Vous êtes sur la page 1sur 362

T Nvr .T.

sn flHiHia
.^61
DESCRIPTION DE L'AFRIQUE DU NORD
ENTREPRISE PAR ORDRE DE

M. LE MIMSTRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE ET DES BEAUX-ARTS

HISTOIRE LITTRAIRE
DE

L'AFRIQUE CHRTIENNE
DEPIIS LES ORIGINES JUSQU'A L'INVASION ARABE
HISTOIRE LITTRAIRE
DE

L'AFRIOIJE CHRTIENNE
DEPUIS LES ORIGINES JUSQU'A L'INVASION ARABE

PAUL MONCEAUX
MEMBRE DE L'INSTITUT
PROFESSEUR AU COLLGE DE FRANCE
ET A L'COLE DES HAUTES-TUDES

TOME CINQUIME

SAINT OPTAT
ET LES PREMIERS

CRIVAINS DONATISTES
I(p933S.

14. Q. 3Q

PARIS
DITIONS ERNEST LEROUX
28, RUE BO>\APARTE (VI^)

1920
LIVRE NEUVIME

SAINT OPTAT
ET LES PREMIERS CRIVAINS DONATISTES
CHAPITRE 1

LES DBUTS DE LA LITTRATURE DONATISTE


DISCOURS, PAMPHLETS ET LETTRES

Premires manifestations littraires de Fesprit donatiste (303-312). crits


et discours des iircurseiirs et des auteurs du schisme. Rponses des
clercs de Cirta en 303. Manifeste des martyrs d'Abitina,en 304. Les
orateurs populaires et Flection piscopale de Cirta, en 305. Les ora-
teurs des premiers conciles. Les confessions piscopales de Cirta.
Les rquisitoires etles lettres synodales du concile de Garthage, en 31:2,
Discours de l'vque Marcianus. Secundus de Tigisi. Sa lettre
Mensurius de Garthage. Ses discours. loquence de Purpurins de
Limata. Sermon de Silvanus Constantine.

La littrature donatiste est ne avec le schisme. Les premiers


orateurs et les premiers crivains de l'Eglise dissidente sont
les auteurs mmes de la rupture. Nous avons d'eux, en entier
ou par fragments, bien des uvres polmiques, surtout des
discours, des pamphlets, des lettres, o s'affirment la fois
un tour d'esprit individuel et des tendances communes. Ces
uvres curieuses, nes au jour le jour, du hasard des vne-
ments et des pripties de la lutte, se sont conserves pour la
plupart dans des documents historiques, qui eux-mmes parfois,
considrs dans leur ensemble, ont encore une signification
littraire. C'est une littrature en action, sans aucune proccu-

pation d'art, o les hommes se peignent sans y songer, en cri-


vant ou en parlant pour attaquer ou se dfendre.
Cette premire littrature des schismatiques africains annonce
dj celle du temps d'Augustin. C'est un produit spontan,
populaire, assez informe, mais souvent savoureux, du temp-
rament africain et de l'esprit sectaire. Les traits y sont d'autant
plus nettement accuss, que les deux forces agissaient dans le
mme sens. Cette littrature d'Africains ultra-sectaires pr-
sente, pousss l'extrme, tous les dfauts et plusieurs quali-
ts des chrtiens d'Afrique. Elle est presque exclusivement

polmique. Un peu monotone, par le retour priodique de cer-


4 LITTERATURE DONATISTE

tains thmes, toujours les mmes, sous la fascination d'ides


fixes. Violente de tons, peu prs sans nuances; gte encore

par une mauvaise rhtorique,


aux multiples antithses, aux
lourdes mtaphores, avec des brutalits d'expressions ou des
tours ngligs de latin vulgaire. De l, un style dur, tendu,
ou
emphatique et grossier, un style naf de fanatiques illettrs,
de demi-lettrs n'ayant pris de l'cole que les dfauts; mais
parfois, aussi, une pre loquence,
du relief et de la couleur,
des mots l'emporte-pice, et, dans tous les sens du terme, la
personnalit.
Les plus anciennes manifestations littraires de l'esprit dona-
tiste sont antrieures la rupture dfinitive. Elles apparaissent,
entre 303 et 312, dans les crits ou les discours des premiers
auteurs et prcurseurs du schisme, mme dans de simples pro-
cs-verbaux o ont t enregistres leurs paroles.
Le 19 mai 303 marque pour nous le point de dpari dans
l'volution littraire, comme dans l'histoire, du mouvement qui
devint le Donatisme. Le procs-verbal des saisies dans la basi-
lique de Cirta nous rvle le secret de l'Eglise dissidente,
un
secret qu'elle n'avouera jamais, qu'elle s'efforcera d'oublier,
mais qu'elle n'oubliera pas, et ses adversaires encore moins :

les capitulations initiales des fondateurs de cette llglise, dont


la raison d'tre tait la prtention de n'avoir jamais capitul.
A ce titre, pour qui veut saisir la psychologie des futurs cri-
vains de la secte, il y a dj de la littrature dans les rponses
des clercs de Cirta au magistrat paen charg des perquisi-
tions ^
Rponses navrantes, dans la molle rsignation d'une incon-
sciente lchet. L'vque Paulus donne l'exemple de l'abandon.
Somm de remettre les Ecritures et les objets du culte, il s'ex-
cute aussitt Les Ecritures, dit-il, sont entre les mains des
:

lecteurs quanta nous, ce que nous avons ici, nous le donnons.


;

Lorsqu'on lui demande les adresses des lecteurs, il ajoute :

Les lecteurs sont connus de


VOfflcium public, c'est--dire
des greffiers Edusius et lunius^. Puis, comme puis par cet
(effort, il s'assied au milieu de son clerg, et ds lors, impas-

sible, dans un morne silence, il assiste l'inventaire et la


confiscation de tout son mobilier liturgique. La plupart des
clercs tremblent comme leur vque, guidant eux-mmes les

1) Gesta apud Zenophilum, p, 186-188 Cf. Augustin, Contra Cresconiam, III,


Ziwsa (appendice de l'dition d'Optat, 29, 33; IV, 56, 66;Epist. 53,2,4 ; 76, 2.
t. 20 (1893) du
Corpus scriplor. eccles. lut. 2) Gestu apud Zenophilum, p. 186.
publi par l'Acadmie de Vienne).
Li:S DEBUTS 5

recherches des paens, apportant des objets oublis, protestant


de leur zle auprs du magistrat inquisiteur. Seuls, deux sous-
diacres, GatulHnuset Marcuclius, finissent par se rvolter contre
le rle
qu'on leur fait jouer ils refusent d'indiquer les noms
;

des lecteurs Nous ne sommes pas des tratres, s'crient-ils.


:

Nous voici, ordonne qu'on nous tue 1. On se contente de les


arrter; mais cette arrestation redouble la prudence des autres
clercs. Maintenant, c'est chez les lecteurs que se poursuivent
les perquisitions et, de maison en maison, se
;
reproduit la mme
scne. Chacun des lecteurs s'empresse de remettre au magis-
trat tous les manuscrits sacrs dont il avait la garde s'il est ;

absent, c'est sa femme qui les apporte. Ces fidles dpositaires


des Ecritures ne prennent la parole que pour s'excuser de n'en
avoir pas davantage livrer-^. Rien de lamentable comme ces
rponses et ces gestes d'abandon, qui tmoignent de l'effondre-
ment des mes dans presque tout le clerg d'une
grande ville.
Et c'est justement dans cette ville que se rencontreront bientt
les prcurseurs du schisme, les aptres de l'hrosme obliga-
toire; et, parmi eux, figurera Silvanus, qui le jour des saisies,
tant sous-diacre, avait mis un empressement extraordinaire
faciliter les perquisitions des paens et les confessions pisco-
;

pales de 305 attesteront encore bien d'autres capitulations. Les


greffiers qui ont recueilli toutes ces paroles imprudentes clai-
raient d'avance, et jusqu'au fond, l'Ame des premiers orateurs
donatistes.
Ce n'est plus l'me des futurs schismatiques, c'est leur pr-
tention, leur intransigeance, et dj leur langage, qui apparais-
sent en 304 dans le manifeste des martyrs d'Abitina. On sait
comment ces martyrs authentiques, par un singulier phnomne
d'imagination polmique, furent plus tard adopts par les Dona-
tistes, et considrs par eux comme des hros de leur secte.
Ramens dans leur- prison de Carthage aprs l'interrogatoire
du 12 fvrier 304, griss par le souvenir de leurs souffrances,
et, dans l'orgueil de leurs tortures, empitant sur les attribu-
tions des vques, les martyrs d'Abitina osrent lancer Tana-
thme contre leurs frres moins vaillants ou plus indulgents:
sur la foi d'un verset de l'Apocalypse, ils excommunirent so-
lennellement quiconque aurait faibli dans la perscution ou
n'aurait pas rompu avec les coupables. Leur sentence, qu'ils
probablement par une lettre aux fidles, et qui fut
notifirent
vite connue dans toute l'Afrique, commenait et finissait par

1) Gesta apud Zenophilum, p. 187-188. 2) Gesla apiid Zenophilum, p. 1S8.


6 LITTRATURE DONATISTE

cette trange dclaration Quiconque aura t en communion


:

avec avec nous aux royaumes


les traditeurs, n'aura point part
clestes*. Cette impertinente proclamation, lance huit ans
avant le schisme, mais approuve, acclame, adopte par les
dissidents, contient en germe dj tout le Donatisme et sa litt-
rature principe du schisme, intransigeance, manie d'anathmes,
:

interprtation sectaire des textes bibliques, orgueilleuse et


nave prtention la saintet, au monopole de la vraie pit, de
la puret, de l'hrosme.

L'loquence populaire, qui a jou un rle si considrable


dans la propagande et la dfense de l'Eglise schismatique, se
dessine ds 305 dans les scnes tumultueuses de l'lection pis-
copale de Cirta'-. 11 s'agissait de donner un successeur Pau-
lus, le triste hros des saisies de 303 par la violence et l'meute,
:

malgr l'opposition des clercs et des notables, la l'oule fit


triompher son candidat, le sous-diacre Silvanus. Dans les rcits
de plusieurs tmoins oculaires, nous est parvenu l'cho de la
bruyante (juerelle des deux partis manifestations, cris et dis-
:

cours. Les adversaires de Silvanus criaient Qu'on en prenne :

un autre. Lcoute-nous, Dieu


Silvanus est un traditeur.
!

Ecoute-nous, Dieu Nous voulons un vrai citoyen, celui-l


!

st un traditeur.
Nous demandons un vrai citoyen, un hon-
nte homme ^ Mais les partisans forcens du candidat popu-
laire criaient encore plus fort, et surtout agissaient. Des t-
moins viennent dclarer tour tour: J'ai vu Mutus, un are
nariuSy porter Silvanus sur son cou. Ce sont les gens de
l'amphithtre qui ont fait Silvanus vque. Il
y avait l des

courtisanes.
Les gens de l'amphithtre ont port Silvanus
en triomphe, eux et la foule; car les citoyens avaient t enfer-
ms dans Varea des martyrs.
Le peuple de Dieu tait empri-
sonn dans la Casa major.
J'tais l, enferm avec les
fidles dans la Casa major.
Ce sont les gens de la plaine
et de l'amphithtre, qui ont fait Silvanus vque. Mutus,
Varenarius^ le portait sur ses paules^. Ces dpositions et
ces cris, les pripties pittoresques de cette lection d'un des
chefs de l'Eglise schismatique, toutes ces scnes violentes ou
burlesques annoncent dj la dmagogie donatiste, les cla-
meurs de ses Girconcellions, et l'loquence populaire de ses
tribuns.
Les premires assembles des dissidents, les runions pis-

1) Acla Satarnini, 18 Haluze, 3) Gesla apud Zenophilum. n. 1!)2.

2) Gi'sla apud Zenophilum, p. 192-1% 4) Ibid., \u 194 et 1%.


Ziwsti.
LES DEBUTS 7

copales d'o sortit le schisme, nous offrent de curieux spci-


mens du genre d'loquence et des mthodes de discussion qui
plus tard furent la mode, et presque de style, dans les syno-
des de l'Eglise schismatique. C'est un singulier mlange de
textes bibliques et d'injures, de violence et d'onction, de for-
mules intransigeantes et de concessions ou capitulations oppor-
tunes, d'hypocrisie inconsciente et de cynisme l'art de donner :

le change aux autres et soi-mme, de concilier les


pires fai-
blesses avec l'aspiration et la prtention l'idale saintet.
Selon les circonstances ou le caractre des orateurs, c'est tel
ou tel de ces traits qui prdomine, mais sans supprimer ni ca-
cher les traits opposs ou divergents.
Telle est dj la physionomie oratoire de la plus ancienne
runion piscopale des futurs schismatiques runion o, tour :

tour, se donnent carrire la prtention ambitieuse, la faiblesse,


le cynisme, la violence et l'intimidation, enfin, la
politique des
compromis hypocrites^. Le 5 mars 305, une douzaine d'vques
numides s'assemblent Girta, sous la prsidence de leur pri-
mat, pour y ordonner Silvanus, leur nouveau collgue. La
sance s'ouvre sur une manifestation trs vanglique, expres-
sion d'un scrupule d'o allait sortir l'un des principes du Dona-
tisme un sacrement ne peut tre confr que par un clerc irr-
:

prochable. En consquence, le prsident propose de s'assurer


que tous les assistants sont dignes de procder la conscra-
tion. Aussitt, passant en revue ses collgues, il pose plu-
sieurs d'entre eux des questions prcises, sur leur conduite
dans la perscution. Successivement, quatre vques avouent
leurs capitulations passes, en s 'excusant comme ils peuvent.
Mais un cinquime, accus de meurtre, proclame cyniquement
ses forfaits pour toute justification, il incrimine son tour le
:

primat, qu'il regarde en face et dfie. On s'attendrait ensuite


de nouveaux clats, une explication dcisive, une rupture.
Nous sommes loin de compte. Pour rtablir la paix et la bonne
entente, il suffit d'un mot murmur l'oreille du primat par un
autre vque, son neveu, qui, en diplomate avis, propose de
jeter un voile sur le pass. Alors, le prsident bat en retraite,
oublieux du principe affirm solennellement au dbut. Tous
approuvent, heureux de s'en tirer si bon march ou de n'tre
pas mis sur la sellette. On s'accorde pour ne rien prciser, pour
laisser Dieu le soin d'absoudre ses lus. Dans le procs-ver-
bal de ces confessions piscopales chante dj toute la gamme
de l'loquence donatiste.

1) Optt, I, 14; Augustin, Contra Cresconium, IIJ, 27, 30.


8 LITTRATURE DON.VTISTE

Lanote qui dominera dans cette loquence, c'est a no ai-

gui' du rquisitoire. On le constate ds 312, dans le concile qui


dcida le schisme. Ilunis Garthage sous la prsidence de
leur primat, les vques numides prtendaient aviser aux moyens
de conserver intactes la puret de l'Eglise et la tradition afri-
caine. Mais, cette fois, ils ne songrent ni se confesser eux-
mmes, ni se confesser entre eux ils se contentrent de con- :

fesser copieusement leurs adversaires absents. Rditant toutes


les calomnies populaires des annes prcdentes, y ajoutant
mme des accusations nouvelles, ils prononcrent en sance
des discours violents contre Ca'cilianus de Garthage et ses par-
tisans, surtout contre ses conscrateurs,, Flix d'Abthugni, No-
vellus de Tyzica, Faustinus de Thuburbo^ Aprs avoir dpos
Gjecilianus et ordonn Majorinus, ils notifirent leurs dcisions
toutes les l^glises africaines par une lettre synodale qui avait
toutes les allures d'un pamphlet. Ils envoyrent partout, nous
dit-on, des lettres crites sous la dicte de la haine... l^tant
encore Garthage, ils se firent prcder de leurs lettres, afin
de glisser dans toutes les oreilles de fausses rumeurs; et la
renomme rpandit le mensonge dans les foules- . Avec ces
lettres et ces discours apparat, au concile de 312, l'un des

principaux genres littraires de l'Eglise dissidente, un de ses


instruments de guerre. Et le rquisitoire se montre ici dj sous
deux formes, galement chres aux meneurs du Donatisme le :

rquisitoire parl, discours de concile ou d'audience, qui justi-


fiait le schisme en
rappelant l'indignit des adversaires le r- ;

quisitoire crit, pamphlet ou lettn circulaire, qui transmettait


le mot d'ordre toutes les
Eglises du parti.
L'assemble de 312 inaugura encore, chez les dissidents, une
autre espce de discours le vote motiv et dvelopp [seiitentia).
:

Hants par le souvenir de Gyprien et du grand concile de 256,


certains, d'ailleurs, d'intimider et de ndlier ,les hsitants par

l'obligation d'une dclaration publique, les vques numides qui


voulaient dposer Gaicilianus firent dcider que chacun des
assistants donnerait haute voix son avis. On obtint ainsi le
rsultat vis. A l'unanimit, les soixante-dix vques prsents
dclarrent u qu'ils n'taient pas en communion avec Ga'cilia-
nus et ses collgues '^, Du contenu et du ton de ces soixante-
dix petits discours, on peut juger d'aprs la scntcnlia de Mar-

1) Optai, I, 20; Auguslin, Brevic. Col- Calholicos EpisluUi contra Donatlsla:i,2,


lai., III, U, 26; AJ IXjiialistas post Col- 73.
lat., 22, 38. 3) Augustin, Brevic. Collt., 111, 14.
2) Optt, 1, 20. Cf. Augustin, Ad 26.
LES DEBUTS 9

cianus. Cet voque commence par allguer un texte de l'van-


gile, la parabole sur
vigne et le vigneron. Il conclut en ces
la
termes De mme que les branches striles sont coupes et
:

jetes, de mme
les brleurs d'encens, les traditeurs, et ceux

qui dans le schisme sont ordonns par les traditeurs, tous ceux-
l ne peuvent rester dans l'Eglise de Dieu moins qu'ils ne se
:

fassent reconnatre par leurs cris de dtresse et ne soient r-


concilis par la pnitence. C'est pourquoi il ne faut pas tre en
communion avec Giecilianus, qui a t ordonn dans le schisme
par les traditeurs K Ce discours de Marcianus est anim dj
du plus pur esprit donatiste appel aux textes de l'Ecriture,
:

pour dchaner le schisme prtention de justifier par l'Evangile


;

une intransigeance et des anathmes de sectaires mtaphores ;

et paraboles bibliques au service d'une uvre de discorde et de


haine.
Parmi les premiers orateurs du Donatisme naissant, trois
figures se dtachent avec quelque relief. Ce sont trois vques
numides Secundus de Tigisi, Purpurins de Limata, Silvanus
:

de Constantine.
Secundus de Tigisi, ds l'anne 304, tait le doyen-primat
des vques de sa province. C'est en cette qualit qu'il prsida
en 305 la runion piscopale de Cirta, et, en 312, le concile de
Carthage. On le souponnait d'avoir montr en face des paens,
pendant la perscution, plus de souplesse que de fermet mais ;

il n'en tait
que plus empress exalter l'hrosme des martyrs,
et le sien. Le danger pass, il affecta une grande svrit pour
autrui : il osa demander des comptes ses collgues, et mme,
faire la leon au chef de l'Eglise africaine. A
ces prtentions de
Secundus se rapporte tout ce que nous possdons de lui sa :

lettre Mensurius, et ses discours de Cirta.


Dans Mensurius de Carthage, crite en 304, on voit
la lettre

poindre plusieurs des thmes et des procds de polmique qui


devinrent chers aux Donatistes, et que leur imposait d'ailleurs
le malentendu d'o tait sorti leur schisme. Habilet esquiver
la question Secundus, qui se sait lui-mme suspect, vite d'ab-
:

soudre Mensurius, comme de l'attaquer franchement. Prmi-


nence du martyre Secundus fait un loge emphatique des con-
:

fesseurs de Numidie, insiste sur le culte qu'on leur doit.


Prtention l'hrosme, la saintet Secundus se donne
:

orgueilleusement en exemple, lui qui d'un mot, dit-il, a su


arrter les perquisitions dans son glise, en rpondant aux

1) Contra FaUjcnlium, 26.


10 LITTRATURE DONATISTE

officiers indiscrets : Je suis chrtien et voque, non un


tratre .

Cependant, le })rimat fut moins heureux ou moins loquent,


l'anne suivante, dans ses discours de Girta. Sans doute, il
ouvre la sance en homme sr de lui par scrupule de con- ;

science, il veut s'assurer que tous ses collgues sont dignes de


participer une ordination il
interroge svrement quatre
;

d'entre eux, qui avouent avoir faibli, et qui s'excusent piteuse-


ment. Mais, quand on l'accuse lui-mme, il perd sa belle assu-
rance, coute les conseils de prudence, renonce prcipitamment
son enqute. Il se tire d'affaire par une phrase quivoque :

Vous vous connaissez, et Dieu vous connat. Prenez


place.
On lui rpond par un Grces Dieu! , o se devine un peu
d'ironie -.

Secundus n'en conserva pas moins son prestige. Sept ans plus
tard, Garthage, il prsida le concile des dissidents qui provo-
qua la rupture il vota le premier la dposition de Ga'cilianus,
;

et ordonna Majorinus-^ Il alla donc avec les violents


jusqu'au
bout, jusqu'au schisme. Gependant, d'aprs ses discours de Girta
et sa lettre Mensurius, il parat avoir t surtout un politique,
un ambitieux, jaloux des prrogatives de l'vque de Garthage,
et entran, un peu malgr lui, jusqu'aux dcisions extrmes. A
en juger parce que nous savons de son rle, de son tour
d'esprit
et de son
loquence, Secundus de Tigisi est le premier de ces
vques donatistes qui, dans les circonstances difficiles, excelle-
ront sauver la face
diplomate autant que sectaire, intransi-
:

geant sans doute, mais en thorie, et surtout l'gard des adver-


saires dcid ou
;
rsign suivre son parti, comme il convient
un chef, mais clairvoyant dans son fanatisme de commande,
et attentif viter les fautes de
tactique volontiers indulgent ;

pour les pchs des amis, habile touffer les questions, faire
le silence
pour le bien de la secte, transiger avec les principes
dans l'intrt de la paix donatiste.
Tout autre est Purpurins de Limata, et dans son attitude et
dans son loquence. Gelui-l est de la race des tribuns c'est : le

prototype de ces vques farouches de l'glise dissidente, Donat


de Baga ou Optt de Thamugadi,
qui lancrent sur le pays les
bandes de Girconcellions. On voit
Purpurins l'uvre dans l'as-
semble de Girta et dans le concile de
Garthage. On l'accusait

1) Augustin, Brevic. Collai., III, 13, 2) Contra Cresconium, III, 27, 30.
2",; Ad Donatistas post Collt., 14,
18; 3) Optt, I, 19-20; Augustin, Brevic.
Contra GauJenluini, 37, 47.
I, Collt., III, 14, 26.
LES DEBUTS 11

d'avoir tu Milev ses deux neveux. A Girta, en 305, le primat


l'invite s'expliquer l-dessus. D'o la rplique foudroyante et
le dfi de Purpurins, qui crie au primat a Crois-tu donc m'ef- :

f
rayer comme les autres ? Et toi, qu'as- tu donc fait, toi
que le
curateur et le Conseil ont somm de remettre les critures ?
Comment t'es-tu tir de leurs mains, si ce n'est que tu as tout
livr ou fait livrer? On ne t'a pas laiss aller sans raison. Eh
bien! oui, j'ai tu,
et je tue qui me gne. Ne va pas me
provo-
quer, et m'en faire dire davantage! Tu sais qae je ne mnage
personnel m\ Carthage, en 312, on annonce au Concile que
Ccilianus offre de transiger et consent se laisser ordonner
de nouveau par les vques dissidents, comme s'il tait encore
diacre Eii bien
: s'crie Purpurins
!
que (]l;ecilianus vienne
;

ici : sous prtexte de lui imposer les mains pour la conscra-


tion piscopale, on lui cassera la tte pour sa pnitence'-.
En ce temps-l, Purpurins de Limata n'tait pas l'homme des
transactions. Et cependant, effet de l'ge ou de circonstances
nouvelles, il se rvlera diplomate huit ans plus tard, comme on
le verra, dans les deux lettres si curieuses que nous possdons
de lui 3.
Cynique autant que Purpurins, mais d'un cynisme incon-
scient et presque naf, plus goste qu'intransigeant, et plus
sot que violent tel se montre nous Silvanus de Constantine,
:

dans fragments conservs de ses discours.


les
Sous-diacre Cirta en 303, lors des saisies du 19 mai, il se
distingua par son zle rendre fructueuses les perquisitions des
paens. Aprs un premier inventaire, le magistrat avise un groupe
de clercs, et les somme de remettre les objets qu'on a pu oublier.
Silvanus et un de ses collgues rpondent aussitt Tout ce :

qu'il y avait ici, nous


l'avons livr, le voici. Cependant, quand
on passe dans la bibliothque de l'glise, Silvanus apporte
encore un petit chapiteau et une lampe d'argent, qu'il dclare
avoir trouvs derrire un tonneau. Tu tais mort, lui dit un
greffier, si tu n'avais pas
trouv cela. Le magistrat ajoute,
en se tournant vers le clerc si obligeant Cherche avec soin, :

pour qu'il ne reste rien.


11 ne reste rien, rpond Silva-
nus; nous avons tout remis ^. Toujours prt rendre ser-
vice, sous-diacre accompagne les autorits municipales dans
le
leurs perquisitions chez les lecteurs. Au cours de ces visites

1) Augustin, Contra Cresconiam, III, 3) Gesta apud Ztenophilum, p. 189-190


27, 30. Cf. Optt, I, 13-14. Ziwsa.
2) Optt, I, 19. 4)/6td.,p. 187.
12 LITTRATURE DONATISTE

domiciliaires, le magistrat luidemande des adresses. Silvanus


rpond L'vque a dj dclar que les greffiers Edusius et
:
lunius connaissent tous les lecteurs. Ils t'indiqueront leurs de-
meures. Jusqu'au bout, avec deux autres clercs, Silvanus
suit le cortge de maison en maison. A la fin des perquisi-
tions, lemagistrat leur dit : Si tout n'a pas t remis, vous
en serez responsables '. Ce magistrat
tait bien ingrat envers
le sous-diacre, qui avait tant travaill pour lui.
C'est sans doute par sa noble conduite et ses discours h-
roques du jour des saisies, que Silvanus mrita de devenir
l'homme le plus populaire dans la communaut chrtienne de

Girta. Toujours est-il que deux ans plus tard, lors de l'lection
piscopale, la foule acclama la candidature du sous-diacre, le
porta en triomphe, l'imposa au clerg, et le fit vque, malgr
les protestations des notables 2. Le primat deNumidie et d'autres

prlats s'empressrent de venir l'ordonner 3. Ds lors, Silvanus


fut un des chefs du parti des martyrs et des mcontents. En
312, Carthage, il vota la dposition de Ca'cilianus Il de- '*.

vint l'une des lumires et Tune des gloires de l'Eglise schis-


matique. Dans l'intervalle, il avait justifi sa popularit par des
concussions et des vols Il finit,
cependant, par lasser la for-
'.

tune. En 320, il commit l'imprudence de se brouiller avec son


diacre Nundinarius, qui le dnona et le poursuivit devant le
gouverneur de Numidie, produisit un formidable dossier et de
nombreux tmoins, dlia les langues, dvoila tout le pass de

l'voque, ses trahisons, ses intrigues, sa vnalit, ses prvari-


cations ^. Le prlat, qui s'tait gard de comparatre, n'en fut
pas moins condamn et envoy en exil ".
Par une singulire ironie des choses, ce Silvanus est, notre
connaissance, le plus ancien des sermonnairesdonatistes. Quel-
ques annes avant l'audience et le scandale de Thamugadi, il
avait prononc notamment, dans sa basilique de Constantinc,
un sermon qui ne manquait pas d'originalit. Malgr toutes les
faveurs dont l'avait combl la fortune, il savait que l'opposition
des notables n'avait pas entirement dsarm, et que bien des
gens, mme parmi les fidles de son Eglise, ne lui pardonnaient
point son pass. Il esprait se justifier, en payant d'audace.
Un jour, au cours d'un sermon, il voqua lui-mme le souvenir

1) Ge.sta apud Zenophilum, p. 188. 5) Gesta apud Zenophilum, p, 193-197


2) IhUL, p. 192-197. Ziwsa.
3) Augustin, Contra Cresconium, II!, B) Ibid., p. 185 et suiv.
26, 29 ; 27, 30. 7) Augustin, Contra Cresconium, 111,
4) Ibid., III, 27, 31. 30, 34.
LES DBUTS 13

des scnes de 303, et prit le peuple tmoin des exagrations


malveillantes de ses ennemis. D'ailleurs, pour faciliter l'apologie,
il n'hsita pas corriger un peu les faits
Pourquoi donc,:

s'cria-t-il, pourquoi dit-on que je suis un traditeur? cause de A


lalampe et
petit du chapiteau?
Eh bien ! oui. On m'a donn
une lampe d'argent et un petit chapiteau d'argent, et je les ai
livrs ^)) L'homme se peint tout entier dans cette dclaration
cynique du sermonnaire, avec son inconscience nave de parvenu
sans scrupule et d'intrigant sans vergogne.
Ainsi, de 303 312, dans les documents et l'histoire de cette
priode trouble qui prcda la rupture dfinitive, on surprend
dj bien des manifestations littraires de l'esprit donatiste. En
303, ce sont les rponses des clercs de Girta; en 304, la procla-
mation des martyrs d'Abitina, et la lettre Mensurius en305, ;

les scnes populaires de l'lection piscopale Girta, et les con-


fessions d'vques numides; en 312, les rquisitoires, les votes
motivs et les lettres synodales du concile de Garthage vers le ;

mme temps, le sermon de Silvanus. Et ds lors, avec Secundus


de Tigisi, avec Marcianus, avec Purpurius de Limata, avec Sil-
vanus de Gonstantine, on entrevoit de curieuses physionomies
d'orateurs dans ce parti de mcontents et d'intrigants sectaires
qui deviendra le Donatisme.

II

Esquisse d'une littrature donatiste au lendemain du schisme (313-320).


La requte des voques dissidents Constantin.
Pamphlets contre
Ccilianus de Garthage.
Le Libellas Ecclesi eatholic crimiiuim
Ccillaai.
Le Deiuintiationis libellas aduersas Cxcilianum. La dia-
tribe contre GsBcilianus et les Catholiques, dans les Actes des martyrs
d'Abitina.
Les pamphlets donatistes et les famosi libelli d'Afrique.
Les orateurs donatistes aux conciles de Rome et d'Arles. L'loquence

Rquisitoire de Maximus, avocat des Donatistes, en 314.

judiciaire.
Les discours d'ingentius et le rquisitoire d'Apronianus. Les Dona-
tistes l'audience proconsulaire de Thamugadi en 320.

Le Libellas et
le rquisitoire de Nundinarius.
Discours de clercs donatistes. Le
grammairien Victor.
Correspondances donatistes.

Les lettres de
l'vque Purpurius.

Les lettres de Fortis.
Les lettres de Sal)inus.

Au lendemain du schisme, de 313 320, se dessine nette-


ment toute une littrature donatiste, dont il reste bien des frag-

ments, mme des pices intactes. Ge sont des requtes, des

1) Gesta apud Zcnophilam, p. 193 Ziwsa.


1 \ LITTRATURE DONATISTE

pamphlets et des rquisitoires, des discours de tout genre, des


correspondances, sans parler des relations de martyre.
La requte des voques dissidents, remise au proconsul Anu-
linus et transmise par lui l'empereur le 15 avril 313, n'est
pas seulement un prcieux document historique c'est encore ;

une uvre littraire, o se trahit un tat d'me. Il est intres-


sant de noter la scheresse imprieuse du ton et la confiance
Nous t'adressons une requte, 6
intrpide des signataires :

Constantin, excellent empereur. Tu es d'une race juste ton ;

])re, seul parmi les empereurs, n'a pas dchan la perscu-


tion ; et, grce lui, la Gaule est reste l'abri de cette crimi-
nelle entreprise. En Afrique, il y a des difficults entre nous et
les autres vques. Nous demandons que ta pit nous fasse
donner des juges de Gaule Il est clair
que les auteurs
de cette requte n'ont pas dout un instant de leur bon droit.
S'ils ont commis l'imprudence de mler le gouvernement leur

querelle, c'est qu'ils se croyaient srs de gagner leur cause.


Ils n'ont mme pas admis l'hj^pothse d'un chec. On s'explique
ainsi pourquoi ils s'adressaient alors avec tant de confiance au
pouvoir sculier, pourquoi, aprs leur dfaite, ils se tourne-
et
ront contre ce mme
pouvoir. Vrais sectaires, certains de tenir
la vrit, ils respectent le
gouvernement, la condition que le
gouvernement se mette leur service. Plaideurs dans l'me, ils
encensent leurs juges avant le procs, sauf les maudire et
les accuser aprs la sentence.
Ds
les premiers mois qui suivirent la
rupture, on voit se d-
velopper, dans l'Eglise dissidente, une curieuse littrature de

pamphlets. A la requte de 313 tait joint un violent libelle contre


Ca^cilianus de Carthage. La pice tait intitule Mmoire de
l'Eglise catholique, contenant ses accusations contre Csecilia-
nus {Libellas Ecclesi catholic criminum CxciUani'^).
))

Le indique assez l'objet et l'esprit de l'opuscule la


titre seul :

prtention ou l'illusion des dissidents, qui croyaient ou disaient


reprsenter en Afrique la vritable Eglise, l'Eglise catholique,
et leur espoir de faire confirmer
par les juridictions d'outre-
mer sentence de leur concile. Par la logique mme des faits,
la
lesschismatiques furent amens multiplier les attaques et les
pamphlets contre l'vque de Carthage qu'ils avaient dpos.
Au mois d'octobre 313, un de ces rquisitoires fut produit par
les accusateurs au concile de Rome un Mmoire de dnon- :

ciation contre Ciccilianus [Denuntiationis libelliis adversus

1) Optt, 1, 22 ; III, 3. 2) Augustin, EinsL 88, 2 ; 93, 4, 13.


LKS DHUTS ! T)

Ccill(inujn^). Tous ces libelli ne pouvaient que se rpter :

ils contenaient tous un rsum des calomnies populaires dont


on poursuivait depuis dix ans le malheureux Gajcilianus, et des
griefs qu'on avait produits contre lui en 312 dans les rquisi-
toires du concile de Garthage. Des libelli perdus, on devine
aisment contenu et le ton, d'aprs les diatribes que renfer-
le
ment les uvres conserves de cette priode, surtout les rela-
tions donatistes de martyre.
Le plus curieux spcimen des pamphlets du temps se trouve
dans l'Appendice qu'un sectaire crut devoir ajouter l'dition
donatiste des Actes des martyrs d'Abitina^. Avant de commen-
ter le manifeste de ces confesseurs et leur fin lamentable, l'au-
teur clate en maldictions contre les Catholiques, qu'il rend
responsables de tout. Il voit en eux les plus perfides des pers-
cuteurs, des ennemis plus redoutables et plus malfaisants que
les agents de Diocltien: Aprs les cruelles temptes, dit-il,
et les horriblesmenaces de la perscution, aprs les coups diri-
gs par la rage d'un tyran contre la religion chrtienne, comme
pour pure et plus sereine, la paix
faire briller ensuite, plus
ternelledu nom chrtien, aprs toutes ces preuves, on a vu
encore se dchaner la perfidie de tous les traditeurs, une cons-
piration fatale des naufrags conspiration ourdie avec un art
:

diabolique, sous prtexte de religion, pour assaillir la religion,


renverser la bouleverser la Loi divine. A en croire le
foi,
Donatiste, l'vque Mensurius et son archidiacre se seraient
acharns contre les confesseurs emprisonns, dont ils s'ing-
niaient augmenter les tortures en les privant de tout secours :

On a mme vu Mensurius, vu Mensurius,


poursuit-il, on a
jadis vque de Garthage, qui venait de se souiller en livrant
les Ecritures, on l'a vu proclamer publiquement la folie de son
crime par une frocit encore plus coupable. Oui, ce Mensurius
qui, pour avoir laiss brleries livres saints, aurait
d soUici-
ter les martyrs et implorer d'eux son pardon, ce Mensurius

aggravait ses crimes par de plus grands forfaits il perscutait:

les martyrs avec la mme ardeur qu'il montrait prcdemment


trahir les Lois divines. Ge Mensurius, plus impitoyable qu'un
de
tyran, plus cruel qu'un bourreau, choisit comme instrument
son crime un ministre diefne de lui, son diacre Gcccilianus.
Ds qu'il a prononc le nom de Giecilianus, l'crivain schisma-
tique perd toute mesure. Dans le chef de l'Eglise rivale, il

n'aperoit qu'un bourreau, et la haine le rend loquent: Alors,

1) Epist. 43, 5, 15. 2 Ac'.a Saturnini 16-20 Baluze.


16 LITTRATURE DONaTISTE

dit-il,alors Giecilianus mit en faction, devant les portes de la


prison, des gens arms de fouets et d'trivires, avec ordre
d'empcher d'entrer et d'approcher, de tenir l'cart, en les
frappant sans piti, tous ceux qui apportaient martyrs, dans aux
la prison, boire et manger. Et Giecilianus frappait au ha-
sard ceux qui venaient avec de la nourriture pour les martyrs.
Tandis que mouraient de soif, l'intrieur, les confesseurs en-
chans, on brisait des coupes devant le seuil de la prison, et
l'on jetait aux chiens la nourriture. On voyait tendus, devant
les portes de la prison, les pres et les saintes mres des mar-

tyrs, que l'on empchait brutalement de contempler une der-


nire fois leurs enfants, et qui pourtant s'obstinaient veiller
nuit et jour prs des portes. On entendait d'horribles gmisse-
ments, lamentations dsespres de toutes les personnes
les

prsentes, indignes de voir qu'on refusait tous la consola-


tion d'embrasser les martyrs, qu'on interdisait des chrtiens
le devoir de pit. Et tout cela, sur l'ordre de Ca^cilianus, l'im-

pitoyable tyran, le cruel bourreau ^ Dans ce tableau d'un pitto-


resque farouche, o d'ailleurs la plupart des traits sont sus-


pects l'historien, on voit l'uvre l'imagination populaire, la
rancune des schismatiques, et l'pre loquence de leurs pam-
phltaires.
11
y a du pamphlet, aussi, dans la Passio DonaU^ o Ca^ci-
lianus est trait presque aussi durement. Pour l'auteur de cette
relation, c'est Ccilianus qui, en 317, dirige la perscution
contre les Donatistes, et qui lance les troupes sur les basiliques,
et qui ordonne les massacres. Le comte d'x\frique et les officiers

chargs de rtablir l'unit sont les instruments de l'vque,


qui a pour conseiller le Diable- . Dans la basilique o ont
succomb tant de victimes, dans les inscriptions graves sur
les tombeaux des martyrs, se conservera jusqu' la fin des
sicles le souvenir de la perscution de Gaicilianus . Et ainsi,
l'avenir, parricide ne pourra pas tromper, par son titre
le
^
d'vque, les autres
personnes qui ignoreraient la ralit .
Gomme la
plupart des Donatistes de cette priode, l'auteur de
la Passio Donati se
reprsentait Gajcilianus sous les traits d'un
bourreau. Quatre ans plus tard, jusque dans requte o ils k
imploraient la clmence de l'empereur, les vques schisma-
tiques appelaient Gcilianus un sclrat, un vaurien {jiehulo'').

1) Acta Saturnini, 17 Baluze. 4) Augustin, Brcvic. Collai., III, 21,


J) Passio Donati, 2. 39.
3) Ibid., 8.
LES DBUTS 17

On retrouve donc, parse dans la littrature du temps, la sub-


stance de ces pamphlets donatistes qui furent composs de 313
320, et qui pendant un sicle fournirent un aliment la pol-
mique du parti. On peut rsumer ainsi le contenu, peu prs
identique, de tous ces rquisitoires violences et tyrannie de
:

Gacilianus, qui avait fait mourir de faim les confesseurs em-


prisonns irrgularit de son lection, nullit de son ordina-
;

tion indignit de ses conscrateurs, et complicit directe ou


;

indirecte de tous ses partisans dcisions de l'assemble des


;

soixante-dix vques, runis Garthage en 312 nouvelles vio- ;

lences de Gaecilianus aprs la sentence de dposition. A ces


arguments plus ou moins srieux, ces rcits plus ou moins
exacts, que l'on joigne des rcriminations, des dclamations sur
les traditeurs, des textes bibliques sur les caractres de l'Eglise,
sur la puret, sur la saintet, et l'on aura une ide assez juste
des mmoires accusateurs de 313 et des violents pamphlets des
annes suivantes.
Notons pourtant que ces pamphlets ne devaient pas attaquer
seulement Ga3cilianus et ses conscrateurs, ou les Gatholi<jues
en gnral, et que bien d'autres vques du pays ont d tre
poursuivis par les schismatiques. Le Gode Thodosien nous a
conserv plusieurs constitutions impriales de ce temps-l, qui
visent spcialement l'Afrique et les nombreux libelles diffama-
toires [famosi libelli) signals alors dans la rgion, envoys
mme aux gouverneurs romains. Deux de ces lois, affiches
Garthage le 29 mars 319 et le 25 fvrier 320, sont adresses au
vicaire d'x\frique Verinus et au proconsul d'Afri([ue ^Elianus '.
Dans ces constitutions, l'empereur interdit ses gouverneurs
de tenir aucun compte des dnonciations anonymes contenues
dans les libelles il prescrit mme d'en rechercher les auteurs
;

pour les punir. Selon toute apparence, on doit tablir un rap-


port direct entre les libelli diffamatoires des Donatistes et les
famosi libelli du Gode Thodosien, mentionns dans les cons-
titutions mme temps affiches Garthage. Les pamphlets
du
et libelles des schismatiques africains pntraient alors ou se
glissaient partout sous forme de dnonciations, dans les bu-
:

reaux des gouverneurs de provinces sous forme de requtes,;

dans les archives de la chancellerie impriale sous forme de ;

rquisitoires, dans les salles d'audience ou les


conciles.
En effet, c'est encore la matire, le ton et l'esprit des pam-
phlets, que l'on reconnat dans les fragments ou les analyses

1) Cod. Theod., IX, 31, 1-2.

V 2
18 LITTRATURE DONATISTE

des discours prononcs alors par les orateurs donatistes dans


les conciles d'outre-mer. Le 2 octobre 313, la premire sance
du concile de Rome, les dlgus des dissidents se rpandirent
en invectives contre Ca^cilianus et ses partisans. Devant ce tri-
bunal d'vques, froidement impartial, ({ui attendait des faits
et des preuves, ils proraient, dclamaient et fulminaient, comme
en Afrique devant leurs auditoires de fanatiques, tout Ambrants
des passions populaires sous un ciel de feu. Quand on deman-
dait ces dlgus de justifier leurs accusations, ils se conten-
taient d'invoquer l'autorit de leur synode de Carthage, de rap-

peler avec emphase leurs dix-neuf juges que la sentence avait


t prononce par soixante-dix vques, de rpter ({ue l'lec-
tion et l'ordination de Ca'cilianus avaient t irrgulires. Quand
on les invitait fournir des preuves, ils battaient piteusement
en retraite, promettant de produire des tmoins, dont aucun ne
se prsenta. Quand on les mettait eux-mmes en cause, ils
avouaient avec une navet cyni([ue, enveloppe de phrases
sonores. Et toujours, ils en appelaient la conscience des fou-
les^ Leur principal orateur, nous dit-on, voulait ramener
toute l'affaire l'opinion des foules du parti de Majorinus,
c'est--dire d'une multitude sditieuse, en rvolte contre la

paix de l'h^glise. Par ces foules, apparemment, il voulait faire


accuser Ca^cilianus par ces foules qui pouvaient, croyait-il,
:

avec le tumulte seul des clameurs, sans documents l'appui,


sans examen de la vrit, garer volont les esprits des
juges- .
L'anne suivante, au concile d'Arles, les orateurs donatistes
lassrent galement la patience de leurs nouveaux juges
par la
violence haineuse et l'insolence de leurs discours, o l'injure te-
nait lieu de faits et de
preuves Ici, dclarent les membres du
:

concile, ici, nous avons d supporter des injures odieuses et mor-


telles contre notre loi et notre tradition, les d'hommes
attafjues
l'esprit sans frein. A
ces hommes taient si trangres l'auto-
rit
toujours prsente de notre Dieu, la tradition, la rgle de
vrit, (ju'ils n'avaient plus aucune rserve dans leurs discours,
aucune mesure dans l'accusation, aucun souci de prouver ce
qu'ils avanaient"^. Cette plainte discrte, consigne au nom
(le tout un concile dans un document
officiel, en dit long sur les
scandales de l'loquence donatiste dans les dbats de l'assem-
ble d'Arles.

Il Auj^ustin, Ei,isl. 43, 5, 14-1(5. Silvcslre 207


:
Appciulix d'Oi)hd,n. -i, p.
2| Jbi<l., 43, , 14. /iu.;i.
3) LcUre du cuiicilc d'Arles au pape
LES DBUTS H)

On s'explique aisment la stupeur des vques-juges de Rome


ou d'Arles. Les Donatistes avaient cr leur usage et sur leur
mesure, dans leur synode de Garthage, un genre nouveau d'lo-
quence, bon pour des sectaires d'Afrique, qu'ils avaient eu la
maladresse d'emporter avec eux en Italie et en Gaule, mais qui
devait rester toujours en honneur dans les runions du parti.
Eloquence de tribuns prtentions vangliques et de faons
vulgaires, o s'accusent nettement plusieurs traits une alti- :

tude d'aptres toujours purs et toujours saints, purs et saints


entre tous, et en dpit des faiblesses apparentes une intransi- ;

geance cirgueilleuse et un fanatisme de sectaires la haine de ;

l'autre Eglise, celle des pcheurs ;


les rcriminations contre le

pas.s, contre le prsent,mme contre les menaces de l'avenir;


un riche rpertoire d'injures, et la manie des anathmes l'appel ;

aux textes bibliques et aux passions des foules, la confiance dans


le nombre enfin, le ddain ou l'oubli de la logique, les rodo-
;

montades, promesses toujours renouveles de produire les


les

preuves dcisives, et, au dernier moment, l'art de se drober


en ayant l'air de combattre, ou, du moins, en donnant la d-
faite les apparences d'une victoire morale.
Ds le dbut, dans l'histoire du schisme africain, les tribu-
naux ont tenu presque autant de place que les conciles non pas :

seulement les tribunaux ecclsiastiques, comme les assembles


de Rome et d'Arles oi^i les Donatistes jouaient dj un rle de
plaideurs, mais les tribunaux ordinaires, civils ou criminels.
L'Eglise dissidente a toujours eu ses avocats, choisis naturel-
lement parmi les gens du parti ou dvous au parti. Dans la
littrature donatiste, l'loquence judiciaire apparat en 314,
avec leprocs de rv((ue Flix d'Abthugni. Parmi les pices
du dossier figurent le rquisitoire d'un avocat donatiste, et
les discours d'un agent des schismatiques, tmoin charge.
A l'audience de la curie de Garthage, l'avocat Maximus se
prsente comme mandataire de l'Eglise dissidente
Je parle, :

dit-il, au nom des seniores du peuple chrtien de la Loi catho-


lique. Aussitt, il explique l'objet de son intervention, relative
))

une enqute prliminaire sur l'vque Flix d'Abthugni, dont


De-
le
procs doit tre instruit par le tribunal de l'empereur
:

vant les trs grands empereurs, continue l'avocat, devra tre


des
plaide notre cause, contre Ga^cilianus et Flix, qui, par
violences de tout genre, s'efforcent d'usurper le premier rang
dans l'Eglise de cette Loi. Pour les combattre, on recherche les
preuves les accusations. L'vque Flix est un Irn-
justifiant
diteur ;
le fait sera tabli par une lettre et par le tmoignage
20 LITTIIATURE DONATISTE

d'Airius Ca'cilianus, qui, au temps de la perscution, tait

duumvir d'Abthugni :
Quand clata, ajoute Maximus,la pers-

cution contre les chrtiens, somms de sacrifier ou dlivrer aux


flammes toutes leurs critures, Flix, qui tait alors vque
d'Abtluif^ni, consentit faire
remettre par la main de Galatius
les critures qui devaient tre brles. En ce temps-l, le ma-
ici prsent devant
gistrat d'Abthugni tait Al fins Giecilianus,
vous lui incombait alors le devoir d'excuter les ordres du
;

proconsul, de faire sacrifier tout le monde, de se faire remettre,


suivant la sainte loi des empereurs, toutes les critures des
chrtiens '. En- terminant, l'avocat demande au prsident de
faire pour le procs futur, la dposition de l'ex-
recueillir,
duumvir, qui, en raison de son grand Age, ne peut se rendre
en Italie Voici donc, dit-il, ma requte. Alfius Ca;cilianus
:

ici
prsent est vieux, comme tu le vois, et ne peut se rendre
la cour sacre de l'empereur. Je demande qu'on dresse ici le

procs-verbal de sa dposition. Est-il vraiment l'auteur de la


Lttre en question, comme l'indique le compte rendu de ses d-
clai-ations antrieures ? Et, ce qu'il a dit dans cette lettre, est-il
vrai ? Son tmoignage permettra de dnoncer, devant le tribu-
iiilsacr de l'empereur, les actes et la bonne foi de nos adver-
saires ^.
Conformment la requte de l'avocat, le prsident donne la
parole l'ex-duumvir, qui raconte ses souvenirs du temps de la
])erscution et dclare avoir crit la lettre compromettante pour
i'vque Flix. Maximus en prend acte Qu'on prsente, dit- :

il, la au tmoin, pour qu'il la reconnaisse. Le vieil


lettre
Alfius Ca3cilianus jette un coup d'il sur la pice, qui lui pa-
rat authentique. Eh bien
dit l'avocat. Puisqu'il a reconnu
!

sa lettre, je la lis, et je demande qu'elle soit insre tout entir(3


au procs-verbal. Aprs lecture de la pice, Maximus ajoute :

Puisqu'on a insr au procs-verbal le texte de cette lettre


que tmoin reconnat avoir crite, nous demandons que les
le

paroles du tmoin soient galement consignes dans le procs-


verbal ^. L'avocat avait son ide, qu'il suivait travers
ses petits jeux d'audience le sort de I'vque Flix dpendait
:

de la lettre du vieux magistrat paen d'Abthugni.


Or, cette lettre avait t perfidement interpole un y avait :

ajout la fin plusieurs phrases, qui en changeaient complte-


ment le sens et la porte. Il est remarquer que, ce jour-l.

1) Acin pnrgationis Felicis, p. 198 Ziw Ada punjationis Fellcls, p. 199-200.


2i !U'I.. p. ]W.
LES DBUTS 21

Alfius Gacilianiis ne se douta de rien ce qui tend faire :

supposer que Maximus avait lu seulement la partie authentique,


le dbut. L'avocat ne peut
gure avoir t dupe de ce faux ;

donc, il devait tre complice du faussaii'e. Voil qui ouvre des


perspectives inquitantes sur la mentalit de ce premier avocat
des Donatistes. Sans scrupules, pre et tenace, comme ses clients,
Maximus ne recule devant rien pour arriver ses fins. D'ail-
leurs, il dfend habilement la cause dont il s'est charg, il use
adroitement des artifices de procdure il aurait sans doute
:

gagn son procs, si l'honnte Alfius Gcilianus ne s'tait


aperu enfin de la fourberie et n'avait dmasqu le faussaire
Ingentius.
Ce faussaire, lui aussi, mrite une place dans la galerie des
orateurs donatistes ou, du moins, au pilori de leur loquence
;

judiciaire. Ingentius tait un agent dvou, trop dvou, de


l'Eglise dissidente. Personnage assez considrable et longtemps
considr dans sa province, scribe public d'Abthugni, dcurion
des Ziquenses; mais trs remuant, intrigant, et fanatique; ca-
pable de mensonge et de faux pour dfendre ses amis ou perdre
ses ennemis beau parleur, jusqu'au moment o il s'emptra
;

dans ses machinations et dut aller mditer en prison sur le dan-


ger de trop parler. Donc Ingentius, qui dtestait son ancien
vque Flix d'Abthugni, s'tait charg de le convaincre d'avoir
livr les critures pendant la perscution de Diocltien. Pour

complter son dossier, il s'tait prsent hardiment, de la part


de l'vque Flix, chez i\lfius Ccilianus, l'ex-duumvir de 303 ;

et, l, il n'avait pas perdu son temps'. Aux audiences de Car-

tilage, il produisit deux pices que nous possdons encore par-


tiellement, et qui renfermaient des charges accablantes contre
l'accus deux lettres adresses, l'une Flix par Alfius Gci-
:

lianus, l'autre Ingentius lui-mme par Flix ~. Malheureu-


sement, de ces deux lettres, la premire tait odieusement
interpole, et la seconde, d'un bout l'autre, tait un faux.
Tout marcha au gr jusqu' la fin de l'audience
d' Ingentius,
la curie de Carthage. Mais, l'audience pi'oconsulaire du
15 fvrier 314, iVlfius Cacilianus, dont les yeux s'ouvraient
enfin, dclara hautement que sa lettre Flix avait t dna-
ture par un faussaire^. Alors, devant le tribunal du proconsul,
un vritable duel oratoire s'engagea entre le scribe Ingentius,
agent des Donatistes, et l'avocat Apronianus, dfenseur de
l'vque Flix.

1) Acia piinjalionis Felicis, p. 201-202. 3) Acla purgationis Fclicis, p. 200-202-

2) /feid., p. 200-202.
22 LITTRATURE DONATISTE

Ijs la promlre rvlation du faux, Api'ouianus prend l'of-


fensive. Il
prononce un violent rquisitoire contre le faussaire et
ses iimis, dont il fltrit la mauvaise foi, les calomnies, les in-
tv'j; les : C'est ainsi, s'crie-t-il, c'est ainsi qu'ils procdent
to ijoirs, par le mensonge et l'intimidation, par des comdies,
pai- des fourberies sacrilges c'est ainsi qu'ils se sont toujours
;

cou luits, ces gens qui n'ont pas voulu s'entendre avec l'riglise
catliolique. Quand Paulinus remplissait ici les fonctions de
vicaire des prfets, ils ont suborn un individu qui, dguis en
courrier, allait trouver les fidles de l'unit catholique, pour les
S!. luire ou les terroriser. Aprs cette sortie contre le parti des

dissidents, l'avocat dnonce son tour et prcise le double faux


(l'Iiigontius, agent des Donatistes Donc, cette fois encore,
:

le co.npiot est dcouvert. On


voulait, par le mensonge, perdre
le ti'f's saint v([ue Flix, le convaincre d'avoir livr et brl
On a suborn Ingeutius, sans crainte de compro-
les Ecrit'.ires.
lUL^ttreriionnte et loyal Ca'ciliantis Ingeutius, muni d'une :

]:tendue lettre de Tvque Flix, devait se prsenter au duum-


v.r Ctecilianus, en se donnant comme le mandataire de Flix.
i) Ton lise le texte mme de la fausse'. Avec l'autori-
lettre...
sdiondu prsident, Apronianus donne lecture de cette lettre,
fabrique par Ingeutius, (pii devait lui permettre de se pr-
senter au nom de l'vque. L'avocat conclut en exigeant la com-
P'U'ution du coupable Donc, il faut
interroger l-dessus In-
:

g(Mitius. Il faut lui demander la raison de ces machinations et


de ces faux, lui demander pour([uoi il a voulu circonvenir le
magistrat et le faire mentir en dshonorant Flix. Ingeutius doit
nous dire par qui il a t envoy...'^.
Alors commence l'interrogatoire du faussaire. Ingeutius leint
d'abord de ne pas comprendre. Somm de s'expliquer, il cherche
donner le change par des bavardages. Il affirme n'tre l'ins-
trument de personne; s'il accuse Flix, c'est pour venger im
envoy, dit-il... On
v [ue de ses amis Personne ne m'a
:

s'tait runi pour instruire le procs de Maurus,


vque d'Uti-
q le, qui a achet son titre d'v({ue. Dans la ville vint prcher
rvfjue d'Abthugni, Flix; et il dit Que personne ne reste
:

en communion avec
Maurus, car il a commis un faux. Alors,
m )i, j'ai cri Flix, bien en face: Ni avec toi, ni avec lui,
i*ar tu es un traditeur. Je
prenais le parti de Maurus, et je le
plaignais, parce qu'il tait mon hte j'avais t en relations
:

avee^ lui
l'tranger, au temps oi
je fuyais la persfcution. En-

1) .icia purgationis Fclicis, p. 200. Acla purgalionis Felicis, p. 201.


2)
LES DBUTS 23

suite, je suis all dans la patrie de Flix lui-mme; j'ai emmen


avec moi trois seniores, pour leur faire constater si Flix tait
oui ou non un traditeur... ^ A ce moment, intervient Apro-
nianus Ce n'est pas vrai. Il est all trouver Qecilianus. De-
:

mandez-le Ca^cilianus. Sur l'ordre du prsident, l'ex-duumvir


raconte ce qui s'est pass comment Ingentius est venu le
:

trouver deux reprises, et l'a tromp, et l'a dcid crire la


fameuse lettre-.
Moi aussi,
Ingentius proteste je suis un homme hono-
:

rable et l'on veut me dshonorer. Nous avons


;
pourtant la
lettre du tmoin. Le prsident lui enjoint de se taire, sous

peine de torture. Gcccilianus poursuit sa dposition, et affirme


de nouveau que la fin de la lettre est un faux. Invit dclarer
quel est, suivant lui, l'auteur de l'addition la lettre, l'ex-duum-
vir rpond sans hsiter
Ingentius-^ . :

D'o un nouvel interrogatoire. Sous la menace des tortures,


Ingentius se dcide avouer une partie de la vrit, sauf cou-
j'ai com-
vrir sa retraite par d'autres mensonges Oui, dit-il, :

mis une erreur, j'ai ajout cette lettre, pour venger Maurus,
mon hte. Press de tout dire, il cherche un faux-fuyant :

<(J'ai avou dj, et sans la torture. Mais l'avocat Apronia-


nus ne se tient pas encore pour satisfait, et, se tournant vers le
proconsul Daigne lui demander en vertu de quels ordres,
:

pour quelles machinations et quelle folie, il a parcouru toutes


les Maurtanies et aussi les Numidies ? Dans quel dessein a-t-il
soulev des meutes contre l'Eglise catholique ? Le prsident
demande Ingentius As-tu t dans les Numidies ?

:

Non, J'attends Et en Mau-


seigneur. qu'on le prouve.
rtanie non plus?
a J'y suis all pour mes affaires.
Il ment encore, seigneur, s'crie l'avocat. On ne va pas en
Maurtanie sans traverser les Numidies. Il ment, quand il dit
tre all en Maurtanie, mais non en Numidie ^.
Dans le reste de l'audience, Ingentius n'ouvre plus la bouche
pour dclarer qu'il est dcurion. Silencieusement,
il
qu'une fois,
assiste la ruine de ses plans et de son honneur : on l'entrane
en prison, tandis que le juge proclame l'innocence de l'vque
Flix ^ L'avocat Apronianus tire la morale de l'audience en fl-
trissant d'un mot les chefs et les orateurs de l'Eglise schisma-
tique Ce n*est
:
pas nouveau, chez eux, ces procds. Ils ont
ajout aux documents ce qu'ils ont voulu. C'est leur manire'^.

\) Acta purgationis Felicis, p. 201. 4) Acta piirgalionis Felicis, p. 203.


2) Ibid., p. 201-202. 5) Ibid., p. 203-204.
3) Ibid., p. 202-203. 6) Ibid., p. 203.
24 LITTRATURE DONATISTE

On n'a rien dit de plus dur, ni sur les Donatistes, ni sur In-

gentius, ce patriarche des faussaires du parti.


Six ans plus tard, l'audience de Thamugadi du 8 dcem-
bre 320, dans l'enqute sur Silvanus de Gonstantine, l'lo-
quence judiciaire des schismatiques se montre encore sous des
aspects varis. Il s'agit, cette fois, d'une querelle entre Dona-
tistes sauf le juge et les greffiers, tous les personnages appar-
:

tiennent l'Eglise dissidente. Nous assistons aux joutes ora-


toires de ces frres ennemis : nous entendons successivement
un acte d'accusation, un rquisitoire, les brves rponses d'une
srie de clercs, les longs discours d'un tmoin bavard et men-
teur.
L'acte d aecu^sation [libellas) est l'uvre du clerc de Gons-
tantine qui avait dnonc Silvanus et mis en mouvement la jus-
tice le diacre Nundinarius. Ge libellas est la reproduction
:

d'une lettre que Nundinarius, avant le procs, et dans l'espoir


d'intimider Silvanus, avait adresse aux vques et au clerg
des Eglises dissidentes de Numidie. L'accusateur, prenant
tmoin le Ghrist, numrait ses principaux griefs contre Silva-
nus, coupable de traditio, de vol, de vnalit. Voici cette pice,
telle qu'on la lut l'audience, sauf peut-tre quelques lacunes ;

u J'en atteste le Ghrist et ses


anges il y a des traditeurs
:

parmi ceux avec ([ui vous tes en communion. Par exemple, Sil-
vanus de Girta est un traditeur, et un voleur du bien des pau-
vres. Et vous tous, vques, prtres, diacres, seniores, vous
savez quoi vous en tenir sur les quatre cents folles de Lucilla,
cette dame claiissime, dont Targent vous a dcids < conspirer

pour faire Majorinus vque lection d'o est sorti le schisme.


:

.Autre chose : Victor le foulon, en votre prsence et en prsence


du peuple, a donn vingt folles pour tre nomm prtre. Tout
cela est connu du Ghrist et de ses anges '. Ge petit mmoire,
brutal et cyni(|ue, o la menace gronde entre deux appels mys-

tiques, jetait une lumire crue sur les origines troubles de


l'Eglise dissidente. Il causa naturellement une trs vive mo-
tion dans les cercles schismatiques de Numidie, o l'on essaya
d'touffer l'affaire. A l'audience, il ser\t de base l'enqute,
au r([uisitoire et tous les interrogatoires.
Le diacre Nundinarius soutint lui-mme l'accusation. Son
rquisitoire est original tout en faits, en documents, en tmoi-
:

gnages, en ([uestions, en mots incisifs, en vives reparties. D'un


bout l'autre, avec l'autorisation ou mme sur l'invitation du

1) Gt'sla apiul Zcnophilum, p, 189 Ziwsa,


LES DBUTS 25

prsident, l'orateur surveille, et presque dirige, les interroga-


toires. Il indique les pices lire, les tmoins appeler, les

points claircir, les faits prciser, les questions poser. Si


les tmoins ne disent pas la vrit ou refusent de parler, Nundi-
narius tire de son dossier et fait lire les documents qui les con-
fondent. Accusateur formidablement arm, avocat clairvoyant
dans sn rigueur implacable, il ne perd pas son temps disser-
ter il
agit encore en parlant. Son r({uisitoire, trs morcel,
:

est comme dispers d'un bout l'autre de l'audience dans les

petits drames vii^ants et ralistes des interrogatoires K


Ces interrogatoires sont nombreux et tous, en face du prsi-
;

dent ou de l'accusateur, mettent en scne des clercs donatistes


de Constantine. Tour tour dfilent la barre les fossoyeurs
Victor Samsurici et Saturninus, le diacre Saturninus, le diacre
Gastus, les sous-diacres Crescentianus et Januarius. Ces braves
gens, un peu frustes, racontent navement ce qu'ils savent,
rpondent brivement aux questions du juge '-. Nous ne pou-
vons entrer ici dans le dtail de tous ces interrogatoires, o
l'loquence est courte, mais parfois d'une saveur populaire, avec
des traits pittoresques. En ralit, parmi tous ces tmoins, il
n'y a qu'un seul orateur le grammairien Victor. C'est lui
:

qu'il faut voir l'uvre, dans son duel avec le terrible Nundi-
narius.
Lors des perquisitions de 303, le grammairien Victor tait
lecteur dans l'Eglise de Girta. Ge jour-l, il n'avait pas montr
plus d'hrosme que ses collgues comme les autres, sans se
:

croire bien coupable, il avait remis au magistrat les manuscrits


sacrs dont il avait la garde. G'est ce qu'atteste le procs-ver-
bal des saisies, o est consigne sa rponse : On arriva dans
la maison du grammairien. Flix, lamine perptuel, curateur,
f

dit au grammairien Victor Donne les Ecritures que tu as,


:

pour obir l'dit imprial. Le grammairien Victor remit


deux codices et quatre quiniones. Flix, f lamine perptuel,
curateur public de Girta, dit Victor Donne les Ecritures, :

tu en as davantage. Le grammairien Victor dit Si j'en :

avais eu davantage, je les aurais donnes-^. Les annes


passant, Victor oublia sa malencontreuse aventure. 11 devint
donatiste, comme la plupart des chrtiens de Gonstantine, sans
presque y songer. Tout alla bien pour lui, jusqu'au moment
o il fut cit comme tmoin, dans le procs de son vque Sil-
vanus.

1) Gesla apiid Zenophilum, p. 186-197, 3) Gesta apad Zenophilum, p. 188.

2) Ibid., p. 193-197.
2G LITTRATUllE DONATISTE

Le 8 dcembre 320, Thamugadi, il eut les honneurs de l'au-


dience : comme
refusa longtemps de dire ce qu'il savait, il
il

fut prescfiie constamment sur la sellette. Son interrogatoire,

coup en deux par la lecture de nombreuses pices, occupe une


grande partie du procs-verbal. Ds le dbut de la sance,
Victor est en scne. Il se prsente le front haut, et fait les
honneurs de sa personne. Comme le juge l'interroge sur sa
condition, sur son rang Je suis, dit Victor,
:
je suis profes-
seur de littrature romaine, grammairien latin... Mon pre a
t dciirion de Constantine mon aeul tait soldat, et avait
;

servi dans la garde. Notre famille est de sang maure. Mais


le ton
change, ds qu'on arrive la question. Interrog sur
les origines du schisme, le grammairien joue la navet, pr-
tend ([u'il ne sait rien Moi, dclare-t-il, moi,
:
je ne connais
])as l'origine du schisme; je suis un fidle quelconque dans le

peuple des chrtiens. Gomme j'tais Carthage, l'vque Se-


ciindusy vint un jour ;
on trouva, dit-on, que l'vque Ctecilia-
nus avait t ordonn irrgulirement par je ne sais qui, et on
lut contre lui un autre vque. C'est ainsi ((u' Carthage com-
mena schisme. Je ne puis bien connatre l'origine de la dis-
le
sension. Notre cit n'a toujours eu qu'une seule Eglise et, ;

s'il
y a eu un schisme, nous n'en savons rien du tout K
Rponse incohrente, o se trahit dj l'embarras de l'ora-
teur.
Cet embarras redouble, ([uand on voc[ue les souvenirs du
temps de la perscution. On affirme, dit le juge, que tu sais
autre chose, et de bonne source c'est ([ue Silvanus est un
:

traditeur. Explique-toi sur ce point. Je ne sais rien l-


dessus , rpond Victor.
Oh! il sait fort bien, crie le dia-
cre Nundinarius. Il sait, car lui-mme a remis des manu-
scrits. Ainsi mis en cause, le
grammairien nie effrontment. Il
tlclare qu'il tait absent le jour des perquisitions : J'avais fui
la
tempte, raconte-t-il; je mens, que je si meure Quand nous
!

avons vu se dchaner subitement la perscution, nous avons


fui dans la
montagne de Bellone. Moi, je sigeais avec le dia-
cre Mars et le prtre Victor. Quand on a demand ce Mars
tous ses manuscrits, il a dit qu'il n'en avait pas. Alors, le prtre
Victor a donn les noms de tous les lecteurs. On est venu dans
ma maison, quand j'tais absent. Les magistrats sont monts,
ilsont enlev tous mes manuscrits. Quand je suis revenu, j'ai
trouv mes manuscrits enlevs.
Mais on lit ta rponse

11 Gestu apud Zenophilum, p. 185.


LKS DEBUTS li

dans le procs-verbal, rplique Nundinarius. Tu as


rpondu que
tu avais donn les manuscrits. Pourquoi nier ce qu'on peut
prouver ? Et l'accusateur fait lire par le greffier le procs-
'

verbal des saisies, o figure en tontes lettres la rponse du


tmoin en 303 -.
Malgr l'vidence, le grammairien s'obstine nier Je :

n'tais pas l , rpte-t-il '. On passe outre; on lit d'autres

pices qui prouvent la culpabilit de Silvanus et la complicit


de plusieurs vques Numides''. Enfin, press par les questions
du juge et de l'accusateur, le grammairien se dcide dire ce
Oui, il a t traditeur, mais
qu'il sait sur Silvanus :
pas en
ma prsence... C'est sous Tvque Paulus qu'a clat la pers-
cution, et Silvanus tait sous-diacre... Moi-mme, je l'ai com-
battu lors de l'lection piscopale... C'tait un traditeur... J'ai
cri contrelui, comme le peuple. Nous demandions un vrai

citoyen, un honnte homme... Nous voulions un honnte homme,


un concitoyen. Je savais que cela nous conduirait devant les
tribunaux des empereurs, quand on se confie de pareilles
Ds
({u'il a cru devoir lcher son vque,
le pauvre
gens "'.

grammairien le charge avec entrain, avec la conviction qu'il


mettait nagure cacher la vrit.
Les discours incohrents du principal tmoin contrastent
trangement avec les rquisitoires nets et mordants de l'accu-
sateur. Chose curieuse, c'est le mme contraste qu'entre les deux
orateurs du parti dissident au procs de 314 Victor le menteur :

rappelle Ingentius le faussaire, comme Nundinarius fait songer


l'avocat Maximus. 11 y a l comme un double symbole de l'lo-
quence judiciaire des Donatistes pres, vigoureux, souvent
:

heureux dans l'offensive incohrents, mdiocres, maladroits


;

dans la dfensive.
Auxdiscours et aux pamphlets de ces premires annes du
schisme, il faut
joindre des correspondances. Six lettres d'v-
ques donatistes de ce temps nous ont t conserves intgrale-
ment lettres fort curieuses, relatives aux ngociations qui sui-
:

virent en Numidie les dmarches prliminaires de Nundinarius,


et par on s'effora de prvenir le scandale en rcon-
lesquelles
ciliant Silvanus de Constantine avec son diacre. Les auteurs de
ces lettres sont trois vques numides :
Purpurius, Fortis, Sa-
binus'^'.

1) Geiita 186. Gesta apud Zenophiltiin, 18^ cIsuiy.


apud Zenophilum, p. 4) i^.

2) IbicL, p. 186-188. ) Ibid., p. 192-193.


3) Ibid., p. 188. 6) Ibid., p. 189-192.
28 LITTRATURE DONATISTE

Le premier de ces personnages est Purpurius de Limata, ce


tribun brutal et sanguinaire, que nous avons dj vu l'uvre
comme orateur. Dans ses lettres, qui sont de beaucoup pos-
trieures ses discours, il se montre sous un aspect nou-
veau. Peut-tre s'tait-il un peu calm avec l'ge. D'ailleurs,
les circonstances avaient chang. Devenu l'un des chel's
de l'Eglise dissidente, Purpurius devait redouter pour elle,
et pour lui-mme, les indiscrtions d'un dbat public, o
l'on parlerait de la perscution de Diocltien, des largesses
de Lucilla, et des exploits de certains prlats du parti, soup-
onns de traditio^ de prvarication, mme de vol ou d'as-
sassinat. Donc, Purpurius s'effora trs sincrement d'arran-
ger les choses d'o ses deux lettres l'vque et au clerg de
:

Gonstantine.
Dans son message Silvanus, il se montre bon diplomate.
Il s'attache
mnager l'amour-propre de son collgue, tout en
essayant de l'amener rsipiscence. Il justifie d'abord son in-
tervention :
L'vque Purpurius Silvanus, son co-vque,
salut dans le Seigneur.
J'ai reu la visite du diacre Nundi-
narius, notre fils. Il m'a demand de t'adrsser cette lettre,
pour intercder auprs de toi, trs saint collgue, et pour rta-
blir, s'il est possible, la paix entre lui et toi. Puis il offre sa
mdiation Pour mon compte, je dsire vivement que personne
:

ne sache ce (jui se passe entre nous. Si donc tu y consens, avise-


moi par une lettre :
j'iraiseul l-bas pour la prsente affaire,
et je mettrai fin la dissension qui vous spare. Purpurius
touche ensuite au point dlicat que Nundinarius ait tort ou rai-
:

son, c'est un adversaire dangereux, trop bien renseign, et l'on


doit empcher tout prix la publication de son mmoire Nun- :

dinarius m'a remis de sa propre main un mmoire ilibellus)


sur l'affaire, mmoire cause duquel il aurait t lapid par
ton ordre. Il n'est pas juste qu'un pre chtie son fils, parce qu'il
dit la vrit ; or, je sais que tout est vrai dans le mmoire qui
m'a t remis. Donc, il faut
mnager le diacre, arranger l'af-
faire, d'accord avec les clercs et les notables de Gonstantine :

Gherche le remde, conclut Purpurius cherche le moyen


;

d'touffer l-bas le mal, avant qu'il n'en sorte des flammes car, ;

ensuite, l'incendie ne pourrait tre teint que dans le sang des


mes. Gonvoquez les clercs et les seniores du peuple, tous les
gens d'Eglise qu'ils fassent une enqute approfondie sur ces
:

dissensions, pour que tout s'arrange selon les prceptes de la


foi. Ainsi, tu ne
t'gareras ni droite ni gauche. ffie-toi,
ne prte pas l'oreille aux mauvais conseillers
qui ne veulent pas
LES DBUTS 29

la paix. Vous causez notre mort tous... Adieu ^


Purpurius
parlait d'or, en homme
qui connaissait bien son parti. Silvanus
et fait preuve d'esprit en coutant ces conseils pacirif[ues,
d'autant plus significatifs qu'ils venaient du plus batailleur de
ses collgues.
^lais Silvanus tait un sot. Purpurius, qui s'en doutait, essaya
de lui forcer la main en provoquant une intervention du clerg
et des notables de Gonstantine. En mme temps qu' l'vque,
il crivit aux clercs et aux seniores. 11 leur
prodigue les com-
pliments, les pressant d'agir, comme les y autorise' la tradition :

L'vque Purpurius aux clercs et aux seniores de Girta, salut


ternel dans le Seigneur.
Mose crie vers tout le snat des
fils d'Isral, et il leur transmet les ordres du Seigneur. Piien ne

se faisait sans le conseil des seniores. G'est pourquoi, vous


aussi, mes trs chers, vous qui possdez, je le sais, toute la sa-
gesse cleste et spirituelle, montrez toute votre vertu, faites une
enqute sur cette dissension, et rtablissez la paix. Gonnais-
sant bien l'origine de la querelle, les gens de Gonstantine sont
mieux placs que personne pour arranger les choses D'aprs :

ce que m'a dit le diacre Nundinarius, ajoute Purpurius, vous


connaissez toutes les causes de cette dissension entre lui et notre
trs cher Silvanus. Nundinarius m'a remis un mmoire o tout
est consign. Il dit que, vous aussi, vous tes au courant de tout :

je sais qu'il n'y a pas d'oreille indiscrte. En consquence,


Purpurius invite les clercs et les notables de Gonstantine s'en-
tremettre, jouer le rle d'arbitres entre l'vque et le diacre;
autrement, ils eux-mmes compromis dans l'af-
risquent d'tre
faire Gherchez un bon remde
: trouvez le moyen d'touffer
;

cela sans risquer le salut de votre me. Graignez, si vous accueil-


lez la personne, d'tre brusquement traduits en justice. Jugez
en toute quit entre les parties, conformment votre dignit
et votre justice. Prenez garde de ne vous garer ni droite ni
gauche. G'est l'intrt de Dieu qui est en cause, de Dieu qui
scrute les penses de chacun. Veillez ce que personne ne con-
naisse ce complot. Gela vous concerne, ce qui est contenu dans le
mmoire. Ge n'est pas bon... '^. On notera que cette lettre se
termine, comme la prcdente, par un mot pessimiste :
Purpu-
rius, qui connaissait Silvanus, d'avance que la raison
savait
aurait peu de prise sur Tesprit born de son confrre. -

L'vque Fortis ne fut pas plus heureux et cependant, il in-


;

tervint Gonstantine avec une autorit particulire, cause des

1) Gcsta apiid Zenophilum, p. 189. 2) Gesla apiid ZeniphUiim, p. 189-190.


30 LITTRATUllE DONATISTE

liens (l'amiti qui l'unissaient Tvque et plusieurs prtres


de cette ville. Comme
Purpurins, il crivit alors deux lettres,
l'adresse des correspondants. A Silvanus, il ose parler
mmes
ferme. dplore cette querelle, uvre du Diable
Il Fortis :

son trs cher frre Silvanus, salut ternel dans le Seigneur.


Notre diacre Nundinarius, est venu me trouver. Il m'a
fils, le
racont ce qui s'est pass entre toi et lui, comme par l'interven-
tion du ^lalin qui veut dtourner du chemin de la vrit lsmes
des Justes En apprenant cela, j'ai t au dsespoir. Gomment
une telle dissension a-t-elle pu clater entre vous ? Comment un

vque de Dieu a-t-il pu en arriver cette extrmit, si dange-


reuse pour nous ? Il faut viter tout prix d'en venir un
procs public, o nous serions condamns par des paens... Je
demande au Seigneur de nous pargner ce scandale . En ter-
minant, Fortis invoque des souvenirs personnels il a eu jadis :

des difficults avec Silvanus, et les deux vques n'en sont pas
moins devenus amis. Que Silvanus, aujourd'hui, se rconcilie de
mme avec Nundinarius a Alors, j'ai recommand mon me
:

Dieu, et je t'ai pardonn... Dieu nous a dlivrs, et nous ser-


vons avec toi. De mme qu'il nous a t pardonn, de mme
vous devez vous rconcilier et faire la paix, pour que nous puis-
sions tous, au nom du Christ, clbrer joyeusement la paix. Que
personne ne le sache '. o Dans sa lettre au clerg et aux nota-
bles, Fortis juge svrement la conduite de Silvanus, (jui a fait
lapider son diacre. Il reproche aux clercs d'avoir laiss les choses
aller si loin il les exhorte intervenir,
;
prvenir le scandale.
Il s'adresse spcialement ceux des prtres de ConstanLiiiefiu'il
connat personnellement Fortis ses frres et ses fils, au
:

clerg et aux seniores, salut ternel dans le Seigneur. J'ai vu


venir moi mon fils, le diacre Nundinarius. Il m'a rapport ce
qui a t fait contre vous. En tout cas, vous auriez d ai'ranger
les choses, arrter une telle folie, ne pas laisser lapider les gens
pour la vrit. Cela, nous le savons, vous et nous, comme vous
nous l'avez rapport... A-t-on pu en venir au point de donner un
tel
exemple aux paens Et ceux qui par nous croyaient en Dieu,
!

vont bientt nous maudire, quand la chose sera connue du public.


Donc, il ne faut pas en arriver l. Vous, qu'anime l'Esprit, faites
en sorte que personne ne le sache,
pour que nous puissions cl-
brer en paix la Pques. Exhortez-les se rconcilier; supprimez
la dissension.
Craignez, ([uand la chose arrivera au public, de
courir vous-mmes des risques. Si cela se produisait, vous pour-

]) Ge^ln apuil /en->i>liilnm, p. 19ii.


LES DBUTS 31

riez plus tard vous le reprocher. Donnez-vous tout entiers l'af-


faire, toi,Possessor, toi, Donatus, et tous les prtres, Yalerius
et Victor. Vous savez tout ce qui s'est pass faites en sorte :

que la paix soit avec vous *. Ces touchants appels Famiti


de l'voque et des prtres de Constantine donnent aux lettres
de Fortis un accent mu de lettres familires.
Sabinus tait, videmment, beaucoup moins familier avec les
gens et les choses de Constantine il remplace les souvenirs per-
:

sonnels par des citations bibliques. Trs modeste, ou se jugeant


peu en crdit hors de son diocse, il compte navement sur son
collgue Fortis pour dtourner le danger. Il crit Silvanus

:

Salut ternel dans le Nundinarius, ton fils, est


Seigneur.
arriv vers nous non seulement vers moi, mais encore vers
;

notre frre Fortis. Il se plaint amrement de toi. Je m'tonne


que, malgr ta digrlit, tu te sois conduit ainsi aA^ec ton fils, un
homme que tu as lev et ordonn... L-dessus t'a crit, lui

aussi, notre frre Fortis. Voici ce que je demande ta charit,


o frre trs bienveillant... Dompte et apaise la sdition de ceux
qui n'ont pas voulu voir la paix rgner entre toi et ton fils. Que
ton fils Nundinarius clbre la Pques en paix avec toi. Que la
chose n'arrive pas au public ;
elle est dj trop connue de nous
tous. Je te prie, frre trs bienveillant, d'accueillir mon humble
demande. Que personne ne sache ~. Une seconde lettre est
le
adresse Fortis, que Sabinus presse d'intervenir aussitt
Constantine avec toute son autorit personnelle Sabinus :

son frre Fortis, salut ternel dans le Seigneur. Je sais quelle


est ta charit l'gard de tous tes collgues cependant tu as ;

toujours eu une amiti particulire..., j'en suis certain, ])0ur


Silvanus. C'est pourquoi je n'ai pas hsit t'envoyer celle
remettre ton message Silvanus, pour l'affaire de
lettre. J'ai fait
Nundinarius. Quand on agit avec diligence, on a toujours Dieu
pour soi. N'allgue pas d'excuse. L'affaire nous occupe tout
entiers ces jours-ci, elle presse, elle n'admet pas de rpit il faut :

aboutir avant la fte de Pques, il faut que tu rtablisses une


paix complte, pour que nous soyons jugs dignes de partager
l'hritage du Christ... Je te demande encore d'agir... Je te sou-
haite le bonjour dans le Seigneur, et souviens-toi de nous.
xVdieu mais, je t'en prie, que personne ne le sache ^. Trs
;

touchante encore, cette humble confiance de Sabinus dans son


influent collgue Fortis, qu'videmment il admire.
Telles sont ces correspondances si curieuses, qui nous font

1) Ge^la apiid Zenophilum, p. 190-191. 3) Gesla apud Zenophilum, p. 192.


2) Il^id., p. 191-192.
SI LITTERATURE DONATISTE

assister aux prliminaires du grand procs de Thamugadi et


nous rvlent les dessous de l'affaire. Elles ne changrent rien
au cours des choses : la diplomatie de Purpurins, l'amiti de
Fortis, la confiance de Sabinus vinrent se briser contre l'obsti-
nation aveugle de Silvanus. Mais ces lettres ont pour nous un
vritable intrt littraire et historique. Elles clairent, avec les

origines du schisme, la psychologie des premiers chefs de


l'Eglise dissidente. Elles inaugurent un genre littraire qui
tiendra beaucoup de place dans l'histoire du Donatisme la srie :

de ces correspondances vises pratiques, dont toujours les


meneurs du parti useront largement pour gouverner leurs fidles,
pour se concerter, pour attaquer ou se dfendre.

III

Caractres de cette premire littrature donatiste.


Le pamphlet.
Le
sermon.
Le discours judiciaire.
L'loquence do concile et l'loquence
populaire.

La lettre. Rle prdominant de la polmique.
Violence
du ton.
Persistance de tous ces traits dans la lillratun' <lnn;iii>;ii> dc^
gnrations suivantes.
Tmoignage d'Optat.
Gomme on l'a vu, la littrature donatiste est aussi ancienne
que schisme africain lui-mme. Elle s'annonce, avant la rup-
le

ture, dans les documents divers o se manifeste tout d'abord le


mcontentement des plus sectaires parmi les chrtiens d'Afrique.
Elle s'esquisse au moment o le fanatisme et l'intrigue coupent
(Il deux
l'Eglise locale. Elle se constitue dans les premires
annes du schisme, et prsente ds lors la plupart des traits
<{u'on y observera jusqu'au bout.
Dans cet ge hroque du Donatisme, apparaissent presque
tous les genres littraires qui seront en honneur chez les adeptes
<le
l'Eglise dissidente. C'est le pamphlet et le rquisitoire, avec
le manifeste des martyrs d'Abitina, avec les anathmes du
synode de 312, avec les mmoires accusateurs et les diatribes
contre Ca^cilianus de Carthage. C'est le discours sous toutes ses
formes :
sermon, avec Silvanus de Constantine; le disc@urs
le

judiciaire, avec l'avocat Maximus et le scribe Ingentius en 314,


avec Nundinarius et Victor en 320 l'loquence de concile, avec
;

les orateurs de Cirta en 305, de


Carthage en 312, de Rome en
313, d'Arles en 314 l'loquence populaire, avec les manifesta-
;

tions tumultueuses de l'lection de Cirta, avec les farouches


invectives de Purpurins. C'est la lettre, avecSecundus deTigisi,
avec Purpurius, Fortis et Sabinus, avec les synodales de 312.
LES DBUTS 33

C'est encore la relation de martyre et le sermon martvroloffi-

que, avec la Passio Donati^ avec l'dition sectaire des Acta


Saturnini. Mme le faux, dont certains schismatiques firent
presque un genre littraire, est inaugur en 314 par les lucu-
brations d'Ingentius. Tous ces genres, qui par des moyens
divers tendent au mme but, sont ns de la lutte, de la nces-
sit des choses tous ont pour objet la glorification ou la
:

dfense de la nouvelle Eglise dissidente.


Avec les genres, se dessinent aussi, ds cette priode des
dbuts, les principaux types d'orateurs et d'crivains donatistes.
Parmi les adversaires -d'Optat ou d'Augustin, nous rencontre-
rons bien des sectaires dont la physionomie nous est connue
d'avance, par celle de leurs aines :des politiques incons-
quents, et d'attitude quivoque, comme Secundus de Tigisi ;

des tribuns, devenus diplomates sur le tard ou par ncessit,


comme Purpurins de Limata des conseillers bien intentionns,
;

et jamais couts, comme Fortis ou Sabinus ;


des ambitieux
sans scrupule, ttus et borns, comme Silvanus de Gonstan-
tine des avocats pres et mordants, comme Maximus ou Nun-
;

dinarius peut-tre des menteurs ou des faussaires, comme


;

Ingentius ou Victor. L'histoire littraire de l'Eglise schisma-


tique, comme son histoire, ne sera en partie qu'un recommence-
ment.
Dans les documents conservs de cette premire priode,
s'accusent avec une nettet brutale les traits qui toujours domi-
neront dans la littrature donatiste. Presque tout y nat de la
polmique, ou s'y ramne. C'est une littrature de controverse,
de combat, d'anathmes bibliques et d'injures; une littrature
de gens passionns, toujours sous pression, et de sectaires ;
une littrature d'intransigeance, de haine, de mfiance, et de
prtentions vangliques. On y observe souvent un dfaut de
sincrit, dont les individus ne sont pas entirement responsa-
bles, et dont il faut chercher la cause dans le malentendu ini-
tial, dans les difficults insurmontables d'une situation fausse.
A ne considrer que l'expression littraire, ces premiers Dona-
tistes, comme leurs successeurs, ont parfois une loquence
farouche, assez personnelle, originale malgr l'excs d'une
vigueur toujours tendue. Ils peuvent sduire aussi par l'clat
imprvu de leurs saillies, parleurs allures de tribuns, par un air
de ngligence pittoresque, o se trahit le laisser-aller du latin
vulgaire. Mais ils dconcertent, le got et lassent la patience
par leurs dclamations et leur emphase de demi-lettrs ou
de lettrs trop curieux de plaire aux foules, par les lourdes
V 3
J4 LITTERATURE DONATISTE

lgances d'une rhtorique maladroite, par les pointes mous-


ses de leurs antithses, par leurs dbauches de couleurs crues.
Enfin, cette littrature tapageuse laisse une impression de mono-
tonie toujours les mmes ides, souvent dveloppes dans les
:

mmes termes, en un mme cadre, sur le mme ton.


