compare un parcours initiatique . Le
personnage reprsente alors lAutre et sa rencontre nous permet de progresser. En
effet, W. Iser affirme que la lecture nest pas seulement une vasion mais quelle
structure la personnalit. Si le lecteur fait intervenir des rfrences extra-textuelles
dans loeuvre, les lments du livre ont a leur tour une influence sur la vision que le
lecteur porte sur le monde extrieur. La relation avec les personnages a des
prolongements dans la vie quotidienne, relle du lecteur. Vincent Jouve insiste sur la
notion de confiance qui stablit entre le lecteur et loeuvre. Or le travail de la
mmoire est rendu plus efficace lorsquune telle relation est tablie. Le lecteur
sappuie alors sur lexprience des personnages avec lesquels il a tiss une relle
communication pour enrichir sa propre exprience. En cela, la lecture, en tant
quexprience, participe de lapprentissage de la vie et permet de se dcouvrir.

http://arlap.hypotheses.org/1738