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PAR- REN- JEAN

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MANUELS D'HISTOIRE DE L'ART

LES ARTS DE LA TERRE


Manuels d'Histoire de l'Art
Vublii sjus la direction de

M. HENRY MARCEL
ADMINISTRATEUR GNRAL DE LA BIBLIOTHQUE NATIONALE
ANCIEN DIRECTEUR DES B E A U X - A R T S

L'objet de cette publication est de retracer, dans une suite d'ouvrages distincts,
rhistoire et l'volution de chaque forme d'art, depuis les premiers essais jusqu'
rtat actuel, travers les milieux divers et les poques successives o elle s'est
dveloppe.

PARUS :

LA PEINTURE. Des Origines au XVI^ sicle, par Louis Hourticq,


agrg de l'Universit Un volume illustr de 171 gravures.
LA GRAVURE, par Lon Rosenthal, docteur es lettres, professeur au Lyce
Louis-le-Grand Un volume illustr de 174 gravures.

LES ARTS DU TISSU, par Gaston Migeon, Conservateur des Objets d'Art
du Moven Age et de la Renaissance au Muse du Louvre. Un volume illustr de

SOUS PRESSE :

L'ARCHITECTURE (Antiquit), par Franois Benoit,


l'a:ult des lettres de Lille, i vol.

EX PREPARATION :

L'Architecture, de l'Antiquit nos jours, vul. ^ La Peinture du XVh sicle


i

au XIX' sicle, 1 vol. La Peinture du XIX' sicle nos jours, vol. La Musique,
i

1 vol. La Sculpture, 2 vol. Les Arts du Mtal, vui. - Les Arts du bois,
i vol. i
^3^
v3 UNIVERSITY OF iORoimTO

MANUELS D'HISTOIRE De'iJaRT

LES

ARTS DE LA TERRE
CRAMIQUE VERRERIE
MAILLERIE MOSAQUE VITRAIL

RENE JEAN
Conservateur de la Bibliothque Doucet.

Ouvrage
A PAUL PERDRIZET

SON AMI
R. J.
INTRODUCTION

C'est parce qu'elles ont une orig-ine eonnnune, la terre, que les

matires faisant rohjel de eel ouvrage ont t runies dans un mme


volume. On pouri-ail ajouter qu'elles oui un mme agent direct de mise
en uvre, le feu, car, si quelques poteries primitives ne connurent, avant
d'tre utilises, que l'ardeur des rayons ([ui les scha, leur importance
artistique est trop minime pour valoir, dans ces pages dont le nombre
est mesur, autre chose qu'une citation. Quant la mosaque de marbres
et de pierres de couleurs, (jui produisit quelques chefs-d'uvre, elle est,
certes, plus importante, au point de vue artisti{iue. mais encore, dans
une revision d'ensemble (jui eml)rasse, avec toute la cramique, toute
l'maillerie sur mtal, toute la verrerie, et tant de dcorations d'un
caractre monumental, la place qu'elle peut exiger est forcment des
plus restreintes. Cette exception indicjue en passant, il est permis de
dire que le lien qui unit les dilfrents chapitres de ce livre est form,
non seulement par l'itlentit d'origine, mais encore par l'identit de
technique : cramique, verreiae, maillerie, mosaque et vitrail devant
leurs qualits de somptuosit et de magailicence leur mise en uvre
par le feu.

De par la diversit de la matire premire, une double classification


s'impose ds l'ahord : d'une part, la cramique, d'autre part, les arts du
verre : verrerie, maillerie, mosaque et vitrail. La premire a pour base
l'argile ;
poteries lustres, faences et porcelaines furent faonnes, par
les cramistes de toutes races, avec l'argile onctueuse, grasse et douce
au toucher. C'est la silice qui donna naissance au verre, base de tant de
pices fragiles et transparentes. Ces deux matires d'ailleurs ne tardent
pas s'unir intimement, la seconde prtant la premire son clat et

sa somptuosit : c'est un enduit vitreux ([ui fait tiiiceler la faence,


c'est aux maux divers (ju'elle doit les colorations qui l'enrichissent.
L'union est donc intime entre la cramicjue et le verre, leurs applica-
tions elles-mmes ont un paralllisme frappant. Objets d'usage courant
1
INTRODUCTION

OU de clcoralion donieslique dans leurs emplois les plus communs,


tous deux ont hientol contribu la dcoration architecturale, se plaant
parmi les plus ma^niliques moyens donns aux hommes pour parer les
temples et les palais levs par leur gnie. Si les arts musulmans ont

demand la faence de revtir de son clat frais les parois des moscjues,
les basiliques et les cathdrales ont mu les fidles par les rcits tracs
somptueusement, l'aide de la mosaque, sur leurs pai'ois, l'aide des
vitraux, dans l'ouverture arienne des baies.
Donc, identit d'origine, identit de mise en uvre, identit de rsul-
tats expliquent qu'on ait runi l'tude d'uvres qui ressortent essentiel-
lement de rarchitecture, ct de celle de produits d'usage domestique.
C'est donc avec logique que fut groupe dans le cadre d'un mme
volume riiistoire d'arts assez divers dont chacun, pour tre dvelopp,
demanderait de plus longues pages. Il fut donc ncessaire, tout en restant
aussi prcis que possible, de mentionner seulement les faits principaux,
et de dcrire seuls les monuments les plus remarquables. La bibliographie
sommaire place la lin de cliacun des grands chapitres permettra de
remonter aux sources. Il n'a pas sembl ncessaire d'adjoindre l'illus-

tration l'image des marques et monogrammes de cramiques. Un choix


parmi eux et t arbitraire et il ne fallait pas songer en reproduire la
plus grande partie ; les dictionnaires spciaux sont d'ailleurs nombreux
et il est ais de s'y reporter. C'est dans le mme esprit que les pices

reproduites l'appui du texte ont t, en majorit, choisies parmi celles


conserves dans nos grands muses oi^i il est facile de les voir et de
les tudier.
Des collaborateurs bnvoles m'aidrent de leurs conseils, de leurs
avis, me permirent d'tudier les pices dont ils ont la garde. Qu'ils trou-
vent ici l'expression de ma gratitude. C'est ainsi que j'ai un plaisir

profond remercier MM. P. Perdrizet, Maciet, Marquet de Vsselot,


Metman, Lechevallier-Chevignard, d'Ardenne de izac, M'"'' A. Guillau-
min, le D"" Fouquet et cnlin M. Jacques Doucet, dont la bibliothque me
fut si prcieuse et qui voulut bien faire photographier pour ce volume

deux trs belles pices de sa collection extrme-orientale. Je tiens ;i diie


aussi tout ce (jue je dois aux cours de M. VA. Pottier et aux savants
travaux de MM. 1']. lieilaux et G. MiUel.
pui<:mike partie

L'ARGILE

CONSIDRATIONS GNRALES DFINITIONS TECHNIQUE

L'argile tcausfoi'ine par le feu constitue la lvre cuite proprement


dite mais on ne peut l'employer seule, car elle est trop grasse et trop
;

plastique. On y ajoute pour la cuisson du sable, du grs ou de la terre


cuite pile qui diminuent sa plasticit, rendent son travail plus ais et

facilitent le dgagement de la vapeur d'eau pendant la cuisson. Dans


cet tat, la terre cuite est minemment poreuse et ne peut contenir
des liquides ; on donc recouverte d'un enduit ou giaure. Cet enduit
l'a

tait-il silico-alcalin, on eut les poteries lustres ; tait- il base de plomb,

on eut \eii poteries vernisses; actuellement, la glacure dure et imper-


mable qui recouvre la terre cuite est d'ordinaire base d'tain et les

pices qui en sont revtues constituent h\ faence.


La cramique maille, faence ou porcelaine, peut tre peinte de

deu.v faons : ou sur mail cru, ou sur mail cuit. Dans le premier cas,
les couleurs sont lixes dans les fours oi^i l'on cuit bi faence c trs liante

temprature. Gomme peu de couleurs rsistent ce giand feu. la palette

sur mail cru est restreinte. De plus, la couleur est employe l'tat

d'oxyde et le peintre doit coimatre l'avance, ou pkil(d devinei- la nuance


donnera, aprs cuisson, cbaque coup de pinceau qui est indlbile.
(jue lui

La peinture sur mail cru a t employe par les grandes faltriciues


d'Italie, de Hollande, de Rouen, de Nevers, etc. Ses tons cliauds et velouts,

son barmonie profonde et intense lui donnent un cbarn'h (|ue n'a pas la

peintuie sur mail cuit.


On peint sur la faence maille blancbe, c'est--dire ilj cuite, en
composant le sujel comme pour une peinture l'huile, au moyeu de cou-
leurs dlayes dans de l'essence ((ui facilite leur adlvrence l'mail. La
pice dcore est mise ensuite dans un moufle qui [)roduil la fusion des
couleurs et les fixe. La palette au feu de moufle est jdus varie que celle

de g-randl'eu, mais les rsultats qu'elle obtient sont loin d'avoir la urce
aimable de l'auti'e.

Si au lieu d'employer l'argile colore (|ui, la cuisson, devient rouge


ou gi'ise, on emploie une argile plus pure qui donne au feu des biscuits
blancs, il n'est plus ncessaire que de la recouvrir d'un enduit transpa-
rent ou vernis, ordinairement base de plomb. On a aloi's la faence fine,
appele terre de pipe la fin du xvin' sicle
Certaines terres naturelles, convenablement prpares, peuvent, lors-
qu'on les soumet une temprature leve, subi]' une fusion i)artielle ; ces
terres, opaques aprs la cuisson, et dont les caractres sont la duret et

une cassure mi-vitreuse, sont dsignes sous le nom de (/rs-crame. Ces


grs reoivent, le plus souvent, une couverte, obtenue de diverses laons.
Enfin, certains mlanges d'argiles avec diverses matires, soumis
une haute temprature, subissent une fusion presque complte (|ui les

vitrifie et les rend translucides. Vitrification et translucidit sont les


caractres principaux de la porcelaine dont, actuellement, on disting-ue
deux sortes :

La porcelaine dure^ ainsi nomme de ce qu'elle ne peut tre raye par


lacier, forme de deux matires naturelles : le kaolin et le feldspath, et
dont la composition est identique partout ;

Lt la porcelaine tendre ou artificielle qui se raie au contact de l'acier,


qui est forme de diverses matires amalgames par le feu et dont la com-
position varie avec les fabriques.
Toutes deux sont translucides, mais la premire exige pour sa cuisson
une tenipi'ature de 13.')0 li.'iU", alors (|ue I iOO 11 nU*^ suffiseid la

seconde. La pte de la porcelaine dure est d'un asjiect sec et les couleurs
qui lornent, sauf sur certains produits d'Extrme-Orient, n'ont aucune
souplesse, tandis que la pte de la porcelaine tendre, plus dlicate, forme
un tout intime et harmonieux avec son dcor.
Enfin le nom de biscuit emj)loy qudquefois pour (lualilier une cra-
mi(|ue (jui a subi une double cuisson, dsigne surtout les figurines de pte

de porcelaine cuites une seule fois, et non recouvertes d'une glaure.


CHAPITRE PHE.MIKU

CRAMIQUE ANTIQUE

Cramique gyptienne. Cramique crtoise ou mycnienne. Vases de style a(jni-


trique. Vases fond rouge. Le dessin des Grecs. Les peintres de vases.
Les potiers. Vases fond noir. Vases fond blanc. Vases polychromes.
Vases apuliens. Imitation des formes de lorfvrerie. Cramique relief.
Vases arlins. Vases aaulois.

Les plus anciennes races ont ignor la cramique. L'art de faonner et

de cuire l'argile est une invention de la priode o les iiommes se ser-


vaient d'aJ'mes et d'outils en pierre, non plus simplement taille, mais
polie. Il date, environ, de dix vingt mille annes.
Les gyptolog'ues ont commenc nagure s'apercevoir (jue. sous les
restes de l'Egypte pharaonique, subsistaient des vestiges d'une gvpte,
plus ancienne et plus mystrieuse, qui. avant l'invention del mtallurgie,
avait pouss l'extrme raffinement l'art de travailler la pierre. C'tait,
en pierre, en marbre ou en albtre, en grs ou en granit, qu'tait faite une
partie de la vaisselle, au moins de la vaisselle riche, de l'gvpte prhis-
torique. Mais, outre ces vases, les trs anciens gyptiens en avaient d'au-
tres, infiniment moins prcieux et bien plus nombreux, vases en terre,
faits du limon du Nil ou d'argile sdimentaire, rouges ou jaunes, lisses ou
rugueux, sans ornementation ou dcors de peiiilui'es et de gravui-es. Les
formes prfres taient celles de la poticiie allonge et de la potiche
pansue, formes trs simples et trs belles, d'une rgularitc' n'iii;u(|uahle,
dues au seul travail de la main, le tour n'tant pas encore invent. Le
dcor, tantt imite en incisions les entrelacs de la vannerie, tantt s'es-
saie reproduire, en couleurs blanches, la nature vi\anle. piaules et

animaux. Parfois mme, les lianes de ces vases portent des i-eprsenlalions

compli(jues, des bateaux avec toutes sortes d'objets et de personnages,

'
Trois cartes places a la lin du voluiiu', iii(li([ni'nt Ir.s pnncipanx centres de pruilueliDa
de cranuque.
CERAMIQUE PREHISTORIQUE

figui's, il est A'rai, d'une faon trs conventionnelle qui rappelle le


dessin de nos rbus : ce sont moins des peintures que des pictographes ,

moins de vrais dessins (jue des signes idographiques.

Vases Cretois (.Muse de Candie;

La priode de la iiierre polie a dur plus longtemps en Europe qu'en


Egypte, sans y parvenii- au mme dveloppement. Les cramiques prhis-
loii(|ut's de l'Europe ne portent jamais de reprsentations empruntes
la vie. Elles ne sont dcores que d'ornement linaires, tels que lignes

parallles, chevrons, damiei-s, cercles concentriques. L'Europe centrale


et septentrionale s'est contente, jusqu' la priode de l'ge du fer, d'un
dcor gomtri(|ue tout h fait pauvre et infcond, combien infrieur celui
VASES CRETOIS OU MYCENIENS

qu'invenlrent, entre 2000 et 1500 avant l're chrtienne, les populations


des rives de la mer Ege ! On sait que les fouilles des trente dernires
annes ont rvl, en Grce et en Crte, une civilisation de l'ge du bronze,
qui a d emprunter beaucoup l'Egypte, et dont l'art est vraiment l'un
des plus originaux et des plus raffins que connaisse Thistoire. Bijoux et
ivoires, gemmes graves et ptes de verre, reliefs et fresques retrouvs
Mycnes et Vafio, Cnossos
et Pliaestos, tous ces monu-
ments, Cretois ou mycniens ,

se ressemblent par la fougue avec


laquelle ils reprsentent le mou-
vement, par l'intrt dont ils t-

moignent pour toute nature vi-

vante, non seulement pour la


forme humaine, mais encore pour
l'arbre et la plante, pour le coquil-

lage et l'insecte. Tels ornements


en or battu, reti'ouvs dans les

tombes royales de Mycnes, re-


prsentent des papillons, des
fleurs, des feuilles ; tels colliers

d'or, ou de ptes de verre l'ecou-

vertes d'or, des coquillages ou des


pierres ; telle fresque d'un palais
Aiguire i\Iye('nii'nne (Musi'o do Marseille).
Cretois , la mer bleue sur la
surface de laquelle l)ondissent des poissons volants. Comme tous les
autres arts de cette priode, la cramique sduit par le naturisme
du dcor : sur le fond clair des amphores se ploient de grands iris que
le vent semble incliner ; des poulpes droulent leurs souples tenta-
cules et arrondissent leurs yeux incjuitants; des argonautes nagent
au milieu des algues, en dployant leui's bras flexibles ; tout cela,
stylis un peu, mais sans que jamais disparaisse la frache saveur de
la vie. Il faut jouir aussi, devant ces poteries, dont le Louvre, malheu-
reusement, ne possde pas une collection suftisante, de la beaut
et de la perfection des formes. Ce ne sont plus les poteries modeles
la main de la priode nolithique. L'Egypte des premiers Pharaons
a invent le tour, et la Crte, le lui empruntant, en a tir un merveilleux
parti : on gote un plaisir exquis suivre des yeux la ligne sinueuse
8 VASES DE STYLE GEOMETRIQUE

des coupes pied, des grandes amphores, des aiguires et de tant


d'autres vases qui se sont trouvs par centaines, en parfait tat de conser-
vation, dans les grandes tombes des rois de Cnossos et de Mycnes, de
Rhodes et de Chypre . les formes, extrmement varies, sont pour la plu-
pari trs diffrentes de celles de l'art grec classique.
l'an mil avant notre re. l'art crtois ou mycnien avait vieilli,
Veis
tomb en dcadence. C'est alors que se produisent de graves vne-
tait

ments historiques qui le font disparatre tout d'un coup. Des tribus venues
du Xord, les tribus doriennes, envahissent la Grce et la Crte, causant
des ruines sans nombre, des migi-ations en masse, entramant des change-
ments de toutes sortes dans la population, dans la relig'ion, dans la cul-

ture. Les arts raffins de la priode mycnienne se perdent; une poque


de barbarie industrielle commence. Ces tribus venues du Nord avaient
apport avec elles l'art linaire de l'Europe centrale. Les poteries fabri-
ques en Grce sous leur influence sont des produits du style dit gom-
trique. Ce stvle n'est pas sans chai'uie ; il plat par la rgularit de son
excution : les lignes droites parallles gardent si bien leur distance, les
cercles concentriques (qui sont tracs au compas) s'embotent si joliment
les uns dans les autres, les chevrons s'tagent en piles si rgulires !

Tel, l'art gomtri(}ue, en son temps art nouveau , s'imposa mme aux
parties de la Grce que les envahisseurs n'avaient pas conquises, l'Attique
par exemple. La plus riche srie de vases gomtriques a t retrouve
dans la ncropole d'Athnes. Quelques-uns de ces vases funraires imposent
par It'ur taille formidable, extraordinaire : ils mesurent parfois un mtre
et demi de haut, et on s'tonne que les potiers de ces temps reculs aient
pu l'ussir des uvres de cette importance. Ces trs grands vases surmon-
taient, en mani're de monuments, les tombes des Athniens de noble
race. Kn j-aison de leur destination, ils sont dcors de scnes de
funrailles dans lesquelles les tres vivants, hommes et chevaux,- sont

trangement styliss, selon le got gomtrique : les corps et les membres


sont rduits ;i des propoiiions quasi-linaires, on les dii'ait faits de (ils

de fei- bi/arr<'ment plies.


Au dbut du vn'- sicle, les ruines causes par l'invasion dorienne sem-
blent rpares. Les Grecs se multiplient tel point, sur une terre en
somme pauvre, qu'ils sont obligs d'essaimer aux pays d'outre-mer. Ils
y
rencontrent, en beaucoup d'endroits, les descendants de ces Mycniens
(jui, (juelques sii'cles au[)aravant, avaient d fuir, refonh's |)ar la vague
dorienne, et ([ui avaient extrmement prospr, suitoul dans le Levant,.
VASRS DF.S ll.KS

le long de la cte d'Ionie. Dans ces 'pays mixtes de l'Anatolie, o l'lment


Grec se mlait au sang asiatique, on voit refleurir, ds le viii" sicle, le

luxe de la Crte et de Myciies. Les ai-ts industriels, non moins (jue

Vase du Di[)\ion, viin' sicle av. J.-C. (M onal d'Atlinosj.

l'pope homrique, portent bon tmoignage de cette renaissance. Elle


commence en lonie, puis, par une sorte de choc en retour , elle gagne
les pays de l'Ouest, les les de la mer Ege, la Grce continentale. Ds
le dbut du vu" sicle, sur les points les plus divers de l'hellnisme, aussi
bien chez les Doriens de Mlos et de Kho(h's, de Corinthe et de Cvrne,
.

10 VASES DE STYLE IONIEN

que chez les Ioniens de Milet et de CJazomne, de Samos et de Naucratis,


de Chalus et d'Atlines, des potiers novateurs se mettent fabriquer
l'envi des vases de toute taille qui ne ressemblent, ni comme formes, ni
comme dcor, aux produits monotones de la priode g-omtrique. Athnes,
Mlos, continuent la ti-adition des vases funraii'es monumentaux, mais en
les ornant de scnes mythologiques traites dans un sentiment tout nou-
veau. Milet, Samos, Rhodes, crent des formes parfaites de vases verser
et d'amphores. Gyrene exporte des coupes belles comme des calices.
Corinthe et les villes ioniennes, pour renfer-
mer les huiles parfumes qu'elles vendent
dans tout monde mditerranen, de Car-
le

thage jusqu' Chypre, fabriquent, par my-


riades, de mignons petits vases (fig.) dont la

forme est parfois emprunte l'Egypte ;

Corinthe produit aussi, pour les banquets, de


grands cratres et des coupes sans pied. Ces
diverses sries prsentent un certain nombre
de caractres communs : d'abord l'aspect
clair et gai, qui semble un hritage del cra-
mique mycnienne . Sur un fond jaune
ple, les personnages s'enlvent franchement,
en silhouettes noires, releves de rehauts
polychromes, blancs ou violets. Parfois, les
ttes des personnages ou des animaux sont
Petit lcythe ionien, vu sicle
(Muse Britannique) (D'aprs le indiques simplement au trait. Parfois aussi,
Journal of llellenic Studies X.W
pi. 1).
le contour de la silhouette, et les dtails les

plus importants l'intrieur de cette sil-

houette, sont indiqus p; une ligne grave la pointe, profondment ;

l'ide d'avoir appel la gravure l'aide de la peinture est due proba-


blement aux potiers corinthiens et leur a t suggre, croit-on, par
les reliefs mtalliques ornements gravs. Un autre caractre commun
ces diverses si'ies, c'est la multitude des figures vi\antes, animaux
et monstres, hommes et divinits. Le rpertoire de l'imagerie cramo-
graphique se constitue. Sur la plupart de ces vases, notamment
sur ceux de Corinthe et de Rhodes, les figures sont disposes en zones ou
registres superposs. Beaucoup de ces figures sont des plus tranges :

griffons et chimres, sphinx et centaures, tritons et sirnes, c'est un fan-


tastique bestiaire, un fourmillement d'tres monstrueux. Quelques archo-
l*
VASES DE STYLE CORINTHIEN

sur la Grce, ont voulu long-


logues qui exagrent l'inlluence de l'Asie
soit Tart oriental, soit
temps voir dans ces monstres un emprunt,
phniciennes ou babyloniennes ne serait-il pas
mme aux religions :

reconnatre .les survivances de la religion mycnienne?


plus sr (Vv

(le ^tvl( coriiilliii'ii. \ sii-lc (Musl' du Louviv.


OEnorlio ii''

(D-apivs Lun^prrior. 37//'V .Vr,/--/--


Choix de monumcis unll.ji,.).

il faut considrer
Pour classer ces vases dans Tordre chronologiciue.
anciens,
principalement deux choses. iral)ord, le fond. Dans
les plus le

qui semV)lent, eux aussi, tre des


fond est rempli d'ornements divers,
gomtrique, les autres
survivances, provenant, les unes de la cramique
Les dcorateurs du vu-- sicle mettent le
de la cramique mvcnienne.
plus de choses possibles sur la surface
dcorer comme les enfants qui ;
12 VASES ATTIQUKS

dessinent, ils ont riiomnir du vide. Cette horreur, au fur et mesure que
Ton descend le couis du vu' sicle, disparat peu peu ; les rosaces et les

toiles, les chevrons et les palmettes qui encomhraient les fonds,


deviennent moins nomhreux et mme s'effacent tout fait. Le classe-
ment chr()noloiii([iie de ces sries archaques dpend aussi du degr de
complication 'des zones personnages. Dans la srie corinlhienne, par

exemple, les vases o le dcor reste plus qu' moiti gomtrique, sont
videmment bien plus anciens que les grands cratres du Louvre o le

peintre a reprsent, en bien plus grande dimension, toute une scne tire
de la mvthologie, avec des personnages nombreux sur plusieurs plans en
profondeur.
A partir du \if sicle. Athnes prend la tle de la fabrication cramique
et ne tarde pas clipser ses concurrentes, puis les rduire l'inaction.
Dsormais, [tendant deux cents ans. l'histoire de la poterie grecque va se
confondre peu peu avec l'histoire de la poterie athnienne. Athnes
avait ses portes, au faubourg du Cramique, des gisements inpuisables
d'excellente terre crame. Dj, comme on Ta vu. ds la priode'gom-
trique, les potiers athniens avaient excell dans leur art. Le prodigieux
essor que prennent leurs ateliers au vi'' sicle s'explique avant tout, pro-
bablement, par des raisons conomiques. C'est au vi" sicle que TAttique
commence exporter, dans les pays les plus divers de la Mditerrane, les
produits de son sol, l'huile et le vin : Athna, desse de l'olivier, Dionysos,
dieu de la vigne, sont, par excellence, les deux divinits du terroir attique.
Les potiers du Cramique commencrent par fabriquer des amphores
pour l'exportation de l'huile et du vin ;
puis ils joignirent cette fabrica-
tion celle de la vaisselle complmentaire, pour le vin. les vases mlan-
ger (cratre, diuoi;. verser nochos) et boire coupes, scyphoi} ;

pour l'huile, les vases [larfums, de formes varies, que les Athniens
dsignaient du terme gnrique de lcythes. Jusqu'au dbut du iv" sicle,,

les ateliers du Crami(|ue inondrent de leurs produits tous les pays,

gi-ecs ou barbares, avec lesquels axaient affaire les actifs marchands


d'Athnes : c'est par milliers que les vases attiques du vi" et du v" sicles
ont t retrouvs en Etrurie et en Campanie, en Sicile et en Cyrnaque,
en Crime et en Chypre.
On peut rpartir les vases atti(iues, selon la couleur du fond, en trois.

catgories : vases fond rouge, vases fond noir, vases fond blanc.
Ceux de la premire catgorie sont les plus anciens: ils datent, pour la
plupart, du vi" sicle, du temps de Solon et de Pisistrate. Les figures s'y
VASES A FO.NU ROLOE 13

dtachent sur le fond rouge de la terre, en silhouettes noires qui rappellent


ces dcoupures dont la fin du xvm" sicle a ratfol. Elles sont agrmentes
de reliants blancs ou violacs, et soulignes d'incisions qui suivent les
contours et qui, 'intrieur de la figure, marquent les dtails du cos-
tume, de la musculature et du visage. Le dessin a la raideur, la mala-
dresse et la dlicieuse navet de l'archasme. Quoique les personnages
soient presque toujours de profil, les yeux ne sont jamais figurs que de
face. Quelle que soit la scne reprsente, orgie ou tuerie, les visages res-
tent impassibles : le dessinateur ne sait pas encore noter les jeux de phy-
sionomie. Les ttes des personnages d'un mme registre horizontal arri-
vent toutes la mme hauteur, (ju'ils soient debout ou assis, en char ou
pied. Souvent les figures sont de trs petite taille, excutes avec une
minutieuse prcision comparable celle de nos miniaturistes du xv^ sicle.

Les zones d'anmiaux, rels ou fantastiques, sont encore frquentes sur les

exemplaires les plus anciens : mais elles sont relgues sur le pied, ou
prs du col : le milieu du vase est rserv aux zones personnages. Celles-
ci reprsentent surtout des scnes mythologiques, empruntes aux lgen-
des avec lesquelles le peuple grec tout entier, par la religion, lartet l'du-
cation, tait alors familiaris. Ces histoires mythologiques sont traites

d'une faon tantt srieuse, tantt bouffonne : il y avait, en effet, dans les
lgendes grecques et dans l'pope homrique, une veine de drlerie, dont
la comdie devait natre et qui a inspir plus d'un peintre de vases.
Tous ces caractres de la cramique figures noires se retrouvent sur

le vase reproduit ici comme spcimen de cette tedpniique, le fameux


cratre du Muse archologique de Florence, dit vase Franois ,

du nom de rarchologue qui la dcouvert. Ce vase gigantesque,


uvre du potier Ergotinios et du peintre Clitias. ne mesure pas moins
de {"".81 de tour, il porte prs de deux cent cinquante personnages,
avec cent vingt-huit inscriptions explicatives. Sur le col, deux zones
superposes ; l'une montre la chasse de Calydon et le retour de
Thse en Attique. aprs sa victoire sur le Minotaure : l'autre, la rixe

des Centaures et des Lapithes au.x: noces de Pirithois, et la course


des chars aux funrailles dePatrocle. Sur le haut de la panse, la zone la

plus importante, avec des personnages plus grands que ceux des autres
registres, on voit tous les dieux de la Grce venant en Thessalie assis-
ter aux noces de Thtis et de Pele. Au-dessous, une autre zone repr-
sente un pisode de la guerre de Troie et le retour d'ilephaestos dans
rOlympe. Prs du pied, une zone d'animaux et de monstres, sphinx et
+ LE VASE FRANOIS

grillons. Siii' le {ded, une zone en nn'nialure qui reprsente, d'une fcUjon
amusante et liuniorislitjue, un des grands combals comme les grues en
livrent, prs des sources du Nil, au peuple minuscule des Pyg'mes. Les
anses, qui sont plates et fort larges, sont partages en registres superpo-
ss et ornes de sujets peints.

Clich Alinari.

Vaso Fian. lu VIP sircle (Must'O arclioIoKiquo de Florence).

Le cratre de Florence dale de la premire moiti du \if sicle. Post-


rieures d'une gnration sont les amphores signes d'x\masis et d'Ex-
kias : vases non moins i-emarquables par les qualits de technique
(])urel des humes, hrlllant du noir, minceur et solidit des parois) que

parla miiuitic del gravui'e, [)arla S(denin't et la noidesse de la composi-


tion
NICOSTHKNKS 13

Achille et Ajav jouant aux di'S. Peinture il'une ampliore irE^kias. milieu du \i sicle.
(Muse du Vatican).

A la fin du vi'^ sicle, un autre potier, Nicosthnes, mrite une mention


particulire ; ses amphores, d'un profil trs facilement reconnaissable,
se ressentent de l'imitation des formes mtalliques, et sa peinture
dcle, maints dtails, l'infiuence ionienne. Mais avec Nicosthnes,
on arrive un tournant de la peinture cramographi(|ue, car l'on pos-
sde, signes de cet industriel, des coupes de technique mixte, coupes
dont l'intrieur est orn de ligures noires selon l'ancienne mthode, tandis
que l'extrieur est dcor de figures rouges, selon la mthode nouvelle
qui prvaudra au v'' sicle.

Car, dans les dernires annes du vi*^ sicle, un potier d'Athnes, on


ne sait lequel ^ peut-tre Nicosthnes, qui semble avoir t un industriel
inventif et novateur trouva un mode nouveau de dcorer les vases. Au
lieu de silhouetter les figures en noir sur le fond rouge de la terre, il

imagina d'en dessiner le contour et de couvrir compltement de couleur


noire le fond, entre les figures : celles-ci sont donc seules garder la

couleur de la terre, elles forment des silhouettes rouges, dans l'intrieur


desquelles le peintre indiquera les dtails, non plus comme auparavant
en incisions blanchtres, mais au pinceau, en traits noirs. Cette rvolu-
tion dans la technicjue offrait des avantages de toutes sortes, artistiijues
et industriels. Dune part, il tait bien plus facile d'indiquer au pinceau
le dtail des figures que de le graver au burin; d'autre part, les vases de
l'espce nouvelle, cause de l'enduit noir dont tait recouverte la plus
grande partie de leur surface, devaient tre bien moins poreux que les

vases fond rouge: les liquides qu'ils renfermaient, huile ou vin. devaient
s'y vaporer beaucoup moins.
16 VASIS A FOND NOIR

La nouvelle technique, nialgr sa supriorit, ne dtrna pas l'autre


tout l'ait. Nombre de vases ordinaires furent, dans le courant du
V' sicle, dcors la grosse d'aprs l'ancien procd. Une catg-orie trs

Clicl.e Alin^ui.

Aiiipliore de McosUincs, fin du vi" sicle (Muse du Louvre).

importante d'ampliores, celles qu'on donnait, remplies de l'huile fournie


parles oliviei-s d'Athna, aux vainqueurs des courses panatiina(|ues. fut
peinte jus(ju'au iv" sii'cle selon les procds du vi", en vertu de cet esprit
conservateur (jui maintient et guide les choses relig-ieuses. Hors d'Atlines,
la technicjiie de la figure noire persiste, notamment en Botie, avec la srie
LE DESSIN DES VASES GRECS 17

des vases du Cabirion thbaiii si curieux par leurs dessins drolatiques.


Mais ces survivances n'ont qu'un intrt archologique : les seuls vases
ligures noires qui mritent de retenir l'attention des artistes sont ceux du
Vf sicle.

Avec les vases atticjues ligures rouges, on arrive la priode de per-


fection, l'apoge del crami(jue grecque.
Quand on parcourt une belle collection de vases de ce style, par
exemple, au Louvre, la salle G, qui contient les vases attiques figures
rouges trouvs dans les ncropoles trusques, les caractres gnraux le

cet art si spcial, si diffrent de noire art dcoratif, s'aperoivent assez vite.

D'abord, Timportance et la qualit du dessin. Les compositions figures

GircL'. ilcipiTs un vasr du ThcbfS. \ " .sii-lr uMiisf Britaimiiiiie)


(D'aprs le Journal ofHellenic Studies. l. XIII. pi. 4).

dont ces vases sont orns sont moins des peintures, proprement parler,
que des dessins. La polychromie, qui gayait les cramiques archaques,
a disparu. La jouissance que procure ces vases est due, non plus la

couleur, mais la ligne.

Les Grecs taient plus exigeants que nous en fait de dessin. Celui
qu'ils ont pratiqu diffre absolument de celui dont se contentent les
modernes. C'tait un dessin par grandes lignes prcises et nettes, lignes
qui ne connaissent pas les arrts, les repentirs. On ne peut lui comparer,
dans l'histoire universelle de l'art, que celui des Japonais. Il suppose une

sret de mains absolue, qui ne pouvait s'obtenir (jue par un dur appren-
tissage, par une longue patience. Comme tant d'autres arts alxdis, la

cramique attique donne penser que ce qui fait la supriorit du pass


en matire d'art vient de sa plus grande patience, de son application
constante sa tache, de samoins grande hte de produire.
Le cramiste grec commenait chercher sa composition avec une
LE Di:SSIN DES VASES CRECS

pointe sur l'argile frache et nue. Certains vases laissent encore aper-
cevoir cette bauclie prliminaire. Quand le cramiste possdait ses
figures, il les dessinait au trait, en se servant d'un instrument bien
plus dlicat et plus tnu que nos pinceaux : c'tait, croit-on, une
sorte de porte-plume termin par une unique soie de porc; on le tenait

poigne, tous les doigts replis dansla paume del main, comme les Japo-
nais tiennent leurs pinceaux. On arrivait de cette faon une incompa-
rable sret de trac. Mais la soie uni({ue ne pouvait prendre que trs peu

Cliiliu Brucki;

Esqinss la pointe de la lis'ui'o suivante


(Extrait de Furt igler-Rrjcliold : (ii'iechischc Vasen Malerei.}.

de couleur la fois. En examinant la loupe les grandes lignes d'un beau


vase ligures rouges, on voit que cbacune se compose de plusieurs traits
assez courts, mis bout bout. Ainsi, ces belles lignes qui semblent suivre
avec aisance leur longue trajectoire r/ont pas t jetes d'affile et d'un
coup : elles ont t obtenues petit petit, avec une patience digne d'un
artiste cbinois ou japonais, ou d'un miniaturiste du moyen ge. Et, elles

aussi, ces observations sur la tiM lini(iu<' des cramistes grecs, sont le

rsultat d'une application patiente. Elles n'ont t faites que depuis peu,
pai- des archologues et des dessinateurs qui ont tudi longuement, pas-
sioniuMiicnl des miliiei-s de cesvases.
Un autre caractre commun aux dessins de vases grecs, c'est qu'ils.
SUJETS DU DKCOR lU

sont, beaucoup d'gards, des abstractions, des gnralisations. D'abord,


parce qu'ils ignorent la troisime dimension, parce qu'ils ne se soucient
presque pas de la perspective et ne s'inquitent point du tout du model :

ni hacbures. ni teintes fondues, rien que des lignes. Ils sont abstraits
encore, parce qu'ils ne visent point nqirsenter le monde, le vaste
monde, dans la diversit et la complexit de ses aspects : sur tant de vases
fabriqus en Crami(iu<', on clierclierait en vain uiic vue de rAcropole ou

Dionysos ramenant Hopliaistos dans l'Olympe. Cratre du temps de PiicK (Muse de Municli).
(D'aprs Fuitwangler-Reichold, ouvrage cit;.

de l'Agora, le croquis d'une rue d'Athnes, le jiroiil triine montagne

d'Attique. Le paysage n'y tient aucune place. En Grce, l'poque clas-


sique, au V- sicle, le dessinateur, le peintre, comme le sculpteur, n'a
d'yeux que pour la forme vivante, pour la forme animale et surtout pour
la forme humaine. Le dcor ornemental proprement dit. lotus, palmettes,
rinceaux, qui drive de la nature vgtale, tmoigne, par son extrme
stylisation, que l'artiste atbnien ne s'intresse pas du tout la plante.
comme l'avaient fait les Mycniens et, dans une certaine mesure,
leurs hritiers d'ionie. L'animal mme ne l'intresse plus jour Itn'-

mme. Les zones de mouflons et autres animaux (jui a\aienl tant plu
20 ' POINTES ET POTIERS GRECS

aux potiers du vu'' et du vi" sicles et qu'on retrouve sur les frises des
temples archaques, disparaissent au vf sicle. Dsormais l'animal n'est

plus reprsent que dans les scnes oii il est indispensable. IjC potier
athnien, aussi classique dans son genre que les auteurs de tragdies de
notre xvif sicle, s'occupe exclusivement de l'homme. Les scnes mytho-
logiques sont pour lui l'occasion de montrer de belles formes humaines :

les divinits monstrueuses, mi-hommes ou femmes, mi-poissons ou ser-


pents, de l'imagination archaque, n'osent plus paratre dans l'assemble
des dieux olympiens. Rien, dans les peintures de vases figures rouges,
ne distingue plus les personnages clestes des mortels, que quelques attri-

buts, souvent peu signilicatifs fie sceptre, par exemple, ou le trne, qui
conviennent aussi bien aux rois lgendaires), et les inscriptions explica-

tives. D'ailleurs, les scnes mythologiques, dans la peinture de vases,


deviennent de moins en moins frquentes, mesure qu'on sloigne de
l'archasme et qu'on s'approche de la lin du v" sicle. Les dessinateurs font
une place de plus en plus grande aux sujets ])ris la vie relle ou fami-
lire, aux scnes de l'existence militaire et guerrire, aux banquets, aux
occupations du Gynce. L'esprit mme dans lequel ils traitent ces scnes

est remarqual)le. Il ne faut pas al tendre d'eux la prcision minutieuse,


le ralisme anecdotique des Flamands ou des Hollandais. Ils gnralisent.
L'accident, le fait particulier, ne les intressent pas plus que le paysage.
Dans leurs innombrables dessins, on n'en trouve pas un qui reprsente
un vnement, petit ou grand, de l'histoire d'Athnes, un personnage,
clbre ou obscur, de la cit : mme les caricatures de gens connus, ceux
qui excitaient la causticit athnienne, manquent compltement : nulle
chai'ge de Thmistocle ou de Pricls, de Socrate onde Gorgias. C'est
d'autant plus digne de remar({ue ([u'un autre art athnien, la comdie, a
l(' anim d'un espi-it exactenu'ut contraii-e.
li'aucoup de vases anti([ues, ligures noires ou rouges, portent des
signatures de potiers. Gnralement, la signature est ainsi libelle : un
tel a fabrique [on m'a fabj'iqu, le vai^e tant cens parler l'acheteur).
Parfois, on trouve : loi tel a peint. Parfois encore, le vase porte deux
signatures : ainsi, le grand cratre de Flor(Mice est sign, en deux
endroits, sui- le col et sur la [tanse : Er(jotiinos a fabriqu , C/itias nia
peint. Si (fllitias a peint ce vase, en (|uoi consiste la part d'Ergotimos ?

Kut-il le potier qui a tourn le vase, ou l'industriel qui possdait l'atelier


d'o est sorti le cratre"/ Il n'y a pas nioven de dcider : en sorte que
de tant de signatures (ju'on a releves sur les vases attifjues, celles-l
ORIGINALITK DES POTIERS 21

seules ne prtent pas rqLii\0(|iie, (jiii donnent le nom d'un peintre.


Ces peintres de vases avaieni , dans Taii de leur temps, un rle des plus
modestes. Nul auteur ancien ne parla d'eux. Beaucoup n'taient pas des
Athniens, mais des trangers habitant Athnes, peut-tre mme des
affranchis ou des esclaves. L'un s'aj)pelle Scjths (le Scythe), un autre
Coichos (la Colchide tait au pied du Caucase), un autre Brygos (les

Bryges habitaient la Macdoine). Amads, qui a sig-n d'admirables


amphores figures noires, porte un nom g'yptien.
En ({uelle mesure les dessinateurs de vases ont-il t des artistes (ni-
ginaux ? Faut-il croire qu'il ont emprunt leurs compositions, soit par
imitation directe, soit par rminiscence, la g-rande peinture, la pein-
ture des fresques ? Cette opinion plat aux critiques qui professent le

dogme de la hirarchie des arts. Mais si beaucoup de ces dessinateurs


ont t des dcorateurs \\ la grosse, des contrefacteurs impudents comme
l'art industriel, plus sujet (jue les autres arts la concurrence com-
merciale, en suscite toujours, beaucoup aussi, sans aucun doute, ont t,
dans leur sphre, des artistes originaux, pleins d'une verve endiable,
dous, pour l'observation personnelle, de vritables tempraments. Tels,
par exemple, parmi les dessinateurs de la technique ligures rouges,
ceux auxquels on doit les vases qui portent les signatures d'Euphronios,
de Brygos ou de Sosias. Qu'on fasse le relev, pour la cramique
figures rouges, de toutes les compositions remarquables, de tous les
thmes originaux : on sera tonn de leur multitude. Il est impossii)le

que ces thmes soient tous des emprunts la peinture fresque : il n'y
avait pas tant de fresques Athnes, au v'' sicle. La vrit, c'est que
dans ces temps privilgis, chez ce peuple grec si dou, h cette poque,
pour les arts plastiques, le talent courait les rues, si l'on peut ainsi ilire :

la discipline artistique, la tradition, taient si fortes qu'elles soulevaient


au-dessus d'eux-mmes des artisans et des artistes qui, une poque
d'anarchie comme la ntre, seraient rests en dessous du mdiocre.
L'tude des monnaies grecques de l'poque classique oblige d'ailleurs
la mme conclusion.
On s'accordera en tout cas reconnatre Toriginalil des potiers grecs
comme crateurs de formes. Les vases grecs, mme ceux de la fabrique
attique, ne sont pas tous, tant s'en faut, d'une forme parfaite : les vases
arcliaques et surtout ceux de la dcadence, frapjjent souNcnt par h'ur
lourdeur : rien de moins agrable voir que ces grands cratres en l'orme
de cloches, comme la fabrique athnienne en a tant produits la lin du
C.VIIACTRKS DE LA l'EINTURK A FKiUllKS IIOUGES

v" sicle. Mais, la belle potiiie, au vi' si'clo et pemlaul la plus f^raiule

partie du v", (|ue de foruies admirables! que de combiuaisons ing-nieuses !

et, dans la luuie forme, dans la coupe par exemple, ou dans l'aui-

plior, ou dans l'nocbo, (jue de varits 11 n'y a pas plus de ral'line- !

menl elde viiiuosil dans les cliapiteaux de Pstum et de l'Erecliteion


<jue dans hi courbe d'une ampbore de Nicosthnes ou d'une coupe d'Eu-
pbronios : l'onl gote, de part et

d'autre, la mme volupt, tran-


quille et saine. Si le pote a pu
dire (jue l'art grec a vers

Quelque chose de Ijeau comme uu sou-


[rire humain]
Sur le profil des Propyles,

on peut dire aussi que ce mme


art a mis quelque chose de vivant
dans l'paule des cratres ou la

panse des amphores, dans les

lvres des nochos et dans les

coupes, dont certaines semblent,


comme le disaient les anciens,
avoir t modeles sur un sein de
jolie iille.

lire par Epilykos, lin du m'^ sicle


Un dernier caractre de la pein-
(.Muse du Louvre).
ture figures rouges sur lequel il
(Commuiiiipu' par M. f'otlier).

convient d'insister, c'est le peu


d'intrt qu'elle semble accoj'der l'expression des motions. Il est

vrai (ju'un ceilaiu nombre de grands et beaux vases, qui datent du deu-
xinn.' tieis du v'' si'cle et dans le dessin desquels on croit discerner
l'influence des grands peintres du temps, Polygnote et Micon, tmoignent
cel gard d'imc cuiiruse l'eclierclie. Mais ce sont la des exceptions
'"
auxqucMes ou ne peut sai-rtei' dans un exj)Os gnra du genr
celui-ci. il esl exact, en gros, (jue les ci'amistes du v" sicle, comme
les sculj)leui\s du mme temps, ne cbercdient pas faire exprimer au
visage les ninlions de l'me, ou les qualits de l'esprit, sauf quand
il s"ai:it de catgoi-ies de jici'sonnages pour lesquelles l'expression basse
et bestiale tait de ligueur, ttds les Satyres ou Silnes et les tres

mchants connue le gant Ante. Les enfanis, les jeunes gens, les
VASES A COUVERTE BLANCHE 23

jeunes filles, qui abondent dans les dessins des vases, n'v ont jamais
l'air mutin ou espigle; les physionomies sont d'une beaut uniform-
ment grave, sculpturale : toutes, manque cette chose franaise et sur-
tout parisienne qui s'appelle l'esprit. Dans les scnes bachiques, Mnades
et Bacchantes, dans les scnes d'orgie, hetaeres et amants, quelque dsor-

Clioli Alinari.

Hrakls loulant Ante. par l^iiiihronios, v<= sicle (Muse du Louvrei-

donns que soient les gestes, gardent une ligure impassible : c'est pour
cela que les dessins cramiques du genre le plus libre (et il y en a beau-
coup, surtout sur les vases boire) n'curent jamais par l'obscnit.

Une varit bien intressante de vases atliques est celle des vases
couverte blanche, dans lesquels le fond rouge de la terre se dissimule

sous un fin enduit de chaux jauntre ou laiteuse. Cette technique avait


t pratique l'poque archaque par les potiers de Rhodes et de Cyrne,
de Mlos et d'Athnes, et par les cramistes ioniens (|ui dcoraient, au
vi^ sicle, ces grands cercueils en terre cuite, comme l'on en a tant
trouv dans la ncropole de Clazomne. Mais c'est Athnes, au
24 COUPES ATTIOUES A FOND BLANC

v*" sicle, qu'elle a atteint la perfection. Elle a t alors employe pour


l'nocho, la coupe et les vases parfums.
Les coupes attiques fond blanc datent de la premire moiti du
v'' sicle. On en possde peine une trentaine. La forme en est merveil-

leuse, les parois tonnamment minces, en sorte que le vase, par sa lg-
ret, semble rivaliser avec ces fragiles porcelaines chinoises auxquelles
le nom de coquille dVruf a t appliqu, ou mme avec la co(juille d'oHif

,^m-'

Feiniiie tliracc. Fragiucnt (Vunc coupe fond blanc trouve sur l'Acropole, v^'sicle.
()'aprs le Journal of Helleic S/iic/ies, 1888.)

elle-mme, dont il possde la blancheur et la matit. Parmi les plus


remarquables, il faut citer celles du muse de Brux(dles, signes de
Sotads, qui proviennent d'un tombeau, et celle dont les fouilles de
l'Acropole n'ont rendu, malheureusement, (|ue quelques morceaux :

celle-ci avait d tre ddie Athna, patronna des arts industriels,


comme chef-d'uvre d'un des meilleurs poliers d'Athnes. A l'int-

rieur, le dessinateur avait ligure la mort d'Orphe, tu par les femmes de


la Thrace pour n'avoir pas voulu reconnatre la prminence de leur
dieu Dionysos sur Apollon. Il faut noter l'inexpression absolue des
visages, et un dtail curieux : la femme Thrace (jui tue Orphe est
tatoue au bras d'une petite ligure de cerf. Y a-t-il contradiction entre
ce dtail qui semble raliste et l'aspect idal des personnages? Nullement,
COUPES ATTIOUES A FOND BLANC

car le dessinateur n'a pas voulu rti-c raliste : ce tatouage au bras de la


femme thrace est un attribut, (lui indifiue oi!i se passe la scne, attribut
tellement caractristique qu'il a prcisment pour but de dispenser le

dessinateur d'appuyer sur le ct local, barbare et raliste de son sujet.

Mais la merveille des nierxcilles. dans la srie des coupes fond


blanc, reste toujours l'exemplaire du Muse britannique. Un urand dessi-
nateur, dont on ^ignore le nom, y a ligure, l'inli'ieur, l'ascension

d'Apbrodite. La jeune desse, troitement, cliaslemeiit drape, monte


20 LECYIHES ATTIQUES

M'i's rOlyiupe sur un grand cygne. Rien de plus grec que cette vision
<livine.

Si les coupes attiques fond blanc sont fort rares, il n'en va pas de
mme pour les vases parfum de la mme technique. On en possde des
centaines, retrouvs surtout en Attique et Ertrie, dans l'ile d'Eube. La
plupart sont d'une forme bien caractrise, qui appartient en propre aux
[joliers athniens, long corps cylindrifjue, col troit, large goulot :

l'usage s'est tabli de rserver cette forme le nom de lcythe. 11 semble


que les lcvthes servissent surtout dans les rites funraires. Suivant
la croyance antique, le dfunt continuait, dans la tombe, vivre d'une
\ie analogue celle (juil a\ait mene sur la terre; il aimait, comme les

^i\ants, la parure, les l)ains parfums. On plaait donc, dans sa fosse,


cot de lui, des lcytlies remplis d'huile odorante. Aux ftes des morts,
on en dposait d'autres sur son tombeau. La plupart de ces vases, tant
donne leur destination, taient orns de reprsentations funraires, assez
analogues, par le sujet et le sentiment, celles dont les marbriers ath-
niens dcoraient les stles tombales : c'est le dfunt qui, visible aux yeux
de l'me, reoit, prs de sa dernire demeure, les offrandes des vivants ;

c'est l'me du mort, qui, sui- la barque de Charon, traverse le lleuve


(ju'on ne repasse plus, c'est le beau corps de la dfunte, que deux dieux
ncrophores, Sommeil et Trpas, ensevelissent avec des gestes attentifs
et doux, des gards d'anges gardiens.
Les plus anciens de ces lcytlies sont couverte jauntre, et les
hgures s'y dtachent en silhouettes noires. Au fur et mesure que l'on

descend le cours du v*" sicle, on voit la silhouette noire disparatre graduel-


lement, pour faire place des dessins au trait noir. Au milieu du sicle
apparat la peinture polychrome. Les figures et les accessoires se colo-
i*ent de tons rouges et noirs, bleus et verts, jaunes et bi'uns. Les lcythes
deviennent plus luxueux. Leur taille augmente : elle atteint parfois un
mtre. L'enduit blanc, au lieu de n'tre applicju que sur la partie cylin-
drique, gagne le vase entier. Ces grands lcytlies taient placs, en
manire de monuments, sur la tombe du mort : avec la couverte
blanche qui les revlait du haut en bas, avec leur jxnture polychrome,
ils devaient ressembler tout fait aux lcytlies de marbre blanc, sculpts
en ronde bosse et orns de figures peintes, comme il s'en dressait sur
d'auties tombes.
Les lcythes polychromes sont d'un grand intrt pour l'histoire de
l'art grec. Bien mieux (jue les vases ligures rouges, ils permettent
LECYTHES ATTIQUES

d'imaginer co que dt'vail tre la grande peinluie du v" sit'cle. On serait

loin de compte, si l'on jjensait que les fresques de cette poque fussent
figures rouges sur fond noir. Elles taient peintes, comme les lcytiies

du temps dePricls, en tons ])ol\c]iromes. sur un enduit blanc la chaux.

Lcylhc'S alUquos k l'oud Lluiic, \> iSaliunal cr.-Ulinos).

Quand on leur parle des vases grecs peints, beaucoup de gens pensent
uniquement aux vases silhouettes, noii'es et rouges. La cramique
grecque, en effet, a surtout laiss des objets de ce genre. Mais il ne faut
pas perdre de vue (jue ces vases d"aspect svre, o le noii' a tant de
place, ne sont [)as toute la craniitjue gfeL'([ue. L'art grec qui. de tout
temps, a t pris de colorations voyantes, (|ui a tellement aim, pour les
statues et pour les difices, la parure polychronie, ne pouvait pas se
contenter de seuls vases aux couleurs tristes. A rp(|ue trs ancienne
28 POLYCHROMIE DES VASES (IRECS

(le la civilisation Cretoise, vers le xv" ou mme le xviii" sicle avant l're

vulgaire, on trouve des vases dcor polychrome, non moins remar-

Vase Cretois polychrome, xYiir, xv sicle avant J.-C


(D'aprs le Journal of Hellenic studies. 1903.)

quables par leur finesse que par la gat de l'ornementation. Le got


pour la peinture polychrome, dont les Ioniens hritrent des Mycniens,

Femmes allii''nien]ics dans le gynce. Lecythe alli(Hie du v^ sicle.


lU'api's le iJuiiiont-Chaplain. Les ccramirjues de la (irce propre.)

se manifeste, l'poque attique, non seulement avec les lcythes, mais


avec les vases figures rouges, rehausss de tons divers et de dorures,
CERAMIOUI I) ALEXANDRIE ET DE LA GRANDE (;RECE 29

tels que les ateliers du Cramique en oui tant f'abri(ju la lin du


V sicle : vases de luxe, faits siu'tout pour l'exportation, et qui, d'aprs

leur forme et d'aprs les scnes dont ils sont dcors, paraissent avoir t
destins aux appartements et aux tombes des femmes. D'une faon gn-
rale, on peut dire que vers la fin du v'' sicle, le dessin des cramistes
attiques se raffine et se fminise. Il reprsente de prfrence les scnes du
gynce, les dames faisant leur toilette, les divinits aimables du
sexe fminin, Aphrodite, Eros. Il tache, force de minutie, de donner
une ide des totfes fleurs, des plisss lgers, dont s'enveloppaient les

lgantes.