Tous ces traits persisteront dans la littrature donatiste des
gnrations suivantes ils se retrouveront chez Donat le Grand
:

ou dans les relations martvrologiques, et, plus tard, chez les


contemporains d'Optat ou d'Augustin. Ils s'expliquent par l'ac-
tion de l'esprit sectaire sur des tempraments africains, comme
par l'habitude et la ncessit d'une lutte de tous les jours con-
tre les mmes adversaires la polmique tait le tout de l'cri-
:

vain, et la violence tait dans l'me avant de passer dans le


langage. On peut dire de toute la littrature des Donatistes ce
qu'Optt leur disait de leurs sermons Considrez les mots
:

o s'affirme votre orgueil, considrez vos sermons, considrez


vos mandements, ouvrez mme les Actes de vos conciles... Il
n'\^ a personne parmi vous, qui ne mle ses sermons des in-

jures contre nous... Vous commencez par la lecture d'un pas-


sage des Livres saints, et, pour l'expliquer, vous nous outragez
dans vos sermons. Vous citez l'iiivangile, et vous insultez un
frre absent. Dans l'esprit de vos auditeurs, vous versez la
haine. Vous prchez l'inimiti. Tous vos discours ne sont qu'un

prtexte scandales contre nous^

1) (tpt.it, i\ , :..
CHAPITRE II

LITTRATURE IVIARTYROLOGIQUE
SERIYIONS ET RELATIONS

Popularit du culte des chez les Donatistes. Raisons de cette


popularit.
UEcclesia martyrs
martyruin. Honneurs rendus aux martyrs de
la perscution de Diocltien. Martyrs donatistes proprement dits.
Le martyre volontaire des Girconcellions. pidmies de suicides.
Divers modes du martyre volontaire. Culte rendu aux martyrs dona-
La veille sainte et les funrailles. Tombeaux, autels et cha-
tistes.

pelles de martyrs.
Plerinages. Prires et miracles. Les martyrs
et la liturgie donatiste. Ftes pour l'anniversaire. Banquets et or-

gies.
Ce que les Catholiques pensaient de ces soi-disant martyrs.
Efforts des conciles pour rprimer les abus.

La littrature martyrologique a t fort en honneur dans


l'Eglise donatiste, qui s'appelait elle-mme l'glise des mar-
. Cette littrature, dont les
origines remontent aux
^
tyrs
temps mmes du schisme, apparat vers 320 chez les dissidents,
et s'est largement
dveloppe dans leurs communauts. Elle est
reprsente encore par une srie d'uvres importantes, con-
serves entires, o la relation de martyre prend tour tour des
formes varies, rcit ou sermon, lettre ou pamphlet. Pour bien
comprendre cette littrature, qui est en rapport troit avec la
liturgie, on doit la replacer d'abord dans son cadre, l'clairer
d'avance par l'histoire du culte des martyrs dans le monde des
schismatiques africains.
Ce qui frappe avant tout, c'est l'importance anormale de ce
culte chez les dissidents. Il
n'y a peut-tre pas d'Eglise o les
martyrs aient tenu autant de place, aient t aussi populaires,
que dans l'Eglise donatiste. Cette popularit s'explique par des
raisons diverses par l'histoire, par les ncessits de la pol-
:

mique, par l'influence indirecte de la doctrine et de la disci-


pline du parti.
Raison historique, d'abord. C'est par suite de malentendus

1) Acta Satarnini, 19 Baluzc. Cf. Collai. Carlhag., Kl, 258.


36 LITTRATURE DONATISTE

sur Ctlc! ([tiestion da martyre, que les futurs Donatistes avaient

t amens se sparer des Catholiques. Si haut qu'on remonte


dans les annales du schisme africain, on y surprend ces malen-
tenrlus. Au mme des perscutions de Diocltien, 1 ev-
milieu
<jue Mensurius son archidiacre Ciecilianus taient devenus
et

suspects beaucoup de leurs fidles, parce qu'ils opposaient aux


orgueilleuses prtentions des confesseurs les droits de l'Eglise
et du clerg, parce qu'ils ne voulaient pas laisser honorer de
leur vivant et ple-mle, honntes gens ou co([uins, tous les
chrtiens alors emprisonns Carthage ^ Si la foule accueillit
avec tant d'enthousiasme le manifeste des martyrs d'Abitina,
<''est qu'elle y vit une revanche des confesseurs sur les clercs,

des hros sur les politiques -. Vers le mme temps, dans sa


lettre Mensurius, Secundus de Tigisi louait d'autant plus haut
les victimes des paens, ([u'il croyait faire ainsi la leon l'v-

<iue de Carthage'^. En 305, Girta, la vnration des futurs


schismati([ues pour martyrs s'affirme encore dans la runion
les

piscopale des traditeurs. A


Donatus de Mascula, qui cherchait
excuser sa faiblesse, le prsident rpliqua d'un ton hautain :

Que ferons-nous donc pour les ? Ils n'ont pas t


martyrs
traditeurs, et c'est pour cela qu'ils ont t couronns ^. C'est
la dvotion aveugle et superstitieuse pour des reliques (juel-

conques, qui fit de Lucilla l'ennemie jure de l'archidiacre Ca^-


cilianus, la marraine et la trsorire de l'Eglise dissidente ^. A
Carthage, dans le synode de 312, la question fut pose nette-
ment entre le soi-disant parti des
martyrs et le parti des pr-
tendus traditeurs de cette antithse naquit le schisme'*. Quel-
:

<[ues annes plus tard, un chroniqueur schismatique fait sortir


de l tout le Donatisme La sainte
Eglise, dit il, est celle qui
:

suit les martyrs ~.


Ds lors, le culte des saints devint, pour ainsi dire, la raison
d'tre de la secte. Au souvenir des circonstances historiques de la
rupture, s'ajoutrent les ncessits de la controverse. C'est sur le
devoir de saintet et sur le droit suprieur des martyrs, droit et
devoir mconnus, disait-elle, par les Catholiques, que l'Eglise
dissidente fondait son droit l'existence, sa prtention d'tre la
A'ritable Eglise. L'un de ses premiers polmistes dit nettement:
Pour reconnatre la vritable glise catholique et distinguer

1| /Ic/a .S(i/((/'/i(7t/, 17 et 20 Halu/e ;


Au- 4) Conlra Crescoiiium, 111, 27, 30.
gtisliii, Brevic. Collai., III, 13, 25. 5) Optt, 1, 16.
2| Acla Saliirinni, 18 Haluzo. cj Optt, 1, 19-20; Augustin, Brevic.
S) Augusliij, Brevic. Collai., III, 13, 25; Collai., 111, 14, 26.
Contra Gaudcnliuni, I, 37, 47. 7) Acla Salarnini, 18 Baluze.
RELATIONS DE MARTYRE 6i

la communion des saints de celle des profanes^ il faut lire les


Actes des martN^rs K Ces Actes, en attestant la gloire des-
martyrs et la condamnation des traditeurs- , justil'ient la d-
chance de Ga^cilianus et des Ca;cilianistes au profit de l'Eglisa
de Donat, seule hritire de l'ancienne Eglise africaine.
Enfin, jus(iue dans la doctrine et la discipline de leur secte^
les Donatistes trouvaient une raison imprieuse d'exalter le culte
des saints. Ils prtendaient conserver ou faire revivre en Afri-
que la tradition de l'idal vanglique or, depuis le temps des
:

Aptres, c'est par les martyrs qu'avait t le mieux ralis cet


idal. Aussi, l'un des plus clbres hros de l'Eglise dissidente
avait
toujours la bouche l'Evangile, et, dans l'esprit, le
martyre . Les schismatiques sentaient passer en eux le souf-
'^

fle de l'Esprit or, c'est surtout dans la perscution que se


:

manifestait l'Esprit Saint, victorieux dans les confesseurs^


triomphateur dans les martyrs^ . Les Donatistes se piquaient
de maintenir, dans toute sa rigueur, l'antique discipline ils :

pouvaient allguer l'exemple des hros qui avaient pay de leur


vie leur scrupuleux respect de la loi divine. Enfin, l'intransi-
geance des plus sectaires avait trouv d'avance sa justification
dans l'arrt des martyrs d'Abitina.

Ainsi, de tous cts, par le souvenir des circonstances de leur


schisme, par les ncessits de leurs controverses, par leur doc-
trine et leur discipline, les Donatistes furent amens une
sorte d'adoration exclusive et farouche pour les saints. Trs sin-
crement, rptaient et ils croyaient que leur Eglise tait par
ils

excellence l'Eglise des martyrs . Ds le dbut, on les voit


"'

afficher cette prtention et se parer de ce titre. Un de leurs

premiers pamphltaires s'criait Tous doivent rechercher la


:

succession glorieuse des bienheureux martyrs, c'est--dire la


sainte Eglise, la seule Eglise catholique, la seule A^ritable, celle
d'o sont sortis les martyrs*'. Pendant tout le cours de sa
dramati([ue histoire, aux temps de ses triomphes comme aux
temps de ses revers, l'Eglise dissidente n'a cess de revendi-
quer ce titre exclusif d'Eglise des martyrs.
C'est pourquoi les Donatistes ont pouss jusqu' la supersti-
tion le culte des reliques. Et des reliques de tout genre, qu'ils
acceptaient les yeux ferms. Par exemple, ils vnraient des
poussires sacres, comme la terre du Saint-Spulcre. Augus-

1) Acla Salurnini, 1. 4) Acta Saturnini, 20 Baluze.


2) Gloria martyrum et damnatio 5) Ibid., 19. Cf. Coilat. Carthag.^
Iraditorum (ibid., 1). III, 258.
3) Passio Marculi, p. 762 Migne. 6) Acta Saturnini, 20 Baluze.
38 LITTRATURE DONATISTE

tin disait d'eux : Si d'Orient on leur apporte de la terre, ils


l'adorent'. conservateurs jaloux des tra-
Mais les Donatistes,
ditions de leur pays, honoraient principalement les saints

d'Afrique d'abord, les martyrs catholi([ues d'avant la rupture


: ;

puis, et avec plus de ferveur encore, leurs martyrs eux, ceux


des leurs qui taient morts pour l'glise de Donat.
Croyant reprsenter en Afrique la vritable r^glise, les schis-
matiques conservaient pieusement, comme les Catlioli(|ues, le
souvenir des gloires d'autrefois, le culte traditionnel de tous
les saints, des trois premiers sicles, dont les noms figuraient
antrieurement dans la liturgie ou dans les vieux calendriers
africains. Ils affectaient une vnration particulire pour Cyprien,
le grand
vque-mai'tyr, dont ils se disaient les hritiers pour
la discipline, notamment pour la pratique du second baptme
et pour la dfense jalouse de leur autonomie'^; au temps d'Au-

gustin, ils clbraient encore la fte de Cyprien, par des cr-


monies bruyantes et de plantureux banquets -^ Ils honoraient
galement tous les martyrs antrieurs la rupture de 312, avec
une prdilection mar([ue, d'intention polmi(|ue, pour les vic-
times de dernire perscution: prdilection logique, d'ail-
la

leurs, puisju'ils reprochaient leurs adversaires, non seulement


d'avoir faibli alors, mais encore d'avoir mconnu les confes--
seurs du temps, et ([ue, de l, tait sorti le schisme. Parmi les
martyrs de la perscution de Diocltien, dont le culte tait po-
pulaire dans l'Eglise dissidente, on peut citer Leontius d'iiip-
pone'*; probablement, Crispina de Theveste^ et les saintes de
Thuburbo^ srement, et avant tout, les martyrs d'Abitina,
;

dont manifeste faisait loi, et dont l'hrosme est clbr par


le
un crivain de la secte dans l'une des relations arrives jusf[u'
nous~.
Mais les vrais saints donatistes, les
plus chers au cur des
foules, c'taient les fanatiques morts pour la dfense ou la glo-
rification du parti. Il
y eut sans doute des victimes ds les pre-
miers jours du schisme. A notre connaissance, le martyrologe
de ri'.glise dissidente s'ouvre en 317, au lendemain de la loi de
Constantin (fui ordonnait de rtablir en Afri([ue l'unit reli-
gieuse. A la force ai-nie, les schismati([ues opposrent la force

1) Auj^uslin, f/iis/. .52, 2. 4) Epist. 29, 11.


2) De bapUsmo, 1, 1 ; 18, 28 ; 11, 1 et 5) Acla Crispinae, 1-?,
suiv, ; Contra Cresconiitin, U, bl, 39 et 6) Passio litaxiinae, Sccundae et Doiia-
suiv. ; ni, 1 et suiv. ; IV, 17, 20; Epist. tillae, 1-4.
Cf. Acta Crispiitae, 1.
93, 10, 36-45 ; 108, 3, 9-12. 7) Acla Saturniiii, 1-2;
16-20 Baluze.
3) Serra. 310, 1 ; 3ll, 5.
RELATIONS DE MARTYRE 39

brutale du fanatisme populaire. Des batailles s'engagrent dans


les basiliques, notamment Garthage, o prirent une foule de

Donatistes, o un de leurs voques fut tu, un autre blesse


Nul doute que des bagarres analogues aient ensanglant bien
d'autres villes un orateur du temps et de la secte parle des
:

meurtres d'vques de Dieu- . Vers 340, en Numidie, l'en-

droit appel Locus Octavensis, une foule de Girconcellions fu-


rent massacrs dans une rencontre avec les troupes du comte
Taurinus-^. En
347, lors de la mission de Macarius, le carnage
recommena sur divers points de l'Afrique. Dans l'chauffou-
re de Bagai, les Girconcellions furent dcims encore par l'ar-
me du comte Silvester leur capitaine Donatus, voque de ;

cette ville, disparut dans la tourmente^. Les victimes se midti-

plirent dans toute la Numidie, o succombrent des martyrs


en nombre infini , dit un sectaire^. Alors prit l'un des hros
les plus populaires de l'hglise dissidente rv([ue Marculus,
:

qui fut tu ou se tua, le 29 novembre, Nova Petra ^. Le


29 juin, probablement, Felicianus avait t frapp Vegesela^.
La communaut schismatique de Garthage eut aussi ses mar-
tyrs Isaac et Maximianus, morts vers la fin d'aot^. On tra-
:

qua partout les Donatistes, surtout leurs vques, dont la plu-


part furent tus ou exils Le martyrologe des dissidents ''.

acheva de se constituer dans cette perscution de Macarius ,


dont ils ne parlrent jamais sans un frmissement de haine '".
Il s'enrichit encore avec les
gnrations suivantes, soit par les
lois de proscription, soit par le massacre ou le supplice des
Girconcellions. Tous les schismatiques poursuivis en vertu des
dits d'union de 405 ou de 412 taient considrs dans leur parti
comme des confesseurs^'. Nombre d'entre eux y laissrent leur
vie; la Gonfrence de 411, les Donatistes dclarrent que
beaucoup de leurs vques avaient t tus '2. Proscrite, anan-
tieen apparence, la secte vnrait d'autant mieux ses nouveaux
martyrs tmoin Tpitaphe et la basilique de Robba, tue par
:

1) Pussio Donati, 7-8 U-\B. tiliani,II, 20, 46; Contra Crcsconium,


2) Ibid., 5. Cf.
;

Augustin, Conlra III,49, 54; In Johaniiis Evangcliiiin, \l,


Epislulam Parmcinani, I, 8, 13. 15; Collt. Carlhag., I, 187.
3) Optt, III, 4. 7) Bail. arch. du Comit des trav. his-
4) Ibid., m,
4 et 6 ; Auj-ustin, Contra tor.,1895, p. 76; 1899, p. 455.
Utteras Petiliani, H, 20, 46; Brcvic. Col- 8)Passio Maximiani et Isauc, p. 770-773
lat., III, 11,23; In Johannis Evangelium, Mij^ne.
XI, 15. 9) Optt, III, 1 et 4.

Cf. II, 15.

5) Passio Maximiani et Isaac, p. 768 Mi- 10) Passio Marcnli,i>. 761 Migne Au-
;

gne, gustin, Epist. 44, 3, 6.

6) Passio il/arc(j/t, p. 765-766 Migne ;0p- 11) Augustin, Epist. 89, 3; 185, 2, 8.
tat, m, 6; Augustin, Contra Utteras Pe- 12) Collt. Carlhag., III, 258.
40 LITTRATURK DONATISTE

les traditeurs en 434, quand les Vandales occupaient dj la


plus grande partie du pays . Durant plus d'un sicle, c'est par
des tombes de martyrs que l'Kglise dissidente a marqu les
tapes de ses tragiques destines. Elle eut d'autant plus de
tombes honorer, que son martyrologe s'allongeait encore,
jusqu' des milliers de noms, par la manie autoi-is(''o ou tf>l(''re
du suicide dvot.
Le trait le plus singulier de la tlvotion donaliste, c'est la
popularit persistante, la sduction thtrale et morbide, du
martyre volontaire. La foule ne concevait gure qu'un moyen
de gagner le Paradis c'tait de mourir pour la foi. L'occasion
:

ne se prsentant pas toujours, mme en ces temps-l, on ima-


gina de la provoquer par les mthodes les plus tranges. On
poussa l'apptit du martyre jusqu'au suicide. On vit des clercs,
mme des vques, hants de cette conception farouche du de-
voir chrtien: un prtre de Mutugenna se jeta dans un puits "~,
im vque de Thamugadi rvait de se brler vif-', Mareulus
s'est peut-tre lanc lui-mme dans son prcipice'*. Cependant,
cet tat d'esprit parat avoir t exceptionnel chez les Donatistes
d'un certain rang et d'une certaine culture. Pour le vulgaire,
l'ambition suprme tait de s'illustrer jamais et de se sancti-
fier par un suicide d'apparat. Dans le monde des Girconcellions,
la prparation ou la mise en scne de la mort volontaire fut une

proccupation dominante, comme le pillage des fermes catholi-


ques ;
ce fut presque une carrire.
Cette dformation du sens religieux parat fort ancienne chez
les adeptes de l'Eglise dissidente. Elle est dj mentionne

propos des perscutions de 347. L'vque de Baga, organisant


la rsistance contre les commissaires impriaux, appelait lui
les Circoncellions de la contre, des fanatiques aspirant au

martyre, rvant d'un assassin qui voudrait bien les frapper ou


d'un abme qui les engloutirait Des gens de cette espce,
:

nous dit-on, les uns, gars par le dsir d'un martyre imagi-
naire, payaient des assassins pour les tuer. D'autres, pour con-
sommer le sacrifice de leurs mes viles, se prcipitaient du
sommet de hautes montagnes. Voil dans quel monde un v-
que, un autre Donat, avait recrut ses cohortes Ce n'tait '^.

pas l une aberration passagre. Un demi-sicle plus tard, chez


les schismatiques de Numidie, on
signale une vritable pid-

1) Gsell, Fouils de Be/iian, p. 25. 4) Contra lilteras Petiliarii, H, 20, 46;


2) Augustin, Epist. 173, 4. Contra Crcsconhm, III, 49, 54.
3) Contra Gaadcntium, I, 1 ; Relracl., 5) Optt, III, 4.
II. 85.
RELATIONS DE MARTYRE 41

mie de suicides. D'aprs Gaudentius de Tliamugadi, qui tait


assurment bien renseign, des milliers de Donatistes s'taient
tus eux-mmes, soit pour chapper la perscution, soit, tout
simplement, par ambition du martj^re^ Vers l'anne 420, bien
des dissidents, l'exemple de leurs devanciers, se donnaient
volontairement la mort- l'vque Gaudentius lui-mme parlait
;

de se brler dans son glise avec tous les fidles de bonne vo-
lont^. Donc, pendant prs d'un sicle, nous suivons la tradition
du martyre volontaire chez les Donatistes. Cette persistance
seule suffirait prouver que l'pidmie sculaire de suicides a
eu pour cause principale, non le dsespoir ou le dgot de la vie,
mais l'aspiration dvote au Paradis et la gloire posthume des
saints.
Dans cette course l'abime, au Paradis et la gloire, on vit
souvent des femmes rivaliser avec les hommes^. C'taient or-
dinairement des religieuses [sanctimoniales] de ces vierges :

folles qui suivaient les bandes de Circoncellions et s'associaient


volontiers leurs orgies. Si l'on en croit Augustin, quelques-
unes de ces religieuses avaient une raison spciale de chercher
la mort au fond d'un gouffre. Elles avaient
manqu au vu de
chastet, et craignaient le scandale; elles pensaient que, si
elles-mmes se punissaient ainsi. Dieu ne les punirait pas .
Les malheureuses n'en taient pas moins imprudentes de se
lancer dans le vide pour s'craser sur les rocs parfois c'est :

ncore Augustin qui nous l'apprend, et avec des dtails ra-
listes
parfois leur cadavre rvlait la faute qu'elles avaient
voulu cacher en l'expiant^.
Selon les temps, et suivant le caprice des individus, le mar-
tyre volontaire a pris des formes assez diverses. A la libert
du choix, le scrupule dvot n'imposait qu'un frein on ne devait :

pas se tuer d'un coup d'pe ou de poignard. Respectueux du


prcepte de l'Evangile, les Circoncellions s'interdisaient de se
frapper eux-mmes avec le fer, de mme qu'ils s'interdirent
longtemps de frapper leurs adversaires avec une arme de mtal,
e contentant de les assommer coups de btons Cette r- ''.

serve faite, on pouvait s'assurer le martyre comme on l'enten-


dait. Au milieu du quatrime sicle, nous ne voyons mention-

1) Augustin, Contra Gaudentium, I, 28, 5} Contra Gaudentiain, I, 36, 46.


32. 6) Psalmus contra partem, Donati, 140
2) Epist. 204, 1-2 et 5. et suiv. 149 et siiiv.
;
Contra Episiulam
;

3) Contra Gaudentium, I, 1; Rctract., Parmeniani, l, 11,17; Contra litteras Pc-


IT, 85. tiliani, II, 88, 195 ; 96, 222.
4) Contra Gaudentium, I, 31, 37.
42 LITTRATURE DONATISTE

ns que deux genres de mort volontaire ou bien Ton payait un :

meurtrier pour se faire donner le coup mortel, ou bien l'on se


prcipitait dans un gouffre*. Le premier systme, n'tant pas
la porte de toutes les bourses, fut toujours un peu excep-
tionnel les Girconcellions taient de pauvres diables, qui ne
:

pouvaient gure s'offrir le luxe d'un assassin gages. Le saut


dans le vide resta toujours en honneur: Augustin connaissait
des rocs sacrs, qu'avait illustrs une longue srie de suicides'-^.
Mais, peu peu, l'on imagina d'autres moyens de mriter le
titre de
martyr. Par exemple, des fanati(jues s'lanaient brus-
quement au milieu d'une fte paenne, bousculant tout, bri-
sant les objets du culte ils provoquaient ainsi les idoltres, et
;

se faisaient tuer. Augustin nous dcrit ces scnes sauvages :

Aux
temps, dit-il, aux temps o l'idoltrie fermentait par-
tout, ces fanatiques se prcipitaient au milieu des paens en
armes qui clbraient une fte. Alors, chacun des jeunes idol-
tres faisait vu d'immoler ses idoles un certain nombre de
victimes. Mais nos fanatiques accouraient en foule et de tous
cts. Comme des btes sauvages traques par des chasseurs
dans un amphithtre, ils se
jetaient d'eux-mmes sur les pieux.
Ils russissaient ainsi, dans un ac<cs de folie furieuse, mou-
rir ; dj putrfis, se faire ensevelir; trompant les hommes,
se faire adorer D'ingnieux dvots cherchaient le mar-
-^

tyre, tout simplement, sur les grandes routes. Ils guettaient un


voyageur isol, l'abordaient l'improviste, et, sous la menace
des coups, lui ordonnaient de les tuer. Des impertinents osaient
arrter au passage un magistrat, et le sommaient de les faire
excuter par les gens de sa suite. On conte qu'un de ces magis-
trats se tira d'affaire avec esprit il feignit de procder aux pr-
:

paratifs du supplice et fit lier solidement les importuns, puis il


s'en alla tranquillement avec les siens ^. Au dbut du cin([uime
sicle, trois genres de suicide taient surtout en honneur le :

saut dans noyade, le bcher. Augustin dit alors aux


le vide, la
Donatistes ({ui vous inspire,
C'est le Diable, sans doute,
:

quand vous recherchez avec tant d'empressement l'un de ces


trois genres de mort par l'eau, par le feu, dans un prcipice''.
:

Aprs l'dit d'union de 412, on dlaissa la plupart des anciens


modes de suicide, devenus de mauvais ton ds lors, pour un :

Donatiste intransigeant ou press d'en finir avec la vie, il n'y

1) Oplal, HI, 4. 3) Contra Gaudmtium, I, 28, 32.


2) Augustin, Contra Gandcntium, I, 28, 4) Episl. 185, 3, 12.
32. 5) Contra Gnudcntiuni, I, 27, 30.
RELATIONS DE MARTYRE 43

eut plus gure qu'un moyen lgant d'arriver vite au Paradis :

c'tait de se brler vif.


Pour vulgaire, peu importait la faon dont on tait devenu
le

martyr. Les foules ne distinguaient pas entre les genres de


mort, pas plus qu'entre les causes ou les circonstances. Qui-
conque avait succomb pour la dfense ou la gloire du parti,
avait droit un culte. Augustin nous dit que l'on vnrait les
cadavres de ceux qui s'taient eux-mmes jets dans des prci-
pices'^ ). C'est par milliers que se comptaient les martyrs dona-
tistes. EnNumidie, toute communaut, tout village, toute bande
de Circoncellions, avait les siens.
Le commenait aussitt aprs la mort, avec la veille
culte
sainte et les funrailles. Tout d'abord, on se proccupait de
soustraire aux profanes les nouvelles reliques. D'o l'institution
de la veille [excubatio excubi). A Carthage, dans les der-
^

niers jours d'aot 347, le bruit se rpand tout coup que la


secte compte un martyr de plus. Aussitt, de tous les points
de la ville, les Donatistes accourent. Malgr les gardes, ils en-
tourent corps, craignant qu'on ne le jette la voirie ou la
le

mer. Pendant tout un jour et toute une nuit, la foule veille une :

foule norme, hommes et femmes, gens de tout ge. On chante


des psaumes, des hymnes, des cantiques. C'est la nuit du sa-
medi au dimanche: on et dit la veille de P(iues, s'crie un
tmoin^. Le lendemain, quand le proconsul ordonne d'emporter
le corps, il faut carter les dvots
coups de bton. Et la foule
reste sur le rivage, attendant le miracle qui lui rendra le ca-
davre^. Quelque temps aprs, dans les montagnes de Numidie,
un matin, on apprend que pendant la nuit un martyr a disparu
au fond d'un gouffre. Alors, toute affaire cessant, la population
se prcipite dans la direction d'un nuage lumineux, qui doit in-

diquer la prsence du saint. On explore tous les coins des gor-


ges. On finit par retrouver le corps, on l'emporte en triomphe,
on le veille avec une pit jalouse, on clbre des funrailles
solennelles au milieu des chants et des cris d'allgresse''.
Dans bien des rgions de l'Afi'ique, notamment en Numidie,
les blancs tombeaux des saints du Donatisme
gayaient partout
la campagne, l'ombre des bois ou les faubourgs des villes,
comme aujourd'hui les koubbas des saints de l'Islam. Certains
martyrs de la secte avaient obtenu l'honneur d'une spulture

1) Conlra Gandenliam^ I, 29, 83; 3) Passio Muxiiniaid l'I Isaac, it. 772
Scrm. 138, 2. Migiic.
2| Episl. 43, 8, 24. Cf. Conlra lit- -i) Ihid., p. 773.
leras Peliliani, l, 21, 26. ) Pnssio Marculi, p. 76(5 Migne.
44 LITTRATURE DONATISTE

dans une glise. Les Donatistes furent mme les premiers, en


Afrique, qui amnagrent dos tombes dans les sanctuaires. Ds
317, ils ensevelirent dans une basilique de Garthage ceux des
leurs qui y avaient t tus des pitaphes et des inscriptions
;

commmoratives y rappelaient les circonstances du martyre'.


Cependant, cet usage ne s'tablit pas sans rsistance. En 340,
lors d'un grand massacre de Circoncellions, un certain Glarus^

prtre schismatique du LocusSubbulensis, avait fait transporter


dans son glise les corps de plusieut's victimes. Son vque s'y
opposa, et un concile donatiste interdit les spultures dans les
basiliques-. La dvotion populaire finit par l'emporter, mme
chez les Catholiques depuis le dbut du cinquime sicle, les
:

sanctuaires se peuplrent de tombes. Mais les martyrs donatistes


taient trop nom])reux; le plus souvent, on les enterrait sur leurs

champs de bataille, prs des lieux du supplice ou du suicide.


Des tables funraires [mens) et des autels {ar) marquaient
les -K D'ailleurs, la tombe elle-mme devenait un
spultures
autel. Frquemment, on y btissait un sanctuaire, plus ou moins
important selon la gloire du confesseur ou les ressources des d-
vots. Partout, dans les cits ou les bourgs, dans les ncropoles,
le
long des routes, en pleine campagne, dans les gorges d-
sertes, partout s'levaient des chapelles de martyrs. Et le rve
des fidles de la secte tait d'obtenir un jour le mme honneur,
ou, du moins, de dormir prs du saint leur dernier sommeil.
En attendant, les plerins affluaient autour de ces tombeaux
vnrs. Certains de ces plerinages taient clbres dans toute
l'Afrique; par exemple, celui de Marculus Nova Petra'^. On
o s'taient multiplis les suicides
visitait aussi les lieux saints :

On voit, dit
Augustin, on voit des rochers gigantesques, des
montagnes aux horribles gouffres, qui ont t illustrs par les
suicides innombrables de vos martyrs volontaires... Ces prci-
pices les ont engloutis par troupeaux. Je parle l de choses bien
connues des hommes de notre temps Le
spectacle de ces lieux
^'.

sacrs exasprait encore la dvotion donatiste. Aprs de longues


et ardentes prires,
aprs des extases et des clats de fana-
tisme, les plerins rapportaient chez eux le rcit des miracles
qui se produisaient priodiquement sur les tombeaux de leurs
saints ''.
Hon gr malgr, le
clerg de l'glise dissidente dut suivre les

1) Patsio Dofiati, 8.
5) Augustin, Contra Gaudcntium, I, 28,
2) Optt, III, 4. 32.
,3) Ibid., III, 4. 6) Ad Catholicos Epistula contra Dona-
4) Collt. Carlhag., I, 187. tislas, 19, 49.
RELATIONS DE MARTYRE 45

foules, et instituer un martyrs de la secte.


culte rgulier des
Dans les
prires, jusque dans la liturgie traditionnelle, on
ajouta leurs noms ceux des saints dment canoniss. Augustin
nous dit que les schismatiques de son temps lisaient devant ft

l'autel les noms des aptres de leur folle erreur , et qu'ils les

joignaient la liste des saints mart^-rs . Cette


^
liturgie pa-
nache consacrait l'apothose des hros du parti de Donat.
Chaque anne, l'on clbrait religieusement l'anniversaire du
martyre [natalitid)''-. Outre les crmonies rituelles, la fte com-
portait ordinairement la lecture difiante de relations martyro-
logiques, des sermons o l'on commentait ces rcits, enfin des
banquets, suivis de danses et d'orgies. Le repas funraire avait
lieu, soit sur la tombe elle-mme, soit dans une chapelle de la
ncropole, soit dans une salle d'agapes ou dans un coin du sanc-
tuaire. Ces jours-l, les plus scrupuleux et les plus sobres s'ac-
cordaient toute licence les martyrs donatistes aimaient qu'on
:

s'enivrt en leur honneur. A Hippone, par exemple, la fte de


Leontius tait clbre le mme jour par les deux partis de :

l'glise catholique, o l'on on entendait uniapage infernal


priait,
dans l'glise des schismatiques". Ces joyeux anniversaires ne
suffisaient pas encore la pit des Girconcellions, qui multi-
Prs des tom-
pliaient les occasions d'honorer leurs saints :

beaux de ces martyrs, nous dit-on, on voit souvent se runir des


troupes ivres de vagabonds, hommes et femmes, ple-mle, nuit
et jour ensevelis dans le vin et la dbauche ^. Les lieux sacrs
o l'on se rencontrait pour ces grandes buveries funraires,
taient les centres de ralliement de la secte.L se retrempait le
fanatisme; l s'organisaient les expditions contre les fermes des
Catholiques. L, aussi, s'veillaient les vocations macabres :

rivresse aidant, bien des dvots ne s'loignaient de la tombe du


saint, que pour aller chercher la mme gloire au fond d'un
gouffre "'.

Ces superstitions d'ivrognes fanatiques indignaient naturelle-


ment les vques catholiques. En tout ce qui touchait aux mar-
elles ne
tyrs, un double malentendu sparait les deux Eglises :

s'accordaient ni sur la lgitimit ni sur les caractres du culte.


L'glise officielle, de plus en plus, s'efforait de le restreindre
et de le purifier en le rglementant, en subordonnant les saints

1) Contra Epislulam Parmeniani, III, 6, 4) Ad Catholicos Epislida contra Dona-


29. listas, 19, 50.
^2) Passio Donati, 1 et 9 Augustin, Con-
; 5) Contra Epistulam Parmeniani, II, 3,
Ira Epistulam Parmeniani, III, 6, 29. 6.

3) Augustin, Epist. 29, 11.


46 LITTRATURE DONATISTE

au Christ; en outre, elle rservait presque exclusivement le titre


de martyr aux victimes des perscutions paennes. Au contraire,
les chefs de Tglise dissidente laissaient ouvert le martyrologe,
au profit des hros de la secte gnralement, ils accordaient
;

toute libert la dvotion des foules, qui vnraient aveuglment


tous les soi-disant champions du Christ, et qui par un dtour,
en adorant des saints de pacotille, en renouvelant sur leurs tom-
beaux les orgies paennes, semblaient retourner au polythisme
le plus vulgaire.
D'o une complte divergence d'opinion sur les hommages
rendus leurs saints par les schismatiques. A propos de Mar-
culus et d'autres, Optt de Milev conteste formellement la lgi-
timit du titre donn aux prtendus martyrs donatistes il n'ad- ;

met, d'ailleurs, au martyrologe que les victimes dos paens K La


thorie d'Augustin est plus complexe. Il reconnat que la liste
des saints n'est pas close; mais il en carte rsolument, cause
de leur indignit, tous les soi-disant saints de l'Eglise schisma-
tique, qu'il considre comme des sclrats ou des fous
Nous :

pouvons dire en toute vrit que mme les Catholiques tus de


notre temps par les Donatistes mritent de figurer au nombre des
martyrs... Mais comment pourraient-ils prtendre ce titre, ces
gens qui se font leurs propres bourreaux et les bourreaux d'au-
trui ? Comment osent-ils soutenir que les prdictions relatives
aux saints martyrs s'accomplissent en eux aujourd'hui ~ ? Pour
Augustin, la plupart des hros du Donatisme sont de vulgaires
criminels de droit commun Si ces
gens-l, dit-il, sont mis
:

mort, ou se tuent eux-mmes, ou sont tus par des adversaires


capables de rsister leur violence sanguinaire, si ces gens-l
meurent, ce n'est pas pour la communion du parti de Donat ni
pour l'erreur de leur schisme sacrilge, c'est pour leurs forfaits,
pour les crimes qu'ils commettent ouvei-tement, la faon de
brigands, dans le dchanement de leur folie et de leur cruaut -^
Plus brivement, et plus crment, l'vque d'IIippone dit aux
admirateurs des hros du Donatisme Vous vivez comme des :

brigands, et vous prtendez mourir en martyrs^. Antithse


pittoresque, qu'il a souvent rpte avec des variantes, et qui
traduit bien son mpris pour les saints de l'autre Eglise.
Les conciles catholiques, plusieurs reprises, ont essay de
rprimer, au moins chez les convertis, les abus du culte des

1) Optai, III, 8. 8) Ad Donatblas pnaf Collt., 17, 22.


2) Au-j:!!!!!!, Contra (andcntium, 1,27 4) Contra littcras Pctiliani, 11,83,184.
31.
,

Cl". Epist. 88, 8-9 ; 105, 2, 5.


RELATIONS DE MARTYRE 47

martyrs. Aussitt aprs la perscution de Macarius, o tant de


schismatiques avaient succomb, la question fut porte devant
des synodes provinciaux. En 348, le concile de Garthage pros-
crivit tous les pseudo martyrs. Il menaa de chtiments svres
tous les promoteurs, clercs ou laques, de canonisations tm-
raires. Il dfendit de confrer la dignit de martyr des ca-
davres quelconques, inhums seulement grce la charit de
l'Eglise . Dans un article qui visait nettement les saints du
Donatisme, il interdit de donner le nom de martyrs des gens
qui se sont prcipits d'un rocher dans un accs de folie, ou qui
se sont tus d'une faon analogue en commettant le mme
pch . En 397, un autre concile de Garthage recommanda
^

encore aux clercs de mettre les fidles en garde contre les su-
perstitions de ce genre il ordonna mme de dtruire, dans les
;

campagnes et le long des routes, les autels et les chapelles de


martyrs qui ne contenaient pas de vraies reliques-. D'autres
conciles cherchrent supprimer, dans les ftes des saints, le
scandale des banquets et des danses^. Directement ou non, toutes
ces dcisions visaient les superstitions tenaces des schismatiques
convertis.
Parfois mme, des assembles d'vques donatistes osrent
blmer les excs de la dvotion populaire. Vers 340, un synode
de schismati<[ues interdit d'honorer comme martyrs les Gircon-
cellions tus dans les batailles contre les troupes romaines '*.

Plus tard, des conciles donatistes ne craignirent pas de con-


damner le martyre volontaire-^. Nous ne savons comment les
Girconcellions accueillirent cette injure faite leurs saints, aux
hros du suicide.
En tout cas, l'pidmie de suicides continua ses ravages. Le
martyrologe de l'Eglise dissidente ne cessa de s'enrichir. Le
culte des martyrs y devint de plus en plus populaire. De l est
ne toute une littrature, dont il reste des uvres curieuses :

littrature de relations ou de lettres de sermons ou de pam- ,

phlets.

II

Classification des documents qui se rapportent aux Saints du


littraires
Donatisme. Rcits sermons et pamphlets martyrologiques.
et lettres,

Martyrs communs antrieurs au schisme, et martyrs particuliers aux

1) ConcH. Carthag. ann. 348, can. 2. 4) Optt, III, 4.

2) Codex canon. Ecdt-s. afric, can. 83. 5) Augustin, Contra Cresconium, III.

3) Ibid., can. 60. 49, 54.


4S LITTRATURE DONATISTE

schismatiqiies.

Retnaaieraents d'anciennes relations africaines. di-
tions et adaptations donatistes d'Ac/-s 'des martyrs du temps de Diocl-
tien, Recension des .U/a Crispinx. Rccension de la Passio Maximce,
Seciiitd et Donnlill. Adaptations donatistes des Actes des martyrs
d'Abitina. Premire recension. Le prambule et les interpola-
tions. Seconde recension. V Appendice et pamphlet.
Caractre le
de ces recensions.

Le souvenir des martyrs donatistes ne vivait pas seulement


dans les calendriers et dans la liturgie, dans la tradition orale
et dans l'imagination des foules. Il se fixait encore dans des ou-

vrages qu'on se transmettait de communaut en communaut, et


que conservaient pieusement les archives des Eglises. Ces ou-
vrages naissaient des besoins du culte. Au jour anniversaire
[anniversalls elles natcditici), on lisait publiquement aux fi-
^

dles une relation du martyre puis l'vque prenait la parole, ;

commentant le rcit, en dgageant des leons . En apparence,


les choses se passaient l comme chez les Catholiques mais, ;

chez ces sectaires, l'objet, l'esprit et le ton de l'orateur ou de


l'crivain taient tout autres. On difiait lesifidles en rappelant
les griefs et les souffrances du parti, en rveillant les rancunes,
en justifiant la haine. Le pangyrique du saint tait surtout un
prtexte rcriminations ou invectives.
On se souvient que les Donatistes honoraient deux classes de
saints les martyrs antrieurs au schisme, galement chers aux
:

Catholiques, et les martyrs particuliers la secte. Les lments


du pangyrique variaient naturellement, suivant que le saint du
jour appartenait l'une ou l'autre catgorie. Dans le premier
cas, on se contentait de lire et de commenter un vieux rcit tra-
ditionnel, agrment seulement d'interpolations sectaires et de
dclamations haineuses-. ^lais, quand il s'agissait d'un schis-
matique mort pour son parti, l'imagination du chroniqueur et la
verve du sermonnaire pouvaient se donner carrire. On commen-
ait par expliquer aux fidles pourquoi les victimes des Catho-

liques devaient tre assimiles aux victimes des perscutions


paennes'^; et c'tait une belle occasion de partir en guerre
contre l'ternel ennemi. Dans le rcit mme du mart3U'e, on pou-
vait se permettre bien des embellissements. Ce n'est pas (jue la
lgende eut altr compltement la ralit des faits. Au contraire,
toutes les relations conserves sont l'uvre de contemporains,

1) Pa?,&io Doiiali, 1 'I .' ;


Au^misUii, 2) Acin Sttluriiini, 1-2; 10-20 iialuzo ;

(Jouira EpisliUam l'anncmani. III, (, \ila Cdyiinoe, 1-2.


2U. :i| Pai^iio Doua (
i,
1 ',
Passio Marculi, 1.
RELATIONS DE MARTYRE 49

mme de tmoins oculaires et quelquefois, par scrupule dvot


;

d'exactitude, tmoin le plus qualifi avait quitt le pays, on


si le
le priait de
consigner dans une lettre le rcit dtaill de ce qu'il
avait vu ^ Mais tous ces fanatiques taient gens crdules et
d'imagination ardente ds le jour du martyre, l'enthousiasme
;

mystique des tmoins les plus sincres commenait transfi-


gurer les vnements. De copie en copie, d'dition en dition,
d'homlie en homlie, la relation s'enrichissait de dtails mer-
veilleux, de surnaturel, de miracles. Et tous, chroniqueurs ou
orateurs, y dcouvraient de nouvelles raisons de maudire les Ca-
tholiques.
De ce qui prcde, on peut tirer une double classification des
documents littraires qui se rapportent aux saints du Dona-
tisme.
Si l'on considre le cadre des ouvrages, on y distingue quatre
groupes, qui tous sont reprsents encore par des pices in-
tactes 1 la relation proprement dite, sous forme de rcit, comme
:

la Passio Marculi ou la premire recension donatiste des Acta


Saturnini 2*^ la relation sous forme de lettre, comme la Passio
;

Maximiani et Isaac 3** le sermon martyrologique, comme le


;

Sermo de Passione Donati 4 le pamphlet martyrologique, o


;

le rcit du martyre n'est qu'un thme invectives, comme le


pamphlet qui termine la dernire recension des Actes des martyrs
d'Abitina.
D'ailleurs, malgr les diffrences de forme, tous
ces ouvrages sont troitement apparents, anims du mme esprit,
composs peu prs des mmes lments, qui s'y combinent
selon le genre dans des proportions diverses. La varit des
cadres ne doit pas faire illusion sur les analogies fondamen-
tales.
Plus rationnelle est l'autre classification, fonde simplement
sur la distinction entre les deux classes de martyrs. Ici, plu-
sieurs lments et les conditions mmes du rcit diffrent beau-
coup d'une catgorie l'autre. Gns par une tradition crite
en face des saints antrieurs au schisme, les hagiographes de
l'Eglise schismatique recouvrent toute leur libert en face des
saints particuliers la secte. C'est pourquoi nous adopterons de
prfrence cette seconde classification nous tudierons succes-
:

sivement les uvres qui se rapportent aux martyrs communs


d'avant 312, puis les uvres qui concernent les martyrs dona-
tistesproprement dits.
Les ouvrages de la premire catgorie sont des remaniements,

1) Passio Maximiani l Isaac, 1.

V 4
50 littuAture donatiste

des ditions revues, plus ou moins interpoles, iV Actes et de


Passions qui, avant le schisme, taienten usng-e dans l'Eglise
africaine. Pour les victimes des perscutions du deuxime et du
troisime sicle, nous ne connaissons pas d'adaptations dona-
tistes d'ailleurs, il est possible que, pour ces martyrs anciens,
:

laisss en dehors des polmiques, les dissidents aient conserv


sans changement les vieilles relations. Le cas tait diffrent
pour les hros africains de la perscution de Diocltien. Ces

martyrs-l taient chers l'Eglise schismatique, qui, ds le


dbut, avait revendiqu leur hritage. Elle les considrait
comme des modles, des prcurseurs, les premiers hros du
parti. Elle voyait mme, dans leur hrosme, la justification
du schisme. Bref, elle prtendait confisquer leur gloire son
profit. Cette prtention s'affirme ou se trahit dans des ditions
ou adaptations donatistes de plusieurs relations o figurent des
martyrs africains du temps de Diocltien dition des Acta:

Crispln, dition de la Passio Maxim^ Secund et Dona-


till^ adaptation et double i-oronsion dos Acfcs vs martyrs
d'Abitina.
Grispina de Thagora, martyrise Theveste le 5 dcem-
bre 301, tait galement populaire dans les deux glises afri-
ili! -^. A llippone, par exemple, Augustin a prononc plusieurs
sermons pour l'anniversaire de la sainte ^ anniversaire que de-
vaient clbrer le mme jour les Donatistes de la ville. Ce jour-
l, dans les basiliques des deux partis, on lisait une relation
du martyre. ^Nlais chaque parti avait la sienne la rivalit du :

ulte correspondait la rivalit des rcits. Les deux rdactions


drivaient probablement d'une source commune un procs- :

verbal de l'interrogatoire, tir des archives proconsulaires. A


ce document primitif se rattachaient deux recensions distinctes,
indpendantes l'une de l'autre, dont la premire tait en usage
chez les Catholiques deNumidie, l'autre chez les Donatistes. La
relation catholique, qui contenait des indications curieuses sur
la famille de Crispina et sur les circonstances du martyre, nous
est connue seulement par les citations et les analyses d'Augus-
tin^. La relation donatiste nous est parvenue; c'est le
' '

traditionnel des Actci Crlspin.


Cette recension parat dater del seconde moiti du quatrime
sicle.Elle est l'uvre d'un schismatique, qui a remani le

procs-verbal authentique. Au dbut, l'auteur s'est content de

337. 120, 13 ; 137, 3 et 7.


BELATIO.NS DE MARTYRE 5i

transcrire le document original. Mais, dans la seconde partie^


il a
multipli les additions et interpolations. D'abord, suivant
l'esprit del secte, qui avait l'exprience et l'orgueil des pers-
cutions, il a voulu mettre en relief l'hrosme de la victime, eu,

exagrant la brutalit du juge. D'o la plupart des invraisem-


blances du rcit les menaces grossires du proconsul, l'ordre
:

de raser les cheveux de l'accuse, l'allusion au supplice rcent


des saintes de Thuburbo, le ton de la sentence, et la conclu-
sion ^ Deux formules, surtout, sont nettement caractristiques,,
et trahissent un sectaire du parti de Donat. A la sentence de

condamnation, Grispina rpond, non par le Deo grattas de tous


les martyrs, mais par ces paroles absolument anormales :

Christo laudes ago . C'est l, videmment, une variante du,


Deo laudes ou Deo laudes agamus^ cri de guerre des Dona-
tistes seul, un schismatique africain pouvait songer rem-
:

placer ici grattas par laudes. La dernire phrase de la relation,


renferme une expression non moins anormale dans Tunit :

de l'Esprit saint [tn unttate Sptrttus sanctt) ^. Voil encore-


une ide particulire et trs familire aux Donatistes l'unit- :

mystique de la communion en l'Esprit saint, s'opposant


l'unit concrte et visible de l'Eglise catholique. Nous avons,,

d'ailleurs, une preuve indirecte que ces interpolations sont bien


l'uvre d'un sectaire, et ont t juges telles par les gens de-
ces temps-l. Dans certains manuscrits, des copistes catholi-
ques ont corrig systmatiquement les passages suspects ils :

ont rtabli le Deo grattas^ et remplac les mots in unttate Spt-


rttus sanctt par une formule orthodoxe. C'est donc bien une re-
cension donatiste qui nous a t conserve dans le texte usuel
des Acta Crtsptn. Nous avons l un curieux spcimen de ces.
remaniements, par lesquels on adaptait les vieilles relations
africaines aux ides, la liturgie et au langage mystique de
l'Eglise dissidente.
Selon toute apparence, c'est une adaptation analogue qui nous
est parvenue dans la Passto Maximx^ Secund et Donatill.
Les saintes de Thuburbo taient naturellement honores par
lesCatholiques elles figurent dans les calendriers 3, et leurs
;

reliques sont mentionnes dans des inscriptions africaines ^^


Mais elles n'taient pas moins pouplaires chez les schismatiques.

1) Acla Crispinae, 1-2. de Yillefosse, C. R. de VAcad. des Ins-


2) Ibid., 2. 141; Monceaux, Engue/esur
c/-(pL, 1906, p.

3) Kal. Carth., III K. aug. ; Martyr. l'pigraphie chrtienne d'Afrique, n. 245-


Hieronym., III K. aug. et 337.

4) C. /. L., YIII, 1392 = 14902; Ilroa


52 LITTRATURE DONATISTE

Nods en trouvons une preuve dcisive dans la recension dona-


des Acta Crlspinae. Le proconsul dit brusquement Cris-
tiste

pina :Veux-tu vivre longtemps, ou mourir dans les suppli-


ces, comme
les autres, tes compagnes, Maxima, Donatilia et
Secunda ? Cette allusion trange ne pouvait figurer dans le
'

document primitif, le procs-verbal de l'interrogatoire au cours :

du procs de Grispina, le proconsul n'avait pas faire inter-


venir des personnes trangres, inconnues de l'accuse, et il
eut t particulirement absurde, Theveste, d'allguer le sup-
plice de femmes excutes bien loin de l, Thuburbo. L'allu-
sion attribue au proconsul est donc une interpolation. Et c'est
une interpolation de sectaire en effet, elle a t supprime dans
:

plusieurs manuscrits par les copistes catholiques qui, de la re-


lation des schismatiques, ont retranch les formules suspectes.
On en doit conclure que les Donatistes associaient au souvenir
de Grispina celui des saintes de Thuburbo. A la prtendue
lchet des Gatholi({ues, fltris par eux sous le nom de tradi-
teurs^ les soi-disant hritiers des martyrs opposaient lo cou-
rage de simples femmes mortes pour la foi.
Or, par une concidence trs significative, cette ide de sec-
taires se retrouve au dbut de notre texte de la Passio Maxiin^
Seciindss et Donatill en face des saintes de Thuburbo, qui
:

rsistent toutes les menaces, l'auteur nous montre


les prtres,
les diacres, tous les clercs empresss capituler, renier le
Christ'^. D'ailleurs, l'intention polmique se trahit d'un bout
l'autre de la relation. Le rdacteur, qui vivait probablement au
dbut du cinquime eu seulement entre les
sicle, parait avoir
mains un document assez court, qui donnait des renseignements
sommaires sur l'arrestation et les interrogatoires des trois
jeunes filles. Dans tous les dveloppements dont il alourdit la
il exalte la vaillance de ces femmes
pice originale, hroques,
qui indirectement font la leon aux traditeurs Certains dtails
du rcit sont nettement donatistes d'inspiration. Secunda est
une martyre volontaire contrairement au prcepte de l'Eglise
:

catholique, ellecourt au-devant de la mort, elle abandonne les


siens et s'chappe de la maison de ses parents pour se joindre
aux chrtiennes arrtes^. Et Maxima dit au proconsul, en vraie
fille de Donat ^

L'Esprit saint est en nous . Ainsi, l'inter-
:

polation des Acta Crispin atteste la popularit des saintes de


Thuburbo chez les schismatiques, et nous avons tout lieu de

1) Achi Criapin.T, 1. 4) Passio Maxiin, Secund et Dona-


2) Passio Muxiinx, Secund et Dona- tillx, 4,
lillx, 1. 3) Ibid., 2.
RELATIONS DE MARTYRE 53

reconnatre une recension donatiste dans le texte qui nous est


parvenu de la Passio Maxi?Ji, Secund et Donatill.
Pour les Actes des martyrs d'Abitina [Acta Saturnini,
Dativi, etc.), la question ne se pose mme pas. Cette relation
clbre est srement donatiste dans son ensemble, bien
que
rinfluence sectaire ne soit pas galement marque dans toutes
les parties. L'uvre est trs complexe, puisqu'elle a t deux
fois remanie. Il importe d'en bien distinguer les lments suc-
cessifs 1 des Actd primitifs, antrieurs au schisme
: 2" une ;

premire recension donatiste, avec prambule et rcits 3 une ;

seconde dition donatiste, avec un pamphlet en forme d'appen-


dice.
L'lment fondamental de la grande relation est un document

officiel,emprunt aux archives proconsulaires le procs


-
:

verbal dtaill des interrogatoires de Garthage, du 12 fvrier


304. Le premier rdacteur schismatique insiste sur le caractre
officielde la pice qu'il a entre les mains. Il suit, dit il, des
Actes publics [Acta piihlicit) il reproduit les paroles des
;

martyrs . A plusieurs reprises, au cours du procs, le pro-


1

consul lui-mme ordonne aux greffiers de bien noter les rpon-


ses et tous les incideilts d'audience'-. Des recensions post-
rieures, on dgage aisment le procs-verbal authentique, qui
prsente tous les caractres d'une entire et parfaite authenti-
cit. Les premiers interrogatoires, ceux de Thelica,de Dativus,
du prtre Saturninus, du lecteur Emeritus, ont t insrs pres-
que compltement dans la relation Les autres interrogatoires
^.

sont abrgs, mais avec de nombreuses citations textuelles '^.

Donc, sauf quelques lacunes et des additions, le document ori-


ginal a t fidlement transcrit ou rsum. Ces Acta proconsu-
laria de 304 sont l'une des pices d'archives les plus prcieuses
qui se rapportent la perscution de Diocltien. A ce titre, ils
ont t prcdemment tudis Ils ne doivent
'.
plus nous arrter
ici, puisqu'ils sont, en eux-mmes, antrieurs, trangers au
schisme.
Arrivons la premire recension donatiste. Elle a t com-
pose par un sectaire qui a voulu complter et commenter les
Acta ^. Ce sectaire tait srement un Donatiste c'est ce que :

prouvent les attaques contre les tradiieuvs ~, les appels

1) AcAa Salarnini, 1 el 3 Haluze. 5) Ilisloire littraire de l'Afrique chr-


2) Ihid., 9. tienne, t. HT, p. 146 et suiv.
3) Ihid., 4-9. 6) Acta Saturnini, 1-2 Baluze.
4) Ibid., 10-15. 7) Ibid., 2.
54 LITTRATURE DONATISTE

l'Evangile', la substitution de laudes grattas dans plusieurs


passages des interrogatoires -, le souci d'exalter l'hrosme
des martyrs, de marquer le contraste entre les confesseurs et
leur vque Fundanus, qui avait livr les Ecritures ^ Selon
toute vraisemblance, ce rdacteur tait d'Abitina, puisqu'il se
dit concitoyen de ses hros'*. Il s'est propos de publier leur

gloire, de les donner en exemple. Pour cela, il a reproduit,


rsum ou dcoup le document de 304, en y ajoutant un pr-
ambule, en encadrant dans de petits rcits les fragments des
Acta, et en les commentant l'occasion.
Sauf deux ou trois phrases, qui ont pu y tre insres par
l'auteur de la dernire recension, le prambule est l'uvre du
premier rdacteur donatiste on y reconnat son tour d'esprit :

et son style. Ce prambule se compose de deux parties une :

.prface, et un rcit prliminaire.


Dans sa prface, l'auteur montre d'abord l'utilit des Actes
des martyrs, qui permettent de reconnatre la vritable Eglise.
Puis il explique pourquoi il a entrepris son travail. Dans un
sentiment de pit pour des compatriotes dont il est fier, il a
voulu immortaliser la mmoire des confesseurs d'Abitina et les
proposer en exemple il a pens que leur histoire serait la meil-
;

leure leon pour la prparation au martyre. Il fait ensuite sa


confession d'auteur, avec une modestie affecte qui est presque
-de style en ce
genre de littrature. Il ne sait, dit-il, par o com-
mencer. Il est effray par la grandeur du sujet et parles vertus
de ses hros Je ne trouve
:
pas, dit-il, mes trs chers frres,
je ne trouve pas par o dbuter, par o commencer le pangy-
j'i([ue de la confession bienheureuse des trs saints martyrs. En
la grandeur de leurs exploits et la grandeur de leurs
*effet,
vertus m'entranent. Tout ce c[ue je contemple en eux, tout cela
me parat divin, cleste, admirable la foi dans la dvotion, la :

saintet dans la vie, la constance dans la confession, la victoire


dans la passion '"... . Enfin, il se dcide commencer parle
commencement : les origines de la perscution, dont l'histoire
permettra de reconnatre la vrit, d'apprcier les rcompenses
dues aux martyrs et les chtiments mrits par les tradi-
ieurs '"'
.

Suit une notice sur les circonstances historiques, et sur les


arrestations d'Abitina. Aux temps de Diocltien et de Maximien,

1) Axla SaJurniHi, 4 et 14. 4) Acta Saturnini, 1.

2) Ihid., 4;; 11. 5) Ihid., 1.

S) Ibid., 3. r,) fbid.


RELATIONS DE MARTYRE 55

une nouvelle perscution fut dchane par le Diable ordre de :

briller tous les manuscrits sacrs et de dtruire les basiliques,


dfense aux fidles de clbrer le culte et de tenir des assem-
bles. Il Y eut bien des dfaillances mais les vrais chrtiens
;

acceptrent le dfi du Diable.


Dans la ville d'Abitina, ils conti-
nurent de se runir pour les crmonies de leur religion. Un
des soklats arr-
jour, sur l'ordre des magistrats municipaux,
trent dans une maison cimjuante fidles, hommes ou femmes,
clercs ou laques. Le chroniqueur donne les noms des cinquante
hros K II dcrit le cortge des confesseurs, conduits au forum
pour un premier interrogatoire. Puis il les montre partant pour
Cartilage, enchans et sous bonne garde,
mais tout joyeux,
s'avanant comme en triomphe, en chantant des hymnes et des
cantiques Comme on
'^.

le voit, ce rcit renferme des dtails
des confes-
prcis sur l'arrestation et les premires preuves
seurs. Quel([ues-uns de ces dtails proviennent peut-tre d'une
notice sommaire qui prcdait, dans les Actes de 304, le pro-
cs-verbal des interrogatoires; mais, selon toute apparence, le
rdacteur a emprunt la plupart de ses renseignements au ca-
lendrier et aux traditions orales d'Abitina.
Le reste de la relation se rapporte l'audience de Carthage.
Ici, l'auteur nous avertit ([u'il suit les Acta pablica ^. Mais il
les suit en les rsumant et en les commentant. Au fond, il se

proposait moins de raconter que d'instruire et d'difier. Il


re-

produit fidlement les questions du juge et les rponses des


accuss mais, sans cesse, il coupe de ses rflexions les inter-
;

rogatoires. Il s'arrte pour admirer les paroles des martyrs,


pour en tirer une leon. Parfois, il plaide leur cause, s'efforce
de justifier leur attitude. Par exemple, au milieu de ses tor-
tures, Thelica dclare que les runions liturgiques d'Abitina
taient prsides par le prtre Saturninus le chroniqueur :

cherche dmontrer, malgr l'vidence, que cette dnonciation


n'tait pas contraire la discipline^. Souvent, les interroga-
toires sont encadrs dans de petites narrations, d'un tour assez
vif, comme celles qui renferment de si curieux renseignements
sur Victoria, sur la conversion de cette jeune fille et sur son
frre l'avocat"', ou encore sur le prtre Saturninus et sur ses
enfants 'J, sur le lecteur Emeritus', sur Dativus le sna-
teur ^
. Ces rcits familiers, qui mlent aux interrogatoires

1) Ada Saturnini, 2. 5) Acta Satarnini, U.


2) Ihid., 3. 6) Ibid., 2-3.
3) Ihid., 1 et 3. 7) Ibid., 8-9.
4 Ibid., 4. 8) Ibid., 2; 5.
5G LITTRATURE DONATISTE

les traditions d'Abitina, donnent l'ensemble plus de varit


et de vie.
En rsum, la premire reeension donatiste comprend une
prface, une notice historique, puis les interrogatoires de Gar-
thage, tantt reproduits textuellement, tantt abrgs, souvent
encadrs de narrations, et presque toujours coups de commen-
taires. Abstraction faite des Acta proconsularia de 304, qui
sont un document de premier ordre, l'adaptation n'est pas sans
mrite. L'auteur, probablement un clerc schismatique d'Abitina,
savait son mtier d'crivain. 11 a de la nettet dans le rcit, une
certaine entente de la composition. Il est sobre et vivant dans
ses commentaires. Il pousse rarement l'enthousiasme jusqu' la
dclamation. Enfin, vertu assez rare dans son parti, il montre
dans la polmique une modration relative.
La seconde dition donatiste des Acta Saturnini n'est gure
qu'une reproduction de la prcdente, mais avec une addition
considrable, un trs long Appendice qui tourne au pamphlet'.
Assurment, cette dernire partie n'est pas de la mme main
que le reste de la relation. Ds ses premiers mots, l'auteur de
l'Appendice se donne comme un continuateur L'occasion du :

schisme, dit-il, m'a averti de joindre ces confessions si grandes


et si glorieuses les dcrets des martyrs, et de rattacher aux
('esta prcdents les trs saintes constitutions des amis de
Dieu-.
On ne saurait dire plus clairement que la fin de l'ouvrage
est une addition postrieure, d'une autre main. D'ailleurs, entre
les deux crivains donatistes, il y a une singulire diffrence de
ton et de style. Le premier rdacteur est un sectaire intelligent,
presque modr, un homme de bon sens, avec un certain tact
et le sentiment de la mesure il a du talent, un
; esprit net, l'ex-
pression vive. L'autre est un nergumne, un pamphltaire hai-
neux et brutal un demi-lettr, dont tout l'art est de crier fort
;

pour se faire entendre. Il se perd en dclamations verbeuses,


en phrases embrouilles, obscures, interminables. L'Appendice
se dtache si facilement du reste de l'ouvrage, qu'il a t sou-
vent omis, depuis Ruinart, dans les ditions modernes.
L'auteur de l'Appendice se proposait, tout simplement, de
complter la reeension donatiste, en y joignant le texte du clbre
manifeste lanc de leur prison par les confesseurs d'Abitina. On
s'explique aisment comment cette ide pouvait venir un sec-
taire. Le premier rdacteur, qui connaissait la fameuse sentence

\) Acla Saturnini, 1G-2U. 2^ Acta Saturnini, IG.


RELATIONS DE MARTYRE 57

d'excommunication contre les traditeurs, s'tait content d'y


faire allusion dans son prambule Ces martyrs, disait-il, ces
:

martyrs pleins de l'Esprit de Dieu, aprs avoir vaincu et ter-


rass le Diable, portant dans leur passion la palme de la victoire,
lancrent tous contre les traditeurs et leurs partisans une sen-
tence qui les excluait de la communion de l'Eglise et cette sen- ;

tence, tous les martyrs la scellaient de leur sang^ L'auteur


de la seconde recension rsolut de donner en appendice le texte
du document qu'avait mentionn son prdcesseur. Ds sa pre-
mire phrase,il annonce
qu'il va faire connatre les arrts des
confesseurs'-. Il raconte, en effet, comment les martyrs d'Abi-
tina, ramens dans la prison de Carthage aprs les interroga-
toires du 12 fvrier, y tinrent une assemble, un vrai concile,
avec d'autres chrtiens enchans aussi, et comment, anims
par l'Esprit saint, ils
promulgurent un dcret cleste, un ana-
thme contre les traditeurs et leurs partisans 3. L'auteur trans-
crit ensuite le texte du manifeste'*. Mais il ne s'en tient pas l :

ce document, il n'a pas rsist au plaisir de le commenter, et


trs copieusement.
Chez un sectaire de cette trempe, le commentaire prend tout
naturellement la forme de l'invective. Au reste, l'auteur en
prvient ses lecteurs, avec une franchise qui est surtout de la
navet Malgr la brivet de mon rcit, dit-il, je n'oublierai
:

pas l'orgueil des rengats et l'audace des traditeurs. Ce qui


le pousse ces
attaques, c'est sa conscience d'historien, l'amour
de la Loi, la situation de l'Eglise, le salut public, l'intrt so-
cial . Dsormais,
grce ses rvlations, on pourra recon-
natre de quel ct est la vritable Cette 'x
Eglise catholique :

peste des traditeurs, ajoute-t-il, sera dmasque jamais par


ses actes criminels et par la sentence des martyrs^. On
voit dans quel esprit ce sectaire entreprend de complter l'ou-
vrage de son devancier. Le commentaire sera surtout une satire :

la compassion
pour les souffrances des martyrs d'Abitina con-
duira leur pangyriste des invectives personnelles contre les
vques catholiques de Carthage, et l'explication du manifeste
sera l'occasion d'un pamphlet contre l'Eglise rivale.
Les invectives sont d'une extraordinaire brutalit. Pour les
justifier, l'auteur commence par s'attendrir sur les misres de
ses hros. Le soir du 12 fvrier, quand les confesseurs d'Abi-
tina rentrent dans leur prison de Carthage, ils y sont accueillis

1) Acla Saturnini, 2. 4) Acta Saturninl, 18.


2) Ibid., 16. 5) Ibid., 16.
3) Ibid., 17-18.
58 LITTRATURE DONATISTK

avec un enthousiasme dlirant parleurs compagnons de chanes.


Mais, bientt, ils sont soumis de nouvelles preuves, plus
cruelles que les tortures de l'interrogatoire. Les cachots de-
viennent trop troits de toutes les parties de la province
:

arrivent d'autres chrtiens, des lacs, des clercs, des diacres,


des prtres, des vques, arrts pour avoir clbr le culte- ou
pour avoir refus de livrer les Ecritures. Le pamphltaire dcrit
avec emphase les souffrances de tous ces prisonniers, qui, char-
gs de fers, avec des blessures encore ouvertes, sont torturs
par la fjiim, la soif, le froid, les tnbres, le manque d'air et d'es-
pace ^ De tous ces maux, le sectaire rend responsables l'vque
Mensurius et son diacre Ga'cilianus il les montre interdisant
:

aux fidles de secourir les confesseurs, et frappant sans merci


quiconque approche de la prison-. L'vque et le diacre bour-
reaux s'acharnent si bien contre leurs victimes, que les prison-
niers meurent de faim l'un aprs l'autre, heureux
d'migrer
vers le royaume des cieux avec la palme du martyre, par la
grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui rgne avec le Pre,
pour les sicles des sicles . Dans ces descriptions des der-
^

nires tortures de ses hros, le polmiste donne carrire sa


haine contre les chefs de l'Eglise catholique et l'on retrouve,
;

dans ces violentes invectives, la substance des pamphlets du


temps contre Ctecilianus.
Aux invectives personnelles se mle un rquisitoire passionn
contre tous les partisans de Ciecilianus. Le pamphltaire
pr-
tend tablir que l'anathme contre les traditeurs atteint l'Eglise
catholique tout entire, et dans son corps et dans chacun de ses
membres. A coups de textes bibliques, il essaie de justifier
cette excommunication gnrale. 11 affirme
que les Catho-
liques sont les instruments du Diable, que toutes leurs cr-
monies sont nulles, qu'un homme de sens droit, clair par le
manifeste des confesseurs, ne peut mettre sur le mme rang
l'Eglise des martyrs et les conventicules des traditeurs'' . En
consquence, il presse tous les chrtiens d'abandonner le parti
des maudits pour se rallier son Eglise, dont il fait un
loge
enthousiaste Donc, s'crie-t-il, donc il faut fuir et excrer la
:

socit criminelle de tous les Chacun doit rechercher


impurs.
la succession glorieuse des bienheureux martyrs, c'est--dii*e la
sainte Eglise, une et vraiment
catholique, celle des martyrs,
celle des chrtiens
qui ont conserv les divins Testaments. Cette

1) Acla Sulurnini, 10-17. 3) Acta Saturai ni, 20,


2) Ibid., 17. 4) Ibid., 19.
RELATIONS DE MARTYRE 59

Eglise-l est la seule qui ait repouss l'assaut de la perscution,


la seulequi ait conserv au prix de son sang la Loi du Seigneur.
Dans cette Eglise-l, les vertus du peuple sont multiplies par
la prsence de l'Esprit saint, le baptme est efficace par l'inter-
vention du Sauveur, et la vie ternelle est assure ^))
Tel est cet trange pamphlet, tout vibrant de haine, o la dvo-
tion se mle la violence, le mysticisme la rancune, les textes

bibliques aux anathmes. L'uvre est mdiocre, assurment :

lourde et brutale, confuse, incohrente. Une conviction furieuse


et aveugle y tient lieu de talent et d'esprit. Et cependant, pour

l'historien, ce libelle dclamatoire n'est pas indiffrent l'intran- :

sigeance froce et le parti-pris haineux du Donatisme s'y rvlent


avec une navet cynique.
Ces traits sont d'autant plus intressants noter, que les
recensions sectaires des AcLa Saturnini comptent videmment
parmi les plus anciens monuments de la littrature donatiste.
Etant donnes la popularit des martyrs d'Abitinaet la ncessit
d'adapter leurs ^67e5 aux exigences liturgiques de l'Eglise dissi-
dente, la premire recension a d suivre d'assez prs le schisme.
L'Appendice ne doit pas tre de beaucoup postrieur, si l'on en
juge par la violence des attaques personnelles contre G^ecilia-
nus. Il a du tre compos du vivant de cet vque, pendant la
perscution dite de Gcilianus- , que dchana l'dit d'union
de 316, et qui svit jusqu'en 321. Le pamphlet date probable-
ment des environs de l'anne 320.
On a pu remarquer d'assez frappants contrastes entre les di-
vers ouvrages que nous venons de passer en revue. Tantt, des
Acta authentiques, lgrement remanis et interpols, comme
les Acta Crispin tantt, une Passio largement dveloppe,
;

mise au point pour les sectaires, comme la Passio des saintes


de Thuburbo. Ailleurs, des rcits et un commentaire, encadrant
un procs-verbal officiel des interrogatoires, comme dans la
premire recension des Acta Saturnini. Ou encore, comme dans
la seconde recension, un vritable
pamphlet. Nous avons l des
spcimens trs varis de ces relations qui, dans l'Eglise dissi-
dente, se lisaient aux ftes des anciens martyrs, ceux d'avant la
rupture.

1) Acla Saturnini, 20. 2) Pusiio Donati, 8.


(^0 MTTKR.VTURE DONATISTE

III

crraons et rcits relafifs aux martyrs donatistes proprement dits. Le


Scrino de Pnsaionc DonnlL
Date do cet ouvrage. 11 est peut-tre de
Donat le Graml.
lments divers dont il se compose. Le rcit.
Batailles dans des basiliques.
Nombreuses victimes donatistes.
L evque de Sicilibba.
L'voque d'Avioccala. Le sermon.
La pol-
mique.
Titre de louvrage.
Caractres de la relation. La Passio
MarcLiH,
Date de l'ouvrage.
Circonstances du martyre de Marculus.
Divergence des traditions donatistes et des traditions catholiques.
Le tombeau de Marculus Nova Petra.
Caractres de la relation.
Traditions sur le martyre de Donat, vque de Haga. La Passio Mnxi-
minni el Isaac.
Date et cadre du rcit.
Letlre de l'vque Macrobius
la communaut donatiste de Carthage.
Circonstances du martyre.
Allure et ton du rcit.
Intrt historique et valeur littraire de ces
documents. En quoi ils diffrent des relations catholiques en usage
dans l'glise
'o' africaine.

Les ouvrages prcdemment tudis, ceux qui concernent les


martyrs communs aux deux l^^glises rivales, n'taient que des
adaptations ou des ditions remanies de documents antrieurs.
Au contraire, les ouvrages du second groupe, ceux qui se rap-
portent aux martyrs donatistes proprement dits, sont complte-
ment originaux, et dans tous leurs lments et dans la mise en
uvre. Cette littrature est reprsente encore par trois opus-
cules trs curieux, conservs entirement, anims d'un mme
esprit, troitement apparents, et, tous les trois, de destination
liturgique, malgr la diversit des cadres. sermon la Passio Un :

Donali. Un rcit : la Passio Marculi. Une lettre : la Passio


Maxim iani et lsaa( .

Gomme l'indique le litr.e traditionnel, le Sernio de Pa^sionc

Donali un vritable discours un pangyrique prononc


est :

dans une glise pour un anniversaire de martyrs. Il est de forme


nettement oratoire, avec exhortations et apostrophes aux fidles.
L'orateur lui-mme dclare qu'il clbre ses hros au jour de
Ce n'est
leur fte :
pas sans raison, dit-il, que nous clbrons
aujourd'hui cet anniversaire avec une dvotion recueillie il faut :

honorer ce jour o toute l'h^glise de Dieu l'a confess, o elle


a mrit d'tre couronne ensuite par la main du Christ, notre
Seigneur, juge terneP. Donc, nul doute n'est possible: la
Passio Donali est un sermon pour l'anniversaire de martyrs
donatistes.

1) l^a:iA!o Donali, 9.
RELATIONS DE MARTYRE Gl

De quels martyrs s'agit-il ? Laissons de ct, pour le moment,


les noms propres qui figurent seulement dans le titre ils sont :

inconnus d'autre part, et semblent sujets caution. Tenons-


nous en aux faits historiques mentionns dans le rcit. D'aprs
le texte de la Passio, la perscution fut dchane
par un dit
d'union '. Il y a eu, dans l'histoire du Donatisme, quatre dits de
ce genre ceux de 316, de 347, de 405, et de 412. D'autres pas-
:

sages du discours permettent de prciser. L'orateur dit que les


tombeaux et les pitaphes de ses martyrs conserveront jamais
le souvenir de la perscution de Ca^cilianus 2. Gomme Cx-
cilianus de Carthage est mort peu aprs 325, il s'agit de la
per-
scution qui svit de 317 321, et qui avait t dchane par
la loi promulgue la fin de 316. Par cet dit d'union, Cons-
tantin avait ordonn d'enlever aux dissidents leurs -^

basiliques ;

or, c'est prcisment en dfendant leurs basiliques, que les


schismatiques clbrs ici ont t tus Carthage^, le 12 mars,
d'aprs le jour de leur anniversaire C'est donc le 12 mars 317
^''.

qu'ont succomb les hros de la Passio Donati.


La date de l'ouvrage ne saurait tre dtermine qu'approxi-
mativement. D'aprs ren-tte,le sermon a t prononc, pour un
anniversaire, le 4 des ides de mars (= 12 mars) ^. D'aprs le
contenu, il l'a t pour l'un des premiers anniversaires, et, pro-
bablement, avant la fin de la perscution de Ca3cilianus'^.
Il est
postrieur de quelques annes seulement aux faits raconts
dans le rcit c'est ce qu'indiquent la vivacit des impressions
:

de l'orateur, tmoin oculaire, et la violence de ses attaques


contre Ccilianus, encore vivant, dont il conteste le titre
d'vque^. Notons aussi r[ue c'tait alors une nouveaut, de fter
l'anniversaire des martyrs de la secte et de leur consacrer un
sermon Si l'on a crit, dit l'orateur dans son exorde, si l'on
:

a crit avec soin l'histoire des perscutions faites au grand


jour,
si l'on
juge propos de lire ces relations dans les solennits de
l'anniversaire pour honorer les martyrs et pour difier les
croyants, plus forte raison doit-on pareillement crire et lire
l'histoire des perscutions
hypocrites, suscites par des fourbes
pleins d'onction, qui, sous prtexte de religion, trompent et per-
dent les mes. En effet, il est encore plus ncessaire d'tre sur

1) Passio Donati, 3. 6) IV idus Martii, Sermo de pas-


2) Ibid., 8.
Cf. 2. sione sanctorura Donati et Advocati .
3) Augustin, Epist. 88, 3; Conlra lit- Cf. Passio Donati, 1: anniversaria
tcras Petiliani, II, 92, 205. solemnitate ; 9: anniversalis dies .
-t) Passio Donati, 6-13. 7) Passio Donati, 2 et 8.
5) Le jour de l'anniversaire est connu 8) Ibid,, 8.
par l'en-lte de la relation.
62 LITTRATURK D()>ATISTE

ses gardes, quand l'hostilit se dissimule... Donc, dans l'intrt


des chrtiens, on doit rappeler ce qui s'est pass rcits pleins :

d'utilit et de justice, qui par l'exemple fortil'ient les fidles, pr-


parent les nouveaux-venus supporter les preuves, et condam-
nent nos ennemis en les dnonant. Que l'glise, mre pieuse,
exalte le dvouement hroque de ses fils et que nos adversaires,
;

les cruels brigands del caverne, reconnaissentl'uvre de leurs


mains'. Cet exorde ne se comprend que dans les premires
annes du schisme, en un temps o l'hagiographie donatiste en
tait encore ses dbuts.' De tout cela il rsulte
que le sermon
De Passione Donati est presque contemporain des martyrs du
12 mars 317. Il doit tre antrieur l'dit de tolrance de 321.
On ne se trompera gure en le plaant vers 320, l'anniversaire
du 12 mars.
Dans la tradition manuscrite, rc Mimun vsi iuiuiis me el, vav ,

dehors des manuscrits, il n'est mentionn nulle part. Il semble


donc impossible d'en dcouvrir l'auteur. Cependant, la logique
des faits impose une hypothse. D'aprs les circonstances, les
allusions et la prcision des rcits, on ne peut gure douter que
ce discours ait t prononc Carthage, la ville mme o avaient
succomb les martyrs'^, et, d'ailleurs, la capitale du Donatisme.
Ajoutons que l'orateur est srement un vque, parlant ses fi-
dles. Seul, en ces temps-l, rv({ue prchait devant le peuple :

il
garda ce privilge, chez les Catholiques africains, jusqu' la
fin du quatrime sicle-^. Les Donatistes,
plus forte raison,
observaient la rgle traditionnelle ils n'auraient admis ni qu'un
:

clerc remplat son vque dans la chaire, ni qu'un


vque pr-
cht hors de son diocse. Par consquent, XeseYmon De Passione
Donati doit avoir pour auteur l'vque donatiste qui dirigeait
vers 320 la communaut dissidente de Carthage. C'est Donat le

Grand, le primat du parti, qui remplit ces fonctions de 313 347.


C'est donc lui qu'il faudrait attribuer notre sermon. Avouons-,
si la
le,cependant: chronologie parait imposer cette conclusion,
des considrations littraires
justifient l'hsitation. Quoique la
Passio Donati ne soit pas sans valeur, nous n'y reconnaissons ni

manire, ni l'loquence hautaine de Donat le Grand.


le ton, ni la
Au moins, du Donat des dernires annes, le despote, le dieu
que nous peint Optt Il est vrai
'.
que le dieu lui-mme avait
chang le Donat de 313, le tribun du concile de Rome, diff-
:

rait
beaucoup moins de notre sermonnaire de 320.
1) Passio Donati, 1.
3) Optt, VII, G; Possidius, Vita Au-
2) Ibid., 2. (luslini, 5.
4) Optt, III, 3.
RELATIONS DE :VIARTYRE 63

La Passio Donati est une uvre complexe, et, d'ailleurs, un


peu confuse un rcit encadr dans un sermon, et coup de r-
:

criminations ou d'invectives.
Le rcit, ou plutt, le groupe des rcits, se rapporte aux ba-
tailles qui s'engagrent dans les basili([ues de Garthage au
dbut de 317, aprs l'dit d'union ordonnant d'enlever aux dis-
sidents toutes les glises. A la rigueur, on pourrait supposer
que les diffrentes scnes dcrites par l'orateur s'taient passes
dans le mme difice cependant, d'aprs l'allure de la narration
;

o les pisodes sont spars l'un de l'autre par des tableaux


d'ensemble et des invectives, il est plus vraisemblable que les
bagarres successives ont eu pour tl>tres plusieurs sanctuaires
d'o les troupes dlogeaient successivement les schismatiques.
Il est question, d'abord, d'une basilique que les soldats souil-
lrent par d'abominables orgies ^ Dans une autre glise, les sec-
taires voulurent tenir tte une cohorte commande par un tri-
bun. Un vque du parti, qui se trouvait l, l'vquede Sicilibba,
futgrivement bless 2. Beaucoup de Donatistes furent assomms
coups de btons les victimes furent ensevelies dans le sanc-
;

tuaire 3. Dans la mme basilique, ou dans une troisime, l'vque


d'Advocata fut tu avec de nombreux fidles on leur fit des '>
;

funrailles solennelles, et l'on dposa leurs corps prs de l'au-


tel^. La relation
parait donc mentionner deux ou trois groupes
distincts de martyrs ;
c'est probablement en l'honneur du der-
nier groupe que l'on ftait l'anniversaire du 12 mars.
Ces rcits s'encadrent dans un sermon, avec exorde et pro-
raison. Dans son prambule, l'orateur explique pourquoi son

glise doit honorer, elle aussi, ses martyrs. Il rappelle l'utilit


des relations consacres aux victimes des anciennes perscu-
tions, et lues au jour anniversaire. Il insiste sur la ncessit de
composer et de lire aux fidles des relations analogues o Ton
clbrera les victimes des Catholiques c'est, dit-il, le meilleur
:

moyen de mettre tout le monde en garde contre la propagande


et les mensonges de l'glise ennemie 6. Il prche d'exemple en
contant les exploits des hros de ce jour de fte. A ses narra-
tions, il mle des exhortations pressantes Il se donne surtout''
.

carrire dans sa conclusion, o il exalte son glise, illustre dj


par des martyrs^. Le discours finit, comme il avait commenc,
sur un thme de sermon.

1) Passio Donati, 4. 5) Passio Donati, 13.


2) 76/(/., 6-7. 6) Ihid., 1.
3) Ihid., 8-10. 7) Ibid., 2-5; 8-10; 12-13.
4) Ibid., 11-12. 8) Ibid., 14.
U4 LITTERATURE DONATISTE

Mais ce sermon, tout frmissant de l'esprit donatiste, a les


allures d'un pamphlet. L'invective est partout dans le dtail :

des narrations, dans les apostrophes, dans les exhortations du


dbut ou de la fin. Elle s'tale dans les tableaux de la perscu-
tion : uvre du Diable, a t dchane par les
cette perscution,

Catholiques, qui ont sollicit l'dit d'union, et qui en ont sur-


veill l'excution, essayant d'abord de la douceur, prodiguant
mme cadeaux, puis jetant le masque, n'attendant plus rien
les

que de appelant les troupes ^ Entre deux rcits,


la violence,
l'orateur fulmine encore contre les Catholiques, qui il impute
tous les forfaits des perscuteurs, toutes les preuves de son
Eglise pillages, exils, outages aux vierges sacres, meurtres
:

d'vques-. Partout, le sermon oue rcit aboutit un pre rqui-


sitoire contre les Catholiques maudits.
Chose singulire, dans cet ouvrage si complexe, on n'aperoit
rien qui justifie le titre usuel Senno de Passione Donati et :

AdvocatiK Nulle part, dans la relation, ne figure un martyr


Donatus ni un martyr Advocatus. En revanche, le rcit men-
tionne le meurtre d'un vque d'Advocata ou Abvocata Evi- '*.

demment, a t imagin aprs coup, puis altr par


le titre

quelque copiste inintelligent. On a propos nagure une ing-


nieuse correction, qui supprime en partie la difficult. L'opus-
cule aurait t intitul Senno de Passione Donati ep[iscopi)
:

Advocal{ensis) ou Avioccal{ensis) ^. Ainsi restitu, le titre se-


rait en rapport avec le hros
principal de la relation cet :

vque d'Advocata ou Avioccala, dont on nous conte la mort, et


([ui se serait appel Donatus. On peut se demander, il est vrai,
si ce nom ne serait
pas celui de l'orateur, et s'il ne faudrait pas
lire plutt; Sernio Donati de Passione
ep[iscopi) Advocat[en-
sis). Quoi qu'il en soit, nous nous en tiendrons au titre abrg
de Passio Donati.
La valeur historique de l'ouvrage est trop vidente, pour
qu'il soit utile d'insister la Passio Donati nous fournit les
:

seuls renseignements un peu prcis que nous possdions sur la


perscution de 317, sur les premiers martyrs donatistes, sur
l'tat d'esprit des
schismatiques pendant cette perscution. L'in-

1) Passio Donali, 2-3. lillcalion avec Avioccala (= Sidi Amara,


2) Ihid., ; 8; 12. dans lahaute valle de l'Oued Melian)
3) Titre de la relation dans le manus- cf. Collai. Carlluuj., I, 206; Gauckler,
crit de la Hibliotli([ue Nationale Cod.
: C. Ii.de VAcad.dcs Inscript., 1898, p. 499;
Inl. 5289, fol. 18. Cf. Catalogus cod- Bull. arch. du Comit des trav. histor.,
luiij. lai. Bibl. Nal., I, p. 519. 1898, p. C\L.
4) Passio Donati, 12. Sur cette ville 5) Gsell, Mlaujcs de V Ecole franaise
irvdvocata ou Abvocata, et sur liden- de lioine, 1899, p. 60; 1900, p. 119.
RELATIONS DE MARTYRE 65

trt littraire n'est gure moindre, malgr les dfauts de l'cri-


vain et la mauvaise conservation du texte : on y voit l'uvre
l'un des plus anciens vques donatistes, successivement ou en
mme temps, comme narrateur, comme sermonnaire, comme
polmiste.
L'auteur est un tmoin oculaire des vnements qu'il raconte.
Pour mouvoir ses auditeurs, il n'a qu' voquer ses souvenirs
personnels. Il a vu entrer les troupes dans les glises de la
secte; il a assist aux bagarres, aux massacres, aux funrailles
des victimes '. Il a combattu sans doute pour son parti; en
tout cas, il a vu expulser les fidles, il a vu tomber ses hros,
il a gmi surle meurtre de son collgue, l'vque d'Avioc-
cala^. Aprs avoir maudit les bourreaux, il a pri, dans les
basiliques ensanglantes, sur les tombeaux des martyrs; il a
lu leurs pitaphes, qu'il cite, et que peut-tre il montre en par-
lant^. D'o la prcision raliste des dtails, dans les descrip-
tions, dans les lamentations ou les maldictions, jusque dans
les plus emphatiques dclamations. Le chroniqueur ne se con-
tente pas de vagues rcriminations contre les perscuteurs. Il
donne les noms des hauts fonctionnaires, Ursacius et Leontius,
qui dirigeaient les oprations de police il connat l'officier qui ;

commandait les troupes, le tribun Marcellinus^. Il montre les

Catholiques veillant aux portes, moins par curiosit que dans


une pense de haine, pour s'assurer que les bourreaux remplis-
sent en conscience leur tche sanguinaire^. Il se rappelle que,
dans l'une des glises, les fidles ont t, non point frapps
avec le fer, mais assomms avec des btons '\ 11 sait que l'v-
que de Sicilibba a t bless au cou, d'une pointe d'pe, par le
tribun lui-mme que l'vque d'Avioccala a t tu devant
"'
;

l'autel, aussitt aprs son arrive Garthage^; que, prs du


cadavre de cet vque, un enfant frapp mort demandait le
baptme, en rptant Secondez-moi,
je suis encore catchu-
:

mne^. Parfois, le ralisme de la description se colore d'une


vision pittoresque, comme dans cette veille funbre prs des
martyrs groups en cercle autour des reliques du pasteur :

Quand le tribun eut donn satisfaction aux traditeurs,


quand
ileut rassasi de sang leur ardente cruaut, alors quelques-uns
de nos frres rentrrent dans la basilique. Autant que le pr-

il Pus^io Donati, 4 G: 13. fi)


(( Non gladiis, sed impia caede fus-
2) Ibid., 11-12. libus trucidabantur (ibid., 6).
3) Ibid., 8. 7) Passio Donati, 7.
4) Ibid., 2. 8) Ibid., 12.
) Ibid., 6. 9) Ibid., 11.