La poterie peinte tait devenue, ds la fin du \f sicle, un produit

peu prs exclusivement athnien. Les malheurs qui s'abattirent sur


Athnes pendant le dernier quart du sicle suivant, eurent pour l'industrie
cramique des influences dsastreuses. La peste, la guerre incessante,
les proscriptions, dcimrent patrons et ouvriers : l'chec de l'exp-
dition de Sicile, en 4io, ferma aux exportateurs athniens le march de
la Grande Grce, et ce ne fut que dans la suite qu'ils russirent en
ouvri]' d'auti'es, en Cyrnaque, dans les villes grecques de la Scytiiie.
Mais les vases peints fabriqus Athnes au iv^ sicle sont d'un dessin
mou et htif; le vernis, de mauvaise qualit, est mal appliqu; visible-
ment, ces produits de dcadence sont l'uvre d'ouvriers l'outiniers et

mdiocres, travaillant sans entrain ni conscience.


Hors de l'Attique et de la Grce propre, la cramique peinte devait
avoir une dernire floraison, Alexandrie et surtout dans l'Italie du Sud.
Ce dernier pays, jusqu' la guerre du Ploponse, avait demand
Athnes ses vases peints. Mais leur importation ayant pris (in, ])ar suite
des vnements politifjues et militaires de la fin du x" sicle, des ateliers
cramiques se fondrent en Grande Grce, notamment Tarente, pour
subvenir aux besoins locaux. Les vases sortis des ateliers tarentins,
apuliens, lucaniens et campaniens, sont aisment reconnaissables, leurs
grandes dimensions et surtout la surcharge du dcor. Les Italo-Grecs
n'taient pas faits pour s'en tenir la simplicit et la sobrit que les
Attiques du v" sicle avaient introduites dans la cramique, comme dans
les autres arts. L'abominable got de l'Italie mridionale qui, plus d'une
fois, devait inoculer son virus l'art europen, fait au i\^ sicle sa pre-
mire apparition avec les vases peints d'Apulie. La forme de l'amphore
s'allonge de faon baroque, les anses se coui'beni en volutes massives
30 VASIS TARF.NTINS ET l.UCANIENS

ot se chargent de mascarons en relief, la panse se couvre d'un dcor


lleuri, extrmement touITu ; des retouches hlanches ou jaunes, criardes et
nombreuses, papilloltent sur les personnages ou sur l'ornement vgtal,
et enlvent sa tran(]uillit au procd de la ligure rouge; la facture
tmoigne d'une excution htive
et lche.

Une curieuse srie de vases


tarentins rappelle que le pays du
fa pre>;lo est aussi celui de Y opra
InifJ'a : ce sont des cratres d-
cors descnes de p/ilyagues. Les
Tarentins appelaient ainsi des
farces hurlesqiies (jui daubaient
principalement sur la mythologie
et sui' les tragdies dont celle-ci
avait fait l'objet. Ces parodies, o
les dieux de la Grce apparais-
saient sous un travesti grotesque
et dans des aventures grillardes,
ne nous sont connues que par
des dessins de vases tarentins.
Dans une autre rgion de l'Ita-

lie mridionale, en Lucanie, pro-


bablement Poseidonia (Paes-
tum), furent fabriqus au iv'' et au
ni" sicles des vases peints dont
la plupart sont analogues comme
formes, style et sujets ceux de
Ainpliorc apulii^iinc, iv (Mils do Munich). Tarente, mais dont quelques-uns.
ont cet intrt de montrer les
costumes locaux, les guerriers lucaniens avec leurs casques empanachs,
et leurs courtes tuni(|ues dcores de rondelles mtalliques.
Au ih' sicle avant Jsus-Christ, la cramicjue peinte est parvenue
son extrme dclin. Les potiers de cette pofiue se contentent de couvrir
les vases d'un enduit noir sur lequel ils jettent, d'un pinceau rapide,
mais non sans gicc des rttou(dies blanches, jaunes et rouges, repr-
seidant des guirlandes de lieri'e lleuri. des mas(jues de thtre, des.

amo/'cl/i. Les poteries de ce genre ayant d'abord t connues par des-


VASES A RELIEFS 31

exemplaires provenant d'Apulie, les archologues ont cru longtemps


qu'elles avaient toutes t fabriques dans les ateliers apuliens. ^lais.

les fouilles faites nagure


en Grce et en Orient,
iMyrina et Prine, Per-
game et Alexandrie,
Athnes et Delphes, ont
montr que ce style, Tul-

time effort de la cramique


peinte, caractrise l'indus-
trie du m'' sicle en gn-
ral et a t universelle-
ment pratiqu par tous les

ateliers de cette priode.


La cramique peinte,
qui, durant tant de si-
cles, avait satisfait les

Grecs et leur clientle


trangre, devait dispa-
ratre son tour. D'a-
bord, probablement, parce
qu'elle avait cess de
plaire, ayant plu trs long-
temps : l'art a ses modes
que la vie emporte plus
ou moins vite dans son
volution. Peut-tre aussi
les Grecs renoncrent-ils
la cramique peinte

cause de la fragilit des


peintures. Mais, la raison Hydrie de Cumes. iv^ sicle iMuse de l'i-iiiita.iie.

Saint-Ptersbourg-).
capitale, c'est qu'ils s'en-
gourent, au iv'' sicle, des divers procds qui permettaient d'oljttMiir
peu de frais une poterie l'instar de la vaisselle mtallique.
Depuis les temps anciens, les Grecs avaient eu l'ide d'orner leurs vases-

avec des reliefs models ou mouls. Les grandes jarres funraires fabi-i-

ques en Botie au vii'^ sicle sont partirulireinciit i-tMuarqiiahles cet

gard : les reliefs (jui les dcoreid furent-ils obtenus par modelage ou
32 HYURIES DE CUiMES ET DE KAMPSAQUE

par estainpillag-e, c'est l une question sur laquelle les archologues ne


sont pas d'accord.
F]n l^trurle, au vf et au v*^ sit'cle. avait lleuri, sous l'inlluence de l'art

___,_____^ ^ ionien, une poterie de


terre noire (bucchero ne-
ro) dcore de reliefs. La
couleur noire tait obte-
nue par l'addition l'ar-

jile d'une forte proportion


de noir de fume. Ce pro-
cd datait de la priode
primitive; on lui prtait
probablement des vertus
iiyginiques.
Jj'emploi du relief dans
la dcoration des vases
peints ne commence tre

pratiqu d'une faon sys-


lniati(jue par les potiers
rAthnes qu'au dbut du
IV- sicle : de cette poque
peu prs datent les l-

gants aryballes, dont le

plus clbre est celui qui


porte la signature de X-
nophantos, et aussi la

fameuse bydrie trouve


dmes, qui, distraite de
la collection Campana, est
aujourd'iiui l'un des tr-

Iriu (le Luinp.>^a(|iit


sors du muse de l'Ermi-
de Guiii
tage. L'bydrie de Cunies
mesure 0"',G-> de haut; elle est couverte d'un vernis noir; la panse est
ctele, sauf une petite frise phuM-e sous les anses et sur laquelle se
dtachent en relief des animaux, griffons, lions et panthres. Sur la
gorg-e, l'artiste a plac une grande composition, galement en relief.

(|ui reprsente les divinits d'Eleusis. Toutes ces figures taient dores :

on eut dit des r(diefs d'or repouss appliqus sur un fond d'bne.
POTERIE ROMAINE 33

Non moins remarquable est Tlis drie, trouve nagure Lampsaque, qui
est orne de reliefs blancs s'enlevant sur un fond dor : cette fois, on
dirait des ligures d'ivoire appliques sur or. D'autres vases de la mme
poque taient entirement dors ou argents.
La cramique relief, partir du iv" sicle, gagne tout le terrain (jue
perd la cramique peintures, La forme caractristique de la poterie
moule du ni" sicle est le bol limisplirique, apode et dcor de reliefs
sur toute la surface extrieure. Le dcor des bols de cette forme s'inspire

Poterie ruuge reliefs. Epoque romaine (Muse de Svres).

quelquefois des pomes, popes ou tragdies (ju'on expli({uait dans les


coles; le plus souvent, ce sont des motifs inspirs par la religion dvoni-
siaque, Amours et Silnes, boucs et cantliares, vignes, masques bacbiques,
tout cela juxtapos sans ide d'ensemble : le dcor retourne l'tat inor-
ganique.
C'est la fin de l'poque lillnistique ({ue parait a\ oir commenc la
fabrication de ces lampes de terre cuite dont le couvercle est dcor d'un
relief moul. Si quelquefois la lampe de la priode classique tait agr-
mente de peintures, le plus souvent, elle n'avait aucun dcor. La lampe
de la priode romaine continua la tradition liellnisti([ue. Onades dizaines
de milliers de ces lampes couvercle histori : la srie s'tend jusqu'au
dbut de la priode byzantine. Les reliefs en sont d'une varit extrme,
et parfois d'une gi-ande linesse : ils nous tiennent lieu d'une foule de reliefs
34 POTEKIE ARKTINE

(l'argenterie ou d'orfvrerie qui ne sont point parvenus jusqu' nous.


Presque toutes ces lampes portent la signature du potier, en grec ou en
la lin. grave en creux sur la hase.
La poterie relief avait eu. en Etrurie, avec le bucchero nero, une
vogue extraordinaire, des le vi" sicle. Cette vogue persista jusqu'
l'Empire Romain, sans in-

terruption, mais avec un


changement im|)()rtant dans
la terre employe. Vers le

nf ou le n" sicle avant notre


i-e, les trus(|ues renoncent
la teri'e fumige, et em-
ployentune terre rouge d'une
extrme linesse 'qu'ils recou-
vrent d'un vernis rouge plus
fonc , extrao-dinairenient
homogne. Outre la qualit

de la terre et du vernis, la

poterie rouge dEti'urie [buc-


chero rosso) est admirahle
par le soin apport la con-
fection du moule. Les ate-
liers trusques ont rpandu
leurs poteries relief, du-
rant les deux derniers sicles
irhr Hilil. J. D.
Laup l!iiuioi(nc-sur-Meri
de la Upuhlique, non seu-
lement en Italie, mais en-
core dans tous les pays mditerranens, depuis la Craule jusqu' rgypte.
Les ateli'rs les plus impoi'tants se trouvaient Ari'tium (aujourd'hui
Arezzo). Les fouilles faites dans cette ville ont donn, outre une incom-
parahle srie de vases et de fragments de vases, un grand nomhre de
moules el (le jioinrons (jui permettent de se rendre compte del manii-e
de fal)ri(|uer enijtloye ])ar les ouvriers d'alors. Les moules taient en
argile ;
les j)oiiirons-malrices taient, eux aussi, models en argile.
Appli(|n<''s avant cuisson sur la paroi interne du moule, les poinons v
laissaienl une empicinh' en creux. Le nunile tait cuit haute temp-
ratui-e. pour (|ne la ple m
lui 1res ahsorhante on vitait ainsi l'adh- :

rence (lu posilil coniic les pai'ois. J^es vases une fois mouh'S recevaient.
POTERIE GAULOISE 35

avant cuisson, leurs parties complmentaires, le pied, les lvres, les


anses. De mme que les lampes, les poteries artines portent le nom flu

fabricant.
Une consquence bien inattendue de la conqute de la Gaule par Csar
fut l'introduction, dans ce pays, de l'industrie de la cramique roui^e
reliefs, telle qu'elle se pratiquait depuis un ou deux sicles Arrtium.
Cette industrie ultramontaine s'implanta trs vite, aprs la conqute, dans
plusieurs endroits de la Gaule, notamment chez les Rutnesetles Cabales
(fabrique de la Gaufresenque\ en Auvergne (fabrique deLezoux), dans la
valle du Rhin (fabrique de Riieinzabern). Moins d'un sicle aprs la con-
qute de Csar, les laborieux habitants de notre Gaule avaient russi
tablir, aux dpens de Icui's vainqueurs. It'ur suprmatie dans cette grande
industrie de la poterie et substituer, sur b's piincipaux marchs de
l'Empire, leurs produits ceux d'Arezzo.

Lampe gallo-roiiiaino ^^Iuse de Bou!ognc-5ur-Mor)


CHAPITRE H

CRAMIQUES MUSULMANES

La cramique au Caire au ix'' Vases lustrs Rakka Rhags. Cramique


sicle. : et

persane. Faences sjro-gyptiennes. Faences d'Asie Mineure Damas et :

Rhodes. Faences de Kutayeh. Revtements muraux. Faences hispano-


mauresques. Ateliers de 3Ialaga et de Valence. Les azulejos.

La cramique des [civilisations musulmanes est, dans son ensemble,


une des plus prestigieuses qui soient. Elle a, pour nous sduire, avec la

beaut des formes unie la beaut de la matire, la splendeur du coloris


et le mystre de sa production. Car l'iiistoire des peuples qui subirent
l'attrait dominateur de la loi du Coran ne nous donne pas d'indications
prcises sur les lieux o les potiers dressrent leurs fours producteurs ;

elle se contente de nous narrer les luttes incessantes, les guerres, les
pillages, les incendies, les remous de races qui se succdrent durant

ces sicles turbulents. A ttons, parmi les dbris des ruines amonceles,
la science, pieusement, cbercbe voquer ce pass enseveli. Mais
l'bauche qu'elle a pu tracer demeure confuse et indistincte. Pas de
faence o soit grav le nom d'un souverain ;
l'mail tincelant conserve

peine quelques rares et trs vagues mentions d'artistes et de. localits,

mesquins jalons pour guider les chercheurs avides de vrit et de prci-


sion ! Comment alors dmler srement rinfluence des traditions gyp-
tiennes et assyriennes, la part des dcorateurs grecs, l'apport des Perses,
sassanides et de peuples de l'Extrme-Orient ? Les guerriers victorieux
ayant entran leur suite les artisans des terres conquises, pour tra-
vailler l o ils dressaient leurs tentes, comment faire la part exacte de

chaque pays, de cluKjue contre, o le nom de Mahomet est le prlude


des prires adresses au Dieu unique?
Aussi, malgr tous les efforts tents, l'nigme reste-t-elle encore presque
entire et est-on rduit, i)uiir tablir un classement, choisir, parmi les.
CRAMinUE A REFLETS EN EGYPTE 37

hypothses d'orighie, celles qui paraissent les plus vraisemblables et qui


ont runi les sulfrages des savants.
La cramique orientale peut tre tudie dans quelques grands muses :

Louvre et Svres pour la France, groupe des muses de Londres, pour


l'Angleterre; muse de Berlin, pour l'Allemagne. Le muse de Boston,
lui aussi, garde des pices de premier choix. Quelques collections parti-
culires seront galement cites au cours de cette brve tude.

Nassiri Khosrau, voyageur persan qui visita l'Egypte au milieu du


xf sicle, et fut un instant prcepteur de Nizar, Uls de Mostanser-bi-IUah,
crivit un rcit de ses voyages, qu'a traduit le distingu orientaliste
M. Schefer. On y trouve de prcieuses indications sur les monuments, les
arts, le commerce des pays qu'il parcourut. Un passage, cit par tous les
auteurs qui se proccuprent des industries orientales, dit : On fabrique
Misr de la faence de toute espce ; elle est si fine et si diapiiane que
l'on voit, travers les parois d'un vase, la main applique l'extrieur ;

on en fait des bols, des tasses, des assiettes et autres ustensiles.


On ne peut rvoquer en doute les assertions du clbre voyageur, tou-
jours prcis, exact et bien plac pour voir tout. La faence fine et diaphane
dont il a parl a excit de nombreuses curiosits. D'aucuns, dont Deck,
ont cru qu'il s'agissait d'une porcelaine translucide, venue de Chine,
thorie spcieuse, car la ville de Misr faisait, ds le ix" sicle, un impor-
tant commerce et exportait ses produits jusque dans lExtrme-Orient.
Cependant, aujourd'hui, on est peu prs d'accord pour reconnatre,
dans la cramique diaphane dont parle Nassiri-Khosrau, la premire

apparition de ce qui deviendra plus tard la faence de Gombroun, dite

grains de riz , sur laquelle on dcoupait jour, dans la pte dgour-


die par une premire et lgre cuisson, des dessins que lmail, en cou-
lant, remplissait seul lors de la cuisson dfinitive, et qui gardaient, ces
endroits, un clat vitreux et une dlicate transparence. Peut-tre trois

fragments conservs, l'un au Louvre, les deux autres au Muse Britanni-


que, dcors de charmantes arabesques dessines, ainsi qu'un visible
filigrane, sur le blanc laiteux de la pte, et dont on ignore la date, sont-

ils contemporains de Nassiri-Khosrau et semblables aux cramiques


fines et diaphanes qui causrent son admiration. Mais l'origine de ces
faences, dont on constate ainsi l'existence au Caire au \f sicle (et dont
la collection du D'' Fouquet renferme d'intressants spcimens) '
est

'
Voir D' Fouquet. Contribution l'tude de la cramique orientale. Le Caire, 1900, p. 30, etc.
38 faences LUSTREES

une question qui reste entire et insoluble dans l'tat actuel des connais-

sances sur le sujet. Peut-tre furent-elles, comme le sug^gre le D'' Fou-


quet, fabriques la suite de recberches faites pour imiter la porcelaine
cliinoise, bien connue en g-ypte cette poque.

Vase gyptien lustr, xi" sicle (Cul m cl clich Fouquet, au Caire)

Nassiri-Khosraii, continuant son rci^ ajoute : On les dcore avec des


couleurs qui sont analogues celles de l'toffe appele boukalemoun ;

les nuances cliangent selon la position que l'on donne au vase.

L'toffe appele boukalemoun tait fabrique dans l'le de Tinnis, prs


de Tbinet, en Egypte; sa couleur cbaugeait selon la position du tissu, et

ce cbangement de coloration, selon les lumires et les ombres, est bien


une caractristique des faences relie ts mtalliques. L'Egypte connais-
faences lustres 39

sait donc ces dernires au xi'^ sicle, et Tadmiration du Persan Xassiri


prouve assez qu'elles taient peu prs inconnues dans son pays. D'autre
part, il semble (jue la Syrie, elle aussi, les ignorait encore, puisque

Nassiri-Kliosrau, qui sjourna Damas avant d'aller en Egypte, ne tente


aucun rapprochement avec ce qu'il aurait pu voii- dans cette ville et
n'voque aucun souvenir.
On peut donc en conclure (jue l'Egypte, au milieu du xi" sicle, tait en
avance sur les pays voisins, (jue le lustre rellets changeants ornait,
d'une faon courante, ses cramiques, et (jue, de l, ce procd ne tarda
pas passer la Syrie et la Perse, comme au Maghreb et l'Espagne.
Les fouilles faites Fostat, dans les dcombres du vieux Caire, ont lixr

de nombreux dbris de faences lusti-es (jui semblent conlirmer le texte


du voyageur persan, mais il est impossible de baser uni; afiirmation sur
ces dbris, qui sont de provenances trs diverses.
Le D'' Fouquet, qui l'tude de la crami(jue orientale doit une si

importante contribution, possde une des plus belles pices de cette srie.
C'est un admirable vase recouvert d'un mail bistre (ju'irise un lustre
d'un jaune ple et dor. La panse est divise en (juatre zones : l'une, la

base, est unie, la suivante dcore d'entrelacs, et la troisime de feuilles


trs stylises, traces d'un simple ti'ait g-i-as et sj". qui rappelle certains
motifs de broderies coptes. Sur l'paulement court une frise forme de
poissons, motif qui se rpte souvent dans la crami(|ue de l'Oi'ient. Le
col est orn de dents de loup et de perles.
Mais cette pice, non plus (jiie le magnifique bol et le sapei-be fragment
de vase de la collection R. Koechliii, ne prouve pas (jue le lustre cramique
vit pour la premire fois le jour en Egypte. M. Migeon rappelle que '
le mur
qui se trouve au-dessus del niche du mihiab de la mosque de Sidi-Okba.
Kairouan, est dcor de carreaux de faence lustre portant des inscrip-
tions qui n'ont pas encore t lues. D'aprs la tradition et les affirma-
tions de plusieurs auteurs arabes, Ibrahim Ibn el Aghlab aurait fait venir
de Bagdad des carreaux de faence, pour orner ce mihrab. Ces cancaiix
sont-ils ceuxqui sont en place aujourd'hui? Il se peut, bien (jnecela paraisse

improbable. Dans ce cas, il faudrait conclure que, ds le ix" sicle, la

IMsopotamie aurait connu le procd du lusli'e. Ce ne serait pas in\ rai-

semblable, si l'on considre l'tat de civilisation de ce [>ays, celle

poque. La dilfusion du lustre aurait alors suivi la muie marche (|ue la

'
G. Migeon. Histoire des Arls miisi/lmaits, p. 237.
40 VASES DE RAKKA

diffusion des cuivres incrusts : d'une source msopotamienne, elle serait

divise en deux courants, dont l'un se serait dirig vers l'ouest : Syrie,
Egypte et Espagne, l'autre vers la Perse'.
Cette hypothse d'origine peut s'appuyer sur l'existence de fragments
(]ui proviendi'aient dune ville morte aujourd'hui, mais qui eut son heure
de prosprits, de ftes et de gloire, Rakka, sur l'Euphrate, entre Alep
et Bagdad, sjour prfr d'Aroun al Raschid. Ces fragments de coupes,
de vases et de plats orns de caractres antiques, de fleurs stylises,
de rinceaux qu'avive un lustre brun aux reflets violacs, comme quelques
rares pices intactes qui, sauf un plat au British Musum, appartien-
nent des collections particulires, auraient t recueillis parmi les dcom-
bres de la cit teinte.

A Rakka. on attribue encore, sur la foi des vendeurs qui les apport-
rent, certains vases dcors, sur fond bleu fonc, de rinceaux en relief
maills de noir, par exemple, les spcimens des collections Kchlin,
Doucet et de Barn Paris, et quehjues autres pices, dont trois grands
bols, au Louvre, . zones rayonnantes; mais ces attributions, ne peuvent
tre admises qu'avec rserve.
M. Henry Wallis a publi une srie de cramiques reflets, antrieures
au premier tiers du xiir sicle et originaires de la Perse. Ce sont des frag-
ments ti'ouvs dans les ruines de l'ancienne Rhags ou Rey, au nord-est
de Thran, ^ ille dj puissante sous les Sassanides, et qui fut ravage
par les Tartares, en 1221. Aprs le passage de la horde destructrice, Rey
continua fabriquer des cramiques, mais, dchue de sa primitive splen-
deur au profit de Veramin et d'Ispahan, elle ne put jamais se relever de
ses dsastres ; bientt silencieuse, la premire des villes , l'pouse
du monde , la porte des portes del terre , le march de l'univers
s'endormit doucement dans l'histoire; aujourd'hui.

Tout est vide et muet ; la ronce et l'iierl^e paisse


Tapissent les jardins o le reptile dort...

des tumuli indi(juent la place de cette cit, oi^i sept cent mille habitants,
si l'on en croit l'hyperbole orientale, furent gorgs par de fi'oces con-
([uranls. ..

Parmi les pices attribues liliags figurent des carreaux et des toiles,
fond blanc ci'meux, dcoi' de figures et d'arabesques, de plantes plus

Los artisans de Mossoul vinrent porter leur iiidusirie


'
Damas et au Caire... Casanova.
Calai, des cuivres arabes, 1893, p. 28.
CKRAMIOL'E DE RHAGES *1

OU moins stylises, traces d'une teinte olivtre extrmement harmonieuse,


laquelle le lustre apporte la richesse de son clat et qui proviennent de
dcorations architecturales.
Une de ces toiles, expose au Burlington-Clul) en 1885, portait la date
de 1217; un vase de la collection Godman est dat de 1231 ;
mais il est

indniable que de pareilles faences indiquent un long pass ai'tistique,


une antriorit considrable d'elforts et de travail.

Vase lustr. Ateliers de Rlia^ xup sicle. Coupes syro-gyptieimes, xiii-xiv sicles.
(Muse du Louvre.)

Les pices de Rhags qui, par leur style, }araissent les plus anciennes,

sont dcores de personnages. Tel le beau vase forme d'albarello con-


serv au muse du Louvre ^ Le dcor monochrome, de cette couleur
olivtre particulire Rhags, est trac sur le mme fond crmeux des
pices de revtement : toiles et carreaux. La panse est occupe, presque en
entier, par une large zone, subdi^ise en cinq compartiments par le

grosses bandes lustres, spares par un troit espace sem de simples


traits. Dans chaque compartiment se tient un personnage, dessin avec
une grande dlicatesse et une subtile imprcision. La ligure, ronde el

pleine, est encadre par des cheveux pais, masss sur le front et de
chaque ct du visage. Les yeux, larges et paisibles, sbnt tracs par une

'
Cn vase assez semblable se trouve dans la collection (iotlman. Waili?- The Godman Col-
leclion, pi. IV.
42 FAENCE POLYCHROME DE RHAGES

simple ligne; de niiiie la bouche, petite et irrgulire. Une aurole met


sa blancheur mystique autour des ttes rveuses. 11 y a l l'exemple d'un
type de figures humaines traces avec une simplification qui fait songer
au Japon, et qui est trs spcial aux faences dites de Rhags : proportions
courtes, visage rond et plein, yeux larges et paisibles. Ces personnages
sont reprsents debout ou accroupis, soit, solitairement, dans un cadre,
soit deux deux, accostant un arbre en forme de cyprs, souvenir du
liom. L'ensemble du costume voque celui des Persanes modernes,
lorscjue, amplement drapes dans ce manteau (|ui s'largit ds les paules

et se rtrcit par le bas, elles prennent elles-mmes l'apparence d'une l-


gante amphore. Ce costume, d'ailleurs, existait avec tous ses lments
dans la Perse sassanide. Une gravure d'Eugne Flandrin, reprsentant
les sculptures d'une vote, Tak-I-Bostan, montre deux personnages,
dont l'un porte une barbe magistrale, vtus de cet ample manteau et

d'une robe, sous laquelle on voit tomber des pantalons larges et plisss,

qui se resserrent et s'tranglent la hauteur des chevilles : c'est le panta-


lon des Persanes d' prsent. Ainsi le traditionalisme oriental s'affirme

dans les plus petites choses.


Par analogie de style avec les figures des vases lustrs ci-dessus
dcrits, Rhags a t assign comme origine des dbris de faences poly-
chromes oi^i apparaissent des personnages assez semblables ceux-l,
peints, sur une argile grise ou rougetre assez commune, en noir, en
rouge et en gris, quehiuefois mais rarement en bleu avec parfois des
rehauts d'or. Rhags ou toute autre ville ? Bagdad peut-tre, puisque,

la mme poque, cette antique rivale de Rey avait des fabriques de


poterie sur lescjuelles on ignore tout. y a dans l'Orient une terre dont
Il

on fait des vases infiniment prcieux, mais il faut quarante ans pour
les travailler. A Bagdad, au contraire, avec de la terre commune, un
ouvrier vous en fera cent dans une journe, mais aussi ils se vendent au
plus vil prix, raconte Saadi\ plusieurs sicles plus tard, il est vrai. Ce
texte, assez vague, est en contradiction avec la thorie (|ui veut (jue,

ds le ix" sicle, Bagdad ait fabriqu des pices de choix ornes de


lustre.Les dbris polychromes attribus Rhags, fonds ou fragments
de coupes ou de plats pour la plupart, sont assez nombreux dans les
muses : Louvre, Arts Dcoratifs, Muse Britannique. On les attribue

au xi" et au xn'^ sicle.

'
Saadi. Le jardin des roses.
faence de rhages 43

Il faut revenir aux faences lustres dites de Rey. Avec les figures
humaines, qui perdent peu peu leur caractre poupin et deviennent
plus lances, avec l'lment vgtal, parfois stylis jusqu' former de
dlicates arabesques (par exemple, dans un porte-bouquet du Louvre),
l'animal (le livre et le lvrier, quelques oiseaux) appaiiiit fr({uemment,
dessin avec aisance et avec un sens du mouvement el de la \'n; tout
fait remarquable.

Fonds de coupe polyclirome. Ateliers de Rh


(Muse des ArLs dcoralifs.)

Une reprsentation assez inattendue est celle de la Sirne anti(|ue, h la


tte fminine et corps d'oiseau, que l'on rencontre au fond d'un frag-
ment de coupe en forme d'toile dix pointes, attribue aux ateliers de

Rhags, xin'^ sicle, et conserve au muse du Louvre. Reprsentation


inattendue et relativement rare dans la cramitjue orientale ;
parnn" les

pices publies, on ne la retrouve gure que sur des vases postrieurs,


tels une bouteille de faence polychrome \ un bol de faence dit de Rhodes,
et deux bouteilles du Muse Britanni(|ue-. Ces cramiques avaient-ehes

'
Jacquemart. Histoire de la cramique. Paris, 1S84. Burlinij/un magazine, (janvier. l'JU'J.

" Migeon. Exposition des avis inusultnaiis, pi. 4G. l'aris, Lvy, sd.
44 FAENCE LUSTREE. DECOR A RELIEFS

une destination spciale, reniblnie funraire qui les orne leur assignait-il

un usage particulier ? c'est peu probable et pourtant, concidence trange,


^

cet emblme se retrouve dans les coinons, droite et gauche des


ogives qui forment les huit portes d'un tombeau, Nigd, tombeau que
la tradition qu'il ne faut pas accepter sans rserve prtend tre
celui de Tathmah Kadoun, du sultan Achmet (1620 morte cet
fille

endroit, en allant faire son plerinage la Mecque'. Il ne faut pas oublier,


d'autre part, qu'au xviii'' sicle encore, les Gubres mettaient auprs de leurs
morts des bouteilles de vin, des grenades, des coupes de faence, etc.;

que les musulmans d'Ispahan de moyen et de bas tal laissaient


quelquefois sur les tombes des offrandes, gteaux, fruits, confitures, afin
de rendre favorables au dfunt les anges gardiens du spulcre \ et qu'il

se pourrait qu'on ait choisi pour ces usages certaines coupes plutt cjue

d'autres.
Les ateliers de faence lustre continurent prosprer en Perse, aprs
la ruine de Rhags. D'autres fours, sans doute, existaient dans le pays,
et il est vraisemblable que le plus grand nombre des potiers qui surv-
curent au massacre tiansportrent leur industrie vers des centres plus
actifs. Beaucoup de carreaux et d'toiles reflets, analogues ceux de
Rhags, proviennent de Veramin, oi^i ils furent enlevs la mosque de
l'Jman Zade Yayka, qui date de 1262. Comme tous les carreaux du
xiii" sicle, ils ne sont dcors d'aucun relief.

C'est seulement la fin du xm" sicle que les carreaux reflets oli-

vtres s'agrmentent d'une couleur bleu turquoise qui, le plus souvent,


encadre d'une simple ligne, trace au pinceau, les motifs principaux de
la dcoration. En mme temps apparat dans les carreaux, comme dans
les pices de forme, la dcoration en relief. Des frises de cavaliers,
des scnes de chasse, des animaux sont models sur la panse des vases.
La pice la plus caractristi(jue de cette tendance est un grand vase, au
muse de l'Ermitage, Saint-Ptersbourg, provenant de la collection
Basilewski, et dcor de cinq zones en relief : des musiciens au col, des
animaux passant sur l'paule, puis une frise de cavaliers et de pitons,
des antilopes et des animaux chimriques, des oiseaux, tous entours par
les courl)es gracieuses de souples rinceaux.

'
L'iiie des martyrs est reue dans le gsier des oiseaux verts, nourris des fruits du paradis.
Mirivlioud, Jardin de puret, trad. Lamairesse, appendice, p. 21:2.

- Texier. Dencriplion de l'Asie Mineure, pi. 95. Paris, 1849, in-fol.


'
Ciiardin. Voyages en Perse et autres lieux, d.. Langis, t. VIII, p. 380 et t. VI. p. 490.
CKRAMIQUE PERSANE DU Wl SIECLE 45

Une cramique bleu clair, dcor noir, qui a acquis l'irisation multi-
colore que la terre maternelle donne aux vases ensevelis dans son
sein, cramique dcore d'ornements linaires ou d'lments vgtaux
styliss l'extrme, rarement
d'animaux et d'oiseaux , est

aussi attribue la Perse, oi^i

on l'aurait fabrique partir

du xi'' sicle. A la Perse encore,


une faence bleue, sans dcor,
trs procbe des faences appor-
tes de Suze par les missions
Dieulafoy et Morgan. A ce pays
encore, certains vases trs

beaux, pais, massifs, de for-


mes vigoureuses, monocbro-
mes sous la couverte bleue qui
couvre les models souples du
dcor : arbustes entre lesquels
se droule le galop apeur des
gazelles poursuivies par des
fauves, course rapide de sveltes
antilopes, passage d'une grave
caravane, tracs avec amour
par les artisans du xiv" si-

cle.

Ainsi, de procbe en procbe,


nous arrivons cette priode

brillante qui comprend presque Clich Alinari.

tout le xvi" sicle et une grande Boutcillo persane, xvi sicle iMusce du Louvre).

partie du xvn% et o la florai-

son des arts industriels fut vraiment rcuiarijuable dans la Perse mu-
sulmane. Tapis, tissus, miniatures, cuivres cramiques, tout ce (jui nous
reste de ce temps excite notre pieuse admiration. Des vases, de
formes varies, mais toujours lgantes et pures, sont admirablement
models dans une terre fine que recouvre un mail impeccable, sans la

moindre craquelure, mail si blanc, si parfait, ({ue d'aucuns veulent voir


dans les produits qu'il recouvre de vritables porcelaines. Un sentiment
trs vif de la nature, un amour profond de la vie se manifestent dans les
46 CRAMIQUE PERSA^E

Jt''Cors; (le luxuriants Edens sont tracs sur Tarj^Ue ; sous les arbres
lancs, parmi les fleurs, les animaux, oiseaux et quadrupdes, se mon-
trent, dans les attitudes les plus vai'ies, compagnons des hommes graves,
qu'ils gaient, ou poursuivis par quelque chasse meurtrire. On sait

qu'au xvn" sicle de nouibreux fours de potiers existaient en Perse : sans


doute il y avait de grandes analogies entre tous leurs produits, mais il
est impossible de dire s'ils diffraient en quelques points. A Chiras,

Metched, Kirman, il y avait des manufactures renommes ; la faence

de Zorende, bourg de Karamanie, tait clbre ; les potiers de Yezde


adressaient des dfis ceux d'Ispahan. Qom fabriquait et exposait des
potei'ies blanches vernisses. Le chevalier Chardin, qui nous donne ces
indications prcieuses', vante le grain et la transparence, la finesse et la
duret de cette cramique, pour laquelle il emploie indistinctivement les

noms de porcelaine et de faence. Malheureusement il ne dcrit pas la

dcoration des pices qu'il admire ; racontant un dTner qu'il prit Ispa-
lian, en 1674, chez de riches Armniens, aprs avoir cit les plats nom-
breux et les assiettes de porcelaine en pile peine nous dit-il qu'il y
avait de la porcelaine verte dont les grands plats valent de quatre
cinq cents cus . Qu'tait cette porcelaine verte ? Nous ne le savons

Peut-tre il y a-t-il dans nos muses, parmi les plats attribus la


Chine, des produits persans. Le chevalier Chardin nous avertit qu'on est

si fort tromp cette porcelaine qu'on ne saurait discerner celle de la

Chine d'avec celle de la Perse , et que les Hollandais mlent cette por-
celaine de Perse avec celle de la Chine qu'ils transportent en Hollande.
A cette poque le dcor persan, oi^i se combinent les vgtaux styliss,

les fauves, les oiseaux, s'enrichit de motifs dus l'iniluence mongole :

le dragon, l'oiseau Fo, le phnix, la lleur du pcher s'accrochent aux


parois des bouteilles long col, des aiguires, des porte-lleurs, des
coupes que l'on fabrique en grand nombre. Dcorateurs prestigieux, les

Persans combinent avec un got parfait leurs formules nationales avec


celles qu'ils mipruntenl l'Extrme-Orient, tant et si bien qu'on a cru
que la Chine avait fabriqu pour la Perse beaucoup de porccdaines dont
la forme et le dcor rpondaient aux traditions persanes,
J)'ailleurs les deux pays sont trop voisins pour n'avoir pas d'action l'un

sur l'autre. Les lgendes persanes n'attribuent-elles pas Tchin, fils de

'
Chiinlin. Op. cil., i. IV. p. 128; t. VIH. Clc.
INFLUENCK DR LA CHINE SUR LA PERSE 47

Japliot, colonisateur de la Chine, l'invention du dessin, la fabrication de


la peinture des tissus, la culture des vers soie, et toutes les industries
qu'exercent les Chinois ^
? Les rapports du monde islamique avec l'Extrme-
Orient, tant pacifiques que guerriers, furent innombrables. Faut-il rap-
peler que certaines figures des cramiques de Rliags voquent trange-

Plat persan induonces cliinoiscs, xvi'^ sicle (Muse des Arts dcoratifs).

ment le type mongol, ({ue Djt'njis-Klian et Oulagou auienrenl leur


suite des colonies dartisans chinois qui s'tablirent dans le pavs conquis,
que le sultan Mirza Oulong Bey (1447-1449) avait fait lever aux portes
de Samarkand, sa capitale, un petit palais de porcelaine apport/' ton!
entier de Chine par fragments-? On remplirait un livre de citations cl dr
faits de ce ^enre.

'
.Mirkhoud. .tard'in de l'urelc, {ra.A. Laiiiairesse, Paris. JS'ii. p. f'

jMigeon, Histoire des aris inusiilmdns. p. .'ill.


48 faences a grains de riz

Est-ce aussi l'influence cliinoise qu'il faut attribuer la fabrication si

active la fin du xvn*' et du xviif sicle, mais dj connue longtemps


auparavant, de ces mystrieuses faences grains de riz dont le texte
de Nassiri-Khosrau semble nous rvler la prsence au Caire ds
le xi'' sicle '? Pourtant la porcelaine chinoise grains de riz ne se
serait montre en Chine (|ue sous le rgne de Kien-Lung- (i 736-1703) ;

l'influence serait alors de la Perse la Chine et non de la Cliine la

Perse. Quelle est l'origine de ces jolies et lgres coupes, de couleur cr-
meuse, demi translucides, on Tignore. On les a appeles faences de
Gomhroum, du nom du port d'exportation, cette ville d'Arabie, sur le
golfe Persique, autrefois florissante et oii les Anglais, les Franais les
fblollandais eurent des factoreries qui exportrent en Europe des pro-
duits de toutes soi'tes, porcelaines, tapis, etc.. La fabrication des faences
de Gomhroum semble avoir cess au dbut du xix*^ sicle.

Faences sijro-g f/pti('nnr>i . On a vu quel essor incomparabh pi'it en


Perse la technique du lustre mtallique applicju la faence. Ses destines,
dans les pavs de l'Est, Syrie et Egypte, ne furent pas moins brillantes. Au
premier de ces pays on altrifjue aujourdluii. sur la foi d'une inscription
lue par M. van Bercliem sur un trs beau vase de la collection de la com-
tesse de Barn', les cramiques auxquelles on donnait auparavant, parce
qu'elles ont t pour la plupaj-t trouves en Sicile, le nom de siculo-
arabes. Ce vase, couverte bleue, dcor d'ornements linaires
reflets d'or verdtre, sur fond de rinceaux, a t fait pour Asad
d'Alexandi'ie, par Vussuf. Damas . Il appartient par son style au
xiv" sicle et tmoigne de la prosprit et de la bonne tenue des ateliers,

cramiques en Syrie, celte pO(jue. Nous disons en Syrie, car, malgr,

ou peut-tre cause de la raret des indications sur les industries dans


les pays musulmans, on ne peut pas l'estreindre la seule ville de
Damas la fabrication de toutes les pices dites autrefois siculo-arabes;
il est plus logi(}ue de les ranger sous le terme gnral, assez vague et

commode dans son lasticit, de syro-egyptiennes.


Les pices de faence lustre mtallique appartenant cette famille

peuvent se diviser en deux catgories, d'aprs leur couleur gnrale ;

celles que revt une couverte d'un blanc crmeux, et, celles o cette

couverte est d'un bleu verdtre plus ou moins fonc. Si l'animal et le-

'
Migt'on. ErposUion des Arts inu.sidindus, pi. 30.
FAIKNCKS SYRO-KCYI'TIKNNES 49

vgtal se combinenl avec l'ornement linaire dans Icnr dcorai ion. la

figure humaine, par contre, ne s'y voit presque jamais.


De la premire calgorie. on peut citer comme spcimens une coupe du
muse de Svres et une du muse du Louvre, la jiremire dcore d'un

canard grotesque et malhabile, entour de rinceaux, la seconde orne de


rinceaux semblables, au centre desquels se dresse un livre trac avec
une gaucherie cliarmanle, une maladresse nave, vi-itable livre luen-

daire qui, de ses lourdes pattes dresses, semi)le menacer un tambour.

Coups porsariL' en laenco dite graine de riz, .xin'-xiv sicles. (Muse du Louvre

Les deux mmes muses possdent chacun une coupe, l'une et l'autre

trouves Damas par l'amiral Despointes, (|ui reprsentent excellem-


ment les crami(|ues de la deuxime catgorie.
D'autres crami(|ues. classes autrefois comme siculo-arabes. et dont
on a trouv de nombreux dbris dans les lumiili de Fostat et dans les

environs de Damas, sont maintenant ranges, elles aussi, dans la pro-

duction gnrale de la Svrie et de l'Egypte. Ordinairement, elles portent


sur fond blanc ou bleu, un dcor bleu ple ou gris fonc que n'avive
aucun lustre ; frquemment gomtri(jue ou pigrapiiique
ce dcor est ;

un albarello du muse de Clunv. un plat dcor raxoiniant du Louvre<

en sont de bons exeniples. Quehjuefois ce dcor est floral ou animal,


mais la frquence des incriptions milite encore en faveur d'une origine
tourne vers l'Egypte plutt (jue vers la Perse; il sembh' ([ue linterpr-

tation libre de la nature, l'amour de ce (\i\\ vit autoin- des hommes et se


:\Q faences dites de damas

dplace sous les cieiix soit, parmi les terres islamiques, l'apanage de ce
dernier pays.

Cramiquf's dcor grav soirs engohe. Faences dites de Damas et de


Rhodes. De proche en proche, on arrive ainsi la priode qui corres-
pond la magnifi(jue floraison de la cramique persane, priode fconde
dans tous les pays musuhnanset laquelle on doit, outre les pices idales

de la Perse, les innomhrables spcimens tiquets dans les muses sous


ces deux dnominations : faences syriennes ou de Damas , faences
dites deRliodes . Mais il faut, pour tre complet, signaler en passant un
autre groupes de cramique, d'une tecluiique ancienne sur tout le bassin
oriental de la Mditerrane, et qui fut pratique Cliypre et sur la
cte de Syrie, Ephse et Lindos, en (rime et au Caucase : la cra-

mique dcor grav sous engobe et vernisse ensuite. Celle qui est

d'origine musulmane est dcore de motifs pigraphiques et hraldiques,


parfois d'animaux; elle semble particulire l'Egypte, o furent trouvs
de nombreux fragments.
On dsigne sous le nom de faence syrienne ou de Damas une
faence qui ne porte pas d'inscriptions, oii domine l'lment tloral trac

en mauve, vert, bleu fonc et bleu clair, sur fond blanc en gnral, et,

dans de trs rares exceptions, sur fond bleu. Un motif vgtal dcore les

plats : le plus souvent c'est une plante, du pied de laquelle partent


des tiges minces (jui se courbent, gracieuses sous le poids des fleurs
panouies : tulipe, illet, hyacinthe, rose ou pivoine, garnissant de
leurs teintes harmonieuses la circonfrence oii elles prennent place.
Parfois, mais l'arement, on rencontre des arabesques. Nos muses en
gardent de trs nombreux spcimens ; un des plus beaux est au muse
des Arts dcoratifs, un autre la collection Dutuit.
Enfin, le nom de Rhodes, qu'il faut conserver comme celui de Damas,
en ne les considrant tous deux que comme des tiquettes commodes,
est donn une srie de carreaux de revtements tudis plus loin,
et de pices de forme. D'aprs la lgende, les chevaliers de l'Ordre
de Saint-Jean de Jrusalem, ayant fait prisonniers des potiers persans,
les menrent dans l'le de Rhodes, Lindos. o ils tablirent les pre-
miers fours cramiques qui devaient porter dans le monde entier la
renomme de leurs produits. Mais cette lgende ne repose sur rien. On
n'a pas trouv Rhodes un seul carreau de revtement identique comme
technique et dcor aux plats dits de Rhodes, alors qu' Constant!-
faences dites de RHODES 51

iiople, Andrinople, Scutari, Nice, Brousse, voire mme au Caire et


Damas, sur tout le territoire que foula la puissance des smanlis, ces car-
reaux se trouvent en abondance.
Nombreux, sans doute, furent les ateliers qui produisirent ces pices,
de formes trs diverses, oi^i domine le plat rond, et oi!i l'on trouve
frquemment le pichet droit, lointain souvenir peut-tre des vases fabri-

i;liillr AiiU:ui.

Faence dite do Rhodes, xvi sicle (^Muse de Cluny).

qus avec de l'corce ou du bois lger. On trouve aussi des lampes de


mosque ; l'une, au muse Britannique, provenant de la mosque d'Omar
Jrusalem, porte la date de 1549. Les lments du dcor sont plus varis
que dans la faence de Damas, mais utiliss avec plus de raideur, plus de
science peut-tre, mais moins de spontanit. La dcoration du marli est,

le plus souvent, diffrente de la dcoration du fond; elle est bien qui-


libre, divise en bandes ou zones, o les motifs se rptent, avec
des variantes qui leur donnent un agrment de plus : ce sont des
dessins d'arabesques, des enroulements de traits noirs poss sur
52 EL I-: M ENTS D l': C () 1 A TIFS
'.

une teinte riche, des imbrications bleues ou vertes cernes d'une ligne
noire et prcise, (les lments se trouvent aussi dans la partie centrale
des plats, rarement comme motifs principaux^ plutt comme jeu de fond ;

le plus souvent, ce fond est maill en blanc crmeux ou bleu fonc, dcor
de fleurs plus stylises
(|ue dans la cramique
deDamas, elqui. ne par-
tant pas d'un pied uni-
que comme dans celle-
ci, sont semes selon les
rgles d'une composi-
tion savante. Des ara-
besques logiques et
simples sparent ryth-
mtiquement, en frac-
tions gales, le cliamp
de la dcoration. On
rencontre parfois l'l-

ment animal : tigres


jouant avec unbucrane,
fauves enchans, pois-
sons voguant travers
des lignes bleues qui fi-

gurent les flots. Parfois


encore le fond d'un plat
ou les parois extrieures
d'un vase montrent une
srie de voiliers (|ui

Chope en faence dite de Rhodes, .xvi- sicle (N!iiS(''0 du Louvro. VOguent SUr les eaux
calmes.
Une couleur trs particulire la cramique dite de Rhodes est un
rouge clatant, appel rouge tomate cause de sa ressemblance avec la

teinte de ce fruit "maturit; il employ concurremment avec deux


est
bleus, l'un trs fonc, l'autre turquoise; cependant ce rouge ne figure
pas sur beaucoup de faences o les deux bleus seuls s'unissent au vert
et au noir. Les maux sont pais, sensibles au toucher et la vue ; la

lumire les effleure, les contourne, s'y accroche, en chasse l'unifoi'mit


monotone, 'y met du mouvement, de la joie, de la vie.
FAIRXCES D ANAOLIb: 53

Aprs ces deux admirables groupes dits de Damas el de Rhodes, dont


une visite aux muses du Louvre, de Cluny, ou des Arts dcoratifs fera
comprendre, mieux que les textes les plus prcis, les dissemblances, les
caractres et la beaut, et dont l'apoge fut le \\f sicle, on approche du
dclin des cramiques musulmanes.

Aux xvii" et au xviii" sicles, un nouveau groupe fleurit en Anatolie.


Son centre est Kutayeh Imilant d'abord les faences de Damas, ses
.

Faence de Kutayeli, xvu'= sicle (Mus lecorai u?)

produits vont de plus en plus vers un dcor pigraplii(|ue et gomtrique,


puis vers un dcor floral, sec et prcis, quasi-mcanique et sans
me. Ce dcor, d'abord trac en bleu sur fond blanc, ou avec rserves
blanches, s'enrichit bientt : on y voit apparatre le jaune, le rose et

autres couleurs. De nos jours, on l'a qualili, et non sans raison, de


Svres de l'Orient . C'est la dcadence.

Cramiques de revtement. Dans cet Orient fabuleux dont l'histoire


reste estompe, efface connue en une brume mystrieuse, des monu-
ments sont crouls de toutes parts et la poussire de leurs ruines raconte
seule les hauts faits des conqurants qui firent trembler le sol sous les pas
54 CRAMIQUE DE REVTEMENT

Je leurs armes. Car, dans les pays musulmans comme dans beau-
coup d'autres, le dveloppement architectural fut parallle aux progrs
politiques ; l'Islam vainqueur proclamait sa gloire par des construc-
tions monumentales : ainsi firent ses serviteurs, les Gasnvides au Koras-
Mameluks en Egypte,
san, les Sfisen Perse, les les Osmanlis en Turquie,
les Ommiades en Espagne.
Sur les difices dresss, nulle statue de pierre ne s'leva, mais bientt,
comme un souvenir des tissus dont l'Arabe orne sa tente, des revte-
ments de faence se plaqurent aux murs, certains imitant jusqu'aux
dessins des tapis silencieux. Les interprtateurs de la loi religieuse pros-
crivant la reprsentation des tres anims, toute dcoration plastique fut
bannie des monuments publics ; le rgne vgtal fut mis contribution,
les versets du Coran transcrits sui' les frises et les lignes gomtriques,
l'arabesque , conue sur un thme se rptant selon un rythme inva-
riable et panoui en subtils entrelacs ornrent seuls les mosques
chatoyantes au soleil.

On a vu dj, propos du lustre d'or, le procd des carreaux embots


dans des toiles rgner dans la dcoration architecturale, ds le

XIII sicle au moins, Rhags et Vramin. Paralllement, semble-t-il, un


autre procd florissait, permettant des combinaisons de lignes et de
couleurs : le revtement en mosaque de faences. Vritable marqueterie,
suite logique de la marqueterie de marbre chre aux Romains, faite de
plaques colories, cuites, puis dcoupes et assembles sur un fond de
mortier, elle vitait la juxtaposition avant cuisson, sur une mme
plaque, de plusieurs maux fusibles des tempratures diffrentes.
On constate pour la premire fois l'emploi de ce procd de revtements
dans Konieh, tel: laMedersa Kara Ta construite en 1251,
les difices de

la mosque du Sultan Ala-ed-din, comme, aussi, un monument un


peu antrieur, la Mdersa Sirlcheli, construite en 1242 pour servir
d'cole de droit, et o une inscription lue par M. Sarre donne le nom
d'un artisan, Mohammed fih (V Osmari le matre compagnon de Thons )>.
Ainsi le bon cramiste venait du Khorassan, de cette ville de Thos o
reposent les dpouilles d'Haroun al Raschid, de Firdouzi, de- Gazafi-,- de
Nasir ed Din, ville o la destine a voulu (jue le politicjue, le philosophe
et le pote confondissent leurs poussires et qui n'est aujourd'hui hante
que de silence, aprs avoir, comme tant d'autres cits de ces pays loin-
tains, retenti des clats d'une incomparable gloire !

On retrouve la mosaque de faence Sultanieh, dans la mosque fun-


mosaque de faence 55

raire tle Khoda bendeKhan (1304-i316), Samarkand dans la mausole de


Tamerlan (mort en 140o). Ici, il n'est peut-tre pas inutile de rappeler

que, vainqueur en Russie comme au Caucase, en Perse et en Asie Mineure,


comme aux Indes, Timour, lors du sac des villes vaincues, ordonnait
d'pargner les artistes et les artisans, dont il utilisait ensuite les capacits
et qu'il eut de la sorte son service des ouvriers venus deTebrizet dlspa-
lian. Dans la premire de ces deux villes on trouve encore la mosaujue de
faence la mosque bleue construite par Djek-ban-Sliali (1437-14(38)',

Carreau provenant de Veramin, xv^ sicle (Muse de Svres.

dans la seconde, aux ruines mlancoliques du portail de Derwaze (1496).


On la trouvait dj aux murailles des mos(jues de Brousse mosque :

Verte (li24) ; mosque de l'Ipek-Han (jui date de Mohammed I"


(xv'' sicle) ;
puis Constantinople, au pavillon de Tchiuli-Kiosk (deuxime
moiti du xv^ sicle). Samarkand l'employa jusqu'au xvii* sicle; la

dynastie mongole des Timourides l'exporta aux Indes, oli on la voit au


palais de Laliore. Le Maghreb et l'Espagne en ili-ent un frcjuent usage :

nul pays musulman n'ignora ce procd.

A ct des mosaques de faence, le revtement laide d'toiles et.

de carreaux enchsss les uns dans les autres, comme aussi au moyeu de
carreaux plus ou moins grands poss cte cte, se perptuait. Au
xiv^ sicle, la Perse produisait de grandes plaques d'un trs beau bleu,

'
Des panneaux provenant de la uiosiiue bleue sont conservs au muse de Svres et au
muse de Berlin.
56 IM.AOUES DE ItEVKTEMENT

ornes de rinceaux et de lleurettes de couleur blanche, et dcores d'ins-


criptions en reliefs. On fabriquait aussi dans ce pays des carreaux de
revtement dont le dcor : tiges vgtales et oiseaux, tait rebauss d'une
vritable dorure, lixe par une cuisson au feu de moufltf. L'ctfef de ces

l'anneau de revtement. Asie Mineure, xvi sicle (Muse les Arts dcoratifsi

carj-eaiLX, (irnant une coupole ou un minaret, devait ti'e feri(iue. aux feux
du solt'il. Ouehiues spcimens conservs dans les muses et auxquels on
assigne comme orig:ine la ville de Tbriz, donnent une baute ide de leur
magnificence. Et ce procd de dorure, qui se rencontre sur quelques car-
j-eaux de la m()S(|iit' Verte, lirousse termine en 1424). se poursuivit
sans doute jus(|ir la lin du xniT' sii-b'
l'LAOLES DE REVETEMENT "JT

En Asie Mineure et en Turquie, aux xvi et xvii^ sicles, on retrouve


aux faades des mosques, aux flancs des minarets, l'intrieur des
difices, l'admirable revtement de ces carreaux merveilleux, oii les bleus
profonds ou clairs, le vert, le rouge tomate, se marient harmonieusement
sur le fond blanc de la cramique, carreaux d'un dcor et d'une techni-
que analogues ceux des pices de vaisselk' dites de Damas et de Rhodes.
Les maux, vigoureux et saillants, qui donnent au toucher et la

vue une satisfaction sensuelle, composent de leurs lignes entrelaces, soit

les plus merveilleuses arabesques., soit les plus dcoratives inscriptions,


soit surtout le plus dlicieux et le plus savant enchevtrement de fleurs,
oii la tulipe, l'illet, la rose et l'hyacinthe sont reproduits de prfrence
et avec amour par les artisans islamiques. L'ornement sarmenteux persan,
souple et flexible, support d'une fleur stylise que l'on appelle la pal-

mette persane est aussi frquemment employ, tantt seul, tantt avec
les motifs floraux, tantt accostant le pied de cyprs minces et frles,

s'lanrant vers les arceaux qui dessinent au-dessus d'eux l'arabesque qui
les encadre \ Parfois, lgant et svelte, le cyprs se dresse comme un
arhre enchant qu'enguirlandent de joie des rinceaux fleuris'. Nom-
breuses aussi, et non moins sduisantes sont les compositions (jui sem-
blent reproduire le dessin des tapis somptueux dont elles prennent la
place -^
aux parois des difices.