V
06 LITTRATURE DONATISTE

mettaient les circonstances, ils rendirent aux martyrs les der-


niers honneurs. Gomme les mes alors taient troubles

Comme les larmes coulaient, au milieu des lamentations et


des gmissements Dans leur pieux empressement, les ntres
!

couraient et l entre les cadavres, cherchant distinguer


la physionomie de chacun des morts. Des fils dcouvraient
les corps de leurs parents des parents, les corps de leurs-
;

fils. Alors,
quel spectacle Les uns se jetaient sur ces corps
!

retrouvs et les tenaient troitement embrasss d'autres,


;

frapps au cur par cette vision subite, s'affaissaient h demi-


morts. Plusieurs, d'une main pieuse, s'occupaient de rassem-
bler les corps ils couvraient les cadavres de femmes, abandon-
;

ns au hasard sans souci de la dcence ils ramassaient les


;

membres dtachs par coups des bourreaux, et les remet-


les

taient, sinon en place, du moins leur place. Dj le soir ap-


prochait, cherchant intercepter la lumire de ce jour-l. Alors,
des diverses parties de la basilique, on se hta d'apporter les
nombreux corps. Et, dans ce pieux travail, l'Esprit inspirait si
bien les fidles, que, l o tait tendu le pasteur frapp
mort, dans cet endroit mme furent runies les brebis, toute la
troupe des martyrs. Ce fut un vrai miracle, comme en tmoi-
gnent les faits ces hros, qui s'taient eux-mmes offerts en
:

sacrifice Dieu, entouraient comme d'une couronne l'autel de


Dieu, et cet vque, qui dans l'exercice de son sacerdoce avait
reu l'hommage du peuple, tait escort jusque dans le martyic
et honor par ses compagnons de martyre '. Presque partout,
le rcit s'anime dans l'imagination de l'orateur, qui, aux faits,
mle ses impressions de tmoin oculaire, son motion et sa ran-
cune.
Cotte motion, haineuse contre les bourreaux, attendrie pour
chez le sermonnaire une abondante source d'lo-
les victimes, est

quence. Sans doute, considr dans son ensemble, le discours


semble un peu incohrent, parfois obscur d'autant mieux que
;

le texte est altr en maint endroit. Ce sermonnaire avait,

pourtant, des qualits d'orateur. D'abord, une sorte d'onction


farouche, assez originale. S'il peint les orgies des soldats dans
l'une des glises, c'est pour en tirer une leon de pit, pour
exalter la saintet des lieux de culte en maudissant les sacri-
lges :
Quel contraste soudain s'crie-t-il. La basilique se
(f !

change en taverne, pour ne pas dire davantage. Quelle douleur


de voir dans la maison de Dieu un tel sacrilge, de voir ce lieu

1) Passio Donati, 13.


RELATIONS DE MARTYRE 67

saint, asile de la prire et des vux, profan maintenant par


des actes infmes et des paroles impies !... Peut-on nier que les
auteurs de ces attentats soient les fils du Diable ? Peut-on les
appeler des chrtiens, moins de vouloir excuser le Diable lui-
mme en mconnaissant le Seigneur Christ ? Tout en louant ^

l'hrosme de ses martyrs, Forateur s'attendrit sur leur sort,


comme nagure les fidles aux jours des massacres en ramas-
sant les corps ~. Ces attendrissements passagers mettent en-
core en relief la vigueur ordinaire du ton une vigueur pres- :

que toujours tendue, qui deviendrait de l'emphase sans la pr-


cision des dtails et l'accent passionn du discours. Une ar-
dente conviction anime et enflamme toutes les paroles du ser-
monnaire, qui, au pangyrique de ses hros, joint un pangy-
rique enthousiaste de son Eglise
Rjouis-toi, exulte,
:

pieuse mre, notre Eglise. Instruite par la discipline du ciel, tu


es inattaquable et invulnrable dans la lutte. S'il faut rsister,
c'est avec l'me que tu rsistes, non avec des armes. Ce n'est

pas avec le bras que tu combats, mais avec la foi. Cette faon
de lutter, qui t'est propre, te vaut des preuves en ce monde,
des couronnes au ciel, et l'indulgence du Seigneur Christ... A
toi seule, il est donn de combattre pieusement, de bnficier du
malfice d'autrui, et, dans la puret de ta conscience immacule,
d'tre couronne par le Christ, qui a gloire et empire dans les
sicles des sicles^. Dans ce sermon consacr aux
premiers
martyrs de la secte, est dj trs fortement accus le trait domi-
nant de toute l'loquence donatiste le dvouement
fanatique
:

au parti.
Dvouement si fanatique, qu'il ne va pas sans une haine
aveugle et froce contre l'Eglise rivale, l'Eglise officielle. Pr-
dicateur de la vrit donatiste, pangyriste de martyrs dona-
tistes, l'auteurde la Passio Donati est ncessairement un pol-
miste. raconte ou qu'il prche, qu'il fulmine ou qu'il
Qu'il
s'attendrisse, c'est comme un hallucin, toujours hant par la
vision des Catholiques excrs, ces agents du Diable qui sont
vous au crime. Il les aperoit, dchanant la perscution, dans
les antichambres de l'empereur et des gouverneurs africains ^.
Il les voit
requrant et conduisant les troupes, dirigeant l'as-
saut des glises, puis camps aux portes pour repatre leurs
yeux du sang des martyrs. Voyez ce petit croquis, o chaque
trait, not peut-tre par le tmoin oculaire, mais grossi par la

1) Passio Donati, 4. 3) Passio Donati, 14.


2) Ibid., 13. 4) Ibid., 2-3.
68 LITTRATURE DONATISTE

On
rancune, marque l'intention haineuse pouvait voir alors
:

des troupes de soldats au service de la folie furieuse des tradi-


teurs, qui avaient pris gages ces bourreaux pour perptrer
leur monstrueux attentat. Et les traditeurs entouraient la basi-
lique, montant la garde avec une attention curieuse
de policiers.
Ils surveillaient l'opration, pour prvenir tout mouvement de

piti chez leurs cruels mercenaires. S'ils suivaient avec une


attention si passionne le spectacle des tueries, c'tait moins
pour assurer la dfense de leur doctrine errone, que pour
rclamer leur d, pour faire verser le sang achet par eux K
Le sectaire devine la main des Catholiques dans toutes les
intrigues, dans tous les massacres, dans tous les coups qui
atteignent l'Eglise de Donat. Il les assimile mme aux crimi-
nels de droit commun On doit se demander, dit-il, ce que
:

peut tre- l'apostasie, si une telle glise mrite d'tre appele

l'Eglise catholique. Car le Diable, dans sa haine du nom chr-


tien, a fait en sorte que le vulgaire appelt l'T^glise catholique
une Eglise o se commettent impunment tous les crimes con-
damns par le droit commun C'est surtout contre Ccilia-
'^.

nus de Carthage, la bte noire du parti, que s'acharne le pol-


miste. Il le fltrit d'un mot la perscution o ses martyrs ont
:

succomb, est la perscution de Caicilianus^ . A en croire


l'orateur, l'vque catholique de Carthage a vendu aux bour-
reaux le sang de tous ses adversaires Les inscriptions des :

reliques conservent jusqu' la fin des temps le souvenir del


perscution de Ccilianus. Dsormais, par son titre d'vque,
le parricide ne pourra plus tromper les fidles ignorants de ce
qui s'est pass... On doit lui demander compte du sang de
toutes les victimes car on sait de bonne source qu'il a mis en
;

adjudication massacre du peuple entier ^. Comme l'auteur


le
du pamphlet des Acta Saturiiini, notre sermonnaire voit rouge,
ds qu'il prononce le nom de Ca^cilianus.
Ainsi, la polmique, le sermon, le rcit, se mlent doses
presque gales dans la Passio Donati. Mlange un peu barbare
dans un pangyrique de saints, mais assez original, et mme,
assez savoureux pour des lettrs sans parti-pris. N'allez pas en
conclure que la Passio Donati soit un chef-d'uvre. Loin de l.
Incohrences, obscurits, dclamations, brutalits, les dfauts
abondent. ^lais l'ouvrage vaut par la franchise des impressions
personnelles, par la prcision des dtails, le ralisme pittores-

1) Passio Donati, G. 3) Passio Donati, 8. Cf. 2.


2) Ibid., 12. 4) Ibid., 8-9.
RELATIONS DE MARTYRE 69

que, la vigueur et le mouvement d'une loquence farouche.


Que le discours soit ou non de Donat le Grand, il mrite
d'tre lu.
La Passio Marculi^ qui prsente plus d'un trait commun avec
la Passio Donati^ laisse cependant une impression assez diff-
rente. Les lments, qui sont peu prs les mmes, s'y combi-
nent dans de tout autres proportions le rcit y prdomine de
:

beaucoup sur la polmique et le sermon. L'ouvrage, dont le


texte est mieux conserv, est aussi mieux ordonn et mieux
crit. 11 figure ou devrait figurer en bonne place parmi les u-
vres originales de la littrature hagiographique.
Le hros de la Passio Marcidi est le plus clbre des mar-
tyrs donatistes, ou, tout au moins, celui qui nous est le mieux
connu. Par ses origines intellectuelles et sociales, il se distin-
guait avantageusement de la foule des Saints de l'Eglise dissi-
dente, fanatiques ignorants et borns, qui devaient leur gloire
un accs de folie intransigeante ou mme une inspiration
d'ivrogne. Comme Tertullien ou Gvprien, comme Augustin lui-
mme, Marculus avait commenc par tre un homme d'cole,
un de profession ^ Peut-tre avait-il t rhteur; en tout
lettr

cas, il avait exerc le mtier d'avocat, et, comme tel, il avait


eu de la rputation en Numidie. Paen d'abord, il s'tait brus-
quement converti '-. Comme tant d'autres en son pays, il tait
pass directement de l'idoltrie l'glise de Donat, dont l'ac-
tive propagande et l'apparente austrit fascinaient alors les
mes inquites. Du jour de sa conversion, il tait devenu un
autre homme, ddaigneux dosgloires et des joies profanes, pr-
occup avant tout de son salut, mais avec un dvouement
farouche aux intrts de sa secte qui tait pour lui tout le chris-
tianisme. Par cette ardeur de nophyte, comme par le rayonne-
ment de ses vertus et de ses talents, il avait conquis vite une
grande autorit dans le monde des schismatiques. Presque ausT
sitt, il avait t lu vque-^ nous ne savons en quelle ville,
:

mais srement dans la Numidie mridionale. Ds lors, il fut


considr comme l'un des oracles du parti, mme par ses col-
lgues, dont beaucoup taient des illettrs. C'est ainsi qu'il fut
charg d'une ambassade, et que cette ambassade le conduisit
au martyre.
C'tait dans l't de l'anne 347. Macarius et Paulus, les
commissaires de l'empereur Constant, les fameux artisans de

1) Prt,s.s/o Mnrculi, 2 (p. 760 Mijifne). 3) Passio Marculi, 2 et U.


2) JbicL, 2.
70 LITTRATURE DONATISTE

l'unit , venaient d'arriver en Numidie pour y rtablir partout


l'union religieuse '. La
rsistance des scliismatiques, surtout
l'entre en scne des Girconcellions et les chaufi'oures de Baga,
avaient exaspr Macarius la mission pacifique tournait au
:

massacre -, Les vques dissidents de la contre s'taient runis


pour aviser ils dcidrent
; d'envoyer au commissaire une
dputation compose de dix d'entre eux, dont Marculus^. On
connat le rsultat de l'ambassade l'entrevue, qui eut lieu
:

Vegesela, finit par une bastonnade '^ Macarius relcha ensuite


neuf des ambassadeurs, les jugeant assez punis de leur insolence.
Mais il retint prisonnier -Marculus, qui probablement tait le
chef de la dputation et s'tait compromis davantage en par-
lant au nom de tous. Pendant plusieurs mois, de ville en ville,
le commissaire traina l'vque sa suite ^. Vers la fin de no-

vembre, il ramena avec lui au Gastellum de Nova Potra, o


il le fit emprisonner^'. En entrant dans ce cachot, Marculus

comprit que sa dernire heure approchait. Durant quatre jours,


il se
prpara au martyre, difiant jusqu'aux geliers par ses
discours et sa pit". Un dimanche matin, probablement le
29 novembre 347, on lui notifia la sentence de Macai'ius, qui le
condamnait mort*^. Aussitt, le bourreau s'empara du pri-
sonnier, le conduisit hors du Gastellum, sur la roche escarpe
de Nova Petra, au bord du prcipice. Et le bourreau poussa
l'vque dans le vide '.
Telle tait la version donatiste du martyre. Elle n'tait con-
teste par les Gatholiques de la rgion que sur un point. G'tait,
il est vrai, le
point essentiel. Mais sur tout le reste, et rserve
faite pour les embellissements ou exagrations dont est suspect
tout pangyriste, nous pouvons ajouter foi au rcit donatiste.
Les donnes topographiques, <]ui correspondent aux deux pi-
.sodes principaux, sont prcises et hors de contestation. Les
ambassadeurs du concile ont rencontr Macarius Vegesela,
ville qui
occupait sans doute l'emplacement de la localit ac-
tuelle de Ksar-el-Kelb, sur la route de Theveste Mascula^*^.
C'est l que Marculus a t btonn, puis mis en tat d'irresta-
tion". Il est mort Nova Petra '-, qu'on doit identifier probable-

1) Passio MarcuUy 3. 8) Passio Marculi, 8.

2) Oplat, III, 4. y) JbUL, 10-12.


3) Pa.'isio Marculi, 3. 10) (sell, Atlas arch. de VAbjrie^
4) IbkL, 4. feuille 28, n. 165 et 171.
6) Ibid., 5. Il) Pa$m) Marculi, 4-5.
) Ibid., 6. . 12) Ibid., 6 et suiv.
7) Ibid., 6-7.
RELATIONS DE MARTYRE 71

ment avec Henchir Encedda, sur la voie de Lambse Stif,

presque mi-chemin entre ces deux villes K


Catholiques et Donatistes s'accordaient donc pour faire mou-
rir Marculus, de mort violente, Nova Petra, o l'on montrait
son tombeau". Mais ils diffraient compltement d'opinion sur
les causes et les circonstances de la mort, comme sur la res-

ponsabilit du commissaire imprial. Pour les schismatiques,


xMarculus avait t prcipit dans le gouffre par ordre de Maca-
rius, dont la sentence impliquait ce genre de supplice^. Les
Catholiques croyaient un martyre volontaire, un suicide :

pour eux, Marculus s'tait jet de lui-mme dans le prcipice.


Augustin oppose souvent les deux traditions.* Il crit, par
Ces fameux
exemple, vers l'anne 401 :
martyrs, dont vous
aimez tant parler pour nous rendre odieux, ce Marculus et ce
Donatus, comment sont-ils morts ? On l'ignore, pour ne rien
dire de plus on ne sait s'ils se sont prcipits eux-mmes,
;

conformment votre doctrine et vos exemples de tous les


jours, ou bien s'ils ont t prcipits par ordre de quelque ma-
gistrat. En effet, s'il est incroyable que les matres des Cir-
c'oncellions aient suivi l'usage de leur secte en se donnant eux-
mmes la mort, il est bien plus incroyable encore que des
magistrats romains aient pu ordonner des supplices aussi inso-
lites ^.))

A vraidire, telles qu'on les prsentait, les deux thses oppo-


ses sont galement invraisemblables. Mais toutes deux, avec
une part d'erreur, contiennent une part de vrit. En les com-
parant, en les clairant la lumire de procs analogues, il
n'est pas impossible de deviner ce qui s'est pass rellement
Ts'ova Petra.
La tradition du suicide, de l'aveu mme de ceux qui l'accep-
taient, n'avait que la valeur d'une hypothse :
hypothse d'au-
tant mieux accueillie dans le parti catholique, qu'elle fournis-
sait un argument la polmique. Augustin reconnat loyalement

qu'il ne savait rien de certain sur la mort de Marculus. Il rp-


Au
tait simplement ce qu'il avait entendu dire sujet de :

Marculus, crivait-il vers 405, j'ai entendu raconter qu'il s'est


prcipit lui-mme. Cela est plus vraisemblable, assurment,
que d'imaginer un magistrat romain ordonnant un tel supplice,
si tranger aux lois romaines au contraire, cette manie du
;

1) Gsell, Recherches arch. en Ahjrie, 3) Pasaio MarciiU, 10-12.


.20^\Atlas arch.de V Algrie, P" 21, n''&2. 4) Auj^ustin, C'o/ifm Littcras Petilianif
2) Collt. Carthag., I, 187.
Cf. Pas- II, 20, 46.
sio Marculi, 14.
72 LITTRATURE DONATISTE

suicide, parmi tant d'hrsies o s'gare le nom chrtien, est


particulire votre hrsie... Donc, au sujet de Marculus, j'ai
dit ce que j'ai entendu raconter, et
pourquoi cette version peut
paratre plus vraisemblable ce qu'il en est rellement, Dieu
:

seul le sait^ Dix ans plus tard, c'est encore avec la mme
rserve qu'Augustin exprimait la mme opinion : Les Dona-
tistes nous citent
ne sais quels martyrs eux, victimes de la
je
perscution. Voil que Marculus a t prcipit du roc de
Petra; voil que Donatus de Bagai a t jet dans un puits.
Quand donc les magistrats romains ont-ils ordonn de tels sup-
ont-ils fait prcipiter des gens? Mais,
plices? quand que r-
pondent les Catholiques ? Ce qui s'est pass, je l'ignore mais, ;

enfin, que disent les ntres? Ils disent que ces Donatistes se
sont prcipits eux-mmes, pour rendre odieux les magistrats.
Rappelons-nous les usages des magistrats romains, et
voyons
qui il faut croire. Les ntres disent que ces Donatistes se sont
prcipits eux-mmes ne le croyons pas, si ces prtendus mar-
:

tyrs n'ont pas des disciples qui, aujourd'hui encore, se prcipi-


tent du haut des rocs, sans que personne les Est-il
poursuive.
tonnant que des Donatistes aient fait ce qu'ils ont coutume de
faire? Quant aux magistrats romains,
jamais ils n'ont us de
pareils supplices est-ce qu'ils n'avaient pas le droit de pro-
:

noncer franchement une condamnation mort ? Mais ces Dona-


tistes, qui tenaient tre honors aprs leur mort, n'ont pas
trouv mort plus glorieuse. Enfin, ce qu'il en est,
je ne sais 2.

Donc, Augustin n'affirmait rien il jugeait seulement plus
;

vraisemblable la tradition des Catholiques. Et l'on ne peut s'em-


pcher de trouver assez faible la principale raison qu'il en don-
nait la frquence du
:
martyre volontaire dans l'glise dissi-
dente. Cette explication ne vaut
point pour le cas de Marculus,
qui tait emprisonn dans une forteresse, troitement surveill
par des geliers et des soldats. On devrait donc supposer que
l'vque s'tait chapp de son cachot, pour aller se jeter dans
le gouffre voisin or, il n'y a pas le moindre indice de cette
:

rsolution dsespre dans le seul rcit dtaill


que nous poss-
dions. Des textes d'Augustin, il rsulte videmment
que les
Catholiques de son temps n'avaient aucun renseignement prcis
sur les circonstances du
martyre, mais qu'ils contestaient
comme invraisemblable la version des schismatiques.
Que valait donc, en elle-mme, cette version donatiste ? Il
nous semble qu'on ne peut ni la rejeter entirement, ni l'accep-

Conlra Creaconium, III, 49, 54.


1) 2) In Johaitnis Evanijclhun, XI, 15.
RELATIONS DE MARTYRE 73

ter telle quelle. Rien n'autorise repousser la tradition cons-


tante des schismatiques, suivant laquelle Marculus fut mis
mort par ordre de Macarius. D'autre part, on ne saurait gure
admettre qu'un commissaire imprial ait ordonn de prcipiter
au fond d'un gouffre un voque vivant comme l'a souvent fait
:

observer Augustin, ce genre de supplice tait compltement


tranger, contraire mme, aux usages de la justice romaine en
ces temps-l. C'est sur ce point seulement que le rcit donatiste
est suspect, et que le souvenir des faits rels a t altr par
la lgende.

D'aprs quelques mots significatifs, chapps aux contem-


porains du martyre, on voit comment les choses ont d se pas-
ser. Au temps d'Optat, on racontait que Marculus avait t
tu [occisus], par ordre de Macarius ^ Ce terme prcis, qui
carte l'hypothse du suicide, implique l'ide d'un supplice lgal,
la mort par le glaive. Dans la relation donatiste, on distingue

galement quelques traces d'une tradition analogue, antrieure


celle qui devait prvaloir chez les sectaires. Suivant l'au-
teur de la Passio, le bourreau, doublement cruel, tait
arm la fois du prcipice et du fer il portait dans les mains
;

une double mort^ . Selon toute apparence, ce bourreau fit


usage, successivement, des deux armes dont il disposait :

d'abord le fer, puis l'abme. Le chroniqueur lui-mme note, avec


insistance, que si l'on jeta l'vque dans le gouffre, c'tait pour
empcher ses partisans de recueillir et d'honorer ses reliques-^.
Ainsi, la tradition primitive des Donatistes parat confirmer
le
tmoignage d'Optat. Ce qu'on a lanc dans le prcipice, ce
n'est pas un vivant, c'est le cadavre d'un supplici, qu'on vou-
laitpriver de spulture. Ce gouffre de Nova Petra joue simple-
ment ici le rle du Barathre Athnes, du Taygte Sparte,
de la Roche Tarpeienne dans la vieille Rome ou, mieux encore, ;

de la mer dans bien des histoires de martyrs. Mme aprs le


supplice, les perscuteurs poursuivaient les victimes pour d- :

rober les reliques aux hommages des dvots, ils livraient aux
flots les corps des condamns. On dut procder de mme
Nova Petra suivant l'usage, le bourreau frappa l'vque avec
:

le glaive, puis il poussa le cadavre dans l'abme.


La date du martyre peut tre dtermine avec prcision,
d'aprs les indications chronologiques que contient la Passio.
Marculus est une victime de la perscution de ^lacarius il a ;

1) Optt, III, 6. 3) Passio Murculi, 12.


2) Passio Marculi, 11.
/ 1 LITTERATURE DONATISTE

t arrt, condamn, excut, sur Tordre de ce commissaire


imprial, qui parcourait alors la Numidie pour y faire appliquer
l'dit d'union, promulgu par l'empereur Constant dans l't de
347 *. L'vque a succomb un dimanche 2. La date de l'anniver-
saire est mentionne dans l'en-tte de la relation^. C'tait le 8
des calendes de dcembre (=: 24 novembre), d'aprs les ditions
et l'un des manuscrits le 3 des calendes de dcembre (= 29
;

novembre), d'aprs un manuscrit plus ancien. Cette dernire


leon doit tre la bonne; car, en 347, le 29 novembre tait pr-
cisment un dimanche'*. Marculus a donc t martyris le
29 novembre 347.
Il devint vite et resta toujours l'un des saints les plus popu-
laires de l'Eglise dissidente. Il est* mentionn souvent par les

polmistes africains, par Optt et Augustin comme par les Do-


natistes-'. On parlait de lui d'autant plus, que les circonstances
et la ralit de son martyre taient discutes avec passion parles
crivains des deux partis. Pour les fidles du Donatisme, qui
acceptaient aveuglment la tradition de leur Eglise, Marculus
tait en Numidie le saint par excellence, le grand hros des per-
scutions de Macarius, la gloire de la secte, un nouveau Cy-
prien. La prsence de ses reliques avait fait de Nova Petra un
lieu sacr. Le culte du martyr remontait au jour mme de sa
mort. Ce jour-l, toute la population de la contre avait battu la
montagne pour retrouver son corps. Puis on avait clbr ses
funrailles avec un enthousiasme dlirant, au milieu de l'all-
gresse des frres on l'avait conduit en triomphe au lieu
;

de la spulture ^\ Une basilique dut s'lever presque aussitt sur


le tombeau du saint,
qui devint lun des centres de la dvotion
donatiste et l'objet d'un plerinage fameux. Plus de soixante ans
aprs la mort de Marculus, le l'^'juin 411, l'e'ivque schisma-
tique de Nova Petra, un certain Dativus, prononait la Con-
frence de Carthage ces paroles significatives, o le dfi du
sectaire se compliquait d'un orgueil de sacristie Je n'ai pas :

d'adversaire dans mon diocse, parce que l-bas repose le sei-


gneur Marculus, le saint dont le sang sera veng par Dieu au
jour du jugement". Une autre preuve de la popularit du saint

1) Pn>>sio Marculi, 3 et 8. Cf. Oplat, 5) Oplal, III,6; Augustin, Contra lil-


III, 6-7, leran Pctiliain, 20, 46; Contra Cms-
II,
2) Passio Marculi, 7. coninni, III, 49, 54; In Johannis Evangc-
Voir l'en-tte de la Passio Marcali,
3) lium, \l, 1.5.
p. 760 M ign. 6) Passio Marculi, 14.
4) Cf. Fallu de Lcsserl, Fastes des pro- 7\ c^Jlm Cnriinn, !. 187.
vlnces africaines, t. II, p. 245-246.
RELATIONS DK MARTYRE 75

st dans cette relation mme, o l'on fixa presque aussitt le sou-


venir glorieux de son martyre.
En effet, la Passio Marculi est presque contemporaine des
vnements qui y sont raconts. L'auteur dclare lui-mme que
la mort de son hros tait alors toute rcente ^ D'autre part, on
ne relve dans la relation aucune allusion aux dernires cons-
quences de l'dit d'union, la suppression de toutes les commu-
nauts schismatiques, l'exil des vques, la victoire com-
plte des Catholiques. Par suite, la Passio doit tre antrieure
au concile de Gratus, qui consacra la droute du Donatisme'-.
Elle a di tre compose vers le dbut de l'anne 348, quelques
mois aprs la mort de Marculus. Nous n'en connaissons point
l'auteur, qui devait tre un clerc dissident de Numidie d- :

vou naturellement son parti, mais homme de bon sens et de


talent.
Dans cette relation, qui est pleine de choses et bien compose,
on peut distinguer cinq C'est d'abord un prambule
parties. :

utilit des rcits de martyre, ncessit d'honorer les victimes des


traditeurs comme celles des paens, vie et caractre de Marculus-^.
Aprs cette introduction, le chroniqueur entre dans le vif du

sujet : rle de son hros dans la perscution de Macarius, d-

putation des dix vques, rencontre de Vegesela, attentat contre


les ambassadeurs, arrestation de Marculus ^. La troisime
partie
nous transporte Nova Petra :
l'vque y arrive la suite du
commissaire, est aussitt emprisonn, et, pendant quatre jours,
se prpare au martyre que lui annonce une vision^. Vient en-
suite le rcit dtaill du supplice L'ouvrage se termine sur
f'.

une apothose dcouverte du corps, funrailles solennelles, loge


:

du hros '.
L'essentiel de la Passio Mavculi est naturellement le rcit,
qui est riche de matire et assez vari. Mais il s'y mle un l-
ment oratoire et un lment polmique, qui concourent tantt
ralentir, tantt animer le rcit.
L'auteur a le bon got et le mrite, assez rares chez les hagio-
graphes, de ne pas abuser des discours. Il interpelle parfois ses
lecteurs, c'est--dire les fidles de son Eglise mais c'est moins ;

pour prcher que pour les prendre tmoin des vertus de son
hros. Il ne cache point ses intentions de pangyriste. Ds le
dbut, il clbre a la gloire d'un si grand martyr , il dclare

1) Passio Marculi, 1. 5) Passio Marculi, 6-9.


2) ConciL Carlliaj. ann. U8, Exord. 6) Ibid., 10-12.
3) Passio Marculi, 1-2. 7) Ibid., 13-14.
4) Ibid., 3-5.
>b LITTRATURE DONATISTE

qu'il va dcrire les vertus du glorieux Marculus dans un


discours plein d'amour^ . Cependant, il vite gnralement
l'emphase il loue moins par les mots que par les faits. Tour
;

tour, il trace d'intressants portraits de Marculus aux divers


moments de sa vie ou de son calvaire avant l'piscopat, dans
:

ses fonctions d'vque, sous les bastonnades de Vegesela, dans


la prison de Nova Petra^. La narration se termine
par ce pan-
gyrique enthousiaste, o les antithses abondent, mais naissent
des faits eux-mmes O
martyre mmorable et insigne du
:

bienheureux Marculus Exemple d'un courage inbranlable, que


!

doivent souhaiter tous les dvots Enseignement ncessaire


!

tous les degrs de la hirarchie ecclsiastique, o l'on voit le


mrite d'une vie glorieuse parvenir la palme! Un homme qui,
ds le jour de sa conversion, renonce au monde qui, encore ca- ;

tchumne, se montre digne de l'piscopat Et, dans l'piscopat,


!

le
privilge glorieux du martyre dans le martyre, les miracles
;

o se manifeste la. puissance de Dieu, qui appartiennent hon-


neur et gloire et empire dans les sicles des sicles Amen ^ !

Ce pangyriste ne serait pas un vrai Dona liste, s'il ne mlait


son rcit la polmique. Il maudit avec conviction les adversaires
de son Eglise, les traditeurs , et dans son prambule et dans
ses narrations, toutes les fois que l'occasion s'en prsente, plus
souvent mme^. Il en veut principalement aux perscuteurs de
son hros, aux commissaires de l'empereur Constant, surtout au
terrible Macarius Tout coup, dit-il, dans la maison du tyran,
:

de l'empereur Constant, et venant des hauteurs de son palais,


retentit le grondement
sacrilge de la perscution de Macarius.
Deux btes froces furent envoyes en Afrique savoir, ce :

Macarius et un certain Paulus. On dclara la guerre l'Eglise :

guerre maudite et horrible. Le peuple chrtien tait mis en de-


meure de rtablir l'union avec les traditeurs; il devait y tre
contraint par les glaives nus des soldats, en
prsence des en-
seignes ornes de dragons, au milieu des clameurs des foules.
Des deux btes froces, la plus hideuse tait Macarius. Pour
mener bien cette uvre de sang, dans les autres provinces, il
avait essay longtemps de la ruse. Mais, en Numidie, et
l'gard
du glorieux Marculus, il donna des preuves clatantes d'une
cruaut barbare et d'une frocit inoue... On voit le ton,'.

qui d'ailleurs tait de style dans l'Eglise dissidente, ds que les

1) Passio Marculi, 1.
4) Paxsio MarcuU, 1; 3-0; 8; 10-12.
2) Ibid., 2-4: 6-7. ) Ibid., 3.
3) Ibid., 14.
RELATIONS DE MARTYRE 77

perscuteurs taient en cause. Plus loin, le chroniqueur dcrit


avec une visible complaisance les exploits des bourreaux Ve-
gesela et Nova Petra ^. Et cependant, s'il se plat cette petite
guerre contre les Catholiques, on doit reconnatre que, pour un
Donatiste, il est relativement discret dans la polmique s'il :

mle aux faits l'invective, du moins il ne laisse pas le pamphlet


empiter sur la narration.
Le rcit est d'un homme qui savait voir les choses ou se ren-
seigner, et qui connaissait son mtier d'crivain. L'information
est mthodique, complte, et, semble-t-il, exacte. Qu'il conte,
qu'il dcrive ou qu'il peigne, l'auteur sait noter les faits, les
traits ou les couleurs, comme sait les interprter et les grou-
il

per en un ensemble, d'une prcision raliste, qui laisse une


impression nette. Voyez, par exemple, l'attitude de Marculus
dans la bastonnade de Vegesela On entoure le vaillant cham-
:

pion du Christ brigands aux mains ensanglantes, troupes de


:

soldats barbares, soudain changs en bourreaux. Comme on


s'efforce de l'attacher solidement une colonne, Marculus saisit
aussitt cette belle occasion de montrer la vertu divine qui
l'anime. De lui-mme, il s'approche de la colonne; il y attache si
bien ses bras, il y noue si bien ses doigts, que dsormais aucun
coup ne pourrait l'en arracher, aucune cruaut ne pourrait l'en
sparer. A ce spectacle, le perscuteur aurait d comprendre
qu'un serviteur de Dieu, combattant pour son nom, souhaite
les tortures au lieu de les craindre ils ne sentent point la
:

douleur du corps, ceux dont l'esprit embrasse le Christ et


dont l'esprance possde dj le royaume des cieux. Cepen-
dant, contre une seule victime, s'acharnaient les multiples
bourreaux. La cruelle bastonnade meurtrissait. et dchirait le
corps saint de l'vque. Et chaque coup avait un contre-
coup toutes les fois que le bton d'un bourreau frappait le
:

dos, la poitrine se heurtait contre la pierre dure de la colonne.


Le corps, des deux cts, tait cruellement meurtri et cepen- :

dant, de la bouche du hros, ne sortait que la louange de Dieu'-.


A ces descriptions ralistes s'ajoute parfois une note mystique,
comme la vision de l'vque ou le songe du bourreau durant la
nuit qui prcda le martyre^. Ce mysticisme, l'occasion, se tra-
duit en expressions potiques. Ainsi, pendant la dgringolade
dans l'abme, le corps du saint est soutenu par le vent, tandis que
des anges emportent l'me Il
y a en mme temps de la posie,
''.

1) Passio Marculi, 4-5; 11-12. 3) Passio Marculi, 7 et 9.


2) Ibid., 4-5. 4) Ibid., 11.
78 LITTRATURE DONATISTE

un mei-veilleux mystique et du ralisme, dans la curieuse pein-


ture du nuage miraculeux qui signale au loin le corps du mar-
tyr : a Ds que
premires lueurs du jour firent plir l'astre de^
les
la nuit, et que de la lumire contre les tnbres colora
la lutte
de tons varis la face du ciel, soudain, au fond d'une gorge de la
montagne, apparut un nuage clatant, qui, par des clairs inter-
mittents ou par un doux rayonnement, s'associait au drame en
signalant le corps du martyr. Ce n'tait pas une de ces brumes,,
charges des roses du matin, qui obscurcissent d'un voile noir
les tons vifs des collines. C'tait une nue lumineuse, toute-

transparente, qui enveloppait les membres du bienheureux... K


L'art du narrateur se montre surtout dans quelques tableaux
d'ensemble vigoureusement enlevs, o chaque dtail concourt
l'vocation de la scne. Nous citerons, en ce genre, da marche
triomphale de Marculus conduit au supplice Alors sortait :

de sa prison le glorieux Marculus, entour par l'escouade des


gardiens et par la troupe des soldats, honor mme par ses per-
scuteurs. Il s'avanait la tte haute, avec la fermet d'un vrai
chrtien, abandonnant dj les demeures des hommes, et se
htant vers les demeures des anges. Il s'avanait le visage
joyeux, d'un pas press, songeant moins au supplice imminent
qu' la gloire future. La route mme, par o on le conduisait au
supplice, tait pour lui comme une voie triomphale. Sur les
digues de terre partout amnages, et de terrasse en terrasse,
peu peu le terrain s'levait dans l'ascension vers la cime
:

qu'allait illustrer le martyre, la montagne et la nature elle-


mme semblaient au service de l'vque. Marculus gravit
d'abord les premires pentes de la colline, puis il foula du
pied les hauts sommets. Gomme par les degrs d'un escalier,
il s'leva en l'air son corps mme approcha du ciel et des as-
:

tres. Appartenant encore au monde, il dominait


dj le monde.
Tout ce qui parat prcieux et grand aux profanes, tout cela,
pour sa joie, tait maintenant plus bas que la plante de ses.
pieds. Bientt, l'on parvint au point culminant du rocher. Alors,
tous les soldats, les uns par crainte, les autres de douleur, se
retirrent l'cart bien que complices du forfait inou, ils ne
:

voulurent pas y participer de leurs mains -. Pour quelques


traits de ce rcit, le
chroniqueur a pu se souvenir de scnes
analogues, popularises en Afrique par d'anciennes relations de
martyre. Mais il est d'autres tableaux o le Donatiste ne doit
rien ses devanciers. Telle est
l'exploration des gorges de la

1) Passio Marculi, 13. 2) Passio MarcuU, 10.


RELATIONS DE MARTYRE 79

montagne par les fidles qui cherchent le corps de Marculus :

Alors, la hte, tous quittent leurs maisons gens de tout :

sexe et de tout ge. On vole vers la montagne et vers le nuage,


la recherche du martyr... On arrive au-dessous de l'escarpe-
ment du prcipice. Dans cet endroit se rencontrent en foule les
fidles, rassembls l par un mme empressement courir
dans une mme direction. Mais, bientt, ils se dispersent
dans toute la montagne pour chercher le corps. C'est l qu'il
fallait voir comme on se partageait les devoirs de pit. Les

uns, d'un coup de leur solide bton, sondaient rapidement


l'paisseur des fourrs. D'autres glissaient des regards investi-
gateurs dans les trous, dans les fentes et les cavits des roches.
D'autres, craignant de s'tre tromps dans leur prcipitation,
examinaient encore d'un il anxieux les rochers qu'ils avaient
dj explors. Enfin, comme il fallait ici une nouvelle interven-
tion du Seigneur, cet endroit que tous cherchaient fut rvl
par des clairs., vrais messagers divins une lueur indicatrice,
;

traversant le nuage, montra aux frres le corps dsir. Alors,


en cet endroit, comme tous versrent des larmes de joie !

Gomme on s'empressa autour du corps devenu illustre A peine !

si l'on put se rassasier de ce


spectacle K Le chroniqueur a
mis l'animation pittoresque d'une scne de chasse dans la pour-
suite ardente de ces dvots
qui cherchent leur saint.
Un dernier trait noter, trait assez rare dans la littrature
hagiographique, c'est le souci de peindre l'me. Voici Marcu-
lus avant et aprs son lection l'piscopat C'tait un homme
:

ds longtemps lu par le Seigneur, et prdestin. A peine ini-


ti aux rudiments de la foi, il se dtourna des lettres profanes.

Dsormais, il mprisa les travaux du forum et la fausse gran-


deur des sciences de ce monde, ne voulant plus lever son esprit
que vers le ciel. De la barre des tribunaux et des chicanes, il
passa la trs sainte cole de l'Eglise. Il choisit le vrai matre,
le Christ, mritant ainsi d'tre honor
parmi les principaux dis-
ciples du Christ. Quant ses qualits morales, la probit de sa
conscience, la dlicatesse inne de son caractre, la grce spiri-
tuelle empreinte sur son
visage, je ne pense pas devoir y insister
beaucoup l'loge de sa vie antrieure est dans ce fait, qu'il
:

mrita le sacerdoce souverain. Sur la faon dont il remplit les


fonctions de l'piscopat, nous avons un tmoignage clatant :

Dieu l'en rcompensa en lui accordant le martyre-. C'est sur-


tout au moment de la crise suprme^ que le pangyriste se plat

1) Passio Marculi, 14. 2) Passio Marculi, 2.


80 LITTRATURE DONATISTE

observer et peindre son hros. II le suit dans sa prison de


Nova Petra, pendant les quatre jours de prparation au mar-
Ces
tyre :
quatre jours, pendant lesquels Marculus attendit
en prison la couronne suspendue sur sa tte, doivent tre comp-
ts, non comme un temps de souffrance au milieu des misres et
des perscutions de ce monde, mais comme un temps de triom-
phe, digne du royaume des cieux. En effet, il avait bien le
droit d'exulter, cet homme qui, aprs les laborieuses prgrina-
tions de la chair et du monde, se htait d'achever sa route pour
aller voir Dieu et le Christ cet homme qui, au moment de
;

partir pour aller partager le sort des anges et embrasser les


saints, franchissait presque dj le seuil du Paradis. Il priait
assidment et sans trve. Il mditait continuellement sur la
dvotion. avait la bouche l'vangile, et, dans la pense, le
Il

martyre. Tout entier aux vertus divines dans ses discours


comme dans ses rflexions, il exprimait par ses paroles les plus
profonds sentiments de son cur. Ayant soif encore de la jus-
tice spirituelle, et absorb par la pense de mriter Dieu, il
termina par un jene le dernier de ces quatre jours. Il fallait
qu' l'aube du dimanche, de ce grand jour o allait se consom-
mer son martyre, l'me dvote de l'vque ft plus agrable
Dieu, pour offrir le double sacrifice. Ce pontife souverain devait
carter, non seulement les sductions du monde, mais encore sa
nourriture, avant de consacrer une dernire fois les hosties sur
l'autel du Christ il devait tre si
:
pur en approchant de l'autel,
qu'il mritt de devenir lui-mme une hostie, une victime immo-
le pour le Christs Il
y a videmment un peu d'artifice et de
convention dans ces mises en scne psychologiques, o l'ana-
lyse et le portrait vont toujours un peu plus loin que la ralit.
Mais ce souci de peindre l'me n'a rien de vulgaire il donne
:

au rcit plus de porte et d'intrt dramatique.


Que l'on considre la forme ou le fond, la Passio Marculi est
l'une des uvres les plus importantes et les mieux venues de
la littrature donatiste. Cette relation est prcieuse, d'abord,
par tous les renseignements qu'elle nous fournit sur l'un des
plus clbres martyrs schismatiques, et sur le culte des saints
dans l'Eglise dissidente. Mais l'ouvrage vaut aussi par lui-
mme. Il est bien ordonn, de proportions justes, assez vari
dans ses lments, et d'un ton presque modr pour un sec-
taire africain. Le
style, gnralement net et vif, s'lve
l'oc-
casion. L'auteur, assurment, a ses dfauts, qui sont les dfauts

1) Passio Marculi, 6-7.


RELATIONS DE MARTYRE 81

du genre ou de la secte ou des rhteurs du temps, mais qui sont


ici attnus par le bon got. Ce clerc donatiste
le bon sens ou
tait un lettr de talent, capable d'crire une page loquente,
un morceau brillant ou pittoresque.
Au nomdeMarculus, les dissidents africains associaient ordi-
nairement le nom d'un autre martyr du mme temps le clbre :

Donat de Baga. Ce Donat, qui avait t l'un des chefs de son


parti, tait probablement devenu le hros d'une grande relation,
analogue la Passio Marcidi^ et malheureusement perdue.
Gomme Marculus, Donat de Baga tait rest trs populaire
dans l'Eglise dissidente. Plus de cinquante ans aprs sa mort,
dans les controverses entre les deux partis, on discutait encore
sur la ralit de son martyre. L'cho de ces discussions nous est
parvenu dans les uvres d'Optat et d'Augustin. A dfaut d'un
rcit dtaill, nous avons des renseignements assez explicites
sur le farouche vque de Baga et sur les traditions diverses
qui le concernaient.
On en 347, le rle de cet vque-tribun. Maca-
sait quel fut,
commissaires de l'empereur Constant, arri-
rius et Paulus, les
vaient en Numidie pour y restaurer l'unit religieuse. Donat
organisa la rsistance, appela les Circoncellions, fit de Baga la

place forte du Donatisme. L'aventure se termina par une bataille


contre les troupes du comte d'Afrique Silvester, par un massacre
des Circoncellions, par la prise et le sac de Baga'. Ds ce mo-
ment, le belliqueux vque disparait de l'histoire tu sans doute :

sur le champ de bataille, ou mis mort par ordre du vainqueur.


Deux du moins, sont certains
faits, Donat de Baga mourut :

vers temps o fut saccage sa ville piscopale, donc en 347,


le
et les schismatiques africains l'honoraient comme un martyr -.
C'est prcisment sur les circonstances et la ralit du mar-
tyre, que portait la controverse. Suivant les schismatiques, j

l'vque de Baga avait t prcipit dans un puits sur l'ordre


de Macarius Les Donatistes, disait un
:
jour Augustin, les
Donatistes nous citent je ne sais quelles victimes de la pers-
cution, des martyrs eux. Voil que Marculus a t prcipit
du haut d'une roche Voil que Donatus de l^aga a t lanc
!

dans un puits !... . Au contraire, d'aprs une tradition catho-


-^

lique qu'a recueillie Augustin, l'vque de Baga s'tait jet


kii-mme dans son puits ^ Ce puits, dans les traditions rivales

1) Optt, III, 4. 3) Augustin, Jn Johannis Evangelium,


2) Optt, III, 6; AugusUn, Conlra VU- XI, 15.
levas Peliliani, II, 14, 32; 20, 46; In Jo- 4) Quid tradunt noslri?quia ipsi se
hannis Evangelium, \I, 15. praecipitaverunt (tfcid., XI, 15).
V 6
82 LITTRATURE DONATISTE

sur Donat, jouait donc le mme rle que le rocher dans les tra-
ditions sur Marculus. Tout porte croire que les choses se
sont passes de mme dans les deux cas, et que ce fameux puits
de Bagai, comme la roche de Nova Petra, n'a t complice ni
d'un supplice illgal, ni d'un suicide.
Ici, comme pour l'histoire de Marculus, les deux rcits

opposs, contradictoires en apparence, se peuvent concilier


cependant tous deux contiennent des donnes exactes, avec
:

des interprtations errones. Gomme l'affirmaient les schis-


matiques, Donat de Baga a bien t jet dans un puits et ;

pourtant, comme le faisaient


remarquer les Catholiques, jamais
un gouverneur ou un commissaire imprial n'a pu ordonner
un supplice de ce genre. Aussi n'est-ce pas l'vque vivant
qu'on a lanc dans le puits c'est son cadavre. Optt de Mi-
:

lev, qui crivait une vingtaine d'annes aprs les vnements,


nous fait connatre une forme plus ancienne de la tradition :

de son temps, nous dit-il, on racontait que l'voque de Baga,


comme Marculus, avait t tu [occisus) par ordre de Maca-
rius K Ds lors, tout s'explique. Donat avait t frapp du
glaive sur le champ de bataille, ou, aprs la bataille, comme
rebelle pour drober ses reliques la dvotion fanatique de
:

ses partisans, on jeta son cadavre dans un puits, comme on


lana celui de Marculus dans le gouffre de Nova Petra. Les
deux lgendes ont volu de mme, en une double srie de
traditions parallles, o la ralit se dformait partiellement,
mais sur des points diffrents, dans l'imagination populaire
de chacun des deux partis, et sous l'influence de leurs con-
troverses.
L'anne un me ou Marculus et Doiialus de Baga sueconibaieiit
en Numidie, d'autres Donatistes furent martyriss Carthage:
deux laques, Isaac et Maximianus. Leur histoire nous est connue
par une grande relation, entirement conserve sauf des altra-
tions de copistes la Passio Maximiani et Isaac. Mdiocre en
:

lui-mme, cet ouvrage n'en est pas moins trs prcieux. Si l'on
carte le fatras et le verbiage d'un prtentieux dclamateur, on
en dgage aisment un rcit complet du martyre :rcit net,

plein de dtails prcis et vivants, nots par un ooiitempni-.iif <'t


un tmoin oculaire.
Les noms de Maximianus et d Isaac nous sont parvenus seu-
lement dans la relation. On ne les trouve mentionns nulle part
ailleurs, bien que les Donatistes du temps d'Augustin semblent

1) Oi.tal, III, 6.
RELATIONS DK MAl'.TYHK 83

avoir cit ces hros de leur secte ^ Evidemment, c'taient de


modestes hros que ces deux martyrs de Carthage c'taient des ;

huml)les, de simples laques, qui n'eurent jamais la gloire pos-


thume de l'vque Marculus, et qui furent vite oublis hors des
cercles schismatiques de leur cit. C'est donc uniquement d'aprs
la Passio que nous pouvons reconstituer leur histoire. Voici les
faits.
Nous sommes Carthage, au mois d'aot 347. Depuis long-
temps, par un privilge unique en ces contres, la capitale de
rAfri([ue romaine avait chapp aux violences de \i\ perscution
et aux hon-eurs de la guerre religieuse -. Elle devait sans doute
ce privilge, soit la prsence du proconsul, de sa cohorte et de
sa police, soit la modration un peu sceptique des habitants
d'une grande ville, soit la diplomatie des deux vques rivaux,
qui taient les primats des deux Eglises ennemies, et qui partout
ailleurs se combattaient ouvertement, mais ([ui, dans leur ville

piscopale, devaient se mnager mutuellement, par coquetterie


de loyaut ou par prudence. Toujours est-il que la paix reli-
gieuse rgnait depuis longtemps Carthage. Elle n'y avait mme
pas t srieusement trouble par l'dit de Constant. Malgr
l'accueil hautain qu'il avait fait d'abord aux commissaires imp-
riaux-^, Donat le Grand n'avait pas os en appeler la force. Il
s'tait content probablement de quitter la place ou bien, il ;

avait t immdiatement exil. En tout cas, l'union religieuse


avait t rtablie Carthage sans trop de difficults, et, semble-
t-il,sans violences graves. Nous savons seulement qu'un Do-
natiste de la ville, un certain Maximianus, avait t arrt ce
moment, puis relch c'est ce que ses admirateurs appelaient sa
;

<(
premire confession {prima confessio)'' .

Cependant, l'union des deux Eglises n'tait qu'apparente et ;

les Catholiques la voulaient relle. Le 15 aot, le proconsul

promulgua et fit afficher au forum un dit dont il tait l'auteur :

il
y annonait une srie de mesures qui avaient pour objet d'as-
surer l'excution intgrale du rescrit de l'empereur, et il y dfen-
dait tous de donner asile aux clercs donatistes qui refusaient de
s'incliner^. Ce jour-l, Maximianus dnait chez un ami avec
d'autres sectaires. Hant par le souvenir glorieux de sa pre-
mire confession , il eut une vision qui semblait lui annoncer

1) Augustin, Contra Cresconium, III, i) Passio Maximiani et hoac,l, j). 768.


49, 64. 5) ... Proconsul... et feralis edicti

2) Passio Maxiiniani et Isaac, 1, -p.lGS proposito sacrilcgae unilatis ilerum


Migne. foedus celebrari... {ibicL, p. 768).
iJ) Optai, III, 8.
84 LITTRATURE DONATISTE

un prochain martyre. En sortant Jetable, emport v par l'enthou-


siasme d'un esprit chauff , il alla tout droit au forum, o, en
un tour de main, il lacra l'dit proconsulaire. Arrt aussitt,
il fut traduit devant le
proconsul, qui, avant de dcider de son
sort, le fit frapper jusqu'au sang avec des fouets aux lanires
garnies de plomb, puis avec des verges K Tout coup, dans la
oule des curieux qui assistaient la scne, retentit un cri de
dfi Venez, disait la voix, venez, traditeurs, venez
:
gurir la
Tolie de votre unit ^ . Furieux, le proconsul se tourna vers le
chef de la police, et lui ordonna d'arrter l'impertinent. On eut
vite fait de dcouvrir le coupable, qui, d'ailleurs, fut dnonc

par des Catholiques et livr aux soldats. C'tait encore un Do-


iatiste, un certain Isaac, qui avait eu, lui aussi, une vision lui

prsageant martyre. Sur l'ordre du juge, les bourreaux lais-


le
srent l Maximianus, pour soumettre le nouveau-venu aux
mmes preuves^.
Quand les bourreaux furent las do frapper, le proconsul pro-
nona la sentence il condamna les deux sectaires l'exil. En
:

attendant, il les fit emprisonner. Mais, peine, dans son cachot,


Isaac rendit l'me ^. A cette nouvelle, tous les Donatistes de la
Avilie accoururent vers la
prison. Ils rclamrent en vain le corps
de leur martyr. Craignant qu'on ne le fit disparatre en le pri-
vant de spulture, ils restrent l, montant la garde et chantant
des cantiques, tout le reste du jour, puis toute la nuit suivante,
nuit du samedi au dimanche. A l'aube, ils espraient encore
c{u'on permettrait l'inhumation. Mais le proconsul voulut enlever
aux scliismati([ues jus([u'aux reliques de leurs martyrs il or- :

donna de disperser la foule, et de jeter la mer, avec le mort,


Maximianus encore vivant"'. Telle est, du moins, la tradition
donatisto.
L'ordre fut excut. Un
dtachement de soldats, avec des
triaires, se dirigea vers la prison, cartant les fidles coups
4I0 btons, blessant
beaucoup de personnes. Sous bonne escorte,
les deux prisonniers, le mort et le vivant, furent conduits au

port. On les jeta dans un navire qu'on tenait prt, et qui aussi-
tt leva l'ancre. Une fois en
pleine mer, on lia fortement chacun
des deux martyrs, en leur attachant, au cou et aux pieds, des
jarres pleines de sable. Puis on lana dans les flots, spar-
ment, loin l'un de l'autre, les deux corps, qui coulrent pic

\) Pasaio Maximiani et Imac,\,i).7(iS- 4) Paxdo Maximiani et Isaac, 3, p.


7(i9. 770.
2) Ihid., 1, p. 7r>9. 5) Ihid., 6, p. 772.
3) Ibid,, 2, p. 7(i9-770.
RELATIONS DE MARTYRE 85

jusqu'au fond'. Mais la mer ne voulut pas ti'e complice du sa-


crilge et de la cruaut des hommes. Aussitt se dchana une
terrible tempte, qui dura plusieurs jours. Les eaux soulevrent
les deux cadavres, les rapprochrent, et finirent parles pousser
vers la cote. Pendant tout ce temps-l, les Donatistes de Car-
tilage taient rests sur le rivage, attendant avec confiance le
miracle qui leur rendrait leurs martyrs. Le sixime jour, les re-
liques arrivrent. On les recueillit avec un pieux enthousiasme,
et l'on clbra les funrailles-.
Telle est la curieuse histoire de Maximianus et d'Isaac, de
leurs provocations, de leur martyre, de leur miraculeux retour
au rivage. Sans doute, nous n'avons aucun moyen de contrler
le rcit. Mais nous n'avons non
plus aucune raison de le tenir
pour suspect. La relation est d'un contemporain, d'un tmoin
oculaire elle a t compose pour les Donatistes de Garthage,
;

dont beaucoup avaient personnellement connu les martyrs-^. L'au-


teur a pu interprter les faits sa faon, mais non les inventer.
Sur un point, cependant, nous relevons une grosse invraisem-
blance on ne peut admettre que Maximianus ait t jet vivant
:

la mer^. Jamais, dans l'Afrique de ces temps-l, jamais un


magistrat romain n'et ordonn ce genre de supplice. D'aprsla
relation mme, le proconsul prononce d'abord une sentence par-
faitement lgale, conforme l'dit d'union une sentence :

d'exil ^. En consquence, il navire qui emportera


fait prparer le
les bannis. Si, ensuite, le commandant du navire reoit l'ordre

d'immerger les deux exils, c'est que, dans l'intervalle, ceux-ci


sont morts, et qu'on veut soustraire leurs reliques la dvotion
populaire*^. Les condamns ayant rendu l'me avant le dpart
pour l'exil, le juge les prive de spulture, comme la loi l'y au-
torise. Ainsi, ce qu'on a lanc la mer, ce n'est pas un vivant
avec un mort, ce sont deux morts.
D'o vient donc la mprise du narrateur ? D'une confusion
populaire entre les dcisions successives du magistrat, exil, puis
interdiction de spulture, et entre les circonstances diverses de
la mort, restes
mystrieuses pour l'une des victimes. On sa-
vait de source certaine, qu'Isaac avait succomb en prison, le
jour mme de son arrestation, puisque ce jour-l, et jusqu'au
lendemain matin, la foule avait veill sur son cadavre^. Mais on
ignorait ce qu'tait devenu Maximianus dans son cachot. On

1) Passio Maximiani et Isaac, 7, p. 772. 5) Passio Maximiani et Isaac, 6, p. 771.


2) Ibid., 7-9, p. 773. 6) Ibid., 6 et 9-, p. 772-773.
3) Ibid., 1 et 11, p. 767 et 774. 7) Ibid., 3 et 6, p. 770 et 772.
4) Ibid., 6-7, p. 772.
86 LITTRATURE DONATISTE

savait seulement qu'il avait survcu Isaac, et que le lende-


main il avait galement t tran vers le port, embarqu, pr-
cipit dans les flots K Mort ou vif? En ralit, les Donatistes
l'ignoraient rappelons-nous que les soldats, avant d'excuter
:

leur consigne, avaient cart la foule coups de btons 2. Comme


les autres curieux:, notrechroniqueur s'est ncessairement tenu
distance du cortge macabre il n'a pu voir de ses yeux si son :

hros tait mort ou non lors de l'embarquement. Sur ce point,


le narrateur n'a pu que reproduire des on-dit. Or, dans le doute,
la passion sectaire devait dcider on supposa, puis on affirma, :

que Maximianus avait t englouti vivant. C'tait une raison


nouvelle de maudire les perscuteurs le parti-pris haineux prta :

de la vraisemblance une liypothse absurde. Nous voyons l,


par un exemple trs significatif, comment l'imagination popu-
laire peut transformer un vnement, presque sous les yeux des
tmoins les plus sincres une lgende nait immdiatement d'un
:

fait rel,observ de loin et mal saisi.


Le martyre a eu lieu Carthage, comme il rsulte nettement
du rcit mme et des affirmations du chroniqueur^. La date peut
tre fixe exactement.
Pour le jour, les donnes semblent d'abord contradictoires.
D'aprs l'en-tte de la relation, l'anniversaire tombait le 7 des
calendes de septembre [=26 aot)^. D'aprs le texte mme du
rcit, Isaac mourut en prison le 18 des calendes de septembre
(=15 aot), un samedi*'' les deux martyrs furent jets la mer
;

le lendemain (16 aot) ^ les corps furent ramens sur le rivage


;

et inhums six
jours plus tard ', donc, suivant la faon de comp-
ter des anciens, le 21 aot. En raison des circonstances
parti-
culires du martyre, l'anniversaire avait d tre fix, non pas
au 15 aot (mort d'Isaac), ni au 16 aot (mort prsume de
Maximianus), mais au 21 aot, jour des communes funrailles'"^.
Par suite, il y a une vidente contradiction entre les donnes du
texte et celles de l'en-tte. On doit prfrer les indications du
rcit, et cela pour deux raisons, dont la seconde est dcisive.

1) Passio Maximiani cl Isaac, 7, p. 772. 4) u lucipit Passio S. S. marlynnn


2) Veuiunt crgo ad carcercm milites Isaac et Maximiani, quae est VII Rai.
et triarii fustibus onerati, et, via caedis septembres (p. 767 MIgne).
populos repellentes, cunclos pne fece- 5) XVIII Kal. sept., die sabbato
rautvulneratos... Posteaquam vix value- (Passio Maximiani et Isaac, 6, p. 772).
ruut universos excbiderc, defuiutum 6) Ibid., 6-7, p. 772.
pariter et superstitein ex utroque latcre 7) Post bis ternos dies {ibid., 8,
par militumnumerus deducebat))(i6L, p. 773).
P- 772). 8) Passio Maximiani et Isaac, ),
H) Passio Maximiani et /sanr, 1 et 11, p. 773.
p. 767-768 et 774.
RELATIONS DE MARTYRE 87

D'abord, pour les documents de ce genre, les chances d'altra-


tion sont beaucoup moindres dans la transmission du texte que
dans celle du titre. Ensuite, et surtout, la chronologie confirme
nettement ici les donnes de la relation, qui fait mourir Isaac
le 15 aot, un samedi :en 347, anne du
martyre, le 15 aot tait
prcisment un samedi. On s'explique aisment d'o vient l'alt-
ration de l'en-tte une simple confusion, courante chez les co-
:

pistes, entre les signes V et X. Au lieu de VII Kal iendas) sept


(embres) {= 26 aot), qu'on lise XII Kal [endas) sept[embres)
{== 21 aot) et l'on rtablit la concordance du titre avec le texte,
:

c'est--dire la date du 21 aot, anniversaire des deux martyrs,


ou plutt de leurs funrailles.
Quant l'anne, c'est srement celle de la perscution de
Macarius : l'anne 347. Macarius lui-mme n'est pas nomm ici,
comme il l'est dans la Passio Marculi ; mais tout nous reporte
au temps de sa clbre et sanguinaire mission. Le chroniqueur
mentionne plusieurs reprises un dit d'union, cause immdiate
des provocations de ses hros ^ Cet dit d'union n'est videm-
ment ni celui de Constantin en 316, ni ceux du temps d'x\ugustin,
en 405 ou en 412 comme il n'y en a que quatre dans l'histoire
;

du Donatisme, il s'agit ici du quatrime, celui de 347. On doit


d'ailleurs se garder de confondre, dans notre relation, la pice
manant du proconsul avec l'ordonnance impriale. L'dit pro-
consulaire fut affich le 15 aot' mais l'dit de Constant avait
;

t antrieurement
promulgu et excut CarthagC'^. Au mois
d'aot, l'unit y tait dj rtablie, mais seulement en apparence ;

l'dit du proconsul visait faire de cette


apparence une ralit.
Tel est le cadre historique. C'est dans la Carthage donatiste,
au mois d'aot 347, qu'il faut replacer le rcit, pour bien saisir
toutes les allusions du narrateur. Allusions deux dits succes-
sifs, celui de l'empereur et celui du proconsul; colre du Diable,

qui frmissant pour la seconde fois, rveille les flammes as-


soupies de sa fureur , et du proconsul, qui en affichant un
terrible dit, veut par les tortures clbrer une seconde fois le

pacte de l'unit sacrilge . Allusions une premire confes-


^

sion de Maximianus,
inquit un instant lors de l'application
de l'dit imprial^. Allusions la paix religieuse qui rgnait

\)Passio Maximiani et haar, 1, p. 708- parem se ipse subjecit, et feralis edicti


769. proposito sacrilejJ'e unitatis iterum f-
2) ]bid., 1 et 6, p. 768-709 et 772. dus celebrari constitutis crucialibus im-
3) Ibid., 1, p. 768. peravit (Ibid., 1, p. 768).
4) Diaboliis iterum fremens sopitas ) De prima confessione magnani-
fururis llamraas in piiis accendit... ;
mum {ibid., p. 768).
nec seynior et Proconsul desideriis ejus
88 LITTRATURE IK)N\TISTE

depuis ce temps dans Garthage ^, o Funion s'tait faite sans


violences. Allusion aux innombrables martyrs de Numidie- ,
c'est--direaux Circoncellions qui venaient de succomber avec
Donat de Baga.
C'est donc bien a la pci-scciition de Macnrius qu'il l'aul r;i Ha-
cher l'histoire de nos martyrs. La chronologie de cette histoire
se rsume en trois dates le 15 aot 347, mort d'Isaac; le 16,
:

ou plutt dans la nuit du 15 au 16, mort de Maximianus le ;

21 aot, jour des funrailles, devenu celui de l'anniversaire.


La relation, bien qu'elle soit l'uvre d'un tmoin oculaire, a
t crite assez longtemps aprs le martyre. Mais, ici, la ques-
tion de la date est troitement lie d'autres questions que sou-
lve l'tude de la relation, et qui doivent tre rsolues d'abord :

titre et cadre de l'ouvrage, nom de l'auteur.


Le titre usuel, d'ailleurs commode, est tout de convention:
Passio Marinnani et Isaac Donatistarum. Ce titre, imagin
par les diteurs modernes, est une variante de celui qui figure
dans Vincipit des manuscrits Passio martyrum Isaac et Maxi-
:

niiani^. La date de l'anniversaire, qui suit immdiatement cet


en-tte, en marque assez l'origine ou la destination liturgique.
Le vritable titre, ou, du moins, le plus ancien que nous con-
naissions, le plus complet et le plus exact, est celui que nous a
conserv VE.rplicit des manuscrits Epistiila beatissinii marty-
:

ris Macrobi ad plebeni Karthaginis de Passione martyrum


Isaac et Maximiani''. Aux lecteurs presss, ce titre pourra sem-
bler un peu long. Il a pourtant le mrite d'enfermer en quelques
mots beaucoup de choses il nous renseigne en mme temps sur
:

le nom de l'auteur, sur l'occasion et la forme de l'ouvrage, sur


les destinataires de la lettre. ^

L'auteur, d'aprs tmoignage des manuscrits, est le bien-


le
heureux martyr Macrobius . En ces temps-l, sans parler
du Macrobe des Satiirn(des, qui tait paen, peut-tre Africain
d'origine, et qui fut proconsul Carthage, nous connaissons
trois chrtiens d'Afrique qui ont port le nom de Macrobius :

un diacre et deux vques. cartons aussitt le diacre, qui tait


catholique, et qui composa un recueil de citations bibliques sur
le modle des Tesiimonia de
Cyprien''. Ecartons de mme le

1) Silueral hic apud Carthaginem lis NuinicJiac opinionis consolalio fra-


persecutionis imnianitas..., et, ubiquc Irum anirnos exigebat {ibid., p. li'^).
Iioste grassanle, hic solura tacebant for- 3) Patrol. lai. de Migne, t. VIII, p. 7(u.
niidiues atque lerrores {ibid., p. 767 et 4) Ibid., p. 774.
fiuiv.). 5) Isidore de Sville, /> v>-. (7/., 2.

2) u Sola de vobis niarlyribus infini-


RELATIONS DE MARTYRE 89

Macrobius qui, jeune encore, devint vque schismatique d'Hip-


pone en 409^, c'est--dire plus de soixante ans aprs le martyre
de Maximianus et d'Isaac. Reste l'autre Macrobius, vque do-
natiste de Rome vers 366 ~. C'est celui-l qu'on attribue ordi-
nairement la relation, et cette attribution est tout fait vrai-
semblable.
Les temps concordent. La Passio, comme nous le verrons,
parat avoir t crite une A^ngtaine d'annes aprs le martyre;
ce moment, Macrobius gouvernait la communaut donatiste de
Rome'^. Mme concordance dans les donnes biographiques.
L'auteur de la relation est un vque absent de Garthage, qui a
de l'autorit dans son parti, et qui a quitt l'Afrique depuis la
mort d'Isaac et de Maximianus il parle de son exil ou de sa
:

fuite hors d'i\frique [secessio nostra)^ de son retour possible

{reditus noster)'*^. Tout cela s'applique fort bien l'vque do-


natiste de Rome, qui tait un Africain, exil sans doute en vertu
de l'dit d'union vers la fin de 347, et dsireux naturellement de
revoir Garthage.
On
pourrait objecter, il est vrai, le titre de bienheureux
martyr [beatissimus
martyr) donn par les manuscrits l'au-
teur de la Passio. Gette qualification doit tre fort ancienne ;

car elle ne peut gure avoir t attribue aprs coup, un cri-


vain d'une secte dissidente, par un copiste catholique. Or,
notre connaissance, le Macrobius qui fut vque donatiste
Rome, n'est pas un martyr, au sens prcis du mot. Mais Fau-
teur de la relation ne l'tait pas davantage, en dpit du titre
dont on l'a par il dclare lui-mme trs clairement, dans son
:

prambule, qu'il n'tait pas un confesseur '\ et rien ne laisse sup-


poser qu'il le soit devenu plus tard. Gependant, l'on ne doit pas
trop se hter de conclure une erreur de copiste. Au quatrime
sicle, nous le savons par maint exemple, le titre de martyr
s'accordait trs aisment on le prodiguait, surtout dans les
;

Eglises ou sectes perscutes, aux clercs qui avaient eu quelques


difficults avec le gouvernement ou la police. Tel est prcis-
ment, ici, le cas du chroniqueur, qui parle de sa fuite ^, et du
Macrobius de Rome, qui doit avoir t expuls d'Afrique aprs
l'dit de Gonstant~. Donc, ce titre de
martyr est une nouvelle
raison de croire que l'auteur de la relation est l'voque donatiste
de Rome.

1) Augustin, ^p/.s^ 106-108. 4) Passio Maxiiniani et I$aac,l\, ]).77i,

2) Optai, II, 4; Gcnnadius, Devir. ilL, 5) Ibid., 1, p. 767.


5. 6) /6/d.,ll,p. 774.
3) Optt, II, 4. 7) Optt, II, 4.
Cf, II, 15; III, I.
90 LITTRATURE DONATISTE

Le cadre de l'ouvrage est indiqu nettement par VExplicit


des manuscrits c'est une lettre au peuple de Garthage ,
:
^

la communaut schismatique de cette ville. En effet, la rela-


tion commence et se termine comme une vritable lettre. Dans
son prambule, l'auteur se flicite de l'heureuse circonstance
qui l'amne crire aux Carthaginois; suivant
leur dsir, il

s'empresse de leur envoyer le rcit des martyres dont nagure


il le tmoin dans leur cit 2. Une fois le rcit termin, l'ou-
a t
vrage revient au ton de la lettre. L'vque romain rappelle les
liens qui l'unissent aux Carthaginois et leurs glorieux mar-

tyrs. Il les exhorte suivre l'exemple


de Maximianus etd'Isaac :

(( A
vous maintenant, mes frres, vous de suivre la voie qui
a conduit ces martyrs au royaume des cieux... Vous avez t
leurs matres par le grand nombre et la popularit de vos con-
fesseurs maintenant, leur tour, ils vous exhortent au mar-
:

Ils vous tendent les bras du haut du ciel, dans l'espoir


tyre...
de vous voir arriver bientt. Htez-vous srieusement, luttez
obstinment ils a^ous attendent l-haut, pour jouir avec vous
;

de leurs honneurs. Allons, mes frres, pressez-vous le plus pos-


sible, afin de nous donner les mmes sujets d'allgresse. Qu'
notre retour, nous trouvions chez vous nous glorifier, comme
eux, notre dpart, nous ont donn joie et gloire. Puissions-
nous, en arrivant, voir vos trophes! De mme que nous vous
avons annonc leurs victoires, de mme nous devons pouvoir,
un jour, annoncer vos victoires tous vos successeurs de Gar-
thage ^^ Ainsi, la relation proprement dite est encadre dans
une lettre, qui a t adresse de Home pyr l'vque Macrobius
aux Donatistes de Garthage.
Ds lors peut se poser, avec prcision, la question de la date.
Un premier fait est vident: l'ouvrage a t crit un certain
temps aprs les martyres de 347. Autrement, la lettre n'aurait

pas eu sa raison d'tre : les circonstances de la mort de Maxi-


mianus commenaient s'oublier, et c'est pour cela
et d'Isaac

que les Donatistes de Garthage en avaient demand le rcit


un tmoin autoris^. On doit supposer un intervalle d'une ving-
taine d'annes. D'autre part, nous savons que Macrobius tait

vque douatiste de Rome vers 366, au moment o Optt de


Milev publia la premire dition de son grand trait-'. D'ail-
leurs,Macrobius mourut peu de temps aprs il eut pour suc- :

1) Kpistula ad plebem Karlliagiiiis 3) Pussio Maximiani et /sc, 11, p. 774.


(;). 774 Migiic). 4) Ihid., 1, p. 767.
2) J\issio Muxiiniani el Isaac, 1, p. 767. ) Optai, II, 4.
RELATIONS DE MARTYRE 91

cesseur un certain Lucianus, remplac lui-mme par ce Clau-


dianus qui, en 378, dirigeait dj depuis plusieurs annes la
communaut schismatique de Rome L C'est donc dans les der-
niers temps de sa vie, vers 366, que Macrobius aurait compos
la Passio. Un autre indice de la vraisemblance de cette date, ce
sont les exbortations au martyre, par lesquelles commence et
finit la lettre 2. C'est pour exciter Tardeur des Donatistes de

Carthage, que Macrobius leur rappelle les triomphes d'autre-


fois. La lettre a donc t crite un moment o les schisma-
tiques africains taient de nouveau perscuts ou menacs de
l'tre: sans doute, pendant la priode de raction et de sourde

perscution qui suivit la mort de Julien, aprs la rsurrection


triomphante et violente du Donatisme <^. On s'explique ais-
ment qu'alors, dans la communaut schismatique rcemment
reconstitue Carthage sous l'autorit de Parmenianus, on ait
song se prparer au martyre, clbrer les anniversaires
des hros de 347, chercher auprs d'un tmoin autoris un
rcit exact et dtaill du martyre d'Isaac et de Maximianus. '
La Passio a donc t compose Rome par Macrobius, une
vingtaine d'annes aprs les vnements raconts, dans la p-
riode qui suivit la mort de l'empereur Julien donc, im peu aprs :

363, probablement vers 366.


Malgr le laisser-aller de la narration et du commentaire
dans la Passio Maximiani et Jsaac, on y peut reconnaitre cinq
parties : un prambule, les scnes d'arrestation et de supplices,
la prison, le miracle de la mer, une conclusion. Le prambule

indique l'objet de la lettre l'auteur va raconter les vnements


:

dont a t tmoin, le martyre de Maximianus et d'Isaac


il

Carthage^. Suit le rcit des faits qui ont motiv rarrest.ation :

affichage d'un dit proconsulaire concernant l'union religieuse ;

colre de Maximianus, qui lacre l'dit, est traduit devant le


proconsul et battu de verges intervention d'un spectateur,;

Isaac, qui prononce des paroles imprudentes, est dnonc, ar-


rt, et subit le mme sort^. Dans une troisime partie, on suit
les confesseurs en prison, o ils devaient attendre le dpart

pour Isaac meurt aussitt dans son cachot, et la foule


l'exil ;

son corps le proconsul, pouss par les Catholiques,


veille sur ;

ordonne de jeter la mer le mort et le vivant*^. La quatrime

1) Optai, II, 4. Cf. Epistiila concilii 3) Optt, II, 17 et suiv.


romani ann. 378 ad Gratiaiiuin et Valen- 4} Passio Maximiani et Isaac, 1, p.
tinianum Imperatores (Mansi, ConciL, 767.
t. III, p. 625 et suiv.). ) Ihid., 1-2, p. 768-770.
2) Passio Maximiani et Isaac, 1 et 11, 6) Ibid., 3-6, p. 770-772.
p. 767 et 774.
92 LITTRATURE DONATISTE

partie contient la description du miracle. A peine les martyrs,


ont-ils disparu dans les flots, qu'une furieuse tempte clate ;

au bout de six jours, les deux corps sont ramens ensemble sur
le rivage, o la foule des dvots les recueille et clbre les fun-
railles ^ La lettre a pour conclusion une exhortation au mar-

tyre"^.

Presque partout, dans cette relation, se mlent deux lments


dont la valeur est trs diffrente et l'intrt trs ingal le rcit :

des faits, et le commentaire. Il convient d'tudier part chacun


de ces lments, si l'on veut porter un jugement quitable sur
l'ensemble de l'uvre, et se rendre compte des impressions trs
complexes, mme contradictoires-, que laisse la lecture.
Le commentaire, c'est--dire tout ce que Macrobius ajoute de
son cru, est franchement mdiocre ampoul, dclamatoire, :

ennuyeux. L'auteur, qui apparemment prenait ses lecteurs pour


des sots, se croit oblig de leur tout expliquer dans son rcit,
d'interprter pour eux, et longuement, les choses les plus sim-
ples. Son commentaire tourne tantt au pangyrique, tantt
la polmique: et rien n'est banal comme ses pangyriques, si
ce n'est ses polmiques.
Ds le
prambule se rvle la mentalit de riiagiographe,.
dans le
verbiage l'emphase des louanges hyperboliques.
et

Effray par son sujet, l'auteur ne sait par o commencer, par


o finir; s'il s'attarde la biographie, il craint de faire tort au
martyre s'il arrive trop vite au martyre, il paratra ddaigner
;

la vie antrieure de ses hros Enfin, il se dcide se mettre


'^.

en route, mais pour s'arrter encore tout moment, pour s'ex-


clamer tout propos, pour ramener toujours au pangyrique
le commentaire des scnes de tortures^, ou des visions ou des '^,

dcisions du proconsul. Il voit partout du merveilleux. Par


cette intervention constante de Dieu toutes les tapes du mar-

tyre, il croit grandir encore ses hros il ne s'aperoit pas qu'il ;

les rapetisse, en rduisant rien leur personnalit, en les con-


damnant au rle d'instruments de son parti.
C'est surtout dans l'pisode du miracle de la mer qu'il faut
voir l'uvre ce pangyriste intrpide, commentateur infati-
gable des desseins de la Providence donatiste. Dans cette aven-
ture maritime, tout est providentiel: les arrts du proconsul,^
l'ordre de prparer le navire, l'ordre d'embarquer les martyrs

1) Pasiiio Maximiaiii et Isaac, 7-10, 4) Passio Maxuniani et Isu'.

p. 772-774. p. 769-770.
2) Ibld., 11, p. 774. 5) Ibid., F,, p. 771.
3) Ibid., 1, p. 767. 6) Ibid., 6-7, p. 772.
RELATIONS DE MARTYUE 93

pour les jeter dans les flots, les mesures prises pour couler jus-

qu'au fond les deux corps, l'moi surnaturel et la rvolte de la


mer. L'crivain donatiste se donne carrire dans la description
de la tempte tableau pittoresque selon la formule des rh-
:

teurs du temps, marine fantastique grand fracas et grand cli-


quetis de mots, o les vagues, devenues conscientes, concou-
rent d'elles-mmes la ralisation du miracle'. C'est l, d'ail-
leurs, un thme familier aux hagiographes africains la mer :

joue un rle analogue dans des relations catholiques, comme la


Passio Fahii vexilliferi ou la Passio Sals. Ces descriptions
et d'autres, o l'on surprend des traits de ressemblance sans

que rien trahisse un emprunt direct, ne sont que des variantes


d'un mme lieu-commun, devenu populaire dans les cercles de
dvots. En tout cas, dans ce morceau effet, le donatiste Ma-
crobius l'emporte encore sur les pangyristes catholiques de
Fabius ou de Salsa, par la prtention au beau style, le tapage
-des mots et le verbiage. Par surcrot, l'pisode de la mer se
termine ici sur un parallle mthodique entre les flots et les

perscuteurs: Qu'importe maintenant la rage des hommes,


si la mer ne poursuit pas les martyrs ? Qu'importe la frocit
des sclrats, si la fureur de la mer ramne les corps pour la
spulture ? Et comment les
perscuteurs ont-ils pu condamner
ceux qu'ont respects mme les lments-? . L'vque Ma-

crobius tenait beaucoup ce parallle, qui, dans l'ouvrage,


marque la fin du rcit proprement dit et du pangyrique.
L'loge des hros de la secte appelait naturellement des com-
mentaires d'un autre genre des invectives contre les perscu-
:

-teurs. C'tait l'une des lois de l'hagiographie donatiste, et Ma-


crobius se garde d'y manquer. Dans son rcit, tout dchanement
de violences, tout redoublement de cruaut, a pour cause pre-
mire une intervention malfaisante des gens de l'autre Eglise.
Les traditeurs ou Catholiques sont les allis du Diable contre
les Saints-^. Ils prchent la perscution ils suggrent au pro-
;

consul une des clauses de son dit, l'interdiction de donner


asile aux clercs dissidents^. Ce sont encore les traditeurs qui
dnoncent Isaac^, et qui poussent le juge faire jeter dans la
mer les corps des martyrs ^. Finalement, comme leur auxiliaire
le Diable, les Catholiques sont vaincus dans le miracle de la

.mer, par le Christ et par les flots 7. Ainsi, l'histoire des martyrs

1) Passio Maximianl et Isaac,l-S,\i.llZ. 5) Passio Maxiiniani et Isaac, 2, p. 769.


2) Ibid., 10, p. 774. 6) Ibid., 6, p. 772.
3) Ibid., 1-2 et 9, p. 708-769 et 773. 7) Ibid., 9-10, p. 773-774.
4) 76k/., 1, p. 768.
94 LITTRATURE DONATISTE

de Cartilage, comme l'histoire tout entire des perscutions de


Macarius, devient une sorte de duel entre le Christ, que pei-
sonnifient les Donatistes, et le Diable,
qui a pour instruments
les bourreaux ou les
Catholi([ues. Telle est, par exemple, la
signification symbolique des tortures de Maximianus, o le
sectaire voitune lutte entre le soldat du Christ et les soldats
du Diable Tout cela, au fond, n'a rien d'original. On y re-
'
.

connat, sous une forme peine renouvele, un thme banal d(j


l'hagiographie ; et la lutte traditionnelle entre le Diable et h
Christ n'a pas ici un relief particulier. C'est
que Macrobius est
un mdiocre polmiste. On dirait qu'il attaque ici les Catholi-

ques par acquit de conscience vivant hors d'Afrique, il tait


:

sans doute tranger aux passions farouches de ses amis les sec-
taires africains. Littrairement, on peut le regretter sa pol- :

mique est aussi vague, aussi conventionnelle, ({ue le reste de


ses commentaires.
Heureusement, il
y a autre chose dans la relation. Quand
l'auteur ne vise plus au grand style, ({uand veut bien se con- il

tenter de raconter ce qu'il a vu ou entendu, il devient


beaucoup
plus intressant, et mme il crit beaucoup mieux. Il sait esquis-
ser de petits croquis nets et vivants Maximianus sortant de :

table et courant au forum pour y dtruire l'dit, ou la brusque


intervention d'Isaac dans un groupe de curieux'-. Il y a une
certaine vigueur raliste dans plusieurs descriptions. Par
exemple, dans les scnes du supplice de Maximianus Alors : .

se dressaient, pour frapper plus fort, les horribles bourreaux,


({ui, par leur lan, redoublaient la force des fouets garnis de

plomb. Tenant en main l'instrument des colres du juge, ils


rivalisaient qui frapperait le plus fort. Mais, en face d'eux,
tait le Christ, qui, revtu du
corps de son soldat, repoussait
du dedans tous les coups <[ue portaient au dehors les bourreaux
furieux. Ceux-ci frappaient d'autant plus avec leurs fouets, irri-
ts de voir qu'ils dployaient en vain tant de cruaut mais le ;

Seigneur rparait les forces du patient, et, de sa propre force,


augmentait la rsistance^... . Dans ces descriptions, tout n'est
pas clich d'hagiographe certains traits rvlent une impres-
:

sion de tmoin oculaire.


A un autre point de vue, les visions sont curieuses tudier.
Dans l'une d'elles, on voit le mysticisme s'introduire naturellc-

1)
Sic illic Ijcllum gcslum esl... in- 2) Passio Maxiininni et hucc, 1, y.
ter mililem Ghrisli el milites DiaJjoli 769.
{ibid., 1, p. 7C9). 3) Ihid., 1, p. 7()9.
RELATIONS DE MARTYRE 95

ment, presque sans transition, au milieu d'une scne de la vie


familire. Maximianus est table avec des amis, quand sou-
dain, dans sa coupe, il aperoit le reflet d'une couronne, pr-
sage d'un prochain martyre. Ce miracle produit une telle im-
pression sur Maximianus, qu'immdiatement il court au-devant
du martyre *. Plus singulire encore, et plus caractristique
pour l'historien, est la vision d'isaac, o le futur confesseur
lutte avec acharnement contre les agents impriaux, puis contre
le prince lui-mme. Une nuit, donc, Isaac venait de s'endormir.
Tout coup, il se trouva aux prises avec des ministres de l'em-
pereur. Aprs une longue lutte, il triomphait de ses advei-
saires, (juand il vit s'avancer l'empereur en personne. Il n'en
refusa pas moins d'obir aux ordres sacrilges. Dans un terrible
corps corps, Isaac mit le prince hors de combat, et lui arracha
un il. A ce moment, apparut un jeune homme tout rayonnant,
qui, en signe de victoire, lui posa sur la tte une couronne ra-
die, o les rayons se terminaient par des figures, portraits de
chrtiens et de chrtiennes. L'empereur, vaincu et borgne, s'ap-
prtait se venger par des supplices. Mais Isaac fut emport
au ciel par des anges. Au-dessus de lui, il entendait la voix
d'un vieillard qui criait Malheur toi! monde, tu es per-
:

du-! Cette vision trange trahit l'tat d'esprit des Donatistes


))

en ces temps-l l'exaspration cause par l'dit d'union, les


:

rsolutions dsespres allant jusqu'aux ides de rvolte, de


lutte contre l'empereur, et, comme remde tant de maux, l'at-
tente mystique de la findu monde.
Les meilleures pages de la relation sont peut-tre les scnes

populaires qui peignent sur le vif la dvotion donatiste. Voici


d'abord la veille sainte autour d'un corps de martyr Ds :

qu'Isaac fut mort, la nouvelle de son martyre arriva vite aux


oreilles de tous. Aussitt, pour rendre les derniers honneurs
son corps, tous les frres accoururent avec allgresse. Mais les
bourreaux refusrent de laisser ensevelir le corps. Alors, tous
les fidles montrent la garde, pour empcher qu'on ne jett le
cadavre sans spulture. Ils veillrent avec enthousiasme, l,
pendant tout le jour, puis la nuit. Et la foule entonnait des
chants de triomphe, des psaumes, des hymnes, des cantiques,
tous la gloire du dfunt. Gens de tout ge et de tout sexe se
flicitaient et se rjouissaient ardemment d'assister une

pareille fte. Quel honneur, mes frres, quel honneur le Sei-

1) Passio Maximiani et Isaac, 1, p. 768 2) Passio Maxiiniani et Isaac, 3-5, p.


et suiv. 770-771.
96 LITrEUATUUE DON.VTISTE

gneur daignait accorder ses martyrs Le 18 des calendes de !

septembre, un samedi, le peuple tait autoris veiller, comme


pour la vigile de Pques !... Un autre croquis noter est la
'

droute des dvots, carts brutalement de la prison, coups de


btons, par la police'-. Une scne rellement belle est le tableau
de la foule donatiste couvrant la cte, et attendant que la mer
lui rende les corps de ses martyrs Partout, les frres assi- :

geaient les rivages, comme si la renomme, dans les tapes de


leur voyage, avait prcd les corps des martyrs. Nuit et jour,
et, par moments, avec anxit, le regard fixe, on surveillait la
mer on attendait le miracle que l'on croyait devoir se produire
:

par la vertu ordinaire de Dieu. Tout coup, au bout de six


jours, au milieu des cris d'enthousiasme, on vit venir les tem-
ples du Christ. Tous les fidles coururent au devant, comme ils
pouvaient, les yeux brillants d'allgresse, et cherchant saisir
leur proie. Leurs mains tendues touchrent les corps tant dsi-
rs, glorieux trophes que l'onde rsonnante, comme avec un
murmure de joie, se htait de leur rendre. Ainsi furent exaucs
les vux des dvots et la communaut des frres reut, en les
;

baisant avec allgresse, les reliques des martyrs . Il y a de '^

la grandeur dans la peinture de cette foule, si sre de sa foi et


de son Dieu qu'elle escompte un miracle.
Voil ce qui fait pour nous le prix de la Passio Maxlinianl
et Isaac. Suivant le point de vue, onpeutporter^surcet ouvrage
les jugements les plus divers. Dans l'ensemble, l'uvre est con-
fuse et mdiocre. Macrobius n'est pas heureux dans ce qu'il
ajoute l'histoire mme du martyre ses commentaires, ver- ;

beux et dclamatoires, sont d'un sectaire bavard et sans talent.


Pourtant, au milieu de ce fatras, se dtachent des morceaux in-
tressants, beaucoup plus nets, assez bien venus souvenirs, :

croquis ou tableaux d'un tmoin. Ce qui mrite d'tre retenu,


dans cette relation, n'est peut-tre pas ce quoi l'auteur tenait
le plus, llendons du moins
l'vque Macrobius cette justice,
que, s'il a
beaucoup dclam, il a eu l'esprit de ne pas trop gter
par ses dchimations le rcit mme des faits. Enfin, n'oublions
pas que, ces faits, nous les connaissons seulement par lui.
Il nous reste
dgager les traits communs aux trois relations
qui reprsentent pour nous la littrature hagiographique sur les
martyrs donatistes proprement dits la Passio Donati^ la :

JPassio Marculi^ la Passio Maximiani et Isaac,

1) Passio MiUciiniUn, m -.-un. , (",.


p. 772. ;3) J'assiu M^ixiiuiani cl Lsaac,

2) Ibid., 7, p. 772.
RELATIONS DE MARTYRE 97

La valeur documentaire est hors de cause. Ces trois ouvrages


nous fournissent tous ou presque tous les renseignements, arri-
vs jusqu' nous, sur des martyrs de la secte qui, autrement,
nous seraient ou mal connus ou compltement inconnus. Les
relations contiennent aussi beaucoup d'indications prcieuses sur
le culte des martyrs, sur des pisodes des perscutions, sur
l'tat d'esprit des
schismatiques.
La valeur littraire est, assurment, beaucoup plus ingale.
Les dfauts abondent violences, dclamations, emphase, mau-
:

vaise rhtorique et mauvais got. Les trois relations n'en restent


pas moins, pour l'histoire littraire, de trs curieux spcimens
de l'hagiographie donatiste. Au milieu du fatras, on rencontre
mme des rcits assez vifs, des descriptions pittoresques, des
scnes de la vie religieuse, des pages presque loquentes.
Sans doute, les trois ouvrages ne peuvent tre mis sur le
mme rang. Ils diffrent l'un de l'autre sur bien des points. Par
le cadre rcit proprement dit, sermon, lettre. Par la propor-
:

tion des divers lments faits, narration, polmique, exhorta-


:

tions ou dclamations. Par


la valeur intrinsque la Passio
:

Maxiiniajii ne vaut pas la Passio Donati^ qui ne vaut pas la


Passio Marculi.
Et cependant, on relve bien des traits communs. D'abord,
pour le fond. Les trois relations sont des uvres de contempo-
rains, de tmoins oculaires elles avaient une destination litur-
;

gique elles trahissent l'intention d'difier les fidles aux dpens


;

des Catholiques elles sont animes du plus pur esprit sectaire.