Les cramistes persans ne restaient pas en arrire. Chardin, qui vit


leurs produits et qui note qu'en Perse on y revt des chambres de car-
reaux de faence, comme les chemines de Hollande , s'exprime ainsi
l'gard des travaux qu'il admire. Les pices quoi les potiers persans,

qu'on appelle kacJiy-pez- ou cuiseurs de fayence, russissent le mieux sont


des carreaux d'mail peints et taills de moresques. A la vrit, il ne se
peut rien voir de plus vif et de plus clatant en cette sorte d'ouvrage, ni
d'un dessin plus gal et plus lin. Il dit aussi (jue ces moresques ont des
couleurs vives jusqu' blouir.
Les monuments rests debout en Perse confirment les loges du mar-
chand franais. Leur ferique somptuosit ])rovo(|ue d'enthousiastes admi-
rations. Il faut lire les pages oi^i Pierre Loti, qui les vit plus de deux sicles
aprs Chardin, s'mer\eille de ces bleus lumineux et profonds, presque

'
Revtement du vieux srail Constanlinople.
- Revtement la mosque du sultan Ahmed Constanlinople.
^ Revtement au mausole de Mourad III.
58 faences HISPANO-iMAURESOUES

surnaturels, qui, dans le lointain, font ressembler des blocs de pierres


prcieuses les coupoles des vieilles mosques^ .

A l'poque o (^hai'din la visita, la Perse avait, tb:'puis longtemps dj,


une vritable cole de peinture. A chaque page du rcit du marchand-
chevalier, on trouve la description de salles ornes de sujets divers peints
.sin- faence, lgendaires ; Ali qui dlivre une belle personne des griffes

d'un lion ;
guerriers : bataille d'Abas le grand contre les Vusbects ;

moraux : apostasie du Cheliv Nassaoum ; anecdotiques : ftes royales,


figures lascives etc.
Pour tre d'accord avec les prceptes du Koran, certains peintres repr-
sentaient les personnages avec un seul il, c'tait alors, au dire des
docteurs religieux, des grotesques qui ne reprsentent rien et qui ne
doivent passer (jue pour des fantaisies de peintre . Les Turcs et les

Tartares taient plus rigides dans leurs principes que les Persans ; lorsque
des ambassadeurs de ces nationalits habitaient Ispahan des palais
appartenant au roi, ils ne manquaient pas d'y dfigurer les personnages qui
illustraient les murailles, et les Afghans, dans leur fanatisme exacerb,
brisrent maintes fois le visage de gracieuses femmes que les cramistes
avaient peintes avec tendresse. Il est facile de se rendre compte de la per-
fection de l'art des panneaux polychromes des faences persanes : leSouth-
Kensington et le Louvre possdent chacun un panneau, provenant du
palais des Quarante Colonnes Ispahan, construit sous le rgne de Chah-
Abbas III, la fin du \\f sicle. On y voit, dans un paysage diapr
de fleurs diverses, sous les rameaux flexibles des arbres, de jeunes
femmes au corps mince et lanc, vtues d'toffes souples de couleurs
brillantes, causer et foltrer entre elles, non sans une pointe d'afteterie
dlicate, qui augmente le charme vocateur de ces Edens lointains.

Faences hispano-mauresques. Les faences hispano-mauresques


forment un groupe tout fait distinct parmi les cramiques que produi-
sirent les civilisations musulmanes. La somptuosit de leur dcoration,
l'clat du lustre qui les pare, les fait rivales de beaut avec celles
d'Egypte, de Perse et de Syrie. Longtemps confondues avec les majo-
liques italiennes, elles en furent nettement distingues par Riocreux, tout
d'abord. Ensuite, Labarte, sir Robinson, Joseph Marryat, puis le baron
Davillier, enfin Riano, von Falke, van de Put, Gestoso y Perez et Gaston
Migeon les tudirent.

'
Pierre Loti. Vers Ixpahan, l'aris, l'JO:*. p. 49.
60 ATELIERS DE MALAG\

On ignore qui l'Espagne musulmane emprunta la technique du lustre.


Sans doute, elle la doit aux autres pays islamiques, avec lesquels elle
entretint, sans interruption, des rapports politi(jues et commerciaux, mais
on ne peut prciser la contre qui la lui transmit. En tout cas, si l'on s'en
rapporte au clbre gographe Edrisi, qui cite la manufacture des pote-
ries f/o;v''e5 de Galatayud, la pninsule ibrique aurait possd ce prcieux
secret ds le xn*" sicle. Elle le pratiqua jusqu'au xvi% et les princes catho-
liques eurent leurs cussons tracs sur les produits qui glorifient l'art et
la civilisation des Infidles.
C'est autour de deux groupes principaux d'ateliers, ceux de Malaga et

ceux de Valence, que se classent les faences lustres hispano-mauresques,


si nombreuses dans les muses et collections.

Il est en effet impossible d'aftrmer que Sville revtit de lustre l'mail


de ses poteries et. quant Majorque, comme aucun auteur espagnol ne la
cite, on peut penser que le terme de Majolica par lequel on dsignait, ds
la fin du xv*" sicle, en France comme en Italie, la faence reflets mtal-
liques, est une appellation gnrale et commerciale.

Ateliers de Malaga. Les textes connus renseig'nant sur les cramiques


de Malaga sont peu nombreux. Ibn-Sad, au xii'' sicle, Ibn-el-Hatib, au
xiv% les citent \ Le voyageur arabe Ibn Batoutah, dbarquant dans ce
port, vers 1330, crit on fabrique Malaga la belle poterie ou porce-
:

laine dore que l'on exporte dans les contres les plus loignes" .

Malaga serait l'un des centres cramiques les plus anciens de l'Espagne
musulmane. Le texte d'Ibn-Batoutah nous montre en quelle estime ses
produits taient tenus, dans les contres les plus loignes ; sa pros-
prit dura sans doute jusqu' la prise de la ville par les princes catho-
liques (1487). Au dbut du xvi^ sicle, on continuait encore y faire de
trs beaux vases de faence^ .
Une seule pice connue porterait mention de cette fabrique. Au revers
d'une coupe lustre appartenant au D'' Sarre se lirait l'indication du nom
de Malaga*.
L'analogie du dcor de cette coupe avec celui de certains grands vases

'
Migeon. Cil j). 1515.

- Voyages d' Ibn lluthout(i/i, trailucLion Dulreiiierv et Sanguinelli, t. IV. p. 367. Paris. 1858.
''

Luceo Marinuo. Cit par lu baron Daxillior. Histoires des fa'iences hispano-mauresques.
Paris, 1861, p. 20.
* Reproduit dans Migeon, op. cit., fig. 266.
ATELIERS DE MALAGA 6t

munis d'anses en forme d'ailes et conservs, l'un au muse de Stockholm ',


un autre au muse de Palerme, un troisime, tout fait clbre, jadis
dans la collection Fortuny,
aujourd'hui au muse de
FErmitage, autorise attri-

buer ces pices remar(|ua-


bles aux ateliers de Malaga,
comme aussi le fameux vase
de TAlhambra.
Cette dernire pice, que
Deck copia, assez mal d'ail-

leurs, la fin du xix" sicle,

aurait t trouve, d'aprs


la tradition^ avec deux au-
tres vases, comme elle,

pleins de pices d'or. L'un


de ces vases, de forme ana-
logue, mais d'un dcor diff-

rent, fut expos avec celui


qui reste, jusqu'aux envi-
rons de 1850". En 1861,dal(>
de la brochure du baron
Davillier, il avait disparu.
L'mail qui recouvre le

vase de l'Alhambra a beau-


coup souffert et est tomb
par larges plaques. La dco-
ration, qui couvre toute sa
surface extrieure, est bleue
et or, sur fond blanc jau- Cliilie Laurent.

Vase de TAlhanibra. Atdiei di' Malaga, .xiv-' sicle.


ntre. Elle se compose de rin-
ceaux et d'inscriptions, avec, sur les deux faces, mi-hauteur, deux anti-
lopes affrontes, traces d'une ligne sche et raide (|ui fait j)enser un

'
Reproduit dans Delange et Bornemann. Recueil de fieiices i/alieiines, pi. 3. l'aris, 1S09,
in-f.

Tous deuv sonl reproduits dans A


de Laborde, Voijaf/es pittoresque et historique de l'Es-
:

paf/ne. Paris. Didot, 1839, in-f, t. II.


Le Magasin Pilloresque, 1850, p. 212, 213 etc. D'aprs
Cii.-Eug. Sclimidt, Cordoue et Grenade, traduction Peyre. Paris, Laurens. 1902, p. 106. Le
vase do l'Alhambra serait dat par son inscription de l'anne 1320, ce qui est inexact.
62 ATKLIERS DE VALENCE

prototype de mtal. Ces antilopes, animaux inconnus l'Espagne, ont t


cause que l'origine espagnole de ce vase a t conteste. Mais sa forme,
le style de sa dcoration et sa technique sont trop semblables ceux des
autres grands yases cits plus liant, pour que l'on puisse douter. Sa
beaut, sa taille (l"',3o de hauteur} montrent qu'au xiV sicle l'Espagne
avait port l'industrie cramique un trs haut dveloppement.
La forme de ce vase rappelle aussi celle des grandes jarres appeles
tinajas et destines contenir le vin ou Ihuile. De nombreux spci-

mens de tinajas du xiv' ou du xv' sicles, dcors d'inscriptions, de feuil-


lages styliss, d'arcatures, gravs et recouverts d'un vernis pais, sont
conservs : plusieurs au muse de Se ville, un au South-Kensington, un
au muse d'Alger et un au Louvre. Leur technique est semblable celle
des margelles de puits et des cuves baptismales en terre maille dont la
fabrication se continuait encore au dl^ul du xvf sicle, dans les ateliers
de Triana \

Ateliers de Valence. C'est aux ateliers de Valence que l'on attribue

ces pices d'une dcoration si riche, avec leur enti'clacement de lignes

bleues et oi-, sur lesquelles le lustre tincelle, et d'une si grande varit


de formes : bassins, plats, cuelles, vasques, vases oreilles, albarellos,
pichets, pots anses, dont tous les muses conservent de nombreux sp-
cimens. La renomme des cramiques de Valence ne parait pas avoir t
moindre que celle des crami(jues de Malaga. Des fragments en ont t
trouvs Fostat, en Italie, dans la France du sud-ouest, en Angle-
terre. On voit le duc de Berri. comte de Poitiers (1384-1386) appeler prs
de lui un potier : Jean de Valence, le Snat de Venise, en 14^)5, excepter
d'un dcret prohibitif les majoliques de Valence; les Comptes de vente
de Jacques Cur (1453), les inventaires du roi Ren (1471) faire mention
des plats en terre de Valence , Marineo Siculo, en 1517, citer les

faences de Valence si bien travailles et si bien dores -. Aux xv' et

xvf sicles, de nombreux auteurs continuent louer les belles poteries


fabriques dans cette ville, ou dans le localits proches.

Un classement d'aprs les motifs dcoratifs a t tent par M. van de


Put, (jui a essay aussi de datei- un certain nombre de pices par l'tude
des motifs hraldiques (|ui les dcorent les grandes inscriptions en bleu
:

'
Des spcimens sont conservs au muse de Tolde, celui de Coidoue, au muse arclio-
loKiiIue de Madrid, au South-Kensington et au muse de Cluny.
-
Migeon. Histoire des aris musulmans- : chapitre sur les faences hispano-mauresques.
REVKTEMRNTS MURAUX 03

seraient surtout nombreuses dans la premire moiti du xv" sicle, et leui-

importance, trs grande d'abord, dcrotrait ensuite; les larg"es feuilles

de vigne traces en bleu et or et, parfois, les couronnes a pparal raient

Clicli Alin^iri.

Assii'tle hispuno-mauresque. xv sicle (Musie du Louvre).

SOUS Jean II (1458-1479); les godrons viendraient la lin du xv'' sicb

seulement \

Revtements cramirptcs. L'usage de tapisser et d'gayer les murs de


revtements cramiques fut aussi rpandu en Espagne (jue dans 1 Orient

'
Notons encore que les pices sont dcores au revers. El. ce propos, on peut reyreltcr
que, dans nos muses, la face des plais soit seule visible. Il y aurait peut-lre des rapproche-
ments tenter entre les lignes traces sur l'autre partie, toujours un peu sacrifie, chaque
atelier possdant un certain nombre de formules qu'on ne se donnait pas la peine de changer.
L'examen des trois grands bassins du muse de Gluny, pices uniques, de forme semblable
et de dcor diffrent sur la l'ace, alors qu'il semble bien que le trac(' des trois revers soit
identique, me suggre cette hypothse, laquelle j'attache peu d'importance, car il serait bien
trange que les personnes qui ont ces objets leur disposition n'eussent pas recouru ce
mode de groupement, s'il possdait quelque valeur.
LES AZL'LEJOS

islamique. Les carreaux appels azulejos, et dont l'usage s'est continu


jus(ju' nous, furent sans doute employs avant les carreaux peints et

lustrs. Au xiii' sicle, ils taient faits d'une argile rouge que revtait
un mail sombre; petit petit, les couleurs devinrent plus vives
vert ou
et plus varies. Quant la technique employe pour leur fabrication, aprs
avoir t celle de la mosaque de faence, elle se simplilia par l'effet d'un
mtier plus matre de ses moyens, et devint un vritable cloisonn, les
dessins tant tracs, avant cuisson, au moyen d'estampage, puis recouverts
d'mail.
Les azAilejos sont dcors de monstres dont on trouverait les figures sur
certaines frises ou certains chapiteaux sculpts, d'armoiries, et, surtout.

Azulejos es (Mu du Louvre)

d'ornements gomtritjues o les lignes s'entrecroisent avec une fantaisie


vertigineuse. La production en fut trs active du xiv' au \\i' sicle; les

ateliers de Triana, faubourg de Sville, paraissent en avoir t le centre


le plus important.
Au xvi' sicle, les cramistes svillans appliqurent le lustre aux azu-
lejos ; des exemples se retrouvent aux murs de la Casa da Pilato, la

Casa de los Pinelos, l'Ecole de Mdecine, deux devants d'autel des


chapelles du sminaire et du palais du duc d'Albe, Sville.
Paralllement aux azulejos, on fabri(jua des revtements dcors de des-
sins iriss. Quelques restes se voient l'Alhambra, dans la Sala de Jus-
ticia, qui date du xiv" sicle, et aussi au Cuarto realdi San Domingo ; mais
la pice capitalede cette cramique est une grande plaque qui porterait
une inscription au nom de Youssouf IJI (1408-1417) et (jui, aprs avoir
fait pai-tie de la collection Fortuny, appartient aujourd'hui M. de Osma *.

Reproduit dans Miiicon, op. ci/., (ig. 331,


LES AZLI.E.IOS 63

Avec son encadrement pigruplijue. lalioiidance et l'lgance des


branches frles garnies de fleurs et de feuilles stylises, qui se dissmi-
nent autour d'arabesques traces en larges bandes, avec ses oiseaux ados-
ss et affronts, avec ses trois cussons au centre, qui se superposent
intervalles gaux, le caractre entier de la dcoration voque l'ide d'un
trs beau tapis. Cette pice est d'ailleurs aujourd'hui unique de son espce.
CHAPITRE III

CRAMIQUE OCCIDENTALE

Apparition tardive de la cramique lUart en Occident. Les causes de ce retard.


Carrelages du moyen ge. Pices de forme : iJccor au moyen d'incisions et de
grattages. Demi-majoliques italiennes. Grs allemands : ateliers de Cologne,
de Siegburg, de Uaeren et du Westerwald.

L'histoire de la cramique occidentale possdant un caractre artis-

tique ne commence gure qu'au w" sicle, alors que les musulmans
avaient dj produit et entass des merveilles. Pourtant la civilisation qui
dressait vers le ciel la llclie des cathdrales, qui peuplait ses temples
des images de son Dieu et de celles des hahitants d'un hypothtique
paradis, qui traait la fois dans la pierre et sur le verre l'histoire de ses
croyances, taitrivaleen gloire artistique des civilisations contemporaines
de rOrient. Que ses cramiques soient restes vulgaires, l'heure mme
OLi ses vitrau.Y atteignaient aune heaut qui n'a jamais t gale, qu'elles
se soient confines dans les modles rustiques et revtues d'un simple et

monotone vernis, cela s'explique trs hien.


L'Orient tait Flirllier direct de la civilisation ]j\/antine, l)rillante et

fastueuse : les vestiges des grands foyers anli(jues l'illuminaient


encore de leur clat ; en rapports avec lui, la (ihine fahi'iquait ses porce-
laines d'une hlancheur stupfiante, qu'il voulut hien vile imiter. Les arts

du feu taient d'ailleurs, et depuis longtemps, prati(jus dans ces lieu.x

divers avec une incomparahle matrise. Du ct de la Msopotamie, o la


pierre est rare, l'emploi des revtements cramiques, surtout chez un
peuple aussi profondment pris d'harmonie et de couleurs vives, devait
de trs Ijonne heure, amener la perfection techni(jue des maux.
Il faut ajouter ces raisons gnrales ({ue l'arl musulman n'a pas
tourn ses efforts vers les reprsentations plastiques; comme chez le

peuple juif, les mortels ne peuvent contempler la divinit face face et


USAGES DI-: L\ CHAMIUUI': AU MOYKN A(;E 67

vivre encore ; la loi de Mahomet dfend, ou restreint, suivant Tinterprta-


tion qu'on lui donne, la reprsentation des tres vivants. L'activit
artistique et dcorative des musulmans s'interdisant ainsi les sujets qui
font notre gloire, devait se dvelopper d'une autre faon : ce fut la cra-
mique et les tissus qui en profitrent et qui vinrent revtir et parer les
monuments o l'on priait Allah.

Les Occidentaux n'avaient pas les mmes hesoins. Leur art religieux
yeux sont moins fascins par le seul
est essentiellement plastique, leurs
tincellement des couleurs savamment combines leur peinture, qui, :

d'abord, joua un rle effac, leur sculpture, doivent, comme leurs vitraux,
parler leur esprit et leur cur, plus encore qu' leurs sens. Pour le

service du culte, on emploie les matires riches : l'or et l'argent servent


fabriquer les calices et les ostensoirs, non la vulgaire poterie laquelle
nul ne songe. Les palais suivent lexemple des cathdrales, l'art domes-
tique imite l'art religieux ; sur la table des princes les ustensiles les plus
priss sont ceux en mtaux prcieux ; quelques mcnes, sans doute,
gardent et collectionnent des verres et des plats orientaux, mais, eux
aussi, n'emploient pour leur service que la vaisselle plate.

L'usage de da cramique n'est appliqu aux pavements que lorsque la

mosaque de marbre ne peut pas tre employe. Dans les glises, cet

emploi sera encore restreint le jour o les dalles tombales, tales au ras
An sol, permettront, aux plus humbles des vivants de fouler aux pieds
l'vque ou le seigneur devant qui ils s'taient nagure prosterns.
Ainsi la cramique, l'art de la terre, reste une ncessit vulgaire, ne
s'adresse qu'aux petites gens. Comment alors vouloir qu'elle progresse,
qu'elle embellisse sa parure, qu'elle produise des pices brillantes et co-
teuses ? Cet art qui passe pour tre essentiellement dmocratique ne
commencera une carrire d'art (]ue le jour oii une intelligente lite s'in-

tressera ses efforts, les encouragera, les aidera se d\ elopper.


Ses beaux produits seront toujours l'apanage d'une minorit, qu'il
.s'agisse des majoliques italiennes, des faences de Palissy, des porcelaines
-de Svres, ou des grs de Delaherche. Les choses dlicates de l'art domes-
tique ne peuvent tre, leur apparition, prises tjue par quelques-uns.
C'est ainsi que nous verrons la floraison de la crami(jue concider
avec les bgaiements de la Renaissance. En France, o ce mouvement
fut plus tardif, la cramique d'art, elle aussi, s'panouit plus tard qu'en
Italie. Dans les deux pays, la cration des principaux centres cramiques
.sera due des protections ou des initiatives })uissantes.
68 CARRELAGES

En Occident, vrai dire, la cramique n'a jamais t ni architecturale,


ni religieuse; elle est reste essentiellement Fuvre d'individus isols,
plus que d'ateliers organiss et c'est [au moins une concidence curieuse
qui la fait clore au temps oi^i l'antiquit redevient en honneur et oii la

Rformation secoue le vieil difice des croyances collectives.


Sans doute, les produits antrieurs cette poque ne sont pas rares,
produits inspirs, dans leur forme, des modles du pass, chanons d'une
tradition qui s'est perptue et qui cre, de nos jours encore, dans cer-
taines de nos provinces, des pices, vases ou plats, assez analogues.
Durant le moyen ge, on ne cessa de fahriijuer des carrelages d'argile,
selon des techniques peu nomhreuses, peu compliques et dont le

rsultat n'est pas dnu de charme. A partir du xis" sicle, au moins, les

vases, recouverts d'un vernis hase de plomh destin supprimer la

porosit de la terre cuite, sont d'une fahrication courante. Ce vernis est

colori le plus souvent, en hrun ou vert, par l'addition d'oxydes mtal-


liques. Bientt, il est pos lui-mme sur une deuxime et lgre couche
de terre ou engohe, qui recouvre le corps d'argile primitif et qui, gratte
par place, laisse rapparatre la couleur du fond, laquelle forme ainsi un
dessin : ornements, devise, ou personnages.
Aussi, avant d'tudier la cramique plus luxueuse et plus artistique,
convient-il de jeter un coup d'il sur cette cramique plus pauvre dont
la fahrication s'est continue au cours des ges, paralllement avec celles
des faences peintes, et de dire quelques mots des pavements du moyen
ge, comme aussi des grs rohustes, fabriqus en ahondance dans les
pays allemands, aux xv'^ et xvi^ sicles.

1. - CARRELAGES DU MOYEN AGE

Les Romains couvraient l'aire de leurs salles soit de grandes dalles de


marhre ou de pierre, soit de mosaques de marhre, et, la plupart des
pays (jui furent soumis leur puissance consersrent longtemps les tra-
ditions des conqurants. Mais, rare et coteux dans les pays du Nord, le

marhre fut vite remplac par des carrelages de terre cuite, dont l'usage
remonte prohablement l'pocjue carolingienne. Si on n'en connat pas
d'exemple antrieur au xii" sicle, cela tient sans doute l'usure
l'apide des carreaux, (jui n'taient pas fahri(jus avec assez de perfection.
Lors de ses travaux de rparation l'glise ahhatiale de Saint Denis.
carrelagl:s du xir sikcle 69

Yiollet-le-Duc mit jour, dans les chapelles absidales, des carrelages


datant de l'poque de Suger et forms de morceaux de-terre cuite maill
en noir, jaune, vert fonc et rouge, dcoups en carrs, en losanges et autres
figures gomtriques,assembls ensuite- ct cte, comme- une vri-
table mosaque, de faon former divers dessins rpartis en larges
bands spares par d'troites bbrfluresv Quelques-uns portent, au centre,
une dcoupure rserve, lors de la fabrication, et dans laquHe on a pos
une'pice de terre cuite de couleur diftrente'. Il y al une imitation des

mosaques romaines.' Le muse de Dresde possde quelques carreaux


d'une technique analogue et de la mme poque, qui proviennent du clotre
de Tzelle, situ non loin de cette ville.

Sans doute, on peut faire remonter au ix" sicle la fabrication des


carreaux vernisss en France. Lors des fouilles faites en 18o2, sur l'em-
placement de l'ancienne glise du monastre de Sainte-Colombe-ls-Sens,
on a trouv un carreau portant le monogramme du Christ et recouvert
d'un vernis vert pais et fonc. L'glise ayant t consacre en 8o3, il

se pourrait que ce carreau ft de ce temps, mais ce n'est l qu'un cas


isol, qui ne permet pas de placer avant le \if sicle l'poque de l'emploi
normal des carrelages vernisss.
Les carrelages du xii^ sicle sont toujours d'un Ion soutenu: le noir-
vert est la couleur dominante. Comme on l'a vu Saint-Denis, les dessins

sont forms par l'assemblage de petites pices de formes diffrentes acco-


les l'une l'autre. Ce procd exigeait beaucoup de temps; aussi,
au XHi'' sicle, une technique nouvelle et plus rapide fut-elle usite et le

sol des churs et des chapelles d'glise s'orna de carreaux incrusts,


avant maillage, d'ornements en terre de couleur diffrente : jaune sur
rouge, ou rouge sur jaune; ces carreaux, mis en place, sont souvent
encadrs d'une bordure de carreaux noirs.
Cette fabrication, obtenue au moyen d'estampage en creux sur la

terre encore molle, n'tait pas une nouveaut. Dans l'glise de l'ancien
prieur de Latre-sous-Amance, consacre en 1076, on trouve des
carreaux de ce genre, monochromes, sans couverte d'mail. Il est naturel
que l'on ait eu l'ide de remplir la gravure par une terre d'une autre cou-
leur, le jour o l'on fut capable d'unir deux argiles de faon qu'elles eussent
la cuisson un mme retrait : cela rendait le carrreau plus solide et le
dessin plus plaisant.
L'glise de Saint-Pierre-sur-Dives, pi's de Caen, possde un des plus
anciens carrelages incrusts. Ce carrelage, de la lui du xii^ sicleou du
70 CARRELAGE DE SAINT-PIERRE-SUR-DIVES

dbut du xiii% se compose de pavs de terre cuite poss en bandes con-


centriques, formant une grande rosace spare en quatre parties par une
croix en dallage de pierre. 11 est encadr de pierres de liais. Sur la brique,

d'un noir brun, sont incrusts, en terre jauntre, des figures, des ornements
linaires ou des animaux cliimriques : monstres dresss, aigles bicpliales
aux aigles ployes, griffons, oiseaux, feuillages, rinceaux entrelacs.
Ces carreaux taient d'un emploi frquent, et on les retrouve, dans cette
mme Normandie, ornant la salle capitulaii-e de la catbdrale de Cou-
tances. Le plus souvent, le dessin est fait de la terre la plus ple, mais par-
fois cette terre forme le fond sans que, dans l'un ou l'autre cas, le mode de

Carreaux du moyen ^o en terre incruste (Muse de Svres)

fabrication varie. Conformment aux tendances estlitiques du xn'' sicle,

c'est la couleur noire qui domine dans le carrelage de Saint-Pierre-sur-


Dives, et la pierre y est unie la brique, comme dans un pavement de la

mme poque la cliapelle Saint-Micbel, l'ancienne collgiale de

Saint-Quentin. Mais bientt la pierre disparat. On se contente de la

brique brune estampe, incruste d'une terre jauntre et recouverte d'un


mail transparent, souvent teint d'un lger jaune. Les figures dco-
ratives s'inscrivent, soit sur un seul carreau, soit sur un groupe de
quatre destins tre poss cte cte. Les muses de Bourgogne, de
Cbampagne, conservent de nombreux spcimens de carreaux de ce
genre. On en a trouv en Anjou et n Normandie. Dans ce dernier
pavs, comme en Artois et en Flandre, les dalles de brique maille
furent employes comme pierres tombales, notamment l'abbaye de
Jumiges, et, sur certaines de ces dalles, la disposition des dessins et des
inscriptions rappelle trs visiblement le dcor des vitraux, ce qui montre
uiir fois (If ])lus que toutes les industries agissent et ragissent les unes
sur les auli'cs.
CARRELAGES DES XIV ET XV SiPXLES 71

Avec le xiv'' sicle, les dessins deviennent plus varis, mais plus confus.
Aux tres chimriques se mlent les quadrupdes, les oiseaux, les person-
nages tracs d'un trait plus sec et plus grle. Les couleurs dominantes
demeurent le brun et le jaune, le noir est plus rare, et l'on voit apparatre
les tons vert et bleu clair. Le duc Jean de Berri, frre de Cbarles Y, fait

appeler Poitiers le potier sarrasin Jean de Valence qui travaille


au pavement de son palais, pour lequel un moment il doit fournir
3 livres de limail pour faire le vert et or fvrier 1484). L'mail
stannifre, depuis longtemps usit en Orient, et peut-tre le lustre
taient donc connus en France la lin du xiv^ sicle '. M. Houdoy a publi
des documents qui apprennent l'existence Hesdin d'un four cramique
appartenant Jelian-le-Voleur, attach au service de Philippe le Hardi,
duc de Bourgogne, four oii l'on fabriquait des carreaux ymaiges ,

De mme, M. Magne, dans des travaux de restauration au chteau de


Saunmr, a mis jour des carrelages niaills qui dcoraient le sol des
salles et galeries construites par Louis d'Anjou-. Ces carrelages montrent
qu'en Anjou, comme en Poitou, le xn"^ sicle fabriquait la faence vri-
table, peut-tre dans des fours allums par des potiers sarrasins.
Au sicle suivant, le dessin des carreaux s'amollit. Pour les dcorer, on
trace profusion des cbiffres, des devises, des armoiries ; les repr-

sentations de personnages, les scnes de chasse sont nombreuses, les


danses et les grotesques frquents. Le procd qui consiste imprimer
un dessin en creux sur le pav et remplir ce creux d'un mail noir,
tranchant sur le ton rougetre de la terre non vernisse, fut, cette po-
que, frquemment employ en Auvergne, en Poitou, et en Brie, comme
en Bourgogne. Les modles de carreaux de ce temps sont conservs en
grand nombre. Citons, au hasard, ceux de l'ancienne trsorerie de la
cathdrale d'Amiens, du jub de Notre-Dame de l'pine, prs de Chlons-
sur-Marne, de l'htel du chancelier Rollin Dijon, de l'hpital de Beaune.
Ces derniers furent faits, apprennent les comptes, en 1447, sur les ordres
du chancelier Rollin, par Denisot Jeot, potier Aubigny, prs Brasey en
Braisne. d'aprs les dessins de Jehannin Fou(juer(d, la'dleur (/'iniaiges h
Dijon.

'
L. Magne. Le Palais de Justice de Poitiers. Paris, 1904.
Voir aussi G. Migeon, Chronique
des Arts, du 16 dcembre 1905 La dcouverte laite, dans les dcomL)res du Palais de l*oitior.*,
de deux fragments de carreaux fond bleu fonc, avec lleurs de lys qui, vus jour frisant,
donnent un rellet mtallique, corrobore le document d'archives publi par M. Magne.
- M. L. Solon. The Luslred tilcs pavement
at Poitiers. Burlington magazine, novembre 1907,
Muses et Monuments de France, n 8, l'J07.
72 CARRELAGES ANGLAIS

Il faut noter encore que les briquetiers conservant leurs moules et les

remployant, il n'est pas rare de remontrer des carreaux dont le style est

sensiblement antrieur celui des monuments dont ils recouvrent l'aire.

En Angleterre. les pavements du moyen ge ont suivi une marcliei den-


tique. Le y a laiss de noQi])reux spcimens dcors d'orne-
xiii" sicle
ments plus ou moins conventionnels, de dessins gomtriques, d'armoiries,
de devises. Quelques-uns reprsentent des scnes lgendaires. Parmi ces
derniers, les plus clbres et les plus beaux sont certainement ceux de
l'abbaye de Ghertsey, illustrs des lgendes de Tristan et du roi Richard,
dcors de signes du zodiaque, de monstres, de feuillages. D'autres,
moins narratifs et moins complets, ont t conservs Auesbury, Bristol,
aux cathdrales de Canterburv, d'Elv, de Salisbury, comme aux abbayes
de Wesminster et de Jervault. comme Basways prs Lynn, Malvern,
Dulwich, etc. Au xv*" sicle, il faut citer comme exemple de pavements
ang;lais dats, ceux de l'glise de Great Malvern (14.^3) et del cathdrale
de Glocester (1455).

2. MOYEN AGE : FRANCE ET ITALIE

Sous les doigts des humbles artisans, la terre soumise et docile se


faonnait sans cesse, pour les besoins rustiques. Pots robustes, cruches
paisses, grossires cuelles, sans parure, recouverts d'un simple vernis
et montrant les teintes tristes et monotones des argiles cuites, furent ainsi
crs en des modles qui se sont perptus jusqu' nous, peu diffrents de
province province et mme de pays pays, dans nos contres occiden-
tales. Peu peu, on vit aux poteries grossires, sous simple couverte
vitrifie, succder les poteries enrobes d'un mail plombifre dont la

gamme, restreinte des couleurs plus fonces que l'argile, vert de cuivre
ou brun de manganse, leur laissait un aspect pauvre et mlancolicjue. Et
avant d'arriver aux maux de couleurs, dont la gaiet pimpante et accorte
tait depuis longtemps connue de l'Orient prestigieux, l'argile fut incise
et incruste de terres de teintes diffrentes, puis recouverte d'unf^- engobe
sous laquelle rapparurent, en un grattage savant, les lignes du dcor.
Ainsi cheminrent cote cote les cramistes franais et les cramistes
italiens. Dans noire pays, il n'est gure de province oii les arts de la terre
n'aient t prati(|us : dans le Nord, dans la Picardie, dans le Poitou, en
DliCOR A INCISIONS 73

Bretagne on en trouve des traces : textes et monuments. La Seine a livr


des morceaux que ptrirent les potiers de terre parisiens, peine cits
dans la taille de 1292, qui semble les confondre avec les potiers d'tain
ou de ploml). Le Midi a gard des fragments qui tmoignent que l'Espagne
voisine influa sur sa production.
Les traits, gravs en creux dans la pte encore molle, s'efforcrent de

Plat dcor incis, France xv= sicle (Muse de Scvrest.

tracer des motifs'religieux : le Christ en croix, des saintes ou des saints


locaux', des armoiries, la fleur de lys et surtout des inscriptions, devises
ou adresses naves; tels sont les motifs ordinaires des ornements en relief,
estamps ou appliqus, la mme poque, sur la panse des vases ou les

flancs des biberons, ou mme g-ratts sur l'engobe colorie. Parmi les cra-
miques dcores de cette dernire faon, il faut citer, en premire ligne, un

' Un vase en terre vernisse jaune, orn sur son pourtour de saints et de saintes sous des
arcatures, conserv au muse du Mans, et attribu la fin du w" sicle, parat bien avoir t
fabriqu l'poque romantique et (Hre contemporain de grs de Zigler.
74 MEZZA-.MAJOMCA

trs beau plat du muse de Svres dont Je centre est occup par une tige
supportant cinq fleurs largement traces, dans une stylisation qui voque les
motifs orientaux, tandis que le marli, spar du centre par des ornements
linaires, porte une inscription en letti'es gothiques je cuis planter pour
raverdit. Vive Truppel . Chacun des mots est spar du suivant par une
Heur semblable celles qui ornent le centre, mais sans tige aplatie et
largie. Qu'tait ce Truppet, dont le nom s'inscrit glorieusement sur ce
plat ? Xon point sans doute le potier, mais plutt le futur propritaire de
cet ouvrage.
Le procd de dcoration par incision, ainsi complt et perfectionn
bientt par l'adduction d'une engobe gratte, n'tait pas nouveau ni par-
ticulier au moyen ge. Il est probable qu'il est un de ceux qui se prsen-
tent le plus naturellement l'esprit des potiers soucieux de donner
leurs produits une ornementation, d'en augmenter la beaut. Pratiqu en
France, en Angleterre et dans beaucoup d'autres pays, ce procd s'est

surtout gnralis en Italie, y prcdant d'assez peu l'closion de la majo-


lique et produisant des spcimens remar([uables dont plusieurs sont dans
nos muses.
Sous le nom de mezza-majolica ou demi-majoliques, on comprend les
vases italiens dcors de cette faon et recouverts d'un vernis plombifre
transparent. Cependant, beaucoup de demi-majoliques du dbut du
XV sicle ne sont pas dcoi'es par incision, mais peintes en vert ou violet,

sous le vernis ; c'est seulement au milieu du xv'' sicle que la pein-


ture, dlaisse, fut remplace tout fait par le procd dit du sgraffito.
Dans les plus anciennes pices, le seul contour du dessin est creus, mais,
plus tard, de larges surfaces sont grattes.
Les plus anciennes demi-majoli({ues sont conserves dans la Pinaco-
thque de Faenza. Peintes, en vert et en violet, de lignes d'ornements, de
blasons et d'initiales, elles datent des environs de 1400. Ce n'est gure
qu'un sicle plus tard que la mezza-majolica, s'levant tout fait la
hauteur d'un art, produit des compositions soignes dont les vitrines
du Muse Britanni(jue et du Louvre montrent d'intressants spcimens.
Le Louvre possde notamment un pot dcor trs archaque, deux
coupes dont le pied est accost de lions et deux admirables plats dont
l'un est dcor de joueurs de tarots, habills comme les personnages
dont Pisanello prit plaisir reproduire les somptueux costumes ; mais la

pice la plus importante de cette srie italienne est un disque du muse


de Padoue, de plus de cinquante centimtres de diamtre, en argile
AIKZZA-MAJOI.ICA 75

brun fonc, recouvert d'une engobe blancbtre sur lecjuel est reprsent
un vritable tableau la Vierge tenant TEnfant, entre saint Roch et
:

sainte Lucie.
Cet art se maintient longtemps en Italie. Trs rpandu dans toute
l'Italie moyenne et suprieure, Padoue, Pavie, etc., les deux principaux

INjt Heurs. Dcor i;ravi jiigobe. Italie, xv" sicle (Muse du Louvre).

centres du xvi' sicle paraissent tre Cita di Castello, et un lieu voisin,


La Fratta. Vers la iin du sicle suivant, apparaissait Pavie un ate-
lier qui semble avoir connu un certain succs : l'atelier de la famille

Cu/io. Dix douze pices signes de ce nom sont conserves dans les
collections publiques, elles sont uniformment de couleur brune ou
verte. Ce sont les derniers exemples des denii-nuijoIi(iues artisticiues :

ce procd, de plus en plus, fut appli(iu seulenu-nt aux poteries com-


nmnes.
ATELIERS DE COLOGNE

GRS CERAMES DE L'ALLEMAGNE

A partir du xv sicle, la fabrication des grs, qui ne diflFraient des


poteries vernisses que par l'introduction du sable dans la composition de
leur matire et par la temprature plus leve ncessaire leur demi-vi-
trification, s'tablit d'une faon suivie.
Sans doute, dans notre pays, les grs de Savigny, dont Palissy dira
qu'ils n'ont pas leurs pareils en France, taient clbres, mais c'est sur-
tout dans les pays allemands que la fabrication des g-rs s'leva la liau-
teur d'une industrie nationale et produisit des pices nombreuses dont
tous les muses cramiques possdent des spcimens.
Ds le xvi' sicle, la fabrication de la faence s'tait tablie en Allemagne
sur une large chelle. De bonne heure, on imagina de revtir les poles,

imposs par la rigueur du climat, de carreaux de faence dcors presque


toujours en relief et revtus d'maux plombifres. Ces carreaux ont long-
temps t attribus en bloc un potier de Nuremberg, Hirschvgel. A
lui aussi, on a donn, gnreusement, la paternit de tous les vases ou
plats de faence allemands de cette poque. La vrit semble tre que la

fabrication de pices de ce genre fut gnrale dans toute l'Allemagne.


Quelques-unes seules peuvent prtendre une hypothse d'origine trs
plausible, tel un vase du Louvre, orn de quatre mdaillons dont deux
reprsentent Ferdinand, frre de Charles-Quint, et sa femme, Anne de
Hongrie, tro}) analogue comme matire et comme dcor des fragments
trouvs dans des fouilles faites Cologne, pour qu'on puisse songer
lui assigner un autre lieu de naissance.
Mais la faence n'a donn en Allemagne que trs peu de pices d'art;

les grs restent la matire nationale de la cramique de ce pays. Ils ne


refltent aucune influence trangre. Leur technique, leur forme,
comme leur matire elle-mme, sont absolument germaniques, elle dsir
d'imiter la petite mtallurgie n'y apparat pour ainsi dire pas.
Si les fabricants de grs, semblables en cela la plupart des artisans du
xvi" sicle, n'ont rien invent pour leur dcor et ont pris leurs modles
dans les gravures, ils n'ont, du moins, interrog que les graveurs du Nord :

les pices de Cologne reproduisent surtout les estampes d'Aldegrever;


celles de Siegburg, les uvres de Beliam, de Sohs, d'Amman, deThod. de
Bry: Raeren, on copie Sylvius, Collart, etc. les potiers du Westerwald
;
ATELIERS DE COLO(iNE

continurent les modles de Siegbur^ et de Raeren et. partout, on reco-


pia au besoin, sans le moindre scrupule, les motifs des autres fabriques.

Les centres de production ont toujours t en pays allemands, et c'est par


erreur (jue, au dbut du xix" sicle, tronijj par des inscriptions flamandes
traces sur des pices expor-
tes, on baptisa certains g-rs

du qualificatif de flamand,
(juadoptrent bientt les ti-

quettes de toutes les pices


conservs dans les muses.
Ddaigns au xviii'' sicle,

les grs allemands furentremis


la mode par les collections

formes, au dbut du sicle

suivant, dans les Flandres,


collections dont la plus consi-

drable fut celle d'Huyveter,


Gand. Leur tude a t assez
nglige, jus([u' l'important
travail de M. von Falke, le seul

ouvrage peut-tre citer au-


jourd'hui sur le sujet.

Le dbut de la fabrication
artistique des grs semble avoir
t Frchen, ville de la ban-
lieue de Cologne; dans cette
localit, de nombreux ateliers
existrent bientt, qui produi-
Faence de Cologne, .kvf sicle
sirent des pices, de formes (^luse du Louvrei.

lourdes et massives, conser- .

vaut dans leur ornementation des souvenirs du moyen ge : masques,


feuillages , rosaces gothiques . Ces ateliers de Cologne paraissent
avoir t unis par des liens trs troits aux ateliers de Sieghurg . ville

qui, ds le xnf sicle, avait eu des potiers, et oii des documents du


XIV" sicle font mention de grs. Ds le dbut du \\i' sicle, les grs de
Siegburg avaient cette couleur monochrome d'un ton gristre, taient
revtus de ce vernis salin brillant qui leur donnent l'aspect particulier
que nous leur connaissons. Maint docunicni darcliivt's. la iiionturc d'or-
AIR 1,1 ERS DE SIEGBURG

fvrerie ('onl('in[)oraint' qu'ont garde quelques pices, attestent la rputa-


tion dont ils jouirent.

Les grs de Siegburg ont un caractre homogne qu'expli({uent trs

bien l'change constant des ouvriers entre les diffrents matres et le

nombre restreint de ces derniers, qui for-


maient Siegburg une classe trs ferme.

Les ateliers de Siegburg-, aprs avoir d'a-


bord copi les grs de Cologne, se spcia-
lisrent et adoptrent de prfrence, sem-
hle-t-il, la forme de la cruclie et celle de

la canette. Trois artistes importants sont


signaler : Anno KmUgen, dont l'atelier n'a

produit que des pices non signes et rare-


ment dates. On a peu d'indications sur ce
potier qui, vers 1590, quitta Siegburg avec
ses deux fils. Peter et Christian, pour aller

fonder les fabriques du Westerwald, et

mourut peu aprs. L'atelier d'Anno Kniit-


gen a laiss quehjues-unes des plus belles
pices de grs rhnans. Les formes en
sont parfois compliques, les ornements
touffus; ce ne sont plus seulement de sim-
ples figures ([ui les dcorent, mais, parfois,
de vritables scnes empruntes aux gra-
veurs, et tires souvent de sujets bibliques.
C'est de l'atelier d'Anno Knitgen que
semble sortir le matre qui signe des ini-
tiales F. T. et emploie avec prdilection,
])Our dcorer ses pices, des mdaillons
superposs. Enfin un troisime potier de
Siegburg, Ham Hihjcrs, a laiss des pices marques H. H. et dates de
lo69 lo9o. A pai'tir de 1572, H. llilgei'S parat s'tre spcialis dans la

fabrication de pices dcor hraldique dont certaines taient destines


aux pavs trangers : Angleterre, Sude, etc..
La production de liaereti est plus abondante encore (|ue ctdle de Sieg-
buj-g. Cictte ville a <'u une importance commerciale considrable, mais
aucun document d "archives ne fournit d'indication sur ses potiers, dont
un (les principaux ]arait avoir t Ja/?, Emens. Les (cuvres de J. Eniens,
ATELIERS DE RAEREN

dates de 1567 1594, ont un beau caractre, leur dcor trs simple con-
siste le plus souvent en grandes figures sous des arcatures, en quelques
mdaillons nettement spars, ou en une bande circulaire retraant une

Gourde df Haeroii, datue r Ibss iMuseo du Louvre).

scne quelconque. Emens connut le succs, fut copi de son vivant, et

son atelier parat avoir conserv sa marque, que Ton retrouve quelques
annes mme aprs sa dis})ariti()n. Emens eut {)our mule Balden Mcn-
nicken dont les produits, peu nombreux, scbelonnent entre 15"o et

4584, et sont souvent ceux de son rival.


difficiles distinguer de

Jusque-l, les grs taient monochromes. Vers 1584, date de la jilus


80 ATELIERS DU WESTERWALD

ancienne pice de grs mail bleu que l'on connaisse, celte dernire cou-
leur s'introduisit dans les ateliers de Raeren. Au dbut du xvif sicle, un
potier, Tilnian Wolf, l'adopta exclusivement; c'est du moins ce qui res-
sort des pices signes, soit de ses seules initiales, T. W., soit de celles-
ci suivies de la lettre K., premire du mot Kannenbatcker. Ds ce
moment, la dcadence des ateliers de Raeren commenait. Leurs
artisans migraient, comme ceux de Siegburg, sur la rive droite du
\X\\\Vi, dans la rgion du We^terwald, oii trois centres de fabrication se
fondrent : Grenzau, Hoebr et Grenzbausen. Ces villages furent, au
dbut du xix" sicle, englobs dans le ducli de Nassau. C'est pour cette
raison que leurs produits furent si longtemps appels grs de Nassau,
terme impropre que remplace aujourd'bui celui de Westerwald. Le
principal artisan du Westerwald fut Johannes Kall), que l'on voit tabli

Grenzau ds l.'J93.

L'migration des potiers rbnans n'arrta pas la dcadence de leur


industrie et, ds la fin du xvni' sicle, on ne fabriquait presque plus de
grs dans la rgion du Rliin. A cette poque, des grs artiliciels, assez
grossiers, dcors de reliefs peints, d'un art trs infrieur, sortaient des
mains des ouvriers de Kreussen^ ville de Franconie, en Saxe. Ils mritent
peine qu'on les mentionne pour mmoire.
CtlAPirilE IV

DVELOPPEMENT DE LA CRAMIQUE OCCIDENTALE


DU MOYEN AGE A LA FIN DU XVIII SICLE

La majolique. Son origine. Ses applications architecturales et dcoratives. Les


Dlia Robbia. Pavements italiens; principaux carrelages; difficults pour pr-
ciser leur origine. Vaisselle; sa destination formes usites; dcor. Vases dits
;

feuilles de chne. Apoge de la majolique. Faenza. Padoue, Ravenne,


Imola, Gesena, Forli. Galagiolo, Deruta, Sienne, (iubbio. Faences lustres.
Castel Durante et Urbino : prpondrance du style d'Urbin, les sujets historis,
les grotesques. Ateliers de la suite dCrbino. Ateliers desecond ordre, Ferrare,
Venise, Castelli. Ateliers de la Riviera. Imitation du dcor de la porcelaine
et technique nouvelle. Dcadence.

La Majolique. Son origine. Ses applications architecturales et dcora-


tives. L'mail stannifre qui, depuis plusieurs sicles flj, permet-
tait aux cramistes musuliuans de produire leurs chefs-d'uvre, allait

acqurir droit de cit parmi les civilisations chrtiennes, et Iflalie, la

premire, allait l'employer avec succs et avec gloire.


Comment ce procd fut-il introduit en Europe? Quelle part de vrit
contient l'histoire de cet nigmatique potier de Schlestadt qui, le premier
dans l'Europe chrtienne, aurait employ cet mail'? Quelle fut la part de
l'Espagne? Quelle fut celle de l'Orient chrtien? Voil ce qu'il est ])ien

difficile ddire actuellement avec quehjue apparence de certitude. En effet,

on sait peu de chose sur ce que fut la cramique hyzantine. On peut sup-
poser qu'aux Grecs du Bas-Empire, fastueux et pris d'un luxe hrillant,
la terre, mme vernisse ou maille, a semhl, comme aux princes du
moyen ge, indigne de rivaliser avec les mtaux prcieux et qu'elle fut

laisse la fabrication d'objets usuels et vulgaires, rptant satit des


formes simples et des dcors faciles.
Les recherches faites jusqu'ici en Crime, Lindos, Constanlinople
82 LUCA DEI.LA ROBBIA

mme, n'onl fourni encore (jue des documents imprcis. Les fragments
que vient de publier M. Henry \Vallis [Bi/zanliiie Ceramic Art) sont trop
peu nombreux pour permettre des conclusions. 11 faut attendre que des
fouilles mtliodiques aient pu tre entreprises et poursuivies Gonstanti-

nople. Alors, peut-tre }ourra-t-on dire ce que l'art cramique italien a


d, lors de son closion, l'art cramique de l'empire voisin.
Il semble bien, toutefois, que ce sont les arts musulmans quiinllurenl
le plus sur les premiers produits italiens. Certaines formules dcora-
tives appliques ces derniers rappellent celles des produits syriens, et
c'est de l'Espagne que l'essor principal parat tre venu. Ce pays exporta
fie nombreuses faences en Italie, o on en a retrouv beaucoup des ouvriers
;

italiens on les rencontrera au cours de cette tude allrent travailler

dans la pninsule ibri(|ueet y apprendre le secret du lustre ; des carreaux


de faence italiens prsentent des figures d'animaux et de monstres sem-
blables celles qui talent leurs formes fantastiques sur certains azulejos
espagnols ou plats svillans. Enlin, le nom mme de Majolique, tir de
Majorque, principal port d'exploitation, prouve lui seul cette iniluence.

Ce nom, donn d'abord aux faences lustres de l'Espagne, puis celles


de Gubbio et de Deruta, qui, elles aussi, connurent l'clat du lustre, a

t, de nos jours, appli(ju l'ensemble de la cramique italienne.


Avant d'entreprendre l'lude des pices de forme et pour la poursuivre
ensuite sans l'interrompre, il convient de dire un mot des applications de
la faence la grande dcoration, avec Luca dlia Uobbia et son cole.
On dira ensuite quelques mots des principaux pavements italiens, dont
<|uelques-uns qui peuvent tre dats avec certitude, fournissent de pr-
cieux points de comparaison.

Luca dlia Huhhia. La cramique mail stannifre, peine ne en


Italie, devait y devenir un admirable moven d'expression aux mains d'un
grand artiste : Luca dlia Robbia (139l)-li82\ Non point, comme l'ont aflir-
m divers auteurs, sur la foi de Vasari, (juele sculpteur llorentin ft l'in-

venteur de cet maiJ, ou nn^ne qu'-l l'ait le premier utilis au del des
Alpes. D'autres artisans, avant lui, en Italie, en avaient orn la panse des
vases ou la surface des plats. Ds 1.330, un ('crivain italien, Pietro del
Bono, cite l'tain comnie entrant dans la comjiosilion de l'mail des potiers,
et un pot de faence conserv Fanza porte des armoiries qui lui assi-

gnent une date comprise entre 1393 et 1403. Mais, ce qui rend le nom
de Luca dlia Robbia illustre dans les fastes de la cramique, ce qui
LUCA DKLLA R0HI5IA 83

excuse et justifie presque ["erreur des crivains qui cl<-brenl sa prtendue


dcouverte, c'est l'application qu'il fit de ce procd la grande dcora-
tion et la sculpture, application oii il se montra, en vrit, novateur et
novateur de gnie.

Luca (lellaRubbia. Mdaillon auK armes de Ri'ik "Anjou


(Muse Victoria et Albert, Londrosi.

Sur la faon dont Luca dlia Rohbia fut amen employer l'maillaiie,
sur son apprentissage de cramiste, on ignore tout. Sa plus ancienne ten-
tative de ce genre qui nous soit connue parat tre un dcor incrust dans
le marbre la partie infrieure d'un autel, la cbapelle Santa-^Iaria de
Peretola (1431). Puis ce sont des bas-reliefs chargs, toulTus, pour lesquels
on hsiterait prononcer son nom. si les textes n'taient formels : la
84 ATF.LIKR DES DELLA ROBBI.V

Bcsurrection (1446) et V Ascension (1451) qui dcorent le tympan des portes


del sacristie du Dme de Florence. Sans qu'on aitles traces de ses tton-
nements, on trouve le cramiste matre de ses procds. On ne peut parler
ici, ni de ses Madones, d'une simplicit lgante et d'une hautaine dou-
ceur, ni de ces compositions charmantes et d'une grce inefahle, l'aide
desquelles Luca dlia Rohhia inscrivit, au fronton des difices ou dans
l'lvation d'un tahernacle, la pense pieuse de son temps. Ces uvres,
d'une importance capitale, ont leur place dans l'histoire de la sculpture.
Mais il faut au moins mentionner ses mdaillons, plus purement dcora-
tifs : ceux qu'il excuta pour l'glise d'Or San Michle et qui lui furent

commands par les diverses corporations : les mdaillons du Palais Pazzi,


le mdaillon conserv au Yictoria and Albert Musum oi^i sont traces les
armoiries de Ren d'Anjou. Deux cussons d'Or San Michle sont peints
plat sur faence, de mme l'encadrement du tombeau de Federighi,
vque de Fiesole (1455), comme aussi un fronton de porte au petit muse
de rOEuvre du Dme, Florence.