;

Elles ne prsentent pas moins d'analogies dans la mise en u-


vre et dans le dtail mlange de rcit, de sermon et de con-
:

troverse prtention au beau style, avec ornements de rhteur;


;

tableaux curieux, mls au fatras ralisme, et sens du pitto-


;

resque. D'aprs ces traits communs, on peut se faire quelque


ide de ce qu'tait, dans son ensemble, la littrature hagiogra-
phique des Donatistes.
En quoi cette hagiographie des schismatiques africains diff-
rait-elle de l'hagiographie catholique du pays ? A vrai dire, la
diffrence n'tait ni dans le fond, ni dans la forme. Elle tait
simplement dans l'esprit et dans le ton esprit sectaire, ton
:

polmique. L, comme ailleurs, les dissidents prtendaient au


monopole de la saintet. Dans leur Eglise, on devenait mar-
tyr sous les coups des Catholiques, ou, du moins, on le croyait;
et, par suite, on ne pouvait louer les martyrs qu'aux dpens des

Catholiques. Le rcit difiant tournait la profession de foi,


et
le pangyrique la satire.

V 7
98 LITTRATURE DONA.TISTE

Un dernier trait qui distingue les relations donatistes, c'est


la place qu'y tient la foule. Toujours le peuple est l, soit pour
dfier les bourreaux et recevoir les coups, soit pour assister les
confesseurs, soit pour recueillir les reliques et rendre les der-
niers honneurs aux victimes. Jusque dans la gense du rcit et
l'interprtation des faits, on surprend l'action indirecte des
foules. Les trois relations conserves sont presque contempo-
raines des vnements, et cependant l'on y saisit dj le tra-
vail des imaginations populaires. Non pas de vritables lgendes ;
car les faits taient trop rcents encore. Mais une tendance mar-
que embellir les choses, potiser les faits en les interpr-
tant. Tendance naturelle dans une secte qui se recrutait surtout
parmi les illettrs, et qui vivait du fanatisme, et qui mnageait
de parti-pris les passions ou les prjugs du vulgaire.
ClIAriTRE ll

DONAT DE CARTHAGE

L'uvre de Donat le Grand.


La question des deux Donat.
Donat de
Carthage et Donat des Cases-Noires.

Raisons de croire l'identit des
deux personnages.

Avec Donat le Grand s'ouvre la littrature proprement dite


du Donatisme. Avant lui ou autour de lui, les schismatiques
africains, dans leurs pamphlets ou leurs sermons, leurs rqui-
sitoires ou leurs rcits martyrologiques, ne s'levaient gure
au-dessus de l'invective : la violence et l'injure, les rcrimina-
tions passionnes, trs sincres au dbut, mais bientt conven-
tionnelles, et de style dans leur parti, leur tenaient lieu d'argu-
ments et d'loquence, Donat de Carthage, sans renoncer
Tinvective o il excella, tout en agissant par la parole dans les
conciles, tout en affirmant son autorit dans ses lettres ou ses
circulaires aux communauts du parti, Donat le Grand inaugura
la controverse srieuse. En homme
de gouvernement, qui voit
net et de haut, il alla droit aux questions fondamentales qui
sparaient les deux Eglises dans deux ouvrages rests clbres
:

aux temps de Jrme et d'Augustin, il entreprit de justifier la


thse donatiste sur le baptme, c'est--dire sur les conditions


personnelles qui assuraient la validit des sacrements, et sur la
lgitimit du schisme, c'est--dire sur le devoir de rupture qui
s'imposait aux vrais chrtiens en face d'vques indignes. Ces
deux traits eurent d'autant plus de retentissement, que l'auteur
tait chef du parti et parlait au nom de son Eglise. Par l, son
influence a t toute-puissante sur plusieurs gnrations de
Donatistes. En littrature comme dans le domaine de la dvo-
tion ou de la politique, Donat le Grand fut un dieu pour les
fidlesde sa secte non seulement pour ses contemporains, mais
:

aprs sa mort. Au temps d'Augustin, les polmiques entre les


deux partis se poursuivaient encore autour des questions poses
par Donat, et sur les thses formules par lui. D'o l'impoi-
tance littraire de son uvre. Bien qu'elle se rduise pour nous
iOO LIATL1\E DONATISTE

quelques fragments, cette uvre mrite d'tre tudie do


prs.
Homme d'action et chef d'glise, Donat n'crivait que pour

agir. Chacun de ses livres ou de ses discours, chacune de ses


lettres, est en rapport troit avec l'histoire de sa vie et de son
parti. Nous connaissons dj les destines du Donatisme en ces
temps-l; et l'on peut reconstituer, avec une prcision suffi-
sante, au moins pour l'essentiel, la l)iographie du cll)re pri-
mat.
Mais, tout d'ahord, se pose une question prjudicielle a ({uel :

moment Donat le Grand, l'vque schismatique de Carthage,

ipparat-il dans l'histoire du Donatisme ? Autrement dit, le


Donat qui nous occupe, celui que les Africains appelaient tan-
it Donat de Carthage, tantt Donat le Grand, tantt Donat tout
court, est-il rellement distinct, comme on le veut, du Donat qui
fut Carthage le premier auteur du schisme, et que l'on dsigne
ordinairement sous le nom de Donat des Cases-Noires ?
Si l'on s'en tenait la tradition moderne, la rponse serait
facile.Depuis la Renaissance, presque tous les rudits, qui ont
touch l'histoire du schisme africain, ont admis sans discus-
sion l'hypothse du ddoublement. En consquence, on n'hsite
pas taxer d'erreur et de lgret le plus autoris des tmoins,
du Donatisme, compatriote et presque con-
le premier historien

temporain des premiers schismatiques l'honnte et scrupuleux


:

Optt de Milev, coupable de n'avoir connu qu'un seul Donat.


On distingue donc, dans les origines de l'Eglise dissidente,
deux personnages de ce nom, qui tour tour auraient t chefs
<lu parti Donat des Cases-Noires, agent trs actif et trs agit
:

<le la rupture, conscrateur de Majorinus, reprsentant du parti


dans les conciles d'outre-mer, condamn par les tribunaux eccl-
.siastiques de Rome et d'Arles, peut-tre aussi,
Milan, par
le tribunal de l'empereur ;
et Donat de Carthage, qui appa-
ratrait brusquement, entre 313 et 315, comme primat dona-
tiste.
Malheureusement pour cette hypothse des modernes, il s'en
faut que l'on constate la mme unanimit chez les contemporains
<3t les compatriotes du primat, chez les Africains du quatrime

sicle. Chose curieuse, c'est cent ans aprs le schisme, cinquante


ans aprs la mort de Donat le Grand, que l'on a dcouvert
l'existence de Donat des Cases-Noires. Optt de Milev, crivant
^n Numidie vers 366, puis vers 385, ne connaissait encore qu'un
seul Donat, dont la longue carrire se droulait de la mort de
Mensurius, en 311, l'dit d'union de 347, ou la mort du
DONAT DE CARTHAGE 101

primat vers 355 K Telle fut aussi, pendant trs longtemps, la


manire de voir d'Augustin depuis le dbut de sa campagne
:

contre le Donatisme, en 392, jusque vers la fin de 405 -. C est


seulement dans ses dernires annes de controverses avec les
schismatiques, qu'il a entendu parler de ce ddoublement, des-
tin une si belle fortune chez les modernes. Fait significatif^
il ne l'a connu
que par les Donatistes de son temps et il ne l'a ;

jamais admis que sous rserve, sans conviction, comme une


hypothse indiffrente, une sorte de postulat que lui imposaient
alors ses adversaires dans les controverses sur le schisme^.
Ce sont donc les Donatistes qui, cent ans aprs la rupture^
ont imagin de distinguer deux Donat. Le mystrieux Donat
des Cases-Noires est mentionn pour la premire fois, vers la
fin de l'anne 405, dans les polmiques contre le grammairier
Gresconius ^. Il eut les honneurs d'un dbat solennel, mais non
contradictoire, en 411, la Confrence de Carthage. A ce mo-
ment, la plupart des Catholiques africains ignoraient encore
jusqu' son nom. Mais, ce jour-l, les avocats de l'Eglise schis-
matique affirmrent l'existence d'un Donat des Cases-Noires.
Augustin nous indique, non sans ironie, pourquoi ses adver-
saires tenaient tant distinguer deux Donat leur Eglise tant :

l'Eglise pure, l'Eglise des Saints , ils ne voulaient pas que


leur plus clbre primat, leur grand homme, et t compromis
dans l'histoire louche des origines du schisme, ni surtout qu'il
^t t condamn successivement par le concile de Rome en.
313, par le concile d'Arles en 314, par l'empereur Constantint
en 316^. D'o cet ingnieux ddoublement un premier Donat^ :

homme d'intrigue, sacrifi d'avance, bouc missaire du parti ;


un second Donat, le Grand , le Saint , l'vque de Car-
thage, le primat, l'organisateur de l'Eglise pure, aurol de
tous les talents et de toutes les vertus.
Mais, dira-t-on, pourquoi les avocats du parti catholique,
la Confrence de Carthage, n'ont-ils pas protest contre cette
invention effronte ou cette affirmation suspecte de leurs adver-
saires ? Ici encore, la rponse se dgage aisment des derniers

ouvrages polmiques d'Augustin. Cette question des deux Do-


nat, qui alors passionnait les schismatiques, laissait les Catho-
liques indiffrents ce qui leur importait dans ces controverses,
:

1) Optt, I, 22-26; III, 1 et 3. natistas post Collt., 13, 17; 16, 20; Re-
2) Augustin, Psalmas contra partem tract., I, 20, 4;De haeres., 69.
Donati, 93-106 et 132; Epist. 43, 5, 15- 4) Contra Cresconium, II, 1, 2; 2, 3.
16.
Cf. Retract., I, 20, 4. 5) Brevic. Collt., III, 18, 36; 20, 38;
3) Brevic. Collt., III, 18, 36; Ad Do- Ad Donatistas post Collt., 13, 17.
102 LITTRATURE DONATISTE

ce n'tait pas la condamnation des personnes, de tel ou tel Do-


nat, c'tait le fait de la condamnation prononce sous Constantin
contre l'Eglise schismatique. Dans cette Confrence, o les dissi-
dents multipliaient les obstructions, les Catholiques, proccups
seulement d'aboutir, avaient rsolu d'viter toutes les discus-
sions sur des points secondaires, pour ramener le dbat aux points
essentiels. D'avance, ils avaient dcid de faire abstraction des

personnes, pour concentrer leur effort sur la rfutation des doc-


trines et l'examen des faits d'une porte gnrale. C'est pour-

quoi, sans discussion, comme pour une chose indiffrente, ou


trangre l'objet de leur controverse, ils donnrent acte aux
Donatistes de leur distinction entre les deux Donat.
Ds lors, l'affirmation intresse des schismatiques fit son
chemin. Augustin, dans ses polmiques ultrieures contre les
dssidents, prit toujours comme base de son argumentation le pro-
cs-verbal de la Confrence. Il se garda bien d'en affaiblir
Tautorit, en revenant sur des concessions de dtail, et qu'il
jugeait sans porte. Il ne chercha donc pas approfondir, pour
son compte, la question des deux Donat. Quand il y touchait
p\r hasard, au cours d'une controverse, il se contentait de men-
tionner la rclamation des schismatiques en 411, et de renvoyer
au procs-verbal. Visiblement, il n'tait pas convaincu que la
distinction ft lgitime. Sans doute, il ne contestait pas, sur ce
];oint, la thse donatiste mais il ne l'adoptait pas non plus. Il
;

la trouvait plus wra'isemhlahle proai/ius


^
et cela, tout sim-
^
:

pl;ment, parce que les Catholiques n'avaient pas cru devoir


protester la Confrence de Carthage. Fait significatif, mme
dans ses derniers ouvrages contre le schisme, son premier
mouvement est presque toujours de confondre les deux Donat,
comme il les avait identifis jusqu'en 405 c'est seulement
;

aprs coup qu'il les distingue, en se reprennnt, en se corrigeant,


dans la crainte de paratre en dsaccord avec le procs-verbal
officiel de 411.
En rsum, pendant le premier sicle de l'histoire du Dona-
tisme, les deux partis en prsence admettaient galement l'exis-
tence d'un seul Donat, qui d'abord, par ses intrigues, avait beau-
coup contribu dchaner le schisme, et qui plus tard, la
mort de Majorinus, tait devenu le primat de la secte. C'est ce
(jui rsulte de tous les documents conservs, de tous les tmoi-

gnages connus Optt de Milev, Augustin jusqu'en 405, les


:

Donatistes eux-mmes jusqu'au dbut du cinquime sicle. La

1) Rctract., I, 20, 4.
DONAT DE CARTHAGE J 03

distinction imagine par les schismatiquesau bout de cent ans,


et affirme par eux la Confrence de 411, a tout l'air d'tre
une invention de polmistes aux abois, un ddoublement de cir-
constance. On doit tre en garde contre cette affirmation int-
resse, et jamais contrle, qui apparat si tardivement.
Laissons donc l les traditions contradictoires, anciennes ou
modernes. Allons droit aux textes contemporains et aux faits,
pour en dgager la v)*aisemblance historique. Aussitt se pr-
sentent l'esprit quelques observations trs simples, qui, sans
doute, peuvent clairer la question.
Si rellement deux vques homonymes, quelques annes
d'intervalle, ou plutt l'un aprs l'autre, avaient jou le rle
prpondrant dans l'histoire et l'organisation du Donatisme
naissant, comment expliquer que les deux partis, les schisma-
tiques comme
les Catholiques, en eussent si compltement, et si

vite,perdu tout souvenir ? Cette ignorance serait dj bien sur-


prenante chez les Catholiques africains, qui recueillaient avec
soin les les origines du schisme, comme le
documents sur
prouve dossier
le d'Optat. Mais cette dfaillance de la mmoire
est absolument invraisemblable de la part des schismatiques,

qui avaient intrt se souvenir, pour justifier leur Eglise et


sauver l'honneur de leur primat. Or, en juger par les ouvrages
et les fragments conservs, comme
par les rfutations d'Optat,
aucun Donatiste, jusqu'au dbut du cinquime sicle, n'a soup-
onn l'existence d'un Donat des Cases-Noires.
Ce qui doit augmenter la mfiance, c'est une concidence
vraiment inexplicable, si extraordinaire qu'on la croirait roma-
nesque le prtendu Donat des Cases-Noires disparat brusque-
:

ment et compltement de l'histoire, comme par une trappe, le


jour mme o apparat, venant on ne sait d'o, son homonyme
Donat de Carthage. Le premier Donat est toujours la peine ;

le second, toujours l'honneur. Tant qu'il s'agit d'intriguer


misrablement ou de recevoir des coups, le premier reste en
scne il cde la place l'autre, ds qu'il va toucher le prix de
;

ses intrigues et de ses condamnations. Donat des Cases-Noires


dchane le schisme, se fait mettre hors la loi par les conciles
d'outre-mer ds son retour en Afrique, s'appesantit sur lui un
:

silence de tombe, et cependant personne ne nous dit qu'il soit


mort. Au contraire, nous ne savons rien, absolument rien, sur
les antcdents de Donat de Carthage le jour de son lection
:

comme primat, il sort du nant pour entrer dans la gloire.


L'histoire du concile de Rome n'est pas moins dcisive. Dans
le procs du Donatisme qui s'engagea devant ce tribunal
104 LITTRATURE DONATISTE

<i'vques, un Donat tait le chef de la dlgation des dissidents.


C'est lui qui soutint ^accusation contre Gcilianus et les Catho-
C'est lui, d'ailleurs, et lui seul, qui fut condamn,,
liques.
comme ayant t Carthage le premier auteur du schisme,
comme ayant rebaptis et impos les mains des vques cou-
pables i. Or le concile de Rome avait dcider quel tait
l'vque lgitime de Carthage. H va de soi que les deux vques
rivaux de cette ville devaient tre prsents, et que chacun d'eux
dirigeait la dlgation de son parti. S'il en et t autrement,
si, pour une raison quelconque, Tun des deux vques rivaux
de Carthage n'avait pu se rendre en Italie, si l'un d'eux et
t remplac par un homonyme, videmment ces aiomalies,.
cette absence, cette substitution, auraient t consignes, expli-

ques, justifies, dans les Actes du concile. Or, il n'en est rien.
On en peut tirer deux conclusions d'abord, que le Donat con-
:

damn Rome est le grand Donat, vque de Carthage; ensuite,

que Donat de Carthage, excommuni Rome comme tant lo


premier auteur du schisme, est identique Donat l'intrigant,
Donat des Cases-Noires.
On dira Pourquoi ce changement de nom ou de titre? Et, si
:

Donat avait d'abord t vque des Cases-Noires, comment


expliquer ce transfert d'un sige piscopal l'autre?
En premier lieu, il n'est peut-tre pas indispensable de sup-
poser un transfert il n'est
pas sr que Donat ait t vque
:

en Numidie, avant son lection Carthage. Pour Optt, le pre-


mier auteur du schisme carthaginois s'appelait Donat, tout court,
sans aucun titre ~. Plus tard, quand prvalut l'hypothse du
ddoublement, on dsignait bien ce premier chef des dissidents
sous le nom de Donat des Cases-Noires [a Casis Nlgris^), on
le croyait donc originaire de cette localit numide; mais, nulle

part, on ne nous dit expressment qu'il y ail t vque.


Admettons, pourtant, que ce soit vraisemblable, en raison du
rle que Donat aurait jou, au dbut du schisme, dans la rcon-
ciliation d'vques lapsi et dans la conscration de Majorinus.
En tout cas, le transfert un autre sige piscopal n'a rien
d'extraordinaire en ces temps-l. C'est le concile de Nice, en
325, qui interdit aux vques et aux prtres de quitter leur
Eglise pour une autre. Mme aprs ce rglement nouveau, les
exceptions ont t nombreuses pendant tout le quatrime sicle,
surtout quand il s'agissait de pourvoir aux siges les plus im-

1) Optt, I, 24; Augustin, Hpist. i'i, 5, 2) Optt, I, 24-26.


15-16; 105, 2, 8; Brevic. Collai., Ili, 12, 3) Augustin, Brevic. Cotlal., TU, 12,
24. 24; 18, 36; etc.
DONAT DE CARTHA.GE 105

portants, Antioche ou Alexandrie, Nicomdie ou Constantinople.


D'ailleurs, dans l'glise donatiste, nous connaissons un
exemple trs significatif de transfert quand les schismatiques :

africains organisrent leur communaut de Rome, ils lui en-


voyrent comme voque un certain Victor, prcdemment vque
de Garbe, en Numidie ^
On s'explique aisment que les Donatistes, la mort de Majo-
rinus, aient voulu avoir pour primat un Numide, et qu'ils aient
choisi Donat des Cases-Noires. Ce sont les vques numides,

qui, dans leur concile de Carthage, avaient consomm le


schisme. Ils dominaient alors le parti et leur pays tait, ce qu'il;

resta jusqu'au bout, le centre de la secte. .On ne peut s'tonner


qu'ils aient fait lire un des leurs comme vque de Carthage.
D'autant mieux qu'ils avaient un candidat tout dsign un :

compatriote devenu Carthaginois. Qu'il ait t ou non vque


des Cases-Noires, en Numidie, Donat avait depuis longtemps,
de gr ou de force, abandonn son poste ou sa patrie il s'tait ;

fix Carthage, o il avait group autour de lui les mcontents.


Les dissidents de Numidie, pour le sige de Carthage et la di-
rection du parti, ne pouvaient trouver un meilleur candidat que
cet ancien vque ou prtre numide, devenu le chef des dissi-
dents de Carthage. Ce qui est surprenant, ce n'est pas que Do-
nat des Cases-Noires soit devenu Donat de Carthage c'est ;

qu'il ne le soit pas devenu plus tt, ds la premire lection,


celle de 312, o l'emporta Majorinus.

II

Vie de Donat. Son rle du schisme.


dans Son lection
les origines
comme vque de Carthage et chef du parti.

Son rle aux conciles de
Rome et d'Arles.
Donat la cour de Constantin. Son retour en
Afrique.
Son action comme chef du parti. Ses dmls avec le
pouvoir sculier.
Son exil en 347. Sa mort vers 355. Caractre
de Donat.
Son intgrit.
Son intransigeance et son habilet. Son
ambition et son orgueil dmesur.
Son autorit extraordinaire sur les
voques de son parti.

Ces donnes nouvelles permettent de combler l'importante et


singulire lacune que nous constations ds l'abord dans la bio-
graphie de Donat le Grand c'est toute sa jeunesse qui nous est
:

rendue, et qui claire ses destines ultrieures. Il ne sort plus


du vide, brusquement, comme un mtore, pour illuminer le ciel

1) Optt, II, 4.
Cf! I, U.
106 LITTRATURE DONATISTE

Sa carrire n'a plus rien de mystrieux ni d'nigma-


donatiste.
tique. Elle se droule,sinon avec une parfaite harmonie, du
moins avec une logique trs humaine. Donat de Garthage est
de la race de ces ambitieux, dont l'ambition crot et s'pure
avec le succs. Avant de passer grand homme, il avait grandi
par l'intrigue, comme tel autre chef d'Eglise ou tel prophte,
comme tel politique clbre.
Il n en Numidie, probablement dans cette cit des Cases-
tait
Noires {Cas Nigr^), dont le nom resta longtemps attach
au sien, d'abord comme un signe distinctif, puis comme un stig-
mate. On peut dterminer approximativement la date de sa nais-
sance. Quand il mourut, vers 355, il tait trs vieux 2. Dans
ses dernires annes, il donne l'impression d'un vigoureux octo-
gnaire ses fidles, qui toujours gardrent le souvenir de sa
:

verte vieillesse, aimaient jurer par ses cheveux blancs^; jus-


qu'au moment o il fut exil hors d'Afrique, vers la fin de 347,
il avait conserv, avec le
gouvernement direct de son Eglise, la
plnitude de ses facults '. D'autre part, c'est vers 306 qu'il avait
commenc d'intriguer Garthage l'activit brouillonne qu'il y ;

dployait alors, est d'un homme jeune encore, et qui prpare sa


vie cependant, iors de son arrive dans la capitale de l'Afri-
;

que, il n'tait plus un adolescent, puisqu'il avait eu dj toute


une carrire ecclsiastique et des aventures en Numidie. Son
lection comme primat, en 313, mar([ue peu prs le milieu de
sa vie. Ainsi, par des voies diffrentes, on arrive toujours cette
conclusion, qu'il a d natre vers l'anne 270.
Sa jeunesse fut celle d'un ambitieux, habile tirer parti de
tout, mme de ses fautes, et, d'ailleurs, bien servi par les cir-
constances. Il appartenait une bonne famille de la bourgeoisie
locale car il reut une instruction trs
;
complte, approfondit
l'tude des lettres profanes comme des lettres sacres, s'initia
tous les secrets de l'loquence ^. Ghrtien ds son enfance,
semble-t-il, il entra de bonne heure dans le clerg. Dans sa
pe-
tite communaut de Numidie, il attira vite l'attention par ses
dons varis, par son loquence et son autorit prcoce
jeune :

encore, il fut
probablement lu prtre, puis vque, dans sa ville
des Gases-Nnii'i's C'tait un ])eu avant la perscution de Dio-

1) Augustin, De liaerca., 69; Serin. 46, 3, p. 79 Ziwsa


6)0ptat,III, Augustin,
;

l'>i 39. De 69; Contra Cresconiuni, I, 2,


lineres.,
2) Jrme, Cliron. ad ann. 355, Cf. 3; Serm. 37, 3; Enarr. in P.^alni. 124, 5;
Optt, III, 3. //) Joluuinis Evangeliuni, M, 20; Jrme,
3) Augustin, Knarr. in Psalni. 10, 5. De vir. HL, 93.
4) Optt, III, 3.
DONAT DE CARTHAGE 107

cltien. Une [aventure malheureuse, d'ailleurs trs banale dans


allait bouleverser sa vie, mais
r]^]glise africaine de ce temps-l,
lui ouvrir de plus vastes horizons. Tout porte croire que Do-

ut, comme tant d'autres clercs du pays, fut compromis de


faon ou d'autre dans la perscution. 11 fut contraint ou jugea

prudent de s'loigner, peut-tre en rsignant ses fonctions. Il


partit sans esprit de retour depuis f[u'il apparat dans l'his-
:

toire, on ne le rencontre jamais dans cette cit des Cases-Noires,


dont il ne garda que le nom.
Suivant l'exemple de tous les ambitieux et de tous les dclas-
ss d'x\frique, il alla s'tablira
Garthage. Il y fut, naturellement,
un homme d'opposition. y devint vite un adversaire redou-
Il

table et, de l'opposition, peu peu, il glissa au schisme. Il au-


;

rait mme t un schismatique avant le schisme. L-dessus, les

tmoignages africains sont multiples et paraissent dcisifs ^ Le


point dlicat, c'est de marquer les causes et la date de cette rup-
ture avec le clerg carthaginois, le rapport exact entre ce pre-
mier schisme de Donat et le grand schisme de 312, d'o sortit le
Douatisme proprement dit.
Augustin crit, vers 428, dans une notice sur l'glise dissi-
dente Le premier auteur de cette hrsie fut, nous dit-on,
:

Donat. Il vint de Numidie, combattit Cfecilianus, et divisa


contre lui le peuple des chrtiens. Puis, il s'adjoignit des vques
de la mme faction, et il ordonna Majorinus Garthage comme
vque^ . Augustin n'a jamais vari sur ce point il a toujours :

considr que le schisme personnel de Donat tait antrieur au


schisme de 312. Vers 397, il appelle Donat le premier auteur
de tout le mal^ . En 405, il l'accuse d'avoir le premier, dans
la cit de Garthage, lev autel contre auteH en 427, d'avoir ;

le premier, Garthage, consomm le schisme sacrilge-' . De

fait, Donat fut condamn par le concile de Rome, en 313, pour


avoir foment un schisme Garthage avant l'ordination pisco-
pale de Gaicilianus, et pour avoir manqu aux rgles de la dis-
cipline dans la rconciliation des apostats*^. D'aprs cela, on ne
saurait mettre en doute la ralit d'un schisme personnel de
Donat.
Mais quel moment crut-il devoir rompre avec l'Eglise de
Garthage ? Ge n'est certainement pas en 306, comme on Ta sou-

1) Optt, I, 18-26; Augustin, Contra 4) Contra Cresconiam, II, 1, 2.

Cresconium, II, 1, 2; 2, 3; Retract. ,1,20, h) Retract., I, 20, 4.


4; De haeret;., 69; Epit. 105, 2, 8. 6) Optt, I, 21; Augustin, Brevic. Col-
2) Augustin, De haerea., 09. lat., 111, 12, 24; Hpist. 43, , 15-16; 105,
3) Epi!>t. 43, , 10. 2, 8.
108 LITTRATURE DONATISTE

vent rpt ;
c'est seulement vers la fin de l'anne 311. Augus-
tin dclare formellement que l'unit religieuse n'a pas t rom-
pue en Afrique avant la mort de Mensurius^ Il dit ailleurs que
Donat, au concile de Rome, fut convaincu d'avoir fait schisme
Garthage, alors que Ca^cilianus tait encore diacre . Et il
En effet, c'est du schisme de Garthage qu'est sorti,
ajoute :

contre l'glise catholique, le parti de Donat'-. G'est donc aprs-


la mort de Mensurius (311), mais avant l'lection piscopale de

Gcilianus, c'est--dire vers la fin de 311, que Donat aurait


bris ses derniers liens avec la communaut de Garthage et ce ;

schisme carthaginois aurait prcd seulement de quelques mois>


le schisme donatiste
proprement dit, dchan en 312 par le con-
cile des dissidents.
Pourquoi cette rupture de Donat avec le clerg carthaginois ?
N'y aurait-il pas eu, ds lors, une entente plus ou moins troite,
plus ou moins secrte-, entre l'auteur du premier schisme et les
mcontents de Numidie qui allaient couper en deux l'Afrique
chrtienne? G'est fort probable. Quelques indices permettent de
supposer que Donat, ds son arrive Garthage, fut un agent
de son ancien chef Secundus, primat de Numidie, son futur com-
plice, et futur prsident du concile de 312. Vers le milieu de
410, Augustin disait dans un sermon C'est de Numidie qu'est
:

sorti le parti de Donat. Une premire mission a t envoye

Garthage, pour y semer la dissension, le tumulte et le scan-


dale, pour chercher y faire une grande blessure. Ge sont les
Numides qui ont envoy ces agents de dsordre. G'est Secundus-
de Tigisi qui les a envoys: o est situe Tigisi, on lsait. Les
clercs envoys ont ouvert un conciliabule part, hors de l'Eglise ;

ils n'ont
pas voulu entrer en relations avec les clercs de Gar-
thage ils ont tabli un administrateur du diocse ils ont t
; ;

reus par Lucilla. L'auteur de tout ce mal a t un Numide h-


rtique 3, Ge curieux passage s'applique fort bien Donat, et
semble viser ses intrigues, qui aboutirent au schisme et prpa-
rrent l'intervention des Numides. Donat, leur compatriote et
leur ancien collgue, aurait donc t Garthage l'agent des
vques numides, dlgu par leur primat il aurait t charg ;

d'y surveiller l'vque Mensurius, devenu suspect depuis la per-


scution, et d'y contrecarrer l'archidiacre Ga^cilianus, le pr-
tendu bourreau des martyrs. Tout cela s'accorde bien avec
la mfiance hostile que trahit la lettre de Secundus Men-

Auj^ustin, De nnico haplismo, 16, 29. Augustin, Brevic. Collt., 111, 12, 24.
1)
Cf. Optt, I, 15 et 17.
2)
3) Serm. 46, 15, 39.
DONAT DE CARTHAGE 109

avec les vnements qui suivirent on s'ex-


.-surius^, et, aussi, :

plique, ds lors, pourquoi Secundus rpondit plus tard avec


tant d'empressement l'appel de Donaf^, et comment Donat put
escompter l'appui de ses complices pour se pousser au premier
rang.
Voici donc, semble-t-il, quel a t le rle de Donat dans la
priode de troubles qui prcda la rupture de 312. Au lendemain
de la perscution de Diocltien, vers 306, Donat vint se fixer
Cartilage. Il y apportait ses prjugs de Numide contre le chef
de l'Eglise africaine, un parti-pris hostile contre l'vque Men-
surius, qu'on souponnait d'avoir capitul devant les paens, une
haine aveugle contre l'archidiacre Gcilianus, qu'on accusait
tout haut d'avoir laiss mourir de faim les confesseurs empri-
sonns 3. En outre, il tait probablement charg d'une mission
secrte par son ancien chef Secundus, primat de Numidie il :

devait surveiller Mensurius et son clerg, dnoncer les infamies


de Gsecilianus, rallier contre l'vque et son archidiacre, ou en
dehors d'eux, les vrais chrtiens de Carthage, les dfenseurs des
martyrs contre les tratres. Gomme au temps de Gyprien, comme
au lendemain de presque toutes les perscutions, c'est donc sur
la question des lapsi qu'allait s'engager la lutte. G'est de l,
d'ailleurs,que sortit tout le Donatisme. Dans cette campagne
de rcriminations, Donat montra d'autant plus de passion et
d'intransigeance, que lui-mme, selon toute apparence, n'avait
pas la conscience tranquille comme ses amis de Numidie, il
:

pensait que le plus sr moyen de prvenir les accusations, c'tait


d'accuser autrui. Il avait donc le beau rle Garthage. Il russit
sduire les chrtiens scrupuleux et sincres qu'inquitaient les
bruits rpandus contre l'vque et son entourage. Il entra en
relations avec Lucilla et les autres ennemis de l'archidiacre.
Bref, il devint le chef du parti des mcontents ^. Gependant,
jusqu'au milieu de l'anne 311, il ne se spara pas ouvertement
de la communaut carthaginoise.
La crise clata aprs la mort de Mensurius. Soutenu par la
majorit du clerg, Gsecilianus briguait la succession; en atten-
dant l'lection, il gouvernait, comme archidiacre, l'glise de
Garthage. Exasprs, Donat et les chrtiens intransigeants re
fusrent de s'incliner devant l'autorit de l'homme qu'ils appe-
laient le bourreau des martyrs. Rompant tout rapport avec lui,

1) Brevic. Collt., III, 13, 25. teras Petiliani,!!, 92, 202 ;


Brevic. Collt.,
2) Optt, I, 19. III, 14, 26.
3) Acta Saturnini, 17 et 20 Baluze; I, 19-26
4) Optt, ;Augustin, ^pi^-L 43,
J^assio Donali, 2; Augustin, Contra lit- 6, 17; Serm. 46, 15, 39.
110 LITTRATURE DONATISTE

ils abandonnrent du mme coup la communaut catholique, et


entranrent leur suite tous les ennemis de l'archidiacre. C'est
l ce premier schisme dont parle Augustin '. Cependant, les v-
nements se prcipitaient. Pour couper court aux intrigues, le
clerg de Carthage brusquait les choses bientt, Cannlianus :

tait lu, puis ordonn-. Dans ce triomphe de leur ennemi, les

schismatiques de la veille et autres mcontents ne virent qu'une


provocation, une nouvelle infamie le parti se grossit encore ;

des candidats dus, et de certains notables qui avaient prva-


riqu dans l'administration de l'Eglise -K Les protestations cla-
trent. Donat se hta de prvenir Secundus, et fit adresser un

appel en rgle aux vques de Numidie. Ceux-ci accoururent


avec leur primat. Dans leur concile de Carthage, en 312, ils
prononcrent la dposition de Ca>cilianus Puis ils procdrent ''.

ou firent procder l'lection d'un nouvel vque. Donat, qu'on


jugea sans doute trop compromis, dut s'effacer devant un pro
tg de Lucilla. Il s'inclina, d'ailleurs, de bonne grce, piiisqui
lui-mme prit part, nous dit-on, la conscration de Majo
rinus ^\ 11 n'en tait pas moins le vrai triomphateur de son :

schisme personnel, de son petit schisme carthaginois, soitait un


grand schisme africain, une Eglise.
Ds l'anne suivante, ce grand schisme africain devenait le
parti de Donat . En effet, c'est srement en 313 que Donat
fut lu voque de Carthage ce qui faisait de lui le primat de la
;

nouvelle Eglise. Majorinus, simple fantoche, eut l'esprit de dis-


paratre au bout de quelques mois. Aprs son ordination, il n'est
plus mentionn dans le rcit d'Optat. Suivant Augustin, la re-
qute Constantin, du 15 avril 313, aurait t signe par des
vques du parti de Majorinus [partis Majoi-ini^')\ mais,
s.uivant Optt, les signataires de cette pice se donnaient comme
tant du parti de Donat [partis Donati "'). En ralit, ces
deux indications contradictoires sont galement des additions
postrieures les dissidents, qui prtendaient dfendre la vri-
:

table Eglise, ont prsent leur


requte (preces), comme leur r-
quisitoire {libellus), au nom de leur soi-disant glise catho-
lique'^ . Donc, nous ne savons pas si Majorinus vivait encore

1) Augustin, Contra Cresconium, 11,1, conium, 111,28-29,32-33; Brevic. CoWil.,.


2; 2, 3; Brevic. Collt., 111, 12, 24; Be- III,14, 26; Ad Donalistus post Collai.,
tract., I, 20, 4; De haeres., H9. 22, 38.
2) Oplnt, I, 18; Augustin, yl(/ Donatis- 5) A)iguslin, De haeres., 69.
/a.s post Collt., 22, 38. 6) Epist. 88, 1-2; 93, 4, 13;
Brevic. Col-
3) Optt, I, 18-19. lat., 111, 12, 24.
4) Optt, 1, 19-20; Gesta apiid Zeno- 7) Optt, I, 22; III, 3, p. 78 Ziwsa.
philum,p. 189 et 194-196 Ziwsa; Augus- 8) Augustin, Episl. 88, 2; 93, 4, 13.
lin, Epist. 43, 2, 4 43, 6, 17 Contra Crt-.s-
; ;
DONAT DE CARTHAGE 111

le 15 avril 313. Mais, le 2 octobre de cette mme anne, Donat


tait dj vque de Garthage c'est ce titre qu'il comparut
:

devant le concile de Rome, o il dirigeait la dlgation de son


parti, et o l'on mit en cause, non pas Majorinus,, mais Donat et
les voques ordonns par Majorinus . C'est donc bien en '

313, avant le mois d'octobre, que Donat remplaa Majorinus


comme vque de Garthage.
Pour ses dbuts dansle gouvernement de l'glise dissidente,
il eut lutter sans trve, contre vents et mares. Gette vie de
luttes ardentes, et au grand jour, n'tait pas pour l'effrayer, ni

pour lui dplaire son temprament d'ambitieux, de prophte ba-


:

tailleur, et de conducteur d'hommes, trouvait enfin un champ


d'action cligne de lui. Pendant plusieurs annes, il combattit
vaillamment pour son parti, en dpit des obstacles et des d-
ceptions, sans reculer ni se lasser Rome, en Gaule, la cour
:

de Milan, dans l'espoir d'obtenir la condamnation de Gcilia-


nus comme la vritable Eglise
et d faire reconnatre sa secte

catholique en Afrique, pour organiser les communauts nou-


;

velles, pour gagner des mes, pour fortifier ses fidles contre
les menaces ou les coups des perscuteurs.
Hors d'Afrique, cependant, son parti allait d'chec en chec :

tous les efforts des dissidents se brisrent contre la force des


choses, qui assura la victoire de leurs adversaires. Au concile
de Rome, en octobre 313, Donat et ses amis chourent piteu-
sement. Ils taient arrivs menaants, srs d'eux-mmes, annon-
ant grand fracas qu'ils produiraient des tmoins irrcusables
et emporteraient de haute lutte la condamnation de Gcilianus.
En fait, les tmoins se drobrent, les accusateurs eux-mmes
durent battre en retraite, Gecilianus fut proclam vque lgi-
time de Garthage Donat, seul, fut condamn, comme premier
;

auteur du schisme, et pour diffrentes infractions la disci-


pline 2. En vain, les dissidents en appelrent l'empereur, pro-
testant contre l'irrgularit de la procdure, et rclamant de
nouveaux juges \ Le concile d'Arles, en 314, confirma les dci-
sions de Rome^. Donat en appela encore, et demanda que la
question ft porte devant le tribunal de l'empereur lui-mme"'.
Pendant deux ans, de la fin de 314 la fin de 316, il passa

1) Epist. 43, 5, 16. 4) Appendix d'Optat,n. 3-5, p. 204-210


Optt, I, 24; Augustin, Epist. 43, 5,
2) Ziwsa; Augustin, Epist. 43, 2, 4; 53, 2,
lo-l6; 105, 2,8 -^Brevic. Collt., m, 12, 2i. 5;88, 3.
3) Optt, I, 25; Augustin, De unico 5) Appendix d'Optat, n. 5, p. 209 ;Au-
baptismo, 16, 28; Epit. i3, 7, 20; 53, 2, gustin, Epist. 43, 7, 20; etc.
"

5; 76, 2; 88, 3; 105, 2, 8.


112 LITTRATURE DONATISTE

maintes fois la mer, allant de Garthage Rome ou Milan,


puis revenant d'Italie Garthage, selon les nouvelles qui arri-
vaient soit de la cour, o Gonstantin se perdait en rsolutions
contradictoires, soit d'Afrique, o les dissidents s'agitaient,
prompts compromettre leur cause par le dsordre ^ Dans l't
il manda
316, l'empereur voulut en finir:
de prs de lui, dans
la Haute-Italie, les deux vques rivaux de Garthage, tandis
qu'il envoyait en Afrique, pour une dernire enqute, les v-
<{ues Eunomius et Olympius-. Ga^cilianus, qui avait manqu
un rendez-vous prcdent, fut retenu sous bonne garde Bres-
cia ce qui permit plus tard aux Donatistes de prtendre que
:

leur grand primat l'avait fait condamner par Gonstantin 3. En


ralit, Donat
galement gard vue, pour le bien de la
tait

paix [bono pacis''). Il dut renoncer bientt tout espoir de


<ionvaincre et de gagner son parti le pouvoir civil: aprs les
excommunications successives lances par les conciles et les
vques d'outre-mer, il vit son glise condamne Milan par
l'empereur, qui, le 10 novembre 316, notifia sa sentence au vi-
caire d'Afrique Eumelius ".

Le sort en tait jet l'Eglise de Donat ne serait pas recon-


:

nue officiellement comme tant la vritable Eglise, elle devait


se rsigner au rle ingrat d'une ii;glise schismatique, suspecte
au pouvoir. Le primat refusa de s'incliner devant la sentence,
mais ne perdit pas son temps rcriminer. Qu'il ait chapp
^ses gardes ou ait t relch, il s'embarqua vite pour Garthage,
o il arriva avant son adversaire *\ G'est de l que, pendant
trente annes, il allait gouverner son Eglise. Pour commencer,
ildut tenir tte l'orage que prsageait la sentence impriale,
et qui ne tarda pas se dchaner sur ses troupes. Une loi or-
donna aux gouverneurs de faire rendre aux Gatholiques tous
les sanctuaires et autres immeubles occups par les schisma-

tiques^. Les dissidents rsistrent; la police et l'arme durent


intervenir. D'o bien des violences, batailles dans les basi-
liques, meutes, exils, meurtres, condamnations de tout genre:
une vritable perscution, qui fut pour la nouvelle Eglise le

1) yi/-ip<'/<Jtx dOptat,n. 0-7, p, 210-212. 5) Auguslin, Contra Cresconiain, III,

Oplat, l,26;yl/)pendtx d'OpUt, n.


2) 6, 71, 82; Brevic. Collt., lll, 87; Ad
19,
p. 210; Auguslin, Epist. 43, 7, 20. Donatislas posl Collt., 33, o6;Episl. 43,
3) Augustin, Epist. 43, 7, 20; Contra 2, 5; 53, 2, 6; 141, 10-11.
Crcsconlam, III, 69, 80; 71, 83; Brevic. 6) Optt, I, 26.
Collt., III, 20, 38 et suiv.; Ad Donatis- 7) Augustin, Epist. 88, 3; 93, 4, 14;
tas post Collt., 16, 20 ci suix. 105, 2, 9; Contra liltcras Petiliani, 11,
4) Optt, I, 26; Augustin, Epist. 43, 92, 205.
7, 20.
DONAT DE GARTHAGE 113

baptme du sang, et qui ouvrit pour elle le livre d'or des mar-
tyrs K Dans ces circonstances critiques,
Donat parat avoir rem-
pli, avec
autant d'adresse et de dignit que d'nergie, son rle
dlicat de chef jd'une glise proscrite. Tout en approuvant la
rsistance, il vita les provocations inutiles, ne se mla pas aux
bagarres. Il se contenta d'encourager ses fidles, et d'honorer
les victimes ;
il
pronona probablement l'un des premiers ser-
mons pour l'anniversaire des premiers martyrs de la secte'-.
Quand il crut voir que la perscution, en durant, menaait
d'anantir son glise, il eut le
courage et le bon sens, malgr
son intransigeance et son orgueil, de s'incliner devant une in-
luctable ncessit : il
rdigea, ou laissa rdiger par les siens,
une supplique l'empereur 3. Aprs avoir lass les perscu-
teurs par sa rsistance, il comprit que le meilleur moyen de
sauver l'glise perscute, c'tait de leur faciliter le rtablisse-
ment de la paix en leur laissant les apparences de la victoire.
Le calcul tait juste. Un dit imprial de tolrance, notifi le
5 mai 321 au vicaire d'Afrique Verinus, consacra le statu quo :

c'est--dire que les dissidents conservrent beaucoup de basi-

liques, et que tacitement on leur reconnut, avec le droit d'exis-


ter, le droit de poursuivre leur propagande ^.
Alors, pendant vingt-cinq ans, Donat put dployer librement
tout son gnie d'organisateur et de chef spirituel. Tranquille
dsormais du ct des pouvoirs civils, dont il pouvait escomp-
ter l'infinie mansutude, tranquille galement du ct des Ca-

tholiques africains, dont il avait dcourag les vellits belli-


queuses, et qu'il pouvait harceler maintenant sans crainte d'un
retour offensif, il acheva de constituer et de dvelopper son
glise, dont il tendit peu peu les ramifications sur toute
l'Afrique latine, depuis les frontires de la Cyrnaque jusqu'
l'Atlantique. Par son enseignement doctrinal, par sa prdica-
tion et ses ouvrages, surtout par son action continue et son
autorit personnelle, il donna le branle cette propagande do-
natiste, trs ferme en apparence, et mme intransigeante, sur
les principes, mais accommodante pour les personnes, et trs

souple dans les moyens, qui gagna la moiti des chrtiens de


Proconsulaire, de Byzacne, de Maurtanie, de Tripolitaine, et

1) Passio Donati, 2-14; Oplat, III, 4 et lat., III, 21, 39; Ad DomUistas posl Col-
10; Augustin, Conlra Eplslidam Panne- lai., 31, 54.
niani, 1, 8, 13; 11, 18; Collt. Carthag., i) Brme. Collai., III, 22, 40; 24, 42 ;

IH, 258. Ad Donat istaspost Collt., 31, 64; 33, 56 ;

2) Le Sernio de Passione Donati. Epist. 141, 9.


5) Augustin, Epist. 141, 9; Brevic. Col-

V s
114 LITTRATURE DONATISTE

presque toutes les populations de Numidie. Les rsultats furent


extraordinaires. L'glise dissidente, qui semblait aux abois lors
de Tdit de 321, put runir Garthage, en 336, un concile de
deux cent soixante-dix vques^ Nul doute que ce progrs mer-
veilleux ait t, en grande partie, l'uvre personnelle de Do-
ut. Il sacrifiait tout l'intrt de son glise, et, au besoin,

jusqu' ses convictions personnelles au concile de 336, il cda :

aux rclamations des vques scliismatiques de Maurtanie, qui


demandaient l'autorisation de ne pas imposer un nouveau bap-
tme aux Catholiques rallis 2, et cependant, vers le mme temps,
dans sa lettre Su/' le baptme^ il maintenait nergiquement sa
thorie intransigeante des sacrements-^. Rien n'est plus signifi-
catif que cette concession faite par le doctrinaire au politique.
Donat n'existait plus que pour son Eglise. Non seulement, il
en avait t le vrai fondateur; mais encore, comme l'ont bien
vu Optt et Augustin, c'est lui qui l'a fait vivre, grandir et
durer '^.

Cependant, le jour vint o Donat put dsesprer du succs


final. Ses dernires annes furent troubles, puis assombries,
par de nouveaux dmls avec le pouvoir civil. Dj, vers 337,
il avait eu se dfendre contre les menes ou les menaces de

Gregorius, un prfet du prtoire: il l'avait fait avec une vio-


lence de mauvais ton, qui semblait trahir une secrte inqui-
tude^. Il prvoyait videmment que de ce ct, c'est--dire du
pouvoir central, viendrait le vritable danger pour son glise.
Aussi, quand il vit les Ariens l'emporter en Occident, il crut
devoir les mnager, pour s'assurer un appui. On le sut en Eu-
rope, puisque le concile semi-arien de Sardique, vers 343, lui
envoya sa lettre synodale '^: peu de temps aprs, dans son livre
Sur la Donat, qui pourtant se piquait d'orthodoxie,
Trinit^
parut faire des
concessions l'Arianisme''. Il en fut pour ses
frais: l'orage, qu'il redoutait, clata soudain, et, en quelques
mois, anantit peu prs l'uvre de sa vie.
Un jour, Garthage, au printemps de 347, Donat reut la
visite de Macarius et de Paulus, commissaires de l'empereur
Constant. Ces personnages taient chargs, en apparence, d'une
mi.-isloii iiiort'cnsivu et bienfaisante: une distribution de secours

1; .., ..,, .., ..,.


5) Optt, III, ;], p. 73 Ziwsa.
2) Ibid. 6) Mansi, Conci7., tome 111, p. 126-140.
3) Augustin, liclracL, 1, 20. Cf. Augustin, Epist. 44, 3, 6; Coiilra
4) Optt, III, 3; Collt. Carthag., II, Crescoiiium, III, 34, 38; IV, 44, 62.
10; Augustin, Contra Cresconium, II, 1, 7) Augustin, De kaeres., 69; Jrme,.
2. Ad Donatista^ posl Collt., U, 20; De De vir. UL, 93.
diacres. i 69.
DONAT DE CARTIIAGE 115

aux Eglises de la rgion. En ralit, ils devaient prparer les


voiesau rtablissement de l'unit religieuse, autrement dit, la
suppression du schisme. Donat le savait ou s'en doutait. Aussi
sans empressement, mme sans gards, les envoys
accueillit-il
de l'empereur. Il les reut comme des intrus, d'un air trs hau-
tain, et leur dclara tout net que l'empereur n'avait pas se
mler des affaires de l'j^glise. Il ajouta qu'il avait dj pris
ses mesures, que tous les vques de son parti avaient t in-
vits par lui refuser les prsents perfides des artisans de
l'unit'. Emport parla colre, il adressa une lettre arrogante
l'empereur lui-mme ^. Les commissaires s'aperurent vite
que Donat tait obi en Afrique. Partout, ils se heurtaient au
mauvais vouloir des vques schismatiques. Souvent, leur arri-
ve donnait le signal d'une dsertion en masse de la population,
ou d'meutes, ou d'insurrections locales ils se virent mme en
;

danger, durent requrir les troupes 3. A toutes ces manifes-


et

tations, le gouvernement central rpondit par le clbre dit


d'union, arrt de mort contre l'glise dissidente^.
Si l'on en croit Optt, une terrible responsabilit aurait pes
alors sur Donat c'est lui qui, par ses provocations maladroites,
:

aurait exaspr l'empereur, et dcid le gouvernement sup-


primer par la force le schisme africain. Danat de Garthage,
dit Optt, bien par ses provocations, que l'on entreprit
fit si

5. Et ailleurs: C'est l'ac-


aussitt d'tablir l'unit religieuse
tion malfaisante de Donat de Garthage, qui a mis en branle
l'affairede l'unit... Les artisans de l'unit ont agi, non sur
notre dsir, ni par mchancet personnelle, mais provoqus et
pousss par des causes et des personnes que Donat de Garthage
a suscites dans son orgueil frivole, dans son ambition de pa-
ratre grand Si formelle
*^.
que soit l'accusation, on ne peut
accepter sans rserve le jugement d'Optat. N'oublions pas que
ce jugement est d'un adversaire, d'un vque numide, un con-
temporain, habitu personnifier l'Eglise maudite dans le c-
lbre primat, et peut-tre exagrer ses mfaits. Notons, d'ail-
leurs, qu'Augustin n'a jamais prsent ainsi les choses. Il faut
donc, dans le rcit d'Optat, distinguer des faits les apprcia-
tions de l'auteur. Sans doute, l'attitude de Donat a t provo-
cante en face des commissaires impriaux. Mais nous croirions

1) Optt, Iir, 3, p. 73-74. Concil.Carthag. ann.348, Exord. Optt,


;

2) Ihid., III, 3, p. 80. III, 1 et 3; Augustin, Epist. 105, 2, 9.


3) Ibid., III, 1 et 3-4. 6) Optt, III, 1.
4) Passio MarcuU, p. 761 Migne; Passto 6) Ibid., III, 3, p. 73.
Maximiani et Isaac, p. 7(58-769Migne;
116 LITTRATURE DONATISTE

volontiers que, dans cette circonstance, le primat avait ses


raisons de prendre cette attitude. Autant qu'un sectaire, c'tait
un chef habile et avis, toujours bien renseign. Il connaissait
toute la porte de la mission confie Macarius et Paulus : il

savait que l'histoire des secours aux Eglises africaines tait un


prtexte pour entrer en relations avec les communauts, que les
commissaires avaient des instructions secrtes, qu'ils venaient
pour rtablir l'unit religieuse, et qu'ils taient autoriss
employer tous les moyens, mme la force. Dans ces conditions,
Donat pensa que le mieux tait d'arracher les masques. A une
guerre sournoise, il prfrait une guerre franche, qui pouvait
faire hsiter le gouvernement central. L'intimidation lui avait

russi, trente ans plus tt, en face de Constantin cette tac- :

il devait cet dit de tolrance, et ces trente annes do


tique,
paix relative, qui lui avaient permis de constituer et de fortifier
son Eglise. Sans doute, en 347, les vnements postrieurs lui
ont donn tort mais la tactique adopte tait peut-tre alors,
;

pour son parti, la seule chance de salut.


Quoi qu'il en soit, il fut la premire victime de l'dit d'union,
le premier confesseur de la perscution qui suivit. Le 15 aot

347, quand fut affich Carthage un second dit relatif


l'union, un dit proconsulaire, l'unit religieuse tait dj rta-
blie dans la capitale de l'Afrique au profit de Gratus, l'vque

catholique ^ C'est dire que le primat schismatique n'tait plus


l. Donat avait-il, de lui-mme, quitt la ville pour se cacher ?

Avait-il t arrt immdiatement ? Nous ne savons. Toujours


est-il qu'il fut exil vers la fin de 347, comme tous les vques
dissidents qui refusrent de se rallier'-. Il fut probablement rel-
gu en Gaule ou en Espagne. C'est l qu'il mourut, toujours
proscrit, vers 355, et que ses compagnons d'exil lurent sa
place, comme vque Carthage et comme primat,
titulaire de

l'tranger Parmenianus, Espagnol ou Gaulois-^. La fin de Donat


dut tre fort triste. De son exil, il voyait son uvre anantie :

la situation du Donatisme semblait alors dsespre, et rien ne


miraculeuse que rendrait possible
faisait prvoir la rsurrection

paradoxale de l'empereur Julien.


la thologie
D'un bout l'autre de sa vie, et de plus en plus, mesure
que se droule sa carrire, Donat s'est montr un grand con-
ducteur d'hommes, un vrai chef. Pour l'glise qui porte son
nom, il a t plus encore non seulement le prcurseur, puis le
:

1) Passio Maxiiniani et fsaac, p. 7G8 .3) Jrme, Chron. ad ann. 355; Op-
Migne. tat, III, 3; AugusUn, lietract., II, 43;
2) Optt, H, 15; III, 1 et 3-4. Senn. 46, 8, 17.
DONAT DE CAUTHAGE 117

fondateuret l'organisateur, mais le prophte, le saint, le dieu.


C'est une figure originale, et, malgr les travers ou les fautes,
un assez beau caractre. S'il avait dbut comme un intrigant
et continu comme un ambitieux, il finit presque comme un
Saint : un Saint
donatiste. Ses adversaires catholiques ont rendu

hommage, non pas seulement ses talents, mais ses vertus.


Ils lui reconnaissaient une ardente pit, un dvouement hro-
que son parti, la fidlit ses principes, l'intgrit, la temp-
rance, le dsintressement. Un demi-sicle aprs la mort du
primat, iVugustin disait aux schismatiques Vous vous enor- :

gueillissez apparemment du nom de Donat... Mais quoi vous


sert la temprance de Donat ?... A
quoi vous sert ce dsint-
ressement de Donat 1
?

D'ailleurs, ce grand Saint des schismatiques n'tait pas


d'abord facile, ni de relations agrables. Dur pour ses ennemis,
sans complaisance pour personne, il se montrait exigeant, hau-
tain, cassant, avec les siens.
poussait jusqu'au paradoxe l'in-
Il

tolrance du sectaire : non content de dtester


les Catholiques,
il les
mprisait d'un mpris superbe, voyant en eux des tratres,
des idoltres, des suppts du Diable. Intransigeant de nature,
il s'tait fait de
l'intransigeance un devoir, mme une vertu.
Hant par son idal de perfection, il maintenait, envers et contre
tous, les droits de la doctrine, de la discipline, de la dignit
chrtienne, et du parti. Hors de sa secte, il n'apercevait que
des coquins. Depuis que les matres de l'Empire avaient m-
connu ou reni la vritable Lglise, il considrait la cour impriale
et les prtoires des magistrats comme des succursales de l'En-
fer. D'o ses attitudes de dfi envers le pouvoir civil. Suivant

Optt, il ne craignait pas, contrairement aux prceptes de


l'aptre Paul, de faire injure aux puissances et aux rois- . Il
outragea tour tour le prfet Gregorius, les commissaires Pau-
lus et Macarius, jusqu' l'empereur Constant ^. Il refusa de
mme en apparence, devant l'dit d'union plutt
s'incliner, ;

que de paratre cder, il se laissa dporter, et mourut en terre


trangre.
On dirait donc un homme tout d'une pice. Et pourtant, ce
n'est qu'un des aspects du personnage. Cet ennemi des puis-
sances, cet intransigeant, ce sectaire intolrant, ce chef hautain,
devenait au besoin un habile homme, un bon diplomate. Quand
l'exigeait l'intrt du parti, il tait capable de concessions oppor-

1) Aufustin, Contra lilteras Petiliani, 2) Optt, T'I. .S, p. 7P Ziwsa.


II, 39, 94. 3) rbid., III, 3, p. 73-74 et 80.
118 LITTRATURE DONATISTE

tunes. Il mnagea Tempereur Constantin et les fonctionnaires,


tant qu'il espra les amener reconnatre son Eglise plus tard, ;

il laissa mme
envoyer une supplique la cour, pour obtenir un
dit de tolrance ^ Malgr son orthodoxie farouche, il fit des
avances aux Ariens, quand l'Arianisme parut l'emporter dans
l'Empire^. Mme dans sa lutte contre les Catholiques, il vitait
de fournir des prtextes d'intervention aux dfenseurs de l'or-
dre public il ne
poussait pas au dsordre ni l'meute, il ne
:

battait pas le rappel des Circoncellions. Dans le gouvernement


de son Eglise, il montra autant d'habilet que d'nergie. Il ne
ngligeait pas les petits moyens de propagande il
gagnait :

des recrues par les influences de famille ou l'appareil thtral


des conversions, comme par la prdication, l'intimidation ou les
miracles. Il russit faire vivre en bonne intelligence bien des
gens habitus se regarder de travers, les Numides avec les
Carthaginois, les Maures avec les Romains, les colons avec les
indignes. Parfois, en cdant propos, il vita de graves malen-
tendus il s'inclina de bonne
:
grce devant la dcision du con-
cile qui autorisait les vques de Maurtanie recevoir les

Catholiques sans les rebaptiser ^. Bref, pendant trente-cinq ans,


il sut maintenir unies toutes les forces de la secte. Il sut
prve-
nir le mal qui toujours menace les communions dissidentes, et
({ui, aprs lui, devait ronger le Donatisme le schisme dans le :

schisme. Par ce mlange original d'adresse et de fermet, d'in-


transigeance et de souplesse, de diplomatie et d'autorit, il
exera une action extraordinaire sur les destines de son Eglise,
et, par contre-coup, sur l'Afrique de son temps. Augustin le

compare volontiers Cyprien En fait, dans son rle de chef,


''.

Donat voque souvent l'ide d'un Cyprien du Donatisme.


Pourtant, l'on doit se garder de pousser trop loin la compa-
raison. Deux traits, que sans doute Ton observe aussi chez
Cyprien, mais qui chez lui sont attnus, et comme fondus dans
l'ensemble harmonieux du caractre, deux traits sont si dme-
surment accuss dans la physionomie de Donat, qu'ils en font
une sorte de monstruosit morale c'est l'ambition, et c'est
:

l'orgueil.
Donat dvor par l'ambition. Suivant Optt, il revendi-
fut

quait pour lui-mme le principat de Garthage-' . Suivant Au-

gustin, il rvait de dominer l'Afrique Celui qui cherche de :

1) AugusUn, Brevic. Collt., III, 21, 3) Augustin, Epist. 93, 10, 43.
39; Ad
Donatistas post Collt., 31, 54. 4) Augustin, Serin. 37, 3.
2) Jrme, De vir. ilL, 93; AugusUn, 5) Optt, III, 3, p. 75.
De haeres., 69.
DONAT DE CRTHAGE 119^

Tains honneurs, celui-l ne veut pas rgner avec le Christ. Par


exemple, ce chef, l'auteur de tout le mal, celui qui a donn son
nom au parti, Donat voulait alors conqurir toute l'Afrique ^
Ambitieux, Donat le fut toujours, depuis sa jeunesse jusqu' son
dpart pour l'exil. Mais, mesure qu'il grandit, son ambition
grandit aussi, et changea d'objet arriver, puis commander,
:

puis dominer Garthage, puis conqurir l'Afrique, et, peut-tre,


rgenter le reste de l'Empire.
Quant l'orgueil incommensurable du personnage, c'est le
trait qui, en lui, avait le plus frapp les contemporains. An

tmoignage d'Optat, le primat donatiste se croyait fort au-


dessus de l'empereur, presque l'gal de Dieu Il pensait s'tre :

assur la domination de Garthage. Au-dessus de l'empereur, il


n'y a que Dieu, Dieu qui a fait l'empereur. Or, Donat s'levait
au-dessus de l'empereur. Il avait comme dpass les bornes de
l'humanit il s'estimait presque un Dieu, non un homme. Il
;

refusait de s'incliner devant celui que les hommes redoutent le


plus aprs Dieu 2. Ge chef d'Eglise jouait au surhomme avec
tous ceux qui l'approchaient, mme avec les vques de son
parti. Il se considrait comme le matre souverain de ses col-
lgues, il
daignait peine leur parler Il se
croyait suprieur
:

aux hommes. Il aurait voulu les voir tous sous ses


pieds, mme
ses confrres. ne daigna jamais rien recevoir de leurs mains
Il :

j'en atteste la vrit, et Dieu, et son Ghrist, et les plaintes de


nombreux vques. Mme quand il se trouvait dans leur socit,
il leur faisait cette
injure il s'isolait, faisant part je ne sais
:

il ne se mlait aux autres


quoi, et, aprs, qu'en passant. Ainsi
s'exalta son cur, au point qu'il s'estimait, non plus un homme,
mais un dieu. Enfin, mme dans le langage du peuple, on ne
l'appelait que rarement un vque il tait simplement Donat
:

de Garthage '^ Il parlait de son Eglise, comme un despote de


son Empire, ou un grand propritaire de ses domaines Il a :

os, dit encore Optt, il a os partager avec Dieu le peuple


chrtien. Geux qui l'ont suivi se sont appels, non plus chrtiens,
mais Donatistes. Si quelques-uns d'entre eux se prsentaient
lui, venant de quelque province africaine, il ne leur posait pas
les questions qu'il est toujours d'usage de poser des voya-

geurs. Il ne les interrogeait pas sur les pluies, sur la paix, sur
les rcoltes de l'anne. Non; mais, tous ceux qui arrivaient,
il adressait Gomment va chez vous
toujours ces paroles :

1) Augustin, Psalinus contra portent 2) Optt, III, 3, p. 75.


Donati, 92-95. 3) Ibid., p. 76.
120 LITTERATURE DONATISTE

mon
parti? Vraiment, on et dit qu'il avait dj partag rel-
lement avec Dieu le peuple des chrtiens, tant il parlait avec
assurance de son parti On
pourrait croire des exagrations
'
!

d'Optat, sans les


tmoignages concordants qui confirment ses r-
cits. Augustin dit dans un sermon On a vu s'exalter
l'orgueil
:

de Donat il s'est fait un parti lui'-. Dans un autre discours,


:

Augustin nous peint Donat au milieu de ses adorateurs, occu-


ps l'encenser comme une idole, rivalisant de zle dvot pour
flatter le matre, et lui chantant ses
louanges A pleine gorge, :

ils chantaient devant Donat a Bravo bravo! Chef excellent!


: !

Chef illustre . Et lui, il ne s'criait


!
pas Qu'ils s'loignent :

qu'ils rougissent, ceux qui me disent Bravo


aussitt et : !

bravo Non, il ne cherchait les aies avertir de


!
pas corriger,
^
garder pour le Christ leurs Chef excellent! Chef illustre !

Ces flatteries de ses fidles, et les railleries mmes de ses


adversaires, attestent l'admiration enthousiaste et tremblante
que Donat inspirait son entourage, la jeunesse donatiste,
son clerg. Sur les vques de son parti, il avait un ascendant
et une autorit vraiment extraordinaires Il eut, dit Optt, il :

eut des exigences incroyables l'gard de ses voques. Il se


faisait redouter et adorer d'eux autant que Dieu. C'est dire

qu'il se croyait Dieu. Les hommes, ordinairement, ne jurent que


par Dieu or, Donat laissait des hommes jurer par lui-mme,
:

comme s'il et t Dieu De ces tmoignages contemporains,


'*.

il videmment que le grand Donat tait faible contre le


rsulte
pch d'orgueil. Mais ce travers augmentait encore son autorit,
et, par l, fortifiait son parti.

m
Donat crivain. Son riidition son talent. Ses divers ouvrages.
et

Correspondance. Nombreux au Donatismc. L'Epislula


traits relatifs
(le bapUsmo. Occasion et date de cet ouvrage. Rfutation par Au-
gustin.
Contenu du livre de Donat. Doctrine sur les sacrements et
thorie du schisme. Trait De snnrio ou De Triniinte. Ori-
Spirilii
gine et date de ce Systmetrait. Controverse surtrinitaire. l'Es-
prit saint.
Donat orateur. Discours dans conciles. Pangy- les
rique de martyrs. Le culte de Donat dans l'glise schismatique.
Sa
rputation en Afrique. Son pangyrique la Confrence de 411.

On devine ce que pouvait tre la parole ou le


style d'un tel
homme. Comme orateur, comme crivain, il avait sans doute

1) Optt, III, 3, p. 77-78. 3) Eimrr. in Psalin. 69, 5.

2) Augustin, Serm. 46, 8, 17. 4) Optt, III, 3, p. 77.


DON AT DE CARTHAGE 121

bien des dfauts surtout les dfauts de son temprament, la


;

grandiloquence, l'emphase, le ton violent, le cynisme. Mais,


assurment, il n'avait rien de banal. Partout s'talait, avec une
crudit franche, sa vigoureuse et envahissante personnalit.
Homme d'action et chef d'une Eglise entoure d'ennemis, il

avait beaucoup parl, beaucoup crit, beaucoup controvers et


polmiqu, pendant les quarante ans de son gouvernement spi-
rituel. Ses adversaires eux-mmes l'admiraient, tout en le mau-
dissant. Ses fidles recueillaient ses paroles comme des oracles,
et lisaient ses ouvrages comme la Bible. Toute une cole avait
suivi ses traces, et toute la littrature donatiste relevait de lui.

Cependant, par un hasard malencontreux, qu'expliquent peut-


tre la victoire finale de ses ennemis et l'crasement de sa secte,

presque rien de lui, sauf peut-tre un sermon, ne nous est par-


venu. Pour se faire une ide de son uvre crite, on en est
presque rduit interroger ses adversaires, recueillir quel-
ques fragments de ses ouvrages chez ceux qui les ont rfuts.
^lalgr les allures trs libres de son temprament prime-
sautier,Donat devait beaucoup l'cole, comme tous les grands
rhteurs chrtiens d'Afrique. Il avait reu l'instruction la plus
complte qu'il et crire ou parler, il le faisait en homme
:

du mtier. Les Donatistes admiraient en lui l'orateur et le


lettr,presque autant qu'ils vnraient le prophte. Ils seraient
un peu suspects dans leur admiration, si leurs tmoignages
n'taient confirms par d'autres plus dsintresss. Presque au-
tant que les schismatiques, bien que sur un autre ton, les Catho-

liques ont vant l'rudition de Donat et son loquence. Optt,


tout en lui reprochant d'avoir trop cru son gnie, lui recon-
nat du talent et la science des lettres profanes . Augus- i

tin, avec une insistance trs significative qui trahit une invo-
lontaire admiration, proclame tous les dons du grand primat

schismatique l'intelligence, la pntration, Tloquence,


: une
vaste rudition (jui s'tendait tout le domaine des arts lib-
raux, une comptence singulire dans l'interprtation des
Livres saints -.

Un jour, dans un sermon,


propos d'un verset de l'Ecriture
o il de pierres prcieuses, Augustin tablit un
tait question

parallle en rgle entre Cyprien et Donat Il


y a, disait-il, il :

y a dans l'Eglise des pierres prcieuses, et il


y en a toujours
eu ce sont les hommes savants, riches en science, en lo-
:

1) Optt, IH, 3, p. 79. in Psalm. 124, 5; //t lohannis EvangeUum,


2) Auo;uslin, De haercsi., 69; Contra VI, 20.
Cresconiuni, I, 2, 3; Serin. 37, 3; Enarr.
V

122 LITTRATURE DONATISTE

quence, en connaissance de la Loi... Pour la doctrine et l'lo-


quence qui une pierre prcieuse, Gyprien
la fait briller, c'tait :

l'Eglise. C'tait aussi une


et il est rest dans la couronne de

pierre prcieuse, Donat mais il s'est dtach de cette cou-


:

ronne. Celui qui est rest dans l'glise, a voulu tre aim en
elle; celui qui s'en est dtach, a cherch se faire un nom en
dehors d'elle... Vous me rpondez: Eh quoi Es-tu donc aussi!

intelligent que Donat ? Aussi loquent que lui ? Aussi savant que

<clui?
Il a beau tre
intelligent, il a beau tre savant, il a
beau tre instruit des arts libraux et des mystres de la Loi :

c'est une pierre prcieuse, si l'on veut. Mais, toi, quitte le, pour
revenir l'Eglise Elle est plus prcieuse que les pierres pr-
:

cieuses [Proverb.^
31,10)... Donat peut vanter sa science, il
peut vanter son loquence... Ce n'est plus une pierre prcieuse,
c'est une pierre vile ^
Comparer Donat Cyprien, c'tait,
chez les dissidents africains, une sorte de tradition, un thme
qui s'imposait aux pangyristes. Venant d'un vque catholique,
surtout du grand vque d'Hippone, ce parallle est un hommage
clatant au gnie du primat schismatique. Sans doute, Augustin
regrette que Donat ait fait un mauvais usage de ses talents
d'orateur et d'crivain. Mais, ces talents, il ne songe pas un ins-
tant les nier. Personne ne les contestait dans l'Afrique de ce
temps-l.
L'uvre littraire de Donat tait considrable, et assez varie.
Elle comprenait des lettres, des traits et des ouvrages de pol-
mique, des sermons et autres discours.
Etant donn la personnalit de Donat et le rle jou par lui
en Afrique, sa correspondance prsentait assurment un intrt
historique et psychologique de premier ordre. La perte en est
fort regrettable, en juger par les fragments qui nous sont pai -
venus. Ces fragments se rapportent la d<^rnire priode du
gouvernement de Donat. Vers 336, le prfet du prtoire Grego-
rius prit des mesures administratives qui dplurent aux schis-
matiques africains. Leur primat le lui fit savoir sa faon, qui
n'tait pas celle d'un courtisan. Sa lettre dbutait par ces mots,

qui ne manquaient pas de saveur Gregorius, souillure du


:

snat, honte des prfets... Et la supplique continuait sur ce


ton. Ce qu'il y a d'extraordinaire, c'est que le prfet ne se fcha
pas il se contenta de rire, et rpondit l'impertinent primat
:

avec une patience tout piscopale , une spirituelle onction admi-


nistrative, qui quivalait une leon de tact. Cette correspon-

1) Serin .
37, 3.
DONAT DE CARTHAGE 123

dance eut en Afrique un prodigieux succs. Trente ans plus tard,


elle faisaitencore la joie des Africains, qui la savaient par cur.
Optt disait vers366 Ces lettres, popularises par de nom-
:

breuses copies, sont partout dclames par bien des gens, comme
des chansons ^ .

D'autres fragments de lettres nous montrent Donat aux prises


avec Paulus et Macarius, les fameux artisans de l'unit. On sait
comment le primat accueillit, en 347, ces commissaires imp-
riaux, chargs en apparence de distribuer des secours aux com-
munauts africaines, en ralit, de prparer le rtablissement de
l'unit religieuse par la suppression du schisme. Donat leur d-
clara, d'un ton hautain, que le gouvernement n'avait pas inter-
venir dans les affaires de l'Eglise. Il ajouta qu'il avait dj pris
ses mesures, et que, par une lettre-circulaire, il avait dfendu
toutes les communauts d'accepter les aumnes officielles.
Les commissaires, dit Optt, annoncrent au primat qu'ils
allaient parcourir toutes les provinces, et qu'ils donneraient

qui voudrait recevoir. Donat rpondit qu'il avait pris les de-
vants, qu'il avait envoy partout des lettres, pour interdire par-
tout la distribution des prtendues aumnes destines aux
pauvres. Dans sa circulaire, le grand pontife de l'Eglise dis-
sidente n'avait pas manqu de rappeler sa fire rponse aux
agents suspects du pouvoir central Qu'a de commun l'empe-
:

reur avec l'Eglise^? Selon toute vraisemblance, dans une


autre lettre adresse l'empereur lui-mme, il poussa l'audace
encore plus loin. Au tmoignage d'Optat, il dit Constant
toutes les injures qu'il put imaginer, et refusa les secours en-
^
voys par lui aux pauvres . D'aprs la place qu'ils tiennent
dans le rcit, ces mots paraissent viser, non pas l'entrevue avec
les commissaires, mais une lettre de dfi, o le primat notifia
directement l'empereur ses protestations et ses dclarations
de principe. Ces dmarches surprenantes, anormales, mme chez
Donat, s'expliquent par les circonstances. Voyant son Eglise
perdue, le primat essaya de la sauver par le moyen dsespr
qui lui avait russi jadis l'intimidation. Si sa correspondance
:

nous tait parvenue entire, elle nous causerait sans doute bien
des surprises du mme genre. Les fragments conservs nous
montrent, en tout cas, qu'elle ne pchait point par la bana-
lit.
Le second groupe des uvres de Donat comprenait des livres

1) Optt, III, 3, p. 73. 3) Optt, III, 3, p. 80.


2) Ibld., p. 73-74.
124 LITTRATURE DONATISTE

de polmique, et des traits sur les questions fondamentales


qui
sparaient les deux Eglises rivales. Saint Jrme nous dit que
le primat
schismatique de Cartilage avait crit beaucoup d'ou-
vrages relatifs son hrsie* . De ces nombreux ouvrages,
deux seulement nous sont connus la Lettre sur le baptme^
:

et le trait Sur U Esprit Saint ou Sur la Trinit.


La Lettre sur le baptme [Epistula de baptismo), com-
pose vers 336, touchait aux fondements mmes du Donatisme :

conditions de validit des sacrements, et, par suite, lgitimit du


schisme, ncessit de rompre avec les indignes. Ds le premier
jour, ces questions avaient t poses et ardemment discutes
par les promoteurs de la rupture, puis par les reprsentants au-
toriss de l'glise dissidente. Donat, sans doute, s'tait dj, et
mainte fois, expliqu l-dessus. Vers 336, il crut ncessaire de
reprendre le problme dans son ensemble, pour exposer com-
pltement, en les justifiant, les principes constitutifs de son
parti. Et, vraiment, les circonstances paraissaient exiger une
explication. Chose grave aux yeux du primat, l'un de ces prin-
cipes venait d'tre battu en brche, par les schismatiques eux-
mmes, ou, du moins, par la majorit d'entre eux. Il s'agit de
ce clbre concile qui, en 336, avait runi Carthage deux
cent soixante-dix vques de l'Eglise dissidente. Dans cette
assemble solennelle, les reprsentants des communauts de
Maurtanie s'taient plaints des difficults presque insurmon-
tables qu'ils rencontraient en leurs rgions pour la
propagande,
et qui toujours venaient de la mme raison la rigueur de la :

discipline donatiste en matire de sacrements, la ncessit de


rebaptiser les convertis. Dj, au milieu du troisime sicle,
beaucoup d'Eglises maurtaniennes tenaient pour l'usage romain
contre l'usage dominant en Afrique elles considraient comme
:

valable le baptme rgulirement confr par des hrtiques ou


des schismatiques. Aussi, en face de la propagande donatiste,
bien des Catholiques du pays maure, disposs d'ailleurs se
convertir, tmoignaient une rpugnance invincible pour le rite
du second baptme c'est--dire, pour le vieil usage africain,
:

abandonn depuis parles Catholiques du pays, mais religieuse-


ment conserv par les dissidents. Les vques donatistes de ces
rgions demandaient donc leur concile de Carthage l'autorisa-
tion de ne pas rebaptiser les rallis rcalcitrants.
Aprs de trs
longs dbats, ils l'emportrent dans l'assemble gnrale du
parti'-. Donat, malgr son autorit souveraine, dut cette fois

1) Jrme, De vir. iU., 93.


2) Augustin, Ejtist. 9 {, 10, 43.
DONAT DE CARTHAGE 125

suivre ses troupes. Il donc devant les dcisions de la


s'inclina

majorit ;
de
il le fit mme
bonne grce, et, bien qu'il continut
pour son compte rebaptiser, il resta
jusqu'au bout en commu-
nion avec les vques de Maurtanie^. Il avait cd par poli-
tique, dans la crainte d'un schisme. Il n'en paraissait pas moins
avoir fait bon march d'un des principes essentiels de sa doc-
trine et de son Eglise. Il comprit qu'il devait s'expliquer nette-
ment. C'tait l'objet de cette Lettre sur le baptme, qui dut
suivre de prs le concile.
L'ouvrage est malheureusement perdu. Par surcrot de male-
chance, s'est galement perdue la rfutation qu'en avait faite
Augustin au temps de sa prtrise, la fin de 393 ou au dbut de
394, dans un livre intitul Contre la Lettre de l'hrtique Do-
ut [Contra Epistulam Donati hretici). Cependant, ce

livred'Augustin nous est partiellement connu, par une notice
des Rtractations- ; et soit dans cette notice, soit ailleurs,
y

l'vque d'Hippone parle avec quelque dtail de la Lettre


du primat schismatique, dont il rsume plusieurs chapitres,
et dont il cite mme des passages. Grce ces fragments et
ces analyses, on peut reconstituer dans une certaine mesure,
au moins pour le contenu et les tendances, la Lettre sur le
baptme .
Notons d'abord que le trait avait la forme d'une lettre .
Augustin ne nous dit pas qui cette lettre tait adresse, mais
on le devine aisment. C'est entre schismatiques que s'tait en-
gage la controverse c'est eux qu'on devait expliquer pour-
;

quoi l'on maintenait le principe, tout en cdant sur l'application.


C'est donc aux Donatistes, tous les fidles de la secte, que
s'adressait le primat.
Ds le dbut de son ouvrage, semble-t-il, Donat exposait la
thse traditionnelle de son parti sur la ncessit et la lgitimit
du schisme. Par leur lchet en face des perscuteurs, les soi-
disant Catholiques ont reni le Christ, et se sont mis eux-mmes
hors de son Eglise ils ont commenc par tre les victimes du
:

Diable, ils sont dsormais ses instruments pour la perte des


hommes. Ds lors, le devoir des vrais chrtiens tait tout trac :

sous peine de se rendre complices, ils devaient rompre avec les


coupables, avec ces faux frres, ces tratres, dont la communion
aurait t une souillure, et la fraternit un mensonge. Sparer
immdiatement bon grain de Tivraie, tel tait le seul moyen
le
de se conformer la volont du Christ et de sauver son Eglise.

1) Epist. 93, 10, 43. 2) RetracL, I, 20.


126 LITTRATURE DONATISTE

C'est ce qu'ont fait Donat et ses amis. Malheureusement, les


vques d'outre-mer et leurs fidles n'ont pas compris leur de-
voir ils sont rests en communion avec les tratres d'Afrique,
:

et, par cette solidarit criminelle, par la contagion du crime, ils


se sont exclus, eux aussi, de la socit des Saints. Il en rsulte
que la vritable Eglise catholique, universelle autrefois, univer-
selle encore en principe, et destine redevenir universelle,
n'existe plus maintenant qu'en Afrique. Augustin nous a con-
serv une anal3^se assez dtaille de cette dmonstration du pri-
mat schismatique Donat dit
que l'ivraie s'est accrue, et que
:

le froment a diminu... Donat dit que le champ de Dieu sub-


siste seulement en Afrique... Donat dit que, par le schisme de
son parti, l'ivraie est spare du froment avant la moisson...
Donat dit que lui et ses collgues ont fait avant la moisson ce
que, suivant les paroles du Christ, les anges doivent faire au
moment de la moisson... On doit en croire le Christ, et non
Donat, selon lequel, dans le monde entier, les mchants fils seu-
lement se seraient multiplis, tandis que les bons fils auraient
diminu de nombre, au point d'exister seulement en Afrique K
On par ce rsum, Donat dveloppait ici toute sa thorie
le voit
du schisme. Non seulement la rupture tait lgitime, mais elle

s'imposait. Ou plutt, elle n'tait que la constatation d'un fait :

ce ne sont pas les vrais chrtiens qui se sparaient des autres,


ce sont les tratres et leurs complices qui s'taient mis eux-
mmes hors la loi. Si la vritable glise, prsentement, n'existe
plus qu'en Afrique, c'est qu'en Afrique seulement il s'est ren-
contr de vrais disciples du Christ, capables de comprendre ses
leons et leur devoir. L'Eglise que ses adversaires affectent de
considrer comme le parti d'un homme, le parti de Donat, est
en ralit la seule glise, la vritable glise catholique.
De sa thorie sur la ncessit du schisme, Donat tirait sa doc-
trine du baptme Dans cette Lettre, dit Augustin, il entre-
:

prend de dmontrer que, dans sa communion seulement, peut


tre confr le baptme du Christ ^ . videmment, la conclusion

s'imposait qui admettait les prmisses. Pour baptiser, la pre-


mire condition tait d'tre chrtien. Or, pour Donat et ses amis^
leurs adversaires les soi-disant Catholiques n'taient plus des
chrtiens par leur infamie, ils avaient tu en eux la grce, ils
;

taient redevenus des paens, des idoltres, et l'on traitait comme


tels les convertis. Par consquent, le droit de baptiser apparte-

1/ Contra Kpistulam Parmeniani, II, 2) Retroct., l, 20, 1.


2, 5.
DONA DE CARTHAGE 127

nait seulement la seule glise sauve du naufrage universel,


l'glise dont Donat tait le chef. C'est par un abus de langage
que de confrer un nouveau baptme, de rebaptiser.
l'on parlait
En les prtendus sacrements tant nuls et de nul
ralit, tous
effet en dehors de la vritable glise, quiconque venait

l'Eglise de Donat tait encore paen : on ne rebaptisait pas un


soi-disant Catholique, on baptisait un idoltre. A l'appui de sa
doctrine, de son raisonnement comme de sa conclusion, le pri-
mat schismatique de Carthage ne manquait pas d'invoquer l'au-
torit de son illustre prdcesseur, toute la tradition nationale
du pays cette doctrine, c'tait, celle de Cyprien, celle de toute
:

l'glise africaine, et les pseudo-catholiques de la contre n'y


avaient eux-mmes renonc qu'en 314, au concile d'Arles.
Tout cela tait exact, historiquement, et, plus tard, embar-
rassait Augustin. Celui-ci, au temps de sa prtrise, tait encore
mal renseign sur ce point. Dans le livre o il rfutait la Lettre
sur le baptme , il accusait le primat schismatique d'avoir in-
nov en rebaptisant. Trente ans aprs, dans ses Rtractations^ il
Ce n'est
a loyalement reconnu son erreur :
pas Donat de Car-
thage, qui a imagin de rebaptiser des chrtiens, comme
dit-il,

je le croyais au moment o je rpondais sa Lettre ^ La r-


tractation de l'vque lui fait honneur, mais la mprise du prtre
tait bien extraordinaire assurment, en 393, bien des Dona-
:

tistesd'Hippone connaissaient les uvres de Cyprien mieux


que leurs rivaux catholiques.
Sur un autre point, Augustin fait encore amende honorable.
Dans sa Lettre sur le baptme^ Donat avait invoqu de nom-
breux versets bibliques l'appui de sa thorie et de sa pratique :

suivant l'usage de son parti, qui toujours resta fidle aux an-
ciennes versions africaines, celles du temps de Cyprien, il citait
la Bible d'aprs les vieux textes latins. Augustin, au contraire,
se servait plutt de textes reviss, qu'il avait rapports de Mi-
lan. Au moment o il rfutait la Lettre sur le baptme, en vri-
fiant les citationsde Donat, il crut constater que le primat schis-
matique se permettait d'altrer les textes sacrs, de supprimer,,
par exemple, certains passages qui contredisaient sa thse. Indi-
gn, le prtre d'Hippone partit en guerre contre l'ennemi de son
glise, qu'il traita crment de faussaire. Il devait regretter, un
jour, emportement et ces injures. Il dut reconnatre qu'il
cet

tromp Dans sa citation du livre de la Sagesse, il n'est


s'tait :

pas exact que Donat ait retranch, au milieu du verset, des.

1) Retract., 1, 20, 5.
128 LITTRATURE DONATISTE

mots ncessaires au sens. On- lit dans l'Ecriture: Qui bapti-


zatur a mortuo et iterum tangit illum, quid proficit lavatio
ejus? Donat a cit le passage, comme s'il y avait dans l'Ecri-
ture Qui
:
baptizatur a mortuo, quid proficit lavatio ejus ?
Or, avant mme l'apparition du parti de Donat, telle tait la
leon de trs nombreux manuscrits, mais de manuscrits afri-
cains, o les mots et iterum tangit illiim taient supprims
au milieu du verset. Nous l'avons appris plus tard. Si je l'avais
su alors, je ne me serais pas emport ainsi contre Donat, en le
traitant de voleur des paroles de Dieu ou de profanateur '
.

Voil qui est fort bien; et l'on doit ici, une fois de plus, rendre
hommage la loyaut d'Augustin. Mais l'on doit aussi recon-
natre que lui-mme, indirectement, rend hommage l'exacti-
tude de Donat.
Voil donc quelques donnes assez prcises sur les thses
soutenues dans la Lettre du primat scliismatique, et sur la m-
thode de dmonstration. Par contre, il y a une partie de l'ou-
vrage, sur laquelle nous ne savons peu prs rien: les expli-
cations de l'auteur sur la dcision du Concile qui avait motiv
son intervention. Donat, en cette circonstance, ne se proposait
pas seulement de maintenir, au moins en thorie, les principes
dirigeants de son Eglise il voulait encore justifier la droga-
;

tion aux principes, qui venait d'tre admise par l'assemble des
deux cent soixante-dix vques, et que lui-mme se rsignait ac-
cepter 2. Il y avait videmment contradiction entre les deux par-
ties du livre. Donat dut dployer toutes les ressources de sa dia-

lectique, pour faire comprendre ses fidles comment il sauvait


les principes en les sacrifiant. Il insistait apparemment sur le
caractre provisoire de l'exception admise, sur l'intrt du parti,
sur la ncessit de mnager les rallis de Maurtanie et leurs
prjugs de soi-disant Catholiques. Malgr tout, la contradic-
tion subsistait au fond, et c'tait comme une demi-concession
aux principes de TEglise rivale Tyconius s'en est aperu, avant
:

Augustin^.
Pour les vrais Donatistes, cette seconde partie de l'ouvrage,
destine expliquer une exception toute locale et provisoire,
fut bientt sans intrt; car la logique reprit ses droits, et
d'autres conciles des vques dissidents rendirent force de loi
au principe, en ordonnant de rebaptiser tout Catholique ralli'*.

De la Lettre sur le baptme^ on retint donc seulement la pre-

1) lU'lmcl., I, 20, 5. 3) Epist. 93, K, 43 tt suiv.


2) Epist. 93, 10, 43-44. 4) EpisL 2?, 6; 44, 5, 12; 93, 10, 43.
DONAT DE CARTII\GE 129

mire partie, qui devint classique dans l'Eglise dissidente :

jusqu'au bout, souvenir de Donat et de sa fameuse Lettre a


le

domin l'esprit des vques et des crivains schismatiques, dans


leurs controverses toujours renaissantes sur le schisme et sur
les sacrements.
En dehors de la Lettre sur le baptme, nous ne connaissons
qu'un trait de Uonat son livre Sur V Esprit Saint ou Sur la
:

Trinit, qu'il crivit neuf ou dix ans plus tard^


C'est probablement le seul ouvrage o il ait cherch appro-
fondir une question de thologie. Malgr ses prtentions l'or-
thodoxie, il tmoignait ordinairement d'une singulire indiff-
i-ence pour les polmiques sur le dogme. Mais, cette fois, il

avait ses raisons pour intervenir dans la controverse trinitaire :

c'est encore pai' politique, dans l'intrt de son parti, qu'il se


mla de thologie.
Sur les circonstances d'o est n ce livre, Augustin nous four-
nit de prcieuses indications. Ds 397, au cours de ses conf-
rences de Thubursicum, son attention avait t attire sur un
fait historique qui s'tait produit cinquante ans auparavant :

une tentative d'alliance entre les Ariens et les schismatiques


africains'^. Quelques annes plus tard, en 405, Augustin s'expli-

([ua l-dessus, dans sa controverse avecle Donatiste Cresconius.