Douze mdaillons reprsentant les travaux des mois et conservs au


Soutli-Kensington, Londres, parfois attribus Luca dlia Robbia, sont
plutt de son cole que de sa main.
Dans son ornementation, Luca dlia Robbia renona bien vite aux l-

ments antiques qu'il avait d'abord regards. Suivant la tendance de l'art

italien cette poque, il emprunta la nature des fleurs, des feuillages et

des fruits, pour en composer des guirlandes et des encadrements, motifs


groups, semble-t-il, d'abord en bomjuets spars les uns des autres, puis
sans aucune solution de continuit.
Bientt, aux couleurs blanche et bleue du dbut, il joignit d'autres tons,

sans que sa palette et sa composition se dpartissent d'une sobrit exem-


plaire ; c'est avec ses successeurs que les terres cuites mailles tendirent,

par leur couleur comme par leur sujet, se rapprocher de plus en plus de
la peinture.

A la suite de Luca Dlia Robbia, et suivant son impulsion, d'autres


sculpteurs cramistes tournrent leurs efforts vers la dcoration des di-
fices, mais c'est de l'atelier de Luca dlia Robbia avec son neveu et suc-

cesseur Andr (1437-1528), puis avec les fils de ce ihernier, dont l'un,
Luca, travailla Rome et excuta le pavement des Loges du Vatican;
dont un autre, Girolamo, venu en France, dcora le chteau de Madrid,
et dont le septime, Giovanni, continua la fabrication ancestrale, c'est

de cet at'lier (|ue sortirent les retables de la Yerna, de nombreuses


PAVEMENTS ITALIENS i>

madones, et c'est lui qu'onattribiie, avec beaucoup d'exagration, toutes


les terres cuites italiennes modeles la fin du xv'' et au dbut du
x\f sicles que pare l'mail brillant et doux.

Pacements en Italie. Dans l'Italie, soumise plus directement aux


souvenirs de l'antiquit, les pavements cramiques lurent-ils plus tardifs
que dans les pavs voisins? Il se pourrait, car tandis que les vases et les
plats italiens du moven ge nous sont parvenus en grand nombre, on ne
connat pas dans ce pays de carrelages antrieurs au xv'' sicle. Ces car-
relages, qui montrent un mtier en possession de ses moyens et un sens
dcoratif souvent trs beureux, se comptaient sans doute par centaines,
mais, lorsque la mode des pavements de pierre ou de marbre se rim-
planta en Italie, la plupart furent anantis. Ceux qui restent sont pr-
cieux, non seulement par leur valeur artistique, mais encore par la

prcision des dates qu'il est possible de leur assigner et qui permettent
de classer, par comparaison, des pices de forme ou des pices isoles.
M. Henry Wallis a publi, dans une tude trs complte, les repi'o-
ductions des principaux carrelages italiens du w" sicle', qui, presque
tous proviennent d'glises. Les motifs employs pour leur ornementation
embrassent toute la nature, comme pour apporter un universel hommage
au Crateur dans les lieux mmes oi^i monte vers lui le murnmre des
prires. Les oiseaux, les poissons, les quadrupdes ctoient les bustes
d'hommes et de femmes : les armoiries des donateurs, l'initiale du nom
de la Vierge, les lments floraux se mlent des motifs purement go-
mtriques, les uns tout imprgns des souvenirs gothiques, les autres
imitant les thmes orientaux que les tapis et autres objets imports
avaient rendus familiers l'Italie.

Voici dans leur ordi-e chronologique les plus importants de ces carre-
lages : Naples, (San Giovanni a Carbonara, vers 1440; ; Viterbe (Santa
Maria dlia Verita, vers 1469]; Parme (monastre San Paolo, 1471 1482):
Rome (Santa Maria del Popolo et Chteau Saint-Ange, vers 1485, appar-
tements Borgia, 1494) ; Bologne (San Giacomo et San Petronio, vers 1490) ;

Viterbe (Santa Maria dlia Pesta, 1494). Sienne, Venise et Rome pos-
sdent aussi d'intressants pavements du \\f sicle.
De ces pavements, le plus ancien connu, est celui de la chapelle Carac-
ciolo, dans l'glise de San Giovanni a Carbonara, Naples, o slve le

'
H. Wallis. Ilie majolica pavements t'iles of the fifleenk Centunj. Lundoa l'J0:2.
80 CARRELACKS DE NAPLES

tombeau du Grand Snchal, favori de Jeanne II, assassin en 1432. Le


carrelag'e peut tre postrieur de quelques annes l'inhumation ;

quelque temps laiss pour Tachvement et la dcoration de la chapelle,


on peut le dater des environs de 1440. Les carreaux sont de forme hexa-
gonale ou rectangulaire, recouverts d'mail blanc et dcors, en bleu
fonc, vert, ou violet, d'ornements floraux, de feuillages, d'animaux,
d'armoiries, ou de bustes de peisonnag'es ; dans les ornements vgtaux
et les figures d'aninuiux, on trouve la trace indniable des influences
orientales. Quelques-uns de ces carreaux sont gards au Bristish Musum,
au Louvre et au muse technique de Naples^
L'origine napolitaine de ces can'eaux, admise d'abord par quelques-uns,
a t ensuite repousse. Ils prsentent en effet une affinit certaine avec
les poteries toscanes, et il ne faut pas oublier que beaucoup d'artistes du
nord et du centre de l'Italie ont travaill pour Naples. M. Molinier,
d'abord partisan de l'origine napolitaine, a adopt ensuite la thse de
l'origine florentine.

Selon toute apparence, Venise, la mme poque, avait des ateliers


florissants. Un dcret de 1426 proscrit l'importation des ouvrages de
terre, l'exception des faences hispano-mauresques, et cette dfense fut
renouvele en 1437, 1438 et 14y.j. C est donc que la ville possdait des

moyens de production suffisant ses besoins, et peut-tre le pavement qui


subsiste dans la sacristie Santa-Helena est-il, comme ses colorations et
son style semblent l'indicjuer, de la seconde moiti du xv'' sicle et un
tmoignage des travaux des cramistes vnitiens.
Le pavement qui se place avec certitude aprs le pavement de Naples
est celui que l'on trouve Yiterbe, Santa Maria dlia Verita, dans la
chapelle Mazzatosta, clbre par les fresques qu'y peignit Lorenzo di Gia-
como da Viterbo. Ces fresques furent termines en 146U et il est probable
que le carrelage leur est contemporain. Certains carreaux sont orns de
fleurons dessins d'un trait pais, souple et sr ; d'autres, de Imstes d'un
trs beau caractre que l'on a pu supposer tracs d'aprs les modles du
peintre lui-mme. Peut-tre sont-ils une production locale ; en tout cas la

ressemblance du style avec celui des pavements de Rome (chapelle dlia


Rovere) et de Naples (chapelle Poderico) montre que les formules dcora-
tives de son poque taient familires l'artisan.

Mais l'ensemble le plus clbre est celui, provenant d'une chambre du

'
Wallis. Op. cil., lig. l k S.
PAVEMENT DE SAN PAOLO, A PAHME 87

couvent San Paolo, Parme, aujourd'hui recueilli presque en entier par


le muse de cette ville. Ilestform de grands carreaux dcors d'armoiries,

de rinceaux et de feuillages, de bustes d'un dessin savant et prcis, de


sujets emblmatiques comme la Puret, reprsent par le vieux symbole

de la Vierge domptant la Licorne, ou religieux, comme saint Georges

Clidi.' Alinari.

Carreaux: provenant de Naples. Italie xv sicle (Muse du Louvre).

combattant, voire mme le Jugement de Paris, Pyrame


mythologiques :

etThisb, etc., ce un peu pour un monastre de nonnes. Les


qui surprend
personnages portent le costume de la deuxime moiti du xv* sicle.
Certain carreau, oii est dessin un cusson surmont d'une crosse, porte
les lettres MA-BN dans lesquelles le marquis Campori a cru voir, avec

tottte vraisemblance, le nom de Maria de Bndictin qui fut abbesse


de 1471 1482; un autre carreau est orn d'une tte de pape entoure
des feuilles de chne de la famille dlia Rovere ; ce pape serait Sixte IV
88 CARRELAGES DIVERS A ROME ET A VITERBE

(1471-1484), et le pavement doit avoir t fait aux environs de 1480. Oii ?

peut-tre Parme, qui possdait certainement des ateliers cramiques.


Un critique italien, Venturi, s'est mme demand si ces carreaux histo-
ris ne seraient pas l'uvre d'un artiste parmesan, peut-tre Jacopo
LoschiV, alors qu'un savant franais, M. Darcel, a cru au contraire, une
orig-ine faentine.

Ces questions d'origine se renouvellent d'ailleurs pour tous les pave-


ments. Par exemple, pour celui qui recouvre le sol de la chapelle ren-

fermant le tombeau de Giovanni dlia Rovere, frre de Jules II, mort


en 1483, situ dans l'glise Santa Maria del Popolo, Rome, pavement
attribu par Molinier Urbino ou Castel-Durante ; ou encore pour les

fragments dcouverts au chteau Saint-Ange, les uns portant les armes


de Nicolas V (1447-14oo}, d'autres la couronne d'Alexandre VI (1492-
1502) et qui sortent peut-tre des ateliers des dlia Robbia; soit pour
les fragments trouvs dans les appartements Borgia au Vatican, dont la

pose dut tre contemporaine de la dcoration termine en 1494, frag-


ments dcouverts et tudis par M. Tesorone italiens de style pour quel-
ques-uns, tandis que, les autres, peut-tre lustrs, s'apparentent aux
produits hispano-mauresques.
Mme incertitude sur l'origine du pavement de Santa Maria dlia Peste
Viterbe, glise rige en 1494. Sur l'un de ces derniers carreaux, dont
ies dessins sont un peu archaques pour leur date, M. Valerio Caposavi ',

a lu Paulus Nicolai Pinsit , artiste qui aurait vcu Viterbe la fin

Au XV- sicle.
Bologne possde deux pavements de cette poque. L'un San Gia-
l'omo Maggiore, dans la chapelle Bentivoglio, ne saurait tre dat, d'aprs
M. Frati', qu'entre les annes 1487 et 1594. L'autre est San Petronio,
dans la chapelle Saint-Sbastien, concde la famille Vaselli en 1489,
date vers laquelle les carreaux, dont lun porte le millsime de 1487, durent
tre mis en place ; sur quelques-uns on trouve la marque d'ouvriers de
Faenza. Le style des ornements est compliqu, ce ne sont plus les larges
touches d'un pinceau qui recherche en premier lieu les effets dcoratifs

puissants, mais les traits prcis d'un virtuose matre de ses moyens, et
qui les dpense en exercices complicjus et inutiles.

'
LArL 1900, p. 378.
-
Arle lUilia, 1898, \>.2'J.
''
Wallis. Op. cit.. p. i>l.

'
Citrpai' Wallis. Op. cit.. \>. XX.
CAHRKLAIiES DE SIENNE 89

Il faut sig'nalt'r encore, Naples, quatre pavements du xv^ sicle dans


les chapelles des glises S. Angelo a Nilo, S. Lorenzo Maggiore,
S. Pietro a Marceila, S. Caterina a Foi-niiello ; d'aulres Prouse, dans
les glises S. Bernardino et S. Benedetto.
Au muse civique de Milan, on gai'de des carreaux de pavement qui
proviennent du Castello Yecchio Mantoue. Ces carreaux furent com-
mands par Isabelle d'Est pour rembellissement de sa demeure et
fabriqus, sans doute vers 141)4, Pesaro'.
Au dbut du xvf sicle, on continua, comme au sicle prcdent, la
fabrication de carrelages peints et maills. A Sienne, la bibliothque

du Dme, que Pinturicchio dcora (1503-loU7! de ses admirables fresques,


on trouve des carreaux qui doivent tre contemporains de ces peintures
et qui sortent, vraisemblablement, d'une fabrique locale. Dans les ateliers

de cette ville auraient t uvres aussi des carreaux conservs au Louvre,


dcors pour a plupart de grotesques, dont l'un est dat de 1-)'.) et que
M. Darcel a attribus aux fabriques de Calfagiolo ". A Venise, dans la
chapelle de la famille Lando, l'glise de San Sebastiano, sont des car-
reaux dont quelques-uns portent la date de lolO inscrite dans des car-
touches. Enfin au muse de Prouse, il y a des carreaux provenant d'une
sacristie de cette ville, qui sont de l'anne 1o(j3. Puis, au xvn'' sicle, la

mode voulut que l'on couvrt le sol des glises et des palais de dallages
de pierre ou de marbre, alors non seulement la fabrication des carreaux
de cramique, dj ralentie, cessa tout fait, mais encore de noinl)reux
ensembles furent irrmdiablement dtruits.

Vaisselle mail stannifre. Jusqu'ici on a vu les ap[)lications

'
Voir Bartolotti. Arc/i'a\ slor. Lomhuvdo, ISSJ, p. 81(j.
-
Darcel. Calai, du Louvre.
90 USAGES DE LA MAJOI.IQUE

architecturales de la faence italienne, soit dans la grande dcoration


avec les uvres de Lucca dlia Robbia et de ses imitateurs, soit dans les
pavements des chapelles et des palais.
La majolique, applique aux usages journaliers, devait, en mme temps,
prendre une extension et un essor non moins brillants. L aussi,

d'ailleurs, elle concourait la dcoration, avec ses vases ornementaux,


et ses vaisselles d'apparat. Les assiettes italiennes que gardent en si

grand nombre les muses, n'taient pas, d'une faon gnrale, desti-

nes tre utilises aux repas, sauf sur les tables princires oi^i on les
exposait charges de fruits ou de friandises. Poses sur les crdences,
elles taient une parure aimable et chatoyante. Une fres([ue de Jules

Romain au palais du T, Mantoue, reprsentant les noces de l'Amour


et de Pysch, montre, derrire les Immortels attabls, un bufiet charg
de ces majoliques. C'tait l un ornement moins dispendieux que les

plats lourds en matire prcieuse, et cette raison ne fut pas sans inlluence
sur les efforts que les princes italiens, toujours court d'argent, firent
pour crer des fabriques. Il faudra arriver en France au xvni' sicle, pour
trouver une priode de gne qui favorisera ainsi le grand dveloppe-
ment de l'industrie cramique'.
Parmi les pices, autres que les plats d'apparat, chres aux majolistes
italiens, on rencontre les grands vases dcoratifs porteurs d'anses orne-
mentales, les vases qui dcoraient les pharmacies, lieu de runion du
moyen ge et dont la forme la plus frquente tait ralbarello, vase haut
et mince, au corps cylindrique s'incurvant lgrement vers le centre, et

dont il faut chei'cher l'origine vers l'Orient; la coupe, soit pose sur un
pied bas (on la nommait alors anrjaresca), soit sur un pied lev [scudella).

Comme cadeaux de fianailles, on offrait des plats ou des coupes, le plus


souvent orns d'un buste de jolie femme, avec une inscription trace sur
un ruban qui ondulait derrire le dessin ;
pour les relevailles, on offrait

des pices dcores de scnes d'accouchement ou d'ducation, dont beau-


coup sont parvenues jusqu' nous.
Il tait de coutume que les pharmacies des hpitaux importants, comme
celui de Santa Maria Nuova Florence, ou celui de La Scala Sienne,

'
Un
tableau de De Tioy, dont la composition n'est pas sans analogie avec la fresque de
Jules Louis XV enfant prsent la duchessse du Maine, Sceau.^ . dont une repro-
Romain
duction est garde la Bibliothque des Arts Dcoratifs (f"" MO), montre la duchesse assise
sur un lit de repos, prs d'une table richement servie. Derrire elle, se voit un buffet charg
de vaisselle d'argent, plats, vases divers, etc. La matire souligne elle seule le retard de
l'volution de la cramique franaise.
INFLUENCE DES GRAVEURS 91

fissent poindre leurs armoiries sur les pices de faence qui servaient
dans leur officine. Cet usage, suivi par les princes et les dig-nitaires pour
leurs pices de vaisselle, est d'un prcieux secours l'iiistorien.
Jusqu' la fin du xv^ sile, le dcor des cramistes italiens rechercha

l'effet ornemental dans un dessin large, vigoureux, appropri la matire


employe et adapt aux formes des vases. Cette dcoration, trs originale,
tait sans doute l'uvre des faenciers eux-mmes. Mais, hientt, la cra-

mique tomba sous la dpendance absolue de la gravure au xvi sicle, ;

les majolistes empruntrent toutes leurs fig-ures, et bientt leur dcor, au

rpertoire fourni par les graveurs. Les copies faites de la sorte ne furent
pas toujours excutes avec intelligence ; le faencier copia mme les dates
des modles, ce qui, parfois, occasionne des erreurs : c'est ainsi que sur
une assiette d'un service trs fameux, conserv au muse Correr Venise,
on lit la date 1482. On avait cru que cette date tait celle de la fabrication ;

mais, trois autres assiettes de ce mme service sont dcores, d'aprs


une dition vnitienne des MtamorpJioses cV Ovide parue en 1497. Il faut

donc, d'accord avec le style des pices, reporter une vingtaine d'annes
plus tard l'poque laquelle ce service vit le jour.
Dans le premier quart du xv" sicle les gravures allemandes furent
reproduites, autant que les gravures italiennes. A l'poque oi^i les fabriques

d'Urbino prirent le premier rang, les uvres des artistes qui gravrent

Raphal furent surtout utilises, mais leurs copies fidles sont assez rares.

Le faencier ne voyait dans ses modles qu'un rpertoire qu'il maniait


sa guise ; de mme que les cramistes grecs composrent des scnes o
apparaissent des personnages que les textes n'appelrent jamais l, les

cramistes italiens prirent, dans diffrentes gravures, des ligures ou des


groupes qu'ils assemblrent leur gr, des motifs qu'ils dformrent
selon leur convenance.
Les sujets mythologiques furent les plus utiliss, puis ceux de l'histoire

romaine, de la Bible et de la Vie des Saints. Les reproductions d'vne-


ments contemporains sont extrmement rares. D'ailleurs, quels graveurs
eussent, point donn, fourni les modles ? Aux xvi" et xvn'' sicles dans
ses caractres gnraux, la cramique italienne suit un sentier parallle
la route de la grande peinture.
De ce que les pices dcores de figures ou de personnages sont par-
venues en plus grand nombre que celles o sont tracs de simples orne-
ments, il ne faudrait point conclure que la fabrication de ces dernires
fut nglige, mais, moins sduisantes que celles o des sujets narra-
02 DKGORATION ORNliJIENTALE

lii's parlaient rimai^ination, beaucoup furent, par la suite, mprises et


dtruites.
Un potier italien, Picolpasso, qui vivait en 1S48, crivit un livre

la gloire de son art. Ce livre nous renseigne sur la technique de certains


faenciers italiens, sur les formes qui leur taient chres, sur les dcors
les plus frquemment employs. On sait par lui que, lorsque les
motifs taient tracs symtriquement autour d'un axe vertical, on les

appelait candelire : que, lorsqu'ils taient disposs en champ


rayonnant autour d'un centre, on les nommait quartierie. Les bordures
formes d'armes et d'armures, comme Gastel-Durante taient dites
trofei: l'lgant et svre dessin, venu des Maures probablement
par les damasquines des armes, tait appel rabeschi; sous la dsigna-
tion de tirate on entendait les ornements forms de rubans onduls.
Mais les maigres renseignements que fournissent les textes seraient-ils

plus nombreux, les bases d'apprciation pour les lieux d"origine n'en res-
teraient pas moins fragiles. 11 faut compter avec le caractre nomade des
potiers, transportant de ville en ville, au hasard de leur vie aventureuse,
les procds et les usages des fabriques oi^i ils avaient ti'availl. Il faut

compter, dans l'histoire de la cramique italienne, avec ces dplacements,


comme il faudra compter avec eux dans l'histoire de la cramique fran-

aise, chaque nouveau progrs, chaque nouvelle formule gagnant de


proche en proche, aprs tre partis de points divers qu'il est parfois difficile

de dterminer. De plus, il est certain que. dans les fabriques secondaires,

les styles se sont maintenus, alors que les ateliers de premier rang avaient
dj modifi leur manire. Donc aux nombreuses impossil)ilits de pr-

ciser les lieux de fabrication s'ajoute la difUcult de dater les uvres:


les marques, signes ou dates, peints parfois l'envers des pices, restent
la plus sre base d'identification. Lorsqu'ils man([uent, et c'est la

plupart des cas, on est rduit aux conjectures,.

Vases dits feuilles de chne.


Parmi les plus anciennes faences ita-

liennes, il existe un groupe prsentant des caractres analogues, les

mmes qualits d'mail et les mmes lments de dcoration, groupe


formant une famille parfaitement homogne, marque trs nettement de
l'iulluence orientale et dont les produits sont dsigns sous le nom de
vases feuilles de chrne .

De formes peu varies, albarelli ou jaiTes avec ou sans anses, pour la

plupart, l'mail blanc laiteux qui recouvre leur argile paisse et massive
VASES uns A FRUII.LKS 1)1. 93

est dcor de l)leu de cobalt, pos en couches paisses et l)rillantes, sen-

sibles au doigt, chatoyantes la vue. Quelques-uns sont dcors en vert,


d'autres sont orns de reliefs; parfois les contours des figures sont tracs
au manganse, mais ces exceptions sont trs rares et sur tous, le motif

principal : personnage en pied et en buste, oiseau cliimrique, lion hral-

Vase feuilles de chne, Italie xv-- sicle (Muse du Louvrei.

dique, livre, chien, poisson, etc., est entour de rinceaux de feuillages,


rpartis sans ordre sur tout le reste del surface du vase, et dans lesquels
on croit reconnatre la feuille de chne.
II semble que les premiers spcimens de cette famille entrs clans une
collection publique soient les trois vases du muse de Svres, qui, pendant
longtemps, n'y furent pas remarqus. En 1856, le South-Kensington de

Londres, par l'entremise de sir Charles Robinson. en achelail un pour


37 ^""^oO. Celui-ci, l'un des deux plus beaux de la srie, fut attribu
94 APOGKE DE LA MAJOMQUE

d'abord aux Maures d'Espagne. Le Louvre, ces dernires annes, payait


un vase analosrue 8000 francs. Ce fut seulement en 'J898 que parut la
premire tude d'ensemble sur ces cramiques; le D'' Bode leur con-
sacrait un article et proposait comme lieu d'origine Florence, s'ap-
puyant sur le nombre de spcimens trouvs dans cette ville, sur les fleurs

de lis florentines qui en ornent quelques-uns, sur la dcouverte de dbris


de mme sorte dans des fondations de maisons'. Mais, ainsi que le fait

observer M. Henry Wallis', Florence n'est jamais cit par les bistoriens
comme un centre cramique ; par contre, Faenza, des fragments ana-
logues ceux que M, Bode qualifie de florentins ont t recueillis par
M. Argnani. Faenza et Florence pourraient donc, titres gaux, se
disputer cette paternit, si l'cbange incessant des ouvriers entre
les diverses fabriques ne rendait, sur ce point, toute recbercbe un
peu vaine. 11 est trs probable que difTrents ateliers ont travaill, du
deuxime quart la fin du xv'' sicle, cuire ces vases, dont une cinquan-
taine seulement sont aujourd'bui connus et dont quelques-uns offrent une
vidente parent dcorative avec les motifs du pavement de San Giovanni
Naples.

Apoge de la majolique. h'aenza, Padoue, liavenne, hnola, Cesena,


For/1. A partir de 1410. la majolique prit en Italie un rapide essor. (|ui

devait la conduire son plus baut degr ds le dbut du xvf sicle. Sur
des vases plus linement models, les potiers tendirent la gamme plus
varie des couleurs de grand feu, gouvernant en matres leurs tecbniques
et recouvrant leurs produits d'un mail plus brillant. C'est de Faenza que
le mouvement parat tre jjarli, tandis qu'aux cts de ses fabriques, celles
de CalFagiolo et de Sienne, en Toscane, et de Gastel-Durante, prs
d'Urbin, se distinguaient bientt par la perfection de leur mtier, le gotit

et riiarnionie de leur oi-ncmmliilion.


Faenza. prs de Bologne, sur le versant de l'Apennin, fui le berceau de
la majoli(|ue en Italie et resta le centre de cet art, mme au plus beau
moment de la prosprit d'Urbin. Le plus ancien vase de majolique est au
muse de Faenza, et fut trouv dans cette localit. Il porte les armes
dAsIorgio P'Manfredi ;13'.)3-I405j. Ds le xv- sicle, on voit les commandes
aftluci' Faenza ; ses ouvriei's, en mme temps, portent leur fabrication
<lans les centres voisins : Venise, en 1489. on trouve Matteo di Alvise de

'
Jahrbuck des li'nir/liclien Ki/its/ Saminliiiir/eit. 1898.
-H. Wallis. Odk-Leaf Jars. Ou;ii-ilcli London 1903.
FAENZA. 95

Faenza; Arcevia, en 1496, deux artistes faentins installent leurs fours ;

Ferrare, en 141)0, 14U:i et loOl, le duc Alphonse 1^""


appelle des artisans
de Faen/a. Venise en l.")20, Ravenne en 1523, Pesaro en 1342, Imola en
1343. Forli en 1349, dictent des mesures prohibitives, leves bientt en
partie, contre les produits de Faenza, dont le nom devient promptement
synonyme de poterie maille.
Les ensembles, ou les pices dates, attribues Faenza, sont rares, et

encore cette attribution est-elle souvent conteste. En dehors du pavement


de San Ptronio, Bologne, tudi plus haut, indiscutablement faen-
tin et dat de 1487, on ne peut gure citer qu'une pice en forme d'cusson
dcore, sur un fond d'mail blanc, du coq noir des Manfredi, date de 1466
et conserve au muse de Cluny, ainsi (|u'un grand disque dont le mdail-
lon central porte le monogramme de Noti-e-Seigneur et dat de 147").
Encore la premire de ces pices fut-elle attribue aussi Calfagiolo. Les
pices de forme sont encore plus rares. Le muse de Clunv possde un
albarello dat de 1300, dcor, sur fond jaune, de grotesques dans le style
de la Renaissance italienne, dont le pendant, conserv Lo:dres, porte la

dsignation : Faenza. Malheureusement, jusqu' la fin du premier quart


du XVI- sicle, les artistes faentins ont rarement indiqu sur leurs produits
le lieu de fabrication. Avec les vases de pharmacie et les plats, un pro-
duit usuel Faenza fut la cruche anses, d'importation courante dans les

pays plus septentrionaux, puisqu'on la trouve reproduite dans certains


tableaux des vieux matres flamands.
Dterminer avec certitude les caractres de la production de Faenza est

peu prs impossible. On peut tenter d'indiquer les tendances gnrales


de sa dcoration, avec cette l'serve que ces tendances ne lui furent pas
spciales, mais que les centres voisins, connus et inconnus, furent touchs
par elle. D'abord l'inlluence orientale n'est pas niable un lment gothique : :

feuilles retournes qui semblent une traduction de sculpture de pierre,


y est frquent ; les personnages, rares d'abord, conservent un caractre
dcoratif bien appropri la faence ; sur le fond bleu ou orange des
marlis sont tracs, en rserve claire, des grotesques imits de l'antique :

les plumes de paon, les imbrications, les rayons sont nombreux. Ce soni
vagues et gnraux.
l des traits Il reste particulirement diflicile, le

mot impossible serait plus exact , de distinguer les chefs-d'ceuvre de


Faenza, de Caffagiolo et de Gastel-Durante. Si les monogrammes ne sont
pas rares, leur signification est peu prs inconnue : les textes qui don-
nent des noms de potiers de Faenza restent jus(|u'ici peu prs inutiles.
96 LA CASA PIROTTA

Cependant, Taide de fragments trouvs Faenza, on a attribu un


artisan de cette localit un certain nombre de plats dcors de sujets

emprunts des gravures et (jui prsentent un mme caractre tecbnique :

les bords orns de grotesques, masques^, trophes, sur un fond bleu ou


jaune, encadrent le sujet principal, qui, toujours, est d'abord trac en bleu.

C'est sur ce bleu que les autres couleurs, orange, citron, violet, ocre brun,
sont ensuite dposes. L'envers lui-mme est parsem de rinceaux bleus,
ocre jaune et citron. Ce groupe est reprsent par des plats dont les sujets
sont copis sur les estampes de Durer (muse de Berlin), Nicoletto de
Modne (Bargello de Florence, dat 1507;, M. Scbongauer (muse Britan-
nique), un matre indtermin (muse de Brunswick).
D'autres uvres, d'aprs des matres, et oii la couleur bleue domine
encore, sont dans les collections publiques, Londres, Florence,
Padoue. Avec beaucoup de vraisemblance, on peut les attribuer Faenza;
elles peuvent aussi, d'ailleurs, avoir vu le jour dans d'autres fabriques.

Enfin, M. Otto von Falke rattache aux ateliers faentins les 17 assiettes du
fameux service du muse Correr, Venise, copies d'aprs des gravures

sur bois vnitiennes et florentines.


Parmi les meilleurs artisans dont le monogramme est, tort ou rai-
son, rattach la premire priode des fabriques de Faenza (celle qui
va jusqu'au second (juart du xv" sicle), est celui qui signe des lettres
F. R., mais on n'est pas certain qu'il ait allum ses fours Faenza, et
ses produits ne sont pas sans analogie avec ceux de Castel-Durante qui,,
jusqu'en 1525, n'a fait que graviter dans l'orbite de la premire ville.

L'usage de peindre l'envers des pices semble avoir t gnral Faenza


et peut constituer une indication d'origine. Tandis qu' Urbin et dans les.

fabriques qui l'imitent, l'envers est en gnral dpourvu d'ornements,


cette particularit est assez rare Faenza. Sienne, Venise et Cafiagioloont,

elles aussi, dcor l'envers de leurs plats, mais Faenza parat avoir seule
usit dans ce dcor, et d'une faon constante, des lignes circulaires con-
centriques, ou des zigzags bleus et violets, et cet usage s'y est conserv,
semble-t-il, fort longtemps.
Dans la priode florissante de Faenza, aprs 1525, un atelier se place
au premier rang et le conserve pendant une dizaine d'annes. C'est la
Casa Pirotta. Cet atelier, singulirement productif, qui marquait ses.

uvres d'un cercle accompagn d'une croix, ne nous a transmis le nom


d'aucun de ses artistes. Les dates, sur les majoliques de la Casa Pirotta^
s'chelonnent entre 1520 et 1536; de simples figures ou des blasons occu-
BALDASSARE MANAIiA 97

peut U} plus souvenl le centre des plaLs aux lai-^es bonis, peints de gro-
tesques, de feuillages ou d'arabesques. Les sujrls personnages sont
assez frquents, mais dj, cette poque, on n'emploie plus comme
modles les gravures sur cuivre des Mantegna et des Durer, mais b-s
esquisses de Rapbai'd graves par Marc-Antoine,

Plat. P'aeii/.a 1540 (Muse du Louvre).

Vers 1533, la manire d'Urbin s'implantait b'aen/a. Le contour l)leu

des figures faisait place un trait brun fonc, les feuillages, jusqu'alois

d'un bleu sombre, devenaient verts, et le jaune clair tait la couleur


dominante. A ce moment apparat un artisan, Baldassare ,A[anara, qui
signe de ses initiales un grand nombre de pices du milieu du xvi'' sicle.

Influenc par Nicolas d'Urbin, son style a un model savant, une grande
douceur dans lecoloris, mais ses compositions sont extrmement banales.
La dcadence artistique de la majolique commena Faenza, connue
dans les autres villes italiennes, la fin du \\f sicle. Cependant, .ni
9b PADOUE ET RAVENNE

xvif sicle, la ville recevait encore des commandes de l'tranger: la


peinture n'occupe alors sur les faences aux formes lg-antes qu'une
place modeste ; on semble attacher surtout de l'importance un vernis
irrprochable. Vers la lin du sicle (1693), le comte Ferniani allume

Faenza, des fours de potier, et ses descendants ont perptu jus-


(ju' nos jours la fabrique faentine.

Plat Rayonne, xyii sicle (Muse de Svres).

Des fabriques de majolique dans le genre de Faenza existaient aussi


au XVI' sicle Padoue, Ravenne, Imola, Cesena. Ce que l'on sait d'elles

ne pej-met pas de leur assigner la moindre originalit. Padoue est cit par
Picolpasso comme en pleine activit son poque; des pices dates, sor-
ties de ses fabriques, s'chelonnent entre 1548 et 16(i5. Ce serait un
potier de Faenza qui, en 1543, aurait fond la premire fabrique d'Imola.
Le muse de Svres possde une pice importante que l'on peut dater du
premier quart du xvi^ sicle, un plat monochrome sur lequel est trace,
en bleu, l'histoire d'Amphion port sur des dauphins, etoii on lit Ravena, :
alors que la plupart des pices ou dbris de celte fabrication portent seu-
lement les trois lettres Rav.
A ces localits il faut ajouter Forli, (|ui, ds le dbut du xvf sicle, est
en pleine prosprit, et qui, vers 1530, ainsi que le prouve une assiette
du Muse Victoria et Albert Londres, imita la perfection les pro-

Plat avec le massacre ilcs Iiinoccnts. Forli lo4-* (Muse du Luuvrei.

duits de la Casa Pirotta Faenza, si bien qu'il est impossii)le, en l'ab-


sence des marques, de produits des deux localits.
distinguer les
Deux plats desmuses de Bologne et de Forli, peints, en loGi, par le
mati-e Leochadias Solombrinus, nous livrent le nom de cet artiste.

Caffagiolo. L'iiistoire des ateliers de Caffagiolo est un exemple des


incertitudes dans lesquelles peut se dbattre l'bistoire de la cramique.
Situe entre Florence et Bologne, liabitation favorite de Laurent le Magni-
fique, Caffagiolo parat avoir t le centre des cramiques de luxe, fabri-
100 (:affa(;iolo

ques, sur riiiitiative des Mdicis, sans doute par des artisans venus de
Faenza. Picolpasso n'ayant pas mentionn cette localit dans son livre, on
l'ignora, en tant que lieu producteur de faences, jusqu' l'poque rcente

o l'attention fut attire sur des pices portant ce nom. Ces pices dmon-
traient qu'il y avait eu Caffagiolo. durant une priode relativement courte

Sailli Guor^L'i tuiTa^sant \v Drat;un. Callai^'iulo xv II' (Murc (lu Louvre).

et (jui ne parait pas avoir dpass le premier (juarl du wf sicle, une


fabrique importante. Aussitt, on eut tendance enlever Faenza la
plupart de ses majoliques ornes dans le style de la premire Renais-
sance italienne, et les attril)uer la fabrique nouvellement rvle: on
alla mme jusiju' donner Callagicdo les faences les plus artistiques du
xv'^ sicle, bien ([ue rieu ne prouve qu'elle possdt des poteries d'art
avant loOO. Ensuite, les rudits italiens, MM. 3Jalagola et Argnani, prirent
la dfense de Faenza et, s'appuyant sur le silence de Pilcopasso, sur la
dcouverte Faenza de frauincnfs semblables ceux attribus (-afTa-
SIKN.NK 101

iiiolo. iiiiTiil l'cxisUMicc (rah'licrs aili.sLi(jiii'S dans la i(_)('alit(' loscfiiie.

On pourra discuLer loniitcnips sur l'ai Irihiil ion aux deux \ illes rivales
de pices sans niarijues, mais il n y a i)as douter de l'existence d'un
atelier de luxe Gaffagiolo, atelier qui niarcjua du nom de cette ville de
nombreuses pices et Iraga sur beaucoup la devise des Mdicis, ses fon-
dateurs : Semper.
Les uvres dates et mar([ues sclielonnent entre loUT et lo7; la

belle priode se place avant l'VM). .Malur la grande ressemblance entre


les produits de Faenza et de Caliagiolo. ceux de la dernire onl un caracti-e
propre : les sujets personnages s"ins|)ii'i'nl lout fait du style llorentin

durantla belle poque de sa proiluclion : on j)eut s'en convaincre en regar-


dant des pices conserves dans divers muses et les reproductions du bel
album pul)lies par Delange, en 18G1V. De plus, deux dtails techniques
paraissent, jus({u' prsent, particuliers ces ateliers : l'emploi d'un cer-
tain rouge brun assez vif et des fonds dun bleu de cobalt trs intense pos
au pinceau, en larges touches 1res visibles. D'une manire gnrale, la

belle poque, les figures occupent la partie centrale des plats, tandis que
les marlis sont recouverts d'une abondante ornementation de grotesques.
De nombreux vases sont revtus d'mi riche dcor purement ornemental,
trac trs largement avec une connaissance approfondie des lois dcora-
tives ;
quelques-uns sont orns d'un glacis mtalli(|ue qui se rapproche
du lustre, orgueil de Deruta. Il est possible ({ue des artisans, matres des

secrets de cette dernire ville, soient venus Caliagiolo.


Quoi qu il en soit, aprs 1-j30, l'atelier de Caliagiolo semble tomber en
dcadence. L'art d'Urbin s'y implante et y rgne, sans rien produire qui
soit hors de pair, et ceci explique le mutisme ddaigneux de Picolpasso ;

lorsqu'il crivait, l'histoire artistique des faiences de Caliagiolo tait djit

close.

Sienne. L'industrie de la faience, Sienne, parait, ses dbuts, s tre

dveloppe paralllement celle de Faenza, bien (|ue ses majoli(jues gar-

dent certains caractres particuliers, comme le fond noir de certains


pavements que l'on retrouve parfois sur les bords des plats le muse
Britannique en garde un l)el exemple, connue la richesse de l'ornenu'U-
tation des marlis et l'abondance des grotes(|ues, dus peut-tre l'iidluencc
des uvres de Pinturicchio au Dme de la ville, dcor en Kj02.
En dehors des pavements, on possde peu de majoli(|ues siennoises.

'
Di'lange et Burnemuiia. Recueil de faieitres ituliennes. Puri?. ISGl. iii-^.
102 DERUTA

Les plus anciennes se groupent autour d'un plat du Muse Victoria et


Albert qui porte une inscription complte Fat in Siena da Maestro
Benedetto . Ce sont deux plats au muse de Berlin, un autre
Londres, prsentant tous un mme signe distinctif dans la forme des
nuages, dessins au moyen de lignes horizontales, avec une masse
ronde au milieu. Les arl)res et les plantes sont maigrement styliss;

l'envers des pices est dcor de feuillages en forme de lancettes

rayonnant du centre. Ces particularits se retrouvent sur des uvres


de valeur artistique trs dissemblables, sorties peut-tre d'un mme atelier
ayant occup divers artisans.
Toutes les pices siennoises peintes selon cette manire, quelques-
unes portant des marques diffrentes, sont du premier quart du xvi'' sicle.
On sait qu' cette poque un certain siennois, Galgano di El Forte,
partit pour l'Espagne, dans le ])ut d'y dcouvrir le secret du lustre, et qu'il

revint dans son pays natal en 1514. Des plats excuts son retour
auraient t confondus avec la vaisselle bispano- mauresque. Ce serait

Sienne qui, la premire, aurait appliqu en Italie le pi'ocd d'un lustre


qui devait glorifier sa rivale Deruta.
Aprs le premier quart du xv!*" sicle, il faut attendre deux cents ans
pour que Sienne reprenne une place dans l'art de la cramique. Elle
s'inspirera alors de Castelli et reproduira avec un trs grand soin les gra-
vures de Marc-Antoine et d'Agostino Carrache. Deux peintres de majo-

liques : Bartolomo Teicbi, dont le nom a t souvent lu et reproduit


d'une faon inexacte dans dilfrents catalogues de marques cramiques,
et Ferdinand-Maria Campani, dont la dernire uvre connue est date

de 1747, brillent cette po([ue. Aprs eux, Sienne disparat nouveau de


riiistoire de la faence.

Deruta.
La petite localit de Deruta, situe dans le voisinage de
Prouse, est un des centres italiens de fabrication qui a su garder une
originalit trs marque et rsister aux influences des ateliers voisins.
Ses produits les plus intressants sont de grands plats dcoratifs dont la
technique et le dessin sont assez dilfrents des autres majoliques; d'une
matire lourde, recouverts sur la face seulement d'un mail stannifre,
alors qu'une glaure plombo-vitreuse orne le revers, ils sont dcors de
sujets tracs en bleu, d'un contour ferme doubl d'un large trait d'un
bleu plus clair. Les marlis sont souvent diviss en champs disposs
en rayons quartiri tour tour occups par des imbrications, des
faences LUSTREES 103

palmettes oi'nementales, des feuillages trs styliss, etc. En tout, cette


dcoration offre une parent indniable avec les faences hispano-mau-
resques. Le lustre transparent qui recouvre ces faences, et varie du jaune
au brun, a des reflets dors, bleutres ou nacrs. On ne sait pas de faon
positive d'o les ateliers de Deruta tenaient la teclini([ue du lustre.

Cependant llivpotlise de M. AFolinier qui avance ((ue Csar Borgia,

Plat de DeruLa, xvi' sicle (Muse du Louvre).

lev Prouse, devenu en 1492 archevque de Valence, avait pu faci-


liter l'introduction de ce procd en Onibrie, est au moins vi'aisemblable.
Quoi qu'il en soit de l'origine des ateliers de faence do Deruta cl de
l'origine de leur techni(jue, ils jouissaient, au xvi" sicle. d"une grande^
renomme pour le lustre d'or. Mais les assertions de Passeri. attri-

buant toute la vaisselle ainsi dcore sa ville natale Pesaro, garrent


les historiens qui laissrent longtemps Deruta dans l'oubli. Eugne
Piot, s'tant trouv en face de fragments dcouverts Deruta. rclama
pour cette dernire, et son opinion fut ensuite appuye jiar hjiiile Moli-
lOi^ OLBBIO

nier. On pouvait (railleurs rajtproclier les faences (|ue l'on restitue


maintenant Dei'uta de (|uel(jues uvres, d'un beau caractre artistique,
signes d'un artisan : El Fraie in Deruta, et de plus, ce que l'on con-
nat des faences marques de Pesaro n'a rien de commun, ni dans la

technique, ni dans le style, avec les majoliques en litige.

Les premires cramiques de Deruta sont ornes frquemment de


bustes de feuimes derrit're lescjuels Hotte une banderole portant une
devise elles le sont aussi de sujets emprunts aux Mtamorphoses
;

(tOvicIeou au Roland furieux, sans cesser de poursuivre un effet et


un but purement dcoratifs.
La pice la plus ancienne de Deruta aurait fait partie de la collection
Castellani et port la date de 1505. Toutes es pices dates le sont
entre 1520 et 1560, et il est certain que les quarante premires annes
du xvi" sit'cle virent l'apoge des ateliers de Deruta, dont la fabrication
se continua, sans aucun caractre artistique, jusqu'au dernier (juart du
xvni sicle, poque qvx l'on trouve des pices signes de Gregorio Caselli
in Deruta.

Guhbio. Gubbio, dans riiisloire de la majolicjue italienne, occupe


au xvi' sicle une place capitale, hv lustre dont ses produits sont dcors
atteint une perfection (jue n'galent point celui des produits hispano-mau-
resques. Et pourtant, la gloire de cette petite localit du duch d'Urbin
se lie celle d'un seul matre, Giorgio Andreoli ou Giorgio da Ugubio,
(jui revient le mrite de la dcouverte d'un lustre rouge carmin, lequel,
son apparition, excita d'autant plus l'enthousiasme que la palette italienne

de grand feu ignorait alors le rouge. Ce lustre resta le secret de la


labrique de Gubbio. mais toutes les pices (jui en sont revtues ne furent
pas tournes dans celte localit. Comme ce lustre s'appliquait sur
les faences termines, il tait possible d'en orner des pices fabriques
ailleurs et Maestro Giorgio a sui'dcor de la sorte de nombreuses
majoliques produites Castel-Durante, Urbin ou Faenza, dont cer-
taines poi-tent la fois, avec le nom d'un artisan de ces fabri({ues, son
projjre m(uiogranune. Giorgio Andreoli. cependant, parat avoir t
autre chose ({u'un spcialiste du dcor, et les majoliques lustres qui,
dans leur peinture primitive, nn)ntrent la volont de rserver des sur-
laces dtermines, ou d'viter certaines colorations lro{) vives nuisibles
du lustre, peuvent tre attribues son atelier.
l'effet

Par contre, dans les Istoriati d'Urbin, c'est--dire dans les niajo-
CIOIUIIO AM)lil-;(LI, ou DA LMiLlilO 105

litjucs dcores de scnes personnages, nirme dans celles de Xanto


Avelli, le plus souvent surdcores Gubbio, on ne trouve jamais la proc-
cupation de l'effet produire par l'apposition du lustre. Souvent mme,
celui-ci n'appoi'te l'ornemental ion gnrale qu'un concours gnant et

dtruit l'harmonie d'une peinture qui devait se suffire elle-mme.


En dehors du lustre, les jjrodiiils de (iuhbio n'ont aucune oi'iginalit.

Plat ni do M Giorgio .la Ugubio, 1527 (Mu.slmj ,le Srvi

Soumis l'inlluence de Castel-Durante et d'Urbin, ils rptent les modles


et copient le stvle de ces deu.v fabriques, sans y rien apporter d'original.
Giorgio Andreoli, d'aprs les textes, serait originaire du diocse dr
Pavie, Venu vers la lin du xv' sicle, accompagn de deux de ses lre.s.

s'tablir Gubbio, il y reut, en 141)8, le droit de cit. D'abord sculpteur,


il semble avoir fourni, entre l-i] 1 et lol3, trois autels en terre cuite ver-
nisse, dans la manire des Robbia, pour les glises de Gubbio. Le plus
ancien travail (|ui puisse tre attribu aux altdiers de Giibbio est un

panneau en rtdief. du .Muse Victoria et Albert. rei)rseiitant le mai-


106 GUBBIO

tyre de saint Sbastien, oi^i le saint, trac et model en bleu, est

revtu d'un lustre rouge et or.

Dans la preniit're priode de son activit crami([ue, (jue Ton situe

entre 15U0 et loi8 environ, fiiorgio Andreoli est sous l'intluence directe
de Deruta. On ne peut pourtant confondre les produits de cette dernire
ville avec ceux de Gubbio Le lustre d'or employ dans les deux fal)ri-

Coui><

ques est assez dideicnt, plus brillant, plus cliaud et j)lus crmeux
Gubbio qu' Deruta.
L'absence de signature sur les premiers produits de Gubbio a fait croii-e

quebjues rudits, MM. Fortnum et Molinier entre autres, qu'ils taient


l'uvre d'un prdcesseur de Giorgio, auquel ce dernier aurait succd
vers lois. Plusieui's majoliques signes de Gioi'gio Andreoli, dates
de KJ17 loi'.), tout fait dans la tradition de Deruta, semblent com-
battre cette opinion et dmontrer (|ue les pices d'a^ant l-US t't celles de

qualit suprieure (|ui les ont suivies, peuvent tre de la nn^'Uie main.
GASTEL-DURANTi; 107

C'est vers 1519 qu'apparaissent Giibbio les motifs grotesques, et


vers io2o, rimitation de Gastel-Durante, les sujets personnaiios.
C'est aussi vers cette poque que les assiettes dont le mdaillon eentral
est dcor d'une figure djeune fille ou de garon qu'entoure une bordure
de palmettes rserves sur fond bleu, sont fabriques Gubbio. Elles
semblent avoir t une spcialit de cette ville.

Vers lo3o, maestro Giorgio avait associ ses travaux son fils Vin-
cenzio, que Picolpasso signale, comme possesseur du secret du lustre
rouge, sous le nom de Maestro Cenzio. On a atti'ibu Vinccnzio, sans
qu'on puisse expliquer pourquoi, la marcjue X (lu'un collaborateur de
Giorgio Andreoli appose, vers cette mme date, sur ses produits.
Aprs lo37, les uvres de Gioi-gio Andreoli deviennent plus rares; la
dernire connue est de lo41 ; la marque X disparat elle-mme vers luiO.
Le dernier artiste qui. Gubbio, et sans la moindre originalit, employa
les deux lustres, rubis et or, est un matre Prestino, qui vivait au milieu
du XVI- sicle. Aprs lui l'industrie cramique parat s tre teinte tout

fait Gubbio.

Castel-Durante (.H Urhino. Castel-Durante, aujourdliui et depuis 1(535


nomme Urbania, petite localit sur le Mtaure, parat avoir eu. ds
le moyen ge, des potiers qui utilisrent l'argile que la rivire dpose
sur ses rives. En cela, elle ressemble Faenza, et. comme cbez celle-ci,
la poterie fut, ses origines, une industrie utilitaire, non une production
de luxe. Comme Faenza aussi, elle a envoy ses ouvriei-s dans nombre
de fabriques trangres : Venise, Corfou, Anvers, Rome et surtout
Urbin lui sont redevables de beaucoup de leurs artisans. Partant, ses
produits sont trs difficiles reconnatre, et, en rabsence de martjues. on
a attribu Faenza la plupart des cramiques datant de la premit-re
tloi'aison italienne (premier quart du xvi" sicle] et Frbin ceux de la

priode qui suit. Il n'en est pas moins avr ([ue cette dernire ville doit
Castel-Durante, et ses artistes, le style particulier de peinture sur
faences qui a fait sa gloire et son renom uni^"elstds. il est non moins
certain qu'il y eut dans cette petite localit, des arlisans nombreux dont
les noms nous sont connus pour la plupai-t jiar des documents littraires
seulement. Quant aux autres, les pices (|ui portent leurs noms sont
fort rares. La plus ancienne, qui est au muse Victoria et .Vlbert, date de
1508, po(jue oi^i la dcoration ornementale, eniployi-e alors Castel-
Durante, est trace avec libert, d"un dessin larae et sur et dans un
108 IJ-: si:uvicE gonzagii:

coloris puissant. C est un bassin fond bleu intense et sourd <{ui. avec
divers sujets et ornenienls de grotesques, porte les armes de Jules II,

qui il a pu rtre offert par son neveu, le jeune duc dlia Rovere. et (jui

poi'te une inscription donnant avec le lieu de sctn origine, le nom de son
auteur Zoua Maria Uro .

D'autres pices dates peuvent tre signales : un plat de l'ilO avec,

sur le marli, le nom de Bastiano, fit partie de la collection Oppenlieim

Cologne. Il est rapproclier d'un trs grand plat du muse de Bologne,


au blason des Farnse, sur lequel un ruban porte le nom de l'artiste qui
le ci'a : Pietro clal Caslello fecit. Deux albarello avec le nom de Sbastien

da Marforio (le Bastiano du plat de la collection Oppenlieim), la

date loi 9 et l'indication Caslel-Durante, sont Londres, l'un au Muse


Britannique, Tautre au muse A'ictoria et Albert. Ce dernier muse ren-
ferme encore un plat de la mme fabrique (ancienne collection Salting-,
reproduit par Delange pi. 24) dat de lo20. Un plat dat de 'io2o est au
muse de l'Ermitage, et deux, de cette mme poque, au Lou\re.
C'est ce moment que les motifs de panoplies, tropbes d"armes ou
tl'instruments de musi(|iu' qui. jusqu' la lin du sicle, paraissent avoir
t le grand succs de Castel-Durante, commencent tre tracs en gris
sur un fond qui reste bleu sur les bords et devient jaune au centre. Picol-
passo, qui crivit ce dlicieux recueil des Trois licres des arts du palier
traduit par Claudius Popelin, nous donne des dtails sur la production

de Castel-Durante. Mais les gcni'es qu'il nous dit y tre fabriqus : orne-
ments en blanc sur blanc h'ianco soiirit biamo , assiettes bords
onduls, furent aussi bien travaills dans d'autres \ illes, et il n'y a gure
que les majoliques ornes de brandies de clines entrelaces, modeles
en lger relief se dtachant en jaune sur fond bleu fonc et encadrant
souvent un personnage en buste, qui puissent, avec quelque certitude,
tre rclames pour Castel-Durante, ce dcor axant t choisi pour sa
parent avec le ciine de Rovere (jui figurait alors dans les armes des sei-

gneurs d'Urbin.
Un des chefs-d'uvre de la majoli(}ae italienne montre ce que fut la

valeur des ateliers de Castel-Durante. C'est un service fabriqu pour Isa-


belle d'Est (morte en loS*.), {)ouse de (1. Franois de Gonzague. Ce qui
en reste est dispers un peu partout : une assiette et une aiguire au
muse de Bologne, deux assiettes au muse Britannique, une au muse
Victoria et Albert, un plat dans une collection |)rive Hambourg-, trois
pices chez M. Pierpont Morgan. Toutes ces fa'ieiices portent les
UU MUSKR CDIU'.KR 109

armoiries accoles d'Est' rt de Gonzague, les plats et les assiettes sont


dcors de sujets mythologiques oul)il)liques, les aiguires, de g'rotesques.
Aucun nom, aucune date ne sont tracs, mais le style et la technifjue
les font attribue!' Matre Nicolo Pellipario de Castel-Durante, qui signa

plus tard Niccdo rr])ino et dont les descendants, tablis Url)in. port-
rent b' nom de Fonlana.

Plat. Urbiii. X (Muse ilu Louvi

On ne sait rien des Pellipario. Peut-tre faut-il cbercher leur origine


du ct de Faenza et donner cette localit uiu' importance plus grande
encore, dans l'expansion de l'industrie crami(jue Si le service Gon-
zague voque, par l'harmonie de sa coloi'ation, le ton bleu fonc des feuil-
lages, la manire de Faenza, il en ditfre cependant par de nombreux
dtails de technique (|ui le rapprochent du fameux service conserv au
muse Correr de Venise. Ce service, compos de 17 pices, (|ue Fort-
num, Darcel et MoHnier, n'iisitent pas attribuer Nicolo da Urbino.
est dcor d'aprs des estampes vnitiennes et florentines, surtoui a a{)res
110 URBIN

les gravures sur bois dune dition du Songe de Poliphile et des Mta-
morphoses dOvide, imprims Venise en 14'.)7 et 1491). L'attribution

Nieolo d Urbin est confirme par une pice signe, provenant de l'ancienne
collection Basilewski, conserve au muse de l'Ermitage Saint-Pters-
bourg, qui prsente des analogies de dcor avec le service Correr. Des
assiettes, au monogramme de Xicolo, dates de lo'24, la2o, 1526 sont
conserves dans divers muses. Au del de Jj28, on ne connat plus de
majoliques signes de lui. bien que des documents d'arcliives apprennent
qu'il vcut jusqu'en ly4().

Aprs l'installation Urbin de Nieolo Pellipario, les difrences entre

les majoliques de Castel-Durante et celles d'Urbin deviennent de plus en


plus insaisissables et les attributions sont impossibles. C'est Nieolo qui a
port son apoge la manire d'Urbin en rpandant avec art, dans ses
compositions recouvertes d'un mail extrmement brillant, des couleurs
vives et gaies. Un dtail de dessin lui semble particulier, c'est un trait

enroul en spirale, qui forme la masse des petits nuages qui parsment
les ciels de ses paysages.
Aprs lui, on trouve, entre io43 et loo3, un potier du nom de Franscesco
Durantino, mais on ignore s'il travailla Urbin ou Gastel-Durante. Des
faences sans grande valeur artistique livrent des noms de potiers de la
liji du wf et du xvn'' sicle. Au xvni- sicle, un faencier de Castelli
semlde s'tre install Castel-Durante, si Ton en croit une plaque du
muse de Berlin (|ui reprsente le Baptme du Christ et qui porte avec
l'indication du lieu Urbania , le nom de l'artisan G. Rocco di Cas-
telli 1732 . Mais dj Castel-Durante n'appartient plus l'bistoire de la

majolique.

Avant l'installation Urbin de Nieolo Pellipario. il ne semble pas, bien


que les arcbives aient livr les noms des divers potiers qui y travaillaient
ds les premires annes du xvf sicle, que cette ville ait connu la fabri-

cation artistique et intensmeni productrice del faence.


Gui(b:)baldo II, qui rgna Urbin de '538 1574, favorisa de tout son
pouvoir celte industrie. Si le nombre d'artistes qui travaillrent alors dans
cette localit fut considrable, comme le prouvent les sources manuscrites,
peu d'entre eux furent dous de quelque originalit. Les produits des
matres de la famille Fontana semblent avoir servi de modles et avoir t
copis par les autres. D'atelier atelier il n'y a aucune diffrence.
A ct de Nieolo da Urbino, Francesco Xanto Avelli da Roviuo est le seul
faenciers u ludi.n m
artiste d'Urbin personnalit accuse. La dtermination de sa manire a

t rendue possible par le soin qu'il prit de signer ses uvres, soit de son
nom tantt entier, tantt en abrii, soit de ses initiales, ou mme d"un
seul X, celte dernire lettre
surtout employe seule
aprs lo40.
On sait trs peu de clioses

de cet artiste. Ses uvres se


rpartissent entre lo29 et

lo42. A ses dbuts, il imite


d'une faon frappante Nico-
las da Lrbino, dont il ne
possde d'ailleurs ni le sens
du coloris, ni celui du mo-
del. Dans ses couleurs il

emploie, avec un bleu de


cobalt trs intense, un vert
clair et brillant qui lui est

spcial; son dessin, un peu


lourd, est raideet manir.
Ses peintures abusent ,

selon les termes de M. Mo-


linier de ce bleu intense

et de ces petits nuages de


bistre (jui lui sont propres.
Lettr et pote il s'intresse
aux vnements de son
temps elles reprsente dans
ses uvres. Comme ses
contemporains, il choisit .\lljarL4l() .ri'ibiii dalu i: iMu<L-r a.' S.

dans les gravures l'alpha-


bet de ses peintures. On ignore dans quel atelier il travailla: il ne devait
pas en possder personnellement, car jamais son nom n'est prcd ilu

qualificatif de maestro. Beaucoup de ses pices furent ornes du Uislre


rouge et or de Giorgio Andreoli de Gubbio.
Les ateliers les plus florissants d'Urbino furent, diiiaul toute hi jjriode

prospre, ceux de la famille des Fontana, originaires de Castel-Duranle,


comme on la vu plus haut.
112 LES FONTANA

Ds 1520, Guido, iils de Nicolo Pellipario, possde un atelier Urbin.


De cet atelier sortirent des pices que Ton est unanime attribuer
Guido, bien qu'elles soient signes sous trois formes diffrentes : maestro
Guido da Castello-Durante ; maestro Guido Fontana Yasaro (vasaro ou
potier) : M "

Guido Durantino. Guido Fontana vivait encore en lo76. date


de son testament. En dehors des pices 'marques de son [nom, il est

impossible de lui attribuer aucune autre majolique.


Tl eut trois fils Orazio, Camilb), etXicola. On ne connat aucune uvre
:

marque des deux dernieis. Camillo qui parat avoir tiavaill Ferrare,
laissa un fils, Guido. ((ui mourut en IGOo. Un fils de Nicola, Flaminio,
continua la'profession des Fontana.
Orazio est le plus clbre des Fontana. De ses u'uvies, la plus ancienne
connue est un plat dat de K)42, aujourd liui au muse de Berlin. En 1565,
il se spara de son pre, pour diriger un atelit-r ijui lui appartint en
propre. Il mourut en 1571.
Diverses marques lui sont attribues. La seule certaine est celle du
plat du muse de Berlin, compose des lettres combines de son prnom.
Avec plus ou moins de vraisemblance on lui donne aussi un cercle tra-
vers d'une ligne droite ou dun triangle. Son style, d'aprs ce que l'on
connat, est soign, habile, mais sans envergure et sans grce, et n'ex-
plique gure la vogue dont il jouit et qui lui attira la commande de deux
services royaux destins, l'un Charles-Quint, l'autre Philippe II. Un
service trs clbre et trs surfait, offert par le dernier duc d'Urbin la
Casa Santa de Lorette et conserv au palais apostoli(jue de cette ville,
compos d'albarelli et de vases de pharmacie, lui est aussi attribu, du
moins en partie, car certaines pices lui sont })ostrieures.
On connat un certain nombre d'artisans ayant subi, Urbin, l'influence
des Fontana. Ce sont Cesare Cari da Faenza. vers 1536. Raphal Ciarla.
Guido da Merlingo, Giorgio Picchi et d'autres disciples sans plus d'origi-
nalit que les matres.

Pourtant, les Fontana tiennent une place importante dans l'histoire de


la faence, car ce sont eux qui vulgarisrent, dans cette industrie, les
grotesques que Raplial et ses lves avaient mis la mode dans la

dcoration des loges du Vatican. Ds lors, peut-tre dans le dsir d'imiter


les porcelaines de l'Orient, l'mail brillant et opa(iue, obtenu par une
double couche de blanc, remplit son rle dcoratif et n'est plus recouvert
entirement par la peinture.

L'apoge des pices grotes(|ues peut tre plac entre 1560 et 1570 ;
DKCOR A GROTESQUES

c'est vers ces dates que fut fabii(|u un service compos de plats, vases,
aiguires, etc., pour le duc Guldobaldo II. Les pices de ce service qui

existent encore, sont disper-


ses entre diffrents muses
et collections : la plus grande
partie se trouve au Bargello
de Florence ; elles portent

toutes les caractres de la


production des deux ateliers
?^ontana, cette poque.
En mme temps, cette c-
ramique luxueuse ne s'ac-

commode plus de la simpli-


cit antrieure. Le modeleur
prend une influence plus
grande dans l'atelier du po-
tier. Des masques en relief

ornent les panses aux mul-


tiples profils; des serpents
s'enroulent autour et se re-
joignent pour former des
anses ; on cre de nouvelles
formes en imitant l'orfvre-
rie : flambeaux, encriers,
salires, etc., dans une com-
plication marque de dca-
dence.
Aprs la mort de leurs
chefs Guido et Orazio, les
deux ateliers des Fontana
continurent leur industrie, Aii.;uiere uiin'e de urolesques.
mais on ignore si ce fut Ateliers rUrbiii, deiixirme inuitit' lu .wf sicle
(.Mu.<e du Louvici.
avec grand succs. A ce
moment, une nouvelle famille prenait Uil)in la jUTuiire place : la

famille Patanazzi dont les membres furent des artisans consciencieux.


mais peu originaux. Le premier dont le nom soit connu est Maestro
Antoni Patanazzi Urbini qui signa ainsi, vers loSd. (Icu.v vases qui
firent partie de la collection Spitzer. Aprs lui, viennent Alfonso
M4 l'KSAIO ET RIMINI

Palanazzi (16U(> et 1607), Francesco Palanazzi (16U8 KilT . .Alais c'tait

dj l'poque du dclin et le xvir sicle Urbin ne vil produife nulle


uvre de premiei-, ni mme de second rang.
Au xvni^ sicle Urbin, dchu de sa splendeur, copia la manire de Cas-
lelli, comme l'atteste une plaque du muse de Berlin marque <( In
Urbino 170-> )>. Enfin, en 1772 et 1773, un Franais, M. Rolet

tabli l'anne prcdente Borgo, fabri(|uait Urbin des faences dont


des spcimens sont gards au Muse Britannique.

Ateliers de la suite tVUrbiuo. Pesaro et Rimini. Ateliers de seeoid


ordre. Les crits de Passeri, qui crivait d'ailleurs au milieu du
xviif sicle et recueillait surtout des traditions, avaient donn la ville de
Pesaro une grande renomme que les recherches modernes ont dtruite
en partie. Peut-tre y a-t-il dans ces dernires tendances quelque exag-
ration, d'aprs les textes d'archives, il est hors de doute qu'il y eut
Pesaro, la fin du xv" sicle, des ateliers de potiers, assez importants

pour qu'on ait interdit, en 1486 et lo08, l'entre dans la ville des cra-
mi({ues trangres, assez habiles pour que, en 1493. Isabelle d'Est y ait

command un service.
Cependant, si Ton juge de la production de Pesaro d'aprs les faences

du xvi*^ sicle portant des marques, on n'y trouve gure que des pices
trs secondaires, se tranant la remorque des majoliques d'Urbin.
Ces pices, chcdoiines entre lo40 et lo66, se rencontrent dans les col-
lections prives et divers muses publics : ceux du Louvre, de Londres
(muse Britannique), de Bologne, de Ble, de Brunswick, etc. Elles
font connatre diffrents meml)res d'une famille Lanfranco, dont l'un. Gia-
como, rerut, en lo67, un privilge pour des majoliques ornes de dorure.
Donc, ds le xvi- sicle, l'industrie de la faence ne brillait plus
Pesaro d'un clat spcial. Au xvni" un
sicle, atelier assez prospre y
fabriqua des faences imitant les majoliques du xvi'' sicle et les porce-

laines europennes, mais ce n'tait l (ju'une fabrication tout fait indus-


trielle et sans aucune prtention arti^^ti(^ue.

On peut dire de l'histoire des fabriijues de Rimini (ju'elle se rapproche


de l'histoire des ateliers de Pesaro. Les unes et les autres se sont dve-
lopps au moment de la grande floraison de la cramique italienne, ont
copi les produits alors la mode et gravit dans l'orbite des fabri(|ues
de premier rang.
Sans doute, ds le xv'' sicle, Rimini produisait des mez-za-majolica.
PETITS ATELIERS MALIENS 115

mais, ds lo3o, poque des seules pices dates connues, et conserves


au muse de Cluny ji" 20'.)8 , au muse Britannique, au muse de l'Er-
mitage et au muse de Bologne, ce sont les scnes personnages, dans
le stvle d'Lrbin, (jui sortent des fours de Rimini. L'histoire de ces
fours est d'ailleurs trs obscure et ne nous donne qu'un seul nom : Julio
da Urbino.
Du reste, l'intluence d'Crbin se retrouve dans un certain nombre de
fabri(jues qui, en l'tat actuel des travaux d'rudition, paraissent peu
importantes et ne sont connues que par des marques, traces sur de peu
nombreuses faences, ou par des textes. Telles sont, par exemple, celles
de :

Rome, dont on connat trois pices grotesques, dans le style des Pata-
nazzi, deux dates de 1600 et 1623. Auparavant, la fabricjue de Home
avait imit le style de Faenza ;

Pise, connue par un seul vase du muse de Berlin ;

Vilerbe, connue, elle aussi, par un uni(jue spcimen, dat de l')44. con-
serv au muse Victoria et Albert;
Vrone, affirmant aussi son existence par une pice uni(jU('. date de
lu63:
Turin, (|ui a laiss, portant la date de lo77, une pice trs infrieure et
qui, un sicle plus tard, imita le style de Savone ;

Monte-Lupo dont les pices, gardes au muse Victoria


, et Albert,
dates entre 1627 et 1663, accusent une complte dcadence del manire
d'Urbin.

Ferrare. La fabrique de faences de cette ville, sur laijucUe on pos-


sde des documents qui embrassent, avec la fin du xv' sicle, la plus

grande partie du sicle suivant, semble avoir t, sous l'heureuse et

directe iniluence de la cour d'Est, une fabri([ue de produits de luxe,


demandant ses modles des artistes en lenom.
C'est ainsi que, en 1.j2'.), Dosso Dossi fournissait des tlessins pour la

peinture des majoliciues, et son frre Gianbatista modelait des formes


pour les vases. Cependant, on ne connat pas de pice cjue l'on puisse,

avec certitude, attribuer aux ateliers de Fei'rare, lesquels, comme les autres
ateliersitaliens,fureiit successivement tributaires des deux graiuls centres :

Faenza et Urbino. C'est de la premire localit (iiie, de 141)0 jusqu'au


milieu du xvi^ sicle, vinrent la plupart des potiers de Ferrare : Oltaviano
la Faenza en 14*J3 : Biasio da Faenza, l')02-io0t): Antonio da Faenza.
116 FERRARE

1322, Pietro-Paolo Stanglii da Faenza, vers 1530, etc. Puis, sous


Alphonse II, ce fut Tafflax des artistes d'Urbin. Deux frres, Camille da
Urbino et Batista, de la famille Gatti de Castel-Durante, y poursuivirent
des recherches sur la pte de la porcelaine, et ces recherches, antrieures

k loGT, n'auraient pas t entirement infructueuses. Vers lo80. un


second Camillo da Urbino dirigeait aussi un atelier Ferrare.

La fabrication de cette ville, quoique ne paraissant pas avoir vis un but


exclusivement commercial, ne possde cependant aucun caractre parti-
culier, et si des muses ou des collections possdent des pices de cette
provenance, elles y portent l'tiquette d'un autre centre cramique.

Venise. La reine de l'Adriatique, elle aussi, doit des matres tran-


gers, venus de Faenza et de Castel-Durante, l'introduction dans ses murs
de l'art cramique, et son perfectionnement.
Deux grandes priodes partagent les majoliques qui y furent produites :

dans la premire moiti du xvi" sicle, l'influence de Faenza domine;


dans la seconde, l'inlluence d'Urbin. C'est le phnomne commun toute

l'Italie.

Un mail d'un blanc particulier, agrable et chaud l'il, lgrement


teint de bleu par une addition de cobalt, reste, pour les majoliques vni-
tiennes, le signe apparent de leur origine. C'est sans doute la vue des
faences de Perse et de Damas, alors communes Venise, centre d'impor-
tation des produits d'Orient, qui donna aux potiers l'ide de cet mail.
Aussi bien, les plus anciennes faences que l'on puisse attribuer
Venise sont-elles ornes de feuillages, styliss dans le got oriental,
dessins en bleu sur fond ombr, et rehausss [de blanc. A cette poque
(dbut du wf sicle), les pices portant au centre des armoiries alle-

mandes sont frquentes : plusieurs, aux blasons accols des Imhof et des
Schlandersbach de Nuremberg, sont conserves au muse Germanique
de cette dernire ville et au muse de Hambourg, d'autres tirent partie

de l'ancienne collection Spitzer. Ces blasons permettent de dater ces


pices parses, vestiges d'un mme service, des environs de 132(1. On
ignore par qui elles furent fabriques.
Un peu plus tard, les feuillages influence orientale disparaissent de
l'endroit des plats, mais i-estent quehjue temps encore utiliss comme
ornement de un phnomne commun il
l'envers. C'est l encore : est rare

que les anciens motifs dcoratifs disparaissent tout coup ;


ils se

rfugient d'abord aux parties accessoires, avant de s'effacer. Ainsi,


VEMSE 117

des plais conservs au muse Victoria et Albert, sortis de l'atelier de


maestro Liidovico, dans la Conlruda di San Paolo, sont dcors, l'endroit,

de motifs de la Renaissance italienne et, l'envers, des anciens feuil-


lages gothiques. Crs aux environs de 1540, ils sont analogues un
grand plat du muse de Sigmaringen fabriqu dans la Botte(/a di maestro
Jacomo da Pesaro, a Sto Barnaa in Venefia, ^ ers cette mme date. On

Plat de Venise, xvu' sicle (Muse de Svres).

employait alors, Venise, la peinture bleue avec rehauts blancs, mme


pour les scnes personnages. IMais, malgr la qualit de l'mail, il est
difficile, sinon impossible, de distinguer srement entre eux les produits
de Faenza, de Padoue et de Venise.
Au milieu du \\f sicle, des potiers trangers importrent Venise le

style d'Urbin. D'aprs Picolpasso, deux artisans de Castel-Durante, Fran-


cesco di Pieragnolo et Gian Antonio da Pesaro, y fondrent un atelier en
lo4.j. Guido da Merlingo d'Urbin a, lui aussi, si l'on en croit linscriplion
porte sur une de ses uvres, travaill Venise, en 1542.
118 CASTELLI

Vers loGO, Domenico da Venezia prend, Venise, par la fcondit de


sa production, qu'attestent les pices conserves au muse de Bruiis-

\Yich, la premire place dans la majolique istoriati . Cependant,


lesuvres vnitiennes de cette priode, tant de l'atelier de Domenico da
Venezia que de ceux des artisans qui se groupent autour de lui, difirent
seulement par la qualit de leur mail de celles d'Urbino, de Pesaro ou de
Castel-Durante. En outre, les faences vnitiennes du style d'Ur])in por-

tent souvent, au revers, quatre ou cinq cercles jaunes, concentriques,


peints distance ingale les uns des autres, ornement qu'on ne trouve nulle
autre part qu' Venise.
On ne sait pas grand'chose des faences vnitiennes du xvii" sicle ; c'est

vraisemblablement Venise que furent faites, cette poque, des faences


noires imitation lointaine des laques.
Il faut signaler ici, dans la premire moiti du xvn" sicle, une imitation
des cramiques turques, dans des produits fabriqus de 1618 1G4Q,
Candiana. Cette imitation est trs mdiocre d'ailleurs, car la belle cou-

leur rouge des faences de Rbodes manquait aux Italiens.

Castelli L'emploi frquent des dallages de faence Naples, Salerne,


Amalfi, Ravello et autres lieux voisins, dallages, pour la plus grande part,
des xvn" et xvni" sicles, mais parmi lesquels les spcimens de la Renais-
sance ne sont pas rares, montre, d'une faron peu prs certaine, que la

cramique florissait dans le royaume de Naples avant l'poque oi^i les

ateliers de Castelli prirent la tte de la fabrication italienne. Les premiers


produits napolitains autlientiques sont, dats de Ki.'ii 1668, trois vases
dcors de sujets bii>ll(iues peints en bleu, consei'vs au muse de Berlin
et portant le nom de Francesco Paoli Brandi, Napoii, Casa Nova.
A cette poque, Castelli passe au premier rang et devient le centre
artistique d'une fabrication rpandue dans un grand nombre de localits

des environs de Naples. Les ateliers primitifs de Castelli, assez mal


connus, ne paraissent pas avoir rien produit de premier ordre. C'est
seulement l'poijue de son panouissement que le coloris de Castelli

prend une douceur liarmonieuse, claire et ple. La peinture au grand


feu est excute sur fond blanc, en bleu, en jaune, vert clair et manga-
nse ; les couleurs, sans couverte, pntrent peu l'mail.
Naturellement les sujets suivent le got de l'poque ; les scnes niyllio-

logiques, plus rares, laissent la premire place aux sujets religieux ;


les

reprsentations d'animaux ou de scnes cbamptres, dans le style de


PRODUITS DP. CASTRLI.I 119

N. van Berglieni ou des Bassan, les paysages avec ruines antiques, sont
frquents. U ne parat pas y avoir eu de sujets purement ornementaux,
et les marlis des plats ou assiettes ont un dcor de fleurs stylises, de
masques, de cartouches, de guirlandes, etc., netlement spar du sujet
principal qui occupe le centre. Enfin, les pla(|ues de grandes dimensions.

FaoiiL-e (le Castelli. xvip sicle iMu>ro du Louvn>).

avec scnes personnages, devicnneni plus noiiiltrcuscs, cl la dorure.

dont l'invention serait due Francesco Saverio (riie. vicnl, au militui

du xvni" sicle, enrichir les plus helles faences.


Le plus ancien peintre sur faences de ('asielli. (|ui soil cttniui. est
AntoniusLollus, artiste mdiocre, dont \o muse de San.Marlino, Xajdcs.
possde la seule o>uvre certaine. Aprs lui, les plus renomms et les meil-

leurs artisans de C.astelli aiq)arli('iniciil deux l'amilles : celle d(>s Cuaic el

celle des Gentili.


GKNES ET SAVONE

Le premier (les Grue, Francesco Antonio, apparat en 1647, date d'un


carrelage reprsentant la Madone de Lorette, dans l'glise paroissiale de

Castelli. Une pice avec la marque F. A. Grue, 1677, est


: Fermo. Son
fils, Carlo Antonio, qui signait C. A. G., se rvle, par des plats du muse
de Naples, comme uii excellent peintre de personnages. Il eut lui-mme
quatre lils, dont le plus connu est Francesco Antonio II (1686 1746) qui
prit part aux agitations politiques et parat avoir t emprisonn durant
plusieurs annes. Ce Francesco fut le pre de Saverio Grue, qui
fut directeur, jusqu'en 1806, de la 3Ianufacture Royale de Capo di

Monte.
On suit aussi les Gentili jusqu'aux premires annes du xix^ sicle. Le
plus ancien matre de la famille estBernardino, mort en 1683, trs vieux,
puisqu'une pice signe de lui est date de 1610. Carnjino Gentili, n
en 1678, et qui a laiss surtout des faences sujets religieux marques
C. G. P., lui succde. Carmino eut un fils, n en 1717. rput comme
paysagiste. Enfin, appta il le plus jeune des Gentili, Bernardino '1727
1813). artisan fcond.
Noinl)reux sont encoi'e les marques et monogrammes de peintres de
faence Castelli et dans les ateliers similaires ; la fabrication de la faence

s'est poursuivie dans les environs de Naples jusqu'au xix'' sicle, mais
tombe alors au rang d'industrie paysanne, elle n'appartient plus que
d'assez loin l'bistoire des arts del terre.

Ateliers de la Ridera. Gnes et Savone. Au tmoignag-e de Picol-


passo, il existait, au xvi sicle, Gnes, une industrie cramique active,
dont les produits paraissent avoir t crs surtout dans un but cemmer-
cial. Le seul monument certain du xvi^ sicle est un panneau en carreaux
de faences, dat de 1576 et sign Agostino Gerolamc Irbinato, fait
Albissola, prs de Savone, et qui se trouve dans l'glise de ce village.
C'est seulement dater de la fin du xvn et du dbut du xvnf sicle que
les ateliers de la Riviera, dont le centre est alors Savone, produisent
les nombreuses et caractristiijues faences que l'on connat. Le dcor,
s'il reste dans son dessin purement italien, emprunte le coloris bleu
rpandu dans toute l'Europe par les ateliers de Delft, sous l'infiuence de
rExtrnu'-Orient. Savone produisit principalement de grands plats
bords onduls, dcors de cavaliers, de paysages, ou de plantes ornemen-
tales; quelques-uns portent les armes de Savone et divers monogrammes :

G. S., B. C, etc. Une marque assez frquente est l'anneau de Salomon,


IMITATION Di: LA PORCELAINi: 121

accoiiipao-n de la lettre S, marque attribue l'atelier de Girolamo Salo-


D'autres noms et d'autres
mini, qui travaillait Savone au xvii^ sicle.

reproduits dans les dictionnaires spciaux.


marques, nombreux, sont

Vaso ovaie. Faience de Gi'iies, xviu" sicle (Mnsw de Srvres).

lait de
Les faences de Gnes, la mme poque, se rapproclieut tout

avec leur peinture bleue. Elles sont frquemment mar-


celles de Savone,

ques du pbare de Gnes.

Imitation de la Porcelaine. Techniqac noarelir : dcoralion


au feu de

moufle. Au xvnf sicle, le dsir d'atleindrr la braul et la varit du

coloris de la porcelaine, le besoin de lutter contre un produit nouveau


122 FABRIOUES DU XVIir SICLE

conduisit bien vite remplacer, dans la dcoration des faences, l'ancien


procd de peinture au grand feu, limit dans ses moyens, par la peinture
sur mail au feu de moulle.
Cette nouvelle techni(iue, (jui devait donner naissance lant de fabri-
(jues europennes, ne pouvait pas laisser l'Ilalie indilfrenle. .A[allieureu-
sement l'histoire de ce mouvement au del des Alpes n'a t jusqu'ici
qu' peine esquisse. Si parmi les anciens centres, Pesaro et Faenza seuls
rsolument adoptrent le nouveau procd, des aleliers nouveaux s'ou-

vrirent, encore insuffisamment connus. .4 Paiir. au dbut du xvni'' sicle,

on rencontre un atelier de Clara Formenti, li Milan on trouve deux fabri-

ques, Tune fonde en 1748 par Felice Clerici^ (jui fabriqua des faences
l'imitation de l'Extrme-Orient et tait en pleine prosprit en 1772;
une autre qui fabriqua aussi dans la manire de la Cbine et du Japon,
d'aprs des modles europens, partir de 1750, date laquelle un ancien
peintre de Clrici, F. di Pasquale Kubati, vint y travailler. Vers 1770
cesse la Fabrica di Santa C/iristina, (jui n"a eu, semble-t-il. ((u'une exis-

tence phmre.
Une fabrique fut fonde vers 17^8 Xorcs. prs de Bassano, })ai' Crio-

vanni Battista Antonibon. Compte parmi les plus importantes de l'Italie,

au milieu du xvin" sicle, elle occupait, vers 17G0, plus de cent cinquante
ouvriers. On hsite lui attribuer des assiettes de style Louis XY, dco-
l'es de fleurs ou de fruits, peintes en bleu, en vert, en jaune et en violet,
(|ue l'on donne parfois la fabrique de Trvise.

A Tiirin^ une fabrique semble avoir dcor en camaeu bleu des pi'O-

duits assez rares.


Enfin, prs de Modne, Sasnolo, GioN anni Andra Ferrari fondait,
vers 1742, une fabrique, qui, trs prospre jus([u' la fin du wnf sicle,

s'est maintenue jusqu' nos jours.


Pourtant l'industrie de la porcelaine devait porter au xix" sicle, dans
presque toute l'Europe, un coup me. aux fabriques de faence, rduites
travailler pour une clientle locale ({ui ne demandait autre chose que des
produits d'usage courant. Ce n'est que dans oes ving1 dernires annes que,
le got artisti(jue revenant aux vieux modles de la lienaissance, do nom-
breuses fabriques les C(q)irent. Mais, ni Mi/tr/Zie/li liologiie, ni (ii/inrih

Doccia, prs de Florence, ni Spinacci Gubhio, n'ont t encore au del


d'une imitation plus ou moins libre des produits anti'ieurs et n'ont donni'

'
A rf pr'opos, il n'est pa.s inuliic de rappeler les Cleiicy de MousUcrs et de Marseille.
POTERIES DU BEAUVOISIS 123

aux pices sorties de leurs ateliers un caractre personnel (jui s'impose


par (juelque originalit.

'2. FRANCI']

(Iros (lu Beaiivoi.sis. Faienres dites de dOiron ou de Sainl-l'oi-chiiii-e.


Ileni'i II,
Bernard Pulissv : sa vie, son uvre, son cole.
Cramiques l'ranraises imitation
des faences de la Renaissance italienne Lyon, Brou, Nmes, Rouen et .Xevers.
:
Nevers au xvii*^ sicle et petites fabriques avoisinantes. l^ouen imitation du style :

de Nevers. Dcor lambrequins, dcor chinois, style rocaille, imitation de Stras-


bourg.
Imitation des produits rouennais l^aris, Saint-Cloud, Sinceny, Lille et
:

la rgion du Nord. Faences mridionales : Moustiers et sesimitations. Marseille


et ses faences dcores au feu de moufle; petites fabriques secondaires. Faences
bretonnes et de l'ouest de la France Quimper, Rennes, La Rochelle.
: Faences
alsaciennes : Haguenau Fabriques de FEst: Lunville.Nidervilliers,
et Strasbourg.
Saint-Clment. Quelques fabriques de second rang la du xvin sicle Aprey, fin :

Sceaux, Douai, Faences fines, imitation des produits anglais groupe du


etc. :

Nord, du Centre et de FEst. Dcadence de produrtion cramique franaise


la

la fin du xvni^ sicle.

Que faisait-on en France, pendant (ju'au del des Alpes l'industrie de


la faence se dveloppait si brillainnient ? Sans doute, il va falloir cons-
tater que les cramiques italiennes, la faveur de la mode, acquirent
droit de cit dans notre pays et que des artisans d'Italie, accueillis avec
grande faveur, importent leurs secrets et leurs procds, mais la cra-

mique de tradition iVanaise n'en poursuivait pas moins sa marche, pro-


duisant, non seulement les pices rserves aux besoins ruraux, qui ne res-
sentent que de trs loin les contre-coups de la mode, mais encore des
vases de luxe destins aux princes et aux grands personnages.
Ds le XV- sicle, les tlacons de Beauvais, vants par Rabelais, taient
clbres, et les poteries du Beauvoisis, mme au temps de l'engouement
pour les faences italiennes, constituaient des prsents royaux. En lo20,
lo36, lo40, lo44, on trouve mention de ces produits olferts, en hommages
aux souverains, et leur vogue persista jusqu'en plein xvii'\sicle : en 1689
encore, on ollVait la reine d'Angleterre fugitive un prsent de mme
nature.
Ces produits, de forme vigoureuse, d'inu' matii-re paisse et massive,
sont le plus souvent dcors en relief de Heur de lys ou d'armoiries ; leur
couleur est d'un vert agrable la vue. quoique un peu monotone dans
son uniformit. Ils sont le rsultat (Tune tradition, plus que la cration
d'un esprit individuel et novateur.
J24 faences dites de HENRI 11

Faences dites de Henri 11, dites d'Oiron ou de Saint-Porchaire. En


mme temps, l'antique procd d'incrustation d'une terre colorie sur un
fond uni allait atteindre en France son apoge, avec ces poteries si int-

ressantes dont l'origine est encore enveloppe de mystre : les faences

dites de Henri II, d'Oiron. ou de Saint-Porchaire.

Plat auxjirijiete do Luuih de Villicis du rislL-Adaui, vr(iuc du Buauvais


(Musu du Louvre).

Ces dlicates cramiques ont veill bien des curiosits, fait natre bien

des hypothses. oiir tour, on a parl d'ouvriei's italiens, d'une fabrique


anglaise, d'un atelier parisien. Benjamin Fillon dcouvrant un document
dat de la20, d'aprs lequel Hlne de Hangesl donnait la proprit d'un
four situ Oiron son bibliothcaire Bernard et son potier Franois
Charpentier, crut avoir trouv le mot de l'nigme. La thorie tait plau-
sible : les armoiries graves sur les pices connues appartiennent, pour
la plupart, des familles de la rgion, et les dessins tracs dans l'argile
prsentent avec ceux des reliures des analogies indniables. Cependant
126 FAIKNCRS DITES DR HENRI II

Benjamin Fillon se Ironipail ; il est acquis maintenant que le texte qu'il i)U-

blia concerne des carrelages de style italien faits pour le chteau d'Oiron.
Puis Edmond Bonnaff, son tour, crut avoir dcouvert la vrit. Ayant
trouv dans des inventaires dresss au chteau de Thouars. en 1542
et U)77. mention de pices en Un-re de Saint-Porchaire, i>our la plupart

coupes et salires, pices (jui sont les plus nombreuses parmi les sp-
cimens connus de cette nigmatique faence, remarquant d'autie part que
les i< Eglogues et autres uvres potiques de Jacques Breau, poictevin,
parues Poitiers en 1565, citent avec loge un plat de Saint-Porchaire,

il silua dans cette localit, qui se trouve non loin d'Oiron, prs de Bres-

suire, le sige de la fabrique introuvable. Malheureusement, on n'a mme


pas pu prouver qu'une seule des pices mentionnes comme faites de terre

de Saint-Porchaire y avait t fabrique, et il est sage de revenir la

vieille dnomination de faences de Henri //, qui a le mrite de fixer dans

l'esprit une date approximative. En effet, Edmond Bonnaff donne comme


dates extrmes de fabrication 1525 et 1565 ; ces deux dates peuvent tre,

la premire recule, la seconde avance, de quelques annes, mais de


bien peu.
Il est admissible que l'atelier, ou les ateliers (jui fabriciurent ces pices,

n'en produisirent pas un grand nombre. Leur technique est, en effet, trs

minutieuse et trs complique : sur la terre, tourne et couverte d'un


vernis plombifre blanc, on mprimait le dessin au moyen d'une matrice ;

les sillons tracs de cette sorte taient alors remplis de terre colorie,
brune ou noire ; le tout, recouvert en dernier lieu d'mail stannifre, tait

port au four. Il est impossible d'tablir si beaucoup de ces pices ont


t dtruites, mais leur nombre est extrmement restreint : l'heure
actuelle, on n'en connat gure que soixante-dix soixante-quinze, et les

inuses parisiens (Louvre, Cluny, Svres et collection Dutuit) sont bien


fournis en spcimens de cette fabrication. La collection Dutuit renferme

une des pices les plus clbres de cette srie : un biberon acquis en 1884
])Our 91.875 francs.

Benjamin Fillon a propos pour les faences de Henri II une classifica-

tion en trois genres, (lui est assez bonne.


r Les pices simples, avec dcoration par zone et emploi d'une unique
couleur : brun ou noir. Un retrouve dans cette classe des ressouvenirs
gothiques et l'influence de modles emprunts la typographie.
2" Les pices tendances architecturales, avec pilastres et ornements
en relief sur les objets.
BEHNAHD l'ALISSY 127

3 Les pices dcor surabondant, tendant vers la complication, o l'on


dmle les influences de Torfvrerie, de l'art italien, et o l'on ren-

contre parfois les reptiles chers Palissy.


Les lments du dcor linaire des faences de Henri II se retrouvent
dans les reliures et dans les gravures de la premire moiti du xvi^ sicle.

La fabi'ication de ces cramiques cessa tout fait avant la fin du sicle qui

les avait vu natre ; elles sont un accident heureux qui n'a pas eu de suites.

Bernard Paliss/j. Presque la mme poque vivait un homme dont


on a fait en quelque sorte le matre de la cramique : puissant crivain,
naturaliste minent, penseur profond, Bernard Palissy fut sans doulr un
technicien mrite de la faence, mais il est bien diflicile de trouver dans
ses produits autre chose que l'uvre d'un habile et savant ouvrier, tech-
nicien de premier ordre ; ses plats et ses aiguires ne dclent rien d'un
artiste dlicat, pris des belles formes, ayant le sens de la dcoration et la

connaissance de ses lois. Pourtant, la rputation de Palissy, en tant que


cramiste, a rempli le monde moderne et constitu en ({uelque sorte un
dogme intangible pour ses admirateurs. On en a fait un symbole : celui

du labeur patient et opinitre, luttant sans relche contre les difficults


amonceles comme plaisir, ti'iomphant enhn, et mourant misrable et

perscut dans ses croyances les plus chres. En vrit, Palissy s'est bien

servi lui-mme ; il a employ son talent d'crivain dresser le pidestal


de ses futures statues ; toujours geignant et se lamentant, il s'est par de
l'habit d'un hros, s'est couronn d'une aurole de martyr, et les biogra-
phes, de rares exceptions prs, ont embot le pas ce Jean-Jacques de
la poterie.

Bernard Palissy est n, vers 1510, dans la rgion de Saintes ou d'Agen,


d'une famille qui parat avoir t de condition au moins aise. Il reut une
solide instruction, et parvenu l'ge de choisir un mtier, apprit celui de

peintre-verrier. Il partit ensuite pour faire son tour de Fi'ance, aprs (juoi

il s'tablit Saintes, o on le trouve fix en 1539.


A sa profession de peintre-verrier, il joignit bientt celle, plus lucra-
tive, de gomtre et d'arpenteur. Une circonstance fortuite fit de lui un
potier. Vers 15i3, on lui lit \"oir une coupe de terre tourne et esmaille

d'une telle beaut , qu'il voulut dcouvrir la matire dont elle tait faite

et fabriquer des vases de ce genre. Qu'tait cette coupe '?


faence italienne
ou porcelaine d'Orient? Pures Inpothses sui" lescjuelK's on discutei-a
longtemps encore.
128 DBUTS DE PALISSY

Palissy se mit donc travailler l'art de la poterie. Malgr ses affirma-


tions contraires, il est certain que, esprit curieux et chercheur, il avait vu
des fours de potiers, nomhreux dans la rgion. Son mtier de peintre
verrier ne lui avait pas laiss ignorer non plus tous les secrets des maux,
(juoiqu'il nous dise que pour les trouver il avait d laster en tnhres;
et s'il ne nous livre aucune indication technique sur la fabrication de ses
uvres, il faut conclure, ou qu'il utilisait des formules que chacun autour
de lui tait mme de connatre, ou que cette grande me n'tait

fju'un inventeur, gardant, avec une jalousie mesquine, le secret de ses


procds.
Sur ses tribulations dont il nous attendrit, sur sa misre qu'il narre
avec une si visible complaisance, il n'y a qu' renvoyer ses ouvrages,
d'autant qu'ils sont crits en une forme dlicate et prcise souhait. Pro-
tg par le comte Antoine de Pons, par le conntable de Montmorency,
nomm inventeur des rustiques figulines et potier du Roy , titre

auquel tait attach un traitement, Palissy, cet ternel perscut, arriva


Paris en l.")62, prcd par une grande rputation qui ne fit que crotre.

Ses dernires annes paraissent avoir t, en ralit, malheureuses.


En 157o, son uvre capitale, la grotte rustique du jardin des Tuileries,
est quasi en ruines'. Pourtant en 1576, il fait des leons publiques o il

expose ses thories scientifiques et nul n'y assiste qu'il n'y baillt un
escu l'entre . A ce moment encore sa rputation reste brillante et

son auditoire fidle. En l'iHO, il publie ses Discoifrs admirables. Les


historiens le font mourir en 1^389, la Bastille, oi^i il aurait t incarcr
pour ses opinions religieuses, deux annes auparavant.

Sur les dbuts do Palissy comme cramiste, nous ignorons presque


tout ; l'artisan, en effet, dans un amour-propre excessif peut-tre, mais
honorable coup sur, a pris soin de dtruire toutes les pices qui ne le

satisfaisaient pas. II est probable (|ue ces premires uvres se rappro-


chaient beaucoup de celles des potiers de Brisambourg et de la Chapelle-
des-Pots, qu'il dut connatre et avec qui il resta en rapport. D'ailleurs,
Palissy n'inti'oduisit gure de changements dans le coloris employ par
les rui-au.x, dont les produits pittoresques sont rests assez semblables
dans la rgion au cours des derniers sicles. Il se boina varier la gamme
donne, mettant en uvre, d'admirable faon, les procds usits par ses

'
Avcidv fiir schiceizi'i ic/ie Ge.sc/iich/e. Zurifh I86i. citi'es par Krne.st Dupuy : Bernard
Palissy, Paris 1804, in-S.
TRAVAUX UE PAl.ISSY 129

conlemporains, usant en particulier de l'mail jasp avec hal)ilel et

matrise.
C'est ensuite que Ton voit apparatre dans son uvre les plats orns
de reptiles, de plantes et de coquillages. Leur effet dcoratif n'est pas

heureux, les sujets surmouls sont groups avec une abondance d<'

dtails fastidieux : le hul ornemental est oubli, il n'v a aucune svnthse;

^.

uliche Alinai-i.

Grand j)lat de Bernard Palissy (Muse du Louvre).

ce sont des uvres conues par Fesprit d'un naturaliste et d'un savant,
et non par Til d'un artiste.
Palissy s'inspira aussi des modles d'orfvrerie ; il copia les uvres
de son coreligionnaire Franois Briot, il subit l'influence des graveurs
de son temps, de Delaune en particulier, et ce sont ceux-ci sans doute
qui lui servirent d'intermdiaires dans ses sujets imits ou inspirs des
matres italiens : Cellini, Rosso, Primatice.
Il voulut reproduire des paysages, des rochers et faire des grottes
mailles, dont l'ide malgr qu'il en ait lui avait peut-tre t
suggre par la lecture du Songe de Poliphile. C'est ainsi qu'il fabri(jua

9
130 LA GROTTE DES TUILERIES

la iJ,rolte du jai'diii dcoiien, vers ir)G3, et la gi'otte du jardin des Tuileries


qui n'tait pas aelieve en 1570. La premire n'a laiss aucune trace ;

des fragments de la seconde ont t trouvs, loi'squ'on creusa le sol

pour les londemcnts de la salle des tats, en iSi)'2, cl lois des

travaux entrepris dans la cour du LouM'e l'occasion de l'Exposition


de 1878.
Parmi les pices de Palissy ornes d'lments nalui-els, il semble (juil

faille considrer comme les plus anciennes celles oii le dcor est le plus
abondant. Ce dcor va ensuite en se simplifiant, s'unil aux lments
DERMKRR MANIKRi: DK PALISSY 131

dcoratifs, et l'on voit enfin des plats orns seulement, au centre, d'un
simple animal.
C'est ce moment (ju'apparat dans l'uvre de Palissy, ou de son
atelier, une influence nouv(dle, un esprit tendant vers une simplicit plus
liarmonieuse, vers un dcor mieux rythm. Parfois le centre d'un plat ou

Plat dcor di- grotesques, par Bernard Palissy (Muse du Louvre).

d'une plaque de faence est occup par un sujet en relief emprunt aux
matres la mode et entour de coquillages, d'herbes ou d'animaux; ces
derniers disparaissent ensuite, pour faire place une bordure plus
simple ; l'mail jasp roccupe le premier rang-; il est combin avec des
mascarons, des silnes, des entrelacs ajours, des gnies ails ou des
cornes d'abondance. Peut-tre faut-il attril)uer cette nouvelle manire
la prsence de collaborateurs ilont (ni lrou\.' la hacc en K'tTO : Nicolas
et Mathurin Palissv, le second, au moins, lils de lernard. En tout cas,
132 IMITATION DES FAENCES ITALIENNES

partir de cette poque, la faence dite de Paliss>- compose son dcor dans
un but ornemental.
Les procds employs par le paysan de Saintonge titre dont
Palissy aimait se parer persistrent aprs sa mort. Le Louvre qui

possde une collection trs importante d'uvres de Palissy et de sa


suite, garde des pices qui lui sont trs sensiblement postrieures. A

Avon, prs de Fontainebleau, la tin du xvi" sicle et au dbut


du xvif, des potiers fabriquaient des cramiques dans le genre de
Palissy, et nous verrons, vers I80O, Pull et Avisseau copier dans la

perfection les plats et les buires orns de rcptib'S, dont la vogue tait
alors trs grande.

Cramiques franaises imitation des faences de la Renaissance ita-


lienne. Lyon, Brou, Nimes, Rouen, Nevers. Le mouvement d'ides
que fut la Renaissance devait avoir une rpercussion sur les plus simples
objets. En art, le mme leitmotiv se retrouve dans les balbutie-

ments des Iiumbles, connue dans les clameurs des puissants. Aussi,
comme la peinture et la sculpture, la cramique eut-elle sa priode
d'imitation italienne ; les artisans d'au del des Alpes vinrent en
France apporter leurs procds, des artistes franais tudirent et

imitrent la fabrication italienne, au moment mme oi^i les vieilles tech-

niques de notre pays affirmaient leur vitalit dans les faences diles de
Henri II et dans celles de Palissy et de sa suite. Mais, petit petit, ce

courant italianisant, irrsistible son origine, devait se fondre et dispa-

ratre dans les traditions locales, rapparues plus vivaces et plus fortes.

C'est l un j)bnomne que Ton peut constater chaque instant dans


l'histoire de la crami(jue : les potiers essentiellement nomades vont
s'installer en divers lieux, imprimant leurs productions le style de la

fabrique qu'ils viennent de quitter; ce style perd chaque jour un peu de


son caractre et finit par tre supplant par les traditions et le style du
terroir, de mme que Farbie plant sur un sol tranger modifie lentement
la saveur de son fruit. La terre influe sur les hommes qu'elle nourrit, comme
sur les plantes qu'elle porte.
La cramique de grande dcoi'ation architecturale ne peut s'enorgueillir
en France que d'une seule tentative reste sans cho Girolamo dlia :

Robbia orna pour Franois P'' le chteau de Madrid, au Fiois de Boulogne,


chteau dmoli la fin du xviif sicle. Mais, si cette tentative n'eut

aucune suite, les carrelages maills, dcor peint en imitation des


LES l'OTIKRS ITALIENS EN FRANCE 133

pavements italiens, remplacrent bien vite en France le vieux proct^d


d'incrustation dans l'argile. Des ateliers de potiers, o les formes et le

dcor d'au del des Alpes taient en honneur, se fondrent : l'un, celui de
Nevers, sous l'impulsion efficace d'un prince; d'autres, ceux de Lvon, de
Ximes. de Rouen, sous des induences locales; mais, tandis que Masseot
Abaquesne Rouen et Sigalon Nmes taient des Franais, avant peut-
tre appris leur profession en Italie, les potiers de Nevers. comme ceux

Carreau provenanl de l'glise de Brou, x\v sicle (.Muse du Louvi'e).

de Lyon, taient des Italiens, venus dans notre pays pour y exercer
leur profession.
Les cramistes lyonnais se souvinrent si bien d'ailleurs do leur ori-
gine que, pendant longtemps, leurs premiers produits furent considrs
et classs comme italiens. Ce fut M. Darccl (jui. le premier, en 18(51, dans
son catalogue des faences exposes au Louvre, les dislingua, et les

documents publis ensuite par M. Natalis Rondol xiiucnl corroborer


d'une faon indniable son hypothse.
Durant tout le moyen ge, la ville de Lyon avait, sans doute. fai)riqu
des poteries rusti({ues et tait arrive une uuiiliisc dont un carreau,
uni(jue dans son genre, lrou\ sur rcniidaccmcnl (le rancicnne cliapelle
134 PAVEMENT DE L GLISE DE BROU

(le l'Observance Lyon et conserv au Muse Britannique, donne une

excellente ide. Ce carreau, qui reprsente en relief la tte du Prcurseur


entoure d'une inscription gothique, est bien franais par sa facture et par
son style, et peut tre dat de la fin du xv" sicle ', c'est--dire bien peu de
temps avant que des pices d'archives nous confirment la prsence
Lyon de potiers italiens. Ds 1512, au moins, le nom de cinq d'entre eux,

(MllM'

originaii'es de Florence, apjjarat sur les rles'. Aucune poterie com-


mune ne peut tre attribue ces premiers ouvriers toscans.
Le pavement de faence peinte maille de l'glise de Brou
(entre l'iSOet 1.j3o). qui a dii tre fait par des artisans roujpus aux prati-
ques de leur mtier et tels que l'Italie seule en possdait alors, a pu avoir
une inlluencc sur les fabriques lyonnaises, soit que des cramistes de
Brou se soient, leur l'etour, arj-ts ou tablis au confluent des deux
rivires, soit que leurs travauxiaient t vus et tudis par leurs confrres-
lyonnais.

r.eproduito dans Soluii. llislunj diid descripilun...


Natalis Rondi.l. I)ps potiers de terre iluLiens ii l.iji. nu wi" sicle. Lvii-Paris, 18'J2.
PdTIEP.S ITALIENS A LYON 135

En JooC, une dlibi-ralion du Consulat de Lyon exempte de tous droits


un potier gnois, GrilFo. Celui-ci aurait t prcd Lvon par Jean
Francesque de Pezaro, Gnois aussi, qui aurait ensuite repris les fours
du premier et obtenu du roi, vers 1568, le privilge exclusif de l'exercice
de l'art de la poterie de terre Lyon. Ce privilge fut attaqu en 1574

Josepli faisant emprisonner ses frres. P'aence de Lyon, den\i


(Muse du Louvre).

par un Faentiii, Julien Gambin, et son associ Tardcssir. (|ui se sparrent

Gambin travailla alors en commun avec un aulrr lt;ilicn. Scilon.


bientt.
Des noms italiens se retrouvent ensuite sans iultTiiiplion jiaruii K^s
potiers lyonnais, jusqu'au cours du xvu'' sicU'.
Les aiguires, vases, plateaux, plats et assiettes de faence peinte ib's

fabriques de Lyon appartiennent hi tradition des cramiques d'Urbin :

elles leur sont d'ailleui-s inb-rieures tant au point de vue du (b'ssin (jue

de la couleur. Les sujets peints sont tirs d'estannies ou de vigneHes


131) SIGALON A NIMES

sorties des presses des imprimeurs lyonnais; des dessins de Bernard


Salomon y sont servilement copis. Les revers portent une inscription
franaise qui indique le sujet de la face. D'aprs M. Natalis Rondot'. ces
pices sortiraient des ateliers des potiers portant le nom de Pezaro.
Leur fabrication fut bientt abandonne, pour faire place celle d'une
vaisselle blanche, italienne elle aussi par son origine, et dont aucun sp-
cimen n'est connu.

Cet art cramique italien tait, la mme poque, pratiqu par un


potier nmois, Antoine Sigalon, dont l'existence fut rvle par M. x\lbert

Puech. N dans les environs de Nmes, d'une famille languedocienne,


Sigalon avait, vers lo54, une notorit assez grande, comme fabricant de

faence peinte l'instar de Pise.


Sur les trois pices que l'on rattache sa fabrication, une g-ourde
^collection Gustave de Rothschild) est date de lo81; les deux autres, un
plat et une gourde, ont fait partie de la collection du duc de Dino. Cette
dernire aurait t vendue en Amrique pour la somme formidable de
cent cinquante mille francs.
Ces faences se rapprochent de celles de Castel-Durante dont le potier

nmois parat avoir connu la fabrication, sans qu'on sache d'ailleurs


comment il avait acquis cette connaissance, s'il l'avait puise dans les
ateliers italiens tablis en France, ou s'il tait all travailler au del des
monts. Nous avons l la fabrication d'un artisan isol, car, si Ion voit

Sigalon, par son testament dat de 1390, lguer son neveu ses outils et
ses recettes, il ne semble pas que celui-ci ait profit des secrets de son oncle.
De mme, la priode rouennaise de faence artistique imitations

italiennes tient toute dans l'uvre d'un seul homme : Masseot Aba-
quesne, dont les travaux sont antrieurs de quelques lustres ceux de
Sigalon. L'un des plus beaux pavements franais du \\f sicle, celui du
chteau d'couen, fut fait dans son atelier, sur l'ordre du cardinal de

Montmorency, en 1342-. Del sortent aussi les pavements du chteau


de Polisy (1343), del cathdrale de Langres (1330), du chteau de la
Bastie (1337) \ On attribue encore Masseot Abaquesne une gourde

'
Natalis Rondot, op. cit., p. 129.
Une partie des carreaux qui le composaient urne aujour"iiui le grand escalier du cliteau
-

de Chantilly. Un grand nombre sont au Louvre. iMigeon. Caial. des Faences franaises,
n 5 8.

"
Un carreau, dat, estconscrv au Muse du Louvre. Migeon, cat. cit, n 4, lit, il est vrai. 1551.
MASSEO ABAOURSNE 137

du muse de Svres dcore de grotesques et portant les armes d'un abb


de Lisieux, D'autres vases, au monogramme de cet artisan, (jui sont
rbospice de Baveux et dans des C(jllections particulires, furent
signals par le chanoine Pore et iVl. Lebreton V Toutes les cjeu\i"es

du potier normand, d'inspiration trs italienne, conservent, dans la

fantaisie de leur dcor, une pondration qui les iliffrencie des O'uvres
trangres de la mme poque.

CuiTcau.v i)iu\ciuuil <lii pavage du clilcau (l'cuuuii, xvi'= sicle


(Muse du Louvre)

Nevers, autre centre cramique du \\f sicle, dut son oi-igine h les

ouvriers italiens et son essor au patronage clair d'un grand seigneur.


L, comme Lyon, des artisans venus d'au del des Alpes fabri([urent

des produits directement imits de ceux de leur pays d'origine I^cs tiois

frres Conrade, originaires d'Albissola, prs de Savone, u matres })()tit'rs

de vaisselle de faence, sculpteurs en terre de faence , y taient lablis


ds 1578-. L'un d'eux, Dominique, compagnon d'armes du duc de (lon-

zague et son protg, reeut de Henri III, en l')'.)8, ses lettres de naturali-

sation. Mais, ds loOO au moins, Nevers fabriiiuail des faences peintes.

liruulom des Socicl.s des Beat/.r-Ar/s des Depurleinenls. 18',l8. p. 3',i4 et .".9;

.Massillon Rou\ et, .Soc. B. A. IK. IS'JS, p. 297.


138 LKS CO.NRADK

dont la rputation devint assez grande pour que, en 1599, Augustino


Corado, matre de la poterie de cette ville , expdit Paris la garni-

ture de (|ualr(' huirels de \ aisselle de terre blanche peinte .

La priorit de l'introduction de la faence italienne Nevers, que l'on


attribue aujourd'hui unanimement la famille des Conrade, leur fut long-

temps conteste au profit de


Scipion Gambyn, autrefacn-
cier qui travailla Nevers, et

qui parait avoir t tout d'a-


bord un de leurs ouvriers.
Ces premires faences ni-
vernaises sont dcores, dans
le style de Savone, de sujets
mythologiques ou religieux,
emprunts aux gravures
contemporaines, mais leurs
couleuj-s n'ont pas la belle
intensit de celles des ])ro-

duits similaires de Savone et

de Faenza. La temprature
trs leve, usite pour leur
cuisson, a attnu l'clat du
coloris qui les pare et fait

perdre au vert de cuivre et au


jaune d'antimoine la richesse
de leui' ton. Ces cramiques,
pour lesquelles le rouge ne
fut jamais employ, ont un
> .
{outeille
-,, .. , ,,..,, o,
un loriiie de gourde. Cortge de hdene.
aspect
^
quasi
*
pauvre
'

Nevers, .wii siele (.Muse du Louvre).