Celui-ci, pour dmontrer que son parti tait rest longtemps en
communion avec les vques orientaux, avait allgu une lettre
du concile de Sardique Donat de arthage. Augustin lui r-
pondit Apprends donc ce que ta ignores ce concile de Sar-
: :

dique tait un concile d'Ariens. Il y a longtemps que nous en


avons tous les Actes entre les mains. Ce concile fut dirig sur-
tout contre Athanase, l'vque catholique d'Alexandrie, qui pour-
suivait leur erreur ne dans sa propre cit, et qui surpassait tous
les autrespar son ai'deur les accuser et les rfuter. Il n'est
donc pas tonnant que ces hrtiques aient tent de gagner Do-
nat ces hrtiques que, dans le monde entier, condamnait
:

TEglise catholique. D'ailleui's, dans notre exemplaire des Actes,


ne sont pas indiqus les noms des vchs correspondant aux
noms des vques qui furent adresses les lettres synodales.
Donc, de deux choses l'une ou bien, il s'agit de quelque Do-
:

nat qui n'tait pas vque en Afrique, et le nom de Carthagc a


t ajout par des gens de votre parti ou bien, comme je l'ai ;

dit, l'hrsie orientale a tent de s'adjoindre l'hrsie africaine.

1) Jrme, De vir. ilL, 93; Augustin, 2) Auguslin, Epist. 44, 3, 6.


De haeres., 69.
130 LITTRATURE DONATISTE

Cette seconde hypothse est d'autant plus vraisemblable, que


jamais une Eglise catholique d'Orient n'crivait l'vque
do
Cartilage, sans mentionner l'vque de Rome par suite, le do- :

cument devrait contenir au moins le nom de cet vque vous,


que vous avez coutume d'envoyer d'Afrique Rome pour vos
quelques partisans de l-bas. Mais, grces Dieu, elle n'a pu
aboutir, si mme elle a commenc, cette conspiration des hi'-
tiques orientaux avec les hrtiques africains ^
Malgr la rserve prudente d'Augustin, on ne peut hsiter
admettre la ralit historique d'une tentative d'alliance entre
Ariens et Donatistes. Nous possdons encore la lettre du concile
semi-arien de Sardique l'en-tte et Vexplicit indiquent assez clai-
:

rement qu'un exemplaire en a t adress un Donat d'Afrique :

et, d'aprs la place qu'il occupe, ce personnage ne peut tre que


Donat de Carthage-. Voici ce qui s'tait pass. Un groupe
d'vques catholiques africains, et, leur tte, Gratus de Cai'-
thage, avaient pris part au concile orthodoxe de Sardique contre
les Ariens leurs signatures en faisaient foi 3. Aussitt, les Ariens
:

escomptrent l'appui des schismatiques africains d'o l'envoi :

de leur lettre synodale Donat de Carthage. C'tait, videm-


ment, une proposition d'alliance. Comme l'observe Augustin,
cette proposition n'eut pas de suites graves^. Et, cependant,
il v eut un commencement d'entente.

On s'explique facilement pourquoi Donat, malgr ses atti-


tudes de farouche orthodoxe, ne repoussa pas les avances des
Ariens. Depuis ses dmls avec le prfet Gregorius^, il redou-
tait un retour offensif du pouvoir civil. D'autre part, il consta-
tait les progrs de l'Arianisme en Occident: si les Ariens l'em-

portaient dfinitivement, s'ils gagnaient leur cause l'Italie et


la cour, il
poun-ait faire reviser par le gouvernement le procs
du Donatisme, et obtenir enfin que son Eglise ft reconnue

officiellement, en Afrique, comme l'Eglise vritable, la seule


Eglise catholique. Le calcul n'tait pas si mauvais, puisqu(^
l'Arianisme allait bientt triompher avec Constance. Donat dut
tressaillir dans son exil, en voyant cet empereur favoriser par-
tout les vques ariens, et traquer les vques catholiques. Mais,
alors, il tait trop tard pour les schismatiques africains. Dans
l'intervalle, ils avaient reu un coup terrible, qui semblait moi-

ll Cjiidm Crcsconiuin, III, 34, 38. 3) Maiisi, (JoncU., l. III, p. 67.


VA. l\ , 44, 52. 4) Augustin, Contra (Jrescoiiiiiin, III

2) Syrtodutis epistula pseudo-synodiSar- 34,38.


(//rc/fN/s, (td Donatuin Cartlingincnsem 5) Optai, llf, 3, p. 73.
scripla : Miiiisi, Concil., t. ll, p. 13C)-I40.
DON AT DE CARTHAGE 131

tel.
Depuis de Constant, leur Eglise n'existait plus; leurs
l'dit

vques, frapps sans merci, taient morts, ou dports, ou en


fuite. Donat lui-mme, dpossd de son sige, relgu hors

d'Afriquf, et, d'ailleurs, bris par l'ge, ne pouvait plus rien


tenter; il allait mourir loin des siens, sur une terre d'exiH. Ici
encore, l'histoire parit lui donner tort. Et pourtant, il avait vu
juste.
Donc, aprs avoir reu la synodale du concile hrtique, il
crut devoir donner quelques gages aux Ariens il
entreprit de :

concilier, avec son orthodoxie, les exigences de sa diplomatie.


C'est, prcisment, l'objet du livre Sur la Trinit.
Les circonstances historiques permettent de dterminer ap-
proximativement la date. On s'accorde aujourd'hui placer en
343 le concile de Sardique. L'ouvrage de Donat dut suivre
d'assez prs. Cependant, comme cette publication n'eut pas de
rsultat dcisif, comme les relations des dissidents africains
avec les Ariens semblent en tre restes l, on est amen sup-
poser que l'dit d'union, promulgu en 347 par Constant, coupa
court ces vellits d'entente, et que, par suite, le livre de Do-
nat a d tre publi peu de temps avant cet dit, vers 345. .

Le titre exact de l'ouvrage n'est pas connu avec une entire


certitude. Selon Jrme, le trait tait intitul Sur l'Esprit
Saint (De Spiritu sancto-). D'aprs les allusions d'Augustin,,
ce serait plutt un livre Sur la Trinit {De Trinitate ; -^j

mais peut-tre, dans ces passages, Augustin vise-t-il simple-


ment le contenu. En tout cas, il s'agit bien du mme ouvrage :

c'est ce que prouvent les observations des deux auteurs catho-

liques, le contexte, et les circonstances invoques. Le livre de


Donat avait probablement ce double titre Sur l'Esprit Saint :

ou sur la Trinit [De Spiritu sancto sive de Trinitate).


Le grand trait du primat de Cartilage se composait de deux:
parties une dissertation doctrinale sur la Trinit, et une con-
:

troverse contre les Catholiques propos de l'Esprit Saint.


Dans la premire partie, Donat exposait son systme trini-
taire systme singulier, inspir plus ou moins directement par
:

les circonstances, sans que l'on ait 1q droit, pour cela, de sus-

pecter la sincrit de l'auteur. C'tait un compromis entre la


thse catholique et la thse arienne, avec l'ambition de dmon-
trer que cette thorie intermdiaire, tendances ariennes, tait

pourtant orthodoxe.

1) Jrme, C/iro/J. ac? a/i/i, 355; Optt, 3) Augustin, De haeres., 69; Epist.
II, 15; III, 1 et 3-4. 185, 1.
2) Jorine, De vir. ilL, 93.
132 LITTRATURE DONATISTK

Sur la ralit de cette orthodoxie, on pourrait croire d'abord,


si l'on s'en tenait aux apparences, une divergence complte
d'opinion entre les deux crivains catholiques qui nous parlent
du trait de Donat. Jrme, dont les jugements sont souvent
trop sommaires ou superficiels, et qui sans doute avait peine
feuillet l'ouvrage en question, nous dit crment que le livre
Sur VK'prit Saint tait conforme la doctrine arienne, Ariano
dognia coni^i'uens^ . Apprciation suspecte, dans sa nettet
tranchante Donat tait trop iiahile homme, pour faire ainsi li-
:

tire de son orthodoxie. Ecoutons maintenant Augustin. En


417, il crivait au comte Boniface, un militaire qui volontiers
aurait mis tous les hrtiques ou schismatiques dans le mme
sac et confondu les Donatistes avec les Ariens Je vais :

expliquer biivement ton amiti, quelle diffrence il y a entre

l'erreur des Ariens et celle des Donatistes. Les Ariens disent


que Pre, le Fils et l'Esprit Saint sont des substances diff-
le
rentes. Les Donatistes ne professent pas la mme doctrine, mais
reconnaissent (jue la substance de la Trinit est une. Quelques-
uns d'entre eux ont dit que le Fils est infrieur au Pre, mais
sans nier qu'il ft de la mme substance. D'ailleurs, la plupart
d'entre eux dclarent que, sur le Pre, le Fils et l'Esprit Saint,
leur croyance est absolument identique celle de l'Eglise catho-

lique. Ce n'est pas l-dessus que porte le dbat entre nous. C'est
seulemiMit propos de la communion qu'ils nous cherchent une
mauvaise querelle, et qu'ils se rvoltent, dans leur erreur per
verse, contre l'unit de l'Eglise du Christ. Depuis quelque
temps, d'aprs ce que nous avons entendu dire, quelques Dona-
tistes, })mr se concilier les Goths qu'ils voient tout-puissants,
dclarent qu'ils partagent la croyance de ces Goths ariens,
^iuis ils ont contre eux l'autorit de leurs anctres en effet, :

Donat luirnme ne pensait pas ainsi, ce Donat qui a donn son


nom leur ])arti, et dont ils se glorifient'^.
A priMuire vue, cette apprciation d'Augustin semble en
opposition flagrante avec celle de Jrme. Pour l'un, la doctrine
de Donat sur la Trinit serait franchement arienne; pour l'autre,
elle serait parfaitement orthodoxe. Mais le jugement de Jrme,
nous l'avons dit, ne peut tre accept sans correction ou attnua-
tion. D'autre part, le texte d'Augustin, si on l'examine de prs,
ne dit point ce qu'il parait dire d'abord. La dernire phrase, sur
l'orthodoxie de Donat, vise seulement l'arianisme franc et bru-
tal de certains Donatistes du
cinquime sicle, qui se disaient

1) Jrmc, De vir. ilL, 93. 2) Augustin, Epist. 185, 1.


DONAT DE cauthagp: 133

ariens pour flatter et mnager les puissants du jour. En ra-


lit, cette dernire phrase ne prjuge rien sur les concessions

possibles de Donat la doctrine semi-arienne, que le mme


texte attribue plus haut certains Donatistes plus anciens.
Et, justement, nous avons la preuve que telle tait bien la
vraie pense d'Augustin. Dix ans plus tard, vers 428, dans
une notice sur l'Eglise dissidente, il a pris soin de rsumer les
ides de Donat sur la Trinit Les : Donat sont con-
crits de
servs, dit-il. On y voit, entre autres, qu'il avait une doctrine
non catholique sur la Trinit : tout en reconnaissant aux trois
personnes la mme
substance, il croyait que le Fils tait inf-
rieur au Pre, et l'Esprit Saint au Fils. Mais, dans cette doc-
trine errone qu'il avait sur la Trinit, la foule des Donatistes
ne suivit pas Donat; et, parmi eux, on trouve malaisment un
homme qui sache seulement que Donat avait cette opinion i.
Voil qui est clair on saisit, maintenant, et la porte relle
:

du jugement trop sommaire de Jrme, et le vrai sens des ap-


prciations antrieures d'Augustin.
On peut donc rsumer ainsi la doctrine de Donat. Il se rap-
prochait des Ariens, sans aller jusqu' l'Arianisme. Il ne
suivait pas jusqu'au bout les hrtiques, puisqu'il ne niait pas
la divinitdu Christ, ni de l'Esprit il admettait que les trois
:

personnes divines taient de mme substance. Mais il tablis-


sait entre elles une hirarchie l'Esprit tait infrieur au Christ,
:

qui lui-mme tait infrieur au Pre.


Ce systme, si respec-
tueux de la hirarchie, devait plaire cet autoritaire primat de
Carthage, qui tait devenu primat par une simple onction pis-
copale, et qui pourtant se croyait trs suprieur au primat deNu-
midie, suprieur lui-mme au commun des vques. La doctrine
n'tait peut-tre pas d'un profond
thologien mais elle tait d'un ;

adroit politique. Ce compromis permettait de concilier, dans la


mesure du possible, les prtentions l'orthodoxie avec le dsir
de mnager les Ariens. Donat tait de ceux qui, navement ou
cyniquement, mlent tout la politique, mme la thologie.
La seconde partie de l'ouvrage tait d'allure toute pol-
mique et, naturellement, elle tait dirige contre les Catho-
;

liques. A la troisime personne de la Trinit, Donat


propos de
y exposait sa doctrine, qui tait celle de tout son parti, sur le
rle exclusif de l'Esprit Saint dans son glise privilgie.
Voici, en deux mots, cette doctrine. L'Esprit de Dieu n'est
que dans l'glise du Christ. L'glise du Christ n'est que l o

1) De hacres., 69.
Id4 LITTERATURE DONATISTE

les sacrements sont confrs par des mains pures. Or, tous
les soi-disant Catholiques se sont mis hors de l'Eglise, soit
par leur trahison personnelle dans la perscution, soit par une
souillure hrditaire, soit par la solidarit et la contagion du
crime. En consquence, l'Esprit de Dieu a d abandonner tous
les prtendus Catholiques, dsormais livrs au Diable. En re-

vanche, il visite sans trve la vritable Eglise, celle de Donat :

il
l'inspire, il l'anime, il la gouverne, par son action incessante
sur l'me des chefs et des fidles, dans les perscutions comme
dans la vie de tous les jours, dans la prdication, dans les
visions, dans les miracles, dans les conciles. On s'explique que
Donat ait pris plaisir exposer sa doctrine de l'Esprit Saint :

il ne
pouvait en parler sans fulminer contre l'Eglise rivale et
encenser la sienne. 11 tait l, vraiment, au cur (1<' !;> pniitm-
verse qui absorbait toutes les forces de son me.
Au fond, dans son lment polmique, le seul qui intresst
rellement l'auteur et ses lecteurs, le livre Sur U Esprit Saint
traitait le mme sujet que la Lettre sur le baptme. Tout porte
croire qu'il en tait de mme pour tous les autres traits de
Donat, ces nombreux ouvrages relatifs son hrsie , dont
on nous parle'. Chez ce primat qui vivait seulement pour son
Eglise, et qui tait toujours sur la brche, la pense revenait
toujours sur les mmes questions, d'o renaissaient toujours les
mmes controverses. La thorie des sacrements, la lgitimit
du schisme, les caractres distinctifs de la vritable Eglise,
voil pour le fond. Quant aux moyens et la forme littraire,
on peut les dfinir aussi en quelques mots dductions d'une:

imprieuse logique qui tirait les consquences extrmes des


postulats de la secte, textes de l'criture et commentaires de
ces textes, rcriminations, attaques et maldictions contre les
soi-disant Catholiques, mlange de rhtorique et de faons po-
pulaires, raideur et pret d'un style toujours tendu, qu'gayaient
seulement les trouvailles d'expression d'un crivain trs person-
nel, original et cynique.
Mais c'est surtout par les clats de son loquence, que Donat
avait frapp ses contemporains, et qu'il resta vivant dans leur
souvenir. Son grand moyen d'action avait t l'irrsistible
puissance et la sduction farouche de sa parole. C'est par son
loquence, dit Augustin, que Donat a tant dvelopp son hr-
sie'^.
L'vque d'ilippone, qui s'y connaissait, admirait ces
triomphes oratoires, dont les chos se rpercutaient autour de

1) Jrme, De vir. ilL, i3. 2) AuL-ii^^tin. Ih^ Imere:^., 01).


DONAT DE CARTIIAGE 135

lui dans les communauts dissidentes. Il y faisait allusion, au


cours de ses sermons, dans des apostrophes familires comme
celle-ci : Va donc, Donat, et crie Je suis loquent. Va
:

donc, et crie Je suis savante Naturellement, les schisma-


:

tiques ne manquaient aucune occasion de glorifier leur fameux


orateur. Je sais, leur disait Augustin en 405, je sais comment
vous avez coutume de vanter l'loquence de Donat, de Parme-
nianus, et de vos autres chefs. Il n'y aurait rien eu de plus
utile, si ce large fleuve d'loquence avait coul pour la paix du
Christ, pour l'unit, la vrit, la charit 2.

On voit qu'Au-
gustin ne niait nullement les dons oratoires de Donat, pas plus
({u'il ne niait son rudition et ses mrites
d'crivain il
regret- :

taitseulement qu'un homme si bien dou et fait un si mauvais


usage de ses talents.
Nous ne savons si l'on avait recueilli et publi les discours
de Donat. Lui-mme n'en devait pas savoir le nombre car il :

avait parl toute sa vie, pour crer, dvelopper, dfendre et


gouverner son Eglise. Son uvre oratoire tait double. Comme
veque de Carthage, pendant trente- cinq ans, il avait prononc
des sermons ou des pangyriques de saints. Comme primat, il
eut maintes fois prendre la parole dans des conciles d'abord, :

dans des assembles catholiques, pour plaider la cause de son


parti, puis dans les assembles gnrales de son Eglise, pour
ouvrir et diriger les dlibrations.
Sur les discours qu'il pronona dans les conciles de schisma-
tiques, on ne sait absolument rien aucun fragment ne nous est
:

parvenu, aucune donne prcise. En revanche, on saisit encore


l'cho de sa voix dans les assembles catholiques, o il essayait
d'obtenir par la persuasion, ou d'imposer par l'intimidation, un
vote qui assurt son Eglise le droit de reprsenter en Afrique
l'glise universelle. On entrevoit le primat, dans son rle
d'avocat, aux conciles de Rome et d'Arles.
A Rome, devant ce tribunal d'veques que l'empereur Cons-
tantin avait convoqu sur la demande des dissidents d'Afrique,
et qui sigeait au Latran sous la prsidence d'un pape d'origine
africaine, Donat inaugura ses fonctions d'avocat du Diable avec
une violence agressive et une intrpidit d'affirmations tm-
raires, qui trahissaient un enttement aveugle de sectaire, et ou
l'on pouvait mme souponner un peu de mauvaise foi ^. A la

premire sance, il clata en invectives contre Ccilianus de

1) In lohannis Evangelium, VI, 20.


3) Optt, I, 24; Augustin, Epist. 43,
Cf. Serm. 37, 3; Enarr. in Psalm. 124,5. 5, 14-16; Brevic, Collt., III, 12, 24.
2) Contra Cresconium, I, 2, 3.
136 LITTRATUKK DONATISTE

Cartilage. Il accusait, accusait


toujours et de tout, sans d'ailleurs
apporter aucune preuve. Il invoquait seulement les dcisions du
concile que ses amis avaient tenu
Carthage l'anne prcdente,
et qui avait
prononc la dposition de Ca;cilianus. Somm en-
fin de produire ses
griefs et ses tmoins, il dut battre en retraite.
Pouss dans ses derniers retranchements, il dclara ({u'il n'at-
taquait pas GVcilianus personnellement, qu'il lui reprochait
seulement l'irrgularit de son ordination. Quant aux tmoins
qu'il disait avoir amens d'Afrique, il les cacha si bien que per-
sonne ne les vit. Ds la seconde sance, lui-mme fit dfaut,
malgr les accusations qu'on avait portes contre lui, et qui dv-
vaient entraner sa propre condamnation. Cette attitude ne
laisse pas que de surprendre d'abord. Sans doute, elle s'expli-
que surtout par la dfiance des schismatiques, qui dj soup-
onnaient les juges de partialit, et ([ui bientt allaient les in-
criminer ouvertement. Mais elle trahit aussi le point faible de
Donat et de ses amis dans leur conception de l'loquence.
Comme ils s'appuyaient principalement sur les foules, ils se
proccupaient plus d'exciter les passions populaires que de con-
vaincre par des raisons. Mais cette mthode, bonne peut-tre
dans les assembles de sectaires en Numidie ou Carthage,
devait produire un effet dsastreux dans une assemble d'v-
ques d'outre-mer, trangers aux passions d'Afrique. C'est ce
qu'Augustin pensait des discours prononcs Rome par les dis-
sidents Donat, dit-il, voulait ramener toute l'affaire l'opi-
: ((

nion des foules de son parti, c'est--dire d'une multitude sdi-


tieuse, en rvolte contre la paix de l'hglise. Par ces foules,
apparemment, il voulait faire accuser Ccilianus par ces ;

foules qui pouvaient, croyait- il, avec le tumulte seul des cla-
meurs, sans documents l'appui, sans examen de la vrit,
garer volont les esprits des juges ^
Mme attitude et mmes dclamations au concile d'Arles, o
Donat jouait le mme rle. Charg de reviser le procs du
Donatisme, ce nouveau tribunal d'veques se plaignit des vio-
lences de Donat et de ses amis, de leur insolence. Il leur repro-
chait leurs injures odieuses et mortelles contre la Loi et la
tradition catholi(iues, leurs attaques d'hommes l'esprit sans
frein . Il
ajoutait : A
ces hommes taient si trangres l'au-
torit toujours prsente de notre Dieu, la tradition, la rgle de
vrit, qu'ils n'avaient plus aucune rserve dans leurs discours,
aucune mesure dans l'accusation, aucun souci de prouver ce
qu'ils avanaient-.

4) .\uguslin, Epiai. 43, 5, 14. 2) Jp/)rnf//.r dOplat, n. 4,p. 207 Ziwsa.


DONAT DE CARTHAGE 137

On
voit ce qu'tait alors Donat comme orateur. Son loquence
taitune loquence de tribun flatteries aux foules, appels aux
:

passions populaires, dclamations violentes et rodomontades,


promesses rptes d'apporter des preuves, puis, au moment de
s'excuter, l'art de reculer, tout en se posant en martyr. Des
attitudes thtrales, des mots sonores, et toujours des mots.
De tout cela, on tirerait difficilement une homlie aumoins, :

d'aprs l'ide que l'on se fait ordinairement de ce genre d'lo-


quence. Donat n'en prchait pas moins, comme tout vque,
dans sa communaut de Carthage. De ses sermons proprement
dits, il ne reste absolument rien. Mais nous possdons proba-
blement, de lui, un pangyrique de martyrs.
Il
s'agit de cette curieuse relation en forme de discours, que
nous avons prcdemment tudie en dtail cette Passio :

Donat i, qui est connue sous le nom conventionnel, et d'ailleurs


absurde, de Sermode Passione Donati et Adi^ocati. Rappelons
brivement, ici, les raisons presque dcisives que nous avons
Donat ce pangyrique ^
d'attribuer
la Passio Donati ont succomb le 12 mars 317.
Les hros de
Le pangyrique a t srement prononc vers 320, pour leur
anniversaire. Il l'a t
Carthage, o les martyrs taient morts,
et o l'on conservait leurs reliques c'est ce que prouvent les
:

circonstances du rcit, la prcision des dtails, la description


des basiliques, les allusions aux tombeaux et aux pitaphes.
L'orateur est certainement un voque, qui s'adresse ses
fidles d'ailleurs, dans les Eglises africaines de ce temps-l,
:

l'vque seul parlait devant le peuple. Donc, le pangyriste


des martyrs doit tre l'vque qui en 320 gouvernait l'Eglise
scliismatique de Carthage c'est--dire, Donat le Grand, qui
:

occupa ce sige piscopal depuis l'anne 313 jusqu' l'anne


347. Jusque dans le titre traditionnel du discours, s'est con-
serv sans doute un souvenir, maladroitement interprt, du
nom de l'auteur comme le texte de la relation ne mentionne
:

aucun martyr appel Donatus, mais seulement le meurtre d'un


vque anonyme d'Advocata, une simple transposition de mots,
qui supprime cette anomalie, permettrait dlire: Senno Donati
de Passione ep[iscopi) Advocat[ensis). Le titre mme de
l'ouvrage, ainsi rectifi, confirme l'hypothse, que parat im-
poser la logique du texte.
Si donc, comme il semble, nous possdons de Donat un pan-

gyrique presque intact, nous pouvons l'apprcier comme ser-

1) Voyez plus haut, chapitre II, 3, p. 62.


138 LITTRATURE DONATISTE

monnaire et l'impression que laisse ce discours, s'accorde avec


;

ce que nous savons des caractres de


l'loquence du primat
schismatique cette poque. Bien que la valeur en soit ingale,
et que d'ailleurs le texte soit altr en maint endroit, la Passio
Doiiati est l'uvre d'un homme de talent. Au pangyrique des
martyrs, se mlent les rcits ralistes d'un tmoin oculaire, et
beaucoup d'invectives contre les Catholiques. Le cadre est celui
d'un sermon, avec exorde, digressions oratoires, exhortations,
proraison. Les dclamations ne manquent pas, ni l'emphase,
ni les brutalits
d'expression. Mais le discours prsente aussi
des traits originaux, qui sont prcisment ceux de Dout, sur-
tout du Donat de cette premire priode une conviction ardente :

et enthousiaste de sectaire une vigueur toujours tendue; avec


;

cela, une motion relle, faite de haine contre les bourreaux,


d'admiration et de piti pour les victimes, de dvouement fana-
tique au parti enfin, une onction farouche, qui, la peinture
;

des orgies ou des massacres, mle des leons de pit, un atten-


drissement mystique sur la saintet des glises ou des mar-
tyrs.
Onction part, et malgr la diffrence des thmes comme
des circonstances, ce pangyrique rappelle, en plus d'un pas-
sage, les discours prononcs par Donat aux conciles de Rome
-et d'Arles. Mais c'est seulement le Donat de la
premire priode,
des annes de lutte, qu'voquent pour nous ces uvres ora-
toires. On observe un intressant contraste entre le ton de la
Passio Donati ou des rquisitoires de Rome, et celui des
rpliques de 347. Le Donat des dernires annes, le pontife
solennel que nous peint Optt, ne s'interdisait assurment pas
l'invective mais il invectivait sur un ton hautain, avec des
;

allures de prophte '. Dans l'intervalle, son loquence avait vo-


lu, comme son destin et son caractre il
y a loin, de l'ambi- :

tieux remuant des dbuts du schisme, ou de l'vque-tribun du


Donatisme naissant, au primat du Donatisme triomphant, chef
imprieux et souverain d'une grande l^glise, cout par ses
fidles comme un oracle, et vnr comme un dieu.
\jn dieu, disons-nous ;
et c'est peine exagrer. C'est bien
une sorte de culte que les schismatiques africains rendaient
leur grand primat. Pour les Donatistes, dit Augustin, Donat
est comme l'Evangile. Ils ne veulent pas plus renoncer la
communion de Donat, que tous les Saints la communion de

l'Evangile -. On jurait par son tmoignage, comme par ses

1) Optai, IM, 3. 2) Augustin, Conlm Crc^iconuun, 11, 1,2.


DONAT DE CARTHAGE 139

cheveux blancs'. On racontait qu'il avait fait des miracles, et


qu'un jour, il comme
priait,
Dieu rpondit du haut du
lui

ciel 2. On
tait plus fier de lui, que du titre de chrtien 3.
Donat tait la perfection mme, un homme divin Cette per-
:

fection, nous dit-on, qui se trouve seulement dans le Seigneur


Jsus-Christ, les schismatiques prtendent la trouver aussi chez
Donat Par suite, il tait l'gal du Christ
''. Les Donatistes :

considrent Donat comme le


Christ. S'ils apprenaient qu'un paen
mdit du Christ, peut-tre le supporteraient-ils plus facilement,
que si ce mme paen mdisait de Donat . Enfin, le primat
^

tait une incarnation de l'Esprit Saint, de cet Esprit de Dieu


qui inspirait son Eglise dans toutes les circonstances o se
manifestait son caractre divin, dans la rsistance aux perscu-
teurs, dans l'hrosme des martyrs, dans les revendications,
"dans les conciles 6.
Bref, Donat fut presque un dieu pour ses fidles. Pour ses
successeurs et les reprsentants de son parti, il devait rester
toujours un modle inimitable. Quarante ans aprs sa mort, le
2 mars 395, en pleine audience proconsulaire, au dbut d'un

plaidoyer, l'avocat Titianus faisait de lui un loge enthou-


siaste^. A la Confrence de 411, Petilianus de Constantine disait
encore Nous vnrons, comme il le mrite, ce grand Donat,
:

cet homme de sainte mmoire, qui a obtenu la gloire des mar-


^
tyrs, notre prdcesseur, l'ornement de l'Eglise de Carthage .
Un peu plus tard, Petilianus prenait de nouveau la parole, pour
rendre hommage celui en qui il saluait son matre Je ne nie :

pas, disait-il, qu'il soit mon prince, et qu'il l'ait toujours t, cet
homme d'une bienheureuse et sainte mmoire, Donat, vque de
cette ville de Carthage, illustre par la floraison de tant de ta-
lents^. Jusqu'au bout, tous les Donatistes pensrent de mme.
Et, si Donat restait encore,
aprs un sicle, le matre, le hros,
le Saint, le prophte, de l'Eglise autrefois gouverne par lui, ce
n'tait pas seulement pour son rle politique et religieux c'tait ;

aussi, dans cette Afrique si curieuse de littrature et enthou-


siaste du beau langage, pour sa gloire d'crivain et d'orateur.

1) Optt, III, 3, p. 77; Augustin, Enarr. 5) Serin. 197, 4.


in Psalm. 10, 5. 6) III, 3; Augustin, Serm. 197,
Optt,
2) Augustin, In lohannis Evangelium, i Contra Epistulam Parmeniani, II, 7, 13.
XIII, 17.

Cf. Ad Catholicos Episiula
;

7) Augustin, Contra Cresconium, III,


contra Donatistas, 19, 49. 56, 62.
3) Ad Catholicos Epistala contra Dona- 8) Collt. Carthag., II, 10.
listas, 16, 42. 9) Ibid., III, 32.
i) Contra Epistnlam Parmeniani,U,7 ,13.
CHAPITRE IV

L'COLE DE DONAT

L'cole de Dout en Afrique. Influence de Donat sur premire gnra- la


tion de schismatiques. Donat et les manifestes de l'glise dissidente.
Donat et les orateurs du parti. Donat et les polmistes. Douai
et les hagiographes. Hritiers et disciples de Donat. Vitellius Afer.
Temps o vivait. Ses nombreux ouvrages. Apologie Adversas
il

gnies.
Traits de discipline. Pamphlet Adversus traditores. Livre
intitul De eo quod odio sint mando servi Dei. Protestation contre
l'dit de Constant. L'voque Pontius. Son autorit et ses miracles.
Son loquence. Sa requte l'empereur Julien. Fragments con-
servs.

En littrature, comme en dvotion sectaire, Donat fit cole.


Ds dbut, ses partisans et ses amis avaient subi son ascen-
le
dant. Plus tard, mesure que son autorit grandissante impri-
mait plus profondment sa pense dans Tesprit de ses fidles,
les crivains et les orateurs de son
Eglise modelrent de plus
en plus, sur son exemple, leur parole et leur style. Quand le
primat fut devenu dieu, toute la secte donatisa .
Sur les auteurs de la rupture, sur les polmistes et les ora-
teurs scbismatiques de la premire gnration, sur Secundus,
Silvanus et autres, on ne saurait marquer avec prcision quelle
a pu tre l'action directe ou indirecte de Donat. Dans les
rqui-
sitoires, dans les votes motivs ou les lettres synodales du con-
cile des dissidents en 312 ^ dans les discours de
Purpurins ou
de Marcianus-, on saisit dj les mmes protestations, les
mmes revendications, le mme esprit, que chez le futur pri-
mat. Il y eut, sans doute, influence rciproque de tous ces m-
contents, les uns sur les autres. Ou plutt, tous ont subi une
influence commune, celle du milieu. D'o, chez tous, un air de
parent: un esprit de sectaires intransigeants, exaspr encore
par les passions d'Afrique, qui, peu peu, allait se prciser,

1) Oplat, I, 20; Augustin, Brcvic. Col- 2) Optt, I, 14 et 19; Augustin, Contra


ha., III, 14, 26; Ad Doiiatistas post Col- Crcsconium, III, 27, 30; Contra Fulyen-
lat., 22, 38. tiam, 26.
142 LITTKRATURE DONATISTE

puis se fixer en formules, sous Taction toujours grandissante^


et bientt souveraine, de Donat.
Dans le domaine littraire, comme dans le domaine des faits
concrets, cette action de Donat, d'abord sourde et indirecte, se
manifeste ouvertement ds 313, au moment o il devient offi-
ciellement le chef du parti. Ds lors, on saisit partout sa trace
ou l'on entend l'cho de sa voix dans les requtes des schis-
:

matiques ou autres pices plus ou moins officielles, dans les


discours des conciles ou les plaidoyers des tribunaux, dans les
ouvrages de controverse, chez les hagiographes.
L'esprit de Donat se marque dj, trs nettement, dans la
requte Constantin, du 15 avril 313 K Ton tranchant et hau-
tain, confiance absolue en son bon droit, et, avec cela, souci de
mnager pouvoir, tant qu'on espre le mettre de son ct,
le

compliments diplomatiques d'un chef qui se sent responsable


du succs il n'y manque que la signature du primat. Depuis
:

lors,dans toutes les pices officielles du parti, pour la forme


comme pour le fond, on constate la mme influence souveraine:
dans les protestations, dans les appels contre les dcisions des
conciles d'outre-mer Ce qui est surtout caractristique, c'est
'-.

la supplique de 321 trange supplique, o l'on prie l'empereur


:

de mettre fin la perscution, mais sur le mme ton proAo-


cant, agressif, avec de mordantes injures contre l'vque ca-
tholi([ue de Garthage-^. Dans tous les manifestes du parti, on
reconnat la manire de Donat. Toujours prvaudront, dans les
documents officiels, cet esprit et ce style du matre. Plus tard,
quand les schismatiques auront perdu tout espoir de ramener
eux le gouvernement, c'est du mme ton, mais doriuwant sans
rserve diplomatique, ({u'ils parleront aux reprsentants du pou-
voir civil, voire l'empereur '.
De mme, tous les orateurs de D-^glise dissidente, en ces
temps-l, semblent s'tre forms l'cole de Donat. Aux con-
ciles de Uome et d'Arles, o il est le chef de la dlgation des-

schismatiques, il donne naturellement le ton aux autres dl-


gus c'est au point que, dans les rcits relatifs ces conciles,
:

on distingue malaisment entre ce qui est de lui et ce qui ap-


partient d'autres''. Nous n'avons gure de renseignements sur
les sances des assembles d'vques schismatiques jusqu'au

1) Optai, I, 22. 39; Ad Donalislus posl Collai., 31, 51;


2) Optt, 1, 25;Appendix d'Optat, n. 3 Episl. 141, 9.
et 5-6; Augustin, Eplst. 43, 2, 4 et suiv. ; Optt, UI, 3.
4)
Contra Epistuluin Panne nia ni, 1, 5,10; Optai, I, 24 ^ppendix d'Optat, n. 4,.
5) ;

^lonira Cresconium, IH, 61, 67,, p. 207 Ziwsa; Augustin, Ejiist. 43, 5, 14-
3) Augustin, Brevic. Collai., UI, 21, 16; lirevic. Collai., 111, 12, 24.
l'cole de do^at 143-

milieu du quatrime sicle mais il n'est pas douteux que les


;

orateurs s'y soient rgls sur l'exemple de leur prsident. Il


n'est pas jusqu' l'loquence judiciaire, qui ne trahisse l'in-
fluence indirecte du primat. Les avocats du parti, ou les autres
dissidents appels parler devant les tribunaux, prennent Donat
pour modle, se drapent dans la mme intransigeance, avec
les mmes attitudes. Tmoin, le rquisitoire de Maximus, avo-
cat des Donatistes en 314, la curie de Cartilage le libellas '

et le rquisitoirede Nundinarius, l'audience proconsulaire de


Thamugadi, en 320 -. Comme le grand pontife de leur glise,
les avocats donatistes sont plus heureux dans l'offensive que
dans la dfensive. Mme le faussaire Ingentius ou le grammai-
rien Victor, d'ailleurs si diffrents du primat, font songer au
matre par leur proccupation de sauver tout prix, avec leur
honneur, Thonneur du parti ^.
C'est Dout encore, qui, plus ou moins directement, inspire
les pamphlets contre Ca^cilianus de Carthage le Libellus cri- :

miiiiim Cciliani, remis en avril 313 au proconsul Anulinus^;


le Denuntiationis libellus adversiis Ccilianum, du concile
de Rome"'; la diatribe contre Ccilianus elles Catholiques,
la fin des Acta Satumini^K Dans ces pamphlets, les lments
de polmique sont les mmes que dans la Passio Donati~ et
dans les fragments des uvres du primat. Plus tard, dans toute
la littrature du parti, la controverse porte sur les questions
qu'avait le premier
poses et traites Donat lgitimit du :

schisme, conditions de validit du baptme et des autres sacre-


ments, rle de l'Esprit Saint, indpendance de l'Eglise l'gard
de l'Etat, et protestations contre les perscutions. Sans doute,
ces questions s'imposaient ncessairement aux schismatiques.
jNlais, pour les poser, les discuter ou les rsoudre, il y a la ma-
nire et cette manire est prcisment celle du fondateur de la
;

secte.

Enfin,la littrature martyrologique de l'Eglise dissidente


s'est dveloppe dans la direction o l'avait pousse le grand
primat, Dans ce domaine, son action cratrice clate aux yeux,
s'il est l'auteur du sermon pour l'anniversaire des premiers

martyrs schismatiques 8. La Passio Doiiati^ qui date de l'an-


ne 320 environ, prsente dj tous les traits caractristiques

\) AcAa pw-ijalionh fV^'c/5, p. 198-200 193.


Ziwsa. 4) Augustin, Ephl. 88, 2; 93, 4, 13.

2) Gf,s'/ap(/(/Z('/(o/)/u7m,p.l89;i).192 h) Epist. 43, 5, 15.


et suiv. 6) Acta Satunilni, 16-20 Baluze.
3) Acta puryationis Felicis, p. 201-203; 7) Passio Doiiati, 2 et 8.
Gesta apadZenophiUiin, p. 185-186 et 192- 8) Voyez plus haut, chap. II, | 3, p. 62-
144 LITTRATURE DONATISTE

de cette littrature, jtels qu'on les observe, vers le mme temps,


dans les recensions donatistes des Acla Saturniniy et, plus
tard, dans la Passio Marculi ou la Passio McLvimiani. Assi-
milation des martyrs de la secte aux victimes des perscutions
paennes introduction de ces martyrs dans la liturgie souci
; ;

d'utiliser la relationmartyrologique comme moyen de propa-


gande dification des fidles de la secte aux dpens des Ca-
;

tholiques; mlange de rcit, de sermon et de controverse; ef-


fort pour donner un tour littraire une uvre de destination

liturgique, pour crer un genre complexe o le rcit difiant


tourne la profession de foi, o le pangyrique se complique de
satire, o l'auteur n'oublie jamais la foule: telles sont les nou-
veauts de la Passio Donati. Or, tous ces traits se conserve-
ront dans l'hagiographie de l'glise schismatique.
Ainsi, dans tous les genres, dans tous les domaines de la
littrature donatiste, c'est Donat qui a donn l'impulsion pre-
mire, et mme l'orientation dfinitive. C'est lui aussi qui,
tous les crivains, tous les orateurs de son Eglise, a donn le
ton. Son action est visible, ds la premire priode de son gou-
vernement, sur tous les schismatiques connus, dans tout ce qui
reste d'eux. Elle est visible encore, longtemps aprs sa mort,
chez les dissidents du temps d'Augustin. Elle a t particulire-
ment forte sur les Donatistes de la gnration qui suivit imm-
diatement celle du primat. Quoique ce soit la priode pour la-
nous possdons le moins de documents, nous connais-
([Lielle
sons encore plusieurs disciples ou hritiers de Donat, plusieurs
reprsentants de son cole vers le milieu du quatrime sicle :

en Afrique, Vitellius Afer et Pontius Rome, Macrobius et ;

Claudianus.
Sur la vie de Vitellius Afer, on ne sait presque rien de pr-
cis'. D'aprs son surnom d'.4/cv, ce n'tait
pas un Numide,
mais un Africain de l'Afrique proprement dite, de la Pro-
eonsulaire. Vitellius tait un laque s'il et t diacn;,
:
prtre
ou vque, on et, selon l'usage, joint son titre son nom. Et
c'tait alors une nouveaut,
presque une originalit, que cette
intervention d'an laque dans la querelle des
Eglises. Par l,
Vitellius est un prcurseur de
Tyconius et du grammairien
Crescouius. Il est premier laque qui se soit ml, comme dit
le

Cennadius, de dfendre
le schisme des Donatistes ~ .
11 s'illustra, nous dit-on encore, il s'illustra sous le rgne

1) (.ciuiadiiis Dr r,r. tU., 4. 2) h \ ilellius Mer, Donaliiinorurn


schisina defendens... (ibid., 4).
l'cole de donat 145

<leConstant, fils de l'emperenr Constantin . Constant fut pro- '

clam empereur en 337, la mort de son pre Constantin le


Grand il mourut en janvier 350. C'est donc entre 338 et 349,
;

que Vitellius fut l'apoge de sa rputation et l'on est fond ;

croire que ce fut la priode principale de son activit litt-


raire. Cette priode correspond aux dernires annes du
gou-
vernement de Donat c'est le temps des lettres les plus fameuses
:

du primat, et de son trait Sur V Esprit SainV^. C'est aussi le


temps de la grande perscution contre les schismatiques, de
redit d'union, QXoiPassio Marculi, Nul doute que les ouvrages
de Vitellius aient t fortement inspirs des leons de Donat le
Grand. La perte n'en est que plus regrettable car ces ouvra- :

ges permettraient de saisir sur le vif l'action du matre en ces


temps-l.
L'uvre de Vitellius Afer tait considrable, et trs varie.
Elle comprenait, non seulement des livres de controverse contre
les Catholiques, mais encore des traits de discipline et d'his-
toire religieuse, mme une
Apologie contre les paens.
Cette i\.pologie,qui portait le titre consacr Adversus gentes'\
devait ressembler beaucoup, au moins pour le fond, aux cl-
bres Apologies africaines du deuxime et du troisime sicle.
Mais elle prsentait assurment un trait original c'tait d'tre :

crite par un schismatique. D'ailleurs, rien de plus naturel.


Tout en luttant contre les Catholiques, les Donatistes ont pour-
suivi la campagne contre les paens. En cela, ils taient logi-
ques, puisqu'ils se considraient comme tant les seuls hritiers
de l'Eglise du temps des perscutions, les seuls vrais chrtiens.
Ils avaient la haine des idoltres dans leurs polmiques contre
;

les Catholiques, l'injure suprme tait d'appeler leurs adver-


saires des paens, et ils traitaient comme tels les rallis^. Dans
le courant du
quatrime sicle, ils applaudirent toujours aux lois
contre l'idoltrie; et, frquemment, ils se chargrent de faire
excuter sur ce point les ordres des empereurs, en saccageant
ou renversant les temples^. Souvent, l'on vit des fanatiques de
leur secte se prcipiter sur des paens au milieu d'une crmo-
nie, jeter bas les idoles, chercher le martyre et trouver la
mort dans la bagarre f\ On ne peut donc s'tonner qu'un cri-

1) Claruit sub Constante, filio Cons- De unico haptUmo, Jl, 19; Collt. Car-
lantiniprincipis {ibid., i). tliag., I, 197-198; 201-203.
2) Optt, m, 3; Jrme, ^De vir. ilL, 5) Augustin, Contra Epistulam Parme-
93; Augustin, De haeres., 69. niani, I, 10, 16; Contra Gaudcntiiim, 1,
3) (( Scripsit et Adversus gentes (Gen- 38, 51.
nadius, De vir. ilL, 4). 6) Epist. 185, 3, 12 ;
Contra Gauden-
4) Optt, II, 19-26; VI, 4: Augustin, tiam, I, 28, 32.

V .
10
146 LITTRATURE DONATISTE

vain donatiste ait cru devoir, lui aussi, combattre les paens.
On. imagine aisment ce <[u'tait l'Apologie de Vitellius jus- :

tification du Christianisme, attaques contre l'idoltrie, c'tait


le contenu traditionnel des Apologies de Tertullien ou de Minu-
cius Flix, de Cyprien ou d'Arnobe, avec plus d'intransigeance
sur les principes, plus de raideur dans la controverse, et plus
d'pret dans la forme.
Au tmoignage de Gennadius, Vitellius Afer avait discut
beaucoup de questions relatives la rgle ecclsiastique .
^

Il s'agit, videmment, de traits de discipline. On sait que les

Donatistes prtendaient maintenir ou restaurer, l'encontre du


clerg catholique toujours prt aux compromissions, les rgles
inflexibles et saintes de l'ancienne discipline chrtienne. Ils r-
vaient de remonter jusqu' l'ge apostolique. Dans ceux de ses
ouvrages qui se rapportaient la rgle ecclsiastique , Vi-
tellius, suivant l'usage de Donat, devait mler la thorie aux
conseils pratiques, la polmique aux citations biblicjues, la sa-
tire au pangyrique. Il traait une rgle de vie, conforme son
idal vanglique un idal fait d'austrit dvote, de puret,
:

de saintet, qu'il croyait voir ralis dans son Eglise par l'lite
des fidles, par les vierges sacres, les continents et les confes-
seurs. Il montrait que la discipline trouvait une garantie sre
dans la hirarchie svre de sa secte, et que les carts taient
rprims aussitt par les rprimandes des chefs ou les sentences
des tribunaux ecclsiastiques. Il insistait naturellement sur ^es
questions qui proccupaient surtout les schismatiques loge :

des Saints selon la formule de l'Eglise dissidente, privilges et


prdominance des martyrs, rle de l'Esprit dans la vie des com-
munauts, caractres des sacrements. C'tait un tableau, quelque
peu idalis, de la discipline donatiste dans les dernires
annes de Donat le pangyrique des vertus du parti y tait
:.

rehauss par des croquis satiriques de tous les vices en honneur


dans l'Eglise d'en-face, chez ces mcrants qui osaient se dire
les Catholiques.
Contre ces Catholiques africains, si cordialement dtests par
tous les dissidents du pays, tait dirig un autre ouvrage de
Vitellius, livre de controverse ou pamphlet. Il crivit contre
nous, dit un Catholique, comme ayant t des traditores dans
la perscution des divines Ecritures - . Par ces quelques mots,
on nous indique clairement, la fois, le titre et le sujet de Tou-

1) Ad regnlain ecclesiasticam pcrti- 2) ((


Scripsil Advcrsas nos vclul Irddi-
nciilia niulla disseruil (Gennadius, De lorcA in perseculione divinarum Scrip-
y/r, (7/., 4). turarum {ibid., 4).
l'cole de donat 147

vrage. Ce livre de Vitellius tait intitul Contre les traditeurs

[Aduersus traditores). Le sujet, c'tait le thme ternel des con-


troverses entre les deux partis la lgitimit du schisme, rendu
:

ncessaire, selon Donat


ses amis, par les capitulations du
et

temps de Diocttien, par l'indignit personnelle, ou hrditaire,


ou contagieuse, de tous les soi-disant Catholiques. La banalit
du thme condamnait ici l'auteur rditer de vieilles rcrimi-

nations, encadres d'anathmes et de sophismes.


Beaucoup plus prcieux, pour nous, serait un autre livre de
Vitellius Afer livre de circonstance, celui-l, et dont l'intrt
:

historique serait grand. C'tait un ouvrage intitul De la haine


qu'inspirent au monde les serviteurs de Dieu . L'occasion et
^

la date sont faciles prciser. L'auteur protestait contre l'dit

d'union, promulgu par l'empereur Constant l'dit tant de 347, :

et l'empereur tant mort en janvier 350, on ne peut gure

hsiter, pour la date, qu'entre les annes 348 et 349. Vitellius


A Ter, nous dit-on, pour dfendre le schisme des Donatistes,
crivit l'ouvrage intitul De eo quododio sint mundo servi Dei.
Ce su se taire sur notre compte et ne pas
livre, si l'auteur avait
nous donner nom de
perscuteurs, serait minent par la doc-
le
trine-. Le jugement de Gennadius, si remarquable dans son

quit, indique nettement le contenu de Touvrage, et, de plus,


nous renseigne sur la mentalit de l'auteur. Dans ce livre, com-
pos au lendemain de l'dit d'union, Vitellius voulait assur-
ment dfendre son Eglise et dmontrer l'injustice du coup qui
l'avait frappe. Mais il avait pris la question de haut, en histo-
rien et en philosophe. Son argumentation comprenait deux par-
ties, l'une de thorie, l'autre de circonstance elle tirait de :

l'histoire la justification du Donatisme. Adroitement, l'auteur


rattachait les destines de son Eglise celles du christianisme
lui-mme. L'Ecriture nous apprend que les serviteurs de Dieu
seront toujours perscuts, et l'histoire montre que, jusqu'
Diocltien, les fidles ont t constamment traqus par les enne-
mis de l'Eglise. Or, depuis Diocltien, ce sont les Donatistes
qui sont perscuts. Donc, une double conclusion paraissait
s'imposer la perscution rcente tait inique, et l'Eglise de
:

Donat tait celle des serviteurs de Dieu, des vrais, des seuls
chrtiens. Par surcroit, cette glise pouvait esprer des jours
meilleurs ;
car Dieu, s'il laisse
prouver les siens, ne les aban-

1) Genn.idius, De vir. ilL, 4. tacuisset de nosiro velul perseculorum


2) (( Vitellius Afer, Donatianorum nominc, egrcgiani doctrinam edideral
schisma defendens, scripsit De eo qaod {ibid., 4).
odio sint mundo Dei servi. In quo, si
148 LITTRATURE DONATISTE

donne jamais. Assurment, c'tait une faon originale de poser


la question : les -^^^atholiques eux-mmes, on le voit par l'aveu
de Gennadius, ne pouvaient contester les prmisses, et les per-
scuteurs pouvaient tre amens faire leur examen de con-
science, se demander s'ils n'agissaient pas en ennemis de Dieu.
La modration relative de l'auteur donnait d'autant plus de por-
te son habile argumentation.
videmment, Vitellius a tenu une place importante dans la
littrature de l'Eglise dissidente. Gomme Donat, et comme plus
tard Tyconius, il a su s'lever au-dessus de l'invective et des
rcriminations conventionnelles. Quoiqu'il ait vcu dans une
priode de crises, en un temps o son Eglise semblait frappe
mort, il a su dominer les circonstances et poursuivre l'uvr de
ses devanciers. Il a combattu les paens comme les Gatholiques,
les dfaillances de la discipline aussi bien (|ue l'iniquit des

perscuteurs. Dans ses multiples campagnes, comme dans sa


conception de l'histoire religieuse, il a suivi les traces de son
primat et maitre, Donat le Grand.
G'est encore de Donat, mais du Donat vque, orateur (;t
homme d'action, que relve un schismatique fameux en ces
temps-l :
l'vque Pontius. Il fut l'une des gloires de son parti,
une faon de prophte, et le principal promoteur de la restaura-
tion donatiste '.

O fut-ilvque? On ne sait. Il apparat brusquement dans


l'histoire sous le rgne de Julien, en 362'^. A ce moment, il de-
vait tre l'un des prlats les plus anciens de sa secte, puisqu'il
agit presque en chef du parti. Sans aucun doute, comme tant de
ses collgues, il avait t exil d'Afrique en 347, la suite de
l'dit d'union^. Il s'tait fix probablement en Italie, o il exer-

ait sur ses compagnons d'exil un vritable ascendant. G'est lui


qui, vers le dbut de l'anne 362, prit l'initiative de cette
requte l'empereur Julien, qui devait avoir un succs si para-
doxal et amener la rsurrection du Donatisme ^
Aprs ce coup d'clat, Pontius rentre dans l'ombre. Pour
nous, du moins car son nom, pendant plusieurs gnrations,
:

rayonna d'une aurole de gloire. Ge que les schismatiques afri-


cains vnraient en lui, ce n'tait pas seulement le restaurateur
de leur Eglise, l'auteur de la fameuse requte; c'tait encore

1) Augustin, Contra lltlcras Peliliani, et 205.


H, 92, 203 et 205; Ad Catholicos Epis- 3) Optt, II, 15; III, 1 et 3-4.
iula conira DonatisUis, 11, 28 19, 49;
; 4) Augustin, Contra lUteras Petiliani,
Jn lohannis Evangelaim, XIII, 17. II, 92, 203 et 205.
2) Contra lUteras Petiliani, II, 92, 203
l'cole de donat 149

^'orateur et le saint. On lui prtait le don des miracles, et l'on

comparait ses miracles ceux de Donat lui-mme. Augustin


disait aux schismatiques en 401 N'allez
pas me rpter Ce
: :

que
je dis est vrai, parce que je le dis, ou parce que tel de mes
confrres Ta dit, ou tels de mes
collgues, ou tels vques, ou
tels clercs, ou tels de nos laques. Ou encore: Gela est vrai,
parce
que Donat ou Pontius ou un autre ont t'ait tels miracles,
ou parce que des gens vont prier sur les tombeaux de nos mar-

tyrs et sont exaucs, ou parce que tels ou tels prodiges se pro-


duisent l, ou
parce que tel de nos frres ou telle de nos surs
ont eu tout veills telle vision, ou, dans leur sommeil, ont rv
de telle apparition. Laissons l tous ces beaux prodiges, inven-
tions de menteurs, ou manifestations d'Esprits trompeurs^.
Quinze ans plus tard, Augustin disait encore, dans un sermon:
Qu'on n'aille donc pas vous vanter des prodiges comme ceux-
ci Pontius a fait un miracle
: Donat s'est mis en prire, et
!

Dieu, du haut du ciel, lui a rpondu. D'abord, on se trompe, ou


l'on vous trompe... ~. Prophte vnr de son parti, l'vqufr
Pontius a t l'un des principaux thaumaturges de l'Eglise dis-
sidente.
Ce thaumaturge tait, en mme temps, un grand orateur, ou
passait pour tel. Pour son loquence, comme pour ses miracles,
on le mettait sur le mme rang que Donat. Augustin s'criait
un jour : Qu'on ne me dise pas : Oh ! les belles paroles de Do-
nat oh les belles paroles de Parmenianus, ou de Pontius, ou

Ce n'est
de tel autre pas par hasard que Pontius est associ
-^
!

iciaux deux grands primats de l'iiiglise schismatique par son :

loquence de tribun, il domina son parti, et remplit l'intrim


entre le rgne de Donat et le rgne de Parmenianus.
Littrairement, il n'existe plus pour nous que par les frag-
ments de sa requte Julien. Cette requte (petit io^preces) fut
prsente l'empereur, vers le dbut de l'anne 362, au nom de
tous les vques et clercs du parti de Donat ^ . Elle portait,
au moins, trois signatures d'vques Pontius, Rogatianus et :

Cassianus ^. En fait, elle avait t entirement rdige par Pon-


tius, alors exil d'Afrique, et probablement fix en Italie. Au-
Tels
gustin s'en porte garant, avec une curieuse insistance :

sont les termes de la supplication adresse l'ennemi du Christ^

1) Ad Catholicos Epistula contra Dona- 4) Optai, 111,3, p. 78 Ziwsa ; Augustin^


tislas, 19, 49. Contra litLeras Petiliani, II, 97, 224.

2) In lohannis Evangellum, XIII, 17. ) Au^istin, Contra litteras Petiliani,

3) Ad Catholicos Epistula contra Dona- II, 97, 224 ; Epi^t. 105, 2, 9.


tistas, 11, 28.
150 LITTUATUKE DONATISTE

l'apostat, l'adversaire des chrtiens, au serviteur des dmons,


le ranidux Pontius, votre Pontius... C'est Pontius
par qui l'a
fait, c'est Pontius qui a suppli, c'est Pontius qui a lou la

justice de l'apostat Pontius a dclar qu'auprs de l'apostat


:

la justice seule trouvait accs. Que Pontius l'a suppli en ces

termes, Julien lui-mme l'indique dans son rescrit, et cela sans


quivoque, en nommant l'auteur K
Cette requte nous est connue par des analyses et des frag-
ments. Elle dbutait, semble-t-il, par un appel l'quit de
l'empereur. L se lisait la phrase clbre, tant reproche plus
tard aux schismatiques
Auprs de Julien, la justice seule
:

trouve accs 2. l\iis, au nom de son parti, Pontius se plaignait


de la perscution inique ordonne par Constant. Il en appelait
au droit commun. Il rclamait l'assimilation lgale du schisme
africain aux hrsies ces hrsies qui venaient d'obtenir du
:

gouvernement une pleine libert. Il


revendiquait hautement la
libert de conscience, la libert de culte, la libert de propa-

gande. Il demandait le rappel des proscrits, la restitution des


basiliques et autres immeubles, du mobilier sacr, des Livres
saints -K La supplique se terminait par les signatures pisco-
pales et la formule : Donn par les vques du parti de
Donat ''. Par cette requte, Pontius et ses amis ne se con-
tentaient pas de rclamer l'abrogation de l'dit d'union de 347,
et de toutes les mesures plus ou moins arbitraires qui avaient
suivi. Ils ne se dclaraient mme pas satisfaits d'un dit de tol-
rance, comme celui de 321. Ils voulaient une libert entire,
toutes les liberts, y compris celle de perscuter les Catho-
liques. Et
ils l'obtinrent
par le rescrit de Julien, au moins pour
quelques mois, jusqu' la mort de cet empereur.
Ce furent de beaux jours pour Pontius moins qu'il ne se :

soit effray, lui aussi, des excs o la victoire entranait ses


amis. Souvent alors, dans le dchanement des passions brutales,
il dut avoir l'occasion d'essayer, sur les hordes fanatiques de
son parti, la sduction de sa parole tant vante. S'il ramena
les Girconcellions la pratique des vertus vangliques, ce ne

qu'il en soit, on
moindre de ses miracles. Quoi
fut pas le s'ex-

plique la
rputation durable de Pontius il n'est
pas donn sou- :

vent un homme d'tre, en mme temps, un orateur admir

1) Contra litteras PetUlani, U, 92, 2G3 3) Optt, II, 16; III, 3; Augustin,
cl 205. Contra litteras Petiliani, II, 92,
205; 97,
Contra Epistulam Parmeniani, I, 12,
2) 224; Epist. 93, 4, 12; 105, 2, 9
19; Contra litteras Petiliani, II, 92, 203 4) Optt, III, 3, p. 78. Cf.Auguslin,
et 205; 97, 224; Epist. 93, 4, 12; 105, 2, Contra litteras Petiliani, H, 97, 224.
9; Sermo II in Psalrn. 36, 18.
l'cole de donat 151

pour son loquence, un prophte vnr pour ses miracles, un


politique bni comme le Christ sauveur de son Eglise.

Il

LV'Cole (le Donat en Italie. Les premiers chefs des Donatistes romains.
Macrobius, vque donatiste de Rome.
Sa vie et ses uvres.
Lettre aux Carthaginois sur des martyrs. Le livre Ad confessores et

virgines.
Faut-il l'identifier avec le De suujiilaritnle clericoruin ?

Analyse de ce dernier ouvrage.

Pourquoi il ne peut tre de Macrobius.
Mprise de Gennadius.

Glaudianus, vque donatiste de Rome. Ses
attaques contre les Catholiques.

Ses dmls avec le pape Damase et
avec le concile romain.
Son exil et ses querelles avec les Donatistes
d'Afrique.

crits et sermons de Claudianus.
Caractre de ces pol-
miques.

On par l'exemple de Yitellius Afer et de Pontius, que


voit,
l'colede Donat a dur en Afrique, et qu'on y distingue des
figures originales. Chose curieuse, et plus inattendue, cette
cole a compt des reprsentants jusqu'en Italie. Ce fut la con-
squence littraire d'une des grandes penses de Donat la :

fondation d'une communaut donatiste Rome.


On sait comment et pourquoi fut organise, vers 320, cette
communaut, dont l'existence fut longtemps une ralit para-
doxale L Elle est ne d'un argument et d'un prtexte. Le pr-
texte, c'tait la prsence, Rome, d'une petite colonie d'Afri-
cains affilis l'glise dissidente de Carthage. L'argument tait
la raison srieuse celle, du moins, que les schismatiques pre-
:

naient au srieux. Dans leurs controverses, les Donatistes pr-


tendaient qu'ils reprsentaient en Afrique l'glise universelle ;

malheureusement pour leurs polmistes, ils se voyaient renis


par tous les Catholiques des autres rgions de l'Empire,
commencer par ceux de la capitale. Or, ils tenaient absolument
paratre en communion avec la communaut romaine l'Eglise :

officielle de Rome se drobant cet honneur, ils eurent l'ide

ingnieuse de fonder Rome une Eglise eux.


Les dbuts en furent trs modestes. Les premiers Donatistes
de la capitale se runissaient dans une simple caverne {spe-
lunca), munie pourtant de gradins, situe au milieu d'un enclos
qu'entourait une haie, sur une montagne rocheuse des envi-
rons ^ d'o, probablement, ce nom de Monteuses, sous lequel
:

1) Oplal, ri, 4. 2) Oplat, 11, 4.


152 LITTRATURE DO>'ATISTE

on les dsignait K Dans la seconde moiti du quatrime si-


cle, cette communaut scliismatique prit un dveloppement
inattendu. Ce fut, sans doute, une consquence indirecte de
l'dit d'union de 347. Chasss de leur pays, beaucoup de Dona-
comme Pontius leur Eglise
tistes s'taient rfugis en Italie, :

de Rome, ils avaient apport, avec un nouveau contingent de


fidles, une ardeur batailleuse d'exils intransigeants. Bientt,
les Monteuses eurent une vraie basilique eux - et ils inaugu- ;

rrent une active propagande, qui finit par inquiter le pape et


le gouvernement. C'est alors que les Donatistes romains pren-
nent place dans la littrature. Ces Romains taient, d'ail-

leurs, des Africains, des clercs dissidents ns en Afrique, et

envoys comme voques Rome.


En effet, pendant prs d'un sicle, la capitale de l'Empire a
eu ses vques donatistes. A l'origine, la communaut scliisma-
tique avait t dirige par un administrateur dlgu [inter-
ventor), sans doute un prtre ou un diacre ^. Mais, plus tard,
depuis l'anne 320 environ, elle fut gouverne par un voque,
qu'on lui envoyait de Carthage On peut reconstituer la srie
'*.

peu prs complte de ces vques, qui se succdrent dans


l'ordre suivant ^ d'abord, Yictor de Garbe, probablement le
:

Numide du mme nom qui avait pris part en 305 la runion


piscopale de Cirta ; puis, Bonifatius, Encolpius, Macrobius,
^^

Lucianus, Claudianus^ enfin, un certain Flix, qui en 411 as-


;

sistait la Confrence de Carthage ^. Sur la plupart de ces

personnages, on ne sait rien d'autre. Mais deux d'entre eux se


dtachent du groupe, et intressent la littrature Macrobius :

et Claudianus, qui, tous deux, ont apport Rome les tradi-


tions et l'esprit de Donat.
La vie de Macrobius nous est mal connue. Les seuls faits
absolument certains, c'est qu'il fut voque donatiste Rome^
qu'ily avait remplac Encolpius, et qu'il gouvernait la commu-
naut romaine de son parti en 366, ou A^ers cette date, au mo-

1) Oplat, II, 4; AuRuslin, JSpJsi. 53, 1, 3) Augustin, De unico baptismo, 16,


2; Conlni litlcras Pctiliani, II, 108, 247; 28.
Ad Catlwlicos Einstnla cuntra Donatis- 4) Optt, II, 4; Augustin, Ep/s^ 53, 1,
tas, 3,6; De haeres., 69; Jrme, Epist. 2; Contra Cresconinin, III, 34, 38; De
37, 1; Cliron. ad ann. 355.
Aux Do- unico baptismo, 16, 28; De haeres., 69.
natistcs de Rome, on donnait aussi les 5) Optt, II, 4; Collt. Carthay., I, 157-
noms de Campitae, de Campe nses, de 161.
Gutzupitne (Augustin, Epist. 5S,],2;Ad 6) Optt, I, 14; II, 4; Augustin, Con-
Catholicos Epistula contra Donatistns, 3, Ira Cresconium, III, 27,. 30.
6; Jrme, Dialotjus contra Luciferianos, 7) Optt, II, 4.

28). 8) Collt. Carthag., , 149; 157-161,


2) Jrme, Chron. ad ann. 355.
l'cole de do.nat 153-

ment o Optt d(3 Milev crivait le second livre de son grand


trait i.

D'aprs l'opinion courante, avant de devenir Rome vque


donatiste,Macrobius aurait t en Afrique prtre catholique.
Cette opinion a pour origine une notice de Gennadius, dont
voici les passages essentiels Macrobius,
prtre lui aussi,
:

devint donatiste, comme nous' l'avons appris par l'ouvrage


d'Optat; plus tard, dans la ville de Rome, il l'ut vque occulte
de son parti. Il crivit, quand il tait encore prtre dansl'Eglise
de Dieu, un livre adress Aux confesseurs et aux vierges ...
Il brilla, d'abord, en Afrique parmi les ntres, et plus tard,
Rome, parmi les siens, c'est--dire parmi les Donatistes ou
Montenses ~. Si
explicite qu'elle paraisse premire vue,
cette notice tardive d'un compilateur doit tre tenue pour erro-
ne. Nous montrerons plus loin, propos du livre Aux con-
fesseurs et aux vierges , comment Gennadius a confondu

l'vque donatiste avec un clerc catholique du mme nom.


En fait, rien n'autorise supposer que Macrobius, le futur
vque schismatique de Rome, ait jamais t prtre de l'Eglise
catholi({ue, ni mme, simplement catholique. Si, comme on l'ad-
met gnralement, et comme nous avons tout lieu de le croire,
s'il est l'auteur de la Passio Maximiani et Isaac^ on en
peut
conclure que, vers 366, il tait donatiste depuis vingt ans au
moins. En effet, il raconte en tmoin oculaire l'histoire de ces
martyrs^ il se trouvait donc Garthage, vivant dans les cer-
:

cles schismatiques, et schismatique lui-mme, au mois d'aot


347. A ce moment, il devait tre clerc, peut-tre prtre, de
l'Eglise dissidente. Il fut probablement exil, ou prit la fuite,
vers la fin de cette mme anne, par suite de l'dit d'union Il '*.

se rfugia sans doute Rome et c'est ainsi qu'il y devint


;

vque de son parti.


Sur la date de son lection, comme sur la dure de son pis-
copat, nous n'avons pas de donnes prcises. Tout ce qu'on
peut dire, c'est qu'il tait vque schismatique de Rome
vers 366, et qu'il fut remplac bientt aprs. Cette anne-l,
ou peu prs. Optt de Milev parlait de lui comme tant le
chef actuel des Donatistes romains :
Supposez, disait-il aux
dissidents, supposez que l'on demande Macrobius dans quelle
chaire il
sige... Eh bien
votre confrre Macrobius devrait con-
!

fesser qu'il sige dans la chaire o sigeait nagure Encol-

1) Oplal, II, 4. Migne.


2) Gennadius, De vir. ilL, 5. Pussio Maximiani et Isaac, 11, p. 77i^
3) Passio Maximiani et Isaac, 1, p. 767
4)Cf. Optt, 11, 4 et 15; III, 1.
154 LITTRATURE DO.NATISTE

pius'. Vingt ans aprs, comme il prparait une seconde di-


tion de son ouvrage, le mme Optt compltait ainsi sa liste


des vques schismatiques de Rome Claudia nus a succd :

Lucianus, comme Lucianus Macrobius, et Macrobius


Encolpius^. Or, nous savons que Claudianus tait vque en
378, et depuis assez longtemps -K Si court qu'ait pu tre l'pis-
.copat de Lucianus, on est forc d'admettre que Macrobius n'a
pu vivre longtemps aprs l'anne 366.
Dans VexpLlcit de la Passio Maxiniiani et Isanc^ Macrobius
est qualifi de bienheureux martyr {beatissimus martyr'').
Cette mention est assurment fort ancienne tant donn qu'il :

s'agit d'un schismatique, on ne s'expliquerait pas une addition


postrieure d'un copiste. Cependant, l'on ne doit pas se hter
d'en conclure que l'vque dissident de Rome soit mort pour sa
foi. D'abord, on ne voit pas
quelle poque, ni dans quelle cir-
constance, il aurait t martyris. Puis, s'il tait mort ainsi,
nous le saurions sans doute
par Optt, qui lui survcut, et qui
nomme ses deux successeurs ^\ L'auteur de la Passio, dans son
prambule, laisse entendre lui-mme qu'il n'tait pas alors un
confesseur^; et rien ne fait supposer qu'il l'ait t plus tard.
Mais, au quatrime sicle, on prodiguait le titre de martyr,
surtout dans les sectes perscutes on l'accordait gnreuse- ;

ment des fidles qui avaient t simplement inquits pour


leur foi. L'auteur de la Passio parle lui-mme de son exil ^.11
n'en fallait pas plus, alors, pour tre vnr comme martyr.
De Macrobius, nous possdons, presque intact, un ouvrage
important. Ce n'est pas celui dont parle Gennadius c'est la ;

Passio Mammiaiii et Isaac. Nous n'avons aucune raison de


suspecter le tmoignage formel du titre de la Passio, tel qu'il
figure dans Vexplicit des manuscrits Lettre du bienheureux :

martyr Macrobius au peuple de Carthage sur la Passion des


Isaac et Maximianus ^. Au contraire, dans le texte
martyrs
mme de la relation, tous les dtails confirment cette attribu-
tion. L'ouvrage a t compos une vingtaine d'annes aprs le

martyre donc, vers 366. L'auteur est un Africain, un vque


:

donatiste, alors absent de Carthage il parle de son exil ou de ;

sa fuite hors d'Afrique (secessio nostra-% Tout cela s'accorde

1) Oplal, II, 4. piissione marlyruiii Isaac et Maxiniiani


2) IbUL \PalvoL lui. de Migtic, t. VIII, p. 774).
8) Epistula concilii romani (ann. 378) 5) Oplnl, II, 4.
ad Gralianum et ValciiHnianum iinpera- 0) Passio M(i.rimitini t'I huar, 1, [i. 7(}7.
/orc.s(Mansi, Co/ic<7., l. III, p, 624 clsuiv.). 7) Ihid., 11, p. 774.
4) Explicit Epistula bcalissimi mar- 8) Polrol. lat. de Mi}jrne, l. VIII, j).774,
tyris Macrobi ad plebem Karlhaginis de 9) Pwisio Maximiuni et haac, II, p. 774.
l'cole de donat 155

fort bien avec ce qu'Optt nous apprend sur l'vque scliisma-


tique de Rome K Mme si les manuscrits ne nous avaient pas
conserv le nom de l'auteur, on aurait t amen, par les vrai-
semblances historiques, supposer que la relation tait de
Macrobius.
La Passio Maximiani et Isaac n'intresse pas seulement la
littrature martyrologique. Elle mrite aussi d'tre tudie
brivement comme uvre littraire, et peut nous donner quel-
que ide de ce qu'tait Macrobius comme crivain.
Ainsi que l'indique fort bien explicit^ la relation de mar-
tyre a pour cadre une lettre au peuple de Garthage^ . Ce
cadre n'est pas un artifice littraire. Il s'agit bien d'une vri-
table lettre, crite par l'vque dissident de Rome sur la de-
mande expresse des Carthaginois. Avant de commencer son
rcit, l'auteui- se rjouit d'avoir une occasion d'crire ses amis
et ses frres d'Afrique. Pour se conformera leur dsir, il valeur
raconter les circonstances des martyres dont il a t jadis t-
moin Garthage^^. Il termine sa lettre par une allusion tou-
chante aux liens qui, depuis longtemps, l'unissent aux Cartha-
ginois. Puis, il les exhorte suivre tous l'exemple de leurs
martyrs : A vous
maintenant, mes frres, vous de suivre la
voie qui a conduit ces martyrs au royaume des cieux... Htez-
vous srieusement, luttez obstinment vos martyrs vous atten- ;

dent l-haut, pour jouir avec vous de leurs honneurs. Allons,


mes frres, pressez-vous le plus possible, afin de nous donner
les mmes sujets d'allgresse. Qu' notre retour, nous trouvions
chez vous nous glorifier, comme eux, notre dpart, nous
ont donn joie et gloire. Puissions-nous, en arrivant, voir vos
trophes ! De mm que nous vous avons annonc leurs vic-
toires, de mme nous
devons pouvoir, un jour, annoncer vos
victoires tous vos successeurs de Garthage ^. Ges exhorta-
tions pressantes ne s'expliquent pas seulement par la thorie
donatiste sur le devoir du sacrifice et la prminence du mar-
tyre. Elles s'expliquent aussi par les circonstances j depuis la
raction qui avait suivi la mort de l'empereur Julien, la perscu-
tion tait l, plus ou moins violente, plus ou moins relle, mais

toujours menaante''. G'est justement pour cela que les Dona-


tistes carthaginois avaient t pris d'une ferveur nouvelle pour
leurs martyrs, et qu'ils avaient demand un tmoin oculaire de

1) Optt, II, 4. 3) Prtssto Maximiani et Isaac, 1, p.[767.


2) Epistula... Macrobi ad plebem 4) Ibid., 11, p. 774.
Karthaginis
{PatroL Ini. de Migne, 5) Optt, II, 17 et suiv. ; III, 3.
t. Vlli, p. 774).
156 LITTRATURE DONATISTE

consigner pour eux ses souvenirs personnels '. On dut tre sa-
tisfaitdans les cercles des schismatiques de Cartilage il y a :

une onction assez originale, et mme de l'loquence, dans cette


ardente vocation des souffrances passes ou futures, dans
l'impatience fivreuse et candide de cet vque, si press devoir
succomber ses frres et ses amis pour les honorer sur leurs tom-
beaux '-.

Malheureusement, il y a autre chose dans la Pcissio. Presque


toujours, le commentaire du rcit, ce qu'ajoute l'auteur,
est
mdiocre. Ce n'est gure que dclamations, emphase, redon-
dance louanges hyperboliques des hros, exclamations, r-
:

flexions oiseuses sur les incidents du procs, sur les tortures ou


les visions "^ Dans les choses les plus simples, l'auteur aperoit
du merveilleux, une intervention providentielle ^. Il se perd en
invectives banales contre les perscuteurs, sans russir animer
une polmique conventionnelle Il ne montre des qualits d'cri-
".

vain que dans la relation proprement dite des faits. Ds qu'en-


trent en jeu ses souvenirs personnels ou ses affections, son style
s'claire et se colore. Il a des croquis vivement esquisss, des

descriptions d'une vigueur raliste, des scnes populaires


o
s'accusent en relief les traits caractristiques de la dvotion do-
natiste Franchement mdiocre comme polmiste et comme ex-
''.

gte, meilleur dj comme sermonnaire, Macrobius vaut surtout


comme chroniqueur.
On a cru parfois reconnatre, dans la Passio Maximiani et

Isaac, un ouvrage que Gennadius attribue Macrobius: ce livre


Ad et virgines, trait de morale et brviaire de
confessores
chastet que l'auteur africain aurait compos en un temps
,
o il tait prtre catholique". Nous jugeons superflu de discuter
en dtail cette assertion, qui ne repose sur rien. Remarquons
seulement que la Passio est d'un Donatiste, non d'un Catho-
lique; qu'elle est une relation de martyre, non un trait de
mo-
rale ;^u'elle est adresse au peuple de Carthage, non des
asctes; qu'il n'y est question ni de confesseurs, ni de vierges,
ni de chastet. Au demeurant, aucune trace d'analogies entre
les deux ouvrages.
Une hypothse rcente, et plus digne d'attention, tend iden-
tifier le livre Ad confessores et ulrgines, avec un livre con-

1) Passio Maximiani el Isaac, 1 et 11, 5) Passio Maximiani et Isaac, 1-2 ;


6 ;,

p. 767 et 774. 9-10 (p. 768-769; 772-774).


2) Ibid., 11, p. 774. 6) Ibid., 1; 3-8 (p. 768-773).
3) Ibid., 2-5, p. 769-771. 7) Gennadius, De vir. ilL, 5.
4) Ibid., 6-8, p. 772-773.
l'cole de don AT If)?

serve dans V Appendlx des uvres de Cyprien : le De singula-


ritate clericorum ^
.

Avant d'examiner la question, il est bon de rappeler le texte


de Gennadius Macrobius crivit,
:
quand il tait encore prtre
dans l'Eglise de Dieu, un livre adress Aux confesseurs et aux
vierges livre de morale, plein d'enseignements tout fait
:

ncessaires, et, surtout, muni de sentences trs propres sau-


vegarder la chastet .
~
Evidemment, l'ouvrage attribu ici
Macrobius tait un trait de discipline, o l'on recommandait
surtout la chastet.
Tel peu prs, le sujet du livre De singularitate cleri-
est,
corum^ ou Sur le clibat des clercs ^ . L'auteur, sans leur in-
terdire absolument le mariage, prche aux gens d'Eglise le c-
libat. Surtout, il les met en garde contre les personnes de l'autre
sexe qui ne sont pas de leur famille. Dfense tout clerc de
faire tenir sa maison par une femme, ft-elle sa mre, sa sur
ou son pouse, moins que celle-ci ne s'engage formellement
se passer de servante et ne laisser entrer aucune visiteuse^.
L'ouvrage, qui est anonyme, a la forme d'une lettre didactique,
adresse par un vque absent ses clercs.
Far une argumentation trs ingnieuse, aprs un examen mi-
nutieux du fond et de la forme, un critique minent est arriv
aux conclusions suivantes'' 1 le De singularitate clericorum
:

date du troisime quart du quatrime sicle; 2" Il est d'un v-


que schismatique, vivant Rome 3 Ce schismatique est un ;

Donatiste, s'adressant des clercs de Numidie 4" Le contenu ;

du livre conserv rpond ce que Gennadius nous dit du livre


Ad confessores et virgines\ 5'^ Donc, le De singularitate cle-
ricorum est l'uvre de Macrobius, l'vque donatiste de Rome.
La conclusion sduit d'abord, par une apparence de rigueur
logique. Cependant, elle reste une hypothse; et, notre avis,
une hypothse peu vraisemblable. Nous n'avons pas reprendre
ici toutes les
questions souleves ce propos, ni discuter

1) Dom Morin, Revue bndictine, des Novatian ; dans les Kirchengc^chichl-

l.VlII(1891),p.236;t.XXL\ (1912),p.82; lichen Abhandlungen de Sdralek, t. II


Etudes,textes, dcouvertes, t. I (1913), p. 7 ; (1904), p. 193-256^
Harnack, Texte und Untersachiingen znr 2) Gennadius, De vir. itl., 5.
Geschichte der altchristlichen Literatur, 3) Cypriani opra omaia, d. Ilartel,
t.XXIV,3(1903),p. 1-72; Die Chronologie pars III {Appendix), p. 173-220.
der altchristlichen Literatur, t. Il, p. 369 4) De singularitate clericorum, 44.
et 553. On a propos aussi, mais sans 5) Harnack,Der pseudocyprianische
raison srieuse, d'attribuer Novatianus Traktat De
singularitate clericorum, eui
le De singularitate clericorum. Cf. Von Wcrk des donatistischen Bischofs Macro-
Blacha, Der pseudocyprianische Traktat bius in Rom (dans les Texte und Unler-
De singularitate clericorum, ein Werk suchungen, t. \XIV, 3), p. 40-55.
158 LITTRATURE DONATISTE

toutes les parties de rargumentation mais nous devons indi-


;

quer brivement pourquoi nous ne croyons pas que le De singu-


larltate clericorum soit de Macrobius, ni mme d'un Dona-
tiste.

Notons, d'abord, que cet ouvrage ne lepoiid pas exactement


aux donnes de Gennadius. Le livre Ad confessores et virgines
tait un trait de morale et de discipline, o il n'tait pas ques-
tion seulement de chastet il tait adress des asctes, confes-
;

seurs et vierges enfin, il tait d'un prtre catholique i. Or, le


;

De singularitate clericorum serait, nous dit-on, d'un vque


donatiste il est adress des clercs, et traite seulement du c-
;

libat. Sur ces trois points essentiels, il y a donc divergence.


Par suite, avant d'accepter l'hypothse, on doit admettre que
Gennadius s'est galement tromp sur l'auteur, sur les desti-
nataires, sur le contenu de l'ouvrage. Alors, que devient le
tmoignage de Gennadius, sur lequel repose prcisment l'hy-
?
pothse
Mais laissons la Gennadius et sa nutice. Voyons si, malgr
tout, le De singularitatepourrait tre de Macrobius. Ici, se pr-
sentent de multiples et graves objections, tires soit du style,
soit des citations bibliques, soit mme du sujet trait et de cer-
tains passages qui dtonnent trangement.
Le du De singularitate est, si l'on veut, un style de
style
rhteur, un peu emphati({ue mais il l'est avec une discrtion
;

relative, dans la mesure o l'taient, sauf deux ou trois excep-


tions du gnie, tous les crivains du quatrime sicle. Ce qui
nous frappe surtout, c'est que ce style est d'un habile lettr,
d'un homme de got qui savait son mtier. Il n'a rien de com-
mun avec la phrase pteuse, redondante, parfois incohrente,
({ui rend souvent insupportable la lecture de la Passio Maxi-
niiani et Isaac. De l'un l'autre auteur, il y a une diffrence
trs nette,non seulement de degr, mais de nature.
L'objection tire des citations bibliques est plus grave encore,
parce qu'elle porte, non sur une impression de lecteur ou sur
des mrites d'crivain, mais sur un fait matriel, facile con-
trler.Les Donatistes, jus(^u'au dbut du cinquime sicle, et
mme au del, ont conserv fidlement, systmatiquement, reli-
gieusement, les vieux textes bibliques africains du temps de
Gyprien :
pour s'en convaincre, il suffit de parcourir leurs dis-
cours la Confrence de 411. Or, les citations bibliques du De

singularitate n'ont rien d'africain. Elles prsentent tous les

1) Gennadius, De vir. UL, 6.


159

caractres dos textes italiens reviss , comme on


pouvait
l'attendre d'un homme crivant Rome dans la seconde moiti
du quatrime sicle '.
Si nous passons au sujet mme du trait, on ne voit pas
comment un vque schismati(jue de Rome aurait pu adresser
des clercs africains cette lettre sur le clibat. On comprend que
Macrobius, dans la Passio Maxiniiani, la demande de ses
amis carthaginois, leur raconte ce qu'il sait sur des martyrs.
Mais quel titre aurait-il envoy aux clercs donatistes de Nu-
midie ce sermon sur la discipline? Il n'tait ni leur vque, ni
le chef du parti. D'ailleurs, la question du clibat des prtres n'a

pas t srieusement pose avant la fin du quatrime sicle.


Jusque-l, chacun en usait sa guise Gyprien lui-mme n'tait
:

intervenu dans la vie prive de ses clercs que pour des cas par-
ticuliers, cause de certains scandales. Il
n'y a pas trace de
ce genre de controverses chez les Donatistes, qui avaient d'au-
tres proccupations, surtout dans les temps de crise o vivait
Macrobius. Ajoutons que, dans l'Eglise de Donat, le De singu-
larltate et t d'une trop sanglante ironie. Bien des vierges
sacres suivaient les clercs schismatiques qui dirigeaient les
bandes de Circoncellions- dans la ncropole d'Ala Miliaria,
;

la religieuse Geliola partageait la tombe de l'vque Nemessa-


nus 'K
Enfin, plusieurs passages prouvent, jusqu' l'vidence, que
le trait n'est pas l'uvre d'un Donatiste. Il s'agit des raille-
ries sur les martyrs. Jamais un clerc de l'Eglise schismatique
n'aurait song plaisanter l-dessus et il ne l'aurait
; pu sans
soulever l'indignation de tout son parti. On lit, par exemple,
dans le De singularltaie : Nos contradicteurs disent Tels :

de nos contempteurs ont eu, comme nous, des femmes dans


leurs maisons ils n'en ont pas moins obtenu le martyre, qui a
;

prouv leur innocence .



Ah ne me parlez pas du martyre
! :

trop souvent, des hommes dbauchs, sanguinaires, ivrognes,


chargs de tous les crimes, ont saisi l'occasion d'un combat de
ce genre pour se convertir, esprant obtenir leur pardon par le
martyre... On dit encore : Dans le
martyre, nous sommes par-
doims, comme l'ont t nos pres.
Eh bien! alors, nous

1) Harnack reconnat lui-mme (|)..58 et 2) Optt, II, 19; Augustin, Episl. 35,
suiv.) que le texte bibli([ue du De sin- 2; Contra Epistulain Panneniani, II, 9,
(jularUalc dericoruin est apparent sur- 19; Contra Gaudentitini, I, 36, 46.
tout au texte biblique de Lucifer de 3) C. /. L., VIII, 21570; Gsell, Fotu7^e6'
Cagliari : texte qui naturellement n'a de Bcnian, p. 21.
rien d'africain.
160 LITTRATURE DONATISTE

tous aussi, prenons-en notre aise avec tous les pchs. Au


lieu (le nous' vertuer bien vivre, livrons-nous aux dbauches,

lanons-nous dans les sentiers du pch, rendons les rnes, l-


chons les freins. Allons o nous entranera le monde. Partout
o nous invitera le Diable, forniquons en toute libert, soyons
tout l'envie, au vol, la fraude. Commettons en scurit
toutes les fautes: le martyre est l pour couvrir tout, et nous
tirer d'affaire ^ C'est en termes analogues qu'Optt et Au-

gustin ont raill les martyrs de l'hglise dissidente. Mais aucun


Donatiste n'a parl ainsi du martyre. Et le dernier qui et tenu
ce langage, c'est justement Macrobius, pangyriste fanatl(jue
du martyre dans sa lettre sur la Passion de Maximianus et
d'Isaac.
Detoutes parts, on est donc amen cette conclusion, que
le Desingularitate clericoriim n'est pas de Macrobius, ni d'un
Donatiste. Il n'a rien voir avec le livre Ad confessores et vir-
gules^ dont parle Gennadius. Et ce livre lui-mme, selon toute
vraisemblance, n'tait pas de notre Macrobius.
En effet, il ne parat pas douteux que Cennadius, crivant un
sicle et demi plus tard, a commis une grosse mprise. S'il croit

que l'vque donatiste de Rome a commenc par tre en Afrique


un prtre catholique'', c'est par suite d'une confusion entre deux
homonymes. La notice.de Gennadius semble avoir deux sour-
ces trs distinctes 1 un livre adress Ad confessores et vir-
:

gines par un clerc catholique africain 2 le passage d'Optat sur


;

l'vque donatiste de Rome^^ Arbitrairement, Gennadius a


identifi lesdeux personnages, qui taient homonymes, compa-
triotes, probablement contemporains. Nous connaissons,
et

d'ailleurs, l'autre Macrobius, l'auteur probable du livre Aux


confesseurs et aux vierges . C'tait un diacre catholique, grand
admirateur de Gyprien. D'aprs l'objet de ses polmiques, o
il visait surtout les Ariens, il vivait au milieu du quatrime

sicle. A l'imitation des Testimonia de Gyprien, il composa un


recueil de citations bibliques, en cent chapitres, qui se divisait
en deux parties: l'une, dirige contre les Ariens, sur la divi-
nit du Christ; l'autre, sur des questions de discipline^. C'est

probablement cette seconde partie, circulant part, qui est de-


venue le livre Aux confesseurs et aux vierges ce livre :

muni de sentences trs propres sauvegarder la chas-


tet'' .

1) I)e simjidaritale dericoruin, 34-35. 4\ Isidore de Sville, f)c vir. ill.. 2.

2) (iennadius, De vir. ill., 5. .')) (Jcniiadius, De vir. ill., 5.

3) Oplat, II, 4.
l'cole de donat 161

De tout cela, il rsulte que l'uvre de Macrobius, l'vque


donatisle de Rome, se rduit pour nous un seul opuscule la :

Passio Maximiani et Isaac, Malgr l'intrt historique de cette


relation, malgr la valeur intrinsque de certaines parties du
rcit, ce n'est pas de quoi assurer Macrobius un trs haut
rang parmi les disciples de Donat le Grand.
Glaudianus, an de ses successeurs Rome, avait une autre
originalit. Evoque, orateur ou crivain, c'tait un franc ba-
tailleur, hardi, brutal et adroit un vrai Donatiste, selon le
:

cur de Donat.
C'est vers 375 que Glaudianus devint, Rome, le chef des
Monteuses. Il y succdait Lucianus, qui lui-mme avait rem-
plac Macrobius ^ A ce moment, les schismatiques de la capi-
tale taient plus nombreux et plus remuants que jamais. Tra-

qu en Afrique, le Donatisme entreprenait la conqute de Rome.


Un dit de Valentinien et Valens, dat du 20 fvrier 373, et
adress au proconsul d'Afrique Julianus, avait interdit formel-
lement le second baptme, menaant de dposition tout vque
qui aurait rebaptis '. Le 22 avril 376, une loi avait ordonn de
confisquer les lieux de runion des hrtiques-^. Un nouvel dit,
dat du 17 octobre 377, et envoy au vicaire d'Afrique Nico-
machus Flavianus, avait confirm les prcdents et aggrav les
mesures contre les dissidents attribution aux Gatholiques des
:

glises o l'on aurait rebaptis, confiscation des maisons et des


domaines o se seraient assembls des hrtiques, exil des
clercs qui auraient contrevenu aux ordres de l'empereur 4. Frap-

ps ou menacs d'une sentence d'exil, beaucoup de Donatistes


s'taient rfugis Rome^. Ils y faisaient de la propagande.
Peu communaut des Monteuses jusque-
peu, grandissait la ^

l si efface, presque ignore. L'vque Lucianus tant venu


mourir, on lut sa place un des immigrants, Glaudia-
nus*^.
Audacieux, nergique, entreprenant, le nouvel vque rallia
et dveloppa si bien les forces de son parti, il s'agita si bien,
qu'il inquita l'vque catholique et le gouvernement. Profitant
des circonstances, des dissensions de l'Eglise romaine, il d-
clara la guerre au pape Damase. Il s'unit ses adversaires,
l'anti-pape Ursinus, au Juif Isaac, tous les fauteurs de ds-

1) Optt, II, 4. gustin, Ephl. 87, 8; 105, 2, 9 et 12.


2) Cod. Theod., XVI, 6, 1.
Cf. Au- 5) Mansi, Concil., t. III, p. 626.
gustin, Epist. 105, 2, 9. 6) Optt, II, i; Mansi, Concil., t. III,
3) Cod. Theod., XVI, 5, 4. p. 626.
4) Cod. Tlieod., XVI, 6, 2. Cf. Au-
V 11
162 LITTRATURE DONATISTE

ordres. L'meute gronda dans Rome, le


sang coula dans les

glises. Entre temps, Claudianus rebaptisait, prchait, haran-


guait ses troupes, lanait des pamphlets. Et toujours, qu'il cri-
vt ou qu'il parlt, c'tait pour malmener Damase et les Ca-

tholiques. Il dclarait, et se faisait fort de prouver, que leurs


sacrements taient nuls, que tous leurs clercs taient dos ido-
ltres ^.

la police, les plus hauts magistrats et l'empereur lui-


Aprs
mme durent intervenir. Damase dposa une plainte, suivie
d'une enqute et d'un procs. Frapp d'une sentence d'exil, Clau-
dianus fut mis en demeure de retourner en Afrique -. Mais il
trouva moyen de rester ou de rentrer Rome. Il y recommena
aussitt sa propagande, gagnant les classes populaires par ses
sermons ou ses aumnes, et toujours rebaptisant. De nouvelles
meutes ensanglantrent les glises. Un concile, qui se runit
Rome dans courant de l'anne 378, dlibra sur la situa-
le
tion :
synodale, adresse aux empereurs Gratien
dans une lettre
et Valentinien, il porta plainte encore contre l'vque des Mon-
teuses^. Vers la fin de 378, un rescrit imprial ordonna au vi-
caire de Rome Aquilinus de bannir Claudianus et les autres
fauteurs de troubles^. Ce que le rescrit reprochait surtout
Fvque dissident, c'tait son ardeur rebaptiser Claudianus, :

lit-on dans ce document, Claudianus a t appel ici par ceux

qui, contrairement aux divins prceptes, renouvellent la sainte


initiation au christianisme par ceux-l, disons-nous, que nous
;

avions ordonn d'expulser. Comme s'il n'et pu commettre assez


de crimes en restant en Afrique, il s'est introduit, dit-on, dans
Rome. Matre de mensonge, il s'efforce, ou bien de souiller par
de profanes mystres les gens non initis jusque-l, ou bien,
crime plus grand, de corrompre par un nouveau baptme les
gens dj initis: et cela, au mpris des enseignements de la
trs sainte religion, cette rptition des rites ayant pour rsul-
tat, non de redoubler, mais de dtruire l'effet du sacrement. Ce
Claudianus, nous l'avions frapp dj, mais avec beaucoup plus
d'indulgence qu'il n'en mritait nous lui avions prescrit seu-:

lement, dans notre mansutude, de regagner sa patrie. Mais


on dit qu'il rside encore Rome, et qu'il sollicite les igno-
rants, et qu'il les paie dans l'espoir de les amener s'inscrire
pour le baptme, causant ainsi la perte de l'me dans ces corps

1) Mansi, Condl., t. III, p. 626 cl 628. Lore.s (Mansi, ConciL, t. III, p. 624-627).
2) Ibid. 4) AveUana CotU'ctio, d. Giinlher,
3) Epistula concilii romani (ann. 378) l'^pist. 13, 8, j), 4 el suiv. ; Mansi, Con-
'id Oratianuin et Valenlinianum iinpcra- cil., t. III, p. 628.
L ECOLE DE DONAT 163

qu'il achte ^..


L'insistance du rescrit imprial indique assez
que la campagne de l'vque scliismatique n'avait pas t sans
rsultat.
Devant cette sentence des empereurs, Glaudianus dut battre
en retraite. Peut-tre, cependant, est-il encore retourn Rome.
Optt de Milev, remaniant son grand trait vers 385, parle de
Glaudianus comme tant toujours vque Rome-. Mais, ds
l'anne suivante, une lettre synodale d'un concile romain, trans-
mise aux Africains par le pape Sirice, parait indiquer que la
communaut des Monteuses tait alors en droute '^ A ce mo-
ment, Glaudianus devait tre rentr dfinitivement en Afrique.
Ge ne fut pas pour y trouver la paix. A Gartliage, il voulut sans
doute rgenter le parti; ce qui amena des difficults avec le
primat Parmenianus. Habitu parler et agir en matre, Glau-
dianus se brouilla avec ses amis d'Afrique. Il finit par se spa-
rer d'eux. Il fonda une Eglise lui: celle des Glaudianistes.
D'ailleurs, il n'eut pas la gouverner longtemps. Il tait mort
en l'anne 392, au moment o les Glaudianistes firent leur paix
avec Primianus, le nouveau primat donatiste^.
Au cours d'une vie si agite, Glaudianus eut beaucoup crire,
et, plus encore, < parler. Son uvre est malheureusement per-
due. Elle se composait, semble-t-il, de discours, de sermons et
de pamphlets. Dans sa lettre aux empereurs Gratien et Yalen-

tinien, le concile romain de 378 fait allusion aux campagnes que


En
l'vque schismatique menait contre les Gatholiques :

Afrique, disait le concile aux empereurs, vous avez prescrit par


la volont de Dieu, l'expulsion des sacrilges qui rebaptisent ;

mais expulss ont ordonn ici Glaudianus, et, pour troubler


les
la ville de Rome, ils ont fait de lui leur pseudo-vque. Ge

Glaudianus, en dpit des prceptes de la divine Ecriture, en


dpit des rgles vangliques, prtend que nos vques, ceux du
temps pass et ceux du temps prsent, ont tous t des pro-
fanes, ou, pour employer son expression, des paens. Ge Glau-
dianus, Votre Sinit a prescrit de le chasser de Rome, de le
renvoyer dans sa patrie. Mais, au mpris des tribunaux, et
malgr ses frquentes arrestations, il n'en rside pas moins ici.
Souvent, avec de l'argent, il tente les pauvres gens ; et, quand
illes a achets, il ne craint pas de les rebaptiser^. On voit,

]) Avellana CoUectio,Epist.lS, 8, p. 56 t. III, p. 669).


Cf. evrixndns,Brevlatio
Ginther. canoniiin, 174.
,2) Optt, H, 4. 4) Augustin, Sermo II in Psalin. 36,

3) Sirice, m
Epislula ad f trs et coepb- 20; Contra Cresconium, IV, 9, 11.
626.
copos per Africain, S (Mansi, Concil., 5) Mansi, Concil., t. lU, p.
1G4 LITTRATURE DONATISTE

par ces plaintes du concile, que l'voque scliismatique ne n-


gligeait aucun des moyens d'action tout en semant les au-
:

mnes et rebaptisant, il prchait et polmiquait.


Le thme de ces sermons, de ces controverses, est indiqu

par du concile et le rescrit des empereurs. C'tait l'apo-


la lettre

logie du Donatisme, justifi en principe par l'indignit de ses


adversaires : caractres de la vritable Eglise, conditions de
validit des sacrements, ncessit du second baptme, lgiti-
mit du schisme, attaques contre les Catholiques qu'on traitait
franchement de paens. C'taient donc les mmes controverses
que chez Donat, et le mme esprit, la mme activit, la mme
obstination intransigeante. Donat le Grand se ft reconnu sans
doute dans les discours et les pamphlets, comme dans les actes,
de cet vque de Rome, aptre ardent du parti, tribun mitre,
<]ui tenait en chec la police, les conciles ou les empereurs,
et

qui dnonait un paen jusque dans le pape.


CHAPITRE V
TYCONIUS

Place part qu'occupe Tyconius dans la littrature donatiste. Ce que


nous savons de sa vie. Tour d'esprit et caractre, rudition et curio-
sit critique. Indpendance d'esprit et sincrit. Dmls avec Par-
menianus et les chefs de l'glise schismatique. Rupture avec les Dona-
tistes. Condamnation de Tyconius par un concile. Ses dernires
annes. Chronologie de ses uvres.

Par l'originalit de son uvre et de son rle, Tyconius occupe


une place part dans la littrature comme dans l'histoire du
Donatisme. D'abord, c'tait un crivain laque signe distinc-
:

tif, dj, dans ce monde si disciplin des schismatiques, o le

primat seul parlait au nom du parti, et o l'on ne reconnaissait


gure aux laques qu'un droit, le droit d'obir. Puis, cet crivain
laque, plus que personne autour de lui, avait la mentalit et le
tour d'esprit d'un thologien aptitude trange, au milieu de
:

clercs et d'vques qui vivaient de traditions ou de


prjugs,
rditant toujours les mmes clichs, et ne s'intressant qu'aux
querelles d'Eglises ou de personnes. Polmiste, Tyconius l'tait
sans doute, comme tout Donatiste, et de nature encore plus que
d'habitude mais il l'tait sa manire, qui scandalisait et
:

irritait les siens, ne cherchant dans la polmique que la vrit,


gardant envers son franc parler, sans crainte de
et contre tous

dplaire ses amis ou de travailler pour ses adversaires, sacri-


fiant sa conscience
jusqu' son repos d'homme d'tude. Cet
esprit d'indpendance et de sincrit, il le portait jusque dans
la lecture,
l'interprtation et le commentaire des Livres saints :

par l, il russit fonder un systme original d'exgse, qui


mrita ce privilge unique, de s'imposer galement aux deux
Eglises rivales, et d'inspirer Augustin lui-mme.
Pour ces raisons diverses, l'uvre de Tyconius doit attirer
particulirement l'attention. Malheureusement, cette uvre ne
nous est connue qu'en partie. Si nous possdons le Livre des
166 LITTRATURE DONATISTE

Regul^, nous n'avons sur lo reste que des donnes incom-


pltes fragments de plusieurs ouvrages, analyses ou r-
:

futations de Parmenianus, d'Augustin, de Geniiadius, ou autres.


Non moins graves sont les lacunes dans la biographie de
l'homme.
La forme mme de son nom ne saurait tre fixe en toute cer-
titude.L'orthographe en a t longtemps altre, et l'est sou-
vent encore. Jadis, sans trop savoir pourquoi, l'on s'accordait
peu prs pour crire TicJionius, En fait, dans les manuscrits
des RegLiL ou chez Augustin, chez Gennadius, chez Prima-
sius et autres, le nom se prsente sous les aspects les plus
divers Thiconias.ow T/iyconius^ ou Tichonius^ ou Ticonius^ ou
:

Tychonius^oyxTyconius'^. Mais la plupart de ces graphies sont


videmment le rsultat d'altrations successives, et trahissent une
tendance suspecte rapprocher le mot d'un radical grec. C'est
sans raison dcisive que les rcentes ditions critiques d'Augustin
ont adopt la leon Tychonlus ^.\\ semble tabli, maintenant, que
le nom ne contenait pas d'A. On ne peut donc hsiter qu'entre
les formes Ticonius et Tyconius. Toutes deux comptent des

partisans parmi les rares rudits qui se sont rcemment occu-


ps de notre auteur. Notons, pourtant, que le plus ancien ma-
nuscrit des Regal donne Tyconius''. Par suite, c'est la leon
la plus autorise nous nous y tiendrons.
:

La vie de Tyconius fut celle d'un homme d'tude, d'un pen-


seur, dvot et philosophe, qui tourna tout son effort vers l'ana-
lyse de sa foi, qui voulut tre sincre avec lui-mme comme
avec les autres, et qui n'hsita pas aller jusqu'au bout de sa
pense. L'essentiel fut videmment, chez lui, la vie intrieure.
Les vnements extrieurs de son existence peuvent se rsumer
en quelques mots.
Il tait Africain
[A/er), de l'Afrique propre, c'est--dire de
Proconsulaire ^. Il avait t srement lev dans la foi dona-
tiste autrement, ses adversaires n'auraient pas manqu de lui
:

1) Tyconius, Liber de septem Regulis far proleslanlische Theolotjie und Kirche


ou Liber Regalanun, dans {.xPaLrol. lai. de Herzoj et Hauck (S^ dition, t. \X,
de Migne, t. W
III, p. IS-O.

Nous cite- 1908, p. 851).
rons l'ouvrage d'.iprcs l'dition crilic^ue 3) Cf. Augustin, Episl. 93, 10, 43-45
<]e Burkitl, Tlie Book of Bules of Tyco- (d. r.oldbachcr, 1898) Conlra Epistu-
;

nias (Cambridge, 1894.


Volume III, loin Parmeniani, 1, 1 (d. Petschenig,
1, des Tcxls and Sludics de Uobinson). 1908).
2)lJurkilt, The Rules of Tyconius, p. WS; 4) Codex Remensis 364 (I\* sicle).

Schanz, Geschickte der rmiichen Lille- Cf. Burkitt, The Rulesof Tyconius, p. lO'.
ralar, l\, 1 {Die Lilleralur des vierlen 5) Tyconius nalionc Afer (Genna-
lahrhunderls), 98, p. 3l Haussieiter,
;
dius, De vir. ilL, 18).
article Ticunids dniis la Realencyklopudie
TYCONIUS 167

rappeler qu'il avait chang de camp. Il avait reu rinstruction


la plus complte, avait approfondi les lettres profanes comme les
lettres sacres ^ ce dont tmoignent ses tendances
:
philosophiques
et sa vaste rudition. Sans se mler directement la querelle des

Catholiques et des schismatiques, il voulut savoir par lui-mme ce


que valaient les arguments produits de part et d^autre 2. Il dcou-
vrit des points faibles dans le systme donatiste et il osa le dire, ;

en toute franchise, dans des ouvrages de controverse 3. Ds


lors, les choses suivirent leur cours naturel. Le chef de l'Eglise
schismatique combattit le tmraire par tous les moyens dont
il
disposait. Il essaya, d'abord, de le convaincre en le rfutant^.
Puis, il le somma de se rtracter. N'y russissant point, il le fit
condamner par un concile, et exclure du parti 5. Repouss par
les Donatistes, et ne pouvant se dcider se rallier aux Catho-

liques, Tyconius, son corps dfendant, devint le chef d'une


petite glise schismatique, o peut-tre il tait le seul fidle.
Philosophe, n'eut garde de rcriminer contre l'injustice des
il

hommes, et contre l'accueil fait la vrit. De sa glorieuse m-

saventure, il se consola en renouvelant l'exgse. On ne sait


au juste quand il mourut sans doute, vers 390.
:

Comme on le voit, les vnements dcisifs de sa vie sont la


consquence logique de son tour d'esprit et de son caractre.
Deux traits surtout, dans sa physionomie intellectuelle et mo-
rale, avaient frapp ses contemporains sa connaissance appro- :

fondie de la Bible, et l'allure indpendante de sa pense.


L'rudition de Tyconius s'tendait tout. Il tait, nous dit-
on, instruit des lettres divines, fort au courant de l'histoire, ini-
ti aux lettres
profanes, curieux aussi des choses de l'glise*' .
Toute cette science convergeait vers une ide fixe se conformer :

en tout aux leons de l'criture sainte, et, pour cela, donner


une base solide l'exgse, en dterminant les rgles qui
devaient prsider l'interprtation des textes sacrs. Malgr
sa dvotion, Tyconius tait un trs libre esprit, un penseur aux

1) In divinis litteris eruditus, juxta vit; postea vero etiam concilio eorum
historiam sufficienter, elin saecularibus perhibent esse damnatum (Conira Epis-
non ignarus fuit {ibid.). tulam Parmeniani,!, 1).
Les anciennes
In ecclesiasticis
2) quoque negotiis ditions donnaient ici perhibet (Parme-
studiosus (ibid.). nianus) :
leon videmment fautive,
3) Gennadius, De vir. ilL, 18; Augus- puisque la lettre de Parraenianus tait
tin, Contra pistulam Parmeniani, I, 1 ; antrieure au concile. D'ailleurs, s'il

II,22, 12; III, 3, 17; Epist. 93, 10, 43- avait crit perhibet, Augustin et dit
44; 249. concilio siiorum (et non eorum). On doit
4) Augustin, Epist. 93, 10,43-45; Con- lire certainement perAi6e/if (on rapporte
ira pistulam Parmeniani, l, 1. que).
5) Parraenianus quidem primo eum 6) Gennadius, De vir. ilL, 18.

per pistulam velut corrigendum puta-


168 LITTRATURE DONATISTE

vaes personnelles, un critique exigeant, d'une curiosit toujours


en veil, et, l'occasion, loquent dans la prdication de ce
qu'il croyait la vrit.Aux yeux d'Augustin, c'tait un homme
d'un gnie pntrant et d'une loquence abondante* . C'est ce
besoin d'y voir clair par lui-mme, et ce don d'clairer les
choses, qui l'amenrent bouleverser les traditions et l'exgse
des gens de son parti il dcouvrit dans les textes ce que n'y
:

avaient pu voir les yeux brids de polmistes ttus et querel-


leurs. Puis, sans souci des consquences, il crasa ses contra-
dicteurs, amis de la veille, sous des avalanches de versets bibli-
ques, lancs d'une main sre dans la bonne direction, Tyconius,
dit encore Augustin, tire, des saintes Ecritures, des preuves
innombrables et formidables... Il fait retentir les coups de ton-
nerre du divin Testament- . Entre les mains de ce polmiste
au regard si perant, et si familier avec les Prophtes, les plus
banales citations de la Bible devenaient des armes foudroyantes.
Les coups taient d'autant plus redoutables, que l'homme tait
plus convaincu. Le caractre tait exactement en fonction de la
pense. D'allure souverainement indpendante dans ses mdita-
tions d'exgse, Tyconius ne l'tait pas moins dans sa conduite.
Il de ces penseurs, rares en tout temps, qui ne se croient
tait

pas de garder pour eux la vrit. Dvot comme il l'tait,


le droit
il fut sans doute trs surpris, tout le
premier, du rsultat de son
enqute. Il avait probablement entrepris ses recherches dans
l'espoir de fonder en droit les thories donatistes; amen en
constater les points faibles, il n'hsita pas les signaler tout
haut. Fidle l'Eglise de Donat, il comptait rduire au silence
les Catholiques, en justifiant par l'exgse les prtentions des
schismatiques aprs enqute, il dut se tourner contre ses amis.
:

Il frappa fort regret, mais en conscience. Il crivit contre


:

les Donatistes, et victorieusement , dit Augustin 2. Tyconius

y eut d'autant plus de mrite, qu'il prtendait, trs sincre-


ment, rester Donatiste, et qu'il le resta toujours, malgr les
coups. Avec un dfaut apparent de logique, le trait dnote un
beau caractre.
Ce ne fut point, sans doute, l'opinion de ses amis, qui aussitt
virent et dnoncrent en lui un tratre. Parmenianus et Augus-
tin nous renseignent sur ses dmls avec les chefs de l'Eglise

schismatique, sur sa rupture force avec les sectaires, sur sa


condamnation par un concile Parmenianus et les autres Do-
:

natistes, dit Augustin, virent la consquence (des ides de Tyco-

1) Augustin, Contra Epislulam Parme- 2) Contra Epistulam Parmeniani, I, 2.

jii<ini, I, 1. 3) De doctrina christiana, III,. 30,42.


TYCONIUS 169

nius). Obstinment, ils fermrent les yeux la vrit lumineuse


que leur prsentait Tyconius. Ils repoussrent toute concession
sur ce point, dans la crainte d'tre convaincus d'erreur par les
glises africaines, qui se glorifient d'tre en communion avec
cette unit reconnue par Tyconius cette unit dont eux-mmes
:

Parmenianus, tout d'abord, crut devoir adres-


s'taient spars.
ser Tyconius une lettre d'avertissement, dans l'espoir de le
ramener. Puis Tyconius fut condamn, dit-on, par un concile
des schismatiques. Telle est l'origine de cette lettre de Parme-
nianus Tyconius lettre o le primat reprochait son adver-
:

saire de prcher la thse d'une Eglise rpandue dans le monde


entier, et o il le dtournait de cette tmraire prdication i. A
l'excommunication du concile, comme aux rfutations et aux
sommations de son primat, Tyconius semble n'avoir rien r-
pondu. Repouss de son parti, il poursuivit patiemment son
uvre d'exgse, avec la srnit d'un philosophe, qui, croyant
tenir la vrit, la dit et passe.
Les ouvrages connus de Tyconius appartiennent trois cat-
gories distinctes 1 des livres de controverse, le De bello in-
:

testino ei\Q?> Expositiones diversarum causarum\ 2" un manuel


d'exgse, le Liber Regulariun\ 3 des livres d'exgse appli-
que, une version de V Apocalypse^ et un Commentaire sur
V Apocalypse.
Pour saisir le lien de ces ouvrages entre eux, et
avec la vie de l'auteur, il
importe d'en fixer la chronologie.
Gennadius mentionne les principaux livres de Tyconius dans
l'ordre o nous les avons numrs- c'est l'ordre logique, et,
:

certainement, l'ordre chronologique. De ces divers ouvrages,


l'on peut dterminer approximativement la date, soit d'aprs les
donnes qu'ils contiennent, soit d'aprs les circonstances, soit
d'aprs les renseignements que nous fournissent plusieurs cri-
vains sur la biographie et le rle de l'auteur.
Tyconius, nous dit Gennadius, brilla dans le mme temps
^
que Rufin, sous le rgne de Thodose et de son fils . Rufin,
n vers 345, fut un personnage dans les dernires annes du
quatrime sicle, et mourut en 410 on en peut conclure que
:

Tyconius fut l'apoge de sa rputation vers la fin du qua-


trime sicle. L'autre indication de Gennadius permet de prci-
ser davantage. Thodose fut empereur de 379 395. De ses
deux fils, l'an, Arcadius, devint Auguste en 383; l'autre,
Honorius, en 393. Gennadius ne parle que d'un seul fils de

1} Contra Epistulam Parmeniani, I, 1. memoratus Rufinus, Theodosi et filio


2) Gennadius, De vir. ilL, 18. ejus regnantibus
(ibid.).
') Floruit hic Air aelate qua jam
170 LITTRATURE DONATISTE

Thodose; donc, l'indication chronologique qu'il nous fournit


correspond la priode 383-393. C'est alors que Tyconius publia
ses derniers ouvrages, dans tout l'clat de sa gloire.
Avec le tmoignage de Gennadius s'accordent pleinement
d'autres donnes, qui fournissent d'autres points de repre.
Augustin, qui commena ds 392 sa campagne contre le Dona-
tisme, ne parle jamais de Tyconius comme vivant encore; et,
dans une lettre Aurelius de Carthage, crite au dbut de son
piscopat, vers 396, Rgulai comme un ouvrage c-
il cite les

lbre, presque classique ^ Parmenianus, le grand adversaire de


Tyconius, mourut probablement en 391, ou, au plus tard, dans
les premiers mois de 392; et son Epistula ad
Tyconium est
bien antrieure sa mort. Enfin, Tyconius lui-mme, au livre V
de ses Regul^ dit que l'Eglise verra la fin de ses tribulations
trois cent cinquante ans aprs la Crucifixion ^ donc, en 383. :

La publication de l'ouvrage a donc prcd cette date, mais de


peu car l'auteur escomptait une paix prochaine.
:

De ces donnes diverses, se dgagent les conclusions sui-


vantes, qu'on voudrait plus prcises, mais qui cependant clai-
rent la biographie et l'uvre de notre auteur. Tyconius a d
natre vers 330. Il n'avait rien crit encore vers l'anne 366;
car il n'est pas mentionn dans le grand ouvrage d'Optat contre
Parmenianus. C'est peu de temps aprs, qu'il commena ses
controverses l'occasion lui en fut fournie sans doute par le
:

schisme de Rogatus, le premier schisme qui brisa l'unit dona-


tiste^. Tyconius a d publier, vers 370, le De Bello intestino]
vers 375, en rponse aux objections de ses adversaires, les Ex-
positiones diversarum causaruin. Combattu vers 378 par son
primat dans V Epistula ad Tyconium, condamn vers 380 par
un concile donatiste, il se dgota de la polmique, et se tourna
vers l'exgse proprement dite. Il donna les Regul vers 382,
la traduction et le Commentaire de V
Apocalypse vers 385. Il
mourut vers 390.
Cette chronologie semble confirme par la faon dont Augus-
tin apprcie Tyconius dans son double rle de polmiste et

d'exgte. En l'anne 400, quand Tvque d'Hippone crivit ses


livres Contra Epistulani Pavmeniani, les controverses entre
Tyconius et Parmenianus remontaient plus de vingt ans, et
les deux adversaires taient morts depuis une dizaine d'annes :

1) Au{u>liu, Eyiii, 41, 2. suiv. ;


Cunlra Einstulam Parmeniani, T,
2) Tyconius, Li/je/' icyuiarum, V,p. fil 10, 16; 11, 17; Contra lilteras Petlliani.
Riirkitt. Cf. p. XVII et suiv. II, 83, 184.
3) Augustin, Epist. 87, 10; 93, 1 et
TYCONIUS 171

c'est bien rimpression que laisse l'ouvrage d'Augustin. D'autre


part, si les Regul sont postrieures la rupture de Tyconius
avec l'Eglise donatiste, on s'explique que les Catholiques aient
fait si bon accueil ce manuel d'exgse, compos sans doute

par un schismatique, mais par un schismatique brouill avec


son Eglise cause de ses ides quasi catholiques.

II

Tyconius polmiste.

Les trois livres De bello iiiteslino.
Les Exposi-
liones diversaram caiisarum.
Fragments conservs.
Analyse des deux
ouvrages, d'aprs les citations ou les rfutations de Parmenianus et d'Au-
gustin.
Ide gnrale et tendance.
Principales thses dveloppes
par Tyconius. Orgueil et intransigeance des Donatistes.
.
Universa-
lit de l'glise.
Prtention des Donatistes au monopole de la vraie reli-
gion et de la saintet.

Lgitimit du scliisme.

Question du second
baptme. Caractre de ces polmiques.
Mthode de discussion.
Textes sacrs et documents historiques.
En quoi Tyconius s'cartait
des Donatistes et se rapprochait des Catholiques.
Son inconsquence ap-
parente.

C'est comme polmiste que Tyconius entre en scne, vers


l'anne 370. Nous connaissons, par Gennadius, les titres exacts
de ses deux grands ouvrages de controverse le De bello intes- :

tino, en trois livres, et les Expositiones diversariun causarum ^


Comme nous l'avons vu, le premier de ces ouvrages a t publi
vers 370; le second, vers 375. De ces uvres polmiques, nous
sont parvenus divers fragments; on peut en reconstituer les
thmes principaux, en saisir les tendances et l'esprit, d'aprs
les citations, les
analyses ou les rfutations de Parmenianus ou
d'Augustin. Mais, pour le classement des matriaux, on ne peut
gure distinguer entre les deux ouvrages. En effet, tous deux
traitaient le mme sujet, par les mmes moyens, dans le mme
esprit, pour les mmes fins. Ils ne diffraient que par la mise
en uvre. Pour commencer, dans le De bello intestino^ Tyconius
avait expos d'ensemble toute sa thse; dans les Expositiones,
il
rpondait aux objections qu'avaient souleves ses premires
controverses, et revenait sur les questions principales pour
expliquer, prciser ou justifier ses conclusions. Cette rserve
faite, il n'y a pas lieu de distinguer entre le contenu des deux

ouvrages.
L'ide gnrale et les tendances en ont t nettement dfinies
par Augustin dans plusieurs pages remarquables, dont voici la

1) Gennadius, De vir . ilL, 18.


172 LITTRATURE DONATISTE

plus explicite
Tyconius, force d'entendre retentir autour de
:

lui les voix qui sortaient des


pa^es de la sainte criture, Tyco-
nius s'est veill; il a vu que TEglise de Dieu est rpandue dans
le monde entier, comme l'ont vu et proclam d'avance, il y a si
longtemps, les saints Prophtes. Quand il l'eut compris, Tyco-
nius entreprit de dmontrer et de prouver, mme contre se&
amis, que le pch d'aucun homme, si sclrat, si monstrueux
qu'on le suppose, ne saurait prvaloir contre les promesses de
Dieu la plus grande impit, de n'importe quel homme appar-
:

tenant rglise, ne peut avoir pour effet d'annuler la parole


de Dieu sur l'Eglise qui devait natre et se rpandre jus-
qu'aux extrmits de la terre, parole qui a t recueillie dans
les promesses faites nos pres, et qui maintenant est accom-

plie. Cette vrit, Tyconius la dfendit avec une ardeur lo-


quente ses contradicteurs, il ferma la bouche par de
;

nombreux tmoignages, dcisifs et manifestes, des saintes


Ecritures ^. L'universalit donc
de l'Eglise, telle tait
l'ide matresse de Tyconius dans ses polmiques. Et cette ide
impliquait la condamnation formelle du Donatisme, qui niait la
persistance de la vritable glise en dehors de l'Afrique.
Partant de cette ide centrale, la critique pntrante et for-
midablement arme de Tyconius rayonnait en tout sens, dans le
champ des controverses toujours ouvertes entre les deux Eglises.
A l'aide des rfutations de Parmenianus et des observations
d'Augustin, nous pouvons suivre encore la marche de la pol-
mique, et en marquer les tapes.
Tout d'abord, avec une ironie mordante qui touchait juste,
Tyconius raillait l'orgueil et l'intransigeance de ses amis les
schismatiques. Il leur reprochait cruellement de se draper dans
une arrogance de surhommes, de vaticiner toujours comme ds
Prophtes, de se drober aux discussions srieuses, d'opposer
aux arguments des attitudes hautaines et des affirmations tran-
chantes, de prtendre avoir toujours raison contre le raisonne-
ment et la raison. Il les cinglait de ce mot dur et spirituel,
dont Augustin son tour devait s'armer si souvent Notre :

volont, est-ce donc la Loi sainte ? Quod volumus sanctum


est'^?
Puis Tyconius, grand renfort de textes bibliques, dve-
loppait et justifiait sa thse sur l'universalit de l'Eglise, en
droit et en fait. Selon les promesses formelles de Dieu, pro-

1) Augustin, Ciiiitra LJpislulam Parme- 2) Kpisl. 93, 4, U; 9:5, 10, 43; Conlra
nluni, I, 1. Epistulam Parmeniani, II, 13, 31.
TYCONILS 173

messes mainte rptes et consignes dans les Livres saints


fois
elle l'est devenue
l'glise doit tre universelle peu peu, elle
:

l'est aujourd'hui, elle le restera toujours. Donc, elle ne


peut
s'tre maintenue seulement en Afrique, comme on l'enseigne
dans l'Eglise de Donat^ Les fautes de quelques-uns n'ont pu
empcher la ralisation des promesses divines sur sa dure per-
ptuelle dans le monde entier 2.
Par suite, les Donatistes ne sont nullement fonds s'attri-
buer monopole exclusif de la vraie religion et de toutes les
le
vertus. Ici encore, Tyconius donnait libre cours son ironie cin-
glante. En homme qui en avait souffert dans son bon sens, et
qui en avait ri, il
prtentions extravagantes de ses
raillait les
amis la saintet,
puret sans tache, la justice parfaite.
la
Il leur
rappelait que, si la religion est divine dans son principe,
elle participe nanmoins de la faiblesse humaine dans sa ralit
terrestre et qu'il suffit de se dire ou de se croire saint, pour ne
;

pas D'ailleurs, l'glise universelle ne peut tre dchue


l'tre.
tout entire hors d'Afrique; car on n'est pas souill par les
pchs du voisin^. Il y a de trs honntes gens, et d'excellents
chrtiens, dans les communauts d'outre-mer, comme il y a des
coquins dans les communauts donatistes.
Ces constatations et la logique de sa thse amenaient Tyconius
formuler des objections nettes contre la lgitimit du schisme.
Puisque chacun est responsable seulement de ses pchs, et que
partout les mchants se mlent aux bons, on doit tolrer dans
l'glise la prsence des coupables en tout cas, l'on ne doit pas
;

rompre avec eux. C'est seulement au Jugement dernier que les


bons seront spars des mchants. Sur ce point, qui est essentiel,
nous avons le texte mme de Tyconius. Il disait que dans
l'unit de l'glise, pour maintenir la paix, les bons devaient
tolrer provisoirement les mchants, et que la sparation se
ferait la fin des temps, au Jugement dernier^ . A l'appui de
ce principe, l'crivain donatiste invoquait un argument dcisif :

l'exemple mme de l'glise de Donat, qui, en fait, avait tolr


et tolrait encore dans son sein bien des coupables. Tyconius,
nous dit-on, dnona beaucoup de faiblesses, qu'il avait releves
en son temps, connaissant bien l'histoire intrieure de son glise.
Il
y a signal un mauvais levain, non en petite quantit, mais en
abondance et pourtant, observait-il, ses amis ne voulaient pas
:

convenir que toute la pte de leur glise en ft altre, eux qui

1) Contra Epislulam Parmeniani, I, 1; 3) Ejnsl. 93, 10, 44.


Epist. 93, 10, 44. 4) Contra Epistalam Parmeniani, III,

2) Contra Epistalam Parmeniani, I, 1. 3, 17. Cf. Epii<t. 249.


174 LITTRATURE DONATISTE

incriminaient le monde entier comme vici par le mauvais levain


des pchs d'Afrique ^
Ainsi, contre le schisme, Tyconius
produisait deux arguments, qui tous deux durent embarrasser
ses contradicteurs un argument de droit et un argument de
:

fait. L'argument de fait tait de nature


frapper les Donatistes
capables de rflexion ils durent
: se rendre compte que leur
Eglise, par son indulgence pour certains pcheurs, manquait
son principe. Et l'argument de droit empruntait aux circon-
stances une force particulire les schismatiques clairvoyants
:

devaient commencer douter de la lgitimit du schisme, depuis


que les Rogatistes avaient rompu avec leur Eglise, frappe son
tour et dchire par le schisme 2.
Enfin, Tyconius discutait fond la thorie donatiste du bap-
tme. Il contestait formellement la prtendue ncessit de re-
baptiser les rallis venus de l'autre Eglise. Donc, il tenait pour
valables les sacrements administrs par les Catholiques du
pays rpudiant le vieil usage africain, il admettait l'efficacit
:

du baptme confr selon les rites, mme par des hrtiques.


Naturellement, il justifiait sa thse par son interprtation \)er-
sonnelle des textes bibliques que les deux partis s'opposaient
mutuellement depuis plusieurs gnrations. Mais, aux tmoi-
gnages des Livres saints, il ajoutait une preuve premptoire,
tire de l'histoire mme de son Eglise. Arm de canons d'an-
ciens synodes il dmontrait ses amis les
'^, schismatiques que
leurs pres avaient admis cette thse. Il allguait notamment les
dcisions d'un concile donatiste de deux cent soixante-dix voques,
qui avait autoris accueillir les Catholiques sans les rebap-
tiser.Il citait l'exemple de Deuterius et d'autres vques de

Maurtanie, qui ne rebaptisaient pas, et qui pourtant taient


rests en communion avec Donat le Grand jusqu' son exil Par ''.

l, il branlait l'un des principes auxquels tenaient le plus tes


Donatistes de son temps; et il leur suggrait l'ide d'une con-
cession analogue aux Catholiques.
Cette concession tait de nature faciliter et a pit^paiui hi
rconciliation entre les deux Eglises. Nul doute que cet espoir
d'une rconciliation ait t le rve de Tyconius, la conclusion
uniforme, et comme le refrain, de ses ouvrages de controverse.
S'il se refusait pousser plus loin les avances, s'il s'obstinait
soutenir que l'glise de Donat reprsentait en Afrique la vcri-

1) Contra Einstnlam Parmeniuni, M, 17; Contra litteras Petiliani, II, 83, 184.
22, 42. 3) (lennadius, De vir. Ht., 18.

2) Epist. 87, 10; 93,1 el suiv.; Conlra 4) Augustin, Epist. 93, 10, 43.

Epistulam Parmeniani, I, 10, 16; 11,


TYCONIUS 175

table Eglise, du moins, il levait l'interdit prononc par ses amis


contre les communauts d'outre-mer, les adjurait de se
et il

montrer conciliants, prts l'entente, mme


en Afrique, envers
l'autre glise, celle des soi-disant Catholiques. C'tait peut-tre
la premire fois qu'un Donatiste se dcidait faire la moiti du
chemin vers la paix.
Tel tait le contenu de ces livres de polmique, qui firent tant
de bruit en Afrique et y soulevrent des temptes. On s'explique
aisment le scandale. Tyconius venait d'inaugurer, au moins
dans le camp donatiste, une mthode nouvelle de discussion.
Au lieu de rcriminer toujours, comme ses amis, et d'injurier,
et d'invoquer la tradition ou l'autorit des anctres ou les cli-
chs d'une exgse conventionnelle, il avait tudi en elles-
mmes, sans parti pris, les questions toujours pendantes entre
les deux Eglises. Ces questions, il les avait poses, discutes,
rsolues, en homme de science, avec la rigueur [et la srnit
d'un critique impartial. Appliquant les rgles strictes d'une ex-
gse nouvelle et rationnelle, il avait fix avec une prcision ob-
jective la vritable signification de ces textes sacrs qui domi-
naient le dbat, et que jusque-l l'on avait tirs en sens con-
traires pour les amener aux conclusions dsires. Du terrain de

l'exgse, il tait pass au terrain de l'histoire et il avait vu ;

ses thories confirmes par des faits rels, contemporains ou


rcents, et faciles contrler. Il avait trouv la justification de
ses ides ou de ses esprances dans l'histoire intrieure du Dc-
natisme, dans les indulgences de la discipline, dans le schisme
rogatiste, dans des canons de conciles, dans les annales de Mau-
rtanie, jusque dans la biographie de Donat^. Il avait pu tirer
une mme conclusion de la thorie et de la pratique, des textes
et des faits. C'tait la
marque d'un esprit vigoureux et prcis,
aussi bien renseign qu'habile aux dductions. Tout cela, c'tait
assurment, dans la controverse donatiste, une grande nou-
veaut; semble-t-il, pour
et, les chrtiens sincres des deux
partis, legage d'une rconciliation prochaine.
Pourtant, ce n'est pas l'impression que ces livres de pol-
mique laissrent aux lecteurs africains. Tyconius eut le sort de
tous les modrs, de tous les conciliateurs, en temps de guerre
civile. On reprocha, d'une part, ses concessions, d'autre part,
lui
ses rserves ;
d'accord pour incriminer
et les adversaires furent
en lui un dfaut de logique. Augustin lui-mme, l-dessus, ne
pensait pas autrement que Parmenianus, le primat donatiste de

1) Epist. 93, 10, 43.


176 LITTRATURE DONATISTE

Garthage. L'vque catholique d'Hippone crivait un jour un


vque schismatique Tyconius, un homme de votre commu-
:

nion, dans maint endroit de ses ouvi-ages, semble crire plutt


contre vous et pour la dfense de l'glise catholique. C'est donc
en vain qu'il prtend rester spar de la communion des Afri-
cains, comme tant des traditeurs et c'est le seul point o il :

donne prise Parmenianus pour l'tranglera


i^videmment, chacun des deux partis avait ses raisons, qui
n'taient pas les mmes,
pour taxer Tyconius d'inconsquence.
Les Donatistes lui en voulaient de sa prtendue trahison. Insis-
ter sur la contradiction apparente entre ses conseils et sa con-
duite, c'tait un moyen son autorit et de miner son
d'affaiblir

argumentation. C'tait, aprs tout, de bonne guerre et Parme- ;

nianus n'y manqua pas, soit dans la lettre o il rfuta l'auda-


cieux critique, soit dans le concile o il le fit condamner 2. Quant
aux Catholiques, ils en voulaient Tyconius de rester mi-
chemin entre leur Eglise et celle de Donat. Au clbre polmiste,
que d'ailleurs il admirait, Augustin n'a jamais pu pardonner
cette hsitation suprme. Il crit vers l'anne 400, dans sa rfu-

tation de Parmenianus :
Tyconius n'a pas vu cette cons-
quence manifeste de ses ides en Afrique, videmment, les
:

vrais chrtiens, ceux qui se rattachaient l'Lglise rpandue


dans le monde entier, ce n'taient pas ceux qui suivaient ces
schismatiques spars de la communion et de l'unit du monde
catholique, mais ceux qui eux-mmes taient unis au monde ca-
tholique par la communion^. Vers 408, s'adressant un Dona-
tiste, Augustin prcisait son grief C'est ce fameux
Tyconius, :

que Parmenianus voulut arrter par sa rplique. A vrai dire,


Parmenianus dtourne bien Tyconius d'crire de telles choses ;

mais il ne rfute pas ce qu'crit Tyconius. Il est cependant un


point o, comme je l'ai dit, Parmenianus accable son adver-
saire c'est son inconsquence. Malgr ses dclarations sur le
:

caractre de l'glise rpandue dans le monde entier, malgr ses


affirmations que personne, dans l'unit de l'glise, ne peut tre
souill par les pchs d'autrui, Tyconius prtendait nanmoins
se garder de la contagion des Africains, comme tant des tradi-
teurs : il restait dans le parti de Donat '^. Bien des annes plus
tard, dans le De doctrina christiana, Augustin formule nergi-
quement la mme critique :
Tyconius a crit contre les Dona-
tistes, et victorieusement, quoiqu'il ft donatiste. D'ailleurs, il

1) EphU 93, 10, 43. 3) Conlra Epistulam Parmeniani, I, 1.

2) Contra Epislulam Punntniuni, I, 1; 4) Epist. 93, 10, 44.


Epist. 93, 10, 43-44.
TYCONIUS 177

fitpreuve d'absurdit en ceci, qu'il ne voulut pas abandonner


compltement les Donatistes ^
Y eut-il rellement inconsquence ? ou sur ce point, comme il
arrive, Tyconius n'a-t-il pas t victime des apparences ?
A premire vue, la contradiction parait flagrante. Sur les trois
questions essentielles qui sparaient les deux partis, sur la con-
ception de l'Eglise universelle, sur la condamnation thorique
du schisme, sur le baptme, Tyconius tait d'accord avec les
Catholiques. Cependant, il restait fidle l'glise de Donat.
Autrement dit, il condamnait le schisme hors d'Afrique; mais il
l'admettait en Afrique, au moins une fois, dans le cas de Donat
et de ses amis tout en proscrivant le schisme, il restait schis-
:

matique. Telles sont les apparences.


La contradiction est si forte et si nette, que l'explication sim-
pliste d'Augustin
nous met un peu en dfiance. Comment ad-
mettre une inconsquence si choquante chez un penseur d'un
esprit si droit et d'un si ferme caractre? Sans doute, on peut
allguer des circonstances attnuantes l'habitude, la crainte
:

des scandales d'une conversion, l'espoir d'une rconciliation


prochaine entre les deux partis, ou mme, l'indiffrence hautaine
d'un philosophe et d'un thoricien pour des querelles d'Eglise.
Excuses insuffisantes, cependant, pour expliquer l'attitude in-
consquente d'un homme qui avait fait ses preuves de courage.
Mais y avait-il rellement contradiction aux yeux de Tyconius ?
Prenons garde que pour lui, comme pour tous ses amis, les
Donatistes n'taient pas des schismatiques. La vritable tiglise,
en Afrique, c'tait celle de Donat. Tyconius ne pouvait donc
reconnatre aux soi-disant Catholiques africains le droit de for-
mer une Lglise. Il dsirait une franche rconciliation avec eux,
et voulait leur faciliter par tous les moyens cette rconciliation.

Mais, en Donatiste qu'il tait, il ne pouvait concevoir le rtablis-


sement de l'unit africaine que sous une forme, une condition :

le retour des soi-disant Catholiques la vritable Eglise catho-

lique, indment appele Eglise de Donat.


De ce point de vue, qui tait celui de tous les Donatistes, la
contradiction disparat dans la conduite de Tyconius. Si Parme-
nianus et Augustin y ont vu une inconsquence, c'est que le
premier raisonnait en sectaire intransigeant, qui repoussait tout(^
rconciliation, et le second en Catholique, pour qui la vritable
Eglise tait naturellement l'Eglise catholique. Quoi qu'il en soit,
Tyconius ne s'mut pas plus des critiques et des railleries, que

1) De doclrina chrisliana, III, 30, 42.

V 12
178 LITTRATURE DONATISTE

des excommunications :
du par les rsultats de ses polmi-
ques, il s'enferma dans le domaine de l'exgse.

III

Tyconius thoricien de Toxgse. Le Liber nefjnlnnim.


Titre et divi-
sions de l'ouvrage.
Objet et contenu. Systme d'exgse. Thorie
gnrale.

Le Christ et l'glise. Le Diable et son cortge. Anti-
nomie des Promesses et de la Loi, de la foi et des uvres. Mthode
d'interprtation.

L'espce et le genre. Le temps et les nombres.
La Rcapitulai 10.
Caractres de cette mthode. L'allgorie. Le
type .
((

Rle de la raison.
Figures et symboles de l'glise.

Applications l'histoire religieuse du temps. Nouveaut et succs de
ce systme d'exgse. Les Abrgs du Liber liormlarinn. H.^^nm.' .'t

discussion des Regul par Augustin.

C'est vers 382, nous l'avons vu, que Tyconius publia son
clbremanuel d'exgse. Cet ordre de recherches, auquel dsor-
mais il se vouait compltement, n'tait pas nouveau pour lui.
Exgte, il l'tait de nature, de tendances, et de gots. Il l'avait
toujours t; et ce sont prcisment ses longues mditations sur
le texte des Livres saints, ses interprtations personnelles des
versets bibliques allgus de part et d'autre dans la querelle des
deux Eglises, qui lui avaient inspir des doutes sur la solidit
dos thories donatistes, et qui l'avaient pouss sortir de sa
retraite philosophique, pour faire uvre de polmiste. Pendant

plusieurs annes, il avait jou, dans la controverse toujours


pendante, le rle que lui imposaient ses convictions il avait dit :

sincrement ses amis ce qui lui paraissait tre la vrit, et qui


leur parut, eux, une trahison. Ce devoir accompli, il revint

tranquillement ses tudes favorites. Il avait prouv, dans la


j)olmique, sa matrise d'exgte il
entreprit de condenser, :

dans un manuel d'exgse, les rsultats de ses mditations sur


la Bible et les leons de ses
expriences personnelles.
T/<)iivr;iL'(' nous est parvenu presque intact*. Depuis le sixime

il nii.i i-M.nMiiit . naeus (Ble, 1569) reproduite par La


1" Manuscrits.
Quatre manuscrits,
;

liigne dans l-a Bibliotheca Palruin {Varh,


formant deux familles: Codex liemensis 1575). Ed. de Schott dans la Mmjna Bi-
(FX* sicle.
Bibliothque municipale bliotheca vcterum Valnim (1G22). Ed. de
de Reims, Cod. lut. 364); Codex Vatica- Gallandi dans la Bibliotheca Patrum,
nus Beginensis 590 (X* sicle); Codex t. VllI (Venise, 1772); reproduite dans

Pnrisiensis (XI' sicle. Bibliothque la Pa/roi. irtf. de Migne, t. XVIII, p. 1.5-65.

IJiationale, Cod. lai. 23jJ) ; Codex Oxo- Ed. critique de Burkitt, The Book of
niensis (XII' sicle). C .
Burkitt, The Bules of Tyconius (Cambridge, 1894.
Haies of Tyconius, ji.W-iy et suiv. Volume 111, 1, des Texls and Sladies de
Editions.
Ed. princeps par Gry- Robinson).
TYCorsius 179

sicle, pendant tout le Moyen Age, il a t ordinairement


et

dsign sous le nom de Regul c'est ainsi, dj, que l'appe-


;

lait Gennadius la fin du cinquime sicle ^ Souvent, dans les

manuscrits, le manuel est dnomm simplement, par abrvia-


tion. Liber Tyconii, ou Libri Tyconii. L'auteur lui-mme, dans
sa Prface, qualifie son trait de Libellus regularis ou livre ^

de rgles- mais c'tait l une faon de parler, une dfinition


;

plutt qu'un titre.Le vrai titre est donn par Augustin, qui dit
expressment Tyconius a fait un livre qu'il a appel le livre
:

des Rgles, Liber Regularum^. C'est le titre qui figure dans


le plus ancien manuscrit de l'ouvrage ^, et celui qu'a adopt avec
raison le dernier diteur^.
Abstraction faite de la Prface, le manuel est divis en sept
parties, dont chacune contient l'expos d'une Rgle. Dans Vin-
cipit et Vexplicit des manuscrits, ces sept parties sont appeles
tantt Regul.^ tantt libri^ tantt les deux la fois. Livres ou
chapitres, peu importe au fond. Cependant, il n'est pas douteux
que la tradition manuscrite sur la division en sept livres est une
invention tardive et errone. L'auteur, dans son prambule, o
il numre les
sept Regul, parle d'un livre unique [libellus) y
o est dvelopp tout son systme d'exgse 6. De mme, Augus-
tin ne connat qu'un seul livre, en sept parties correspondant
aux sept Rgles '^. Gennadius dit expressment que les sept R-
gule sont contenues dans un seul volume^ . Tout cela con-
corde parfaitement avec la conclusion prcdente sur le vrai titre
du manuel Liber Regularum.
:

L'objet de l'ouvrage est facile dfinir c'est un trait d'ex- :

gse que l'auteur a voulu crire. Ainsi l'entendaient ses lecteurs,


du quatrime et du cinquime sicle. Tyconius, dit Gennadius,

composa des Rgles {Rgulai) pour chercher et fixer la faon


de comprendre les Ecritures sept Rgles, runies dans un seul
:

volume 9 . Pour Augustin, ces Rgles taient comme des clefs


^^
permettant d'ouvrir les mystres des divines Ecritures . D'ail-

1)Gennadius, De vir. ilL, 18. I[I, 30, 42 et suiv.


2)Tjcomus, Liber Regularum, jproia., 8) Rgulas... septem, quas in uno
p. 1 Burkitt. volumine conclusit
(Gennadius, De i>ir.
3) fecit Librum quem
Tyconius... i7L, 18).
Regularum vocavit (Aug-ustin, De doc- 9) Composurt et Rgulas ad inves-
trina christiana^ III, 30, 42). tigandamet inveniendamintelligentiam
4) Codex Remensis 364. Scripturarum (ibid., 18).
5) Bvirkitt, Tlie Book of Rules ofTyco- 10) Septem Rgulas ex:secutus est,
nias, p. 1-85. quibus quasi clavibus divinarum Scrip-
6) Tyconius, Lieri?egfufaruffi, prom., turarum aperirentur occulta (Augus-
p. 1. tin, De doctrina christana, III, 30, 42).
7) Augustin, De doctrina christiana,
180 LITTIIATURE D0>'AT1STE

leurs, Tyconius lui-mme s'est nettement expliqu l-dessus


dans sa Prface J'ai cru ncessaire, dit- il, avant tout autre
:

travail, d'crire un livre de rgles, o je forgerais' comme des


clefs et des lampes pour pntrer dans les mystres de la Loi.
En effet, il clairent tous
y a certaines rgles mystiques, qui
les recoins de la dont l'ignorance drobe aux yeux les
Loi,- et
trsors de la vrit. Si la thorie de ces rgles est accepte avec
l'empressement que nous mettons la communiquer, toutes les
portes closes s'ouvriront, et les tnbres seront dissipes ces :

rgles seront comme des sentiers de lumire, grce auxquels on


pourra se lancer travers l'immense fort de la prophtie sans
risquer de s'y perdre ^
11
s'agit donc bien d'un vritable trait ou manuel d'exgse :

un guide pour l'interprtation de l'Ecriture. On s'explique ais-


ment l'utilit que pouvait avoir alors un ouvrage de ce genre,
surtout en Occident. L'Eglise admettait que l'Ancien Testa-
ment, dont elle avait hrit, attestait compltement et sur tous
les points la Loi nouvelle l'accomplissement de toutes les pro-
:

phties, la concordance parfaite des deux Testaments, tait la


garantie de la vrit du christianisme, le thme favori des apo-
logistes, le grand argument des polmistes orthodoxes dans les
controverses avec les paens ou les hrtiques. D'oii la ncessit
d'une connaissance approfondie de tous les Livres saints, et
l'utilit d'une rgle pour l'interprtation des passages obscurs

ou difficiles. Or, cette rgle manquait encore compltement, au


moins dans l'Occident latin, o l'exgse tait loin d'tre fixe.
On y interprtait l'Ecriture au petit bonheur, selon les circon-
stances et les besoins du moment. Mme, on y employait tour
tour des procds contradictoires, suivant le tour d'esprit ou la
fantaisie de chacun. Tantt, l'on s'en tenait au sens littral, his-

torique, tantt l'on faisait intervenir un sens allgorique mais ;

tout cela capricieusement, au hasard, sans mthode. En outre,

beaucoup de passages des Prophtes, envelopps de mystre,


,
n'avaient jamais t expliqus ni mme cits une partie de l;i :

vrit pouvait encore s'y cacher 2.

Esprit critique, net et systmatique, Tyconius voulut d-


brouiller ce chaos, projeter dans ces tnbres le rayon de lu-
mire. Tel est l'objet de son Liber Regularum^ o il prtend
exposer tout un systme : une mthode pour interprter l'Ancien

1) Tyconius, LiT^er /?ej/u/arum, prom., litre d'exemples, les passages des Pro-
P- ! plites qui n'avaient encore t ni ex-
2) Dans son expos des ligles, Tyco- pliqus ni cites, au moins en Afrique,
ni-us clioisit et commente de prfrence,
TYCONIUS 181

Testament, surtout les nombreux passages des Prophtes, qui


n'avaient pas encore t lucids, et dont on n'avait pas encore
marqu ni vu le rapport avec la Loi nouvelle. Gomme il le dit en
son langage pittoresque, Tyconius a voulu tracer des sentiers
de lumire dans ces vastes tendues d'ombre, pour aider les
fidles s'orienter dans l'immense fort de la prophtie^ .
Ces sentiers, ce sont les sept Rgles. A chacune d'elles cor-
respond l'un des chapitres du livre ~. Chacun de ces chapitres a
son titre particulier, quelquefois bizarre. La premire Rgula
traite du Seigneur et de son corps, c'est--dire de l'Eglise [De
Domino et corpore ejus'^)] la seconde, des deux parties du
corps du Seigneur {De Domini corpore hipertito ^) la troi- ;

sime, des Promesses et de la Loi [De Promissis et Lege'^); la


quatrime, de l'espce et du genre [De specie et gnre^) la \

cinquime, des indications chronologiques [De teinporibus''); la


sixime, de la rcapitulation (De recapltulatlone^) la septime, ;

du Diable et de son corps, c'est--dire des mchants [De Dia-


bolo et ejus corpore'^).
Au dbut de chacune des sections, est nonce la rgle. Puis
vient une srie d'exemples, la plupart emprunts aux Prophtes,
et choisis de prfrence dans les
passages obscurs ou peu con-
nus, qui n'avaient pas encore t expliqus. Aux exemples se
mle parfois la rfutation d'une interprtation errone, ou une

digression sur un point de doctrine; car Tyconius, au cours de


ses commentaires, fut souvent amen prciser ses ides sur
les enseignements de l'criture et de l'glise.
Considr comme uvre littraire, dans son aspect extrieur
et la composition, abstraction faite du fond, le livre n'est pas
sans dfaut. Notons, en passant, qu'il est aujourd'hui un peu
incomplet il se termine
:
brusquement sur une citation d'Ez-
chiel ^^\ Cette lacune finale parait assez considrable il
manque, :

tout au moins, le commentaire du verset d'Ezchiel, et, proba-


blement, une partie importante du livre YII qui contenait
d'autres exemples avec une conclusion. La lacune, videmment,
est le fait d'un copiste ou le rsultat d'un accident. Mais l'au-
teur est responsable des ingalits du dveloppement. Les

1) Prophetiae immensam silvam per- 3) Tyconius, Regala I, p. 1.


ambulans, his Regulis quodam modo 4) Rgula II, p. 8.
lucis tramitibus deduclus, ab errore 5) Rgula III, p, 12.
defendalur (Tyconius, Liber Rgula- 6) Rgula IV, p. 31.
rum, prom., p. 1). 7) Rgula ?, p. 5.5.
2) Tyconuis, Liber Regnlarum,i'>rom. , 8) Rgula VI, p. 66.
p. 1.
Cf. Augustin, De doclrina chris- 9) Rgula VII, p. 70.
liana, III, 30, 42. li)) Liber Regularuni, p. 85.
182 LITTERATURE DONATISTE

choses n'y sont pas toujours leur place, et les proportions


n'y
sont pas toujours observes. Les
chapitres sont de dimensions
trs diverses. Non seulement l'auteur insiste dmesurment sur
plusieurs points ; mais certaines de ses rgles ont beaucoup
plus de porte que d'autres, et il en est qu'on ne peut appeler
une rgle sans quelque abus de langage Le plan mme ne ^
.

correspond pas la logique du systme on ne voit pas pour- :

quoi les sept RegLil se succdent dans l'ordre adopt par


l'auteur. Par exemple, le chapitre VII est la contre-partie des
deux premiers, comme l'indique Tyconius lui-mme 2; logique-
ment, il devrait occuper le troisime rang dans la classification
des HeguL. Par contre, la troisime section du manuel, ,ind-
inent appele la troisime
rgle, est entirement remplie par
une longue digression, qui sans doute est intressante en elle-
mme, mais qui compromet l'harmonie de l'ensemble 3. Petits
dfauts, dira-t-on ils sont graves peut-tre, en ce qu'ils trahis
:

sent quelque incertitude dans la


conception de l'uvre.
Arrivons au systme d'exgse. On y distingue i'^ une :

thorie gnrale, expose dans les chapitres


qui correspondent
aux deux premires rgles et la dernire^; 2** une mthode
pratique d'interprtation, avec exemples l'appui, mthode
explique dans les chapitres relatifs la quatrime, la cin-
quime et la sixime rgle ^ 3 la digression qui remplit le
;

troisime chapitre, et que l'auteur qualifie galement de rgle''.


C'est moins une rgle proprement dite, que la discussion
d'une question prjudicielle une sorte d'introduction l'exgse
:

de l'Ancien Testament, considr dans ses rapports avec la Loi


nouvelle.
Dans sa thorie gnrale, Tyconius part de cette ide fonda-
mentale, que l'Ancien Testament est partout la figure ou le
symbole, l'image prophtique du Nouveau Testament : tous les
textes des livres juifs, dont le christianisme a hrit, se rappor-
tent directement ou indirectement, soit au Christ ou l'Eglise,
soit leurs ennemis, c'est--dire au Diable ou aux mchants.
Les prophties se divisent donc en deux gi'andes classes celles :

qui visent le Christ et son JLglise, celles qui visent le Diable et


.ses fidles. Dans chacune de ces classes, il faut distinguer en-
core deux catgories, suivant qu'il s'agit du Christ lui-mme ou
de l'Lglise, du Diable ou des mchants^. Les deux premires

1) Surtout, la soi-disant Rgula !Ii. ) Regulae IV-VI, p. 31-G!).

2) Rgula VII, p. 70. ) ReguU lU, p. 12-30.


3) Rgula III, p. 12-30. 7l Kegula I, p. 1; H, p. 8; VII, p. 70.
4) Regulae I-H et VII, p. 1-11 et 70-8:,.
TYCONIUS 183

rgles et la dernire ont pour objet de guider le lecteur dans


l'attribution des diverses prophties tel ou tel de ces quatre

groupes.
La premire rgle ouvre le vaste champ des prdictions de la
premire classe, et indique les moyens de reconnatre laquelle
des deux catgories de cette classe appartient un texte quelconque
de cette srie. Dans le monde chrtien, on tait unanime ad-
mettre que beaucoup de passages des livres prophtiques s'ap-
pliquaient au Christ. Mais, remarque Tyconius, le Christ est un
avec son Lglise; tous deux forment un seul corps; ou plutt,
elle est le corps dont il est la tte. Une prophtie, qui commence

par des paroles concernant le Christ, peut continuer^par des pa-


roles concernant l'iiiglise. L'exgte doit tre sur ses gardes ;

d'autant mieux que, le plus souvent, c'est la raison de dcider


s'il est
question de l'glise ou du Christ. Tyconius formule
ainsi cette rgle Est-ce du Seigneur ou de son corps, c'est-
:

-dire de l'Eglise, que parle un texte de l'Ecriture ? La raison


seule le discerne elle dcide de ce qui convient chacun, et
:

elle impose sa conclusion, tant est grande la force de la v-


rit K
Ce n'est pas tout. Dans un mme chapitre de l'criture peu-
vent alterner des prdictions relatives au Christ ou au Diable,
ou leurs fidles respectifs. En ce cas, la seconde rgle per-
mettra de distinguer entre les deux grandes classes de proph-
ties La rgle sur les deux parties du corps du Seigneur, dit
:

Tyconius, est beaucoup plus ncessaire; nous devons l'tudier


avec d'autant plus de soin, et, dans toutes les critures, on doit
l'avoir devant les yeux. La raison seule, comme il a t dit plus
haut, saisit le passage de la tte au corps ; de mme, pour le
passage et le retour d'une partie du corps l'autre, de la
droite la gauche, ou de la gauche la droite. Les transitions
s'clairent ici comme dans le chapitre prcdent 2. Autrement
dit, le corps du Christ, comme tout corps, est fait de parties
symtriques la main droite et la main gauche, le pied droit
:

et le pied gauche. L'glise, qui est prcisment ce corps du


Christ, se compose donc d'un ct droit et d'un ct gauche,
"c'est--dire de bons et de mchants, de vrais et de faux chr-
tiens. Aussi, dans une prophtie quelconque, un verset peut
s'appliquer au Christ ou aux justes, le suivant au Diable ou
aux pcheurs. C'est l'exgte de ne pas laisser chapper la
transition.

1) Rgula T, p. 1-2. 2) Rgula IT, p. 8.


184 LITTERATURE DONATISTE

De ce qui prcde, il rsulte que nombre de textes sacrs


visent le Diable ou ses sujets, les faux chrtiens, les faux
frres />. Une autre rgle, la septime, relgue la fin du
trait on ne sait pourquoi (peut-tre pour humilier le Diable),
concerne spcialement cette catgorie de prdictions. Ici, d'ail-
leurs, la mthode d'interprtation est exactement la mme que
pour les prophties relatives au Christ et l'Eglise. Donc, la
septime rgle n'est que la contre-partie de la premire :

Quant au Diable et son


corps, dit Tyconius, la mthode
d'interprtation peut tre brivement indique il suffit d'ob- :

server ici ce qui a t dit du Seigneur et de son corps. Ici, en


effet, la transition de la tte au corps se reconnat aux mmes

signes ^
Telle est la thorie gnrale, qui comporte surtout, comme
on l'a \u, une classification des prophties. Avant d'entrer dans
le dtail des applications, Tyconius veut rpondre une objec-
tion qu'on pouvait lui opposer, que peut-tre on lid avait oppose

dj, propos de quelque ouvrage prcdent objection qui, :

si elle tait fonde, semblait de nature branler son


systme.
Pour dmontrer que les livres juifs contenaient partout l'an-
nonce prophtique de la Loi nouvelle, il allguait principale-
ment aux Justes de l'Ancienne Loi;' et,
les textes relatifs
dans ces
voyait des figures du Christ ou de l'Eglise.
Justes ,
il

Mais y avait-il eu de vrais Justes avant la venue du Christ ?


Et, par suite, avait-on le droit de reconnatre en eux des sym-
boles du Sauveur ou*de ses fidles? La question tait contro-
verse et les tmoignages divins semblaient contradictoires.
;

Tyconius pose ainsi l'antinomie


D'aprs l'autorit des
:

paroles divines, jamais personne n'a pu tre justifi par les


uvres de la Loi. De par la mme autorit, il y a toujours eu
des Justes, fidles observateurs de la Loi, et pourtant justifis -.
Dans son troisime chapitre, Tyconius s'est propos de rsoudre
cette antinomie : c'est ce qu'il appelle improprement sa troisime
Rgle.
Voici comment il Sans doute, c'est la foi
se tire d'embarras.
seule qui justifie Loi elle-mme avait pour objet de pr-
;
et la

parer la foi, d'y conduire. Mais, prcisment, la race des


Justes, ou race d'Abraham, a t justifie dj par la foi elle ;

est antrieure la Loi, qui date du temps de Mose, et elle ne


s'est jamais teinte. Les Justes, mme sous le rgne de la

Loi, ne relevaient pas de la Loi, au point de vue spirituel. Ils

]) Itegula VU, p. 70. 2) Itegiila III, p. 12.


TYCONIUS 185

relevaient seulement de la foi ;


ils pouvaient tre inspirs par
l'Esprit, et recevoir la grce K II en est encore ainsi depuis la
rvlation de l'Evangile: tant qu'on n'a pas reu la grce, on
est soumis la Loi, mais la grce affranchit de la Loi. Mani-
festement, dit Tyconius, nos pres, qui avaient l'Esprit de Dieu,
n'taient pas soumis la Loi. En effet, tant qu'on est charnel,
c'est--dire, tant qu'on n'a pas l'Esprit de Dieu, on reste sous
la domination de la Loi. Mais, quand on s'est livr la grce,
on meurt pour la Loi alors, c'est l'Esprit qui fait loi, et la
:

chair est morte, cette chair qui ne peut tre soumise la loi
de Dieu. Ce qui se passait autrefois, se passe maintenant en-
core-. C'est ainsi que des Justes ont pu tre justifis par la
foi, mme sous le rgne de la Loi.

L'objection carte avec l'antinomie, Tyconius reprend l'ex-


pos de son systme d'exgse. Il avait rsum en trois rgles
sa thorie gnrale : en trois rgles, encore, il va rsumer sa
mthode pratique d'interprtation 3.

Ici, la rgle essentielle est de bien suivre l'Esprit de Dieu


dans ses brusques carts et ses mouvements imptueux, qui
sans cesse emportent son langage de l'espce au genre ou le
ramnent du genre l'espce. Souvent, la transition est insen-
sible, et d'autant plus difficile saisir L'Esprit, dit Tyconius, :

tout en poursuivant un rcit d'espce, passe au genre, mais de


telle faon que la transition n'apparat pas aussitt avec vi-
dence. Au cours de cette transition, il prononce des paroles qui
peuvent convenir aux deux. Mais, peu peu, il dpasse la mesure
de l'espce et la transition devient vidente, quand le rcit,
;

commenc par l'espce, ne saurait plus s'appliquer qu'au genre.


De la mme faon, l'Esprit quitte le genre, pour revenir l'es-
pce^. Il y a, d'ailleurs, bien d'autres modes d'alternance :

Parfois, continue l'auteur, on passe de l'espce au genre, non


de la faon indique plus haut, mais ouvertement et l'on re- ;

vient l'espce par le moyen .susdit. Parfois, on passe au


genre par ce moyen-l, et l'on revient l'espce ouvertement :

c'est le mme rapport dans un ordre diffrent. Ou encore, le


l'cit commence
par l'espce et finit par le genre ou bien il ;

commence par le genre et finit par l'espce. Parfois, l'alter-


nance se reproduit plusieurs reprises alors, la narration :

entire, ne sortant pas de l'espce sans quitter le genre, con-


vient en mme temps aux deux. L'intelligence de ces combi-
naisons varies, dans la transposition et l'ordre, exige la

1. Begula III, p. 13 el siiiv. 3) Rgula IV-VI, p. 31-69.


2) Ibid., p. 17. 4) Reguix IV, p. 31-32.
186 LITTRATURE DONATISTE

en qute de la grce de Dieu K Ou voit que Fau-


foi, et la foi
teur ne se faisait pas illusion sur la difficult d'appliquer sa
quatrime rgle on ne pouvait tre sur d'viter Terreur, sans
:

le concours de la foi et de la grce.


Avec la cinquime rgle, nous entrons dans le domaine tn-
breux de la chronologie mystique et des calculs apocalyptiques*
On sait quel attrait puissant a toujours exerc la vertu secrte
des nombres sur l'imagination ou la pense des anciens beau- :

coup de leurs religions, de leurs superstitions, de leurs philo-


sophies, de leurs sciences, occultes ou non, ont pour base des
combinaisons de chiffres. Les chrtiens, tmoin Apocalypse et
les Gnostiques, n'ont pu se soustraire ces rveries arithm-

tiques, yconius, autant que personne, en a subi la troublante


sduction. Pour lui, toutes les indications chronologiques, tous
les nombres qu'on rencontre dans les Livres saints, se rappor-
tent l'ge de l'Eglise ou aux vnements de son histoire. 11
le dmontre avec une extraordinaire
ingniosit, et il arrive
aux conclusions vises en excutant de vrais tours de force ex-
gtiques.
Sous les chiffres les plus inoffensifs en apparence, il devine
les plus redoutables figures de rhtorique. Il l'indique lui-mme
au dbut, dans la dfinition de la rgle relative aux temps La :

mesure du temps dans les Ecritures, dit-il, a frquemment un


caractre mystique, par l'emploi d'un trope, la synecdoche, ou
des nombres parfaits, qui jouent bien des rles diffrents, et
qui doivent tre diversement compris selon les cas. Quant la
synecdoche, elle consiste prendre la partie pour le tout ou le
tout pour la partie'^. Gomme il l'annonce loyalement ds les
premiers mots du chapitre, il use et abuse des calculs mysti-
ques, de la synecdoche, des nombres parfaits et de bieii*d'autres
procds. Par exemple, il admet que toute priode commence
que les nombres par-
^
peut compter pour la priode entire ;

faits, comme sept, dix ou douze, peuvent tre remplacs par leurs

multiples ou leurs carrs^ que les mots heure ou jour


;

ou mois que le mot temps


^

peuvent dsigner une anne
;

peut signifier un an ou un sicle ^


qu'une gnration quivaut
;

tantt dix ans, tantt cent qu'un jour vaut mille ans, et
"^
;

que trois gale dix^^. En cas de besoin, on prend pour points de


dpart, dans ses calculs, des vnements de dates diffrentes.

1) Rgula IV, p. 32. 5) liegula V, p. 60.


2) Iie<iula V, p. ->.). 6) Ibid., p. 61.
3) Ihid., p. A-'il. 7) Ibid.
4) Ibid., p. 59. 8) Ibid., p. 61.
TYGONIUS 187

Malgr tout prouve jongler ainsi avec les


le plaisir qu'il

chiffres et les dates, Tyconius dclare en terminant qu'il ne


prtend pas puiser la question J'ai montr la route, dit-il
:
;

je laisse aux doctes le soin de pousser plus


fond cette investi-
gation. L-dessus, il y aurait trop interprter dans l'criture,
trop faire pour carter les obstacles qui peut-tre empchent
de comprendre. Je n'ai donc pas cru devoir traiter ici tous les
points: j'avais hte d'arriver une autre question i.
Cette autre question, que yconius avait hte d'aborder,
c'est celle qui fait l'objet de sa sixime rgle, et qu'il appelle
la rcapitulation. D'aprs la dfinition qu'il en donne ici, ce
n'est pas une vritable rcapitulation , mais plutt une sorte de
^

prolongement du rcit dans l'avenir une prophtie qu'ex-


,

plique et justifie un vnement pass. En fait, Tyconius emploie


ce mot recapitulatio dans deux sens trs diffrents. Tantt, et
surtout dans son Commentaire de V Apocalypse il s'en tient la ^

signification ordinaire c'est alors, simplement, un rsum


:

chronologique d'vnements raconts ou annoncs dans la Bible,


rsum qui peut tre l'uvre soit de l'auteur sacr, soit de l'ex-
gte, mais qui, de toute faon, fournit les bases d'un calcul
o
l'on prend pour point de dpart tel ou tel fait important. Tantt,
et principalement dans les Regul^ Tyconius donne au mot

recapitulatio un sens spcial, plus technique c'est alors, en :

mme temps, un procd de langage dans certains passages de


la Bible, et une mthode correspondante pour interprter ces

passages, particulirement obscurs ou complexes. Les textes o


il
y a recapitulatio visent la fois, ou successivement, le
pass et l'avenir ou plutt, ils mlent an rcit d'vnements
;

passs l'annonce d'vnements futurs. Ils contiennent en mme


temps le type et V antitype la promesse divine ou la prophtie,
^

et l'accomplissement de la prophtie ou de la promesse choses :

qui tendent se confondre dans l'esprit du prophte. La


m-
thode correspondante d'interprtation consiste, d'aboril, cons-
tater la complexit du texte, puis y dgager l'un de l'autre
les deux lments, pour en garder l'lment prophtique ^.
En somme, au sens gnral du mot, la recapitulatio est un
calcul, fond sur un rsum chronologique. Au sens spcial et
technique, c'est un procd de langage, auquel correspond
une
mthode d'interprtation en ce cas, l'inconnue dcouvrir tant
:

dans le texte biblique, c'est affaire l'exgte de l'en tirer, en

1) Rgula V, p. 66. qxiam recapitulatio videatur


{ibid.^

2} Regala VI, p. 66-69. p. 66).


8) Ut continualio
magis uarratiouis 4) Regala VI, p. 67 et suiv.
188 LITTRATURE DONATISTE

distinguant, de ce qui se rapporte au pass, ce qui se rapporte


au prsent ou l'avenir.
Vu d'ensemble, et en gros, le systme de Tyconius relve
videmment de l'exgse allgorique. Pourtant, il s'carte beau-
coup de ce qu'on entend ordinairement par l il s'en carte, et :

dans le principe, et dans les moyens ou les tendances, et dans


les conclusions. A la notion
vulgaire d'allgorie, il ajoute ou
substitue la notion du type cette notion nouvelle, il ramne
;

presque tout le commentaire au souci de comprendre le pass,


;

il mle
toujours la proccupation du prsent ou de l'avenir.
D'aprs cette conception, la plupart des personnages de la
Bible et des vnements qui y sont raconts, sont des types de
l'Eglise et des vnements de son histoire. Sans doute, Tyco-
nius ne nie pas le sens littral des textes sacrs mais il le ;

laisse dans l'ombre, ou ne s'y arrte pas. Il croit


que ces textes,
outre le sens particulier [species)^ ont un sens plus gnral
(genus), et que mme bien des passages de l'criture ont seu-
lement cette signification spirituelle et prophtique. Toujours
il voit, dans
l'espce {species}, le type {typus) du genre (genus) ;

et, dans le rcit du pass, l'annonce de l'avenir. Il s'agit donc


moins d'une exi2:se })ropromi'nt allgorique, que runc exi^se
typique.
\Jn trait noter dans cette eui'ieuse mthode d interprtation,
c'est la place trs large
qu'elle laisse la raison, l'initiative
individuelle, la critique. L-dessus, le titre de l'ouvrage et
Pappel constant aux rgles peuvent d'abord faire illusion.
L'auteur mme a pu s'y tromper. Cependant, il est oblig par-
fois de reconnatre que
l'application de ses rgles reste subor-
donne au jugement de l'exgte. S'agit-il de dcider si une
prophtie vise le Christ ou l'Eglise ? Tyconius avoue que seule,
S'agit-il de prdictions relatives au
la raison le discerne'.
Diable ou aux mchants ? Alors, on observera, suivant les cas,
ce qui s'applique chacun'^. Les Hegul enchanent si peu la
libert du critique, que Tyconius se proccupe visiblement de la
soumettre un contrle extrieur. Par exemple, il montre l'oc-
casion que ses conclusions d'exgte sont confirmes par l'au-

1) Sola ratio disceruit, dum quid sisteencore sur ce rle de la raison:


cui conveniat persuadt, vel, quia tanta Scriplum est de Domino et ejus cor-
est vis veritatis, extorquet (Rgula I, pore quid cui conveniat, ralione dis-
:

p.1-2).
Aprs avoir donn un exemple, cernendum... Quid in Dominum, quid
Tyconius ajoute : Qua re manifestum in Ecclesiam conveniat, ratione cognos-
est sola ratione videri posse quando a citur {ihid., p. 3).
capite ad corpus transitum facit (t7//c/., 2) Quid in quem conveniat, pro lo-
p.2). Plus loin, plusieurs reprises, il in- cis observandum est {Rgula Vil, 7p. 7
TYCONIUS 189

torit apostolique de saint Paul '. Surtout, il veut que la grce


divine vienne en aide la raison. Aprs des observations sub-
tilessur le passage de l'espce au genre, il ajoute que l'intelli-
gence de ces distinctions exige la foi en qute de la grce de
Dieu 2 . Il dit de lui-mme Nous parlons selon les mystres
:

de la sagesse cleste, suivant les leons de l'Esprit Saint... Nous


devons demander, dans notre travail, le secours de la grce de
Dieu, pour saisir les multiples manifestations de l'Esprit et son
langage subtil -^ videmment, avec cette mthode d'exgse
qui laissait le champ libre la raison humaine ou au caprice in-
dividuel, on risquait fort de s'garer, si l'on n'tait guid par la
grce.
Ce qui frappe encore dans ce systme, c'est la proccupation
constante de tout ramener au prsent ou l'avenir. Il n'y a
rien dont parle l'Ecriture, en dehors de l'glise , dira Tyconius
dans son Commentaire de V Apocalypse'*^. C'tait l son ide
fixe. Pour lui, tous les rcits de l'Ancien Testament, tous les
nombres et toutes les donnes chronologiques qu'on y rencontre,
se rapportent plus ou moins directement l'histoire du christia-
nisme''. Non seulement le peuple lu, ou les patriarcheSj ou les

prophtes, ou les rois d'Isral et de Juda, mais beaucoup d'autres


personnages de la Bible, sont des types ou des, symboles de
l'glise. De mme, pour les villes, les provinces, les royaumes
trangers. est trs ncessaire, dit Tyconius, de bien savoir
Il

ceci : c'est que toutes les cits ou les provinces d'Isral et des

nations, toutes absolument, toutes celles qu'interpelle l'criture


ou qui ont t le thtre de quelque vnement racont dans
l'criture, sont la figure de l'glise^. Chose trange, cette

exgse d'apparence si abstraite faisait converger toute la


Bible vers une histoire trs concrte, toute contemporaine l'his- :

toire du Christianisme, considre, non pas seulement dans ses

origines ou dans ses destines futures, mais surtout dans sa


pour l'auteur, dans l'Eglise africaine du
ralit la plus vivante

temps de Tyconius.
-

Et voil comment la polmique s'est glisse parfois jusque


dans l'expos du systme d'exgse. Voil par o les Regul

1) Nec solii ratione manifcslatur... ;


4)
Nihil est... quod praeler Eccle-
sed etiam apostolica auctoritate firma- siam (Scriptnra) describat (cil par
tur )>
(Regala l, p. 3). Beatus, In Apocalyps., p. 351 Florez).
Exigit fidem quae Dei ) Ou en trouve des exemples presque

2) graliam
quaeri [Rgula IV, p. 32). CJ.Reijula'
chaque page des Retjul, avec men-
1, p. 4 Suut alia in quibus hujusmodi
: tion expresse de Tgiise. Cf. Tyconius,
ratio minus claret... quam ob rem sola;
Liber Regularum, p. 28; 38; 40-42; 46; 48
et majore Dei gratia videri possunt . 50-54; etc.
3) Rgula IV, p. 31. 6) Rgula IV, p. 39
190 LITTRATURE DONATISTE

relvent, malgr tout, du Donatisme. Quand il parle de l'glise ^


Tyconius songe naturellement son glise, la vraie, celle de
Donat on sait qu'il lui restait fidle, bien qu'excommuni par
:

elle. C'est donc son glise


schismatique qu'il rapporte les
Prophties. Sans doute, il a t discret dans la controverse; ce>
pendant, plusieurs passages des Regul trahissent clairement
la main d'un Donatiste. En voici un exemple, relatif une c-
lbre prophtie de Daniel Ce sera dans le
:
temple l'abomina-
tion de la dsolation ^.. Tyconius rappelle ce propos un
verset de l'Evangile Quand vous verrez ce qui a t annonc
:

par le prophte Daniel, alors ceux qui sont en Jude devront fuir
dans les montagnes 2; puis il ajoute Ce
qu'a dit Daniel se :

passe maintenant en Afrique 3. C'est une allusion vidente aux


perscutions du temps contre les Donatistes.
Ailleurs, Tyconius oppose l'glise de Dieu, c'est--dire celle
de Donat, TEglise du Diable, celle des soi-disant Catholiques.
Pour dmontrer que la vritable Eglise s'est conserve seule-
ment en Afrique, il invoque prcisment les textes sacrs dont
s'armait toujours la controverse des schismatiques africains :

11
y a deux parties dans l'Eglise, l'Auster et l'Aquilon, c'est-
-dire le midi et le septentrion. Dans la partie mridionale reste
le Seigneur, comme il a t crit O fais-tu
patre ton trou-
:

peau ? O demeures-tu dans le midi'^? Mais le Diable rgne


du ct de l'Aquilon, comme le dit le Seigneur son peuple :

Celui
qui est du ct de l'Aquilon, je le poursuivrai loin de
vous, et je le chasserai sur une terre sans eau c'est--dire
chez les siens,
et j'exterminerai sa face dans la mer^". Et
Le midi est le domaine du
plus loin :
Seigneur, comme il est
crit dans le livre de Job Du ct du midi.
:
germera pour toi
la vie^. L'Aquilon est le domaine du Diable".
Cela, c'est la thorie donatiste dans toute sa
puret. On
s'tonne mme pas attnu ici, par quelque res-
que l'auteur n'ait
triction, cette thorie sectaire on se souvient que, prcdem-
:

ment, il semblait admettre la survivance de la vritable Eglise,


mme en dehors du parti de Donat, dans les communauts
d'outre-mer^. La contradiction est vidente. Est-ce une distrac-
Ou faudrait-il supposer un vague regret, et
tion de l'exgte?
comme une amende honorable, accidentelle, presque involon-

1) Daniel, 9, 27. &) Job, 11, 17.


2) Matthieu, 24, 15-16. 7) Tyconius, Begula VIT, p. 73 et 75.
3) Tyconius, Rgula VI, p. 67. 8) Augustin, Contra EpislaLam Panne-
4) Cantic, 1, 6. niani, I, 1; Epist. 9iJ, 10, 44.
5) Jol, 2, 20.
TYCONIUS 191

taire, chez ceDonatiste dconcertant, excommuni par les siens,


Catholique d'instinct et de tendances, mais obstinment fidle au
nom et l'glise de Donat ?
Quoi qu'il en soit, le nouveau systme d'exgse eut un cla-
tant succs, surtout en Afrique, o Tyconius tait depuis long-
temps clbre comme polmiste.
Nouveau, ce systme l'tait assurment, et sous tous les rap-
ports. D'abord, c'tait la premire fois que l'on proposait en
Occident une mthode gnrale pour l'interprtation de l'Ecri-
ture. Puis, cette mthode tait presque entirement neuve, vrai-
ment originale. Par le fait seul qu'il tait Donatiste, c'est--dire
dfiant l'gard de tout Catholique et indiffrent aux livres
comme aux choses d'Orient, l'auteur n'avait pas subi l'influence
grecque il avait
:
pu dvelopper franchement, avec une entire
libert d'esprit, ses conceptions personnelles. Et sa faon de

comprendre les Livres saints devait d'autant plus sduire les


lecteurs chrtiens de ces temps-l, qu'elle mlait au mystre de
l'allgorie et au respect des traditions essentielles, le souci cons-
tant d'appliquer les paroles divines la ralit contemporaine,
en soulevant mme le voile de l'avenir.
Prompt et durable fut le succs, non seulement dans l'Afrique
donatiste, mais en dehors d'elle, dans l'Eglise officielle. Nul
doute que dans le camp des schismatiques, malgr les mal-
entendus passs et les foudres du primat, on ait beaucoup lu et
beaucoup admir le Livre des Rgles tous en adoptrent les
:

principes, si imprieux en apparence, si souples en ralit, et si


commodes pour la polmique. Malheureusement, aucun des Do-
natistes de ce temps ou de la gnration suivante, dans aucun
des ouvrages ou des fragments qui nous sont parvenus, ne parle
expressment de Tyconius; nous ne pouvons que constater in-
directement, chez Petilianus ou autres, l'influence des Regul
sur les controverses du parti. Nous sommes mieux renseigns
sur l'effet produit dans l'glise rivale. Chose singulire, et su-
prme contraste dans la destine de l'homme, c'est surtout aux
Catholiques du pays que le grand exgte des schismatiques dut
le rayonnement de son nom et de son uvre. En
quelques an-
nes, son manuel devint presque classique Carthage et en
Numidie. Vers 396, au dbut de son piscopat, Augustin en-
voyait le livre son ami Aurelius, et le signalait avec insistance
l'glise africaine ^ Au cours de sa
l'attention du chef de
longue carrire, l'vque d'Hippone a souvent mentionn avec

1) Augustin, Epist. 41, 2.


192 LITTRATURE DONATISTE

il en recommandait la lecture-, et, pour


loge les Rgulai^ \

guider les clercs dans l'interprtation de l'Ecriture, il ne trou-


vait rien de mieux que de rsumer leur
usage les rgles for-
mules par le clbre scliismatique^.
L'admiration et les citations d'Augustin ont port bonheur
Tyconius, et probablement assur jusqu' nos jours la conserva-
tion de son trait d'exgse. Au milieu du
cinquime sicle,
dans l'Afrique vandale, on s'inspirait de ses Regul'^, comme
au sixime sicle, dans l'Afrique byzantine, on
copiait son
Commentaire de V Apocalypse''. liien mieux, dans le sillage de
l'uvre d'Augustin, le Liber Regulariim passait les mers. Il
trouvait des lecteurs et des admirateurs en Italie, en
Espagne,
en Gaule, jusque dans la Grande-Bretagne. Gassien, vers 430,
rsumait l'une des rgles du Donatiste^, dont Gennadius allait
signaler le livre 7. Au sicle suivant, Gassiodore louait sans r-
serve le manuel de Tyconius, et lui accordait la place d'honneur
en tte des commentateurs de l'criture ^. Au dbut du septime
sicle, Isidore de Sville abrgeait ou transcrivait le texte des
Regulfe"^^ dont parlent encore Alcuin et Hincmar au huitime
sicle et au neuvime ^o. Pour juger de la
gloire posthume de
l'exgte donatiste en ces temps-l, on doit s'arrter surtout au
tmoignage de Beda. Commentant V Apocalypse vers le dbut
du huitime sicle, ce vnrable rudit dclarait ingnument
qu'il allait copier et insrait dans sa prface un rsum
Tyconius,
des Regul J'ai cru, dit-il, devoir
:
rappeler brivement les
Sept Rgles de Tyconius, un homme trs savant parmi les
siens, dont les rgles aident beaucoup les gens studieux com-
prendre Ecritures ^^.. Au moment o Beda crivait ces
les

lignes, avait dj plus de trois sicles que le manuel de


il
y
Tyconius tait lu, cit ou copi dans toutes les glises d'Occi-
dent, en Espagne comme en Afrique, en Gaule et dans la
Grande-Bretagne comme en Italie.
Un autre indice du succs persistant des Regul, et de leur
popularit dans les coles jusqu'au Moyen Age, c'est l'existence

1) Qaaestiones in Heptateuchum, II, 47, 8) Gassiodore, De insUlutione divina-


102; Epist. 249; fielract., II, 44, 4. runi Litterarum, 10; In Psalterium prae-
2) Epist. 249. fatio, 13.
8) De doclrina christiana, III, 30-37, 9) Isidore de Sville, 5<?n/e/itjae, I, 19 ;

42-5G. De septein lieniilis.