Nevers au \\u'- sicle. Pe-


tites fabriques avoisinautes. Du reste, pas plus Nevei's ({u' Lyon,
Rouen ou Nimes, le style italien ne dura longtemps. Le got du terroir
rapparut, de nouvelles modes vinrent solliciter les potiers, de nouvelles
fornndes dcoratives prirent le premier rang, Nevers, ballott entre les

influences diverses et plus puissantes, cra, avec les Conrade, un nouveau


style (jui lui appartient en propre, imitant les maux qui se fabri-
(juaient < Nevers au milieu du xvn" sicle et dont le dcor n'est pas sans
NliVERS AU XVII SIKCLK 139

analogie avec celui de certaines faences vnitiennes, pour lesquelles


l'ornementation persane servit de prototype. Sur le fond des plais, ou
sur la panse des \'ases, recouverts d'un mail bleu trs intense, des
fleurs, des feuillages, des oiseaux furent tracs en blanc opaque ou jaune
clair, d'une ligne mince et mivre. Le milieu du xvii" sicle vit clore ces

Plat de Nevi D('Cor iiillucHCcs orientales. Ateliers des Gonrade Nevers.


milieu du x\ii sicle (Muse de Svres).

poteries assez agrables la vue, de formes simples el bien a[ipropries.


oii rarement des paysages ou des personnages furent dessins. A ct des
descendants des Conrade, qui continuaient l'industrie familiale et ne ces-
srent point d'employer des ouvriers italiens, des fours rivaux s'allum-
rent : ceux de Boursier (1632), de Nicolas Estienne (1652), et, vers la mme
poque, ceux de Pierre Custode, originaire d'Italie, qui durrent jusqu'au
dluit du xix'' sicle.

Mais si, par les ouvriers sortis de ses ateliers. Nevers parait avoircon-
140 ROUEN

tribii l'essor de deux groupes cramiques : celui de Rouen et celui de


Haguenau, o l'on rencontre lorigine des cramistes du nom de Cus-
tode, venus, semble-t-il, de la capitale du Nivernais; si, des centres voi-
sins : la Charit-sur-Loire. Bois-le-Comte, Varzy, mme Dijon. La Nocle,
Saint- Verai/i, Meillonnas et Saint-Jean- de -Maurienne, ont subi son
influence, Nevers, son tour, copiera et adoptera bientt de nouvelles
formules dcoratives, que lui transmettront les ateliers trangers, ou les

fabriques de Bouen.
Du ct de l'Asie vont venir les enseignements fconds. L'Extrme-
OjMent, aprs les pays musulmans, va rnover le dcor de la vieille

Europe, et c'est dans la contre la plus commerante, chez les Bataves.


dans la ville de Delft, que cette influence va d'abord crer des merveilles.

Rouen. Une cramique bien franaise devait bientt se dvelopper


et, combinant les motifs fournis par les matres ornemanistes nationaux
avec les sujets chinois et japonais, allait entourer dune aurole de gloire
le nom de la ville de Bouen.
Dans celte ville les ateliers de ^Masseol Abaquesne ne paraissent pas
avoir laiss de traces. C'est seulement vers 1644 (jue le privilge de faire
en Normandie de la cramique blanche et peinte est accord Nicolas
Poirel, sieur de Granval, qui ne parat tre que le rpondant de son asso-
ci, Edme Poterat de Saint-Etienne.
Ce dernier a, sans doute, apport Bouen le secret des faences niver-
naises. Non seulement, dans la liste de ses ouvriers, on relve le nom de
Custode, nom familier Nevers, mais encore, deux des plus anciennes
crami(jues portant le nom de Rouen, dates de 1647 et conserves au
muse de la grande ville normande, sont tout fait dans le style de Nevers.
Mais le phnomne commun devait se produire l, comme ailleurs les :

ouvriers, loigns de leur centi'e d'origine, perdirent bien vite le souvenir


de leurs anciennes productions, et leur manire se modifia. Bientt ils

appliquaient aux faences une ornementation linaire, poursuivant l'efTet

dcoratif surtout par la rptition et la symtrie des motifs utiliss, motifs


tracs avec une dlicatesse et une minutie oii se rvle la patience fmi-
nine, de nombreuses femmes ayant t, en effet, employes dans les ate-

liers de Bouen.
La patente de Poirel de Granval ne devait pas empcher Edme Poterat
et ses fils, bientt associs ses efforts, d'avoir des rivaux. D'autres ate-
liers se fondrent. Les produits de Rouen eurent une clbrit dont tmoi-
STYLES ROUENNAIS 141

gnent les nombreuses pices portant des armoiries. Leur production tait

rendue plus intense encore par la fonte de la vaisselle plate, en 1688,


puis en 1709, vnement qui attira les produits cramiques sur les tables,

jusque-l cbarges de l'clat plus somptueux de l'argenterie cisele.


Tl y a Rouen, dans le faubourg Saint- Sever, crit Piganiol de la
Force, dans la Nouvelle description de la France parue Paris en llo2,
trois manufactures de faence qui sont trs considrables. Elles peuvent
suffire la fournitui-e de tout le royaume. On y voit des globes terrestres

et clestes de dix-sept pouces de diamtre, qui font Tadmiralion des

Porte-huilier. Rouen .xvni" sicle, avec la marque ilf Guillibaud iMuse de Svresi

curieux: les uns. soutenus par des Atlas, et les autres sur un pied form
par quatre consoles. Sur ces globes sont peints les quatre lments et les

(|uatre systmes...

En 1786, deux mille ouvriers travaillaifnt encore dans les fabriques


rouennaises; dix ans plus tard, on n'en aurait gure compt plus de cent
cinquante; Tavilissement des prix avait amen l'avilissement du niveau
artistique ; la mode s'tait tourne vers les cramiques anglaises et vers
la porcelaine. Rouen ne pouvait plus lutter et se contentait de laisser
le souvenir d'une production incomparable, dont les muses cramiques
et les collectionneurs gardent d'innombrables spcimens.
Cette production peut se grouper en quatre styles diffrents :

D'abord, aprs l'iuiitation niverno-liollandaise, le style sorti des pre-


miers ateliers de Poterat, caractris par les luotifs symtri((uement
alterns, dits lambrequins ou broderie, compos de palmcttes, de
142 INFLUENCE DE I. EXTnEME-ORIENT

feuilles et de rinceaux rservs en blanc sur un fond rechampi en bleu.


Quand les motifs alterns partent du bord et convergent vers le centre,
ils forment ce qu'on appelle le dcor rayonnant. L'mail jaune est
quelquefois employ, mais rarement. Bientt la dcouverte de la couleur
rouge opaque, couleur qui resta toujours i^nore des ateliers de Nevers,
apporta un nouvel lment de varit et de gaiet cette dcoration.
Cette couleur rouge, trouve on ignore par qui et comment, tait produite
par un minerai provenant de Tliiviers, en Prigord, et elle resta longtemps

Couvercle de soupire en faence de Rouen. Style chinois (Muse de Svres).

un secret rouennais. La plus ancienne pice date (jui en porte des traces
est un bol, au muse de Rouen, sur lequel on lit Uniment 1699. Les :

ornements typographiques, les recueils des ornemanistes et, en parti-


culier, ceux de Brain, furent utiliss par les dcorateurs rouennais.
En second lieu, le type polychrome, dit oriental, o. dans un cadre
lambre([uins rayonnants, ou de fantaisie, prend place un sujet pseudo-
chinois ou japonais. L encore on peut noter que les sujets nouveaux
occupent la place principale et relguent aux places accessoires les
dcorations anciennes. Le nom de Guillibaud, qui tiavaillait Rouen en
1720, reste attach ce style.
Le style rocaille lui succda. Li, lui aussi, aux motifs orientaux, il ne
les voit et ne les interprte que d'aprs les graveurs franais, utilisant les
fantaisies de Watteau, de Boucher, de Pillement. A ce style, en pleine
PIECES IECORATIVE> 143

prosprit en l'oO, se rattachent les faences dih'S la corne (ral)Oii-

dance elle dcor au carquois.


Enfin, dans le dernier quart du xvni'' sicle, liouen s'essaya une imi-
tation assez faible des faenees de Strasi)Ouri;'.

Grana salaili.T. Stvl Sirr'r Mu-. r dU Lnin

Il faut noler (|ue. en dehors des pices de vaisselle, dont beaucoup


portent des marques ou monogrammes publis dans louvraue de .AI. Pol-

quelques ateliers fabriqurent des pices importantes ayant un but


tier,

purement dcoratif gaines, iilobes clestes ou terrestres avec iiunre^


:

allgoriques. Les noms de M'"'Lec()(i de Villeray, .Nicolas Fou(iuay. Pierr.


Chapelle, qui travaillaient, vers 17:>o. se rapporl-nl celle fabricatit)n
14i IMITATIONS DES FAENCES DE ROUEN

Le dernier a sign deux globes con-


sei'vs au muse de Rouen : on attri-

l)ue Nicolas Fouquay cinq l)ustes sur

j)idestaux, (|ui dcoraient jadis le pa-


lais Ilahnilon Londres, et dont un
est au Victoria and Albert Musum
Londi-es, les quatre autres au muse
du Louvre. On fabrifjua encore
Rouen des manteaux de chemine,
des vases de jardin, des poles en
faence.

Imitation des produits roinuais,


Paris, Saint-Cioud, Sinceiuj, Lille, etc.
Des fabriques de faence existrent
Paris, mais une grande obscurit
enveloppe leurs dbuts. Leurs pre-
miers produits connus refltent l'in-

fluence de Rouen; les couleurs em-


ployes sont les mmes; le roug-e seul
n'existe pas et est remplac par le

jaune. Ces couleurs, qui manquent


d'clat, tracent sur l'mail, en souli-
gnant de manganse les dtails du
dessin, les dcors lambrequins et

jjroderies, usits en Normandie. Les


pices ne portent aucune marque au
revers, mais, quelquefois des noms
sont crits, suivi du mot : Paris.
Ce n'est pas, comme on l'a dit,

Claude Rvrend, imj)ortateur de faen-


ces de Hollande taltli Paris en 1664,
(}ui y fonda la premire fabrique de
poteries d'mail stannifre. C'est seu-
b^ment en ITiiO que l'on trouve un
altdier, dirig par Franois Hbert,
Biisto et socle en faence de Rouen, attrilni
existant rue de la Roquette et copiant
rtelier de N. Fouquay, xww sicl
(Muse du Louvre). les produits de Rouen. Vers la mme
SAINT-CLOUD ET SINCENY 14b

poque, et dans la mme rue, Di^^ne, un autre faencier, tait tabli : il

travailla pour la pharmacie de Tabbaye de Ghelles, dont la suprieure


tait la fille du Rgent, la princesse Louise Adlade d'Orlans.
Saint-Cloiid, que l'on retrouvera < l'histoire de la porcelaine, eut sa
faencerie, lorsque, en 1760, Chican-
neau, ouvrier de Rouen, vint s'tablir
dans cette ville. Chicanneau imita h-

style de son pays d'origine. L'hpital


de Versailles possde une srie de
pots, faits par lui ou ses succes-
seurs.
Du reste on peut dire, d'une faon

gnrale, que toutes les fabriques


qui existaient en France au milieu du
xviii'' sicle imitrent, pour se con-
former la mode, les produits rouen-
nais. Les ouvriers normands, appels
un peu partout, importrent avec eux
leurs procds et leurs modles :

Sinceny, le seigneur du lieu, J.-Ii. de


Fayard, fonda en 1728 un atelier

dans lequel vint travailler en 1733.


avec une trentaine de bons ouvriers.
Pierre Pellev, de Rouen, bienttsuivi
par d'autres Normands dont Claude
Borne. Sinceny alors reproduisit, sans
aucune originalit, le dcor rouennais.
comme un peu plus tard, sous la di-
l'ot de pharmacie provenant de ^'abbaye
rection de Ghambon, qui fit venir des de Chelles. Fabrique de Digne Paris,
xviiF sicle (Muse de Svres).
ouvriers lorrains, il copia Strasbourg-,
pour dchoir ensuite tout fait.

Mmes phnomnes dans le Nord : Lille, o, sur la demande de la

municipalit, deux Flamands, Jacques Febvrier de Tournai et Jean Bossu


vinrent, en 1096, installer une fabrique qui imita tout de suite le style de

Rouen. A Febvrier succda en 1729 Franois Boussenart. qui laissa sa


place en 1778 Philippe Petit;
A Valencienncs, oi^i vinrent s'tablir des membres de la famille Dorez,
faenciers Lille, en 1711 ;

10
146 FAENCES MRIDIONALES

A Sainl-Amand-des-Eaux o un ouvrier, \'enu lui aussi de Tournai,


Pierre-Joseph Fauquez, fonda une fabrique que ses descendants diri-

grent, jus(ju'en 1793, date ]a(ju('lle ils furent obligs de passer en


Alleniai>:ne.

Coiiipolier sign do Doiiiiniqur Pellov. 1749. Faence de Sinceny


(Muse de Svresj.

Faences mridionales. Moas/iers et iniifalio/is. MarspiUr. Ajirs

Nevers et Bouen, une petite ville du midi de la France, perdue au milieu


d'une rgion montagneuse, fut le sige d'une fabrication cramique intense
et dont l'influence se rpandit au loin. Les produits de Moustiers, aprs
avoir t un temps ddaigns et confondus avec d'autres, ne tardrent pas
ti'e placs au rang qu'ils mritaient. Remar(|us par Riocreux en 1856,
objets d'une tude de J.-G. Davillier en 1863, ils viennent de fournir
matire un important ouvrage, trs srement document, de Fabb
Requin.
Piei're Clricy ou Clrissv, fils d'Antoine, potier de terre, est le

I
MOUSTIERS 147

premier qui fut attribu, Moustiers, vers 1679, le qualificatif de


mme poque, son frre an Joseph, tabli Marseille,
faencier, et vers la

est mentionn comme matre faiseur de faence . La tradition veut


que le secret de la faence ait t donn aux Clrissy par un religieux-

italien, faisant partiedu couvent des Servtes Moustiers et, Tappui de


cette tradition, on peut faire remarquer que les premiers produits de Saint-
Jean-du-Dsert,faul)Ourii- de Marseille, et certaines cramiques de Moustiers,
qui furent long-temps confondues avec eux, sont tout fait dans le style de
Savone. Mais, Saint-Jean-du-Dsert, des Nivernais avaient travaill avant
Joseph Clricy, et des faences du vieux Moustiers furent attribues long-
temps aux ateliers de Rouen. Un frre de Pierre Clrissy, Jean, tait cur

de Lindebeuf en xNormandie ; faudrait-il chercher de ce ct l'origine des

lambrequins et dentelles qui dcorent le marli des premiers Moustiers?


C'est l un point obscur, et, jusqu'ici, le problme pos par la naissance
des faenceries de Moustiers reste entier. Pierre Clrissy mourut en 1728,
laissant une industrie prospre son petit-fils Pierre II Clrissy. A cette

date, Moustiers possdait au moins huit fabriques. Pierre II Clrissy,

aprs avoir achet la seigneurie de Trvans, (jui lui apportait l'office de


secrtaire du Roi au Parlement de Bordeaux et s'tre attribu lui-mme
le titre de baron, se retira des affaires en 1748, laissant sa fabrique
son associ Joseph Fouque, auquel succda, dans la suite, Gaspard
Fouque, son fils. Les ateliers des Fouque durrent jusqu'en 1852. A cette

poque, d'ailleurs, ils n'avaient rien gard de leur ancienne prosprit.


Un autre nom, clbre plus d'un titre dans les fastes de Moustiers, est
celui d'Olervs. Celui-ci, venu de Marseille, dbuta dans les ateliers des
Clrissv. Entre juin 1726 et juillet 1732, on le trouve enEspagne, Alcora,
appel avec quelques autres artisans cramistes par le premier ministre,
comte dWranda. On le perd de vue jusqu'en 1737, date laquelle il sert

de tmoin Moustiers ; il fonde une fabrique dans cette ville et s'v associe
Laugiers, en 1738. A ses ateliers se rattache la troisime priode de la
cramique de Moustiers. Il meurt en 1749, et sa fabrique se maintient
pniblement jusqu la lin du xviii'' sicle.

Les produits de Moustiers peuvent se diviser en trois priodes :

La premire est celle du camaeu bleu sur mail blanc. Les faences
n'ont rien de particulier; elles oscillent entre l'imitation de Saint-Jean-du-
Dsert, Rouen et mme Nevers ; elles sont ornes, d'aprs les estampes,
de scnes de chasse ou de sujets tirs de la Bible ou de la mythologie. De
cette poque sont deux grands plats trs fameux, l'un au muse Borelli.
148 DECOR A LA BKKAIN

Marseille, reprsentant le Bon Samaritain, dat de 1711 et sign de

G. Viry, peintre de l'atelier de Clricv; l'antre, au muse de Svres, repro-


duisant une chasse, d'aprs Tempesla, porte les signatures G. Y. F et

F. V. F, OLi l'on peut voir les monogrammes de Franois et Gaspard


Viry, ce qui le daterait entre 1G82 et 168'J.
La deuxime pi-iode de Moustiers, celle dite du dcor laBrain, se

caractrise par son bon got et sa grande richesse dcorative. Le dessin


bleu clair, trs dlicat, pos sur un admirable mail stannifre, est

r^

lijU'iiijur d'une vasque en l'aence de Moustiers (Muse de Svres).

emprunt aux arabescjues de Brain, Marot, Bernai'd Toro. Les faences


de Moustiers se \endent alors en Espagne et en Italie. La fonte de la

vaisselle plate provoque, comme Rouen, la fabrication de beaux ser-


vices de table armoiries, qui montrent la clbrit de ces ateliers. Le
marchal de Richelieu en commande un en 1734, et M"" de Pompadour
en commande un galement en 1745. Le comte de Maurepas, le marquis
de la Yrillire et beaucoup d'autres comptent parmi les clients de Mous-
tiers.

Puis, c'est la troisime priode, avec son dcor polychrome, d peut-


tre l'inlluence espagnole apporte par Olerys. Le jaune, le vert, le

violet, le rouge ple sont employs, avec la grande dlicatesse (jui n'a
DECOR POLYCHIIOME 149

jamais cess de caractriser les produits de Moiistiers, pour tracer des


sujets oii Tarabesque et le cadre dcoratif gardent la premire place.
L'appaiition des sujets gTotes<}ues rappelant les pei'sonnages de Callot
peut (Hre considre comme le premier symptme de la dcadence de cette
admirable fabrication. Moustiers devient imitatrice son tour, tche de
copier Turin, Rome, Strasbourg-, jusqu' la fin du xvni'' sicle, poque
laquelle ses fours se sont peu peu teints.

Plat. :or polycliromo f;i"otesques. Faence de Mous xviii sicle (Muse de Svres).

A l'poque de sa vogue, Moustiers avait provo(|u, par des ouvriers


ayant fait leur apprentissage dans ses fabj'icjucs et allant porter leurs
connaissances au loin, bon nombre d'imitations. Non seulement Alcora,
en Espagne, usa des mmes procds de dcoration et de fabrication,
mais encore, dans le midi de la France, Vavagcs, Monlpellier, (ioult, Apf
oix Csar Moulin, gendre de Joseph Fouque. fonda une fabri({ue. Alle-

magne, Grenoble, marchrent sur ses traces.


Marseille elle-mme, si elle s'apparente ensuite au groupe de Strasbourg,
se rattache d'abord aux coles de Moustiers par le caractre de ses pre-
mij-es productions. Un [dat fameux, jadis dans la collection Davillier,

ilcor d'une chasse an lion (Taprs Temiesta et (jui est rapprocher des
150 MARSEILLE

grands plats de Yiry, montre des rapports troits entre Moustiers et Mar
soille. Il porte au revers une grande inscription en bleu : A. Clrissy
Saint- Jean-di-Drserl 1697 Marseille. Des pices analogues ont t
attribues longtemps aux ateliers des Conrade Nevers; d'ailleurs, parmi

l'Jat. Au eonlro, rAdorutiuii des Mages. Marseille IGSI, (Muse du Louvre).

les directeurs de la faencerie de Saint-Jean-du-Dsert, on relve, pr-


cdant le nom de Josepb Clrissy, frre de Pierre, celui de Jean Pelletier,
de Nevers, ml ceux d'oavriers venus de-la mme ville. Il se pourrait
que les premiers artisans faenciers venus Marseille soient des Nivernais.
On n'a aucun document sur la fabrique marseillaise des Clrissy. Les
produits, assez rares, sont influencs par l'Orient et portent souvent le
signe C ou A. C. L'bpital de Narbonne possde un important service de
cette priode. L'abb Requin signale un surtout de table, dcor en bleu,
PROSPEUITK DES ATELIERS MAttSEIl.l. AS 151

ilans le style de Brain, conserv au muse de Liniojics, qui paal lre

du vrai Mousliers et qui porte au revers cette inscription : Joseph


Faiichier Marseille la Bourgade . A cette pofjue, \eis IToO, on
trouve Marseille, avec Faucliier, J.-B. Yiry. venu de Moustiers. Il y a
alors dix usines dans la cil phocenne et, lorsqu'ils ne poilent pas de

Marseille. AteliiM' de avy, xvii jcle iMuse d(

marques, il est difficile de distinguer leurs produits de ceux de Moustiers,


alors surtout qu'ils sont dcors d'arabesques empruntes aux estampes
en vogue.
Vers 1764, les atetiers de- Marserlle- sont en pleine- production. Les
faences ont des formes recherches, sont ornes de fleurs en relief, pr-
sentent une prciosit lgante, alors inconnue Moustiers. Les excel-
lents dessinateurs ou peintres, qui placent au premier rang les produits

marseillais et (jui bientt transportent leur industrie vers les villes voisines
et migrent dans les pays trangers, sortent dune Acadmie des Aris,
152 FAHRIOUES BRETONNES

fonde en 175C. et laquelle Marseille doit en partie la tendance artis-


tique de sa production, qu'il est alors assez difficile de distinguer pre-
mire vue des faences de plusieurs fabriques italiennes contemporaines.
En 1777, le comte de Provence, le futur Louis XVIll, vint Marseille.
Il visita les deux principales fabriques de cramique celle d'Honor Savy :

et celle de Gaspard Robei't. Honor Savy qui, ds 1741), lait faencier


Mars<'ille, reut alors l'autorisation de se placer sous le patronage de
Monsieur, frre du Roi. On dit, qu' partir de cette poque, il adopta,
comme marque, la Heur de lys. Cela est trs peu sur, car cet emblme
api)arait sur des faences de diverses provenances.
(iaspard Robert ne reut pas le mme privilge. Aussi bien, ses produits

sont-ils infrieurs, par la qualit('' du dcor et du dessin, ceux de son


rival. Ils se distinguent par le ralisme de leur ornementation, dans
laquelle entrent des animaux marins, des algues, des insectes et des
fleurs, peints en couleur naturelle, avec parfois des reliants d'or. Le
nom de Robert, ou son initiale, est frquemment trac sur ces produits.
Il faut citer aussi, parmi les principaux ateliers de cette poque, oi^i l'imi-

tation de Strasbourg est trs vidente, celui del veuve Perrin qui produit
les mmes objets, vaisselles, coffrets, jardinires, (jue les deux prc-
dents, avec le mme jjoiilieuj'.

Vei's 1781), les fabriciues de faence marseillaises taient, comme


celles de Moustiers, en pleine dcadence. Au nombre de douze avant
cette date, les fabriques n'taient plus que deux en 1805 ; en 1809, on n'en
com[)lait plus qu'une seule.
Aubagne, bourg situ peu de distance de Marseille, eut aussi des
ateliers dont les produits se confondent avec ceux de cette dernire
ville.

hclcujnc cl Oiicsl del France. Ouiinpcr. Henns. La Rochrlle. Aux


xvi'' et xvii" sicles, des Italiens s'tablirent en Bretagne : Jean Ferro est
Nantes en ir)8; Jacques et Loys Ridolfi di Caffagiolo sont MacJiecoul

la lin du xvf sicle ; Iloratio Borniola, puis Jean Borniola fabri(|uent de la

faence au Ci-ohic, ds 1627. Mais c'est au xviii' sicle (jue la production


arlisli(|ue en Bretagne, comme dans toute la France, et pour les mmes
raisons, prit son essor, sans que les fabriques de cett(,' province se
soient jamais places au premier rang, aientjamais nmntr ni originalit,
ni gi-and caractre artistique.
C'est un j)Otier venu de Provence, J.-l. Bouscjuet, (|ui, en KiDO, fonda
riMPRR ET RENNES 153

Qiiimjjer une manufacture de faence oii l'on produisit d'alxird d iidV--

rieures iniitations des produits de Marseille et de Moustiers. Son iils

Pierre lui succda, et ce dernier s'attacha son gendre : Pierre Bellevaux.


ouvrier faencier originaire de Nevers, (]ui mourut jeune, laissanl la
garde du grand-pre deux enfants, dont une lille. Celle-ci pousa en ITi'.

Pierre Caussy, un cramiste, dont le pre exploitait Rouen ime


fabrique de faence, et qui, lors de son mariage, prit la direction de la
manufacture de Quimper. Les produits rouennais, sous la double influence
del mode et de cette nouvelle direction, furent alors imits. En 1771.

l-^critoire. Faieuco de Rennes. x\

Caussy maria sa fille ane avec Antoine de la Hubaudire. qui lui suc-
cda en 1782.
La vogue de la terre fine anglaise, le trait de commerce de I78i) por-
trent un coup fatal aux produits de Quimper ijui, partir de ce moment,
ne prsentent plus aucun int(''rt.

La fabrication de cramiques de quelque valeur Rennes ne date gut-re


que du milieu du xviif sicle. C'est en 1748 ([ue Jean Forassi, dit lai-ba-

l'ino, est autoris < tablira Rennes, sur le Pa\t'' Saint Laui-enl . unt'

manufacture de terre maille, la tte de huiucllc il ne parat pas tre


rest longtemps, puisque, ds Tanne suivanlc. la fabiique tait entre les
mains de C.-N. Emmerel de Cbarmoy, (jui tombait lui-mme en dconli-
ture en 1732. Lors delafaillite de Cbarmoy, lamanufaciure fut acbele par
trois associs dont l'un, Duboys de la Vrillit'i'e. restai! st'ul propriiMaire au
dbut de 17.")'.). La manufacture fut alors dii'igt'e par Ci'sar liayol, auqutd
tait adjoint, en qualit de peinire. Alexis iourg()in, originaii'e de Rouen,
ce qui ne fut pas sans doute tranger rimilalion riuu'nnaise dans la
134 faences alsaciennes

fabrique du Pav Saint-Laurent, En 1766, Duboys vendit son tablis-


sement un sieur Leclerc; en 1755, Tbomas Jollivet en devenait pro-
pritaire et il s'associait son gendre, Th. Binet, en 1777. La fabrique
durajuscju' la fin du xix" sicle (1887).

Une fabrique rivale avait t fonde en 1749, par Teutrel, qui mourut
en 1736 et eut pour successeur Ren du Lattay. Aprs diverses pripties
et changements de propritaires, cette fabrique ferma ses portes en
1790. Il faut mentionner, en outre, deux autres fabriques de troisime
ordre qui existaient aussi dans la ville la mme poque.
11 semble que la fabrication vers 1720, La
de la faence ait commenc
donna jamais autre chose que des copies plus
Rochelle, oh d'ailleurs elle ne
ou moins heureuses des modles la mode, mlanges des divers styles.
Les pices fabriques tirent l'objet d'un important commerce avec les
Antilles. Dans le dcor des faences rochelloises domine le vert meraude.
Outre la vaisselle, on fabriqua diffrentes pices modeles, des sta-

tues l'imitation de figurines de terre de Lorraine. Les manufactures


diverses cessj-ent vers 1790, sous la pousse de la concurrence britan-
nique.
Aux environs de la ville existrent d'autres fabriques secondaires : celle

de Marans, fonde par Roustencq vers 1740 et transporte La Rochelle


en 17o2, celle de Saintes, del C/iapelle-des-Po/s, iVAngoulme.

Faences alsaciennes. Haguenau et Strasbourg. Falniques de l^ Est :

LunDille, Niderviller, Saint-Clment. De tous temps, des poteries de


terre existrent en Alsace. Sans remonter la piiode d'occupation
romaine, sans mme citer cet nigmatique potier de Schlestadt qui, le

premier dans cette province, aurait appliqu aux vases une couverte
vitreuse, et dont les dominicains de Cologne inscrivaient la mort dans
leur chronique en 1283, on trouve Haguenau mme, un (|uart de sicle

avant l'illustre famille des Hannong, trois Fjanrais : Louis Dumontet, Jean
Adam de Somecourt, et de Bernicourt, associs en 1693 pour l'exploita-
tion d'une manufacture de faences. Dans les rles de 1696, Haguenau,
M. Hanauer a lelev, entre autres noms, ceux d'un sieur de la Custode,
commis de la faence, Custode cadet, Antoine le Savoyard, faenciers.
Ces Custode venaient-ils de Nevers, comme leur nom le laisse supposer?
La migration des potiers nivernaisne contredit certes pas celte hypothse,
et, si les pices de la premire fabrication de Haguenau taient connues,
elles l'appuieraient peut-tre. La faencerie des trois Franais ne fit pas de
LA FAMILLE HANNONG 155

brillantes affaires et ferma ses portes en 1097, mais il est probable que
tous les ouvriers ne quittrent pas la contre, et peut-tre apportrent-ils
leur concours aux fabriques qui allaient donner un nouvel essor la

faence, imposer une mode nouvelle, et faire de Strasbourg et Hag^uenau


le quatrime grand centre cramique franais.
L'histoire de la faence de Strasbourg' se confond avec celle de la famille
Hannong-.
Vers 1709, airivait de Mayence Strasbourg, pour y tablir une manu-
facture de pipes en teiTe, le fondateur de la dynastie des Hannong, Charles-
Franois, que l'on voit successivement membre de la corporation des
maons et poliers. puis chevin de ladite corporation et membre du petit

snat de la ville. En 1721, Charles-Franois Hannong s'associe avec


Wackenfeld pour fabriquer de la faence mail stannifre. Wackenfeld,
transfuge de Meissen, tait arriv dans la capitale alsacienne en 1719.

Prtendant connatre les secrets de fabrication de la porcelaine, il avait

obtenu de la ville des subsides pour tablir une manufacture ;


mais les

rsultats qu'il obtint ne paraissent pas avoir rpondu aux promesses qu'il

avait faites, et on le voit unir ses efforts ceux de C. F. Hannong, non


comme porcelainier, mais comme faencier.
En 1724, Charles-Franois Hannong obtenait l'autorisation d'installer

une faencerie Haguenau, et bientt cette faencerie prospra l'gal de


celle de Strasbourg. Ses premiers produits rappellent les faences hollan-

daises et quelques pices portent au revers deux pipes croises. Charles-


Franois Hannong devait mourir en 1739; mais auparavant, en 1732, il

remit la direction de ses deux fabriques ses fils : Paul-Antoine et Bal-


thasar qui, associs d'abord, se sparrent en 1737. Le premier prit l'usine
de Strasbourg, Balthasar prit celle de Haguenau.
Paul-Antoine Hannong devait porter la faencerie de Strasbourg son
plus haut degr de prosprit artistique et commerciale .
Lorsque
Louis XV, en 1744, visita Strasbourg, Hannong lui prsenta des spcimens
de ses travaux, en particulier des faences dcoi'es de dorures. Il peignit

ses produits en imitant les boucjuets aux couleurs vives et varies qui

ornaient les porcelaines de Saxe.


Enfin, en 1750, ayant son service deux potiers de Meissen, Lowen-
finck etG.-J. Rolh, comme aussi Ringler, qui avait pris une grande part
la fondation de la manufacture de Vienne et avait dirig celle de Hochst,
Paul-Antoine Hannong tenta la fabrication de la porcelaine en pte dure
et V russit.
136 CARACTRES DES FAENCES DE STRASBOUF.C

La manufacture de Yincennes s'mut de cette atteinte porte son pri-


En vain Paul Hannong multiplia-t-il
vilge et invoqua ses lettres patentes.
ses efTorts, en vain accourut-il Paris, offiant Boileau de lui vendre
ses formules, un dcret de 17,')4 lui interdit la fabi'ication de la porcelaine.

Il alla alors Frankenthal, dans le Palatinat, oii il tablit, en 175o,


une manufacture de porcelaine qui devint rapidement une des plus impor-
tantes de l'Allemagne. Il mourut en 17(30, laissant huit enfants, dont l'un.
Pierre-Antoine, rentra en possession de la fabrique de Strasbourg, bien
nglige dans les dernires annes de la vie de son pre. Pierre-Antoine
ne russit gure Strasbourg; il cda bientt ses intrts son frre,
Josepli-Adam, et vint Vincennes, oii il tablitune fabrique de porcelaines
communes. On le trouve tabli Paris avec un associ dont il se spara

bientt et (|ui, aprs ce dpart, eut une courte priode de prosprit sous
le patronage du comte d'Ai-tois; enlin, en 1793, un peu avant sa mort,
survenue la mme anne. Pierre Hannong sollicitait le poste de directeur
4le la manufactui'e de Svres.
Entre les mains de Joseph-Adam Hannong, la manufacture alsacienne
eut un regain de prosprit. Le cardinal Constantin, prince de Rolian.
vque de Strasbourg, la protgea efficacement ; mais, la mort du pr-
lat, survenue en 1771), Joseph Adam eut des dmls avec ses hritiej's.
Emprisonn pendantun an, il lit, lors de sa libration, des efforts surhu-

mains pour relever ses manufactures; mais il tait trop tard, et bientt la

banqueroute le forait teindre ses fours.


La manufacture strasbourgeoise ne fut jamais rouverte. Joseph-Adam
partit pour Paris, puis il s'tablit Munich, oii il mourut en 1800.
Les })ices de Strasbourg sont peintes sur un mail blanc d'une grande
puret, de bouquets aux couleurs vives, excuts, tantt par hachures lines,
tantt par larges louches. Le marli, ou le centre des plats, est occup
par cette dcoration, seme avec un caprice ingnu, mais dans un esprit
parfois un peu lourd. Une recherche capricieuse tourne le potier vers le

modelage de formes inspires de vgtaux : Strasbourg a fabriqu ces sou-


pires amusantes dcores de fleurs et dont l'aspect gnral empi'unte l'ap-

parence d'un lgume. Des pendules rocaille, des appliques porte-bougie,


toutes les futilits oii les porcelainiers excellrent, furent fabriques en
Alsace, dans cette matire onctueuse, d'une vigueur plus mle qu'est la
faence, et si Strasbourg attache son nom de nouvelles mthodes et un
nouveau dcor, ces mthodes et ce dcor sont les succdans et les imita-

tions d'un produit, objet alors d'un engouement universel : la porcelaine.


IMITATION UKS faien<:es sthasbour<;eoises 157

Le succs de la fabrique de Strasbourg donna naissance des fabriques


rivales. Le dcor floral, gai et pimpant,, dont elle parsemait, avec une fan-
taisie charmante, les pices sorties de ses fours, fut copi par d'autres
manufactures, comme le furent aussi les formes capricieuses de ses pro-
duits.
On a vu dj que diverses fabri(jues a\aient, la lin du xviii^sicle, imit

le style de Strasbourg, pour obir la mode. Nous ne reviendrons pas sur


ces productions closes la mme heure, dans toutes les fabriques fran-

Strasbourg, atelier d'Hannong. Style rocaille (Muse de Svres).

aises, et qui ne prsentent rien de particulier dans la marche de Tart


cramique. Mais il est quelques centres concurrents d'une importance
assez grande, qui surent donner aux pices sorties de leurs ateliers une
empreinte qui leur est propre. On en trouve, on Ta vu, Marseille, en
Bourgogne, Aprey et Meillonas, en Picardie, en Artois, Paris mme.
D'autres se fondrent dans le rayonnemeni de la capitale alsacienne :

Niderviller, Saint-Clmcnl^ LunvUle.


Le succs de la manufacture de Hannong incita le baron de Beyerl,
directeur de la Monnaie Stiasbourg, fonder, vers 1754, la fabrique de
Niderviller, bientt renomme poiu- l'lgance de ses produits. x4ux cts
du fondateur, sa femme, dessinatrice habile, l'aida de ses talents, de ses
conseils et de son got, et il lui revient, ainsi (ju" Anstett, chimiste de
l'tablissement, une gi-ande part de l'honneur du succs.
Lespices fabriques Niderviller, sousla dii'eclion du baron deBeyerl,
158 NIDERVII.LER

portent rarement une marque. Parfois, cependant, on y trouve les initiales


A. B. ou B. N. Ce qui reste sont les vestiges de trs beaux services de
table dont les formes refltent l'inlluence de l'orfvrerie et dont le dcor
s'inspire des porcelaines de Saxe. Parfois on i-encontrc, sur des plats ou

Va.se de pliarniacie en forme iraii^uirre. oilV'il \)-dr \r !" Stanislas, IhApilal des Frres
(le Saint-.Jean-(le-l)ieu. Nancy. Fabriiiue de Bt orl (Mus.' le Sevrs..

des plaques de faence, bi reproduction de paysages gravs ou penits.


trompe-l'il visant imiter une planclie de ])ois naturel veine sur laquelle
on aurait pingle une gravure dont les coins, mal lixs, se relvent, et

qu'il est bien diflicile d'admirer.

Des mains du baron de Beyerl, l'usine passaen 17S0 aux mainsdu gn-
ral comte Cusiine, qui prit connue dir'cleur un homme actif et
enlrepre-
FABRIQUES DE L EST 159

nant : Franois Lanfrey. Lanfrey, sans njiligcr la fal^rication de' la


faence, introduisit dans la manufacture celle de la tejre de pipe, alors
trs la mode et qui fut la source d'abondants bnfices. Il s'attacha le
sculpteur Lemire, de Lunville, qui
modela une partie des figurines (jui

font la rputation de Niderviller. Ses


groupes en biscuit portent frquem-
ment le nom de la manufacture es-
tamp en creux. Les produits fabri-
qus de 1780 1793 sont marqus
d'abord des initiales C. N. (Custine,
Niderviller), puis de deux C entre-
lacs, parfois surmonts d'une cou-
ronne.
Aprs la mort du comte de Cus-
tine, Lanfrey conserva la direction

de l'tablissement, dont il devint


bientt propritaire. En 1827, la

manufacture passait M. Dryander,


et la fabrication de la cramique,
de plus en plus industrialise, s'y
est continue jusqu' nos jours.

Les manufactures deTEst fondes


la suite des succs de celle de Stras-
bourg-, Luncille, Saint-Clment,

Beileviie, prs oul, Epinal,


Nancy (en 1744, par M. Lelong-,
chez qui Clodion excuta des terres
cuites), Montigmj et Rambervil-
lers,kVaucoulei(rs,kThlonville,e[c.,
le Cylll. LunO.ville V(
ne produisirent rien de trs remar- (Muse de Sv
quable, sauf des sculptures, repro-
duites en biscuit de porcelaine ou en faence (Muaille. don 1 les [)lus re-

nommes furent modeles par les sculpteurs Guibal. Lcn lire ( t C ville,
Ce dernier, de beaucoup le plus clbre, n Bruges, le (i jaiiv er \~i2.

passa en France la partie productive de son existence. Ds 174(1 , il tait

l'aide de Guibal. premier sculpteur de Stanislas Lec/.inski, a U(|uel il .levait


160 ORLKANS

succder dans ce titre en 1730. Occup la manufacture de Chambrette,


Luuville, puis Saint-Clment, il modela, avec une grce charmante,
des sujets populaires, au got du temps, martjus en creux des mots
tei're de Lorraine . Ses alFaires, peu bi'iilantes, lui lii-ent accepter
rolfre de Charles Bagard d'aller collaborer la manufacture de Bellevue,
prs de Toul, qui, par lettres patentes du 13 aot 1773, venait d'obtenir
le titre de Manufacture Royale. En 1777, Paul-Louis Gyffl retournait sur
sa terre natale, fondait Hastire une fabrique de porcelaines qui fut rui-
ne rpo({U(' de la Rvolution, et allait mourir Lxelles, le 24 aot 1806.

Quelques fahr'Kjues secondaires de la fin du XVIIP sicle. Orlans. Aprey.


Sceaux. Douai. S'il est ncessaire, pour mettre quelque clart et un peu
d'ordre dans l'histoire des cramiques, de sparer en chapitres divers les
fabriques secondaires qui suivirent, un moment, l'impulsion donne
par les modles sortis de Rouen, puis de Strasbourg, cette sparation n'en
reste pas moins (juelque chose d'un peu factice. 11 est certain que, dans
la seconde moiti du xvni' sicle, les ateliers qui, jusque-l, avaient
imit Rouen, ceux du Midi (jui avaient puis leurs modles Moustiers,
se virent obligs, en quehjue sorte, par la mode, dcorer leurs faences
au feu de moufle et mai'cher ainsi sur les traces de Strasbourg.
Ouelques annes [dus tard, vers la On du sicle, presque toutes les
fabriques que la pnurie des affaires laissait encore vivre devaient tourner
leurs efforts vers cette faence line de couleur crmeuse que le got public,
engou des produits anglais, rclamait. De mme, la faence et la porce-

laine, quelques exceptions pi's, furent d'abord cuites dans les mmes
manufactures. Tous les jtroduits crami(jues, d'une faon gnrale,
comme matire, foinie et dcor, s'inspirrent de courants semblables,
avant pour but de satisfaire, un moment, de mmes dsirs.

C'est ainsi (ju'une fabri(|ue (|ui, la lin du xvni' sicle, parat avoir eu
une importance (|ui n'a peut-tre pas t assez mise en lumire, si l'on en
juge par son exportation en Angleterre, en lielgique, en Hollande, en
Pologne, en Russie et en Espagne, celle d'Orlans, a travaill dans le
genre de Strasbourg, produit des pices en imitation de terre d'Angle-
terre etfabricju de la porcelaine tendie.

La faencerie d'/ljfjrey (Haute-Marne), au contraire, ne parat gure avoir


fabriqu autre cliose que de la faence. Elle fut fonde vers 1744, par
Jacques Lallemant. (jui, une quinzaine d'annes plus tard, s'associait son

frre Joseph, revenu de Saxe, o il avait t retenu prisonnier. Joseph


Lallomant restait seul en 1760 et appelait auprs de lui un cramiste de
Nevers, Franrois Ollivier, qui devait diriger la fabrique jusqu' sa mort, en
J795. Parmi les premiers ouvriers emplo^-s Aprey, certains venaient
de Saint-Amand, d'autres de Lunville ; mais leurs produits, dcors au
feu de moulle. comme ceux de l'Est ou de Marseille, ne prsentent rien
de trs original qui les diffrencie des fabriques contemporaines. Les
pices de forme, souvent trs tudies et fort jolies, sont recouvertes d'un
mail assez dfectueux et qui se soub've par places. Sur cet mail, on pei-
gnil des ileui's, des cliinoiseries, des oiseaux, des imitations dtotfes, sur-

tout d'toffes raies. Les produits d'Aprey peuvent tre classs en deux
gi-audes catgories. Dans la premire, les fleurs sont traites fargement,
la faon de Strasbourg et de Marseille, par loucbes vigoureuses et avec
des couleurs nettes el vives, dont un viob't assez particulier. Cette fabri-
cation parait avoir diu', depuis les dbuts de la manufacture, jusqu'aux
environs de 1772. Les pices, alors, taient presque toujours marques
du monogramme bien comiu form des deux lettres A. P.

Dans la seconde priode, des environs de 1772 ii la Rvolution, les


pices ne sont pres(|ue jamais marques, le dessin est trac, en couleurs
dlicates, d'un ti-ait menu qui rappelle bien plus le mtier mticuleux du
miniaturiste que celui du peintre. C'est le moment oi^i apparat, pour la
premii'e fois vers 1771). le nom de Jacques Jarry, le dcorateur c(''ramisle
(l'Aprey le plus clbre.
La fabrique d'Aprev devait duier jusfjuen 1885, mais son bistoire artis-
ti(jue tait Unie prs d'un sicle plus tt. Les pices sorties de ses fours

durant tout le xix" sicle, ne prsentent (ju'un mdiocre intrt.


La manufaelnre de Sceau./', fonde en 1749 par de Bey, architecte, et
Jacques Cbajudle, chimiste, occupait ds 1752, 90 ouvriers. Chapelle,
rest seul pr(q)ritaire, louait, en 1763, sa manufacture un de ses peintres,
Julien et au nndtdeur Ch. S. Jac(jues. Ces deux derniers, en 1772, allaient
s'tablir Meiinecu-ViUeroij qu'ils abandonnaient bientt poui- fonder,

en 1774, la manufacture de Bourg-la-Reiiie. En mme temps, la fabrique


de Sceaux tait loue Richard Glot, (jui l'exploitait avec succs. Ce der-
nier obtint le patronage du duc de Penthivre, et l'ancre qui accompag^ne
le nom de Sceairx au revers de certains produits de cette [)i-iode, esl une
allusion la dignit de grand amiral du prote<'leur de la fabri(|ue.
Le trait de coiiimerce de 1786 porta un cou}) sensilde la fabrique (b'

Sceaux, Glot joua ensuite un rle politi(]ue qui ne lui permit plus de se
consacrer entirement ses affaires, et, loi'squil cda son tablissement
SCEAUX 103

Antoine Caljaiet, en l'an III, la belle pi'iodc aiiisli(|ue ilc la faence de


Sceaux tait son dclin.
Il est nalurelleinent impossible d'assitiner (lia(jue direction un genre
de produits particuliers. Ds ses dbuts, la manufacture fabriqua une
faence Une mail blanc laiteux, orne de peintures et de dorures qui
tendent imiter le dcor de la porcelaine: plus tard, la plastique prit une
certaine iniporlance et des statuettes de faence et de bisruil sorlirenl

Bouijucliijro. DOcur ijulycliroiue, labrique de Scuauv, wur sicle i.Muse de Svro.i.

des fours de Sceaux ; des services, dcors de unit ifs lloraux jets au
basard, qu'il serait ais, en l'absence de marques, de confondre avec
les produits des fabriijues de l'Est, parfois des pices de luxe, des
vases dcoratifs extrmement soigns, y fureid aussi excuts. Sous la

Rvolution Ir bluel entour de rubans et de nuds tricolores fui

le motif de dcoration prfr ; il est malbeureusement, pi'escjue tou-


jours, cette priode de dcadence, tiac d'une faon lourde el ngli-
ge.

Faences /i/trs. A la lin du wni' sii'cic. la \ ogue de la faence


stannifn, mme dcore l'instar des porcelaines, selon les fornudes de
1G4 FAIE.NGES FINES

Strasbourg, Marseille et autres fabriques, avait cess. Elle avait fait j)lace
l'engouement pour la faence de terre fine dite terre de pipe ou terre
d'Angleterre , comme l'engouement pour les imitations des autres
produits des artisans d^outre-Mancbe. Cette fabrication qui se gnralisa
surtout dans notre pays au dbut du xix^ sicle, y a donn dans le dernier
quart du sicle, ses produits les plus remarquables. Trois grands groupes

'ji faii'iicc de LorraiiiL', x\ m- sicle (Musce des Arts Dcoialil's

princijjaux soni alors constitus : celui de l'Est, avec les fabriques de^
Lunville el Bellevue prs Toul (et les produits du sculpteur Cyffl prc-
detnuHMil tudis) et la fabrique de Sarreguemines ;
le groupe du
Centre, avec les fabriques de Paris: et le gi'oupe du Nord, avec la

manufacture de Douai.
Des dissemblances assez lgres existent entre les produits de ces.

divers groupes. D'une faon gnrale, il semble que l'origine des pices
(|ui, dans leui's formes, s'inspirent des lments vgtaux, doit se recber-
vhrv du ct de l'Esl. alors que Paris surtout, et Douai plus tardivement.
MANLFACTLUE DU PONT AUCHOL'X 1G5

ont iinil des jirololypes d'orfvrerie', iiiiilalioii (jui. un peu plus lard,
devint gnrale partout.
En 1730, on trou\e l\irix un poliei', Genesl, an(|uel, en 1750, allait
snccder Jean Binet, (jui fabriquait de Ja faence blanche. Pui.s ce fut,

en 1748, la fondation par Edme, rue de Gliaronne, de la fameuse manu-


facture du Pont-aux-Choux, dont les pioduils de couleur crmeuse et

<luelquefois de basalte noire, en imitation des produits anglais, eurent


un plein succs. Sous l'impulsion de Mignon, directt-ui- de cette fabrique

^uupirre vn l'ararr du l'unl-aux-Gliuux, wiip sicle (Mu; Aris DccoraL 1'^,

en 17(36, latelier mit au jour des pices admirables et d'ailleurs trs rares
<jui nous gardent le souvenir des belles orfvreries du xviii^ sicle ([u'elles

copiaient.
D'autres noms de manufacturiers peuvent tre signals i\iris :

Olivier, imitateur des faences de Wedgwood: l*oster taldi rue de


Crussol, etc. Le trait de 1786, la secousse rvolutionnaire peu aprs,
rduisirent un mme silence et un mme edbndrement les fabriques de
Paris et de nombreuses faenceries de proxince.
La fabriciue de Douai, fut fonde en 1780, par deu.x .Vnglais fuyant leur
[tays. Cbarles et Jaccjues Leigb, associs avec un avocat du nom de lris.

Di'S 1781, ce dcnn'ei- ('lail dsintress ])ar llou/. de TAulnoit. (|ui

'
Voir rcxrclli'iil,' iiDlirr ilc .M. .Mi'liiiaii dans Mii!<Cf>s el Moniom-uts de France.
IGG DELFT

prenait la direction de la socit. Des ouvriers anglais furent appels et


la manufacture tait en pleine prosprit, quand le trait de commerce
entre Louis XY et lAngleterre, en permettant l'importation en France
des cramiques anglaises bien moins chres que les franaises, lui porta,

comme aux autres, le coup fatal. Elle dui'a cependant jus(iu'en 1820, et
il en sera dit quelques mots plus loin, lorsque sera esquisse l'histoire de
la cramique en France dans la priode contemporaine, comme aussi de
celles des autres fabriques <le faence fine cres la lin du xvni" sicle,

et qui eurent surtout quelque succs partir du J^-emier Empire.

Il faut maintenant quitter notre pays, revenir en arrire, voir ce que


fut en Hollande et en Angleterre la marche de l'industrie cramique, qui
dans ce dernier pays devait devenir assez vivace et assez ]))'illante pour
imposer momentanment son got l'Europe.

3. HOLLANDE

Deiri. Iniitalion des produits de It^xtrme-Orienl. Amslerdaiu, Overloom.

Deift. La date exacte de rtablissement des premiers fours de


potiers Delft, ce centre de fabrication qui a eu une importance si

grande sur la cramique europenne, est inconnue ; mais, ds la fin du


xvf sicle, on trouve, tabli dans la ville batave et y travaillant, un
potier, Herman Pietersz, originaire de Haarlem et, lorsque au dbut du
sicle suivant, en 1611, la Gildede Saint-Luc se fonda Delft, huit corps
de mtier y taient affilis, parmi lesquels les potiers. Ds cette poque,

la poterie est Delft un art savant (jui impli(jue des antriorits, un art

matre de ses procds et de ses moyens. Comme les plus anciens sp-
cimens connus de la faence de Delft rvlent dans leur technique,' leur
dcoration et leur coloris, l'influence de l'Italie, on s'est demand si c'est

de ce cot qu'il faut chercher les origines des premiers produits de Delft.
D'aprs M. Pit, le fait que, la fin du xvf sicle, un peintre, fils d'un
potier de Haarlem, Heindrick-Cornelisz Yroom, n en lo6G, tudiad'abord
la cramique Sville, vers l'poque o les artisans florentins y introdui-

saient l'usage de la majolique, puis visita l'Italie avant de revenir dans


son pays natal, ne fut pas isol. D'autres peintres ou potiers auraient agi
de mme et ainsi s"expli({ueraient les tendances italiennes des premires^
faences de Delft.
PREMIERS PRODUITS DE DEIJ-T

A ces influences italiennes se mlrent sans doule aussi les influences


allemandes : quelques trs anciennes pices portent des inscriptions en
allemand et ont toute la lourdeur des produits iiermaniqurs. Mais ces
diverses tendances s'effacreni

progressivement, et les plaques


dcoratives fabriques Dt'ift.lcs
plats dont le marli est recouvert

d'une profusion d'ornements et le

centre occup par des scnes de


fte ou des sujets guerriris d a-

prs des gravures contempd-


raines, ne sauraient tre confon-
dus avec les produits des fabri-
ques rivales. Peut-tre est-ce
l'Italie que les potiers de Dlit
empruntrent un procd qui rap-
pelle le ?7uirzacoltoes majoliques
italiennes et qui consiste recou-
vrir, aprs la dcoration, l'mail
stannifre d'un second mail,
mince, transparent et uni, sorte
de vernis pos seulement la

partie extrieure des vases ou sur


le dessus des plats, et (|ui donne
aux pices une vibration douce
et nuance.
Lorsqu'au milieu du xvii' sicle,

l'importation en Europe des por-


celaines d'Extrme-Orient rpan-
dit la vogue de ces produits loin-

tains, il tait naturel que les pro- Graii.lr iKiuteillo. Drcuv pulyclironir. 1)

wui' siclo (Muse du Louvre i.


vinces Bataves, trait d'union
entre l'Europe et l'Asie, par leur compagnie des Indes dont les navires
couvraient les deux ocans, fussent les premires songer satisfaire les

caprices de la mode par des onivres sorties de leurs manufactures (les

dernires empruntrent-elles l'Orient des seci-ets de lechni(iue appor-


ts par les \oyageurs ou ngociants nei'landais, ainsi ([ue raflirnienl

certains auteiu's, \(til;i (|ni est trt's difllcib' |>i't''ciser. l'^n tout l'as U's
IfiS DELFT. IMITATION DES PORCELAINES

fahriques de Delt't copioreiit dans la perfection tous les dcors des por-
celaines orientales, les camaeux bleus chinois fleurs ou personnages,
les dessins japonais en l>leu, rouge et or.

Mais l'industrie de la poterie Delft n'avait pas attendu cette poque


pour prendre un essor considrable. Dj, depuis quelque temps, de
nombreuses fabriques s'taient fondes, avec de vritables artistes pour
dcoj-ateurs. Nul ne pouvait diriger un tablissement de ce genre sans
possder le titre de matre de la Gilde. Les artistes les plus fameux de

cette priode sont : Abraham de Kooge. matre-peintre, puis matre-


faencier, dont on trouve le nom de 1640 1677, et surtout Aelbregt de
Keizer qui passe pour avoir, le premier, imit la lgi'et et la linesse de
la porcelaine de l'Kxtrme-Orient et cr ainsi le geni'e qui rendit Delft

clbre dans le monde entier. Son gendre, Pynackers, le suivit dans


cette voie, et Gerrit Pietersz (1675) imita rsolument le style chinois.