4) Liber de promissionibus et praedic- 10) Alcuin, Cornmenlariorum in Apoca-
iionibus Dei, IV , l'a, 22. lypsin libri V, Praefat. ;
Iliucmar. De
) Primasius, Commenlarioram suptr praedeslinalione, 31.
Apocalypsin Joannis libri V, Prolog'. 11) Beda, Explanatio Apocalypsis, Pro-
6) Gassien, Contra Nestorium, VI, 23. log. {Epistala ad Easebium) dans la
;

7) Gennadius, De vir. ilL, 18. Patrol. lat. de Migne, t. 93, p. 131-133.
TYCONIUS 193

de plusieurs Abrgs du livre, composs en divers pays et di-


vers temps. Mentionnons d'abord un petit pome, intitul
Memoria Technica^ o sont ingnieusement formules en autant
d'hexamtres les sept Rgles de Tyconius^. En dehors de ce
sommaire versifi, on connat aujourd'hui trois Epi tomes du
Liber Hegularum. Le plus court reproduit simplement les re-
marques faites par Augustin dans De doctrina christiana"^.
Un autre, plus complexe, est bas en partie sur le commen-
taire de l'vque d'Hippone, en partie sur le commentaire d'Isi-
dore de Sville-^. Beaucoup plus important est VEpiom dit
de Monza ,
qui contient des extraits abrgs des six pre-
mires Rgles'*. D'ailleurs, tous ces rsums ont pour intrt
principal d'attester, en plein Moyen Age, la rputation et l'in-
fluence plus ou moins directe de Tyconius.
La raison dcisive de cette longue fortune, et la vritable con-
scration des Regid^ ce sont les chapitres que leur a consacrs
Augustin dans son trait De doctrina christiana ^. Au troisime
livre de cet ouvrage, voulant guider les clercs catholiques dans
l'interprtation des critures, l'vque d'Hippone s'est content
de rsumer, en y joignant quelques observations personnelles,
le Liber Regularum de l'exgte donatiste. On conoit aisment

que cette apprciation du plus grand docteur de l'Eglise latine,


compatriote et presque contemporain de Tyconius, ait ici une
importance toute particulire. Venant d'un tel homme, et
l'adresse d'un schismatique, l'approbation ou les rserves
avaient une porte singulire. Or la louange l'emporte de beau-
coup sur la critique.
Les reproches d'Augustin sont ou trangers au systme d'ex-
gse, ou relatifs des lacunes, des points de dtail. Par exemple,
l'vque d'Hippone blme Tyconius de ne s'tre pas ralli
l'Eglise catholique 6, et il met le lecteur en garde contre certains
passages qui trahissent une influence donatiste On doit, dit- :

il, le lire avec circonspection, non seulement cause de cer-

taines erreurs qu'il a commises en tant qu'homme, mais surtout


cause de ce qu'il dit en tant que Donatiste hrtique Ici, '^
.

1) Barkitt, The Book of Raies of Tyco- X sicles


la Bibliothque de la
niiis, p. 86. cathdrale de Monza, prs Milan). di-
2) Pitra, Spicileeiium Solesmense, III, tien critique de Burkitt, The Book O;
p. 445; Burkitt, The Book of Raies ofTy- Raies of Tyconius, p. 89-98. Cf. p. XXVII
conius, p. XXII. et XXXVI.
3) Spicilegium Solesmense, III,
Pitra, 5) Augustin, De doctrina christiana^
p. 397; Burkitt, The Book of Raies of Ty- III, 30-37, 42-56.
conius, p. XXII. 6) IhicL, HI, 30, 42.
4) L'Epitom de Monza a t con- 7) IhicL, 111, 30,- 43.
serve par le Codex Modtianas (IX'-
V 13
iy4 LITTERATURE DON.VTISTE

comme on le voit, la critique vise la conduite de l'homme et ses


tmrits de langage, plutt que l'uvre en elle-mme. Ailleurs,
Augustin l'ait remarquer que les explications de Tyconius sur
les rapports des Promesses et de la Loi sont devenues insuffi-
santes pour les controverses contre les Plagiens ^ Ici encore,
la critique n'atteint pas le systme d'exgse, ni mme l'auteur :

on ne pouvait en vouloir T3"conius de n'avoir pas, trente ans


l'avance, prvu Pelage et rfut le Plagianisme.
En fait, Augustin n'adresse au Liber Regiilaruni que deux
sortes de reproches. Il conteste l'exactitude de certains titres :

ceux de seconde et de la troisime rgle 2. L'observation est


la

juste, assurment; mais la faute tait vnielle, et n'tait pas de


nature compromettre un principe d'exgse. Plus grave, et
non moins juste, est une autre critique d'Augustin. Il montre
que les sept Rgles de Tyconius ne suffisent pas pour tous les
cas, qu'elles laissent subsister dans les Livres saints bien des
difficutls ou des obscurits, et que l'auteur a eu le tort de pr-
senter ses sept Rgles comme des clefs ouvrant toutes les
portes'^. En recommandant ces rgles, ditl'vque d'Hippone,
Tyconius leur attribue une valeur absolue, comme si toutes les
obscurits qu'on rencontre dans la Loi, c'est--dire dans les
Livres divins, pouvaient tre comprises par la connaissance et
l'application de ces rgles... Si l'auteur avait dit
Il
y a cer- :

taines rgles mystiques qui clairent quelques recoins de la


Loi ou du moins u qui clairent ( importants recoins de la
Loi , au lieu de dire tous les recoins de la Loi s'il n'avait ;

pas dit : Toutes les portes closes s'ouvriront , mais : Beau-


coup de portes closes s'ouvriront alors il aurait dit vrai, et il
,

n'aurait pas, en exagrant U\ porte de son ouvrage si tudi


d'ailleurs et si utile, inspir un espoir chimrique son lecteur
et au chercheur'*. Autrement dit, Tyconius a eu le tort de ne
formuler que sept rgles; en outre, comme bien d'autres inven-
teurs, il a exagr l'importance de sa dcouverte. A cela se
borne la critique d'Augustin, qui ne conteste ni la nouveaut ni
l'utilit de la mthode, et qui met les choses au point en con-
cluant Le livre mme de Tyconius doit tre lu par les gens
:

studieux, parce qu'il aide beaucoup comprendre les Ecritures ;

mais on ne doit pas en attendre plus qu'il ne peut donner''.


Cette rserve faite, Augustin n'a plus qu' louer. Pour tout

\j in' iimuinu iiuisiuuiu, \\\, '6'i, ^^. 4) Auj;n>liu, De duclriiia clulsllaita,

2) Ibid., III, 32, -46; 33, 46. III, 30, 43.

'6)Tyconins, Liber h'finiilnrnm.vnui'm.. 5i Ihid.. III. 30, 43.

p. 1.
TYCONIUS 195

le reste, approuve pleinement Tyconius. Il juge le systme


il

excellent, puisqu'il l'adopte. Il le suit lui-mme, le rsume, le


recommande aux clercs. Il traite ordinairement l'exgte schis-
matique comme une autorit, presque comme un classique dont
on explique les ouvrages, non comme un thoricien que l'on
discute.
On voit, d'ailleurs, ce qui dans le Liber Regularum a sduit
l'vque d'Ilippone :
l'esprit de mthode, la part laisse la rai-
son dans le systme d'interprtation, les commodits pour la

polmique, la perspective d'enrichir l'infini l'arsenal des cita-


tions bibliques contre les ennemis de l'Eglise, peut-tre, aussi,

l'analogie des procds d'exgse avec certaines traditions de la


rhtorique profane. Sur ce dernier point, on ne peut se dfendre
d'une remarque, qui sans doute paratrait irrvrencieuse, si elle
n'tait d'un Pre de l'Eglise c'est qu'au fond le systme de Ty-
:

conius pourrait presque se ramener l'art d'interprter les m-


taphores. Toutes ces rgles, dit Augustin lui-mme, toutes ces
rgles, l'exception d'une, celle qui est intitule Des Promesses
et de la Loi^ font comprendre une chose d'aprs une autre ce :

qui est le propre d'une expression mtaphorique ^ Ainsi, ce


savant et profond systme ne serait qu'une application systma-
tique d'un procd de rhtorique l'exgse. Il y a du vrai dans
ce paradoxe. Mais l'on doit ajouter que l'crivain donatiste consi-
drait comme des mtaphores bien des expressions usuelles o
lesyeux moins perants ne dcouvraient que des faits.
En tout cas, malgr son admiration pour Tyconius, Augustin
ne devait pas avoir une confiance absolue dans l'efficacit des
fameuses Rgles du Donatiste. En effet, il termine son expos
du systme par ce conseil significatif, et un peu inquitant,
qu'il adresse tous les lecteurs de la Bible L'essentiel, le :

plus ncessaire, c'est de prier pour comprendre. Orent ut in-


~
!
telligant

IV

Tyconius exgte.

Version de V Apocalypse.
Tyconius et les textes
bibliques africains.

Commentaire de V Apocalypse. Fragments con-
servs. Comment on peut reconstituer ce Commentaire. Plan et divi-
sion de l'ouvrage.
Mthode d'exgse.
Application du systme dfini
dans les Regulae.
Doctrine et histoire de l'glise. Interprtation du

millennium et de la double rsurrection.
Allusions l'histoire reli-
gieuse du temps.

Rle de la polmique dans le Commentaire. Cv-
1) De doctrina christiana, III, 37, 56. necessariiim, orent ut inteliiganl ))(i6jd.,
2) Quod est praecipuum et maxime III, 37, 56).
196 LITTRATURE DONATISTE

tique des prtentions donatistes.



Les Girconcellions et le martyre
volontaire.
Attaques contre les Catholiques africains. Rle de
l'glise d'Afrique la fin des temps.

Importance du Commentaire de
Tycniiin^ flnns l'histoire de la Bible africaine et de Texgcse.

Apres avoir fait la thorie de l'exgse, Tyconius voulut


montrer par un exemple comment l'on devait appliquer sa m-
thode, et quels rsultats l'on en pouvait tirer. En thoricien sr
<le lui, et brave comme choisit l'un des plus myst-
il l'tait, il

rieux et des plus abstrus parmi les Livres saints, mais aussi l'un
des plus originaux et des plus populaires V Apocalypse. De cet :

ouvrage il donna, vers 385, une traduction nouvelle et un Com-


mentaire.
Le texte de VApocmijp.st ([ue Tyconius entreprit de commen-
ter, tait un vieux texte latin qui, depuis plus d'un sicle, avait
n Afrique un caractre presque officiel. C'tait l'antique version
dite africaine , celle dont Cyprien s'tait servi, et dont il
nous a conserv de nombreux fragments ^. Naturellement, elle
tait reste en usage chez les Donatistes, toujours fidles aux
traditions locales^. Tyconius insra ce texte d'un bouta l'autre,
verset par verset, dans son Commentaire. Primasius d'Hadru-
mte, qui copiait consciencieusement Tyconius, fit de mme au
sixime sicle"^. Leurs citations mthodiques s'accordant par-
tout avec celles de Cyprien, on a pu reconstituer compltement
la vieille Apocalypse latine des Africains \ dont bien des par-

ties, d'ailleurs, nous sont parvenues directement dans un manu-


scrit clbre, le Palimpseste de Fleury''.
C'est donc ce texte latin, traditionnel en Afrique et presque
officiel dans les Eglises locales, que Tyconius a pris pour base
de son Commentaire. Cependant, Texgte donatiste ne jugeait
pas cette traduction satisfaisante sur tous les points aussi la :

contrlait-il en produisant les leons d'une autre version. En

comparant le texte latin traditionnel au texte grec, il avait cons-


tat des divergences, des inexactitudes, des variantes. C'est ce

1) Voyez plus haut, t. I, p. 127. Testament in Afrika ziir Zcil Cyprians,


/fcic/., 1. 1, p.l36et suiv.;157etsuiv. Leipzig, 1909 (t.XXXIlI des Tcxie iind Un-
2)
Cf. llausslei ter, Der Ursprung des Do- tersuchungen) ; Soiilcr, Tyconius's text of
natismus und die Dibel der Donalisten, the Apocalypse, a partial restoration {dans
1884. le Journal of theological studies, XIV,

3) Primasius, Cominentariorum super 1913, p. 338 et suiv,).


Apocalypsin loannis libri V (dans la Pa- 5) Codex Floriacensis (VI* sicle; la
ifroZ. /ai. de Migue, t. 68,p.794et suiv.). Bibliothque Nationale, Fonds latin,
4) llaussleiter, Die lateinische Apoka- 6400 G). Cf. S. Berger, Le Palimp-
iypse der alten ufrikanischen Kirche (Er- seste de Fleury, fragments du Nouveau
laugen et Leipzig, 1891), p. 79 et suiv. Testament en latin (Paris, 1889), p. 21-26.
Cf. Vou Sodca, Das lateinisclie Neuc
TYCONIUS 197

qui explique qu'il se soit fait traducteur son tour. Primasius-


cite expressment des passages d'ui^e autre traduction [alia

translatio), laquelle se rfrait galement Tyconius ^ S'agis-


sait-il d'une version intgrale ou d'une version
partielle? C'est
ce qu'on ne saurait dire. Mais il ne parait pas douteux qu'elle
tait l'uvre de l'exgte donatiste. Selon toute vraisemblance,

Tyconius revisa lui-mme le vieux texte latin de Cyprien. Il dut


publier, en mme temps que son Commentaire, cette revision
totale ou partielle de V Apocalypse africaine. Les fragments
connus de cette version nouvelle sont trop peu nombreux pour
que l'on puisse prciser en quoi elle diffrait de l'autre. En tout
cas, elle devait tre troitement apparente aux vieux textes afri-
cains, que Tyconius a suivis exclusivement pour toutes les au-
tres parties de la Bible'-.
Edition critique du texte interprter, contrle permanent de
la version traditionnelle d'aprs l'original grec et
d'aprs une
nouvelle traduction littrale, tels sont les fondements trs so-
lides sur lesquels Tyconius tablit ce Commentaire, o allait se

dployer librement son systme personnel d'exgse. L'ouvrage


eut un tel succs que, par une trange fortune, il s'est comme
survcu lui-mme. Il est aujourd'hui perdu, ou semble l'tre:
et cependant, depuis le
jour de son apparition, durant une srie
de sicles, de gnration en gnration, il a t si souvent lu,
cit ou transcrit, pill ou
copi, qu'on en retrouve partout les
traces. L'difice a disparu; mais, avec les fondations et les

pierres parses, on pourrait presque le reconstruire 3. Nous en


connaissons la mthode et l'esprit, la conception d'ensemble, le
plan, les parties principales et les lments accessoires, d'in-
nombrables fragments et une foule de dtails.
Augustin est le premier qui mentionne expressment le Com-
mentaire de Tyconius'^ il s'en est beaucoup servi et souvent
:

inspir. Un sicle plus tard, Gennadius de ^larseille consacre


cet ouvrage une notice dtaille ^. Au
temps de Justinien, Pri-
masius d'Hadrumte, crivant son tour un Commentaire de
\ Apocalypse^ puise pleines mains dans celui de son compa-

1) (( Alia porro translatio, quam Ty- Realencyklopcidie fur protest. Thologie


coniiis exposuit... (Primasius, Com- und Kirche de Hauck ; Hahn, Tyconius-
ment. super Apocalypsin, III, ad Apoca- Studien, Leipzig, 1900 (dans les Studien
lyps. cap. 9, 16, p. 861 Migne). zur Geschichte der Thologie und der
2) Voyez plus haut,t. I, p. 136-138. Kirche de Bonwetsch et Seeberg, VI,.

3) Haussleiter, Die Kommentare des 2).


Bictorinus, Ticonius und Hieronymus zur 4:\ Augustin, De doctrina christiana..
Apokalypse {dans la Zeitschrift fur Kirchl. 111,30, 42.
Wissenschafl und Kirchl. Leben, VII, 5) Gennadius, De vir. ilL, 18.

1886, p. 239-257); article Ticonius dans la


198 LITTRATURE DONATISTE

triote schismatique. Il l'avoue, d'ailleurs, dans sa Prface : A


Tyconius, dit il, Tyconius, un Donatiste d'autrefois, j'ai pris
certaines choses qui s'accordent avec la saine doctrine : la fleur
de sa pense. Mais, dans ce que je devais choisir chez lui, j'ai
d retrancher le surabondant, rogner le superflu, polir la rudesse
du langage, ramener tout sous la rgle catholique'. Le bon
le

aptre A Primasius
l'en croire, n'aurait fait au Donatiste que
des emprunts accidentels, amliorant mme ce qu'il lui emprun-
tait en ralit, il l'a copi d'un bout Tautre, sans vergogne,
:

reproduisant texte biblique et Commentaire, gtant ce qu'il pre-


nait, avec la maladresse et l'inconscience d'un plagiaire.
Pourtant ce plagiaire, sans le vouloir, rendit probablement
sei"vice sa victime il dut contribuer sauver,
:
pour ([uel([ues
sicles, l'ouvrage qu'il avait consacr en le pillant. Toujours
est-il que, dsormais, personne en Occident ne commenta V Apo-

calypse sans emboter le pas au Donatiste. Beaucoup de ses suc-


cesseurs en ce domaine n'ont sans doute connu son ouvrage
qu'indirectement, par des rsums ou des extraits. Mais d'au-
tres avaient certainement sous les yeux le livre mme de Tyco-
nius. Nous savons, en effet, que ce livre s'est conserv au moins

jusqu'au neuvime sicle il figure alors dans un catalogue de


:

la bibliothque du monastre de Saint-Gall-.


En tout cas, depuis la fin du quatrime sicle jusqu' l'aube
de la Renaissance, tous les clercs qui ont entrepris d'expliquer
V Apocalypse, relvent directement ou indirectement de Tyco-
nius saint Jrme peut-tre-^ et, coup sur, Cassiodore ^,
:

Primasius d'IIadrumte Apringius Beda*, Beatus de Li-


'', *',

bana^, Ambrosius Autpertus'^, Alcuin'*^*, Haimo d'Halberstadf ,

1) Primasius, Comment, super Apoca- 7) Beda, Explanatio Apocalypsis, I, 5;

lypsin, Prolog., p. 793 Migue. II, 8 et 12; II, 14; 111, 16-20 (p. 145-194
2) Ou lit dans le plus aucieu Catalogue Migne).
(I\' sicle) de la Bibliothque du mo- 8) S. Beati, presbylcri Ilispaui Lie-
naslre de Saint-Gall, au u. 242 Ex- : banensis, In Apocalypsin ac plurimas
posilio Tichouii douatistae in Apocalip- ulriusque lderis pagiuas Commenlaria,
sim, vol. I vtus (G. Becker, Calalogi opre et studio R. P. docloris Henrici
bibliolhecarum anHqin,]ion\i,l8S'), p. 4:8). Florez Madrid, 1770.
;
Cf. Ramsay,
3) Haussleiler, Zeilsckrifl far Kirchl. Le Commentaire de l'Apocalypse par Bea-
Wissenscfiaft und Kirchl. Leben, Vil, lus de Libana (daus la lievne d'histoire
1886, p. 243 et suiv. et de littrature religieuses, VH, 1902,
4) Cassiodore, Complexiones in Apoca- p. 419 et suiv.).
lypsin, 14 et 16, p. 1410-1411 Migne; De 9) Ambrosius Autpcrlus, In Apoca-
instilutione divinarum litlerarum, 9. lypsin libri X
(daus la tiihliolheca maxima
) Primasius, Commentariorum super Patrum Lugdunensis, t. XIII, p. 403-6.57).
Apocalypsin loannis libri V, Prolog., 10) Alcuin, Commentariorum in Apoca-
p. 793 Migue. lypsin libri V, Praefat., p. 1087 Miguc.
<)) Dora Frotin, Apringius de Bja, 11) Haimo d'Halberstadt, Expositionis
son Commentaire de l'Apocalypse, Paris, in Apocalypsin loannis libri Vil (daus la
1900. Patrol.lat. deM\y;ue,L 117, p. 937-1220).
TYCONIUS 199

et autres. Toute la substance du Commentaire de Tyconius est


passe dans les ouvrages de ses successeurs et imitateurs. Mais
elle y est plus ou moins facile reconnatre, et plus ou moins

pure d'autres lments. Pour la reconstitution de l'uvre origi-


nale du grand exgte donatiste, les commentateurs des gn-
rations suivantes sont des tmoins d'autant plus fidles, ([u'ils
sont eux-mmes moins originaux, plus serviles.
hucartons d'abord une hypothse aventureuse, d'ailleurs an-
cienne et presque oublie aujourd'hui, suivant laquelle l'ouvrage
authentique de Tyconius serait parvenu jusqu' nous on devrait :

l'identifieravec un ouvrage anonyme, intitul Expositio in Apo-


calypsin^ un recueil de dix-neuf homlies exgtiques qui figure
tort parmi les uvres d'Augustin ^ Le contenu mme de ce
recueil suffit rfuter l'hypothse. En premier lieu, le Commen-
taire du Donatiste n'avait pas la forme d'homlies. En outre,

plusieurs passages de ce Commentaire, que cite textuellement


Beda, ne se trouvent pas dans VExpositio. Puis, nous savons
que Tyconius, en maint endroit, atta([uait l'Eglise catholique :

or, le compilateur des homlies, loin d'attaquer les Catholiques,


critique des ides ou des pratiques donatistes, comme le prin-
cipe du second baptme. Ce qui explique en partie la mprise,
c'est que VExpositio^ comme tous les Commentaires de V Apo-

calypse composs au dbut du ^loyen Age, se rattache plus ou


moins la tradition de l'exgte africain dans le cadre d'hom-
:

lies, c'est un recueil assez confus de notes empruntes, soit di-


rectement Tyconius, soit Primasius et Beda, qui eux-
mmes avaient pill le Donatiste.
Par contre, un manuscrit de Turin nous a conserv des frag-
ments du Commentaire de Tyconius - fragments qui seraient :

fort prcieux, s'ils nous taient parvenus sans altration. Le

compilateur de ces extraits avait certainement entre les mains


l'ouvrage authentique du Donatiste. Malheureusement, il n'a
pas eu l'esprit de le transcrire tel quel en voulant l'abrger et
:

l'expliquer, il l'a terriblement mutil ou paraphras. Par la faute


de ce prtentieux et maladroit copiste, ces soi-disant extraits de
Tyconius ne fournissent trop souvent que des matriaux sus-
pects la reconstruction du livre original.
Pour cette restitution, on doit en revenir aux ouvrages des
nombreux commentateurs de V Apocalypse, qui ont plus ou

1) Expositio in Apocalypsin loannis tarii in Apocalypsin ex Codice Tauri-


(dans la PatroL lat. de Migiie, t. 35, nensi ; dans le Spicilegium Casinense,
p. 2417-2452). ill, 1 (1897), p. 261-3.31.
2) Tyconii Afri fragmenta Commen-
200 LITTRATURE DONATISTE

moins copi scliismatique africain^. Ici, les matriaux sont


le

abondants, souvent de bonne qualit


et la difficult est de :

s'orienter travers ces chantiers de compilateurs. Les citations


textuelles et formelles avec nom de l'auteur, les passages authen-
tiques de Tyconius que nous ont conservs Beda'~, Gassiodore'^
ou autres, fournissent naturellement de prcieux points de repre.
Mais ces citations, relativement peu nombreuses, ne sauraient
suffire. Le plus souvent, les observations
empruntes au Dona-
tiste sont fondues dans les
dveloppements du compilateur; elles
sont mles des lments d'autre provenance, et, sans un cri-
trium extrinsque, l'ensemble resterait inextricable. Tel est le
cas du Commentaire que l'on attribue aujourd'hui saint J-
rme, o cet auteur aurait revis Victor in de Pettau en s'ins-
et

pirant de Tyconius^. Pour les mmes raisons, en dehors des


citations textuelles, il n'y a pas grand'chose tirer directement
des C omplexiones in Apocalypsin de Gassiodore, ni des Gom-
mentaires d'Apringius ou d'Ambrosius Autpertus ou d'Alcuin
ou d'Haimo d'Halberstadt. Plus utile est V Kxplanatio Apoca-
lypsis de Beda, beaucoup plus scrupuleux et plus mthodique
dans ses emprunts. Ge dernier crivain possdait srement le
livre de Tyconius il le cite diverses
:
reprises % en donne des
extraits, et parfois oppose le texte original au texte plus ou
moins altr par Primasius.
Tout cela, cependant, nous laisserait encore une ide bien
incomplte du Commentaire de Tyconius. Si l'on peut aujour-
d'hui le restituer en grande partie, c'est grce aux deux pla-
giaires qui l'ont le plus systmatiquement pill l'vque afri- :

cain Primasius d'IIadrumte, contemporain de Justinien*', et le


prtre espagnol Beatus de Libana, qui composa vers 776 son
Commentaire de V Apocalypse" Tous deux ont galement copi
.

le Donatiste, mais avec une mthode et des


proccupations dif-
frentes. Primasius, vque influent, chef de parti, auteur c-
lbre en son temps, avait des prtentions au beau style. De
plus, il se mfiait de son compatriote scliismatique, comme d'un
hrtique^. S'il le suit presque constamment, il
reproduit rare-

1) Cf. Huhii, Tyri>n>us-.^iua,cn,\y.ii-\2. If, 8-14; 111, 16-20.


2 y Beda, Explanatio Apocalypsis, I, 5; 6) Primasius, Commentariorum super
II, 8 et 12; II, 14; III, 16-20. Apocalypsin loannis lihri V.
3) Cassiodore, C omplexiones in Apoca- 7) Beatus, Coinmentaria in Apocalypsin,
lypsin, 14 et 16. cd. Florez Madrid, 1770.
;

4) Haiissleitcr, Zeitschrift fiir Kirchl. 8) Nec mirum quod haerelicus rem


Wissenschaft und Kirchl. Leben, VII, sibicongruam fecerit (Primasius, Com-
1886, p. 239 et siiiv. ment. .su/>er Apocalypsin, Prolog., p. 793-
5) Beda, Explanatio Apocalypsis, I, 5 ; Migne).
TYCONIUS 201

ment son texte sans modification. En voulant le corriger ou le


complter, il le
paraphrase supprime souvent ce
et l'altre; il

qu'il y avait de plus caractristique et de plus original


chez le
Donatiste. Plus simple d'esprit et plus dfiant de lui-mme,
Beatus ne changeait rien ce qu'il empruntait. Navement, il
transcrit telles quelles les phrases de Tyconius, sans s'inquiter
mme de ses tendances hrtiques ou de ses attaques contre les
Catholiques, sans retrancher les allusions significatives aux
choses d'Afrique, aux Donatistes, aux Girconcellionsi. Par l'li-
mination de ce qui se rattache aux autres sources connues, par
la comparaison avec les emprunts de Primasius ou autres, avec
la manire et les ides de l'auteur des Regul^ on arrive d-
terminer avec beaucoup de vraisemblance, souvent avec une en-
tire certitude, ce qui chez le prtre espagnol vient du schisma-

tique africain. De cette enqute, il rsulte avec vidence que la


plus grande partie du livre de Tyconius est conserve intacte
dans l'ouvrage de Beatus 2.
Citations textuelles et fragments du livre original, emprunts
systmatiques et concordants de Beatus et de Primasius, indi-
cations de dtail fournies par Beda ou autres tels sont les ma- ;

triaux multiples dont nous disposons pour reconstruire le Com-


mentaire de Tyconius sur V Apocalypse. Avec toutes ces don-
nes, on peut restituer aujourd'hui le plan et la division de
l'ouvrage, saisir la mthode d'exgse, prciser les particula-
rits de doctrine et le rle de la polmique.
Le Commentaire de Tyconius, divis en trois livres -^ s'ou-
un long prambule qui contenait une esquisse de l'en-
vrait par
semble. De ce prambule, nous possdons probablement une
adaptation dans l'Introduction de Beatus, connue sous le nom
de Summa dicendorum'* On ne saurait admettre l'hypothse
.

suivant laquelle cette Summa serait l'uvre de saint Jrme, ou


mme une revision abrge, par Jrme, du travail de Tyco-
nius en ce cas, Jrme n'aurait pas conserv certains passages
'^
:

o s'affirment des ides et des proccupations particulires au


Donatiste, comme les allusions aux choses d'Afrique, ou les ex-
pHcations aventureuses sur le millennium. Puisqu'on s'accorde

1) Beatus, Commentaria in Apocalyp- bium, ddicace de VExplanatio Apocalyp-


378, 389-
sin, p. 26, 183, 212, 297-299, sis,p. 134 Migne).
390 Florez. 4) Beatus, Summa dicendorum, Intro-
2) Cf. Hahn, Tyconius-Studien, p. 11- duction aux Comment, in Apocalypsin,
12. p. 4-34 Florez.
3) Cumque opus memoratum in trs 5) Haussleiter, Zeitschrift fur Kirckl.
libellos mentis gratia findi
relevandai Wissenschaft und Kirchl. Lefjen, Vil,,

placuisset... (Beda, Epistula ad Ense- 1886, p. 251.


202 LITTRATURE DONATISTE

reconnatre l'troite parent de la Siunma avec le systme et


le Commentaire de
Tyconius, il est infiniment plus naturel d'ad-
mettre qu'ici, comme partout, Heatus a copi le schismatique
africain. Malheureusement, le plagiaire a cru devoir abrger,
c'est--dire mutiler et gter l'Introduction de son modle voil :

pourquoi la Summa
dicendoriun ne donne aujourd'hui qu'une
ide fort incomplte du prambule original, o Tyconius avait
esquiss les rsultats principaux de son enqute sur VApoca-
lypse. Entre les mains du plagiaire, la vue d'ensemble du pen-
seur est devenue un rsum banal, un schma d'cole.
Sur le plan et la division du Commentaire proprement dit,
nous avons des indications plus prcises et plus sres. On peut
dterminer exactement quel tait le contenu de chacun des trois
livres et cela, d'aprs une phrase de Tyconius lui-mme ou de
:

so/u diteur, phrase qu'a transcrite tourdiment le })lagiaire. On


lit chez le naf Beatus, aprs le titre du livre II, la note sui-
vante : Ce
livre contient les quatre animaux et les quatre che-
vaux et les mes des martyrs et les quatre vents et les douze
mille'. Ce sommaire correspond aux chapitres 4-7 eV Apo-

calypse'^. Or, le second livre de Beatus traite des chapitres 2 et


3. La note en question, reproduite machinalement par Beatus,
se rapporte au second livre du Donatiste. D'aprs cela, on re-
constitue aisment la rpartition des matires dans le Commen-
taire de Tyconius. Le premier livre correspondait aux trois pre-
miers chapitres de V Apocalypse ; le second livre, aux chapitres
4-7; le troisime livre, aux chapitres 8-22 -^ Cette conclusion est
entirement confirme par tous les dtails connus.
Dans son Commentaire, Tyconius suivait religieusement, chu-
pitre par chapitre, verset par verset, le texte de V Apocalypse.
Partout, il l'interprtait d'aprs sa mthode favorite, celle qu'il
a expose dans les Regiil. C'est bien ce que nous dit Gen-
nadius
Tyconius crivit un Commentaire complet de V Apo-
:

calypse de Jean, Il n'y trouve jamais un sens charnel, mais tou-


jours un sens spirituel^. D'un bout l'autre, le Donatiste ap-
pliquait V Apocalypse sa mthode d'exgse allgorique, ou
plutt typique . Dans la plupart des descriptions ou des pro-
phties du Voyant, il dcouvrait le type de l'I^glise. De cette
l<]glise,
il
voquait l'histoire et les destines futures surtout :

1) liic contitiet quatuor ani-


Liber 2) Apocalyp.-i., 4-7.
nialia et quatuor equos et animas inter- 3) Hubn, Tyconius-Stadien, p. 18-19.
fcclorum et quatuor ventos et duodena 4)
Kxposuit et Apocalypsin loannis
millia (note qui suit immdiatement ex integro, nihil in ea carnale, sed t-
le titre du livre II, dans les Comment. lum inlelligens spiritale (Gennadius,
in Apocalypsin de Beatus). De vir. ill., 18).
TYcor^ius 203

Taide d'un procd qui lui tait familier, celui des


rcapitula-
tions . D'ailleurs, il rapportait les diverses rcapitulations
divers vnements de l'histoire gnrale ou locale, pris comme
points de dpart du calcul : soit la Passion du Christ, soit les
perscutions d'Afrique, soit la paix future . Grce la sou-
plesse de cet ingnieux procd, il pouvait marquer, travers
le
dveloppement de l'histoire profane, toutes les tapes de l'his-
toire de l'Eglise.
Eneffet, il ne se contentait pas d'expliquer chaque dtail
Il ramenait tous les dtails une ide centrale, les
pris part.
ides successives un thme dominant, les divers thmes une
conception d'ensemble. L'exgte faisait uvre d'historien et de
philosophe. Du texte comment, il tirait toute une doctrine de
l'Eglise, chacune des parties de cette doctrine correspondant
une partie de V Apocalypse ^ Dans son premier livre, consacr
aux trois premiers chapitres de l'ouvrage qu'il expliquait, Ty-
conius dcrivait l'Eglise relle. Dans son second livre, propos
des chapitres 4-7 de V Apocalypse^ il voquait la figure radieuse
de l'glise idale, telle que l'avaient rve les Justes de l'Ancien
Testament, telle que la rvaient encore les vrais chrtiens;
c'tait, pour le Donatiste, l'occasion de dfinir les caractres de
la vritable Eglise, la sienne. Le troisime livre du Commen-
taire contenait un large tableau o se droulait en trois parties,
comme dans les compartiments d'un triptyque, l'histoire univer-
selle du Christianisme. D'abord le pass, propos des chapi-
tres 8-10 de {'Apocalypse prdication de l'Evangile, obstacles
:

qu'avait rencontrs la propagande, perscutions contre les fi-


dles, notamment en Afrique, luttes qu'avait soutenues l'Eglise

depuis la
Passion, qu'elle devait soutenir jusqu'au retour
et

triomphant du Christ, jusqu' la dernire perscution, la spa-


ration des faux frres et la fin du monde. Puis l'tat pr-
sent de l'Eglise, en proie au mal et aux mchants tat prdit :

dans les chapitres 11-14 de V Apocalypse. L'avenir, enfin, an-


nonc dans les chapitres 15-22 les derniers temps du monde,
:

la victoire momentane de la Cit du Diable , la perscution

suprme contre l'Eglise, la sparation dfinitive des bons et des


mchants, le Jugement dernier, la destruction del Cit maudite
et le triomphe dfinitif des lus. Comme
on le voit, c'est l'his-
toire universelle de l'i^iglise, histoire passe, histoire prsente,
histoire venir, qu'voquait d'aprs V Apocalypse l'imagination
ardente de l'exgte africain.

1) Hahn, Tyconius-Studien, p. 19-20; p. 57 et suiv.


204 LITTr^ATURE DON\TISTE

Cette doctrine de Tyconius renfermait des propositions origi-


nales, qui ont souvent paru aventureuses, mme hrtiques,,
l'ortlodoxie de ses successeurs et imitateurs catiioliques. Ds
la fin du cinquime un prtre de Marseille signalait les-
sicle,
conceptions singulires du Donatiste sur l'interprtation du
Millenniun et de la double rsurrection: Tyconius, dit Gen-
nadius, combattit la croyance au rgne des mille ans, pendant
lesquels les Justes, aprs la rsurrection, devaient rgner sur
la terre. Il rejeta l'ide d'une double rsurrection charnelle des

morts, l'une pour les Justes, l'autre pour les mchants. Il pr-
tendit qu'il y aurait une seule rsurrection, en mme temps ^
pour tous alors tous renatraient, mme les enfants avorts, les^
:

infirmes, pour que rien ne soit ananti de la substance vivante


du genre humain. Voici comment il expliquait la distinction
entre les deux rsurrections: la premire, dite rsurrection des
Justes, avait lieu seulement en ce monde, o les hommes justi-
fis par la foi sont, par le
baptme, tirs du charnier de leurs
pchs et ressuscites pour la vie ternelle la seconde rsur-
;

rection, commune tous, tait la rsurrection charnelle de tous


les hommes ^
Ainsi, pour Tyconius, la premire rsurrection , c'tait
simplement la rsurrection morale par le baptme le rgne ;

de mille ans , c'tait le temps que devait durer l'Eglise jus-


qu' la fin du monde. Ces ides sont dveloppes dans plu-
sieurs passages du Donatiste que nous ont conservs Beatus
et le compilateur des homlies exgtiques pseudo-augustines :

Cette premire rsurrection, disait Tyconius, c'est celle qui


nous ressuscite par le baptme... La premire mort se produit
dans la \'\q prsente par les pchs, puisque l'me pclieresse
est voue la mort de mme, la premire rsurrection se pro-
;

duit dans la vie prsente par la rmission des pchs... Ces


mille ans se rapportent au monde actuel, non l'ternit pen-
dant laquelle les Justes rgneront sans fin avec le Christ... L'Es-
prit saint, dans ce texte, a annonc que l'Lglise rgnerait mille
ans, c'est--dire jusqu' la fin de ce monde 2. L'exgte afri-
cain tenait beaucoup cette doctrine car il l'avait esquisse
;

dj dans les Rgule, o il crivait propos de quelques ver-


sets d'Ezchiel Tel:
passage, qui d'abord semblait viser la
dernire rsurrection, dsigne rellement la premire... Est-ce
donc seulement lors de la rsurrection proprement dite, que
nous connatrons le Seigneur ? Ne le connaissons-nous pas ds

1) Gennadius, De vir. ilL, 18. p. 63rt Florez.


Cf. Exposilio in Apo-
3) Bealus, Comment, in Apocalypsin, calypsin loannis, homilia 18.
TYCONIUS 205

maintenant, quand nous ressuscitons par le baptme ?... L'effet


du sacrement, pour qu'on n'en doute point, voil ce que Dieu
rvle ici. Quant la dernire rsurrection charnelle, aucun
chrtien, je crois, n'en doute ^ Bien qu'elles aient paru d'abord
un peu suspectes, ces conceptions du Donatiste ont fait fortune.
De l sont sorties sans doute les variations des sermonnaires
sur le baptme considr comme une rsurrection, et les rve-
ries sur VAn mille. On trouve des traces de ces interprtations
chez Augustin lui-mme-.
A ces exposs de doctrine, comme l'explication des dtails
du texte sacr, Tyconius mlait sans cesse l'histoire religieuse
de son temps, surtout les choses d'Afrique. Sous le voile myst-
rieux des allgories, il dcouvrait des allusions prophtiques
aux perscutions locales, aux querelles entre chrtiens, aux
3. On
souffrances de son Eglise pourrait presque appliquer
son Commentaire ce que lui-mme disait de V Apocalypse :

<( Dans ce
livre, on ne trouvera que guerres et incendies, grandes
tribulations et violences l'intrieur de l'glise maux que :

Dieu, par son Clirist, a daign rvler son glise^... Depuis


le commencement du livre jusqu' la fin, ce sont des guerres
intestines, c'est--dire la bataille l'intrieur de l'Eglise^. Au
souvenir ou au spectacle de ces batailles, Tinstinct belliqueux
se rveillait chez le Donatiste impnitent. Alors l'exgte s'ef-
faait devant le polmiste, qui impartialement, droite et
gauche, distribuait les coups.
Il n'tait
pas homme mnager ses amis, amis d'autrefois,
ces sectaires hypocrites mine d'intransigeance, qui nagure,
en Fexcommuniant, avaient trahi leur tare secrte la peur de :

la vrit. Il raillait leur orgueil, ces sottes prtentions une


saintet particulire, qui jadis les avaient pousss se sparer
mor-
de l'i^glise universelle, et qui maintenant les entranaient
celer leur propre Eglise, en se sparant les uns des autres,

pour former des sectes rivales, de plus en plus intransigeantes


et impeccables Le schisme, disait-il, est ainsi appel cause
:

de la scission des mes. C'est la mme religion, le mme culte,


les mmes mmes croyances, que pour tous les autres
rites, les
saints. schismatique se plat dans l'isolement, dans la
Mais le

rupture de la -congrgation. Autrement dit, il rompt avec


les
autres saints qui sont dans l'glise, parce qu'il se croit plus

Tyconius, Rgula IV, p. 36 Burkitt.


1) Comment, in Apocalypsin, p. 351 Florez).

Augustin, De Civitale Dei, XX, 6-8.


2) 4) Beatus, Comment, in Apocalypsin^
3) Nihii est enim quod praster Ec- p. 61 Florez.
clesiam (Scriptura) dcscribat (Beatus, 5j Ibid., p. 79.
206 LITTRATURE DONATISTE

saint que les autres rests dans l'glise. Comme il multiplie


les jenes, il s'attribue lui-mme
les vigiles, les privations,
une saintet plus grande il va ;
mme rptant qu'il sanctifie
toutes les choses immondes ^.. Ce sont de faux frres, on les

appelle hypocrites. Ils n'attaquent pas ouvertement l'Eglise elle-


mme mais ils se croient saints, et ils ne le sont pas 2. Ail-
;

leurs, l'exgte se moquait des Circoncellions et de leur martyre


volontaire : D'autres, disait-il, sont superstitieux. Superstition,
c'est superfluitou superftation de pratiques religieuses. Ces
gens-l, non plus, ne vivent pas comme les autres frres mais, ;

en prtextant l'amour du martyre, ils se tuent eux-mmes, per-


suads que, s'ils sortent violemment de cette vie, ils mriteront
le nom de martyrs. On les appelle en grec Cotopices nous, en ;

latin, nous les appelons Circumcelliones, parce qu'ils vivent


aux champs... Ils circulent d'une rgion l'autre, et vont visiter
longuement les tombeaux des saints, comme pour assurer le
salut de leur me. Mais tout cela ne leur servira de rien, parce

qu'ils le font en dehors de la communaut des frres .


^
Assu-
rment, il fallait avoir de bons yeux, pour reconnatre les Cir-
concellions de Numidie dans les visions de V Apocalypse.
Malgr tout, Tyconius persistait considrer Tglise de
Donat comme reprsentant en Afrique la vritable Eglise. A
peine avait-il frapp ses anciens amis les Donatistes, qu'il se
retournait contre ses nouveaux amis les Catholiques. Naturelle-
ment, ces attaques lui ont fait tort, aux sicles suivants, dans
l'esprit de ses admirateurs ou imitateurs. C'est pour cela que
Primasius d'Hadrumte le traitait d'hrtique Dans l'ouvrage :

de Tyconius, dit Primasius, j'ai trouv bien des longueurs, des


inepties, des assertions contraires la saine doctrine. Dans la
cause qui nous spare des schismatiques, il a fauss le sens des
textes suivant la perversion de son intelligence et il en a donn ;

un commentaire mordant, oi il a cru devoir se moquer de notre


Eglise. Ce qui est tonnant, ce n'est pas qu'un hrtique ait
agi selon son tour d'esprit, c'est qu'il ait pu trouver des fleurs
dignes d'tre cueillies. Mais, l o il s'est montr injuste, nous
avons pris soin de le corriger l'occasion, conformment la
vrit, en rfutant ses erreurs par le raisonnement. Si un homme
avis aperoit sur un fumier une pierre prcieuse, il l'observe,
la ramasse, rend son clat primitif: ainsi la vrit, partout
lui
o elle brille, doit tre revendique pour l'unit catholique... De
cela, les Donatistes ne doivent pas s'enorgueillir, pas plus que

1) Beatus, p. 26. 3) Bealus, p. 26.


2; Ibid., p. 297.
TYCONIUS 207

les Juifs ne doivent se glorifier du discours de Gaiphe (dans


l'vangile de saint Jean)... K Plus tard, dans la ddicace de
son Commentaire, Beda formulait les mmes critiques avec plus
de mesure, mais aussi plus de prcision Tyconius, disait-il, :

a bien compris V Apocalypse. Il l'a explique d'une faon exacte


et assez catholique, except dans les
passages o il cherche d-
fendre le schisme de son parti, c'est--dire des Donatistes. Alors
il
dplore les perscutions qu'ont endures ses amis, comme
hrtiques, de la part du religieux empereur Valentinien. Il se
plaint que leurs glises, leurs communauts, leurs maisons,
leurs proprits, aient t livres aux Catholiques, et leurs

vques exils. Ces preuves, qu'il appelle des martyres, il se


glorifie qu'elles aient t prditesdans VApocal7/pse-. Comme
on le voit, Beda est beaucoup plus modr dans la critique que
Primasius ce qu'il relve chez le schismatique, ce sont seule-
:

ment les rcriminations sur les mesures de rpression, les lamen-


tations sur les perscutions dont avait souffert l'Eglise de Donat.
Au fond, cependant, Primasius avait raison. Tyconius, dans
son Commentaire, ne se contentait pas de protester contre les
perscutions religieuses dont ses amis avaient t victimes. Il
reproduisait contre les Catholiques, au moins contre ceux
d'Afrique, la plupart des griefs qui taient de tradition et comme
de style chez les dissidents du pays. Sans doute il constatait,
comme Optt 3, que pour la foi, pour le culte et l'organisation,
les deux glises africaines ne diffraient pas l'une de l'autre ''
:

ce qui pourrait faciliter la rconciliation. Mais il ne cdait pas


sur le principe mme du Donatisme. Pour lui, les soi-disant
Catholiques africains taient de faux frres, des schismatiques
dguiss, hypocrites, qui s'taient spars de la vritable Eglise,
celle de Donat ^ ils restaient
;
solidaires de leurs pres, qui
s'taient souills par leur faiblesse dans les perscutions paennes
ou compromis par leur complicit avec les traditores^; leurs v-
ques et leurs prtres trompaient les malheureux gars leur
suite'' leurs prtendus sacrements, inefficaces cause de leur
;

indignit, n'taient que de vaines crmonies ^. Entran par la


logique, Tyconius en arrivait, comme les plus farouches Dona-
tistes, justifier le schisme''. Il approuvait, au moins pour

1) Primasius, Comment, super Apoca- 4) Beatus, Comment, in Apocalypsin,


lypsin, Prolog., p. 793 Migne. p. 55 Florez.
2) Beda, Epistala ad Eusebium, ddi- 5) Ibid., p. 299.
cace del'Explanatio Apocalypsis, p. 132- 6) Ibid., p. 183 et 297.
133 Migne. 7) Ibid., p. 423-124.
3) Optai, III, 9. Cf. Augustin, 8) Ibid., p. 432.
Epist. 23, 3; Enarr. in Psalm. 54, 16. 9) Ibid., p. 413.
208 LITTRATURE DONATISTE

l'Afrique, le principe de la rupture des Justes avec les coupa-


bles symbole de la sparation suprme et dfinitive, nu .Tuo-o-
:

ment dernier, entre les bons et les mchants '.


Ce qui trahit bien, chez Tyconius, la persistance d une men-
talit donatiste, c'est le rle trange qu'il rservait
l'glise
africaine de Donat dans le drame apocalyptique des derniers
temps du monde. A en croire l'exgte, l'histoire du Donatisme
est l'image et le prlude de ce qui se passera lors des suprmes
convulsions de notre univers.
D'abord, la perscution de Macarius contre les Donatistes,
leur revanche sous le rgne de Julien, leur suprmatie incon-
teste dans l'Afrique chrtienne au moment o crivait Tauteur,
sont le symbole des futures perscutions du Diable et du
triomphe dfinitif de l'Eglise Ce qui a eu lieu en Afrique, dit
:

Tyconius, doit avoir lieu dans le monde entier. Alors se rvlera


l'Antchrist, de mme qu'il s'est rvl nous en partie. Telle
sera la dernire perscution, quand viendra l'Antchrist: une
perscution comme il n'y en a jamais eu depuis le commencement
des nations. Partout l'Antchrist sera vaincu par l'Eglise,
comme chez nous il a t dj vaincu par elle dans une lutte
-qui estl'image de la lutte suprme-.
Mais, pour Tyconius, il ne s'agit pas seulement d'une
image, d'un symbole. Les vrais chrtiens d'Afrique intervien-
dront rellement, directement, dans les cataclysmes de la fin du
monde C'est d'Afrique, dit l'exgte, que partira l'hglise
:

universelle pour se manifester^. ce moment, la vritable A


Eglise, conserve en Afrique, s'tendra sur le monde entier :

(( Ce qui
est dcrit ici, ditencore Tyconius, c'est le temps qui doit
se drouler aprs les perscutions africaines. Pour montrer que
la dernire prdication et les dernires luttes seront de mme

nature, saint Jean a dit une seconde fois . Le jour viendra


o l'Eglise tendra sa prdication non seulement en Afrique,
mais dans le monde entier c'est pour cela que saint Jean
;

ajoute chez des


:
peuples, en des langues, chez des nations et
des rois innombrables . L'Eglise est une dans le monde
entier elle qui maintenant prche en Afrique, prchera de
:

mme partout. C'est pour cela que saint Jean a dit, comme s'il
s'adressait seulement l'Eglise africaine Tu dois
prcher :

une seconde fois^. L'Afrique de Donat triomphera encore au


1) Beatus, p.457. 3) Ex Africa manifestabitur omnis
2) Sicut enim in Africa factum est, Ecciesia {ibid., p. 378).
ila fieri oportet in toto mundo, revelari 4) Tempus describit quod post alVi-
Antichrislum sicut et nobis ex parte canas persccutiones futurum est...'i*o.s-
revelatum est (ibid., p. 212). lea non in Africa tantum eodem gnre.
TYCONIUS 209

Jugement dernier : c'est l'ange de l'glise africaine


qui invitera
les Justes se sparer des mchants ^

Ainsi, dans la pense deTyconius, les destines du Donatisme


dominaient du monde chrtien, et devaient la dominer
l'histoire

jusqu' la fin des temps. Dcidment, les schismatiques africains


s'taient montrs bien ingrats Donat lui-mme, leur grand
:

Oonat, aurait hsit sans doute leur promettre cette fortune in-
vraisemblable, apocalyptique, que leur annonait maintenant
Texgte excommuni et reni par eux.
Tel tait ce Commentaire de V Apocalypse, si personnel et si
nouveau, si original. 11 se composait de deux lments, dont le
succs devait tre trs ingal un lment caduc, la polmique;
:

un lment durable, l'exgse proprement dite. L'lment pol-


mique, qui prsente aujourd'hui un vif intrt pour l'tude de
Tyconius et du Donatisme, tait de nature in([uiter les hri-
tiers catholiques du schismati({ue aussi fut-il limin :
peu peu
dans la plupart des Commentaires postrieurs de V Apocalypse^
et, s'il nous est connu, c'est surtout grce aux naves transcrip-
tions de Beatus. Au contraire, l'autre lment, l'exgse propre-
ment dite, eut une fortune clatante. Les interprtations de
Tyconius, directement ou indirectement, se sont imposes plus
ou moins tous les critiques ou lecteurs de V Apocalypse, depuis
Augustin jusqu' la fin du Moyen Age. Aujourd'hui encore, sans
nous en douter, nous lisons bien des parties de V Apocalypse avec
les yeux de Tyconius. Enfin, c'est encore l'exgte donatiste
et son copiste Primasius, que nous devons de connatre int-
gralement le vieux texte africain de cet ouvrage, tel que l'avait
lu Cyprien, tel que le lisaient
plus tard les schismatiques du
pays. A ce double titre, le Commentaire de Tyconius tient une
place d'honneur dans l'histoire de ia Bible africaine comme dans
l'exgse traditionuelle de V Apocalypse.

V
Tyconius crivain.

Caractres communs tous ses ouvrages. Exgse

et polmi'que.
Rapport de ses conceptions avec l'histoire religieuse de
son temps.
Mthode de composition et d'argumentation. Langue et
style.

Personnalit.
Grande rputation en Afrique et dans tout l'Oc-
cident.
Tyconius et les Catholiques.
Ses admirateurs et ses pla-
giaires.

Augustin et Tyconius.
Hommages et emprunts de l'vque
d'Hippone l'crivain schismatique.
Polmique contre le Donatisme.

sed in omni mundo pnodicabit Ecclc- ter praidicabil. Propterea, velut Afr-
sia... Una est Ecclcsia in totoorbe; quie canic, dixil... (ibid., p. 389-390).
praedicat in Africa, ipsa ubique simili- 1. Ibid., p. 378 et 457.

V 14
210 LITTRATURE DONATISTE

Exgse. Doctrine. La grce et la prdestination. Tyconiiis et


la Cit de Dieu. Ce qu'Augustin doit Tyconius, et Tyconius Au-
gustin.

L'crivain, chez Tyconius, ne vaut pas le penseur. Cependant,


on l'excute ordinairement d'une faon trop sommaire. Toute
pense indpendante et vraiment originale suppose quelque per-
sonnalit dans les moyens d'expression. C'est ce qu'il est facile
de constater ici.

Sous ce rapport, il n'y a pas lieu de distinguer entre les


divers ouvrages du Donatiste. On a vu que ses controverses du
dbut taient base d'exgse; que, d'autre part, la polmique
tenait une place importante dans ses Hegitl ou dans son Com-
mentaire; et qu'enfin il ramenait tout l'Eglise de son temps.
Ainsi, malgr les divergences de date, de dessein et de sujet, ses
divers ouvrages prsentent des caractres communs. On y re-
connat toujours les mmes lments, combins seulement dans
des proportions diffrentes. Tantt prdomine la controverse,
tanttle souci
d'expliquer les textes sacrs ici, le rappel du
;

pass; l, des allusions au prsent ou l'vocation de l'avenir.


Mais partout se mlent la polmique et l'exgse, les citations

bibliques et l'histoire religieuse du temps, les traditions afri-


caines et les conceptions particulires de l'auteur sur les rap-
ports de son hglise avec l'Eglise universelle. A cela, rien d'ton-
nant. Exgte avant tout, Tyconius ne pouvait concevoir la
polmique sans exgse; par contre, un Donatiste comme lui,
penseur indpendant comme il l'tait, ne pouvait faire d'exgse
sans tre ramen fatalement la polmique^, l'examen critique
des traditions et des ralits contemporaines. Au fond, toutes
ses conceptions et tous ses travaux ont eu pour point de dpart
la double proccupation de justifier par les textes sacrs le prin-

cipe du schisme donatiste, et de restaurer chez les Donatistes le


sens de l'unit chrtienne. Par des moyens divers, il a toujours
vis ce double objet dfendre son Eglise contre les Catholiques,
:

et la dfendre contre elle-mme, contre le danger des exagra-


tions sectaires. D'o l'unit de sa vie et de son uvre.
Mais cette unit, elle tait dans le dessein et la pense de l'au-
teur, plutt que dans chaque livre pris part et considr en
lui-mme. On doit reconnatre que, chez Tyconius, l'art de bu
composition est mdiocre. Ne parlons pas du Commentaire sur
V Apocalypse, ni des ouvrages de polmique, qu'on ne peut ap-
prcier a cet gard d'aprs des fragments, si nombreux qu'ils
soient, ^lais nous possdons encore, tout entier, le livre des
TYCONIUS 211

Regul] et nous y avons relev d'assez graves dfauts de com-


position. Incertitude dans le plan d'ensemble les rgles sont : de
porte trs ingale, et l'une au moins est peine une
^

rgle ,.

et l'ordre de succession ne correspond pas la logique du sys-


tme 2. Manque de proportions entre les parties les chapitres :

sont de dimensions trs diffrentes, et de trop longues digres-


sions s'intercalent entre des notes trop sches. Raideur et mo-
notonie dans la disposition intrieure des chapitres une brve :

dfinition de la rgle, puis une interminable srie d'exemples,

coupe de loin en loin par une observation gnrale ou une


phrase de controverse. Pour tout dire enfin, la mise en uvre
trahit une sorte de maladresse, qui contraste avec la vigueur de
la conception et l'originalit de la doctrine.
A cette critique, qu'ont d lui adresser bien des lecteurs,
Tyconius semble avoir voulu rpondre d'avance. Il dclare qu'il
n'crit pas en rhteur, ({u'il compte uniquement sur l'Esprit
de Dieu Dans mon langage, dit-il, je ne suis pas l'art de la
:

rhtorique, bon pour la sagesse humaine. Cet art, l'Aptre ne


le suivait pas non plus, lui qui l'aurait pu mieux que personne.
Il aurait craint de rendre vaine la croix du Christ la vrit :

qu'il prchait n'avait pas besoin, comme le mensonge, du


secours
et des ornements du discours. Non, je parle selon les mystres-
de la sagesse cleste, d'aprs le magistre de l'Esprit saint 3.
Fort bien; mais la rplique, si rplique il y a, ne porte gure
ici. A ct de la mauvaise rhtorique, que personne ne songe

recommander, il y a la bonne rhtorique, ne tout simplement de


l'exprience, et dont les lois s'imposent tous, mme l'Esprit
saint. Rien ne dispense, dans un ouvrage, de mettre les choses
leur place.
Qu'on ne trompe pas, d'ailleurs Tyconius n'tait pas si
s'y :

tranger, qu'il voulait le faire entendre, la rhtorique. Comme


l'ont not Augustin et Gennadius ^, c'tait un homme fort ins-
truit, qui avait pass l'cole, qui tait au courant de toutes
par
les disciplines profanes, et sur qui ces disciplines avaient laiss
leur empreinte.
montre bien, l o il prend sa revanche dans l'argumen-
Il le :

tation, o il applique avec une vritable matrise et parfois^


renouvelle les procds de l'cole. Il conduit un raisonnement

1) Tyconius, Rgula III. tement. Cf. Begula VII, p. 70 BurkitU

2) La Rgula VII, contre-partie et 3) Tyconius, Rgula IV, p. 31 Bur-


complment des deux premires, de- kitt.
vrait occuper la troisime place. Tyco- 4) AugusUn, Contra Epistulam Parme-
nius le reconnat lui-mme implici- ntani, I, 1-2 ; Gennadius, De uir. i//., 18.
212 LITTRATURE DONATISTE

avec une sret et une ingniosit de dductions, ([ui sans doute


sont d'un vigoureux penseur, mais o l'on reconnat aussi un
dialecticien de mtier. Par exemple, veut-il dmontrer que les
Justes de l'Ancien Testament ont pu tre justifis par la foi? 11
tire toute une doctrine d'un mot de saint Paul
L'Aptre, dit- :

il, montre que l'Esprit de Dieu et TEsprit du Christ sont iden-

tiques. Il montre en outre que, si l'on a l'Esprit de Dieu, on n'est


plus charnel. Si donc l'Esprit de Dieu est un avec l'Esprit du
Christ, les prophtes et les saints, qui ont eu l'Esprit de Dieu,
ont eu l'Esprit du Christ. S'ils ont eu l'Esprit de Dieu, ils
n'taient pas charnels. S'ils n'taient pas charnels, ils ont suivi
la Loi nouvelle... Donc, celui qui s'est rfugi vers Dieu a reu
l'Esprit de Dieu. L'ayant reu, il a mortifi sa chair. Une fois
sa chair mortifie, il est devenu un tre tout spirituel, capable
de suivre la Loi nouvelle, affranchi de l'Ancienne Loi... D'o cette
conclusion vidente nos pres, qui ont eu l'Esprit de Dieu,
:

n'taient pas sous l'empire de la Loi ancienne'. On citerait


biendes exemples de ces raisonnements serrs, d'une imprieuse
logique. Sans doute, l'application est neuve et d'un tour original ;

mais le procd vient tout droit de Tcole.


Mme impression, si l'on tudie le dtail de la langue et du
style. Cette langue de Tyconius cause d'abord au lecteur une
surprise, et mme, si le lecteur est linguiste, une petite dcep-
tion. De ce novateur, on attendrait des innovations verbales.

Or, dans son vocabulaire comme dans sa syntaxe, on ne relve


presque rien de nouveau ni de personnel-. C'est le fonds clas-
sique, complt par les apports du latin d'Eglise depuis Tertul-
lien c'est di^nc la langue commune aux auteurs chrtiens
;

d'Afrique dans la seconde moiti du quatrime sich;. A peine,


certains termes inconnus jus([ue-i ([uelques substantifs en :

tia ou en lio\ ([uelques adjectifs en bilis ou en trix'\ Ces mots


nouveaux, qui pour nous apparaissent avec Tyconius, sont si
peu nombreux qu'on en peut faire abstraction. D'ailleurs, on
les retrouve quel(|ues annes plus tard chez Jrme et chez Au-

gustin le Donatiste a pu emprunter ces termes soit un cri-


:

vain antrieur, soit aux versions bibliques ou au parler de son


temps. Au reste, la langue de Tyconius, si pure d'lments nou-
veaux ou trangers, prsente un frappant contraste avec celle
des citations bibliques au vieux t(>xt(' africain, dont il maille

1) Tyconius, Iic<iula lil, p. 16-17 IJiir-


<{) Diiioscenlia, abduralio, prophelalin,
kiU. recai>ilulalio, reparalio.
2) Cf. Burkitt, The liule^ of Tyconius, 4) Deinonslralrir, iniiialj^abilis, palpa-
V. 110-1 U {IncL>x of latin words). hilin.
TYCOMUS 213

toutes ses pages, et o abondent au contraire les mots et les


tours populaires K
Cette fidlit au vocabulaire traditionnel, et cette allure
rgulire de la syntaxe, montrent avec vidence que Tyconius
tait un habile crivain. En effet, il traitait des questions diffi-

ciles, abstraites, obscures, des questions d'exgse; et il les


traitait fond. C'est presque un tour de force que d'avoir crit
les Regul dans langue courante des communauts chr-
la
tiennes du temps une langue qui jusque-l, en Occident, avait
:

t adapte seulement aux besoins de la prdication et de la

polmique. Tout cela cou firme ce que nous savions dj c'est :

que Tyconius avait reu dans les coles une instruction trs
complte, et qu'il connaissait fort bien son mtier d'auteur. On
peut supposer que ce caractre de sa langue et cette fidlit
aux traditions littraires ont contribu rendre classiques,
mme dans les cercles catholiques, ses Regulx et son Commen-
taire de V Apocalypse.
Son style n'est pas aussi rbarbatif que pourrait le faire
craindre la nature des sujets traits. Sans doute, il a surtout
des qualits svres la solidit, l'exactitude, la prcision des
:

termes. Il a aussi des dfauts l'abus de l'abstraction ou de la


:

concision, l'obscuiit, la scheresse. Mais il n'est jamais banal.


A^^ant beaucoup de choses dire, l'auteur ne perd pas son

temps dvelopper des lieux-communs. Press d'arriver sa


conclusion pour aborder d'autres thmes, il a le mouvement, la
brivet, la rapidit, parfois des tours vifs et familiers. Il a le
trait : il excelle rsumer une dmonstration dans une formule
saisissante, o l'antithse des mots accuse celle des ides. A
l'occasion, il trouve des
expressions pittoresques, des compa-
raisons potiques, des mtaphores assez neuves ou renouveles
par l'application les rgles d'exgse, pour lui, sont des
:

clefs
qui permettent de pntrer dans les sanctuaires de la
Loi, ou des torches qui en clairent les mystres, ou encore
des sentiers de lumire qui guident les fidles travers
l'immense fort de la ^ .
prophtie
Dans ces maquis d'exgse, "il y a des clairires de littra-
ture. On y rencontre jusqu' des fleurs de rhtorique. Des por-
traits, par exemple. Voici un parallle entre 'l'homme que la
crainte seule empche de faire le mal, et le vrai Juste qui aime
rellement le bien : <s De par sa volont, c'est un coquin, celui
dont la ncessit seule fait un honnte homme. La loi em-

1) Burkitt, The Rule^ of Tyconius, 2)Tycon'ms, Liber Regularum,iirom. ,


p. LXVIU et suiv. p. 1 Burkitt.
214 LITTRATURE DONATISTE

pche l'acte, mais n'entrave pas la volont. Il n'est pas uni


Uieu, celui qui prfrerait le mal, si le mal n'tait pas puni.
On ne fait pas la volont de Dieu, quand on gmit de ne
pouvoir faire sa propre volont. On n'est pas compatissant,
quand on craint d'tre cruel on est sous l'empire de la loi, on
:

est esclave. Ce mais on re-


n'est pas qu'on dteste le larcin,
doute le chtiment ou deviendra ncessairement voleui%
:

vaincu par les mauvais conseils. On est charnel, sous le joug


du pch on n'a pas l'Esprit de Dieu. Au contraire, celui qui
:

aime le bien, est l'image de Dieu il vit par la foi au Sei-


;

gneur... Ce n'est pas par crainte qu'il fuit le mal, ni par n-


cessit qu'il fait le bien il est affranchi de la loi, il est libre '.
:

On dirait presque, sinon du Snque, au moins du Gyprien.


Une autre surprise, c'est d'entrevoir parfois, entre deux cita-
tions bibliques, la personnalit de l'exgte. Apparitions fur-
tives, assurment car l'auteur est discret et ne se montre pas
;

volontiers. Mais, enfin, il ne se cache pas toujours en certains ;

cas, il trahit ses sentiments, ses impressions. Je ne dis pas


cela sans douleur , s'crie-t-il propos d'une interprtation
errone de textes prophtiques'^. Ailleurs, c'est avec une mo-
tion singulire qu'il carte la doctrine aventureuse de quelques

contemporains sur les conditions de la promesse faite par Dieu


Abraham Je suis forc, dit-il, de dire ce que je ne puis
:

entendre sans une ardente colre... Sans doute, il est utile de


dvoiler, dans l'intrt de leur salut, les propositions aventu-
reuses de certains tmraires. Mais, quand il s'agit du Dieu
tout-puissant, nous devons surveiller notre langage, dans la
crainte de rvler par nos rfutations les erreurs qu'il vaudrait
mieux taire, et de rpandre par nos paroles les impits d'au-
trui. C'est donc en tremblant que nous parlons, laissant cha-
cun le soin de considrer les dangers courus 3. Cette person-
nalit de l'auteur, qui parfois se trahit par un clat, mais qui

toujours se devine derrire la polmique ou l'exgse, n'est pas


le trait le moins intressant noter dans la
physionomie de
l'crivain.
Mais il faut en revenir l'essentiel, la controverse doctri-
nale et la mthode d'interprtation des Livres saints, pour
juger du de Tyconius. Comme polmiste
rle et de l'influence
et comme exgte, il devint vite l'un des matres de la pense
chrtienne en ces temps-l. D'abord en Afrique, o il rappelait

l)Iiegulu 111, p. 25. I) p. 2).


2) Non sine dolore dico [Regala 3. Itajala III, p. 22.
TYCONIUS 2J5

Cyprien et annonait Augustin. Il eut cette fortune extraordi-


naire, de runir les deux Eglises rivales de la conti'e dans une
admiration commune pour les inventions originales de son g
nie crateur. On a vu quel beau scandale et quelle alerte avait
causs d'abord sa polmique indpendante au camp des schis-
matiques leur primat lui-mme et leur concile gnral taient
:

partis en guerre contre l'audacieux'. Cette crise passe, les


Donatistes n'en adoptrent pas moins le nouveau systme
d'exgse, qui, aprs tout, venait d'un des leurs, et qui hono-
rait leur Eglise. Plus dlicate encore, l'gard de Tyconius,
^tait l'attitude des Catholiques africains ils tranchrent la dif- :

ficult en reniant demi le polmiste, tout en exaltant l'ex-

gte. Augustin d'Hippone et Aurelius de Carthage donnrent


l'exemple, rassurant ainsi tous les scrupules 2. Ds lors, la r-
putation de Tyconius se rpandit dans tout l'Occident. Pendant
des sicles, dans les parties les plus diverses du monde latin,
partout o l'on tudiait V Apocalypse et les Prophtes, il ne
compta que des admirateurs, des imitateurs ou des plagiaires :

en Afrique, au cinquime sicle, V^vlquv \i Liber de promis-


sionibus Dei'^^ au sixime sicle, Primasius d'Hadrumte^; en
Italie, Gassiodore^, Ambrosius Autpertus en Espagne, Aprin- ^';

gius de Bja'', Isidore de Sville^, Beatus de Libana'^; en


Gaule, Cassien'^, Gennadius de Marseille'', Alcuin'^, Hinc-
mar'-^; en Angleterre, Beda'^; en Allemagne, Haimo d'Hal-
berstadt'^; en Suisse, les moines de Saint-Gall '^. Par une iro-
nie de la destine, le schismatique africain tait devenu, pour
les glises d'Occident, une faon de classique.
De toute cette gloire du Donatiste, ce qu'on doit surtout rete-
a exerce sur le plus illustre de
nir, c'est l'action dcisive qu'il
ses compatriotes, presque un contemporain cet vque d'Hip- :

1) Augustin, Contra Epistnlam Parme- 8 Isidore de Sville, Senienlix, I, 19


niani, I, 1; Epist. 93, 10, 43-44, De septem Regulis.
2) Episl. 41, 2. 9) Beatus, Comment, in Apocalypsin,
3) Liber de promissionibas et prdictio- Madrid, 1770.
nibus Dei, IV, 13, 22. Contra Nestorium, VI, 23.
10) Cassien,
4) Primasius, Commentarioram super Gennadius, De vir. ill., 18.
11)
Apocalypsin loannis libri V, Prolog., 12) Alcuin, Commentariorum in Apo-
p. 793 Migne. calypsin libri V.
Cassiodore, De institutione divina- 13) Hincmar, De prdestinatione,
5) 31.
rum litterarum, 9-10; Complexiones in 14) Beda, Explanatio Apocalypsis, 1,
Apocalypsin, 14 et 16; In Psalterium 5 ; 1, 8-14 ; III, 16-20.
prfatio, 13. 15) Haimo d'Halborstadt, Expositionis
6) Ambrosius Autperlus, In Apocalyp- in Apocalypsin loannis libri Vil.
sin libri X. 16) G. Becker, Catalogi bibliothecarum
7) DomFrotin, Apringiasde Bja,son antiqui (Bonn, 1885), p. 48.
Commentaire de V Apocalypse, Paris, 190O.
21 G LITTRATURE DONATISTE

pone, en qui l'Eglise latine allait reconnatre le plus grand de


ses docteurs ^ Rien de plus significatif que les hommages et
les multiples emprunts de l'vque catholique cet crivain

schismatique, qui sans doute s'tait brouill avec l'Eglise de


Donat, mais qui pourtant restait un adversaire des Catho-
liques.
Augustin connut de bonne iieure les Re^ul et le Conimen-
taire de V Apocalypse, livque, il lisait et relisait ces ouvrages,
dont il parle souvent, dans sa correspondance ou ailleurs, et
toujours avec une singulire dfrence. Vers 396, ds le dbut
de son piscopat, il crivait son chef et ami, Aurelius de Car-
thage u Je t'ai
:
dj parl des sept Rgles ou Clefs de Tyco-
nius. Comme je te l'ai souvent crit, je dsirerais savoir ce que
tu en penses. J'attends ton avis"^. Ces lignes trahissent en-
core quelque rserve. Mais, bientt, toute mfiance disparat,
au moins en ce qui touche l'exgse. Plus tard, dans ses
Questions sur l'Heptateuque^ Augustin citait avec loge
l'opinion de Tyconius sur la dure du sjour des Hbreux en
Egypte-^. Vers la fin de sa vie, dans un chapitre de ses R-
tractations o il revisait un de ses ouvrages antrieurs, il adop-
tait sur un passage de saint Paul l'interprtation de Tyconius,
au lieu de celle de Cyprien qu'il avait d'abord reproduite'. Ce
n'est pas seulement sur la faon de comprendre tel ou tel verset,

que l'vque d'Hippone interrogeait son prcurseur schisma-


tique c'tait encore sur les principes de la mthode suivre pour
;

l'interprtation des Livres saints. Quand il voulut insrer dans


le De doctrina christiana un petit manuel d'exgse l'usage
des clercs catholiques, il rsuma simplement les Rgles du Do-
natiste-'. En dehors mme du domaine de l'exgse, et pour les
besoins des controverses catholiques, il estimait fort utile la
lecture des ouvrages du schismatique. Il crivait un jour au
Lis donc
diacre Restitutus :
Tyconius, que tu connais bien.
Sans doute, tu n'auras pas toujours l'approuver; mais tu sais
bien de quoi il faut se garder en le lisant. En tout cas, consulte-
le sur la question qui nous occupe il te montrera
:
que dans
l'glise de Dieu, si nous ne pouvons corriger ou supprimer
certaines fautes ou mme certains crimes, nous devons les to-

1) Cf. Sharpe, Tichoniu^ and Augus- 2) Augustin, Episl. 41, 2.


tine (dans The Dublin Beview, CXXXII, 3) Qustiones in Ileptaleuchiiin, II, 47,
1903, p. 64 etsuiv,); Scholz, Glaube und 102.
Unylaube in der WelUjeschichlc, ein Koin- i) ftetract., II, 44, 4.
menlar :u Augustins De Civitate Dei 6) De doctrina chrisliana,\l\,'iO, ^'2 ci
(Leipzig, 1911), p. 78 et suiv.; 114 et suiv.
suiv.; 185 et suiv.
TYCONIUS 217

lrer sans rompre le lien de l'unit. Cette question-l, Tyco-


nius me parat l'avoir rigoureusement traite et tranche ^
On voit que,
pour l'vque catholique d'ilippone, le Donatiste
n'taitpas seulement un matre d'exgse c'tait encore un ;

guide dans les controverses contre l'Eglise rivale.

Augustin recommandait aux clercs africains la lecture et


Si
l'tude des ouvrages de Tyconius, c'est que lui-mme en avait
tir grand profit. Il a fait beaucoup d'emprunts au Donatiste, et
des emprunts de tout genre polmique, exgse ^ doctrine.
:

Dans ses controverses contre les schismatiques du pays,


l'vque d'Hippone opposait volontiers ses adversaires le nom,
l'autorit, les arguments de leur grand homme-. Universalit
de l'Eglise, objections contre le principe du schisme et du se-
cond baptme, railleries sur l'orgueil et l'intransigeance des
Donatistes, sur leurs prtentions la saintet et au monopole de
la vraie religion nous l'avons vu, les thmes prin-
: tels taient,

cipaux dvelopps par Tyconius dans sa querelle avec ses an-


ciens amis. Or, tout cela se retrouve chez Augustin, la base
de toutes ses polmiques contre les Donatistes. Sans doute, ces
ides ou ces objections avaient t esquisses dj par Optt de
Milev, que le Donatiste avait d lire. Mais avec Tyconius, es-
prit plus vigoureux et plus systmatique, elles avaient pris plus
de force et de porte; en outre, elles avaient chez lui plus de
valeur et de relief, par le fait seul qu'il n'tait pas catholique.
Augustin, mme quand il parat suivre Optt, se souvient encore
de Tyconius.
En ce qui concerne l'exgse, il est inutile d'insister, puisque
le
tmoignage d'Augustin lui-mme est formel. Dans le De doc-
trina cJtristiana, sauf quelques rserves de dtail, l'vque
d'Hippone adopte tout le systme du Donatiste . Dans la Cit
de Dieu, quand il veut interprter V Apocalypse^ il se sert cons-
tamment de la mthode appele rcapitulation^ dont Tyconius
avait fait sa sixime Rgle. A
son prcurseur schismatique, il
emprunte ses ides sur l'Antchrist, sur la double rsurrection,
sur le millenniuiiv^ Pour les deux auteurs, \r prima resurrec-
.

tio est largnration par le baptme; Valligatio Diaboli est


le symbole de l'impuissance relative du Diable, qui actuellement
ne peut empcher bien des pcheurs de rentrer dans l'Eglise par

1) Epist. 249. conius, Rgula VI.


2) Epist. 93, 10, 43-44 Conlra Epista- Augustin, De Civitale Dei, XX, 6 et
5)
lam Parmeniani, I, 1
;

et suiv. suiv.
Cf. Tyconius, Rgula IV, p. 36
3) De doctrina christiana, III, 30-37, Burkitt; Gennadius, /)<' utr. i7L, 18; Bea-
42-56. tus, Comment, in Apocalypsin, p. 536
4) De Civitate Dei, XX, 6-17. Cf. Ty- Fiorez.
218 LITTRATURE DONATISTE

lapnitence; le niillennium est la victoire actuelle des Justes,


qui,au milieu des perscutions prsentes, triomphent du Diable
grce l'appui du Christ. Sur ces divers points, l'vque catho-
lique et l'exgte schismatique sont compltement d'accord des :

passages parallles, faciles rapprocher dans des tableaux sy-


noptiques 1, permettent de constater la concordance, non seule-
ment pour le fond, mais dans le dtail de l'expression.
Ce
qui est bien plus important encore, c'est que l'influence du
Donatiste s'est exerce jusque sur la doctrine proprement dite
de l'vque d'iiippone. Entre les deux penseurs, il y a des ren-
contres singulires et des analogies significatives d'abord dans :

la thorie de la grce et de la prdestination, puis dans la con-

ception de la Cit de Dieu.


La question de la grce a beaucoup proccup Tyconius, qui
savait par cur les Eptres pauliniennes. Il y revient souvent
dans ses Regul. Il rpte que le salut ne peut tre assur sans
le secours direct de Dieu Jamais homme, dit-il, n'a
:
pu tre
sauv, ce n'est par la grce seule, et parle moyen de la foi'^.
si
Mme avant le christianisme, la grce tait ncessaire pour
observer la Loi et pour rsister aux passions 3. Maintenant, elle
est un don du Christ, qui l'accorde dans sa plnitude toute
nation'* . L'homme ne peut rien sans la grce; les uvres ne
comptent pas sans la foi, qui seule justifie, et qui elle-mme
vient de Dieu II est
:
impossible, sans la grce de Dieu, d'ar-
river la gloire... Jamais personne n'a vaincu, sinon celui pour
qui Dieu a vaincu... Si notre victoire n'est pas notre uvre, elle
vient, non des uvres, mais de la foi; et nous n'avons pas
nous en glorifier. En effet, nous n'avons rien que nous n'ayons
reu. Ce que nous sommes, nous le sommes par Dieu; et la
grandeur de la vertu dpend de Dieu, non de nous. Toute notre
uvre, c'est notre foi; et la foi se mesure l'action que Dieu
opre en nous^. Donc, on n'est justifi que par la foi, on n'ar-
rive la foi que par la grce, et l'on ne reoit la grce que si
l'ony est prdestin. Cette prdestination est la condition nces-
saire et suffisante du salut Personne, dit
:
Tyconius, n'est
certain d'tredu nombre des prdestins. L'Aptre lui-mme a
dit Je crains d'tre un rprouv. Pour les Justes, la loi de
:

Dieu n'est pas une manifestation de sa colre, c'est une preuve


de leur foi une preuve qui les pousse chercher constamment
:

1) Scholz, Glaaie und Unglaube in der conius. Rgula III, p. 15 burkill).


WeWjeschichte, p. 114-116. 3) Tyconius, Rgula III, p. 17.
2) Neque aliquando liberari potuit 4) Ibid., p. 18-19.
|homo) nisi sola gratia per lidem (Ty- 6) Ibid., p. 19.
TYCONIUS 219

ia grce de Dieu, pour achever en eux ce qu'a prvu la


pre-
science divine, et pour conformer leur libre arbitre |leur condi-
tion de prdestins. D'ailleurs, ils ne peuvent pas ne pas en-
tendre Dieu, ceux dont Dieu a prvu, promis, jur qu'ils l'enten-
draient^. Jamais, sans doute, l'on n'avait encore pntr si

avant dans de saint Paul; ou, du moins, jamais l'on


la doctrine
n'en avait tir des conclusions si nettes. Tout porte croire que
les ides de Tyconius sur la grce et la prdestination ont con-
tribu pousser Augustin jusqu' ses thories extrmes. En
tout cas, le Donatiste avait attir sur ce point l'attention de
l'vque catholique et cela, de bonne heure, bien avant l'appa-
:

rition du Plagianisme.
De mme, Tyconius a t un prcurseur dans ses vocations

apocalyptiques de la Cit de Dieu. Il est le premier qui, des


rveries de V Apocalypse, ait dgag une philosophie de l'his-
toire, fonde sur l'opposition et la lutte ternelle des deax Cits :

la Cit de Dieu et la Cit du Diable. Il disait dans son Commen-


taire de V Apocalypse :
Il
y a deux Cits, la Cit de Dieu et
la Cit du Diable... De ces deux Cits, l'une veut servir le
monde, l'autre le Christ. L'une dsire rgner sur ce monde,
l'autre fuir ce monde. L'une s'afflige, l'autre se livre la joie.
L'une frappe, l'autre est frappe. L'une tue, l'autre est tue :

l'une pour tre justifie davantage, l'autre pour mettre le comble


ses impits. Ces deux Cits montrent la mme ardeur, l'une
mriter la damnation, l'autre mriter le salut '^. Comme on
le voit, cette
page de Tyconius contient dj toute l'esquisse du
De Civitate Dei.
Ainsi, que l'on considre la doctrine, l'exgse ou la polmi-
que, on constate une profonde et durable influence du schisma-
tique sur l'vque catholique. Mais, si Augustin doit beaucoup
Tyconius, Tyconius doit beaucoup plus encore Augustin car :

c'est l'vqued'Hippone qui indirectement, par son admiration,


par son exemple et ses citations, par ses emprunts mmes, a
auv de l'oubli l'uvre et jusqu'au nom du Donatiste^.

1) Rgula III, p. 25-26. ouvrage qu'on relve chez les auteurs


2) Ecce duas civitates, unam Dei, des sicles suivants, se rapportent au
et unam Diaboli... Hte du civitates, commentaire et aux citations d'Augus-
una mundo, et una desiderat servlre tindans le De doctrlna christiana (Bur-
Christo... (Beatus, Comment, in Apo- kitt, The Raies of Tyconius, p. XXIV).
calypsin, p. 506-507 Florez). C'est la preuve que le nom de Tyconius,
3) Le fait est frappant pour les Re- et indirectement son livre, ont t
(ful. Les Epitoms du Liber Regularum, sauvs par Augustin.
comme la plupart des allusions cet
CHAPITRE VI
PARMENIANUS DE CARTHAGE

Vie de Parmenianus. Son origine trangre.


Gomment il fut lu v-
que de Carihage et chef du parti par les Donatistes exils. Installation
de Parmenianus Garthage, aprs l'dit de Julien, en 362. Son rle
comme primat donatiste. Son active propagande. Les Parmnia-
nistes.
Polmiques de Parmenianus contre les Catholiques. Ses
dmls avec Tyconius. Sa mort vers 391.
Garactre de Parmenia-
nus.
Son loquence. Ses ouvrages.
Ses Psaumes. Dates de ses
traits polmiques.

Parmi les chefs des Donatistes, si ombrageux dans leur pa-


triotisme africain, Parmenianus est peut-tre le seul qui ne soit
pas du pays et cette origine trangre lui a valu des railleries
;

sans de la part des Catholiques, agacs d'entendre toujours


fin
leurs adversaires se targuer d'tre en Afrique la seule Eglise
nationale '. Parmenianus tait, de naissance, Espagnol ou Gau-
lois'-; on ne peut prciser davantage. Ce sont les hasards de la
vie, contre-coups de la politique religieuse du
et surtout les

temps, qui ont de lui un Carthaginois et le primat de l'Eglise


fait

schismatique. En 347, l'empereur Constant avait tent son


tour de rtablir la paix en Afrique; il avait promulgu un dit
d'union, qui eut pour consquences un soulvement de fanati-
ques et une terrible perscution contre les Donatistes '\ Le rsul-
tat vis fut atteint, au moins en apparence, et pour quelque

temps L'unit fut rtablie, par la ruine de l'Eglise schisma-


'*.

tique l'anne suivante, Gratus, Tvque catholique de Gar-


:

thage, put dans un concile clbrer avec enthousiasme la vic-


toire de son parti et la restauration de l'Afrique chrtienne-'.
Mais ce triomphe phmre n'avait t obtenu que par la vio-

1) Optt, I, .5 :
Quia peregriiivis es . III, 1 et 3 ; Augustin, Psalmus contra
Cf. II, 7; m, 3. partein Donali, 145; Epint. IQ, 2, 9.
2) Ibid., II, 7 : Ilispanum aut Gai- 4) Voyez plus haut, t. IV, p. 35 et
lum )). suiv.
3) Passio Afarcali, p. 761 Migne; Pas.^io 5) Concil. Carlhaj. ann. 348, Exord. et
Maxiiniani et haac, p. 768 Migne; Optt, can. 1-2.
222 LITTRATURE DONATISTE

lence on avait confisqu les basiliques et les biens des dissi-


:

dents, on avait massacr leurs bandes de Circoncellions ^, on


avait frapp ou exil leurs chefs ^. Parmi les bannis se trouvait
leprimat du Donatisme, le farouche et intransigeant Donat de
Garthage. Avec ses plus fidles partisans, il fut relgu ou se
rfugia dans une autre province de l'Empire, probablement en
Espagne ou en Gaule; c'est l qu'il mourut, vers 355^. Selon
toute vraisemblance, Parmenianus connut Donat dans son exil,
fut sduit par sa doctrine, se rallia son Eglise, devint l'un de
ses plus fervents disciples; et c'est ainsi qu' la mort du matre,
malgr la tare de son origine trangre, il put tre choisi par
les sectaires bannis, pour le remplacer comme vque de Gar-
thage et comme
chef de l'glise schismati({ue '.
Pendant plusieurs annes, il n'en fut videmment que le chef
honoraire. L'accs de sa ville piscopale lui tait interdit; le
Donatisme tait toujours proscrit en Africjue, et n'y survivait
que dans l'ombre^. La situation changea brusquement en 362.
Julien venait d'arriver l'Empire, et inaugurait habilement sa
campagne contre le christianisme, en proclamant la libert de
culte pour tous, en rouvrant les temples et en restaurant les
vieilles religions, en lchant la bride aux hrsies. Les Dona-
tistes saisirent l'occasion. Plusieurs de leurs vques adressrent
une reciute l'empereur, demandant pour eux aussi la libert
et la restitution de leurs biens ^\ Par un dit solennel, Julien
abrogea Tdit de Gonstant, autorisa les exils rentrer en
Afri([ue, et ordonna aux gouverneurs de faire rendre aux schis-
matiquesles immeubles confisqus ou attribus auxGatholiques '.
Les bannis accoururent et rveillrent la foi de leurs fidles,
reconstituant partout leurs communauts, revendiquant leurs
basiliques devant les tribunaux ou par la force ^. Une effroyable
guerre civile et religieuse se dchana sur la contre, principa-
lement en Numidie et en Maurtanie. Les Circoncellions se remi-
rent en campagne; des bandes armes, souvent conduites par
des v([ues, parcoururent le pays, saccageant les glises, massa-
crant ou violentant les Gatholiques, convertissant malgr elles

1) Optt, 111, 4. Epist. 93, 4, 12; 105, 2, 9.


HI, 1 et 4.
2) /^ic/., II, 15; 7) Optt, II, 16; Augustin, Contra
3) Jrme, Chron. ad anu. 35:.. Cf. lilteran Peliliani, II, 83, 184; 97, 224;
Optt, II, 15; III, 1 et 3-4. Epbt. 105, 2, 9; Cod. TheuiL, \M,
4) Optt, II, 7; III, 3; Aurrustin, fh-- 5, 37.
tract., 11, 43; ^erm. 46, 8. 17 8) Optt, II, 17-19; III, 3; VI, 7; Au-
5) Optt, II, 15. gustin, Contrn Kpistalam Panneniani, I,
6) Optt, II, 16; III, o; A^t^u^lllI, 12, 19; Contra lUteras Petiiiani, II, 92,
Conlra Utleras Peliliani, II, 97, 224; 203 ;
Cod. T/ieod., XVI, 5, 37.
PRMENINUS DE CARTHAGE 223^

des populations entires ^ C'est dans ces circonstances, aussitt


aprs l'dit de Julien, que Parmenianus vint Garthage, o il
prit possession de son vech et inaugura son rle effectif de
chef du parti-.
lltons-nous d'ajouter qu'il fut compltement tranger aux vio-
lences de ses turbulents amis. Si l'on en juge par ce que nous
disent de lui ses adversaires, il dut tre le premier dplorer
ces dsordres, qui compromettaient sa cause et contrecarraient
sa politique. Nous ne connaissons pas le dtail de son uvre
piscopale et administrative; mais, au tmoignage d'Augustin,
son action fut dcisive'^. D'ailleurs, les faits sont l pour l'attes-
ter. Quand Parmenianus arriva en Afrique, le Donatisme, pro-
scrit depuis quinze ans, dpouill de tout, rduit quelques-

groupes d'obscurs sectaires, n'existait plus comme Eglise^.


Trente ans plus tard, la mort de Parmenianus, l'Eglise dona>
tiste, fortement organise dans toutes les provinces africaines,
tenait partout tte l'Eglise catholique, l'emportait mme en
Numidie par le nombre des adhrents et des communauts"'.
Evidemment, les circonstances avaient t favorables partialit :

de Julien et politique hsitante de ses successeurs, complicit


de certains gouverneurs '% rvolte de Firmus, en qui les dissi-
dents trouvrent un alli ^. Mais c'est aussi dans l'habilet du
chef qu'il faut chercher la raison des progrs du schisme en ces
temps-l. Parmenianus a t le restaurateur du Donatisme, qu'il
a reconstitu, rorganis, fortifi. Il sut mme imposer peu
peu ces sectaires

Girconcellions mis part une assez
svre discipline, qui empcha le parti de s'mietter, suivant
l'usage des dissidents, en petites coteries rivales nous en trou- :

vons la preuve dans l'chec relatif du schisme rogatiste en Mau-


rtanie ^ et dans l'nergique intervention du primat contre 1 yco-
nius''. En mme temps, Parmenianus augmenta le nombre de
ses fidles par une active propagande, et les affermit dans leur
foi en les instruisant, en
composant mme pour eux des ouvrages
d'allure populaire ^'\ Il continua si bien l'uvre de Donat, qu'

1) Optt, II, 17-19. 7) Augustin, Epist. 87, 10; Contra


2) Ibid., II, 17. Epislularn Panneniani, I, 10, 16; 11, 17;
3) Extulit se superbia Donati, fecit Contra litteras Petiliani, II, 83, 184;
sibi parteni; subsequens evim Parme- Passio Sals, 13.
nianus illius conlrmavit errorem 8) Augustin, Zi/ji.sL 93, 3, 11 ; 6, 20-21 ;

(Augustin, Senn. 46, 8, 17). 8, 24; 11, 49.


4) Optt, II, 15. 9) Augustin, Co/ifra Epistulam Parme-
5) Collai. Carthag., I, 165; Augustin, niani, 1; Epist. 9S,10, 43-45.
I, 1,
Epist. 129, 6; 209, 2 Enarr. II in Psalm.
; 10) Prdestinai., 43.

Cf. Optt, I, 4 :
21, 26; Serin. II in Psalm. 36, 19. tractatus tuos, quos in manibus et in
6) Optt, II, 18; Augustin, Episl. ore muJtorum esse voluisti .
87, 8.
224 LITTHATLRE DONATISTE

son tour il comme un fondateur de la secte, et que


fut considr
les Donatistes furent souvent appels alors les Parmnianistes '.
Il fut, enfin, l'un des
principaux polmistes de son parti. Ds
son arrive en Afrique, peut-tre ds 362, il entreprit de dmon-
trer au public la lgitimit de son Eglise, et la dchance irr-
mdiable de l'Eglise rivale, dans un grand trait en cinq livres,
o il malmenait fort les Catholiques-. C'est l'ouvrage qu'a r-
fut Optt, vers 366. Quelques annes plus tard, il eut d-
fendre son Eglise schismati([ue contre la menace d'un schisme
intrieur. Tyconius, un crivain donatiste de pense indpen-
dante, qui avait de l'autorit dans son parti, mais qui n'en ac-
ceptait pas tous les prjugs, avait os contester, dans des livres
qui firent du bruit, plusieurs principes fondamentaux de la
secte. Parmenianus vit le danger, et n'hsita pas. Dans un im-
portant ouvrage ({ui avait la forme d'une lettre Tyconius, il
essaya de rfuter le tmraire et luireprocha son inconsquence.
Tyconius refusant de s'incliner, leprimat le fit condamner, vers
380, par un concile-^. Dans les deux cas, c'est la raison poli-
tique qui avait fait de Parmenianus un polmiste. Sous Julien,
au moment o il arrivait en Afrique et commenait la restaura-
tion de son Eglise, il avait compris la ncessit d'en justifier le

principe. Plus tard, devant les aveux compromettants de Tyco-


nius, il s'inquita du sourd travail de dsagrgation qui minait
l'Eglise schismatique pour en maintenir l'unit et en sauve-
:

garder le principe, il frappa l'un des siens, l'honneur du parti.


On ne connat pas exactement la date de sa mort. Il avait dis-
paru depuis longtemps, quand Augustin le rfutait, vers l'anne
400 '. D'autre part, ds 31)2, commencent les attaques contre Pri-
mianus, successeur de Parmenianus; et le nouveau primat se ren-
dit odieux bien des gens ds les
premiers mois de son pisco-
pat'. On est donc fond placer vers 391 la mort de Parmenianus.
Il resta cher aux Donatistes,
qui lui devaient tant et qui taient
fiers de lui; d'autant plus que son successeur ne ngligea rien pour
le faire
regretter. Deux ans plus tard, les maladresses de Primia-
uus avaient dj compromis l'uvre de son devancier l'Eglise :

schismatique tait, son tour, morcele parle schisme, et srieu-


sement affaiblie en face des Catholiques qui prenaient l'offensive.

1) Augustin, De h-'i'i'c^.., 41; Contra eoruin (AngiisUii, <loalra Ep'isluUun


/?pi.s(u^un 7*a/7/j<,7uVmt, I, 4, 9; Filaslrius, Panucniani, 1, 1, 1);
si vivcrct
IIres.,S'i; Prdestint., 48. Parmenianus (ibid., I, 4, 9; II, 3, 7).
2) Optt, I, 5-fi,
Cf. II, 7, 13; 22, 42.
3) Augustin, Epist. 93, 10, 43-45; 5) Auguslin, Serm. II in Psalni. 36,
Conlra Epislulam Parnieniani, 1,1, 1. 19-20; Contra Crescoiiium, IV, 6, 7;
4) Parmeniani quondain episcopi Episl. 43, 9, 20.
PARMENIANUS DE CARTIIAGE 225

Sur le caractre de Parmenianus, amis et adversaires taient


d'accord'. C'tait un fort honnte homme, aim des siens, res-
pect de tous; ferme et habile, mais trs droit dans sa conduite,
tranger l'intrigue comme la violence, ddaigneux des faux-
fuyants comme
des brutalits. Tout ce qu'on lui reprochait dans
le camp adverse, c'tait d'tre intransigeant dans ses ides, et

injuste pour les Catholiques ({u'il s'obstinait traiter d'hr-


tiques-. Autant dire qu'on lui reprochait d'tre donatiste; ce qui
tait assez naturel pour le chef du Donatisme. Assurment, il ne
sacrifiait rien des principes, des traditions ni des prjugs de
son parti, qu'il dfendait nergiquement l'occasion; mais il se
montrait aussi bienveillant pour les personnes qu'intraitable
sur les doctrines. Il consentait discuter, et croyait pouvoir
rfuter ses contradicteurs sans les injurier. Bref, il tait aussi
conciliant que pouvait l'tre le primat d'une secte intransigeante.
Cette modration relative tait alors une vritable originalit
dans le camp des Donatistes; c'tait une vertu rare chez leurs
chefs, et une force dans la lutte des partis.
Comme son prdcesseur Donat, Parmenianus avait laiss la
rputation d'un grand orateur; son loquence est atteste et c-
lbre par Augustin lui-mme'^ Pour ces vques schismatiques,
qui s'appuyaient sur la foule dans leur rsistance contre le
pouvoir civil et contre l'Eglise officielle, c'tait une ncessit, un
des devoirs de leur charge, que de bien parler une des causes ;

du discrdit o tomba Primianus et des difficults qu'il ren-


contra, parat avoir t prcisment la mdiocrit de ses facults
oratoires, son fcheux mutisme dans les confrences et les con-
ciles. Il ne nous reste aucun discours de Parmenianus, et nous
n'avons pas de renseignements explicites sur les caractres de
son loquence. Cependant, on peut l'imaginer, dans une certaine
mesure, d'aprs le style de ses ouvrages polmiques, et d'aprs
quelques mots de ses adversaires catholiques. Une parole auto-
ritaire, la fois populaire et hautaine un mlange assez origi-
;

nal de formules concises, d'exhortations, de citations bibliques,


et d'invectives contre l'autreglise; un langage nergique et
sonore, relev d'images, hriss d'antithses, et un peu empha-
tique. Un contraste surprenant entre l'lvation de la pense et
la violence de l'expression, entre la modration de l'esprit et
Tpret du ton.
Parmi les ouvrages de Parmenianus, le plus populaire, et
peut-tre le plus original, est compltement perdu. C'tait un

1) Optt,I, 4; Augustin, Contra Epis- 2) Optt, I, 5 et 9; II, 14; IV, 9.


tulain Parmeniani, II, 7, 13. 3) Augustin, Contra Cresconium, I, 2, 3.

V 15
226 LITTRATURE DONATISTE

recueil de Psaumes^ composs spcialement pour l'insti-uction


des fidles, et destins tre chants en chur dans les glises
des schismatiques ^ L'ide n'tait pas entirement neuve. Le
rle prpondrant des Psaumes bibliques dans la liturgie primi-
tive avait de bonne heure suggr des hrtiques la pense
d'utiliser ces rythmes, consacrs par une pieuse tradition et trs

gots de la foule, pour la dfense ou la propagation de leurs


doctrines. Ds le deuxime sicle, les Marcionites, les Yalenti-
niens et autres Gnostiques, les Montanistes, avaient eu leurs
Psaumes particuliers, imits en apparence de ceux de l'Ancien
Testament, mais anims d'un tout autre esprit et vibrants de
leurs i-ancunes. Plus tard, les Ariens fabriqurent, dans la mme
intention, des chants analogues. Chez les Donatistes, Parme-
nianus parat tre le premier qui reprit cette ide. Gomme ins-
trument de sa propagande, il cra ime posie polmique, d'allure
populaire, qui fut adopte dans la liturgie de la secte. Sous
couleur d'instruire les fidles, il leur contait surtout l'histoire et
les querelles du parti, les mfaits de l'autre Eglise et les raisons

qu'on avait de la tenir en suspicion. Ses Psaumes se rpandirent


vite dans les communauts schismatiques, o ils enthousias-
maient la foule on les chantait en chur, gorge dploye,
:

grand fracas, nous dit-on 2. Leur succs est attest par Augus-
tin, qui leur rendit hommage en les imitant pour combattre :

l'effet des Psaumes donatistes, il crivit lui-mme son clbre


Psalmus contra partem Donati, qui nous donne une ide du
^.
genre
Deux ouvrages de Parmenianus nous sont beaucoup mieux
connus. On
peut en reconstituer, sinon le texte suivi, du moins
le contenu, le plan, et bien des
passages. G'est le grand trait
contre les Catholiques et la Lettre Tyconius. Le premier de
ces ouvrages ne peut tre ni antrieur l'anne 362, date de
l'arrive de l'auteur en Afrique, ni postrieur 366, date pro-
bable de la rfutation d'Optat tout porte croire qu'il a t
:

crit ds 362 ou 363, au lendemain de l'dit de Julien


qui permit
Parmenianus de restaurer son glise, et qui assurait aux dis-
sidents toute libert de polmique. La Lettre Tyconius a t
compose une quinzaine d'annes plus tard, vers 378 en rponse :

1) Parmcnianos a Parmenjano, qui divina canlica Prophctarum, cura ipai


per tolam Africain libres contra nos ebrictates suas ad canlicum I*saImorum
conficieni eft no vos Psalrnos faciens cir- huinano Ingenio compositorum qiiasi ad
cumibal {PrdealinaL, 43).
Cf. Au- tubas ehortatiorni& infl^untnent (Au-
gustin, Episl. 55, 18, 34. gustin, Episl. 55, 18, 34).
2) Ita ut Donati*l.'e nos reprchen- 3) Augustin, Betracl., I, 19; Piialmus
dant quod sobric psaliimus in ecclesia contra partem. Donati, 1-288.
PARMENIANUS DE CARTIIAGE 227

aux ouvrages polmiques de Tyconius, publis de 370 375 en-


viron, et avant le concile qui, vers 380, pronona la condamna-
tion de Tyconius.

II

Le grand ouvrage de Parmcnianus contre les Catholiques. Nombreux


fragments conservs.

Comment on peut reconstituer le plan, Titre
probable.

Sujets des diffrents livres. La question du baptme
(livre I).
Unit de l'glise et exclusion des hrtiques (livre 11).
Condamnation des traditores et des schismatiques (livre 111), Rquisi-

toire contre l'intervention des troupes et les violences (livre IV).

Anathmcs bibliques (livre V).

Caractre de l'ouvrage.

Le trait contre les Catholiques tait, assurment, l'une des


uvres matresses de la polmique donatiste. L'importance en
est atteste par la longue rplique d'Optat, qui crut devoir y r-

pondre aussitt, et point par pointa D'ailleurs, nous pouvons en


apprcier directement la valeur. Optt en cite textuellement
d'innombrables fragments, analyse ou rsume la plupart des
autres passages, suit presque toujours le plan de son adversaire^
et, quand parfois il s'en carte, ne manque pas d'avertir le lec-
teur-. Il suffit de lire avec un peu d'attention la rfutation d'Optat
pour en dgager, livre par livre, chapitre par chapitre, quel-
quefois phrase par phrase, tout l'essentiel du trait de Parmc-
nianus.
Ce trait parait avoir t intitul Adversus Ecclesiani tradi-
torum 'K II se composait de cinq livres, probablement en forme de
sermons [tractatus'*)^ publis en une ou plusieurs fois. Il passait
en revue les principales questions de fait, de doctrine ou de dis-
cipline, qui sparaient les deux glises. Mais il n'tait pas or-
donn suivant une mthode rigoureuse, ni d'aprs le dveloppe-
ment historique du schisme, ni d'aprs le rapport logique des
choses. C'tait un recueil de petits traits presque distincts,
peut-tre publis part, puis runis aprs coup, qui se compl-

1) optt, I, 4-6. l'Afrique chrtienne, un sens trs prcis;


2) Sed video non eo respon-
mitii il dsignait les homlies piscopales :

dendum esse ordine, que a te dicta Tractandi, quod est episcoporum...


sunt singula (Optt, 1, 6). Cf. I, 7. Episcopalis tractatus probatur ab omni-
3) Optt, I, 4-6. bus sanctitate vestitus, salutalione sci-
4) Tractatus tuos (Optt, I, 4) ;
licet geminata. Non enim aliquid incipit
tuis tractatibus...; in aliis partibus episcopus ad populum dicere,nisi primo
tractatus tui (I, 5);
in principio in nomine Dei populum salutaverit.
tractatus tui.,.; in processu tractatus Similes sunt exitus initiis. Omnis trac-
tui...;in progressu tractatus tui
(V, 1); tatus in ecclCsia a nomine Dei incipitur
pars tractatus
illa (V, 10);
tui etc. et ejusdem Dei nomine terminatur
Le mot tractatus avait alors, dans (ibid., VII, 6).
228 LITTERATURE DONATISTE

talent l'an l'autre sans constituerun tout harmonieux. C'est ce


qui explique qu'Optt, dans sa rfutation pourtant si prcise,
ait cru devoir modifier un peu le plan, pour remettre les faits ou
les arguments leur place logique ^
Dans son premier livre, Parmnianus traitait la question du
baptme'-. Dans le second, il cherchait dfinir l'unit de
l'glise, et justifiait l'exclusion des hrtiques ^ Dans le troi-
sime, il fltrissait les traditeurs, c'est--dire les
Catholiques,
et dveloppait les raisons pour lesquelles on devait les con-
damner'. Le quatrime livre contenait un rquisitoire contre
l'intervention des troupes et les violences des artisans de l'unit
religieuse"'. Le cinquime livre, peut-tre une sorte d'appendice,
renfermait surtout des citations de l'Ecriture avec commen-
taires et invectives l'auteur y reproduisait de nombreux versets
:

bibliques, dont les anathmes lui paraissaient atteindre les Ca-


tholiques et ordonner do rompre avec eux''.
Tel tait le dessein gnral de l'ouvrage. Les analyses et les
citations d'Optat nous permettent d'entrer dans le dtail, et de
dterminer assez exactement le contenu de chacun des livres.
Y avait-il une prface, un prambule, o l'auteur justifiait
son entreprise, indiquait son sujet et ses intentions ? On pour-
rait le supposer d'aprs l'usage du temps. Mais nous n'en avons

pas la preuve; et il est significatif que nous n'en trouvions pas


trace dans la rfutation d'Optat. Nous voyons, par l'exemple
de Petilianus et d'autres, que les Donatistes aimaient assez les
exordes ex abrupto~'. 11 est donc possible que Parmnianus soit
entr brusquement en matire et se sojt content, comme Peti-
lianus^, d'une simple salutation aux fidles.
Le premier livre, qui traitait du baptme -^ dbutait d'une
faon qui nous parait singulire par une comparaison du bap-
:

tme avec le dluge et la circoncision ^^, Ce thme, o l'on peut


tre tent d'abord de ne voir qu'un dveloppement de rhteur,
tait un lieu-commun de la polmique des Donatistes l'assimi- :

lation de l'Ancienne et de la Nouvelle Loi leur permettait,

croyaient-ils, de justifier leur thorie du baptme, et d'exploiter


contre leurs adversaires les anathmes lancs par l'Ancien Tes-
tament contre les incirconcis. Dans l'ouvrage de Parmnianus,
ce parallle tait suivi d'un loge de l'initiation chrtienne '^, puis

1) Optt, 1, 6-7. 7) Augustin, Contra lUleras PetUiani,


2) Ibid., I, 5-6; V, 1. II, 2, 4.

3) Und., I, 6. 8) Ibid., II, 1, 2.


4; Ibid., I, 5-6. 9j Optt, I, 5-6; V, 1.
5) Ibid., I, 6; III, 4; IV, 1. 10) Ibid., I, 5; V, 1.

<,) Ibid., I, 5-6; IV, I. 11) Ibid., V, 1-3.


PARMEMANUS DE CARTIIAGE 229

de considrations sur les circonstances et les effets du baptme


du Christ dans le Jourdain L L'auteur exposait ensuite la thse
il cherchait dmontrer
donatisto :
que le sacrement n'est pas
valable, s'il est confr par un indigne-. Plus loin, il discutait
sur les textes de l'hcriture relatifs au Syrien Naaman et aux
noces clestes '^ Voil, pour ce premier livre, tous les dvelop-
pements dont on relve la trace certaine chez Optt. La matire
parait maigre, et l'expos fort incomplet; la question a t traite
avec beaucoup plus d'ampleur et de prcision par Petilianus ou
autres Doaatistes. D'o l'on doit conclure sans doute, ou que saint
Optt n'a pas rsum toute l'argumentation de son adversaire, ou
que Parmenianus, en raison de son origine trangre, s'intres-
saitmdiocrement aux thories et aux polmitpies passionnes
des Africains sur la validit du baptme des hrtiques ''.

Dans le second livre, o il exposait la doctrine des dissidents


sur l'unit de lEglisC'', le primat donatiste touchait au vif du
dbat. 11
expliquait pourquoi les hrtiques sont hors de
l'Eglise *\ et, aux hretl([ues, il assimilait les schismatiques".
Ilnumrait et prcisait les caractres de la vritable higiise^,
pour en conclure que la seule Eglise lgitime du temps tait la
sienne''. Il
allguait l'existence d'une communaut donatiste
Rome, pour rpondre l'objection de ses adversaires qui pr-
tendaient tre seuls en communion avec les chrtiens d'outre-
mer, notamment avec le successeur de saint Pierre "^'. Le livre se
terminait par de vives attaques contre les Catholiques ^' ils :

taient compars aux magiciens lamiis et Mambrs, mais les


Donatistes Mose '-.

Jusque-l, l'auteur s'en tenait la thorie, aux dfinitions,


aux textes de l't^criture, et n'y mlait qu'incidemment la ralit
historique du temps. Les deux livres suivants avaient un tout
autre caractre de la question de droit, on passait la question
:

de fait. Le troisime livre j)rtendait tablir que les soi-disant


Catholiques taient des scliismatiques, les seuls auteurs respon-
sables du schisme '^. C'taient eux qui avaient remis les manu-
scrits sacrs aux paens pendant la perscution de Diocltien. Par
cette indignit, ils s'taient souills jamais, ils s'taient mis

1) Optai, I, 8. 6) Optt, I, 5 et 9.
2) Ibid., V, 4; 6-7. 7) 76/^., 1, 10 et 12.
3) Ibid., V, 9-10. 8) Ibid., H, 2; 8; 10; 13.

Optt prtend que Parmenianus


4) 9) Ibid., Il, 1 et 11-12.
tait peu au courant des querelles afri- 10) Ibid., Il, 4.
caines : per ignorantiani, quia pre- 11) Ibid., II, 7 et 9.
grinus es (I, 5). 12) Ibid., Vil. 5.
6) Optt, 1,6. 13) Ibid., 1, 5-6,
230 LITTRATURE DONATISTE

hors l'Eglise, eux et leurs hritiers; ils avaient contraint les vrais
chrtiens se sparer d'eux, pour conserver pures la tradition
vanglique et la discipline du Christ ^ Dmasqus et rejets par
les Saints , obstins dans leur aveuglement coupable, n'esp-
rant plus qu'en la force, ils ont aggrav leur apostasie par un
autre crime ils ont appel leur aide le pouvoir sculier, ils ont
:

dchan la perscution, ils sont responsables de l'intervention


des empereurs et de toutes les violences qui ont suivi-.
A l'appui de cette assertion, l'auteur allguait l'histoire r-
cente, presque contemporaine cette dmonstration par les faits,
:

qui tournait sans cesse au rquisitoire, remplissait tout le qua-


trime livre -^ L'Eglise donatiste, c'est--dire la vritable, la
seule Eglise catholique, avait t indignement traque, pro-
scrite on avait cru l'exterminer. Or, ce sont les prtendus
;

Catholiques qui ont fait appel l'autorit militaire ils ont :

lanc les troupes contre les vrais chrtiens, ils ont apphmdi aux
massacres^. Sous prtexte de rtablir l'unit religieuse, on a
dchan sur l'Afrique une horrible guerre. Les sinistres artisans
de l'unit [operarii unitatis), chargs de faire excuter l'ditdi
Constant, se sont acquitts de leur mission avec un zle froce-'.
Des martyrs donatistes ont succomb en foule '\ Les soi-disant
Catholiques ont donn mainte preuve de leur cruaut Souills
"',

de crimes, sacrilges, ils ont perdu tout droit de se considrer


comme chrtiens; ils ne peuvent rentrer dans la vritable Eglise
que par la pnitence et un nouveau baptme^.
Ces livres III et IV, pleins d'allusions des faits prcis, et
tout vibrants des passions du temps, taient assurment la
partie la plus vivante et la plus neuve de l'ouvrage, celle qui
dut le plus frapper les contemporains. Le [cin({uime livre dut
causer une dception bien des lecteurs. On n'y trouvait gure
que des textes bibliques longuement comments. L'auteur pr-
tendait y dmontrer que les Catholiques taient viss ou atteints
par les nombreux anathmes de l'Ancien Testament contre
l'huile et le sacrifice du
pcheur . 11 passait en revue une
'^

srie de textes d'Isaie^", des Psaumes^\ de la Sagesse^-, de Jr-


mie'^ de YEcclsiaste^''. Ses commentaires aboutissaient cette

1) Optai, I, 5-6; 21; 28; VII, 9) <

2) Ibid., I, 22.
3) Ibid., I, 6; III, 4; IV, 1.
4)/6td., I, 6; IV, 1.

5) Ibid., Iir, 1; 4-10; VII, 6.


6) Ibid., III, 6 et 8.
7) Ibid., II, 14-15; 18-19.
8) Ibid., III, 11-12; VI, 3-4.
PARMENIANUS DE G-VRTHAGE 231

conclusion, que les Catholiques taient des pcheurs, qu'on de-


vait les traiter comme tels et rompre avec eux toute relation'.
Ce dernier livre ne prsente gure d'intrt que pour l'histoire
de l'exgse donatiste. Nous hsitons croire qu'il ait fait partie
de l'ouvrage primitif. Peut-tre faut-il y voir un appendice
ajout aprs coup, une rponse quelque polmiste catholique.
Quoi qu'il en soit, et malgr les dfauts de composition, ce
grand trait de Parmenianus fit poque dans l'histoire des con-
troverses entre les deux partis. Il posait nettement la question
de droit et la question de fait, au moment mme o l'dit de
Julien et la rsurrection de l'Eglise donatiste donnaient ces
dbats un intrt trs actuel. Il contenait dj tous les lments
qu'on retrouvera plus tard dans les traits analogues, dona-
tistes ou antidonatistes les faits historiques s'y mlaient la
:

doctrine, l'invective aux citations de l'criture. On doit noter


surtout la place considrable que tenait l'histoire du schisme,
mme l'histoire contemporaine, dans deux des livres de Par-
menianus. Optt et Augustin le suivront volontiers sur ce ter-
rain.

III

VEpistula ad Tyconium.
Comment Parmenianus a t amen rfuter
Tyconius, et Augustin rfuter Parmenianus.
Fragments (onservs
de VEpistula ad Tyconium.
Contenu et plan de l'ouvrage. Princi-
paux points de l'argumentation.

Inconsquence de Tycouius. Rfu-
tation des thories de Tyconius sur l'glise universelle. A quoi l'on re-
connat la vritable glise, Injustice de la condamnation du Dona-
tisme. Rle d'Hosius de Cordoue.
Les perscutions. Protestation
contre l'intervention du pouvoir sculier. Les Circoncellions.
Dfense de l'glise donatiste.
La question du baptme. Lgitimit
et ncessit du schisme.
Exhortation Tyconius. Intrt historique
de VEpistula ad Tyconium.

hsi Lettre Tyconius mais n'offre


est d'un ordre tout diffrent,

pas moins nous montre aux prises, non plus les


d'intrt: elle

reprsentants des deux Eglises rivales,


mais deux Donatistes,
deux frres ennemis. Avant d'analyser cet ouvrage, que l'on con-
sidrait nagure comme entirement perdu, nous devons indi-

quer dans quelles circonstances il a t crit, comment nous pou-


vons nous en faire une ide assez nette, et dans quelle mesure
nous pouvons mme le reconstituer.
Quelques annes aprs l'dit de Julie, tandis que l'glise
schsmatique se rorganisait rapidement et s'tendait en Afrique

l)Optat, IV, 5.
232 LITTRATURE DONATISTE

SOUS l'habile direction de Parmenianiis, Tyconius commena une


campagne trange, qui surprit fort et bientt inquita ses amis.
C'tait un Donatiste, mais d'un genre trs particulier un laque :

qui se mlait de thologie et pouvait en remontrer aux voques ;

un homme d'tude, qui observait curieusement les querelles


d'Eglises, et qui, avec Tindpendance de sa pense, prtendait
garder son franc parler un philosophe, qui connaissait la Bible
;

comme personne, mais qui Tinterprtait sa faon, sans crainte


de heurter les opinions toutes faites, et qui mme devait fonder
plus tard un clbre sj^stme d'exgse; un polmiste, enfin,
soucieux de la vrit, capable d'avouer que ses adversaires
n'avaient pas toujours tort, et de dclarer ses amis qu'ils
n'avaient pas toujours raison. Rare en tout temps, cette libert
d'esprit tait un phnomne presque anormal dans une Eglise
de sectaires, o les prjugs et les coups dispensaient gnra-
lement de raisonner. En elles-mmes, les ides de Tyconius,
comme ses tendances personnelles, allaient rtablir en Afrique
la paix religieuse, rconcilier et unifier les deux Eglises; en
fait, ds qu'il parla, il dchana le scandale, la guerre et le
schisme.
Ces ides, Tyconius les exposa dans deux ouvrages, o l'his-
toire se mlait la thorie, et la polmique l'exgse le De :

bello intestino, en trois livres, crit vers 370 les Kxposltiones ;

dwersanun causarum^ vers 375 '. Les deux ouvrages, qui se


compltaient l'un l'autre, sont perdus; mais, par Augustin et
Parmenianus, nous en connaissons assez bien le contenu. Tyco-
nius raillait l'orgueil et l'intransigeance des Donatistes. Rsu-
mant sa pense en une formule nergique, qui devait tre sou-
vent rpte, il disait aux gens de sa secte Notre volont :

est-elle donc une loi sainte'-? Avec les Catholiques et contre


ses amis, il soutenait la thse de l'universalit de Pr'glise^.
C'tait une absurdit de croire que le vrai christianisme s'tait
maintenu seulement en Afrique car les fautes de quelques-uns
;

n'avaient pu empcher la ralisation des promesses divines sur


la dure perptuelle de l'ii-glise dans le monde entier ^. Avec
les Catholiques encore, Tyconius reprochait ironiquement aux
Donatistes leurs prtentions au monopole de la saintet il ;

objectait que toute l'Eglise ne pouvait tre dchue hors d'Afrique,


car personne n'est souill par les pchs du voisin ^. Il osait

1)Gennadius, De vir. ilL, 18. Epistulam Parmeninni, I, 1, 1.


2) Qiiod voluimis siuicltiin est
'^
4) An<;nslia, Contra Epistularn Parine-
{Xuf^nslm, Contra pislulam Parmenia/ti, niani, 1, 1, 1.

JI, 13, 31; Epbt. 93,14; 10, 43).


4, 5) An-nstin, Epist. 93, 10, 44.

3) Augustin, Epis^.93, 10, 44; Contra


PARMENIANUS DE C VRTIIAGE 233

mme contester la lgitimit du schisme. On devait, disait-il,


supporter les coupables, et, en tout cas, ne pas rompre avec
eux la sparation des bons et des mchants ne devant se faire
:

qu'au Jugement dernier K L'Eglise donatiste elle-mme avait


d tolrer et tolrait encore, parmi ses membres, bien des cou-
pables'-. Sur la question toujours
dbattue du second baptme,
Tyconius dmontrait que ses amis n'avaient pas toujours t
si intransigeants. Il allguait des dcisions d'anciens synodes 3,
notamment celles d'un concile donatiste de deux cent soixante-
dix vques, tenu Carthage, qui avait autoris accueillir les
transfuges catholiques sans les rebaptiser. 11 citait l'exemple de
Deuterius et des voques de Maurtanie, qui autrefois ne rebapti-
saient pas, et qui pourtant avaient toujours t en communion
avec Donat le Grand '^
Bref, sur presque tous les points, cet
trange schismatique donnait raison aux Catholiques. Il n'en per-
sistait pas moins considrer l'Eglise de Donat comme la vri-
table glise. Donc, il s'obstinait se dire Donatiste, mais en
dmolissant pice pice tout le systme du Donatisme.
On juge de l'molion que causrent ses amis ces dclara-
tions et dmonstrations imprvues l'uvre de Donat tait sape
:

par la base. Parmenianus comprit qu'il ne pouvait se taire. Mais,


avant de frapper le tmraire, il essaya de le ramener par la
persuasion. Il le rfuta, vers 378, dans le livre qui
nous occupe :

VEpistitla ad Tyconiiun.
Cet ouvrage nous est connu par Augustin. Vers l'an 400, on
lui en communiqua un exemplaire. Parmenianus tait mort
et son autorit
depuis une dizaine d'annes mais sa rputation;

restaient grandes dans l'Eglise donatiste. Sa Lettre Tyconius


embarrassait bien des Catholiques, et mme, semble-t-il, des
vques. On pressait Augustin de la rfuter.
Il s'y dcida pour

deux raisons d'abord, il trouvait l l'occasion, cherche depuis


:

longtemps, de discuter fond la thse donatiste; ensuite,


il

voulait donner la vritable explication de nombreux textes bi-

bliques, qu'on allguait sans cesse


dans les controverses, et
que Parmenianus lui paraissait avoir mal interprts ^ Il cri-
vit donc, vers 400, les trois livres Contra Epistulam Parme-
niani, o il fut souvent amen dfendre contre l'ancien pri-
mat des schismatiques les ides de Tyconius s.

1) Augustin, Conlra Epislulam Parme- 5) Augustin, Contra Epistulam Parme-


niani, III, 3, 17; Epist. 249. niani, I, 1, 1.

2) Augustin, Contra Epistulam Parme- Augustin, Retract., II, 43; Epist.


6)
niani II 22 42 9S, 10, i'd; Contra Epistulam Parmeniani,
1; 2, 2; 13, 31; 22, 42; III, 3.
S) Gonnad'ius,*/)c vir. ilL, 18. I, 1, II,

Augustin, Epist. 93, 10, 43-44. 17 ;


clc.
4)
234 LITTRATURE DONATISTE

Il a rfut Parmenianus avec la mthode rigoureuse et la


pr-
cision que nous admirons dans tous ses traits polmiques.
Non content de discuter les principales thories et de relever
les erreurs d'interprtation,il s'attache tout lucider, ne rien

omettre. suit d'un hout l'autre l'argumentation, et presque


11

toujours le plan, de son adversaire: tantt reproduisant les


phrases mmes du Donatiste, tantt analysant ses chapitres,
recopiant mme ses citations bibliques, ne ngligeant rien, ne
laissant rien dans l'ombre. On n'a jamais pouss plus loin le
souci d'y voir clair et la loyaut du dbat. De l transcrire
tout entier l'ouvrage rfuter, il n'y avait plus qu'un pas et ;

l'on sait qu'Augustin l'a fait dans ses traits contre Petilianus
de Gonstantine ou contre Gaudentius de Thamugadi. Ici, mal-
heureusement, il n'a pas cru devoir aller si loin. Nous ne pou-
vons donc reconstituer compltement VEplstula ad Tyconiam ;

du moins, nous pouvons en dterminer le contenu, en prciser


le plan, en recueillir bien des fragments.

Voici, dans Tordre mme o ils se succdaient, les principaux


points de l'argumentation de Parmenianus un prambule, o :

tait raille l'inconsquence de Tyconius une longue rfuta- '


;

tion de ses thories sur l'universalit de l'glise - une histoire ;

sommaire du schisme, destine dmontrer que le Donatisme


avait t injustement condamn au temps de Gonstantin-^ et,
dans la suite, encore plus injustement perscut ^ une apologie ;

de l'Eglise dissidente, et du principe d'o elle tait sortie ^ ;

une thorie du baptme"; une conclusion sur la ncessit du


schisme^; enfin, une exhortation Tyconius^. Entrons
maintenant dans le dtail.
Dans son prambule, Parmenianus avait beau jeu. La con-
duite de Tyconius tait d'une rare inconsquence; l-dessus,
Augustin ne pensera pc^s autrement que le primat donatiste ^^.

Dsormais, sur tous les points essentiels, Tyconius tait d'ac-


cord avec les Gatholiques et cependant, il restait en dehors de
;

leur Eglise, qui partout, sauf en Afrique, tait reconnue de


tous. Gatholique sans le savoir et sans le vouloir, il s'obstinait
ne pas rompre avec ses amis, considrer comme la vritable
Eglise cette Eglise dissidente que condamnait sa doctrine,

1) Augustin, Epist. 93, 10, 43-44. 7) Conlra Epiilnlam Panneniani,U,]S,


2) Augustin, oMim EpisLalam Panne- 37 et suiv.; IIJ, 1, 1 cl ^ui*.; Conlni
niani, I, l, 1; 2, 2 ; 3, 4-5; 4, 6. Crcsconium, III, 31, 3; IV, 59, 71.
3) Ihid., I, 4, 7-9; 5, 10; 6, 11. 8) Augustin, Contra Epistulatn Patme-
4) Ibid., I, 8, 13; 9, 15; 10, 16; 11, 17. niani, III, 6, 29.
5) /6i</., I, 14, 21; II, 1, 1-3 rt suix 9) AugusUn, Epist. 93, 10, 43-44;
6) Ihid., II, 10, 20-21 et siii\ Conlra EpLstalam Panneniani, I, 1^ U
PARMENIANUS DE GARTII AGE 235

et que reniaient tous les chrtiens d'outre-mer. C'tait donner


un clatant dmenti ses propres ides. Cette attitude singu-
lire s'expliquait sans doute par la tyrannie des habitudes, par
la crainte des scandales d'une conversion, par l'espoir chim-

rique d'une rconciliation entre les deux partis, peut-tre aussi


par l'indiffrence ddaigneuse d'un homme de pense pour des
querelles d'glise. Mais c'taient l des mobiles bien compli-
qus et difficilement intelligibles pour les foules, mme pour
les vques et les politiques, qui s'en tenaient la constatation
du fait brutal contradiction entre les ides et la conduite de
:

l'homme. Par ses dclarations trop franches et son rve de r-


conciUation, Tyconius s'exposait aux coups des deux partis,
commencer par son primat. Et l'inconsquence de l'homme
pouvait mettre en dfiance contre les thories.
Ce sont ces thories que Parmenianus allait contester dans
tout le reste de sa Lettre. Et d'abord, il s'attaquait l'argu-
ment capital de Tyconius est-il vrai que l'Eglise du Christ
:

soit ncessairement, et en tout temps, universelle^ ? Elle l'est


en principe, mais non toujours en fait. C'est ce que n'a pas vu
Tyconius dans ses raisonnements sur l'universalit du christia-
nisme. Les Eglises d'outre-mer, d'Italie, de Gaule, d'Espagne,
5e sont rendues complices des tvaditeiirs africains, en restant
en communion avec eux, malgr la double ambassade que leur
a envoye jadis le parti de Donat '. De plus, en tout pays, pen-
dant la perscution de Diocltien, des chrtiens indignes ont
livr les critures; et nanmoins, sauf en Afrique, on n'a pas

rompu avec eux, en dpit des prescriptions trs nettes de saint


Paul 3. La condamnation prononce contre les traditeurs ^Iv'i-
cains atteint donc tous leurs complices d'outre-mer ^. Voil

pourquoi Ui vritable Eglise, universelle en principe, n'existe


plus que dans le parti de Donat.
Mais, disait-on, le Donatisme a t lui-mme condamn par
des Conciles, et proscrit par des empereurs. Sans doute, r-
pliquait Parmenianus mais le Donatisme a t frapp injuste-
ment. ;

A l'appui de cette assertion, l'auteur passait en revue


l'histoire du schisme cette histoire, il la racontait et l'inter-
;

prtait, naturellement, selon les traditions ou les prjugs


de
>sa secte. Constantin, malgr toute sa bonne volont, avait t

tromp par son entourage, surtout par le plus cout et le plus

1) Augustin, Contra Eputulam Parme- 3) Contra Epistulam. Parmeniani, I, 3,


Jiiani, 1, 1, 1. 4-5.

2) Ibid., I, 2, 2. 4) Ibid., I, 4,6.


236 LITTRATURE DONATISTE

perfide de ses conseillers, l'vque Ilosius de Cordoue^. Cet


Hosius tait le moins recommandable des hommes il avait t ;

condamn solennellement par un concile espagnol et c'est seu- ;

lement force d'intrigues que, plus tard, il s'tait fait dclarer


innocent par un autre synode Or, dans les premires enqutes
'2.

sur le schisme africain, Parmenianus apercevait partout la


main d'Hosius. C'est Ilosius qui avait fait acquitter (^a^cilianus
de Carthage par le concile de Rome c'est Ilosius qui avait
;

obtenu les premires mesures de rigueur contre les partisans


de Donat c'est lui surtout qui avait gar l'opinion dans les
;

Eglises d'outre-mer ^. Les mmes inti-igues avaient dtermin


la sentence du concile d'Arles, puis celle de Constantin'*. C'est
encore l'instigation d'Hosius qu'avait t lanc le premier dit
de perscution, et que les violences avaient commenc ". Ainsi,
concluait Parmenianus, les lois et les sentences rendues contre
le parti de Donat ne prouvent rien, sinon que les prtendus Ca-

tholiques ont t de matres fourbes, qu'ils ont russi garer


les princes et les conciles, qu'ils ont mme eu l'impudence de

provoquer l'intervention du pouvoir civil. Or, la religion ne


relve que de la conscience de chacun les empereurs n'avaient ;

pas intervenir dans les affaires de l'Eglise En vain, l'on '.

allgue comme excuse la ncessit de maintenir l'ordre public,


compromis par les querelles religieuses et les mfaits des Cir-
concellions du Donatisme ne sont pas complices de
: les chefs
ces exalts, et ne sauraient tre rendus responsables de leurs
dsordres'. Donc, rien ne lgitime les mesures de rpression
contre l'Eglise de Donat il s'agit d'une perscution vritable,
:

provoque par l'inconscience et la cruaut des soi-disant Catho-


liques.
Aprs ces protestations, ces appels la libert du culte, et
cette histoire assez fantaisiste des origines du schisme, Parme-
nianus traait le portrait le plus flatteur de son Eglise, dont il
cherchait justifier le principe et tablir la lgitimit. L'Ecri-
ture ordonne de rompre avec les coupables c'est pour cela que ;

Donat et ses amis ont d se spai'er des apostats et de tous


leurs complices d'outre -mer ^. Depuis ce temps, la vritable
Eglise, celle du Christ et des martyrs, n'existe plus qu'en
Afrique, dans le parti de Donat-*. Seule, 1 Eglise donatiste r-

1) Contra putnlam l*armcnia:ii,l,i, 7. 6) Contra Epislulam Parineniani, I, 9,


2) Ihid , 1, 4, 7-9 l; 10, 16.
3 Ihid., l, 5, 10. 7) Ihid., I, II, 17.
4) Ihid., 1, 6, 11. 8) Jbid., I, 14, 21.

5) Ibid., I, 8, 13. 9) /6/., Il, 1, 1-3.


PARMENIANUS DK CARTIIAGE 237

pond l'idal biblique, tel qu'il est dfini dans d'innombrables


textes sacrs seule, elle est reste
^
;
pure, sainte, digne de
l'Evangile et de son divin fondateur'-.
Parmenianus exposait ensuite sa thorie du baptme. C'tait la
doctrine de Gyprien, abandonne par les Catholiques africains
depuis le concile d'Arles, mais fidlement conserve par les
schismatiques. Le baptme ne peut tre confr que dans la vri-
table Eglise, et par des mains pures le sacrement est nul, s'il :

vient d'un hrtique, ou d'un dissident, ou d'un indigne. Or,


les soi-disant Catholiques sont des indignes et des dissidents.

Donc, leur prtendu baptme est comme non avenu. S'ils veu-
lent rentrer dans la vritable Eglise, celle de Donat, on doit
les baptiser. Ce n'est pas les astreindre comme s'en plaignent
parfois les nouveaux convertis, et comme on le rpte trop sou-
vent par un abus de langage
ce n'est pas les astreindre
un second baptme; c'est leur confrer le vrai, l'unique bap-
tme valable, dont ils n'ont eu jusqu'alors que la contrefaon'^.
Vers la fin de sa Lettre, Parmenianus tirait la conclusion
logique de toutes les dmonstrations prcdentes il montrait :

que la rconciliation des deux Eglises tait impossible, tant


que les soi-disant Catholiques fermeraient les yeux la vrit.
Il insistait sur la ncessit du schisme, sur le devoir
qui s'tait
impos jadis, et qui s'imposait encore aux vrais chrtiens, de
rompre avec les complices ou les hritiers des apostats Ses '*.

derniers mots taient une exhortation Tyconius, qu'il adjurait


de rester fidle TEglise de Donat, de ne pas trahir la doctrine
et les principes du matre, de supporter avec les Justes la per-

scution, plutt que de se joindre aux perscuteurs-'.


Telle tait VEpistida ad Tyconium, d'aprs les indications
qu'Augustin nous fournit sur le contenu et sur le cadre chaque ;

partie de ce plan, correspondent de nombreux fragments. On


peut se faire une ide assez prcise de l'ensemble, et, parfois,
du dtail. La
Lettre .Tyconius prsente videmment un vif
intrt, historique, littraire, psychologique et en elle-mme, :

et par ce
qu'elle nous apprend sur les livres polmiques de
Tyconius, sur le rle de Parmenianus, sur les querelles int-
rieures de l'glise donatiste.

1) Contra Epistulam Parmenlani,\l, 2, 2, 11; 3, 17-18; 4, 20; 5, 26; Contra


4 ; 3, 6-7; 4, 10; 6, 11; 7, 12.
8; 5, Cresconiuin, III, 81, 93; IV, 59, 71.
2) Ibid., II, 7, 13 ; 8, 15; 9, 18. 5) Parmenianus in fine Epislul
su
3) Ibid., II, 10, 20-21 11, 23-24 ; 12, 26
; ;
oxhortatur Tyconium ut in parte Donati
13, 27-30; 14, 32; 15, 33; 16, 35; 17, 36. perniancat et pcrsecutiones pcrferat,

4) Ibid., II, 18, 37; 20, 39; 21, 40-41; dicens, etc.. (Augustin, Contra Epis-
32, 42; 23, 43; III, 1, 1 ; 2, 4; 2, 7; 2, 9; tiilain Parmeniani, III, 6, 29).
238 LITTERATURE DONATISTE

IV

Parrncnianiis crivain. Mtiiode de Modration relative.


Langue. Tour d'esprit. Procdspolmique.
du dveloppement. Priodes et
formules. Traits. Accumulation d'images et d'antithses. Em-
phase et dclamation.
Contrastes du style.

Ain.si, deux ouvrages importants de Parmenianus, dirigs


l'un contre les Catholiques, l'autre contre un Donatiste, peu-
vent tre reconstitus en grande partie; et tous deux mritent
de prendre place parmi les uvres les plus considrables de la
polmique africaine au quatrime sicle.
hdi Lettre Tyconius marque un progrs sensible dans l'art
de la composition. Les matires y sont beaucoup mieux ordonnes,
suivant la succession logique des ides ou des faits les traits do-
;

minants de la dmonstration y sont plus nettement mis en va-


leur. D'ailleurs, ce progrs apparent s'explique surtout peut-
tre par les dimensions moindres de l'opuscule les polmistes
:

du temps taient plus habiles esquisser un pamphlet qu' agen-


cer un grandtrait. Cette question d'ordonnance mise part, on
retrouve peu prs les mmes lments dans les deux ou-
vrages de Parmenianus expos des doctrines donatistes, cita-
:

tions bibliques, invectives contre les Catholiques, faits relatifs


l'histoire du schisme. Tous ces lments se mleront dsor-
mais, des degrs divers, dans toutes les uvres de la pol-
mique donatiste ou antidonatiste et il est permis de croire que
;

Parmenianus a exerc une influence directe ou indirecte sur


toute cette littrature. Mais un ti'ait lui appartient en propre,
ou, du moins, deviendra de plus en plus rare chez les schisma-
tiques africains c'est une modration relative, qui le porte
:

mnager personnes en attaquant les doctrines, prfrer le


les
raisonnement ou les faits aux accusations vagues, les textes
ou les arguments aux injures.
Les fragments conservs de Parmenianus permettent aussi,
dans une certaine mesure, de le juger comme crivain. Dans la
langue, dans le vocabulaire ou la syntaxe, on ne relve rien de
bien particulier, rien qui le distingue de ses contemporains. Il
y a plus de personnalit dans son tour d'esprit et dans son
style.
Il a le la prcision, des textes et des faits. Malgr
got de
ses concessions apparemment ncessaires au protocole et aux
prjugs donatistes, il n'aime pas se payer de mots mme
:

quand il
reproduit simplement les affirmations ou les ana-
PARMENIA^US DE CARTHAGE 239

thmes de son parti, s'efforce d'en apporter une justification


il

rationnelle. Avant de
lgifrer ou d'excommunier, il tient se
convaincre lui-mme qu'il est dans le vrai. Chef d'Eglise, et
restaurateur de son Eglise, il a le sens de la ralit, une men-
talit de politique, le got des solutions pratiques jusque dans
son intransigeance de sectaire, une sorte de loyaut intellec-
tuelle et morale, qui le rend exigeant pour lui-mme et l'em-

pche d'tre compltement dupe de ses thories exclusives. Les


instincts de l'homme paraissent ici en opposition avec les doc-
trines dont la dfense lui tait impose par son rle de grand

pontife du Donatisme. C'tait l'impression d'Optat et d'Augus-


tin, qui tmoignent souvent leur adversaire une dfrence
plus ou moins involontaire \ Aux demi-rserves du langage de
Parmenianus, on s'aperoit qu'il tait seulement naturalis
Africain, et Donatiste d'occasion ou d'adoption.
Dans le dtail du style, mmes contrastes. Tantt, l'allure
calme, les expressions mesures, l'quilibre harmonieux, d'un
raisonnement mthodique qui se droule en priodes assez
rgulires ou se concentre en formules par exemple, dans les
:

dveloppements relatifs aux caractres de la vritable Eglise'^.


Tantt, une allure inquite et belliqueuse, des traits menaants,
avec des mots de sectaire ou d'inquisiteur, comme ceux-ci :

Qu'ont de commun les chrtiens et les rois ? les vques et le


Dans votre
palais 3? ou encore
;
:
Eglise, quel Esprit peut-
il
y avoir, si ce n'est celui qui enfante les fils de l'Enfer^ ? .
Parfois, c'est un langage tapageur, avec des chappes de
violence, des accumulations d'images et d'antithses. A propos
de la controverse sur le baptme, le primat donatiste disait aux
Catholiques Par votre faux baptme, il vous est impossible,
:

souills vous-mmes, de laver; impurs, de purifier; fourbes,

aprs vos crocs-en-jambe, de relever; perdus vous-mmes, de


dlivrer; coupables, de pardonner; condamns, d'absoudre ^\
Ailleurs, il exprimait la mme ide avec d'autres mtaphores,
mais avec des antithses presque aussi rageuses Jamais, :

s'criait-il, jamais la rigueur de la Loi divine ne permettra un


mort de vivifier; un bless, de gurir autrui; un aveugle,
de rendre la vue un homme nu, de vtir les autres un
; ;

homme souill, de purifier 6. En ces circonstances, Parmenia-

1) Optt, 1, 4; Augustin, Contra Epis- 3) Optt, I, 22.


iulam Parmeniani, I, 1, 1; II, 7, 13; i) Ibid., U, 7.

Contra Cresconiam, I, 2, 3; Serm. 46, 5) Ibid., I, 10. Cf. I, 12.

8, 17. 6) Augustin, Contra Epistalam Parme-


2) Optt, II, 1 et suiv. niani, II, 14, 32.
240 LITTRATURE DONATISTE |

nus se dfendait mal contre la dclamation et l'emphase chres 1

son parti. Il disait encore des Catholiques africains On ne


:

ij

peut appeler une glise cette bande qui se nourrit de morsures |

sanglantes, qui s'engraisse du sang et de la chair des saints '. |


Ces grosses injures atteignent ceux qui les lancent, avant ceux
qu'elles visent. Elles n'accusent pas seulement ici, chez le pri-
mat de Garthage, une complaisance regrettable pour le fana-
tisme de ses fidles; elles dnoncent encore, chez l'crivain,
une faute de got.
On doit reconnatre, d'ailleurs, que ces notes violentes sont
relativement rares, et mme qu'elles contrastent avec le ton
ordinaire du style de Parmenianus. Peut-tre lui ont-elles t
imposes par la tradition et le protocole de son glise. 11 n'est
pas impossible que son style, aux aspects si divers et dconcer-
tants, soit comme un reflet de sa vie. Faonn au beau langage
et aux modes classiques dans les coles de Gaule ou d'Espagne,
il dut subir ensuite, Garthage, l'influence de son nouveau
milieu africain et sectaire, des nergumnes qui l'entouraient,
mme de sa bibliothque donatiste.

1) Optt, II, 14. Cf. 11, 15 et 18.


CHAPITRE Vil

SAINT OPTAT

Optt de Milev.
Il antidonatiste. Sa vie. Son
inaugure la littrature

nom. Son i^ays et


Son patriotisme africain. La jeu-
sa famille.
nesse d'Optat. Le paen. Son ducation. L'vque et le polmiste.
Caractre et tour d'esprit. Sincrit et loyaut. Horizons borns.
Foi simple et sons Got du prcis et du document.
fait
Bonhomie et malice.pratique.
Temprament de chroniqueur. Modration
dans la polmique.

Prcurseur de saint Augustin dans la polmique contre le


schisme, saint Optt est pour nous le plus ancien reprsentant
de la littrature antidonatiste. Et ce simple fait, si l'on y rfl-
chit, est de nature causer quelque surprise. C'est presque un
paradoxe historique, que cette apparition si tardive du premier
champion des Catholiques, dans hi lutte depuis si longtemps
engage entre les deux fc^glises africaines.
Au moment o parut l'ouvrage d'Optat i, il y avait plus de
cinquante ans qu'avait clat le schisme. Pendant ces cinquante
ans, la littrature polmique de la montre n'avait gure t
qu'un long monologue, d'ailleurs trs violent, trs mont de
ton. Du camp des schismatiques s'taient leves, simultan-
ment ou tour tour, bien des voix aigres ou tonitruantes celles :

de Donat le Grand, des orateurs de concile ou de prtoire, des


pamphltaires., des pangyristes de martyrs, puis celles de Vi-
tellius, de Poutius, de Parmenianus. Dans le camp des Catholi-

1) Bibliographie ;
p. 168.
1" Manuscrits. Principaux manu- 2 Editions.
Ed. piinceps par Co-
scrits : Codex Petropolitanus, oiim Cor- chkciis (Mayoncc, .1549). KJ. de Baidui-
beiensis (v-vi' sicles}; Cadex Aurlia- nus (Paris, 1563 et 1569); do Dupiu
nensis 169 (vh sicla) ; Cod^x Parisinus (Paris, 1700; Amsterdam, 1701; Aii-
1711, o\im Colberlinus {iLi' sicle); Codex vers, 1702; reproduite par Migue, Pa-
ParisiJiuslS335,olunGermaaensis (xvs.); trol. lut., t. X, p. 883 et suiv.). dition
Codex Remensis 221 {i\ sicle). Cf. critique de Ziwsa (Vienne, 1893; t. XXAI
Ziwsa, p. XIV et suiv. de son dition; du Corpus scriptor. eccles. ?<. publi par
Eranos Vindobonensis, Vienao, 1893, Acadmie de Vienne).
l'

V 16
2^1 2 SAINT OPTAT

(|ues,un silence difiant ou apeur peine, quelques protesta-


:

tions de leurs avocats dans les grands procs de Carthage', ou

quel([ues discours de concile'-.


Le contraste est vraiment singulier, prescjue invraisemblable.
On ne s'explique gure que les Catholiques de la rgion, ordi-
nairement plus batailleurs, se soient ainsi drobs devant la
controverse; que leurs crivains, leurs orateurs aient oppos une
patience si dangereusement vanglique aux injures, aux calom-
nies, et aux coups de leurs adversaires. On est tent, naturelle-
ment, de supposer qu'ils ont eu avant Optt des polmistes,
dont le nom et l'uvre se sont perdus. Ce n'est pas impossible.
Cependant, mme en admettant cette hypothse, on s'explique
encore difficilement la dispiarition si complte d'une premire
littrature polmique. N'oublions pas que plus tard, avec Optt,
avec Augustin, la controverse a port principalement sur l'his-
toire primitivedu Donatisme, depuis la rupture jusqu' la per-
scution de Macarius et la revanche des dissidents sous le
rgne de Julien. Si donc, pendant ce demi-sicle, les Catholiques
africains avaient eu un vritable polmiste, nous en saurions
quelque chose d'autant mieux qu'Optt lui-mme, vivant en
;

plein pays donatiste, admirablement plac pour tre bien ren-


seign, a recueilli avec soin les traditions et les anciens docu-
miints relatifs la querelle des deux Eglises. Or, Optt ne con-
nat avant lui aucun polmiste qui ait pris la dfense de son

Eglise; et c'est justement pour cela, que lui-mme a cru devoir


relever enfin le long dfi de ses adversaires.
Donc, le mystre subsiste pour nous; et, avec le mystre, ce
paradoxe historique d'une controverse qui, pendant un demi-
sicle, resteun monologue. Cette constatation, d'ailleurs, n'est
point pour diminuer rimporfmu'o lu rle d'Optat, ni l'intrt de
son livre.
Par ses contemporains et ses compatriotes, saint Optt est
appel tantt Optt l'Africain {Optatus Afer) 3, tantt Op-

tt de Milev ^
{Optatus Milevitanus) ou vque de Milev

[episcopus Milevitanus)''. Milev, aujourd'hui Mila, cinquante


kilomtres au Nord-Ouest de Constantine, tait une vieille cit
numide, devenue cit romaine; un peu perdue dans la montagne,

1) Acta punjationis Felicis. p. 200-201 5, 16; Contra Julianum, I, 3, 7.


tl 203 Ziwsa; Optt, III, 3, p. 78. 3) Jrme, De vir. ill., 110; Ilonorius
Optt, I, 24; Appendix d'Opt:it,
2) Augiistoduiicnsis, I, 111.
ri.
205; n. 4, p. 207; n. 6, p. 208-
3, p. 4) Au-jusliii, Ad CalhoUco^ Epislula
210; II. 9-10, p. 212-216; Conc<7. Carthag. contra Donalislas, 19, 50.
.11111.348, Exord.; caii. 1-2 vl 12; Cod. 5) Contra Epislulani Parmcniaiii, I,
Thcoil., \\\, 2, 7; Aiigiisliii, Epist. 43, 3, 5; Jrume, De vir. ill., llC.
l'homme 243

l'extrmit de la Numidie propre, non loin des frontires de


Manrtanie. La ville avait pourtant quel({ue importance, puis([ue
des conciles y sigrent au temps d'Augustin ^ Saint Optt y fut
vque dans le dernier tiers du quatrime sicle; et c'est, peu
prs, tout ce que nous savons sur son piscopat.
Quant au nom d'Oplatus, malgr son apparence toute romaine,
il tait trs
rpandu en Afrique, notamment en Numidie. Par
une concidence singulire, on a trouv Lambse, sur un cippe,
l'pitaphe d'un autre Optt de Milev, Oplatus Mllevilanus :

celui-l tait un militaire, soldat de la troisime lgion Au-

guste'^. Nous connaissons, dans la rgion, bien d'autres homo-


nymes, les uns paens, les autres chrtiens parmi eux, plusieurs :

vques. A Timgad, l'ancien Thamugadi, on vient de dcouvrir


une ddicace la desse Ccelestis, consacre par un chevalier
romain, qui s'appelait P. Sittius Optatus^. Beaucoup plus que
ce chevalier, dans la mme ville, un vque donatiste fit rayon-
ner le mme nom, mais avec une aurole de crime et de sang :

ce terrible Optatus de Thamugadi, chef de bandes, sorte de


bandit mitre, qui terrorisa le pays, et qui, pendant dix ans, sui-
vant l'expression d'Augustin, fit gmir toute l'Afrique^. Citons
encore un autre vque homonyme, nullement farouche celui-l,
et du parti catholique Optatus de Vescera ou Biskra, ([ui as-
:

sista la Confrence de 411 probablement cet vque Optatus


'^^

qui Augustin adressa en 418 un trait sur l'origine de l'me*'.


Par ces exemples, qu'on pourrait multiplier, on voit que le nom
' Optatus^traduction peut-tre de quelque nom indigne, tait
d'usage courant dans la Numidie de ces temps-l.
Saint Optt tait, sans doute, d'une famille de soldats : de la
mme que ce concitoyen homonyme connu
famille, peut-tre,
par l'pitaphe de Lambse, G. Valerius Optatus Milevitanus,
soldat de la troisime lgion''. Tout porte croire qu'il tait n
dans cette cit de Milev, o il devint voque. 11 semble avoir
toujours vcu dans le pays, o il vit l'uvre, au temps de
Julien, les artisans de la revanche donatiste. Il ne s'inti-esse
gure qu'aux choses de Numidie avec quelques chappes, seu-
:

lement, vers d'autres rgions d'x\frique, parfois vers liome, dans


Tentrainement du rcit ou de la polmique. Mme ([uand il parle
d Carthage ou de la Maurtanie, il en parle presfjue en tran-

1) Codex canon. Ecoles, afric, can. 88; I, 2-1:, 26.


Augustin, Epist. 176 et 182. 5) Collt. Caiihag., 1, 120.

2) C. /. L., VIII, 3266. 6) Augustin, Epist. 190.


Cf. Epist.

8] A.liaUu, Les ruines de Timgad, III 202 bis.

(Paris, 1911), p. 144. 7) C /. L., VIII, 32(16.


4) Augustin, Contra litteras Petiliani,
244 SAINT OPTAT

ger, en indil'rreiit, qui rpte une leon apprise ou reproduit


(les formules consacres. Au contraire, pour tout ce (jui touche
la Numidie, il s'anime, il s'meut. c'est en tmoin oculaire
:

qu'il conte, ([u'il peint, qu'il juge. Gomme la plupart des cri-
vains d'Afri([ue, il a au cur le culte de la petite patrie, qui,
chez tous, obscurcit un peu le culte de la grande. Dans l'orgueil
de son patriotisme africain, il raille l'origine trangre de Par-
menianus il ne pardonne pas aux schismatiques du pays d'tre
:

alls choisir pour chef un Espagnol ou un Gaulois^. Ge patrio-


tisme africain est chez lui si exclusif et si restreint, ([u'il semble

parfois se rduire aux proportions d'un patriotisme numide.


D'aprs le tmoignage d'Augustin, (fui pour cela le compare
Gyprien, Lactance et Victorin, Optt avait t paen dans
sa jeunesse-. On ne sait rien, d'ailleurs, sur les causes et les
circonstances de sa conversion. Gomme tant d'autres alors, il
dut tre amen au christianisme par le besoin de certitude; et,
aussi, par l'exemple, en ces temps o un grand courant de rno-
vation morale poussait les lettrs comme les foules vers la reli-
gion nouvelle. 11 avait reu une instruction complte, mais sur-
tout formelle, purement littraire, celle qu'on donnait alors dans
toutes les coles de l'Empire romain. Daus la rhtorique et la
philosophie traditionnelles, il ne trouva que vide et dception, le
jour o il y chercha une rgle pour l'orientation de sa vie mo-
rale. De lui, comme de bien d'autres, la dception fit un chr-
tien.
De sa carrire ecclsiastique, nous ne connaissons ({ue le
terme. nous apprend lui-mme qu'il fut v<[u(;
Il Ge serait, : (c

dit-il ({uel(|ue part, ce serait un crime de faire, nous vques, ce

({ue n'ont pas fait les apcHres"^ . Augustin l'appelle


(c
l'vque
de Milev, de vnrable mmoire^ . Ds le dbut de son pisco-
pat, comme tous les vques catholiques de la contre, Optt fut
aux prises avec les schismati({ues. Il trouvait en face de lui,
dans son diocse et dans sa ville de Milev, un collgue et riAal
donatiste, donc un ennemi. Et les dissidents de Milev tiiient
redoutables un jour, on accusa leur vque d'avoir confis(ju
:

ou dtruit quatre basiliques^. Oblig de tenir tte des sec-


taires toujours menaants, Optt dut chercher des armes pour

1) Optt, TI, 7. cpiscopus catholiea communionis Opta-


Augustin, De doctrina christiana, tus (Augustin, Contra EpLitulam Par^
2)
II, 40, 6l, meniani, I, 3, 6). Cf. Jronio, De vii\

';i)
cnim nt episcopj f.uia-
Nefrts est ill., 110 : Optatus Aft*r, cpiscopus
mus quod apostoii non fccerunt... Mileviianus ex parte citliolira .
(Optt, VII, 2). 5) Collai. Carlhag., l, 201.

4) Vcnerabilis inonioriae Milevitanus


L HOMME Z4i>

la lutte; il s'tonna de n'en point trouver dans l'arsenal des tra-


ditions catholiques, et rsolut d'aviser aux moyens de se dfendre
par lui-mme. C'est ainsi, dans cette petite guerre de tous les
jours, qu'il s'habitua et s'exera la controverse il prit, peu :

peu, des airs de polmiste. L'occasion fit le reste; et le modeste


vque de Milev partit en guerre contre le chef tout-puissant de
l'higlise rivale, le primat donatiste de Garthage.
Voil tout ce qu'on sait de la vie d'Optat. On ne peut dter-
miner qu'approximativement la date de sa naissance et celle de
sa mort. Nous verrons qu'il publia son grand ouvrage en 366
ou 367, et qu'il en prparait une seconde dition vers 385. En
366, il tait srement vque depuis plusieurs annes, il tait
alors en pleine maturit d'ge et de talent: il devait tre n
vers 320. On perd sa trace aprs 385. Mais il n'a pas d survi-
vre longtemps saint Jrme, ds 392, saint Augustin, vers 400,
:

parient de saint Optt comme d'un auteur de rputation consa-


cre,mort depuis des annes i.
Sur le caractre de l'homme et le tour d'esprit de l'crivain,
nous n'avons gure que le tmoignage de son livre. Mais ce
tmoignage est explicite et probant: en ce genre de polmique,
le plus discret des auteurs trahit malgr lui sa personnalit.
11 s'est trouv
nagure des critiques pour incriminer la bonne
foi d'Optat. On documents pour
l'accusait d'avoir fabriqu des
les besoins de la controverse. En
consquence, on le traitait bru-
talement de faussaire on le citait la barre de l'histoire, pour
;

faux et usage de faux. Les accusateurs ont d faire amende


honorable ils ont battu en retraite devant l'argumentation dci-
;

sive d'une critique plus clairvoyante et plus approfondie ~. Ce qui


reste trange, c'est l'accusation elle-mme, porte si lgre-
ment contre un tel crivain. Vraipient, il faut l'avoir peu lu, ou
mal compris, pour souponner en lui un faussaire. Ce qui
frappe, au contraire, dans tout ce qu'il crit, c'est un
air d'hon-
ntet. La premire impression, et la dernire, que laissent une
tude srieuse de l'ouvrage et la frquentation familire de l'au-
teur, c'estune impression de sincrit, de loyaut. On estime
l'homme, avant de s'apercevoir que l'crivain avait du talent.
Ce prtendu faussaire est surtout un brave homme, d'une bont
engageante et pas sotte, qu'on et aim avoir pour ami.
Telle tait l'opinion unanime de ses contemporains et de ses
tait estim
compatriotes, catholiques ou schismatiques. Optt

Rome, 1890 de l'Ecole de


1) Jrme, De uir. <7/., 110; Augustin, {Mlanges
Conlra Epistulam^ Parmeniani, 1, S, 5. Rome, X, U90, p. 589 et j^uiv.).
;
2) Duchesne, Le Dossier du Domitisme,
246 SAINT OPTAT

de quiconque l'avait connu oue lisait. Des Catholiques, d'abord :

Augustin une sympathie particulire, faite de res-


laisse voir

pect et de reconnaissance, pour celui qu'il appelle un vnrable


K Mais les Donatistes eux-mmes tmoignaient autant
vque
de confiance que d'estime ce polmiste qui avait t leur adver-
s dre. Ils le montrrent bien, en 411, la Confrence de Car-

thago ce sont eux: surtout qui, au cours des discussions, invo-


:

quaient l'autorit d'Optat. Us demandaient qu'on lt publique-


ment tels de ses rcits, pour tablir la ralit des faits % Et,
bien que l'aventure efit tourn contre eux, ils ne lui en gard-
rent pas rancune.
Honnte homme et adversaire loyal, rglant sa conduite sur
les principes de la charit chrtienne. Optt tait un vque de
foi simple etde sens pratique. Peu port aux spculations, il n'a
gure parl de thologie et, sans doute, il s'y connaissait tout
;

juste assez pour remplir ses fonctions piscopales. S'il fournit


parfois des renseignements aux historiens d(; la thologie sur
l'tat du dogme en son temps, c'est indirectement, et par hasard;
il ne touche ces matires que dans la mesure o elles s'impo-
saient lui au cours des controverses sur le schisme. Ses hori-
zons sont borns aux affaires ecclsiastiques de son temps,
surtout aux querelles des deux Eglises africaines. Dans ses
rcits et ses discussions, presque toujours d'une remarquable
clart, il montre un tour
d'esprit pratique. Il a le got du fait
prcis et du document.
On observe ce tour d'esprit jusque dans les narrations o
intervient le surnaturel. Assurment Optt croyait aux ,

miracles ; mme, il
y croyait ferme, et avec enthousiasme,
comme plupart de ses contemporains. Mais les miracles qui
la
attiraient son attention, et qu'il aimait raconter, taient les
miracles de son pays et de son temps, des miracles prcis,
dont on connaissait bien le lieu, la date, les circonstances.
C'taient aussi des miracles familiers, si l'on peut dire des :

miracles de tout repos, de ceux qui ne bouleversent trop ouver-


tement ni les lois de la nature ni l'tat social. Par exemple, en
362, dans sac d'une glise catholique, des vques donatistes
le

jettent par une fentre la sainte ampoule: la main d'un ange


soutient dans les airs le vase fragile, qui tombe doucement sur
les pierres sans se briser. Les mmes vques font jeter aux
chiens l'eucharistie: subitement pris de rage, les chiens se pr-

1) Augustin, Contra Epislulnm Panne- 2) Hrevic. Collt., III, 20, 38; Ad Do-
niani, 1, 3, 5. nalistas post Collai., 31, 04; Epist. 141, ).
SON OUVHAGE CONTJIE LES DONATISTES 247

cipiteat sur les sacrilges et les dchirent belles dents'.


Croyez ou non l'intervention de l'ange et la rage miraculeuse,
c'est bien ainsi que les choses ont d se
passer. Optt aime ces
miracles ralistes, qui ne dconcertent pas trop la raison
humaine.
Donc, un trs honnte homme, sincre, loy^^l, de sens pra-
tique, et de foisimple. N'allez pas croire, aprs cela, qu'Optt
soit un naf. Sa bonhomie est faite de malice autant
que de
bont une malice qui n'a rien de bien mchant, mais qui enfin
:

donne plus de prix la bont. Puis, il a de l'esprit parfois, du ;

plus fin.

Sontemprament littraire tait, avant tout, d'un chroni-


queur. tait n pour amuser ses contemporains et ses lecteurs
11

du rcit ou du croquis de tout ce qu'il avait observ autour de


lui : hommes et choses, murs et querelles, aventures et anec-
dotes. les circonstances qui ont fait de. lui un polmiste.
Ce sont
Il a t entran la controverse par le spectacle du triomphe
insolent des schismatiques, et de la rsignation dsempare de
ses amis les Catholiques. Il a cru que son devoir d'vque tait
de ne point laisser passer sans rponse les provocations du
primat donatiste. Mais, tout en devenant polmiste, il est rest
chroniqueur.
D'ailleurs, il a su garder, jusque dans la controverse, ses
qualits dhomme
et sa discrtion d'vque. Sans doute, il

apporte beaucoup d'ardeur dans la dfense de son Eglise mais ;

il
y apporte aussi sa loyaut, sa bonhomie malicieuse, et une
grande vertu, la modration, la mesure. Tout en combattant
les schismatiques, il vite de les poussera bout; trs conciliant,
il se dclare
prt une entente. ^lnager les adversaires et
leur rendre justice, c'est toujours un mrite rare mais c'tait ;

une vertu, et une vritable originalit, au milieu et en face de


ces nergumnes qu'taient ordinairement les Donatistes.

II

L'ouvrage dOplut contre


Titre. Premire dition en
les Donatistes.
six livres. Date. ^ Le septime livre. Dans
Seconde dition.
quelle mesure peut tre considr comme authentique.
il
lments
divers dont se compose. Additions de l'auteur, transpositions
il - in- et

terpolations.
Objet de l'ouvrage d'Optat. Rponse Parmenianus.
Discussion du systme donatistt;. Tentative de rconciliation des
schismatiques avec l'glise.
Plan de l'ouvrage. Pourquoi Optt n'a
1) Optil, II, 19.
248 SAI>T OPTAT

pas suivi dans sa rfutation le plan de Parmenianus. Contenu des sept


livres.
Vue d'enseml)e.

Avant d'tudier en lui-mme l'ouvrage d'Optat, il est indis-

pensable de poser nettement, et de rsoudre dans la mesure du


possible, plusieurs questions de critique questions complexes- :

et dlicates, qui portent sur le titre^ sur la date, sur le nombre


des livres, et sur l'authenticit du dernier.
On a souvent attribu l'ouvnige des titres de fantaisie, tels^
que De schisniate Donatistarum ou Contra Parmenianum
Donatlstam. Ces titres, assurment, rpondent assez bien au
contenu; mais ils ont le tort d'tre d'invention moderne. Ils
ont t imagins par des diteurs, qui ne pouvaient se rsigner
au silence des manuscrits. Le Codex Remensis donne une l'ois,
dans Vexplicit du dernier livre, ce semblant de titre Ad Par- :

menianum schisniaticoriini aiictorem . Dans tous les autres- ^

manuscrits, propos de chacune des parties du trait, reparat


uniformment, et cette simple rubrique: les
exclusivement,
livres d'Optat, libriOptall , sajis aucune addition-. Mme
titre, ou plutt, mme absence de titre, chez tous les crivains
latins qui ont eu l'occasion de citer l'ouvrage. Les modernes
n'ont pas se montrer plus exigeants que les contemporains oa
les compatriotes de l'auteur: pour nous, comme pour eux^ les
livres d'Optat doivent rester simplement les livres d'Oi)tat .
Une autre question, beaucoup plus importante, est celle de la
date. Ou plutt, des dates car il y a eu deux ditions, et notre
:

une synthse des deux


texte actuel est ^.

Sur le temps o il composait son ouvrage, interrogeons


d'abord Optt lui-mme. A deux reprises, il nous apprend qu'il
crit un peu plus de soixante ans aprs la perscution de
Diocltien et Maximien en Afrique
perscution que dirigeait :

en Proconsulaire proconsul Anulinus, et, en Numidie, le


le

gouverneur Florus*. Voil des noms et des faits qui nous pla-
cent sur un terrain solide la perscution de Diocltien et
:

^Maximien commena en Afrique au printem[)s de l'anne 303,


et se termina dans les premiers mois de 305 ^. Un peu plus

1) Codeac Rt'7n en sis- 221.


Cf. l'odition nis est divaffata tenipcstas (Oplat, 1,
de Ziwsa, p.. 188. li).
Alia pcrscciitio, qujn fuil ub

2) fc<dition do Ziwsa, p. 3, 31-32, 66- Diodeliauo et Maximiano, qiio tcinporo

67, etc.
Cf. p. Ml. fucrmit impii judices bclluni chris-
c-t

3) Sur les date respectives des deux


tiano nomini iufereutes, ex quibus in
ditions, voyez notre communication Provincia Proconsulari ante annos sexa-
l'Inslilut C. B. de l'Acad.des Inscript.,
: ginla et quod excurril fuerat Anulinus,
1913, p. 450-453. iu Numidia Florus (t'jcf., Ifl, S).

i) {iVcrmo ante annos si-xayinta et quod 5) Voyez plus haut, t. III, p. 29(1
excurril per lotam Africam pcrsecutio- suiv.; p. 38.
SON OUVRAGE CONTRE LES DONATISTES 249

{et excurrit), dans le langage de- ces chroniqueurs qui


quod
comptaient volontiers par dizaines, cela signifie moins de
dix . Des deux textes d'Optat, on doit conclure cri- qu'il
vait aprs 363 et avant 374.
Une indication fournie par un contemporain permet de di-
minuer beaucoup l'cart entre les deux dates extrmes. Au
tmoignage de saint Jrme ^ Optt composa son trait en six
livres sous le rgne simultan de Valentinien et de Yalens ^,
Valentinien I^"' a rgn de 364 375; Yalens, de 364 378.
A premire vue, la donne de Jrme semble confirmer sim-
plement celle d'Optat, et placer l'ouvrage entre 364 et 374 :
c'est ainsi qu'on interprte ordinairement ce texte. Mais, en

ralit, cette donne nouvelle est beaucoup plus prcise et ;

il est
surprenant qu'on ne l'ait
pas remarqu jusqu'ici. Jrme
nomme seulement deux empereurs rgnant ensemble. Or,
Gratien devint Auguste et fut associ l'Empire le 25 aot
367 il survcut Valons comme Valentinien, et rgna jus-
;

qu'en 383. Donc, depuis la fin d'aot 367 jusqu'en 375, il j


eut, non pas deux empereurs, mais trois. On ne peut supposer
une erreur ou une omission de Jrme car il parlait l de
;

princes contemporains, et,, des trois empereurs rgnant en-


semble, le dernier qu'il et omis tait prcisment Gratien,
qui longtemps avait t le vrai matre de l'Empire en Occident.
Par suite, l'indication de Jrme vise le dbut du rgne simul-
tan de Valentinien et de Yalens l'ouvrage d'Optat a t
:

publi entre le 26 fvrier 364, date de l'avnement de ces deux


empereurs, et le 25 aot 367, date de l'avnement de leur col-
lgue Gratien.
Mais on peut prciser plus encore. Au moment o Optt
donna sa premire dition, l'glise de Rome tait gouverne
par le pape Damase Or, Damase ne devint vque de Rome
'^.

qu'au dbut de l'automne de 366. Le pape Libre mourut le


24 septembre. Damase, lu quelques jours aprs, fut sacr le
l*^""
octobre; et son lection ne put tre connue en Numidie
qu'au bout de plusieurs semaines. Par consquent, la publi-
cation du trait d'Optat ne peut tre ni antrieure au mois
d'octobre 366, ni postrieure au mois d'aot de l'anne sui-
vante elle date soit de la fin de 366, soit du dbut de 367.
:

Cette conclusion s'accorde pleinement avec d'autres donnes

1) Optatus^ Afer, cpiscoptis Milevl- 2) Damasus, hodie qni noster est'


tamis ex parte ealholica^ scripsl mb
socias (Optet, II, 3 texte tie la pre-
Valentiniano et Valcnte principibus,^, mire dition)'.
(Jrme, Devir. ilL, 110).
250 SAINT OPTAT

du texte d'Optat. L'auteur dcrit comme une chose rcente le


retour triomphant des Donatistes sous le rgne de Julien i
:

or Julien tait mort en 363, trois ou quatre ans plus tt. Optt,
dans sa premire dition, cite Macrohius coinme tant alors
l'vque donatiste de Rome^ or Macrobius tait vivant en
:

3G6, date probable d'un de ses ouvrages, mais il ne survcut


gure 3. Ailleurs, Optt parle de l'hrtique Photinus comme
d'un contemporain, un hrtic[ue du temps prsent , dit-il^ :

or Photinus, d'aprs la Chronique de Jrme\ mourut en 370.


Ces concordances chronologi([ues confirmeraient, s'il tait
ncessaire, notre conclusion sur la date de la premire dition
d'Optat.
Mais
et c'est ici (|ue les choses se compli([uent il
y a

eu srement une seconde dition, postrieure d'une vingtaine
d'annes. Les traces d'un remaniement se reconnaissent ais-
ment dans notre texte actuel. On y constate d'abord c et l,
par comparaison cli^s manuscrits, diverses corrections, addi-
la

tions ou interpolations '\ Ce qui est encore plus dcisif, on y


rencontre, juxtaposes aux prcdentes, de nouvelles indications
chronologiques, qui primitivement ont d tre ajoutes en
marge, et qui ont t navement insres dans le texte int-
rieur, non modifi, par de trop consciencieux copistes.
Rien de plus curieux, cet gard, que les deux listes paral-
lles d'vques romains. Lors de la premire dition, en 3()6-3()7,
k liste des papes s'arrtait naturellement Damase, qui venait
d'tre lu. Or, dans les manuscrits qui nous sont parvenus,
elle se termine par ces mots, ajouts plus tard: Damasus A
a succd Siricius, ([ui est aujourd'hui notre collgue^ . Sirice
ne devint pape qu'en 384. Plus trange encore est l'addition
faite la liste des vques donatistes de Rome. Dans la pre-
mire dition, cette liste s'arrtait Macrobius, rv([ue vivant
en 3()() et elle se prsente encore ainsi dans le plus ancien
;

manuscrit^. Mais la plupart des manuscrits, qui relvent ici


de la seconde dition, contiennent une addition ((ui introduit
dans le passage une singulire incohrence. Au dbut du cha-
pitre, Macrobius y est donn encore comme tant l'vque

1) Optt, II, 16-19. fi) Cf. ro.lilic.ii de Zivvsji, Prfal.,


2) Ibid., Il, 4. p. x-xn.
3) Voyez plushaut, c/iflpi/re IV, p. 154. 7) Successit... Damnso Siricius,
4) Dictiiiu est hoc de Photino prav liodic iiostcr est socius
quitexte

(Optt,
sentis tcmporis hierclico (Optt, IV, 5). II, 8 de seconde dition).
la

5) Jrme, C/iro/i. ad. ann. 376.


Cf. 8) Codex PetropolUanii^, oliin Cor

Goy.m, Chronologie de l'Empire romain, it'ie/isis (v'-vi sicles).


Cf. l'dition de

p. f>64. Ziwsa, p. 39.


SON OUVIl.VGE CONTRE LES DON.VTISTES 251

vivant cependant, l'on trouve plus loin, dans la liste pis-


1
;
et

opale, les noms de


ses deux successeurs Claudianus a suc- :

cd Lucianus, Lucianus Macrobius- . Nous savons d'autre


part que Claudianus gouvernait la communaut donatiste de
Rome en 378-^. On saisit ici la preuve d'une retouche analogue
celle de la liste papale retouche beaucoup plus maladroite,
:

d'ailleurs, puisqu'elle aboutit une conl'usion invraisemblable.


Le point de dpart raison premire de ces incohrences
et la

chronologiques, ce sont sans doute les additions faites par Optt


dans sa revision du trait. Ces additions, il avait d les noter
en marge, se rservant de les mettre ensuite d'accord avec le
contexte. Mais des copistes distraits les ont introduites telles
(piellesdans le corps du rcit.
Aprs ces constatations, on peut tenir pour certain que l'ou-
vrage a t revis en vue d'une seconde dition. La mention du
pape Sirice, qui fut lu en 384, prouve que la revision n'est pas
antrieure cette anne-l. Maintenant, qui a donn cette se-
conde dition? Est-ce Optt lui-mme.^ Et pourquoi cette revi-
sion ? Et ({uelle en est l'importance ? Questions nouvelles, et

trs complexes, dont la solution est troitement lie l'tude

critique du livre VU.


Ce livre VII, s'il est authentique, n'a pu tre joint l'ouvrage

que lors de la seconde dition. En effet, la premire contenait


seulement six livres. Nous en avons bien des preuves, et de tout
genre. D'abord, l'attestation d'Optat lui-mme. Dans son pram-
bule, il indique son plan et le contenu du trait, livre par livre,
en prenant soin de numroter les livres or, il n'en annonce que :

six^. Avec cette dclaration de l'auteur s'accorde pleinement la


physionomie actuelle de l'ouvrage la fin du livre VI, tableau :

satirique de la propagande donatiste, marque la fin du trait

proprement dit"*. En effet, le livre VII, ds les premires phra-


ses, annoace un dessein nouveau l'intention de rpondre aux :

objections qu'avaient souleves, dans les cercles donatistes, les


six livres antrieurement publis''. A ces preuves internes, ti-
res du texte mme, s'ajoutent encore des preuves externes.
Saint Jrme' et Honorius d'Autun^ ne connaissent d'Optat (jue

1) Si Macrobio dicalur ul)i illic siiiv.) ;


Avellana Collcctio, iil. Ciunlln;i\
sctk'jit... (Optt, 11, 4, p. 37-38 l^Jpisl. Vd, S, p. nQ.
Ziwsa). 4) Optt, I, 7.

2) Claudianus Luciaiio, Lucianus Ma- ) Ihid., VI, 8.


crobio... successissc viJcntur {Ibld., 6) Ibid., VU, l, p. 158 et suiv.
II, 4, p. 39). 7) Adversuni Donatianu partis ca-
3) Kpislula concilii romani (ann. 378) luniniaru libres sex (Jcronu', De vir.
ad Gratianuin et ValenLln'umum impera- ilL, 110).
ior^s (Mansi, ConciL, t. III, p. 625 et 8) Scripsit libnjs scx ad versus Dona-
252 SAINT OPTAT

six livres ainsi, dans


: les dernires annes du quatrime sicle-
et au cinquime, des lettrs d'Italie ou d'Orient et de (jaule-
n'avaient encore entre les mains que la premire dition. Notons-
enfin qu'un des manuscrits d'Optat, le Codex Cusanus, ren-
ferme seulement les six premiers livres*.
Voil donc un ensemble de preuves qui ne laisse place aucun
doute le livre Y II ne faisait pas partie de la premire dition.
:

Mais d'o vient-il? Est-il authentique ? Ou dans quelle mesure ?


On remarquer, d'abord, que ce septime livre est joint
doit
aux premiers dans tous nos manuscrits, sauf un seul^.
six
Cette tradition manuscrite remonte jusqu'au sixime ou au cin-
quime sicle, presque au lendemain de la mort d'Optat. Elle
est confirme par un tmoignage littraire l'auteur africain de :

VEpitome Carthaginiensis^ au dbut du sixime sicle, connat


les sept livres -^ Considr en lui-mme, le livre VII est assex
dconcertant tour tour, il semble plaider pour et contre l'au
:

tlienticit. Sans doute, il dbute par un rsum assez fidle des-


autres livres, dont il est le complment naturel^; et, l'occa-
sion, il y renvoie^; et Ton y reconnat souvent la main d'Optat^.
Mais, d'autre part, il renferme des interpolations videntes"^; et
il est
tranger au plan comme l'objet du trait^. On voit que
la question d'authenticit est complexe le septime livre ne sau- :

rait tre ni rejet ni accept en bloc.


Il se
compose de trois lments trs divers, et laisse des im-
pressions contradictoires, suivant qu'on s'arrte de prfrence
tel ou tel morceau.
Certaines pages rappellent tout fait la manire d'Optat, et
sont srement de lui le prambule^, la plus grande ])artie du
:

second chapitre et des quatre derniers '**. L'auteur y marque son


intention de rpondre aux objections que lui ont adresses des
Donatistes *'. Pour ramener
les indcis, il se dclare et se montre-
trs conciliant. affirme, plusieurs reprises, que l'Eglise ca-
Il

tholique est prte accueillir les schismatiques '-. Telle avait t-

lianjc partis Cilnmiiijini (IloKirius An- libro nianifcstius explm;nimus (/6id.,.


Kiistoduncrisis, I, 111). VU, 2, p. 1<)9)

1) Codex Casunaa 30 (xv si<'cle). (J) Ibid., Vil, 2 ot 4-7.


Cf. l'dition de Zivvsa, PrfaL, p. xxix. 7) Ibid., VU, 1, p. 160 ot suiv. ; VII,.

2) Ziwsa, Prxfat., p. vai. 3, p. 172.

3) ((
Doualiis..., cujiis hjcrcsis oiiiini 8) Ibid., VII, 1, p. 158-159. Cf. 1,7.
et cxccssus Optatiis opre scpU'in vola- 9) Ibid., \U, 1, p. 158-159.
iniuum coinpreheiidit (Epitome Car- 10} Ibid., VII, 2; 4-7.
Ihaijiniensis: dans les Chronica minora, 11) Ibid., VII, 1, p. 159.
d. MoMunsen, t. I, p. 495). 12) Ibid., VU, 1, p.. 166; VII, 2, p. 168 r.

4) Optt, VII, 1, p. 1.58. VII, ;<, p. 173.


5) Gujus dicti rutionem in quarto
SON OUVRAGE CONTRE LES DONATISTES 253

toujours la pense d'Optat; et des circonstances nouvelles le


poussaient alors, plus loin encore, dans les voies de la concilia-
tion. Donc, ni pour le fond ni pour la forme, nous n'avons
aucune raison de ne pas considrer ces pages-l comme authen-
tiques.
D'autres dveloppements, qui pour l'essentiel paraissent ga-
lement de la main d'Optat, causent cependant quelque surprise ;

car ils font double emploi, ils se retrouvent, presque identiques,


dans d'autres parties du trait. Par exemple, d'assez longs pas-
sages du livre VII sont reproduits peu prs textuellement dans
le livre III, au moins par plusieurs manuscrits ^ Ces transposi-
tions singulires inspirent naturellement quelque inquitude;
d'autant plus qu'elles sont capricieuses, et ne s'observent
pas
<lans tous les manuscrits, ni toujours aux mmes endroits.
D'une faon gnrale, les morceaux double emploi proviennent
-du livre MI, d'o ils ont plus tard t transports dans d'autres
livres.
Enfin, on relve des interpolations certaines. On ne saurait
attribuer Optt plusieurs pages absolument mdiocres, d'un
style verbeu