Parmi les potiers contemporains des prcdents, (jui, comme eux,


s'inspirrent du dcor oriental sans cesser la fabrication des plaques

dcores de portraits ou des sujets emprunts au rpertoire des gravures


europennes, il faut citer comme les plus notables Wilhem Kleftyux,
les van Eenhoorn. les Kam, dont fut Gerrit Pietersz, Louis Fictoor,
auteur de dlicates thires et caletires. Frdric van Fritom, dont
le Muse Nerlandais conserve une trs belle plaque reprsentant un
paysage, etc.

Delft aloi's travaille pour l'exportation. De ses fours soi-tent de nom-


breuses pices inscriptions franaises, destines notre pays. Quelques-
unes marques d'un A et d'un R entrelacs furent, on ne sait trop

pourquoi, attribues au Franais Claude Rvrend; en ralit-, elles sont


l'uvre d'un potier local, Aegestyn Reygens.
L'usage de la faence de Delft se rpandant, sa rputation devenant
populaire, les fabriques durent produire pour une clientle plus nom-
breuse, moins riche et moins dlicate. Il en rsulta bientt un abaisse-
ment de qualit artisti(|ue, sensible ds le premier quart du xviii- sicle.

Les potiers, (|uoique continuant faire des dessins orientaux, adoptrent


de plus en plus les hrmes et les dcors des cramiques europennes.
Sur les assiettes, ils tracrent la musique de chansons la mode, dont
les paroles furent souvent crites en franais, ce qui inontie combien
notre march tait accessible aux cramiques hollandaises ; de plus, ils

s'verturent reproduire, sur des plaques rectangulaires, des uvres de


grande peinture, ils fabriqu-rent des chauffe-pieds, des chauffe-mains,
DELtT. DliCOIl AU FEU DE MOUFLE 109

et allrent nirinc; jusqu' ces violons de faence dont le nombre au


moins de ceux parvenus jusqu' nous
est des plus restreints.

De cette priode, quatre noms surnagent et mritent d'tre cits :

ceux de van der Haag-en, des Dextre, de G. Verliaastet de Piet Yizeer.


J.

Quand Stanislas lit btir ses chteaux en Lorraine, il employa dans


leur dcoration, des carreaux en faence de DelfL'. BientcM, pour concur-

Assiette eu laeueo de Dlit, par A. Reygens. Dcor eu raiiiaru blru


(Muoc de Svres).

rencer les porcelaines dont la vogue devenait de plus en plus grande, les
faenciers de Delft adoptaient le dcor au feu de moulle, qui leur permet-
tait l'emploi de couleurs plus varies ; mais dj la dcadence tait pro-

fonde et l'engouement universel pour la faence anglaise (|ui se rpandit


la fin du xviii' sicle fut le glas des fabri(|ues de Delft. comme celui de

tant de manufactures franaises. Au nombre de trente au dl)ut du


xvuf sicle, leur nombre diminuait de se[)t en I7"jl); en 1704, il n en

'
Pierre Boy. Les cliteauv du Roi Stanislas. Revue Lorraine Illustre. n -' 1908, p. 103
et 104.

170 faences D ANGLETERRE

restait ])]us que dix, liuit seulement en 1807, deux en 1850, et de nos-
jours une seule a i^ard ses fours allums : celle de l'ancienne Bouteille de
porcelaine, qui cuit des briques rfractaires.
Telle est, rsume succinctement, la vie cramique dune cit au nom-
glorieux et dont l'inlluence fui europenne dans l'art de la faence. Cette
influence fut telle en France, un certain moment, que toutes les fabriques
imitrent les produits de Delft et, en Angleterre, elle fut si profonde
que le ternie Delft-ware dsignait toutes les faences mail stannifre.
En un mot. Dlit fut un centre cramique mondial par la rputation
de ses produits, leur valeur, la place importante prise par leur exporta-
tion et les imitations qu'ils engendrrent.
Amsterdam et Ocertoom possdrent galement des manufactures de
faence, dont les produits ne prsentent rien de particulier.

i. ANGLETERRE

Faences et grs. AN'i-olliain : Tofl-wares. Bristol


l^amljetli, Livei'pool. .lohn
et

Dwight Fulham.
La i)otei'ie des Elers. Poleries mail de sel (salt-glaze).

Poteries marbres (\MiieIdon-ware). Stalueltesde K. Wood et autres modeleurs.


Josiah Wedgwood.

Faiences et grs. L'Angleterre resta longtemps iidle aux pj-ocds


du moyen ge: elle n'eut pas, au xvi'' sicle, la floraison cramique de
l'Italie et de la France : ses poteries continurent garder leur vernis
brun ou vert. L'ornementation par incisions resta en grand honneur
jusqu' la tin du wiii- sicle, et, certains vases, dats de cette poque ou
du dbut du sicle suivant, rappellent encore, par leur forme, par leur
dcoration en zones avec trac gomtrique ou pigrapbique, les anti-
ques produits romains ou germaniques.
A Wrotham, dans le courant du xvif sicle, et au dbut du xvni% on
fa]jri(|ua une poterie de terre rouge, dcore d'incisions ou de lgers
reliefs et recouverte d'un mail plombilre jauntre ce mme mail ;

recouvre des pices fabriques dans la Stalfordsbire durant la seconde


moiti du xvif sicle, dcores de fleurs trs stylises et d'inscriptions,
pices appeles pai-fois Toft-ware, d'api's le nom d'une famille frquem-
ment rpt sur les vases de ce genre.
Quant aux faences proprement dites, dont les importations de la Com-
pagnie des Indes contriburent rpandre le got, l'introduction de leur
LAMBETH 171

fabrication en Angleterre semble due des potiers de Hollande. Aujour-


d'hui encore, dans le Rovaumo-Uni, le nom de Delft dsigne la faence

mail stannifre, comme mot China qualilie toute porcelaine.


le

Au xvii^ sicle, on trouve Lambeth John Ariens van Hamme


< qui
fabrique de la cramique d'aprs la faon de Hollande. Celte industrie
s'tendit dans le pays, la vaisselle dcore de bleu, de manganse, de

Plat de Thomas uft, xviir' sicle i>]us(^ Victoria et Albeii, Lomlres).

jaune, eut une grande popularit, mais cette popularit fut phmre.
Bientt la faence fine, puis les produits de ^Yedg^vood accaparrent l'en-
gouement.
Un certain nombre de pices ti'ouves Londres ont t atlrihues
Lambetb. Parmi ces pices, on rencontre des plats, des gourdes, des pots
de pharmacie. Plusieurs montrent une iniitation des styles trangers :

des produits chinois, des majoliques italiennes, des travaux de Palissy,


du style de Nevers, du style persan, des crami(jues rouennaises. En
comparant ces pices, on a essay de caractriser les produits de Lam-
172 BRISTOL, FULHAM, ETC.

betli par la teinte rose de l'mail et la teinte gristre des bleus. Mais
ces teintes ne sont dues qu' l'paisseur ou la qualit des maux
utiliss, et il semble raisonnable de penser que ce genre de poterie, si

il a d'abord t fabriqu Lambeth, n'a pas tard tre imite un peu


partout en Angleterre.
Bristol et Liverpooi semblent aussi avoir t, au xvin'' sicle, des
centres cramiques importants, bien que la qualit des produits hol-
landais n"ai jamais t atteinte par leurs imitations. Brislol semble seul
avoir fait usage cette poque del dcoration en blanc sur blanc [bianco
sapra bianco). Liverpooi, sur les pavements qu'il fabriqua, a trac frquem-
ment des sujets gravs par les artistes contemporains et mis surtout une
certaine complaisance reproduire les portraits des auteurs et des artistes
de cette poque. C'est Liverpooi que John Sadler, vers 1730, dcouvrit
l'application de la gravure la dcoration des faences.
Les grs fabriqus surtout en Allemagne, ds le xv" sicle, prirent une
grande place dans la cramique anglaise avec John Dwight, qui fonda
Fif/haj/i, latin du xvii' sicle, une fabri(jue (jui dura jusqu'en 1862. John
Dwight, dans ses deux patentes 1671 et i68-j) dclare avoir pntr, non
seulement le secret des grs germaniques, mais encore le mystre de
la porcelaine et des vases persans, sans qu'il ait employ, semble-t-il,
le terme porcelaine autrement (ju'avec la signification de faence hne.
Les plus beaux produits de sa i'abrication sont des statuettes, modeles
par lui avec un trs joli talent et reprsentant des personnages qu'il
voyait autour de lui.

Dwight fabri<[ua aussi des vases marbis et employa sans doute des
ornements estamps. Des grs bruns analogues ceux de Fulham furent
produits Lambelk, Bristol, Cheslerleld, Brampton et dans quelques
autres villes, la On du xviii" sicle et au dbut du XIx^ Nottingham tait
clbre, vers 1700. par ses beaux grs de couleur brune.

Mais ni l'imitation des faences de Delft, ni la fabrication des grs,


n'eurent sur l'volution de la cramique anglaise une influence dcisive.
Ce fut dans le Sta/fordshire que deux Hollandais, John Philip et David
Elers, tal)lis vers 161)0, fondrent une poterie (jui obtint un trs vif succs,
en imitant les grs rouges chinois et en fabriquant des services tli

dcors avec finesse d'ornements en relief. Les Elers hrent sans doute
aussi des vases noirs en imitation de basalte. Ils usrent de moules de
mtal et d'albtre et introduisirent peut-tre dans le StatFordshire l'usage
LES RLERS 173

Je glacer la poterie avec un mail base de sel. Ils quittrent le Stafford-


shire vers 1710, aprs avoir appliqu avec bonheur des procds qui
n'taient probablement pas ignors de certains potiers anglais contempo-
rains, par exemple de John Dwight de Fulham. Malgr les mesures trs
rigoureuses prises par les Elers pour conserver h' secret de leur fabrica-
tion. John Astbury employ dans leur manufacture de Hrachvellsur])r'iL en

feignantl'idiotie, toutes leurs recettes, qu'il utilisa ensuite dans sa fabrique


de Shelton, o il produisit de la cramique rouge, noire et recouverte

Tht'itTo stvle des Elers, lin du xvi :lr (Muse Vieloria et Albert. Londi

d'mail salin. Pourtant la })Oterie la(}U('lle on appHque ordinairement le

nom dAslbm y dilFre assez de celle des Elers. C'est ime faence de cou-
leur rouge, fauve, jaune, orange ou brune, avec ornements estamps :

parfois des touches d'un brun pourpre s'talent lgrement sur leur sur-
face qui est recouverte d'mail plombifre. IMais de mme que le nom
d'Elers, celui d'Astbury a fini par tre appliqu tous les produits simi-
laires excuts, durant la jjremire partie du wni' siclf, dans le Slallord-
shire, comme Li\erpool et ailleurs. John Asihurx nioiinil en I7(i."{.

Le terme mail de sel (salt-glaze . applicable toiilcs poteries recou-


vertes d'un mail de cette nature, a t rserv une faence line, dt'

couleur blanche, fabrique pendant la premire partie du xvm- sicle, pour


la(}U(dh' on a employ une argile blanchire, agrable scuis sa couverte
174 MOULAGE DKS POTERIES

transparente, et assez fine pour pej-mettre une moindre paisseur de la


pte employe. C'est vers 1720 que cette poterie a pris ses caractres dli-
nitit's, qui la distinguent des produits des autres pays et en font une cra-
mi(|ue bien anglaise. La dcoration, obtenue presque toujours, dans la
premire priode, par moulage dans l'albtre ou le mtal, arrive une
vritable scheresse dans ses models. Elle s'adaplc une quantit de
formes empruntes l'orfvrerie, au rgne animal, voire Tarcbitecture,
et appliques surtout au.x lliires et aux services de table. Des groupes
et des statuettes furent aussi models dans cette matire.
Vers I7o0, une innovation fut apporte de France par Ralpli Daniel :

l'usage de moules de pltre permettant une plus grande facilit et une


plus grande rapidit dans la fabrication ; mais cette rapidit a sa contre-

pari ie dans l'usure rapide des moules et l'emptement des modles qui
en sortent. C'est cette poque aussi que l'usage de la peinture au feu
de moutle, introduite, selon la tradition, par deux Hollandais, se rpandit
dans les ateliers anglais, et (rente ans api-s, la fabrication de la poterie

mail de sel, aprs avoir t florissante dans le Staifoi-dshire et sans

aucun doute J^iveriiool, Swansea et d'autres parties de l'Angleterre,


avait praticiuement cess, pour faire place la crami(iue iine perfec-
tionne par Josiali Wedgwood.
Un aul re produit de l'Angleterre, durant cette priode, fut la poterie mar-
bre et bigarre de couleurs diffrentes, dont les premiers vases, ne por-
tant presque jamais de marque ni trace d'aucune individualit particu-
lire, sont appels poteriesWbieldon (Wliieldon-ware; du nom de
Thomas Whieldon, tabli Lilllr-Fentoii de 1740 1780 environ, et qui
parat avoir t un cramiste habile et industrieux, sans qu'on puisse dire
(juelle pat revient dans son uvre aux auxiliaires, admirablement
cboisis, (ju'il employa et au nombre desquels furent Josiali Wedgwood,
Aaron Wood, etc.
Vers cette deuxime moiti du xviii" sicle, le mme courant europen
qui conduisait le got vers les faences peintes, s'imposa aussi en Angle-
trrre, et, dans le Staffordshire notamment, on s'effora de trouver une
terre assez blanche pour pouvoir lutter avec les porcelaines de l'Extrme-
Orient. Vers 1743, (bol dat du muse Dritanni(jue). la peinture sous mail

apparat, employant seulement le bleu et le manganse, couleurs rsis-


tant la temprature ncessaire pour la fusion de l'mail. Puis, vers 1750,
on peignit sur mail cuit, ce qui donna la palette des cramistes une
plus grande ricbesse et une plus grande varit. Les produits alors fabri-
lALI'H \V()(tl> 175

tjus dans tout le Staffordshire et Liverpool, iiiipossiljles disting-uer

les uns des auti'cs, prirent dans l'engoueinenl puhlic la place de la poterie

mail de sel.
On fabriqua alors un grand nombre de stalnctles. types populaires
models avec un grand accent de
vrit par Rai pli Wood (1710-
1772), \Yalton et autres artistes:
bustes d'bommes clbres, en
terre cuite colorie ou patine d<'

difrents lustres.

Avec Liverpool, Leech, Jack-


fteld, Swansea, Rye, furent- aussi
en Angleterre des lieux produc-
teurs de crami(iue au cours du
xviii" sicle ; mais la grande
gloire parmi les cramistes du
Royaume-Uni est Josiah Wedg-
wood. Cet artiste donna son nom
toute une catgorie de pi'oduits.
ses uvres eurent une rputation
europenne et furent imites, non

seulement dans son pays, mais


un peu partout.
Josiah Wedgwood est n

Burslem, en 1730, d'une famille


de potiers. Son oncle, Thomas
Wedgwood, lui enseigna les se-

crets de son art. Aprs a\oir tra-


vaill Stoke-upon-Trent, on t'. par
^Muse Victoria cl
le retrouve Little-Fenton, au
service de Thomas Whieldon.
Puis il revient Burslem. Aprs diverses pripties et a|)rs avoir t
investi, en 1765, d'un patronage roval, il s'associe avec son cousin Tho-
mas Wedgwood et avec Thomas Bentley, et ensemlle ils ouvrent, en 1768,
la clbre fabrique appele Elruria. leiilley semble s'tre spcialement
occup de la partie commerciale Londres, il moiuiit en 1780 et Josiah
Wedgwood en 17'.)o.
Josiah Weduwood lail iiii homme (rime rare iiilelli:^ence et irnne
176 JOSIAH WEDGWOOD

grande nergie. Il adopta avec entliousiasme le mouveraenl qui portait


les esprits vers les formes de Fantiquit, remises en honneur par les dcou-
vertes des archologues et les

thoi'ies des crivains, et une


honne part de ses succs et de sa
fortune est due ses imitations
de poteries trusques ou sujets
anti(jues.

Aprs avoir fahriqu la faence

do couleur ci'me, que produi-


saient alors les fahriques anglai-
ses. Wedgwood perfectionna la
poterie de hasalte , en emplo-
vant un noir plus intense reflets
plus liches, grain plus fin, qui
donne ses produits une appa-
rence de mtal sorti des creusets
d'un fondeur. Il copia les vases
grecs, il fabriqua des poteries
marhres et jaspes, des bustes
ou statuettes de grands hommes,

I
reproduisit des cames, des in-

tailles, des plaques dcores de


bas-reliefs, des portraits en m-
daillon se dtachant, en une terre
blanche finement modele, sur un
fond de couleur" qui varie, mais
dont la principale est un bleu
tendre dont la vogue fut immense.
On employa des plaques de ce
genre dans la dcoration du mobi-
lier et mme dans la bijouterie.

Vusu \V(.'d,i;\vouii
La belle priode de ses ateliers
.i;is|M', lin du wiip- sicle
(Muse Victoria et Aiborl, Londres). s'tendit de 1785 1795, c'est-
-dire jusqu' sa mort. C'est
alors que fui faite la belle coj)ie du fameux vase Portland du Muse
Britannique, copie termine en 1790, aprs cinq ans d'expriences
et de travaux. Pai-mi les bas-reliefs sortis de la fabrique de Wedg-
. .

ALLEMAGNE 177

wood (|iu'l({ues-inis furent models par Maxman lui-inriiie, dautres


re])roduits d'aprs ses dessins. Parmi les aiilrcs arlistes dont le nom se

rattache celui de la l'abrique d'truria. il l'aul cilci- llackwood, lad\ Tcui-


pletown, Joachim Smith; etc.

Les travaux continurent jus([u" Udus. Thomas Byerley, associ


Wedgwood ilepuis IT'.KI, moui'ul en ISIO. apri's avoir introduit Etruiia.
cinq ans aupara\anl. la fahrication del j)orc(daine. qui ne dura d'ailleurs

que peu de teuips.


Le succs immense de la cramique de Wedgwood fit natre des iiiiila-

tions dans tout le Staffordshire. Innomhrahles furent les polieis (|ui

s'essayrent copier les vases de Wedgwoofl. Deu.x se placent au premier


rang : Williams Adams, un des lves du maiire. el John urnei-, et on
en pourrait citer beaucoup qui furent [dus (jue de simples imitateurs.

o. _ PAYS DIVERS

Allemagne : Niiremberi:, Anspach, Hoclist, etc.. Belgique : Bruxelles, Lige. Xannu-.


Audeniie, Bruges. Sude : Rorslrand, Marieberg. Danemark : Kiel.

Les produits des manufaclures de faence des auli'es pays europens


n'ont pas eu, heaucoup prs, l'importance et rinfluence des produits
italiens, franais, hollandais ou anglais. Leur rayonnement n'a jamais t

que local et, ce titre, on peut les considrer comme des manufactures
secondaires.

Allemar/ne .
IJ Allcniarjne, et la ville de Nuremberg surtout, fabri-
qurent en faence des poles monumentaux dcors de bas-reliefs repr-

sentant surtout des sujels bibliques ou des ligures allgoriques : une


manufacture tablie Baireutli eut mme (jutd([ue originalit dans la

fabrication de porte-l)Ouquets, de vases boire, etc. Art^pach a produit

des faences dcores longtemps de motifs emprunlc's au slyle l'ouennais :

la manufactui'c de Frankenthal. fonde par l'aul llannong. conlrainl de


quitter Strasbourg, celle de //oc/w^S7//'-/e-/l/r/y/ onl labii(|U('' concurrem ni

la lin du xvni' sicle, de la faence et de la p(U-c(daine.

Suisse. lin Su/sse. oii la fabrication des poles de faence eut aussi
une certaine imjtorlance. on peut citer les poteries de llei/nherr/. jirt's de
Thoun, dans le canton de lerne. enipi-einles d'un archasme monotone.
les faences de Zurich et de licriir. iiiiilation de ('(dles d(> Strasluuu'i:
178 PAYS DIVERS

Belgique. En Belgique, k Bruxelles, o au milieu du xvii' sicle, des


i'altriques iiuilrent les pj'oduits hollandais, puis ceux de Rouen, on trouve,
Jans la deuxime moiti du sicle suivant, une manufacture importante
par sa nombreuse et belle production, celle de Philippe Mombaerts,
fonde, en 1705, par son pre Camille Mombaerts ; Lige, Namur, Ancienne,
Bruges eurent aussi des fours qui mrilei'aient mieux peut-tre qu'une
brve mention.

S/icdr. En Sude une manufacture foiule Brstrand, fauboui'j^- de


Stockholm, en 1726, imita les produits de Saxe, fabriqua des services en
camaeu bleu, des statuettes, des flambeaux, etc. La fabrique de Marie-
herq, tablie en 1758, passe pour avoir appliqu la premire sur le con-
tinent les procds d'imj)ression sur faence, usits en Angleterre depuis
quel(}ues annes dj.

Daneniark. En Danemark, Kiel, la fabri([ue tal)lie vers 1760 pro-


duisit quel(}ues pices remarquables.
ciiApnr.E V

LA CRAMIQUE EN EXTRME ORIENT

I. ciiinl:

l'ulei'ies ui'cli;n(jaes. l'orcelaines : cla:;siricalioa ;

principales fabriques. Dcor: son caractre et


son symbolisme.

Les pays de rExirciiie-Orient Chine, Co-


re, Japon' livrent dans les fouilles de leurs
monticules funraires, des poteries prhislo-
i'i(]ues de grossire argile ([ui ne ditfrent ni

par leur forme ni par leur niatire des pote-


ries prhistoriques des autres parties du
monde. Sans doute, partir d'une certaine
('po(|ue. on reti-ouve dans les poteries prhis-

tori(jnes chinoises, l'influence trs nette des

uslensiles de Lronze : les formes sont sem-


blahles et certains dtails, comme des anneaux
colls au coi-ps du vase, ne laissent aucun
doute sur l'origine du modle coj)i. Cette
action de deux mtiers dllfrents se trouve
tout au long de l'histoii-e de la cramique,
chez tous les peuples. En Chine, un nouveau
facteur a d la favoriser el en maintenir lu-
sage : la poterie, (|u seit toujours aux cr-
monies rituelles des pauxres, fut sans doute
la premire matire usite pour cet usage, et

Cl. de la Bil.l. (I Alt et <l Arcbeul. aprs avoii' inspir les formes des premiers
en faence. Chine, po-
iitatuettc
hionzes de sacrilice, les a copis son tour.
que archaque (Collection J.
Boucet). C/est ainsi (|ue certaines pices de forme
180 IMITATIOX DKS FORMES M KALLURGloUES

iircbai'quo, d'une couleur vert fonc, les plus anciennes connues qui soient
recouvertes d'un vernis, sont ordinairement inspires de pices de m-
tal. Elles appartiendraient, croit on, aux fabriques de la dynastie des Han
(206 avant J.-C, 220 aprs J.-C.)
C'est peut-tre cette primitive imitation du bronze qu'est d le carac-
tre de robustesse des cramiques cbinoises arcbaques , caractre
encore soulign par l'absence presque absolue des anses dans les

poteries de l'Extrme-Oj'ient. Presque ignores jusqu' ces dernires


annes, les explorations rcentes ont contribu h les mettre en lurnii-e
et attirer sur elles l'attention des amateurs. L'impossibilit de fouillei-

les tombeaux cin'nois, impossibilit qui a pour cause le fanatisme reli-

gieux, fera que, longtemps encore, on ignorera l'bistoire des cramiques


primitives et que leur datation sera l'objet de pures bypotbses. Il faut,

pour le moment, se contenter d'admirer leurs formes pures, exemptes de


complications et de surcliarges inutiles : toujours ces poteries restent
saines, pondres, svres. Parla, elles se diffrencient bien vite des cra-
miques japonaises qu'elles doivent avoii' inspires et qui, elles, ne tardent

pas avoir dans leur galbe, dceler dans leur esprit, une prciosit
plus grande, une recbercbe de subtilits (jue les poleiies cbinoises ne

connaissent pas.
C'est de rExtrme-Orient, de la Cliine, qu'est originaire la porcelaine.

Elle y fut fabrique ds une poque 1res recule, sur laquelle on n'est
pas encore entirement fix, mais qui est en tout cas, antrieure
au vin' sicle. Ni la traduction de Stanislas Julien, ni les ouvrages plus
rcents de du Sarlel ou de Grandidier sur la porcelaine cbinoise, ne peu-
vent, en aucune de leurs pai'ties, tre considrs comme dfinitifs. De
longs travaux d'analyse seront encore ncessaires avant que puisse tre
prcise l'volution de la teclmique, des formes et du dcor de la porce-
laine cbinoise. Un i-sum de son bistoire a t fourni par M. Paleologue dans
son excellent manuel sur l'bistoire de l'art cbinois, M Deshayes a crit

quebjues prcieux cbapitres. enfin les ouvrages de Busbell, dont l'un

des plus importants vient d'tre traduit par M. d'Ardenne de Tizac,


seront consults avec profit. Le cadre de cet ouvrage ne permet pas une
tude complte des crami(jues d'Extrme-Orient; les travailleurs devi'ont
donc recourir aux traits spciaux, dont les conclusions seront sans doute
sur bien des points chang-es par les fouilles et recbercbes entreprises
actuellement.
De tout temps, la crami(iue fui. en Cbine, un accessoire important
LA PORCELAINE I8t

le l'architt'ctuif: la l)i'i(|Li(' n'a jamais cess d'tre, avec le bois, employe


dans les coiisti'uctions ; la pierre est peu usite, peut-tre parce que les
Chinois n'ont aucun souci de leur descendance et de son bien-tre; par
ontre, toute uii<' t'auiie de terre cuite : dragons, monstres, etc.. sui--

cliarge les failii'es et court au long des Irises.


Mais comme beaut de la matire employe, c'est la porcelaine qui est le

triomphe de lart cramique chinois; c'est elle (jui eut sur nos arts occiden-
taux une influence considrable. A quelle poque ce nouveau produit
<'ommena-t-il tre fabriqu, on l'ignore : quelques auteurs font i-emonfei*
ses premiers spcimens jusqu' la dynastie des IJan.
Peut-tre des recherches pour imiter les verreries d'Egypte et de
Syrie lui donnrent-elles fortuitement naissance. M. Kakasu Okakura,
iminent critique japonais, met l'hypothse que les alchimistes chinois,

au cours de leurs travaux, ont pu arriver accidentellement cette dcou-


verte. Cette hypothse est plausible : elle rappellerait seulement toutes
les circonstances de la dcouverte de Boettger. Est-ce d'ailleurs la Chine
qui eut la prioi'it de la fabrication de la porcelaine dans le monde? Cette
matire tait connue des anciens Egyptiens et on en a trouv dans le

tombeau de Thoutmosis lY. Le premier auteur tranger qui parle de la


porcelaine de Chine est l'explorateur arabe Soleyman vni'' ou ix^ sicle)
dans la 'relation de ses voyages o il est dit Ils ont en Chine une :

argile trs fine dont ils fabriquent des vases ([ui sont aussi transparents
que le verre; on voit travers ces vases l'eau qu'ils contiennent; ils

sont faits d'argile. cf Bushell). Dans un texte de 1447, il est question

de trois escuelles de porcelaine de Sinant ^


; ds cette poque, donc, la
porcelaine arrive jusqu'en Europe. A Venise, on la mentionne en 1470 ;

Florence, en 1487. Laurent le Magnifique reoit en prsent du sultan


d'Egypte des vases de porcelaine de Chine. Au xvi" sicle, ils deviennent
frquents en Europe : Franois I"' et Henri II en possdent; les inven-
taires en signalent dans la pninsule ibrique -.

On ne connat malheureusement aucune pice de porcelaine primitive,


mais si certains potiers, en possession du kaolin ncessaire, ont fabriqu
de bonne heure la prcieuse matire, d'autres ont continu employer
des argiles ordinaires et produire des faences et des grs, tels les grs de
Yi-HiiK/ Vao, dans la province de Kiang-sou. Les manufactures de \ i-

'
Vallet de Yiriville. A'o^e sur l'introduction de la porcelaine de Cliineeii Europe, .\thenaouiii
franais, 25 juin i85H, p. 61:!.

" B'in Davillicr. Ae.s- origin.en de la porcelaine en Eiirojie. l'aris 188-.


182 CLASSIFICATION

Hini;- Vao auraient t fondes par Kung- Gli'iin sous le rgne de Chng-T-
(I0O6-I521}; elles eurent leur pleine prosprit sous la dynastie de Ming-
et elles lal)riqiirent surtoul des thires et autres menus objets. Ce-
sont leurs vases, dune arg-ile roug-etre extrmement line, que les Elers

en Angleterre, et Boettger en Saxe, ses dbuts, s'ingnirent copier.

On classe la poi'celaine chinoise en grandes divisions chronologi(jues


ou priodes, les classilications proposes, d'aprs la nature du dcor ou
la couleur des maux, tant un peu arbitraires et pouvant entraner
des subdivisions sans nombre. La classification ci-aprs est celle de-

Huslu'll et n'est elle mme (lu'une simplilication de la division donne-


par M Grandidicr.
J. Priode primitive, comprenant la dynastie des Song 960-1280 et la

dynastie des Yuan (1280-1367;.


H. Priode Ming, comprenant la dynastie des Ming 1368-1643 .

III. Priode K'ang-hi, s'tendant de la chute de la dynastie des .Aling


la lin du rgne de K"ang-hi (1643-1722).
IV. Priode Vong-tcheng et K'ien-long (1723-1795).
A . Priode moderne, jusqu' nos jours.
Les produits de la dynastie des Song, qui rgna de 9()0 1280, poque-
;i laquelle elle fut renverse par Koubala Khan, petit-lils du fameux
Gengis Khan et fondateur de la dynastie de Yuan, sont revtus d'un
vernis monochrome, blanc, gris, vert, brun ou rouge, de teinte uniforme
et prsentent une surface unie ou craquele. Il en reste des spcimens
d'aspect robuste et tout fait semblables aux descriptions crites ou
peintes des anciens livres chinois.
Il y eut de nombreuses poteries en Chine durant la premire priode.
Les annalistes en citent quatre principales sous les noms de Jou, Kouan,.
Ko et Ting. Le Joii-Yao tait la porcelaine fabrique Jou tcheou dans la
province de Ilonan, ses pices les plus clbres taient bleues et recou-
vertes d'un vernis uni ou craquel; le Kouan-Yao tait la fabrication offi-

cielle de la dynastie des Song ; d'abord tablie, au dbut du xf sicle,,

dans la cajtitale de Pien-tcheou, aujourd'hui K'ai-fong-foi^i, la manufacture


fut installe, (juelques annes plus tard, dans la nouvelle capitale, la
moderne Hang-tchou-fou ; le Ko-Yao tait l'origine, le nom des porce-
laines craqueles fabriques au xii'' sicle, par un potier, Tchang- fam:
ce mot s'tendit ensuite toutes les ])orcelaines revtues d'un vernis
monochi'ome ej'a([uelt': le Ti/i'/-}'ao se fabri(|uait Ting-lcheou. dans la.
I.A PORCELAINE SOUS LES MING 183

province du Tclie-li ; la plus grande partie de la production tait hlanclic,


soit d'un blanc clatant, soit d'un blanc crmeux, une partie tait d'un
roug-e brun sombre, et une autre, trs rare, noire comme de la basalte.

On signale encore, cette priode, les cladons de Long-ts'iuan


fabriqus dans la province
de Tch-kiang-.
C'est sous la dynastie des
Ming (1368-IG43; <iu.' la

porcelaine chinoise H( ses


plus grands progrs. La lu-

bricafion en fut alors si in-

tense qu'on l'eproiiiiisil en


cette matire toutes sortes
d'objets. Les commandes
officielles furent d'une ex-
traordinaire abondance :

en lo23. ^CSoG bols avec


3O.0OO soucoupes, 6.000 ai-

g'uires, G. 900 coupes vin


et 680 grands bassins taient
demands pour le service de
la cour! Hong-wou. le fon-

dateur de la dynastie, reb-


tit, en 1369, la manufactiue
impriale de King-lo-lchen :

cette manufacture stendil


rapidement et prit une telle

place, que toutes les autres


manufactures, sauf celle de
liua, dans la province de I
I. de la Bibl. d'Ail et d

Vas au cauiclcuii. Chine. Priode Song


Fou-kien, ne tardrent pas
(Collection J. Doueet.)
dgnrer, ou dispa-
ratre. Tous les anciens procds de dcoration furent emplovs
King-t-tchen, et de nouveaux y naquirent, dont les produits furent
rpandus sur les mai'clis du monde entier. On y fabriqua de tout :

vases double enveloppe, dont l'extrieur est sculpt jour de feuil-


lages dcoratifs, vases dcor en relief, cladons divers, porcelaines
dcores, sur le vernis^ de couleurs mailles : rouge, verte, jaune.
184 PRIODE k'an(;-hi

coiiil)ines avec le bleu de cobalt, ce dernier formant souvent fond


sous le \'ernis. Ouelques-unes de ces pices, emportes en Europe,
furent encbsses dans de riclies montui'es d'orfvrerie qui, en debors de
leur valeur d'art, sont prcieuses pour lixer des dates.
A Tbua. oLi les manufactures fondes sous la dynastie des Ming
existent encore, une production caractristique fut une porcelaine
blancbe l'ecouvei'te d'un vei'nis pais et onctueux, porcelaine (jui, non
seulement servit aux usages courants, mais avec la({uelle aussi on modela
des statuettes de divinits ou de bros.
Le bleu de cobalt et le rouge de cuivre, couleurs de grand feu, auraient
t rn pleine vogue pour la dcoration de la porcelaine ds la premire
moiti du xv'^ sicle. La premire de ces couleurs tait alors d'assez mau-
vaise qualit, mais au dbut du xvi sicle, on s'en procura une nouvelle
sorte, \eime probablement de Perse et appele bleu des musulmans ;

<Mi mme temps, l'artiste, possesseur d'une palette plus abondamment


fournie ([ue par le pass, ti-acait sur la porcelaine des scnes animes,
lgendaires ou religieuses, des paysages, etc.. Puis le bleu des musul-
mans disparut, au moment oi^i les porcelaines, dites de la famille verte

prenaient la premire place.


C'est la fin de la priode de K'anrj-hi (160:^-17:^2) ({ue l'on place le
point culminant de la cramique cbinoise. Les efforts de Ts'ang ^ ing-

biuan, nomm, en 1683, directeur des manufactures impriales de King-


lo-tchen qui venaient d'tre reconstruites, ne furent pas tri'angers cet
l'ssor. Les procd alors se perfectionnent, les ressources du cramiste
sont plus nombreuses, vernis, couleurs, maux, sont d'une tecbni(|ue
parfaite, aussi bien pour les porcelaines monocbromes, bleu lurcjuoise et
violet sombre qui remontent probablement la priode <les Ming, ou
peau de pche sang de buf , que pour celles (jui sont dcores

(Ml blanc et bleu, ou pour les porcelaines de la famille inerte, c'est-

-dire celles dans l'ornementation des([uelles domine la couleur verte,


dont la production fut intense durant tout le rgne de K'ang-bi. (jue

pour celles de l famille rose, un peu plus tardives. On fabricjua aussi ces

fragiles produits appels co<j aille d'antf, cause de leur extime minceur
et dont la vogue fut surtout grande dans la priode (jui suit celle de

K'ang-bi.
Sous les deux rgnes de Yong-lcheng (1723-1736) et de K'ieii-long
(1736-171)5), la manufacture impriale de King-t-tcben resta au premier
rang. Ses directeurs furent aloi's Nien-Si-yao, puis T'ang Ying. adjoint
FAMILLKS VERTI-: ET ROSK 1S5

au premier en 1728 et rest seul de 173G 1749; tous deux firent des
efforts couronns de succs pour la reproduction de porcelaines archaques
dont des spcimens leur taient adresss de Pkin cet efTet. Le dessin
devint de plus en plus savant et compliqu, les teintes s'atfadirent : les

Vase chinois. poque K'ien-long (Coiloclion Giaiididirr. .Muirilu Louvre).

verts brillants de la famille verfe, si })iiss durant la priode {ircdentr.


taient devenus peu peu plus pleset avaient t uraduellement remplacs
dans la faveur populaire par la couleur des vases de \ famille rose. A
i-ette poque, la dcoration de poi-cdaincs destines l'Europe pi'it (!<

l'extension, des plats furent orns, dajirrs des estampes occidentales, de


.sujets divers, bihli(|ut's ou lgendaires, d'armoiries, etc. .. et de nomhreu-
.ses pices l)lanches furent expdies dans nos j)avs o on les surdcora.
liS6 l'ERIODK MODERNE

La priode moderne, de la lin du xvni^ sicle nos jours, n'a pas-


innov. Elles s'est contente de reproduire, avec plus ou moins de succs,
les pices de fabrication antrieure. Aucun progrs ne peut tre signal
durant cette })0(|ue de stagnation.

Vase chinois, poque Kang-Ili (Gollorliun Vase chinois, poque Kang-Hi (Collection
Grandidier. Muse du Louvre). Grandidier. Muse du Louvre).

Dcor. Si J'art crami(jue chinois se nionti'(.' particulirement sen-


sualiste et semle viser la fois au plaisir du toucher et au plaisir des
veux, il n'en est {)as moins vrai que le moindre dtail de son dcor a

une signification (jui affirme le got des Chinois pour les emblmes. Les
principaux symboles employs sont : les quatre animaux surnaturels :

le dragon, symbole de l'Orient el du jtrintemps, qui soutient la vote du


SYMBOLISME DU DCOR 187

ciel, (lislribue la pluie et rgit les cours d'eau; emblme tic la puissance
impriale lorsque ses pattes portent cinq griffes, il est celui des princes

de sang- lorsqu'elles n'en portent que quatre ; la licorne au corps de cerf


et la (jueue de buf, incarnation des cinq lments et emblme de la

perfection: le phnix, emblme des imjralrices. dont l'apparitioa

Vase craquel de Chine avec monture d'orl ie Iranaise xvi cle


(Musre du Loiivi

annonce les hommes d'tat vei'Uieux ; la torlue, incarnai ion dr la Giand'-


Ourse et emblme de la force ; les huit animaux du zodia(|ue chinois doni
chacun exerce une influence mystrieuse sur la priode du cycle auquel
il appartient; le lotus et les autres emblmes bouddhicjues ; la pche de
longvit qui ne mrit que tous les trois mille ans ; la chauve-souris ;

les huit joyaux des huit immortels du taosme; ces derniers emldnies
sont souvent groups et destins tre lus la faon des rbus. Enliii. h's

diverses Heurs, les ornements ([ue l'on considre en gnral comme tracs
Ib8 JAPON

dans un esprit purement dcoratif, ont eux aussi, sans doute, un sens
symbolique, au moins leur origine.
C'est de ce dcor (jue les Europens se sont inspirs diverses reprises,
qu'ils ont tir, plusieurs moments, tous les germes d'une rnovation
artisti(jue. Charms par sa libert, par son imprvu, par la richesse cha-
toyante de sa coloration, ils ont chercli l'imiter, mais sans en com-
prendre l'esprit, ce qui n'tait d'ailleurs nullement ncessaire pour que,
au XVIII- sicle comme il y a quelques annes, les arts de Extrme- 1

Orient aient eu sur notre got la plus heureuse et la plus salutaire


influence.

JAPON

Inlliiences chinoises sur les pi-emiers produits. friacipiiles fabriques. l'rincipaux


centres porcelainiers.

Sans doute rExti'me-Orient a inllu sur la production cramicjue du


monde, surtout pai- rexjtortation de sa porcelaine, mais il n'en est pas
moins vrai (}ue les grs du Japon, leur tour, ont suscit d'ardents
entliousiasmes et veill au xix" sicle, chez de nombreux potiers occi-
dentaux, lamour des belles formes et le dsir d'imiter une dcoration,
sobre dans son dtail, et puissante dans ses rsultats. Avant donc de par-
ler de la porcelaine japonaise, produit somme toute assez secondaire, il

convient de jeter un rapide regard sur l'volution des poteries nippones


<|iii occupent un des premiers rangs dans la production ailistique.
Ce n'est pas sur son sol que le Japon a puis les premiers lments de
l'art de ses cramiques : connue pour sa peinture et sa sculpture, c'est

son grand voisin, l'Empire chinois, qu'il a emprunt toutes les formules
qu'il devait ensuite, avec prestesse et science, adaptera la production de
vritables chefs-d'uvre.
L'influence de la Core sur les premiers cramistes japonais, atteste
par les noms des potiers corens tablis au Japon, par l'idenlit des tech-
niques et la similitude du dcor des pices archaques des deux pays, est

plus apparente que relle. De nombreuses pices, regai'des jusqu'ici


comme corennes, sortiraient de fours chinois; ds le xii sicle, la Chine
a envoy au Japon des ouvriers habiles; enlin, la Core, recevant conti-
nuellement, [)ar la Mandcliourie, ou mme [nw voie de mei', les poteries
et aussi les potiei's chinois, aurait t surtout un agent direct de transmis-
I.F.S l'OTir.RS CHINOIS AU JAPON 189

sion, un intermdiaire enlre la Chine et le Japon. De plus, parmi les

ouvriers regards jusqu'ici comme corens el (jiii s'tablirent au Japon,


certains seraient originaires de Chine et s'y seraient installs, soit de leur
plein gr, soit emmens de force la suite des '\j)(''ditions Lueirii'ics du
xvi" sicle. On peut citer comme
exemple un potier de quelque re-
nomme, Gempin, qui travailla dans

la province d'Osvari et qui. consi-

dr comme Coren par quelques


auteurs, est regard, par d'autres,
comme un Chinois fugitif, rfugi

au Japon vers la fin de la dynastie


des Ming-.
Mais ce n'est pas seulement en re-

cevant chez eux des potiers et des


produits trangers que les Nippons
apprirent des Chinois leurs mtho-
des de travaux et de dcoration ; ils

allrent en Chine pour connatre les


secrets de fabrication de leurs ma-
tres en poteries; la fin du xiif sicle,
oshiro, appel au Japon le pre
de la cramique , aurait tudi en
Chine son mtier ;
quelques annes
plus tard, en 4223, Kato Shirozaye-
moun, un jeune potier de Sto,
s'exila pour une priode de six ans

et revint ensuite dans son pays


exercer les connaissances ac(juises
chez les Chinois.
Au xviif sicle, l'ii roduction Figui

d'une plante, venue elle lussi de la

Chine : le th, exera sur l'ai-l cramique japonais une infiuence consi-
drable, qui s'est maintenue au coui's des sicles, lioire le breuvage (dilenu
par l'infusion des feuilles de th est, aujourd'hui encore, au Japon, un acte
rgl, dans ses moindres dtails, avec une minutie et une prcision rituelles
et oi^i l'ien n'est laiss au hasard. Les tasses et les ustensiles, ncessaires
cell(^ crmonie, (dioisis avec le plus liranl si>iii. oui t'It'. et continuent
.

490 LES POTIERS CORENS

(Mre, Tobjet de tous les soins et de toutes les recherches du cramiste


qui les fabrique.
Quoi qu'il en soit des influences chinoises, c'est un prtre coren,
'Ghioghi, fondateur du temple de Totaji, Nara, que les lgendes japo-
'iiaises attribuent l'invention du tour, et c'est de l'Empire coren, envahi
^av eux, la lin du xvi" sicle (1592 et loDT}, que les princes japonais
ramenrent les potiers qui, installs dans les provinces de Higo. Ghikou-
zen, Tosa, Ngato, Agano, etc., y tablirent les premiers fours d'oii sor-
itirent les poteries d'art et donnrent l'art cramique japonais son essor
,1e plus complet.
Beaucoup de ces fabri(|ues se sont continues jusqu' maintenant dans
les provinces cites ci-dessus. Les produits, fabriqus sous l'influence
siuo-corenne, sont de forme vigoureuse et de matire paisse; presque
toujours monochrome, leur teinte ivoirine ou brune est parfois rehausse
d'une dcoration gomtrique, extrmement sobre, trace par de l'mail
incrust dans la pte.
Corens aussi furent les ouvi"iers (jui fondrent, l'extrme lin du
xvi'' sicle, les fours de Satsuiuna o l'on commena labricjuei'. un demi-
sicle plus tard seulement, ces dlicates i)0leries fruites, pte ferme et
lourde, (|ui, exportes en grand nombre, au xi.\' sicle, en Europe et en
Amrique, ont rendu le nom de Satsouma si populaire que les produits
vendus sous ce nom furent et sont encore faljriqus dans d'autres rgions
-du Japon. Dans la province mme (fe Satsouma. le plus grand centre de
fabi'ication est Xaw asiiiro. dont la pi'oduction est aujourd'hui consid-
.rable

C'est aussi un Coren (jui aurait appris les premiers rudiments de son
art au fameux potier Nonomura SeJje, plus fard appel Xinse, qui est
reg'ard connue le rgnrateur des fabri(iues de Kioto. Le nom de Ninse
est encore donn certains produits des fours des environs de Kioto,
d'une couverte fauve ou crme, finement fendille et dcore d'maux de
-couleurs, rehausss de rouge et d'or. Autour des fours crs par Ninse,
d'autres se sont groups (jui le co})irent et prirent le nom. soit de leur
fondateur, soit de leur (juartier, tels ceux d'Awata. de Midzo'O, d'Iva-
'koura, dont les produits, trs difficiles distinguer les uns des autres,
sont souvent dsig'ns sous le nom gnral 'Aivata.
Si les Corens, intermdiaires des Chinois, donnrent le branle

l'industrie japonaise, ils ne tardrent pas tre dpasss par ce peuple


.essentiellement artiste. Toutes les provinces du Japon fabriqurent des
ORKS DE BIZEN

cvrauiques reniarqualjles. A Kioto, depuis le xvn" sil-clc, jus((u' aiijoui-

d'Iiiii, des faniilles de potiers coiilinurent, de pre eu (ils, selon les coii-
lumes nationales, le mtier ancestral, tels les Kiny-ozan, les Tazan, It-s

Tauzan, les Mokoube, etc.

Pour dcorer les formes robustes sorties de leurs mains, les potiers,

dans un esprit dcoratif renun-


quable, ne rechercbrent ni sur-
charge inutile, ni ornementation
fastueuse ; lorsqu'ils ne laissrent

pas leurs vases Tunique beaut


de son architecture, ils y trac-
rent, avec subtilit, une branche
d'arbre, une lleur" parfois un
animal, pour lesquels ils n hsi-
trent pas demander le crayon
habile de (juelcjue peintre ; c'est

ainsi qu'un grand nombre de pro-


4^1uits de Ninse sont dcors par
des artistes contemporains, tels

Kano Tanniou et Kano Veishiu.


Excellents traducteurs de la na-
ture vivante, es artistes japonais
devaient rep.. oduire en crami([ue
des statuettes pleines d'imprvu
et de charme : personnages hu-
mains, quadrupdes et surtout
oiseaux, dont la fahi-ication la

plus remar([uable fut modele,


en grs brun d'une extrme li-

nesse, dans la province diiBizen. lie l!i/.i'ii iMuse do Svres).


Mais, s'il est possible de mellj-e
des ti(juettes sur la poterie japonaise, elle n'en resU is moins assez, mal
connue. Etudie jusiju'ici province par [)ro\ ince. si on sail la date le

fondation des principales fabriques, si l'on sa il 1 uuii de nombreu.x


artisans, l'tude des rapports entre chaque cculrc de fahrii alion. ou fuIr
les membres de chaque famille de potiers, reste fort _obscure : beaucou[
d'iucerlilude contiinie rgner sur les inilueuces ([ui, certaines po(jues,
onl aiii sur le gol des artisles el uuid leurs couctqil ions.
I'.l2 PORCELAINE JAPONAISE

Porcelaine. C'est seuleiDcnt au xvf sicle que la porcelaine apparat


au Japon, et c'es' la Chine encore tjui fut l'initiatrice de cette nouvelle
iiHliisti'ie.

(i'esl dans la pr(>\iiic(' df Hizen ({u'elle apparut et s'tablit d'abord.

Porcelaini.' d'Iiuari, xvii'^ sicJe (Muse de Svres).

(joj-odayu Sbunsoui qui, eu 1;J1U, tait ail en Chine, avait appi'is dans
ce pays [la fabrication de la porcelaine. A son retour, avant dcouvert,
dans le district de Matsoura, des gisements de kaolin, il les exploita et

fonda, avec ses ouvriers, la localit A'Arita oi\, durant un sicle, on fabri-
(|ua une porcelaine blanche dcor l)leu.

Pourtant, au milieu du xvn' sich". un Japonais, Tkouynion, appril.


l'OKCRL.UM': .lAl'ONAISK 193

(roiixriers cliinois, les proct'tU'S <l<' (U^coralioii de la jjoi'cclaiiif au iii(i\t'ii

d'iiiaux coloris; il eu insLruisil, uu arlisau d'Aiila, cl celui-ci pralicjua ce

nouveau procd qui se rpandit vile d laide duquel furent ornes de


nombreuses [)orcelaiiu's. dont beaucoup lui-eul exportes sous le nom
(Vlmari, uuu'cb du produit et pori d'enibai'(|ueuieid.
C'est aussi dans la province de lli/.en ((ue l'ut t'abri(jU(''e une porcidaine
trs l)lauclie, garnie parfois, au feu de inoulle, de Jleurelles (bdicates, et

connue longtemps sous le nom de porcelaine de Core.


D'autres fours se fondt'i-ent : entre 1716 et 173"'). Ohavadji.. oii l'on

fabri(]ua une porcelaine d'admirable matire, toute blancbe le j)lu> >ou-


vent, et quelquefois dcor-e sous couxcrte de lgers dessins d'un bleu

ple; entre 17.j1 et 17()3, Mikavadji on\,\Gi> ]roduils, pareils aux pr-
cdents, SOUL souvent confondus aA^ec eux. et. comme eux, dsigns S(uis
le nom de [troduits de la province 'Hirato.
Vers 1G20, le kaolin ayant t dcouvert dans les flancs d'une montagne
de la province de Kaga, des fours furent tablis aupri'S du gisement, et

l'agglomration des ouvriers forma le village de Koiitani ; mais, si l'on

en croit la lgende, il se passa l ce (jui est arriv en Saxe au xvui'' sif'cle :

malbabiles, les ouvriers ignoraient les procds des fabriques de Hizen


gards jalousement; par ruse, un potier, s'tant fait employer Arita. les

dcouvrit, revint Koutani en I60O, et la production, (jui demeura res-

treinte des objets de luxe, brilla alors de son plus vif (dat, jus({u' l'pui-
sement de l'argile, (jui obligea d'exporlei- d'autres terres et de varier la

fabrication.
Enfin, il faudrait citer encore les porcelaines de Kisliin, celles d'Akail-
zou, village des environs de Sto, de Koujii'i, dans la province de Mino.
etc.. Mais les porctdaines japonaises, (juelles que soient leur dlicatesse
et leur valeur, viennent loin aprs les porcelaines cbinois(>s. bien loin

aprs les faences et les grs du Japon.


GIIAPlTlE VI

LA PORCELAINE EN EUROPE JUSQU'A LA FIN DU XVIII SICLE

La porcelaine en Euroiie. Italie : porcelaine des Mdicis. Nombreux essais


infructueux.

La porcelaine, faite en Cliine ds la dynastie des Tanij;-, (618-907) tait


apporte dans l'Asie occidentale, travers la Mongolie et le Tnrkestan,
})ar la route des caravanes, et il semble (|ur lEurope la connut dabord
par l'inlerindiaire de l'Egypte, (ni elle tail introduite, par les voyageurs
aralx'S, ds la iin du xiv'' sicle. Comme il est rappel plus liant, la plus
ancienne mention qui soit faite de la porcelaine de Cbine en Occident, se
trouve dans un texte de 1447 o il est question de porcelaine de Sinant .

Dans l'inventaire du roi Ren il est (jueslion de vases de porcelaine. Ce


ne fut <-ependant (ju'a})rs le doul)lement du cap de Bonne-Esprance,
au XM' sii'cle, (jue la porcelaine se ri'pandit. importe par les voyageurs,
d'abord portugais, puis liollandais. puis dauti-es nationalits. L'impres-
sion produite par cette cramicjue brillante et ti-ansparente fut immense.
De tous C(Ms on essaya de la fabriquer. L'Italie s'y emplova vainement :
Venise en \-\i{). h Ferrare en l.'>7o. des essais furent tents, dont il ne
reste aucune trace; par contie. on connat d'assez nombreux exemples,
une trentaine, de la jxtrcelaine, dite de Mdicis, faite Florence \ ers K)80
(lig.) : c'est une j)or(;elaine artiliciedle d'une pte blancbtre, (|u'ornent,
dans la plupart des cas, de lgres aiabes({ues d'un l)leii ple, inspires
du dcor chinois ou de celui de certaines faences jjersanes. La plus
ancienne pii'ce date l'iHl) est conserve au muse de Svres. La fabri-
cation dut se poursuivre Florence })eiidanl tout le \\f sicle, mais il

faut aiiiver la lin du sicle sui^ant pour voir les mmes recbercbes
(|u"en Italie, piovoques par la mme admiration pour les produits d'Ex-
trme-( )rienl. aboutir en France, en Angleterre, en Allemagne, la

cration de porcelaines diverses.


196 PREMIRES PORCELAINES EUROPENNES

Les anialours des bibelots d'Extrme-Orient, porcelaines, laques, etc.,

qu'apportaient en Europe les bateaux de la Compagnie des Indes, taient


nombreux, et leur admiration fanatique pouvait se rclamer d'illustres
personnages. Mazarin fut un des premiers curieux qui tinrent baut prix
les fragiles et transparentes poteries venues de la mystrieuse Gliine et

du lointain y eut Versailles une cbambre de porcelaines, et


Japon : il

l'ambassade siamoise offrit Louis XIV des pices que l'on monta somp-
tueusement.
De tous cts on s'ingnia imiter la porcelaine fragile et lgante. En
France, ds iC()4, un Parisien, Claude Rvrend, dclare qu'il a trouv
le secret de contrefaire cette substance; en 1(173, Louis Poterat obtient
un privilge pour la fabriqui'r ; en 1702, des lettres patentes sont accor-
des la femme Ciiicanneau, de Saint-Cloud, pour faire la. porcelaine
invente par son mari, lequel tait mort en 1078; puis ce sont d'autres
fabriques (jui, comme les prcdentes, ne connaissent encore que la por-

celaine tendre ou arlilicielle : celle de Lille 1711). celle de Chantilly,

fonde en 172-), celle qui s'tablira ensuite .Mennecy-Yilleroi, fonde


Paris en 1738 et transfre Svres en 17.o().

L'Angleterre viendra plus tard; en 174-J avec Cbelsea; en 17ol avec


Longton-Hall; en 175(5 avec Derby.
Mais on continuait cbercber la terre laquelle les Chinois devaient la

supriorit de leurs produits envis. En 1709, le hasard niellait le kaolin

aux mains d<' Bottger Dresde ; en 1768, on en trouvait, en Cornouailles,


des gisemenls qui ne furent exploits (ju'un instant et, vers la mme date,

le Limousin livrait la terre blanche de Saint-Yrieix que Svres d'abord,


puis toutes les fabi'i({ues franraises, allrent, et vont encore, recueillir pour
leur gloire et leur profit. L'Europe connaissait le secret des porcelaines
cbinoises ; son tour elle allait fabriquer et importer au loin la porce-
laine dure.

1. l'ORCELALXES FRAN(;.\ISES

Porcelaines tendi'es : Paris, Rouen, Saint-Cloud, Lille, Chantilly, Mennecy-Villeroy,


Vincennes, Svres : de Svres; priode du Barrv;
Priode Pompadour, apoge
dcouverte du kaolin Saint-Yrieix; vases et biscuits; priode rvolutionnaire.

tudier les porcelaines d'aprs le style et le caractre de leur dcoi' est


peu prs impossible. Les mmes courants et les mmes modes ont,

quelques annes prs, rgn dans toutes les fabriques franaises, et mme,
19*
l'ORCELAlNES TENDRES

pourrait-on dire, Ums toutes les fabriques europennes. Dans toute


l'Eu-

pour dcoration des porcelaines


rope, au XVIII'' sicle, le processus suivi la

en quatre g^rands groupes imilalion de


fut identique et peut se partager :

rExtrrne-Orient, imitation de Meissen, imitation de Svres, interprta-

I^^^^^^^^H^^H^SJc .^s]^^^^^^^^^^^^^^^^^^!
198 PARIS, ROUKN, SAINT-CLOL'U

fabriques principales et de signaler les [diases ^nrrales de leur produc-


tion et de leur existence.

Paris, Boiieii, Saint-Cloud, Lille. l^n lIKii, les lettres patentes de


Claude Rvrend, faencier Paris, disenl (|ue ce fabricant a trouv le

secret" de contrefaire la porcelaine aussi belle que celle des Indes orien-
tales )). Des pices f|ue Rvrend a pu laisser, nous ne connaissons rien.

Peut tre certains vases, de provenance indcise, qu'on ne peut attribuer


avec quelque certitude ni < Rouen, ni Saiut-Cloud connue, par
exemple, une salire du muse de Svres dcor bleu analogue celui des
faences paisiennes contemporaines appartiennent-elles cette fabri-
cation encoi'e mystrieuse (|ui, en tout cas, semble avoir cess en 1(173,

puisque le ])rivilge pour faire de la jiorcidaine, accord cette anne-l

Louis Poterat de Rouen, ne fait nulle mention de Claude Rvrend. Louis

Poterat mourut en l(*.)l), aprs avoir fabri(iu plus de faence (jue de por-
celaine. On possde cependant d'assez nond)reux {)roduits i-ouennais dont
le dcor est, tout entier, du style de l'poque de Louis XIV. et qui furent

longtemps confondus avec les ptes tendres de SainI (dond, dont ils dif-

frent par le bleu ]lus intense de leur ornementation et leur mail


moins vitreux
tant donnes les analogies enlre les porcelaines de Rouen et de Saint-
Cloud, on peut se demander si les secondes ne sont pas l'imitation des
premires, et si Cbicanneau, tabli Saint-Ciloud vers 1670, ne serait pas
venu de Rouen possesseur du secrel de Poterat'.

Aprs la mort dudit Cbicanneau, sa femme, Barbe Coudray, continua


son industrie; en i()79 elle pousa Henri Trou; son privilge lui fui

renouvel en 1702 et la manufacture de Saint-Cdoud fonclionna jns((u"en


i7(i(;.

J^armi les pices de Saint-Cloud. on (rouve surtout les pots crme,

des brocs de toilette, des seaux rafraicbir, des manclies couteaux, des
becs de canne, de dcor peu vari, reproduisant pres({ue uniquement des
arabesques du genre Brain, traces en bleu et parfois en lgers i'(diets

dans la pi\te. Les plats et les assietles sont pres([ue incoinuis. La pliar-

macie de Tbpital de Versailles garde un service fabri(|u la manufac-


ture de Saint-Cloud.
D'autres porcelaines, assez difliciles distinguei- le celles de Saint-

'
Dans la lislc des ouvriers rouennais donne par A. l'oUiiT li-ure le nom d'un Chicanneau.
LILLE 199

Cloiid, avec lesquelles elles prsentent de <irandes analoiiies. sont celles

qui sortent de la fabrique de Lille fonde en 1711 par Barthlmy Dorez


et Pierre Plissier, et qui fonctionna sous la direction de Dorez seul, de
l~ll 1720 : puis, sous celle de ses lils, jus(iu'aux environs de 1730.

Assiette en porcelaine tendre de Sainl-Cloud. eoniinenec \\ III- siclL


(Muse des Ails Dcoratifs).

Chantilly. En 172o se fondait Chantilly, sous le palrona-c de Louis-


Henri de Bourbon, prince de Cond, une fal)ri(|ue de [(Oi'celaine dont
le premier dii-ecteur fut (liquaire Cirou. Dix ans plus tard, celle fahri(|ue

recevait du Roi ses lettres patentes, lirou resta directeur jus(|ir;i sa iiKut.
en 17-Jl. Aprs lui, Bu(|uet de Montvallier et de Roussire dirigrent la

manufacture. Le pi-emier resta seul ensuite, jiisiiuen 17(i(. date la(|iielle

Pierre Peyrard en devint acqiii-eur. Peyrard i-esta [)r()pritaire jus(|iren

177(. .\vec et aprslui, la fabiication [iril mi caract're nettement commer-


cial, jus([u'au moment o elle cessa, vers 18(MJ. A celte date, la mamilac-
200 CHANTILLY

ture appartenait depuis huit ans un Anglais, Christophe Potter. qui y

avait fahri(iu pi-incipalement de la faence Une.


Ds ses (h'huls, Glianlillv poursuivit l'imitation, sur des formes euro-
pennes, du dcor japonais. Ce sont surtout les porcelaines d'Imari,
fahriques au Japon dans la deuxime moiti du xvii" sicle, qui servirent
de modide. et les hranches lleuries. les animaux l'a])uleux inlhience

Tlii .'H purceUiinr do Gliiuitilly, xmu'- sicle (Mu:^iJe des Arls Dcoralirs).

chinoise, furent copis non seulement Chantilly, mais plus tard encore
Vincennes, en Saxe, Ghelsea, Worcesler, etc. Des ohjets asiatiques
existaient dans les collections du prince de Coud et servaient de modles
aux diverses fahri({ues qu'il patronait. Un certain nombre de motifs en
furent gravs par Fraisse en un recueil devenu rare : Livre de dessins
chinois lires d'aprs les originaux de Perse, des Indes, de la Chine et du
Japon... Paris, 1735. Deux exemplaires seulement de cet ouvrage sont
signals par Guilmard, deux autres sont conservs, l'un au chteau de
Chantilly, l'auti-e la hihliothque des Arts dcoratifs.
Les pices sorties des fours de Chantilly sont des cache-pots, des pots
Mi:NNE(:Y-VILM:ii(tY 201

lait, des bols et des tasses, des salires, etc., sur lesquels scintille
un dcor sai, peint en veit, rouge et bleu. Si on rencontre quelques
grands plats, les assiettes, par contre, dans la premire partie de l'exis-

tence de la manufacture de Chantilly, sont trs rares ; les services de


table ne furent fal)ri((ut''s en abondance que sous la direction de Pcn rard
et de ses successeurs, aprs 17(iU. au moment oi les, formes et les dcors
se rapprochent de plus en plus du style Louis XV.
Quelques sculptures, magots chinois, animaux, oiseaux, bi'le-pai-fums,
portent aussi la mar([ue courante de Chant illv : nu cor de chasse li-ac le

plus sou\"ent en i'oiige-hri(iue.

Mennecij-Villeroy. C'est aussi un puissant patronage, celui du duc


de Yilleroy, ({ue la fabricjue de Mennecy, tablie en 1743, doit sa pros-
prit. Le fondateur, Franois Barbin, aurait eu d'abord Paris, rue
de Cbaronne, une fabrique que Charles Adam, directeur de Yincennes,
aurait fait fei-mer. usant des prohibitions des arrts de 174o et 1747.
Barbin travailla Mennecy avec son hls, de 1751 17t)2. De 1762 I7(j."),

date de sa mort, le dernier resta seul.


Joseph Jullien et Symphorien Jacques, entrepreneurs del manufacture
de Sceaux, lui succdrent, et transfrrent, en 1773, leur fabrique
Bourg-la-Reine, oi^i elle ne lit ({ue vgter jus([u'en 1804, date de la dcon-
fiture de Jacques Hls.

A 3Iennecy, on imita d'abord le dcor bleu le Saint-Cloud. avec des


lignes plus maigres, peintes sur un mail parfois dfectueux, on s'essaya
copier Chantilly et Vincennes, mais sans les galer. Aprs llol. on
fabriqua quelques statuettes en biscuit de porcelaine, limitation de
Vincennes.
La marque courante se compose des deux lettres 1). V.
Bourg-la-Reine ne fut que la fin mdiocre de Mennecy. Les pices qui
y furent fabriques portent en gnral les deux letti'es B. R.

Vincennes. C'est Vincennes que devait dbuter modestement


la manufactiH'e qui, ds sa naissance, allait trouver des protecteiu's
puissants, et bientt, objet des faveurs royales, devenue institution d'Etat
et transfre Svres, durer jusqu' nous et conipuMir inie rjiutation
universelle.
En 1738, deux fi-res Dubois fondreni un atelier Vincennes. Pr-
tendant connatre les secrets de fabrication usits Chantillv, ils s'adres-
.

202 FONDATION DE LA MANUFACTURE DE VINCENNES

sreut Orry de Fiilvi, conseilltT d'tat et intendant des linances, qui


les patronna, leur fournit des capitaux et obtint du Roi des locaux dans le

chteau de Yincennes. Mais les frres Dubois, par leurs denuindes inces-
santes, lassrent Orry de Fulvi, qui les congdia en 1741, et mit la tte
de l'atelier un sieur Gravant, possesseur des formules des frres renvoys,
dont il avait surpris les secrets. En mme temps, quelques ouvriers venus
de Chantilly, dont en tout tat de cause, Vincennes parat bien le rejeton
glorieux, reiforcrentles ateliers et il semble que, ds ce moment, Charles

Porcelaine tendre de Vincennes. Jatte dcore d'une vue du chteau de Vincennes,


XVIII sicle (Muse de Svres).

Adam, qui devait resler jus([u en 17-J2, fut chai'g de la direction de la

manufacture.
C'est au nom de ce dernier que, en 1743, tait accord la mantifac-
ture de Yincennes le pri\iU'ie exclusif de fabriquer de la porcelaine
faon Saxe

Cette fois ce n'tait plus avec l'Extrme-Orient qu'il s'agissait de l'iva-

liser. L'Allemagne, en possession du kaolin depuis la dcouNcrte de


Bttger Dresde, en 170'), a\ait vu rapidement ci-olre l'importance de
sa fabrication, dont le secret ('-fait farouchement gard. Cette nouvelle
industrie excitait la fois Tadmiraliou et l'envie. Marie-Josphe de Saxe
allait bientt (en 1747) pouser le Dauphin ;
les relations entre les deux
cours devenues plus intimes, les prsents changs, allaient, de plus en
plus, aiguillonner les recherches franaises vers wn but i|ui ne devait
ti'e atteini (lu'en I7(il), date de prsentalion Louis XV des pi-euiiers
RKCHEKCHK DU KAOLIN 203

spcimens de porcelaine hase de kaolin di' Limoges. Sans doute,


vers 1721, Hannong-, Strashourji', avait cuil dans ses fours de la vraie

porcelaine et sa fabrication n'avait t [)roliibe (|u'en 1702; mais ses


produils. |irii nombreux et (runc ((ualilt' i-rlativcmcnt inft-rieure, taient

^^HW
-204 VINCENNES

Jevenu contrleur g-nral des Finances, nommait Yincennes le chimiste


Hellot, qui devait, en 1752, dcouvrir un bleu turquoise qu'on ne peut
plus i-efaire, et chargeait Hulot de choisir les formes et de diriger les
ornements et la peinture. En nuMue temps. Torfvre du Roi. Duplessis,

Yincennes vers 1753. Vase Pot-Pourri , cartels dcors d'amours d'aprs Bouclier.
Couvercle orn de fleurs en relief (Muse Wallace, Londres).

conduisait les travaux des mouleurs et tourneurs, et son influence sufiirait


seule expliquer la tendance de la porcelaine s'inspirer des formes de
la petite mtallurgie.

En 1747, le privilge fut conlirm. La mort d'Orry de Fulvi (17ol)


amena la liquidation de la manufacture ; le privilge d< Vincennes fut
rvoqu sous sa foi'me ancienne et transfr la Compagnie Eloy Brichart,
TKANSFEIIT DK LA MANLFACTLIIE A SVRF.S 205

Boileau fui iKinmit' inspectoiir, et la fHl)ri(jue prenant, ds octobre 1752,


le caractre dun lal)Iissenient royal, coniniena marquer ses pices
de deux L enlaces.
Enfin, en 1756, la manufacture tait transfre Svi-es, tout pri-s du
chteau de Bellevue lialiit par M"'"" de Pompadour. et k mi chemin de
Paris et de Versailles, rsidences royales.
De cette premire priode datent de remarijuables travaux ; la por-
celaine tendre, d'un hlanc laiteux, offre l'il une souplesse et un moel-
leux ravissants, rien (jui voque la matiie froide et dure des vraies
porcelaines que l'on fahricjuera ensuite. Au style chinois, emplov'- un
instant, succde bientt un dcor plus fantaisiste, form de guirlandes
fleuries et de rinceaux parmi lesquels se glissent quelques oiseaux, sortes
de faisans longs lies et jolies queues. Aprs 1753, les sujets appa-
raissent; la grande peinture rclame son influence sur la cramique. Le
genre Boucher nat et se dveloppe, peint en camaeu, carmin ou bleu, ou
mme en plusieurs couleurs. Toutes les pices dont se composent
les services de table ou de toilette sont fabriques; on pousse mme le

raffinement jusqu' crer en porcelaine blanche ou peinte au


naturel de vritables bouquets de fleurs, dont la cour s'engoue un peu
sottement.

Scres. Priode Pompadour 1756-ili'i9. Donc, en I75(, la fabri(}ue

de Yincennes tait transfre Svres. 11 faut lire dans le livre si int-


ressant, si prcis et si savant dans sa sobrit que INI. Lechevallier-
Chevignard vient de consacrer l'histoire de cette manufacture, tous
les dtails ({ui marqurent son installation dfinitive sur l'emplacement
du chteau du musicien LuUi, achet dans ce but, ds 1753. L'architecte
Lindet rigea, pour loger les services, une btisse prtentieuse^ ([ui

devait durer jusqu'en 1875, date des btiments actuels. L'tat-major d<'

la manufacture ne changea pas. Boileau resta directeur, Hellot resta


chimiste, avec Macquer comme adjoint ds 1757. Jiaclielier continua
avoir la haute main sur la partie artistique, l'orfvre Duplessis sur les
formes, et bientt, en 1757, Falconet sur la sculpture.

C'est alors la plus brillante priode de la manufacture de Svres, dont


l'apoge artistique se place aux environs de 17()0, priode que l'on peut
situer entre 175() et 17G9 et (jui a t appele /jc'^v'oc/c de la Pompadour.

'
Une descriplion des btiments donne dans les Mmoires du duc de
est Linjnes, publis
par MM. L. Dussieux et E. Souli, l'aris Didot. T. XVI, p. 77 et 78.
206 r>i:RIODR POMPADOUR

Il no faut pas exagrer l'intluence qu'eurent sur la marche de la fahri-

calion (le Svres les favorites et souveraine dont on s'est plu prendre
les noms pour jalonner la route suivie jusqu' la chute de la royaut. Le
dsir de rivaliser avec la iSaxe et d'imiter la Chine, des considrations
con()ini(|ues. prsidrent la naissance de la fabrication de la porcelaine :

.lai'dinirn' en porcelaine tendi'e. Fond vcil, (.uiii-l> \> .i (17o'J)


(Muse Vietoria el Albcrl. Lnndrcsi.

une fois ne, elle devait se dxelopper el \i\re. Pourtanl. ce n'esl j)as sans
raison que Taimable vocation de trois femmes, dont deux frlrent les
marches du trne et la troisime y prit place, s'associe gracieusement

la cration des hihelols fragiles (|ue les amateurs d' prsent se dis-
putent prix d'or. J*ar leurs fantaisies et leurs caprices, M"" de Pom-
jtadour et AI""' du liarry, comme Marie-Antoinette, provo(jU('i'ent quelques
recherches, suscitrent quelques fornu's, encouragrent les acheteurs, et
c'est justice de prononcer leurs noms propos des travaux de Svres.
PKIODE DU r.AHRY 207

Sur les premiers produits, les superbes ples Icndres ([ui turent fabri-
ques avec tant d'adresse par d'incomparables artisans et modeleurs, sur
les prix extravagants qu'elles atteignirent, les Mmoires du duc de Luynes.
le Livre-journal e Lazare Duvaux, nous ont donn de prcieux dtails.
Mais les prix atteints n'empchrent pas. au dbut, la prcarit des affaires.
En 17o9, un arrt du conseil d'tat portait rsiliation du privilge accord
la manufacture, laquelle, partir de cette date, tait exploite en

rgie pour le compte du Roi qui assunuiit la responsabilit financire


de l'entreprise et lui allouait une subvention annuelle de 96.000 livres.

La mme anne, la fonte de leur vaisselle d'or et d'argent par beau-


coup de grands seigneurs qui suivirent l'exemple du Roi, contraint ce
sacrifice par les malheurs du temps, attira la manufacture des com-

mandes importantes. De plus, de magnifiques services, destins aux


maisons rovales de l'Europe, furent fabriqus. La cour de Sude et celle

de Russie, les grandes collections europennes, celle de ^Yindsor. la

collection Wallace en gardent d'admirables spcimens.


La manufacture, arrive une grande perfection dans le faonnage ri
la dcoration de la porcelaine tendre, se tourna, pour les vases quelle
fabriquait, vers desformes plus compli({ues et donna l'ornementation
modele une importance de plus en plus grande. Les recherches pour la
dcoration galrent en rsultats celles poursuivies pour les formes. Les
pices fond blanc devinrent trs rares et des cartels, rservs sur fonds
de couleurs vives, furent d'un emploi gnral. Ces couleurs, rose poni-
padour trouv en 17o7, bleu de roi, vert, jaune, violet, furent employes
avec une intensit de tons qui ne put plus tre gale ensuite. Les traces
de l'influence orientale avaient disparu, la Saxe cessait d'tre imite, le

dcor de St'vres s'imposait l'Europe, tait admir, envi, copi partout.

Svres. Priode du Barry J7()il-I77 . La deuxime priode dt-

Svres, colle laquelle on attache le nom de M'"' du Barry. dont


l'influence fut bien loin d'galer, pour la manufacture, celle de M"''' de
Pompadour, concide avec la dcouverte du kaolin Saint-\rieix.
Depuis longtemps des recherches se poursuivaient pour trouver dans
le sol franeais des gisements de la prcieuse matire; djii. en i7'2. le

comte de Brancas-Lauraguais ({ui, l'exemple du duc d'Orlans, tudiait


diverses argiles, crut avoir dcouvert le kaolin aux environs d'Aleiion.
A Svres, Macquer, chimiste-adjoint, s'appliqua, ds I7.)7. avec l'aide
de Millot, chef des fours et ptes, des expriences multiples sur les
208 DECOUVERTE DU KAOLIN A SAINTYRIEIX

terres diverses ou des mlanges varis. L'archevque de Bordeaux,


au retour d'une visite laite Svres en 1765, et au cours de laquelle
Macquer lui avait confi un fragment de kaolin cliinois, en le priant de

s'informer s'il ne se trouverait pas, dans les environs de sa rsidence,


une terre semblable, chargea un apothicaire de sa ville, Villaris, de faire
des recherches; ce dernier, aprs des tentatives infructueuses, eut l'ide

Assiette du soivico de ^Madame Du Barry (Muse de Svres).

d'adresser un fragment de kaolin un chirurgien de ses amis, le chevalier


Darnet, tabli Saint-Yrieix. Darnet rpondit en envoyant quelques
livres d'une terre identique l'chantillon : le kaolin franais tait trouv,
mais il n'tait pas encore en la possession de Svres. Ce ne fut qu'aprs
de multiples pripties, et la fin de 1768, que Macquer et Millot parvin-

rent connatre le lieu de gisement, que Villaris voulait garder secret.


Les premiers spcimens de la porcelaine dure furent prsents au Roi,
Versailles, en 1769. Trois ans aprs, Svres la fabriquait industrielle-
ment, tout en poursuivant la production de la porcelaine tendre, qui
continua jusqu'en 1786. Le style rocaille fut adopt, la mode s'empara de
l'KHIDE MAHIE-AINTOLNMTTE

la porcelaine de Svres, qui conLiimait rire ollerle en cadeau aux coui's


trangres el aux aniliassades ; la fahricalion des services de table se
dveloppa; en I77:> laieiit termins ceux de ,A["" ilii larry et du prince
de Rolian ;
d'autres taient en cours dans les ateliers, destins au duc de
Spencer, au prince des Asturies, au marquis Kli ; en 1777 Catherine II

de Russie commandait un
service qui coula la manu-
facture 22i\.\2i livres et lui
^^^^^^^^^H^ '^^^^^^^K ^^^^^^^^^^^^1
vendu l'impratrice la

somme norme <le;^2(S. LSS li-

vres ; Louis XY a\ ait orga-


nis Versailles une vente
annuelle des produits nou-
veaux ; la manufacture pos-
sdait Paris, rue de la

Moimaie. un magasin de
vente; aussi lorsque lioileau
mourut, en 1772, laissait-il

la fabrique en pleine prosp-


rit. Parent le remplaa, Fal-
conet avait (juitt la France
j)our aller en liussic et, en
I77i, la direction de la

numufacture tait confie

Louis-Simon Boizot.
210 COPIES DE TABLEAUX

gol pour le Lieu qui dtermina l'emploi de plus en plus frquent du dcor
barbeau, le bluet tant une des fleurs prfres de la souveraine.

Cependant Parent tait, pour la manufacture, un dplorable administra-


teur. Convaincu de malversations, on l'arrtait en 1778. Louis XVI
conliait alors la direction intrieure de l'usine Rgnier, sous le contrle

suprieur du comte d'Angiviller. Peu peu les dettes furent payes et


une nouvelle priode de prosprit commena. En 1784, Hettlinger tait
nomm inspecteur et co-directeur, et il resta aux cts de Rgnier jus-
qu' la fin de la priode royale (1792).
Des manufactures prives s'taient leves de divei's cts ; elles

copiaient les ])roduits de Svres et dbaucliaienl ses ouvi'iers ; un dit

de 178i tenta de mettre fin ces agissements, les rclamations qu'il sus-
cita en firent suspendre l'excution et, en 1787, un nouvel arrt autori-
sait quelques fabi'i(|ues produire la plupart des objets rservs Svres
par l'dit de 178i.
Ce fut ce moment que les i)la(|uesde porcelaine furent, dans un non-
sens dcoratif qui se perptua jusqu'au milieu du xi\* sicle, appliques
la dcoration <lu inol^ilier. En mme temps l'ide naquit de copier les
uvres des peintres sur de grandes plaques de porcelaine. Dj, en 1760,
un prsent offert au roi de Danemarkcomprenait la copie de deux tableaux :

le Sacrifice Pan, de Pierre, et des AtJiours de Van Loo ; et on garde


aux muses de Svres et de Versailles une intressante srie des Chasses
du /^o reproduites d'aprs Oudry et excutes de 1780 1782.
Vei"s 1785 saflirma la manufacture le nouveau style inspir de l'an-

tique; les formes ac(juirent plus de svrit, le dcor s'inspira des sujets
classiques. En 1780, une partie des vases trusques recueillis par Denon,
avaient t dposs Svres, pour servir de modles, et bientt allaient
tre composs, pour l'ameublement des laiteries de Trianon et de Ram-
bouillet, des vases du plus pur style pompien.
En mme temps, l'emploi de la pte dure permettait de cuire des pices
de trs grandes dimensions destines tonner les esprits ; on fabriqua
le vase de Mdicis, aujourd'lmi au Louvre, dcor de bronzes par bo-
mire, qui avait pris la manufacture la place deDuplessis. Des services
continurent tre offerts aux cours trangres ; les ambassadeurs
de Tippoo-Sab (1788) rapportrent leur souverain des vases dont les
formes reproduisaient celles de certains vases indiens.
De cette poque aussi date l'emploi des maux translucides, sur ptes
tendres ou sur feuillesd'or. Cotteau dcora d'maux sur paillons les pices
BISCUITS DE PORCELAINR 211

splendides d'une toiletU' ull'erle par la Heine ;i la feinnie du Izarewitch


Paul, en 1782.
Enlin, on eontlnua t'ahi'icjuer en biscuit ces groupes gracieux pouf les-
quels on lit appel aux plus grands sculpteurs, figurines ou bustes d'une
lgance fragile et raffine, d'une reclierclie aristocratique qui laissait

b 'u loin derrire eux les ligurines colories des terres allemandes. Les
premiers, a bevres, avaient t excu-
ts en ple tendn : aprs 1700, on
avait employ la porcelaine dure. Pajou,
Pigalle, Clodion, Caffieri. Falconet, Boi-
zot, JuUien, Lericbe, Larue traxaillrent
ainsi pour Svres. Outi-e les bustes ro-
yaux et de personnages clbres, on
modela aussi des sujets pastoraux, mytlio-
logiques ou symboliques, des acteurs et
des actrices dans leurs rles clbres, etc.
Vers I78(i, les. travaux de la manu-
facture commencrent se ralentir. Tasse dtcore d'maiiv, par Cotteau.
Porcelaine tendre 1783 (!\Iue de
La belle priode tait passe et l'orage Svres).

rvolutionnaire approcbait. Un grand


but cependant avait t atteint et le comte d'Angiviller avait pu crire
(jue, en vingt ans, Svres et les tablissements particuliers qui taient
clos un peu partout, tioUes, La Forest. Arras, Bordeaux,
Wilenciennes, Paris et qui ne dui-i-eut (|ue fort peu, avaient rendu
l'usage de la porcelaine franaise plus commun sur nos tables que Ttait
pour nos pres, il y a cent ans, l'usage de la faence .

Svres. Priode rcoliitionnaire. A la cliute de la rovaul, la manu-


factui-e de Svres fut comprise parmi les domaines et btiments de i
la liste
civile dont l'administration fut assure par le ministre des Gont ributions
publiques. Rgnier et Hetllinger, les deux directeurs, conserv l'ent leur
sous la surveillance d'un commissaire de la Couvent ioi
.situation, Ce fut il.

une poque de trouble, peu favorable l'industrie. Pourtant le s exposi-


lions annuelles continurent, ayant lieu, non jdus Versailles. mais au
Louvre ; des cours trangres reurent encore en prsent des i)r oduils de
Svres.
En I79:, les deux L entrelaces cessrent d'tre la marque de la manu-
facture: une partie de la production antrieure, notamment les 1 tustes de
212 PRIODE RVOLUTIONNAIRE

la famille royale et certaines pices symboliques, lut slupidemenl dtruite.


Un moment mme, la fabrication fut suspendue. Enfin, le 2') lloral an YIII.
Lucien Bonaparte appelait Alexandi-e Brongniart au poste qu'il levait
occuper jusqu' sa mort, en 1847. Avec lui commenait une re nouvelle
et s'imposaient des tendances qui se sont perptues jusqu' nous les :

recherclies scientifiques passent au premier rang, au dtriment des tenta-

Tasse en poreelaiae de Svres dcore d'eniblmes rvolutionnaires (Muse de Svres).

tives artistiques, les diflicults de mtier proccupent surtout la manufac-


ture, o, de nos jours encore, on considre comme un dfaut les modula-
tions de la lumire sur un mail qui n'est pas tal avec une rectitude
matlimatique, on prosci-it ces lgres palpitations (|ui donnent un cbarme
si particulier aux produits de l'Extrme-Orient.
On retrouvera donc la manufacture de Svres, lors de la revue rapide
et gnrale sur la marche de l'industrie cramique au xix'' sicle.

PAYS ALLEMANDS

Dcoiiverlc (te Boltger Meissen. l'oreelaines de Saxe. I<^ilu-i(iues de Meane.


lie llin-list, de Furstemlteri!. de X.vinjdienboui'ir, de iM-anlcenlliat. eli-.

La dcouvei'te du kaolin eut lieu, pour la premire fois en Euiope. en


J70U, et elle a immortalis le nom du cliimiste Boltger (jue la chance favo-
risa.
AI.LEMAGNK. BOTGER KS SAXE :i3

Buttger, n en UiSo Schlaiz. tait lt-ve en pharmacie Berlin et


poursuivait en secret des travaux pour trouver le moyen de faire de l'or.

Inform que le roi de Prusse, mis au courant de ses recherciies, voulait


lui ai-racher ses secrets. Bottger s'enfuit en Saxe, o Frdric-Auguste i'
lui lit continuer, sous une svre sur-
veillance, ses travaux d'alcliiniie dans le

laboratoire du savant minralogiste


Tscliirnliaus. Bientt, ce dernier et Bott-

ger, fatigus de poiu'suivre d'illusoires


esprances, tentrent de trouver un
autre secret : celui de la porcelaine de
Chine. Avec l'argile rouge d'UkrilIa.
prs de Meissen. ils produisirent d'aliord
des grs bruns d'une texture fine et

serre, (jue l'on nomme porcelaine


rouge .

Tschirnhaus mourut m ITdS. et BiUt-


ger, rest seul, fut admirablement servi
par le hasard, qui le mit sur la trace de
la terre blanche, si vainement recher-
che par lui depuis plusieurs annes.
Chat'un connat l'iiistoiie (jui veut que
BOttger, ayant fait poudrer neuf sa
perruque, et remarquant son poids inac-
coutum, interrogea son valet de cham-
bre. Celui-ci rvla son matre l'origine
Porcelaine rougo de Bttger. dbut
terreuse de cette poudre. (|ue Bottger, du .wiu' siclo Muse de Svres).
I

intress, se procura [xmr l'analyser et

l'essayer... Le kaolin tait dcouvert! La vraie porcelaine allait tre


fabrique en Europe.
Cette dcouverte parut et tait en ralit si im[)ortante. ([ue l'on tablit
aussitt Meissen, dans le chteau fort d'Albert (Albrechtsburg' , une
mainifacture dont Bottger fut directeur jusqu' sa mort prmature, en
171'.). et oi^i des prcautions incroyables furent [)rises pour conserverie
secret lie la fabrication, les ouvriers s'engageant jtar serment solennel

ne rien rvler de ce qu'ils en pouvaient connatre. Les serments taient


appuys par la perspective de l'internement perptuel pour ceux (jui les
violeraient ; mais, sans doute, cela ne suflt-il pas pour garder un
214 INFLUENCE DE L EXTRME-ORIENT

secret puisque, moins de neuf annes aprs la fondation de la manufac-


ture de Meissen, Vienne connaissait les mystres de la fabrication qui,
petit petit, malgr murailles, pont-levis, prison et serment, se rpan-
dirent en Allemagne.
Quoi (ju'il en soit, la porcelaine de Saxe, avec la(iuelle on fabriquait les
objets les plus divers : candlabres, lustres guirlandes de Heurs en
relief, tabatires ou pommes de cannes, manches de couteaux ou de four-
chettes, ornements pour la toilette des dames, vases surchargs de
rocaille, eurent bientt, dans lEiirope entire, une vogue extraordi-
naire.
Aprs l'influence directe du dcor de l'Extrme-Orient, vers 1733, les

pices se surchargrent d'ornements contourns, il y eut un abus vident


de ttes fminines terminant ou formant des anses de vases, l'imitation
des gaines de bronze qui garnissent les angles des meubles de l'poque de
la Rgence; quelques annes aprs apparurent les vases, les thires, les

coupes et les tasses dont l'extrieur est form d'une agglomration de


petites fleurettes serres les unes aux autres comme dans les boules de
neige. Puis ce furent des singeries, des figurines chinoises ; comme la

peinture et la gravure qui lui servaient d'ailleurs de modles, et plus que


la sculpture, soumise des techniques plus patientes, la cramique subit
toutes les intluences de la mode. A partir d'environ IT.jti, de vritables
tableaux fui'ent reproduits sur les services de table, services th, etc.,

d'aprs des sujets emprunts aux gravures contemporaines ; ensuite


l'iniluence de Svres se fit sentir Meissen, un style plus apais se
remarqua dans les formes. En mme temps, les sujets rustiques dj
apparus depuis (|uelques annes, aprs les personnages en gracieux
costume Louis XY, devinrent prpondrants dans les figurines :

toute la vie journalire se trouva ainsi reproduite dans ces statuettes


dlicates, aux couleurs vives, surs des frles et lgantes statuettes
grecques, avec moins de noblesse et de race sans doute que leurs
anes, mais possdant autant de navet, avec le sens dune ralit un
peu paisse qui ne pouvait tre, dans la froide et lourde Allemagne, pon-
dre et rythme comme sous le ciel bleu des civilisations antiques. Toutes
les personnes, seigneurs et dames aux riches atours, artisans divers dans
l'exercice de leur mtier, furent reproduits ; le goiit des bergeries etTamour
factice des campagnes amena des bergers jouer de la ilte, assis auprs
d'une bergre rveuse, des adolescents se grouper deux deux en des
attitudes sentimentales : ces statuettes populaires, recherches maintenant
MEISSEN, VIENNE, ETC. 215

avec ardeur, pourraient servir elles seules, en l'absence d'autre


document, retracer les murs et dcrire les impressions d"une
poque.
Les porcelaines de Meissen portent presque toujours la marque de leur
origine,marque qui a vari avec le temps. Les pices destines au roi
de Saxe, soit pour son service personnel, soit pour tre offertes en
cadeau, portent ses initiales A. R. (Augustus Kex) enlaces et en or, les
lettres K. M. P. (Kniglich Porzellan-Manufacturj ou M. P. M. Meis-
ner Porzellan Manufactur), Les pices destines la vente, d'abord
marques de la verge d'Esculape, allusion la premire profession de
Httger, le furent bientt des deux pes croises tires des armoiries de
Saxe.
En un clief d'atelier nomm Stbzel, transfuge de Meissen, ayant
1718,
enfreint sesengagements et pu s'vader, revint Vienne et fonda, sous
le patronage de l'empereur Cliarles VI, une fabrique, que Marie-Thrse

acquit en 1774, qui prit alors le titre de Manufacture Impriale, et mar-


qua ses produits de Tcu imprial trac en bleu, ou grav au trait.
La manufacture de Vienne, dont les produits sont remarquables par la

blancbeur de leurpte,le soin et l'clat de leur dcoration, prospra assez


pour que le nombre des ouvriers, qui tait de 40 en i7o0, ft en 1780 de
320. A la fin du sicle, grce au noir d'urane, dcouvert par son chimiste
Leithner, on dcora des tasses et des cafetires des portraits en silhouette
alors la mode. Mais la dcadence commena bientt et s'accentua si bien,

qu'en 1864, la suppression de la manufacture tait dcide. Aujourd'hui,


dans ses anciens btiments, on fabrique des cigares.
Comme Stobzel, aprs avoir surpris les secrets de Meissen, alla fonder
une fabrique rivale, un de ses lves, Ringler, quitta, bientt Vienne pour
aller Hochst, prs de Francfort, chez un fabricant de faence, Gelz,
exploiter les formules qu'il avait apprises.
C'est ce mme Ringler qui devait ensuite venir en France, rejoindre
Strasbourg, chez Hannong, deux ouvriers de Meissen et y fabriquer de
la porcelaine. La nouvelle manufacture de Hochst, bientt patrone par
l'archevque de Mayence, aux armoiries duquel elle a emprunt la roue
dont ses produits sont marqus, rivalisa avec Meissen, surtout dans les
statuettes dont les modles taient l'uvre d'un sculpteur de talent :

Johann-Peter Melchior (1741 -1825).


Comme on savait que Ringler portait toujours sur lui les papiers o
taient dcrits ses procds de fabrication, plusieurs de ses compagnons
21G FABRIQUE DES PAYS A1-LEMAM)'

renivrl'rent. copirent ses notes durant le sommeil qui s'ensuivit, et all-

rent, leur lour, fonder des manufactures en Allemagne : le secrel de la

porcelaine devenait ainsi, de })roclie

en proclie, facile acqurir.


C'est ainsi que fut l'onde la manu-
facture de Furstcnberg, sous le patro-
nage du duc de Brunswick ; celle de

Berlin, bientt vendue Frdric II

et devenue Manufacture Royale de


Prusse, et dont les produits, moins
fantaisistes (jue ceux de Saxe, de for-

mes plus calmes, ressentent plus direc-


tement linlluence du dcor iloral.

Les manufactures, dans la seconde


moiti du xviii- sicle, s'levrent
nombreuses en Allemagne : Gotha.
Klos/er-Vci/sdorf et Gross-Breiten-
hach ces deux dernires furent bien-

tt runies celle de Limbach, en


Saxe) Fulda, on le prince-vque
^"ii|f^ wi^ entretint la fabri(iue ses frais, en se
rservant prescjue tous les produits
de sa courte dure ( 17()4-1780) ,

liudolstadi, Gra; Louisbourg , oi

des sujets furent models par Williem


Heyer, Pierre Lejeune de Bruxelles et

<rautres sculpteurs ; en Wurtemberg,


yt/mphenboiirg. et Anspach en
Bavire. A Frankenthai, Paul Han-
nong, oblig de quitter Strasbourg-,
Staluclti' de Nymphenbourg. Porcelaine
(luro, xviiF sicle (Muse de Svres). tablit la fabricjuc bien connue.
Ces diverses manufactures, d'autres
encore, de minime importance, imitrent le style de Meissen, jusqu'au
moment o l'iidlueuce de Svres se rpandit sur l'Europe entire ;
par

l'intensit de leur production. (dU'S assuireut aux porc(daines alle-

mandes une renomme universelle [lendaiit loul ii' xvni' sicle.


DERBY, CHELSEA, BOW 217

ANGLETERRE

Derby, Chelsea, Bow. Longtoii-IIall. WoiTCsler, Pl.viuouth. Bristol, etc.

Suivant la mode europenne, qui poussait les cramistes vers la pi'o-

duction de la porcelaine, l'Angleterre, aprs les pays du continent, dans


la seconde moiti du xvni- sicle, eut aussi des manufactures de pte
tendre qui. dans l'espace de ([uelquesannes, se fondrent Clielsea, Bow,
Der])v. \Yorcester, et furent bientt en pleine prosprit. Des artisans
franais, dont on trouve le nom parmi ceux des premiers ouvriers de ces
fabriques ainsi closes, participrent d'une faon active ce mouvement.
Transfuges de nos ateliers, appels dans le Royaume-Uni par d'Iiabiles
capitalistes, ils y apportrent leurs secrets comme, un peu plus tard,
des potiers anglais, quittant leur le, devaient venir faljri(|uer en France
des poteries de faence fine.

Derby, Chelsea, Bote. Il est possible que ce soit un rfugi franais,


Andr Raucli, dont on trouve, en 17oG, le nom associ ceux de John
Heat et William Duesbury, })ropritaires de la manufacture de Derby,
qu'est due l'introduction dans cette dernire ville, de la fabrication de la
porcelaine, qui y prit vite une grande importance, si bien que, deux
annes plus tard, en 1758, l'usine tait agrandie et le nombre des ouvriers
douJjl. Mais ce ne fut sans doute pas Derby que fut, pour la premire
fois en Angleterre, fabi-ique de la porcelaine. La manufacture de Chelsea,
aciiuiseen 1770 pai- W. Duesbury et Jolni Heat; celb' de Bow, achete par
les mmes en 177G, semblent, toutes deux, avoir prcd de quelques
annes la manufacture de Derby dans cette fabrication.
C'est de Chelsea ({ue provient la porcelaine anglaise la plus ancienne
dont l'origine et la date puissent tre prcises : un petit pot lait,

conserv au Muse Britannique, qui porte, sous sa base, l'inscription


Chelsea 1145. La perfection de cette petite pice ne permet pas de la
considrer comme un tmoin de pnibles ttonnements. Ici encore, les
premiers produits, assez pareils aux porcelaines de Saint-Cloud, sem-
l)Ient indi(juer une oi'igine franaise. Parmi les premiers directeurs, on
trouve d'ailleurs des noms qui paraissent iranais : Charles Gouyn,
X. Sprimont, et, dans un livre sur l'tat des arts en Angleterre, publi
218 CHELSEA, BOW, DERBY

en 1755, on lit, propos de cette manufacture : Un habile artiste fran-


ais fournit ou dirige les modles de tout ce qui s'y fabrique.

Les premiers produits de Chelsea firent bientt place des modles


dont le dcor s'inspira des motifs de 1" Extrme-Orient et copia les branches
lleuries du Vieux Japon. De 1750 1770 environ, Tinfluence de Svres
fut prpondrante, le style Louis XV fut adopt, le gros bleu apparut sur
des vases d'une trs belle matire et dont la taille tendait s'accrotre.

Une ancre continua tie la mar(jue principale.


Chelsea fabriqua encore des tuis, des flacons, des manches de canne,
des figurines d'acteurs et d'actrices, des statuettes directement copies
sur des sujets de Meissen, des bustes de personnages clbres. Au nombre
des sculpteurs qui travaillrent pour cette manufacture, on remarque
Roubillac, lve de Coustou. originaire de Lyon.
Parn^'l es figurines de Chelsea, les premires, non dcores, peuvent
malaisment se distinguer de celles fabriques, vers la mme poque,
Bow. La manufacture de cette dernire ville, oi^i l'on produisit aussi des

services th et des pices de vaisselle, et o, comme Chelsea du reste,

on dcora des porcelaines blanches importes de Chine, n'eut qu'une


courte priode de prosprit elle ft ban(}ueroute en 1763, et W. Dues-
;

bury, en 1776, aprs l'avoir achete, transportait les fours et les modles
Derby, runissant ainsi sous une unique direction trois des plus
importantes fabriques de porcelaines anglaises.
William Duesbury mourut en 1786, et son hls continua ses travaux
jusqu'en 1796-1797. C'est la plus belle priode du vieux Derby, dont les
premiers produits, lorsqu'ils ne portent pas de marque, se confondent
avec ceux de Bow et Chelsea. Les fleurs peintes furent alors une spcia-
lit de Chelsea-Derby ; un peintre, Billingsley, acquit une certaine rpu-
tation par son habilet reproduire des roses. Dans la forme des vases,
l'influence de l'antiquit, mise la mode par les archologues, se fait

sentir.

Au dbut du xix" sicle, on trouve Derby un troisime Duesbury qui,


vers 1810, transmet la manufacture Robert Bloor, lequel la garda jus-
qu'en 1828. Mais la fabrique commenait dcliner, et, aprs les direc-
tions de Thomason (1828-1844) et Thomas Clarke (1844-1848), elle tait
vendue S. Boyle de Fenton et les moules disperss. La manufacture
actuelle de Derby, Royal Crown Derby Porcelain Works, fut fonde
en 1876.
LONGTOX HALL, ETC. 21^

Longton-Hall, WorcesLer, etc. Parmi les autres manufactures, celle


fonde dans le Staiordshire, Lonolon-Hall, par William Littler, fabri-

cant de poteries en terre de pipe, vers 1755, eut aussi quelque importance.
Une fabrique de Worcester, tablie vers 1751, qui se continua sous
diverses directions jusqu'en 1862, date laquelle elle fut absorbe, avec
une autre fabrique de la ville fonde en 1787, par une socit qui subsiste
encore, mrite, par sa continuit et les beauts de sa production, qu'on lui

consacre quelques lignes. Aprs avoir, elle aussi, imit les dcors de
l'Extrme-Orient, elle peignit, avec de riclies et brillantes couleurs, des
oiseaux, des insectes, etc., et des sujets d'aprs Boucher, Watteau et
autres artistes en renom. Ce fut la belle priode de ^Yorcester (1768 1783;,
qui reut une grande impulsion, en 1768, de l'arrive d'ouvriers de
Clielsea, qui apportaient avec eux le stvle de leur ancienne fabricjue.
L'n Thomas Turner qui avait travaill Worcester avec Robert Hancock,
inventeur, vers 1756, dune nouvelle mthode de dcoration par
impression, vint, en 1772, travailler Caughley dans une poterie qui,
partir de cette date, fabriqua de la porcelaine. En 1799, cette manu-
facture tait runie sa voisine de Coalport, laquelle est encore floris-

sante de nos jours.


A Lowestoft, Liverpool, Rockingham, Pinxton, Nautgarn. Swansea et
autres lieux du Royaume-Uni, on fabriqua aussi des porcelaines artifi-

cielles. L'histoire de la vraie porcelaine en Angleterre, de la porcelaine


faite de kaolin et de feldspath, se rsume dans les travaux phmres de
deux fabriques, celles de Plymouth et de Bristol.

Pbjmouth et Bristol. Le kaolin tait dcouvert en Cornouailles,


entre 1745 et 1755, par William Cook^vorthy. Celui-ci, aprs quelques
annes de ttonnements, prenait, en 1768, une patente pour la fabri-
cation de la vraie porcelaine et, avec l'aide de Thomas Pitt, tablissait
Plymouth une fabrique qui fut, en 1770. transfre Bristol, entre les
mains de Richard Champion. En 1781, Champion cdait ses droits une
compagnie de potiers du Staffordshire ; l'anne suivante, le stock des
produits de Bristol tait vendu. Une autre fabricjue au moins, dont on
sait peu de chose, fit aussi Bristol, et la mme poque, de la porce-
laine dure.
Alors (ju' Plymouth les produits refltent encore le style de l'Extrme-
Orient, l'influence de la Saxe est trs apparente dans les produits de
Bristol. Champion, parat-il, ne se faisait aucun scrupule de marquer
220 ITALIR

certaines pices des deux pes croises de Meissen. Une spcialit de sa

manufacture fut la confection des plaques de biscuit, avec portrait


encadr d'une g-uirlande florale en lger relief.

Avec la clture de la manufacture de Champion, liristol, l'histoire de


la vraie porcelaine en Angleterre est pratiquement termine.

4. PAYS DIVERS

Italie : Capo di Monte, Venise. Trvise, etc.. Espagne : Biien Reliro. SutMle.

Ilollamle. Danemark. Suisse.

. Les souverains des pays trangers ne manquaient pas de faire tous

leurs efforts pour tablir dans leur pays l'industrie nouvelle qui, en
Allemagne, puis en France, produisait des uvres d'une renomme
si grande.
Dans le royaume de Naples, la manufactura de Cajio di Monte, onde,
en 17o(, par Charles III. aprs avoir fabriqu de la porcelaine tendre, se

mit bientt produire, en porcelaine dure, des pices rocaille, lourdes,


emphaticiues et surcharg^es, des vases dcors, en relief peint, de sujets
mythologiques, etc. Ferdiiumd IV. ([ui Charles III, partant pour FEs-

pagne, laissa, en 1759, le royaume de Naples, ne tarda pas permettre

la fondation d'tablissements rivaux, qui furent une des premires


causes de la dcadence de la fabrique de Capo di Monte. Pourtant,
vers 1787, elle fabri(|uait encore des services destins des prsents
diplonuiti({ues. Un livre imprim Naples, en 1787, Interprtation

des peintures dessines sur un service de table, donne le modle de ce


service, avec la reproduction des vases antiques d'aprs lesquels les

moindres motifs furent copis. La ddicace du chevalier Venuti, alors


directem- de la manufacture, s'adresse au Roi de la Grande-Bretagne
qui ledit service tait destin. Mais la fabricjue de Capo di Monte ne
devait plus que vgter, et, en 1821. elle teignait dlinitivement ses

fours.
Venise, Trvise, Yineuf prs de Turin, Doccia i)rs de Florence, eurent
aussi leurs manufactures de porcelaine.
En Espagne, Charles IIL qui avait emmen avec lui un groupe d'ar-

tistes et d'ouvriers de Ca[)(> di Monte, fonda, dans les jardins du palais du


Buen-Retiro, Madrid, une fabrique ([ui. produisit de dlicates sta-
1>AYS DIVERS 221

luettes Je porcelaine, trs remarquables, et fui dt-lriiilc par la auerre


en 1812.
En Sude, Marieberg, en Hollande La Haye et Wesp, on fabriqua
des porcelaines. La manufacture de Wesp, fonde par des ouvriers de
Meissen, fut transporte ensuite Oude-Loiostrecht, prs d'Amsterdam,
puis Aiiistel.
F'urent encore fondes par des ouvriers forms dans les usines alle-
mandes, les manufactures de Copenhague, de Zurich, de Ni/on. ha nvdnu-
facture de Nyon, cre en 1781, par Ferdinand Muller, de Frankenthal, et

son gendre Jacob Dortu, occupait, quelques annes plus tard, des ouvriers
venus de Lunville, de Louisbouru", de Meissen. Gomme dans toutes les

fabriques europennes de la seconde moiti du xvni" sicle, la fabrication


imita les produits de Saxe, puis ceux de Svres. Elle s'industrialisait
ensuite peu peu. pour durer jusqu' nos jours.
Ce furent des Franais ([ui tablirent, sous le patronage de Catlie-
rine la Grande, la manufacture de Saiiif-Plersbourg, (jui continua
produire, et oi^i, diverses reprises, des artistes de Svres furent
mands pour travailler perfectionner la fabrication ou le dcor. Parmi
eux fut le peintre Swebacb. (jui recueillit l-bas argent et bonneurs
profusion.
Telles sont les principales fal)riques europennes; d'autres encore
seraient signaler, si les limites de ce travail permettaient un plus
large dveloppement du sujet.
CHAPITRE VU

CRAMIQUE AUX XIX ET XX^ SICLES

1. FRANCE

Vogue de la faence fine au dbut du \ix' sicle. Iniluences anglaises. Fabriques


de Douai, Sai'regueniines, Montereau et Creil. Longwy, etc.. L'usage de la porce-
laine dure se rpand
manufactures de la rgion parisienne.
:

Svres au xix'-' sicle :

direction de Brongniart. prdominance des recherches techniques. Directions


dEbelmenet de Regnault.
Carrier-Belleuse, directeur des travaux dart. Robert,
Lauth, Th. Deck Svres.
E. Baumgart etE. Bourgeois. La porcelaine dans les
rgions de Vierzon et de Limoges.
Renaissance de la faence; imitation des styles
disparus Zigler. Avisseau, Th. Deck.
:

Les grs de Chaplet, de Dammouse, de
Delaherche. etc.
Les faences de Methey.

Au dbut du xix" sicle. les manufactures de faence slannifre,


autrefois si nombreuses, avaient presque entirement disparu, pour
faire place la fabi-ication. sous divers noms et diverses formes, de
cramicjue de pte blancdie recouxerte d'un vernis incolore, suite et des-
cendance des poteries en terre d'Angleterre qui avaient eu, la fin du
sicle prcdent, une vogue norme qui se continuait.

On a vu que la fabrique fonde Douai, en 1780, par deux rfugis


anglais, les frres Leigb. dura jusqu'en 1820, et ({u'elle eut, de 1807 1811,
un regain de prosprit. On fal)ri(juait des services de table et des objets
d'tagre et de vitrine en faence blancbe de teinte ivoirine, des faences
rouges et peintes, quelques sculptures.
k Sarreguemines, AdiU?, la manufacture cre en 1770 par Franois-Paul
TJlzscbneider, on produisit, durant toute la premire moiti du sicle, des

vases inspirs des poteries de Wedgwood, et d'autres, imitant le por-


phyre, le granit, le jaspe, l'agate.
La manufacture cre Montereau en 1775, par les sieurs Clark,
Skaw et C'-, avec des ouvriers anglais, pour fabri(jiier de la faence Une,
<?t (|ui devaitdurer jusqu' nous, occupait, en 180(5, 180 ouxriei's et pro-
FAIEX.CS FINES FRANAISES AU XIX SIECLE 223

<luisait surtout des faences dcor inipiim eu noir et sujets histo-


riques, eoiiiiue sa fdiale de Creil fonde quelques annes plus tard.
En 1802 encore, on voit un anglais, Francis Warhurlon. (ils d'un fabri-
cant du Staffordshire, fonder, La Cliarit-sur-Loire. une fabrique qui
ne dura que dix annes.
De la faence fine encore tait fal)rique Lonriu'ij. dans la manufac-

Soupire en faence franaise, fabrii[uc <le Creil. poque du i" Empire iMuse de Svres).

ture cre par M, d'Huart en 1798 et qui est, aujourdhui encore, aux
mains de ses descendants ; la fabrique de Choistj-le-Roi, installe en
1804, sur la rive g-auclie de la Seine, dans les btiments du chteau royal
difi pour Louis XV, gre par ses fondateurs, MM. Paillard frres, jus-
qu'en 1824; de 1824 1836, par les associs V. Paillard et M. Hautin. A
ces poques, et jusque vers 1840, les pices furent dcores de sujets
populaires, historiques ou lgendaires, traits navement, comme les

illustrations d'un livre.


D'autres fabriques encore taient fondes ])ar des Anglais : Gien,

en 1822, par Hall, qui eut pour successeur M. Gurin Bordeaux :

en 1836, par David Jobnston, mais, malgr des dbuts brillants et plus
224 PORCELAINES DE PARIS

laid radjonction de la production des porcelaines celle des faences fines,


ccLte dernire fabrique liquidait en 1845, et tait reprise par une socit
forme par M. J. Vieillard, directeur de l'usine depuis quelques annes.
Les manufactures de cramique, faence fine, ou porcelaine dure,
sont nombreuses dans tout le xix^ sicle. Les travaux et les publications
de M. de Saint-Amand vers 1824, dvelopprent encore la fabrication de
la faence fine. 11 est impossible d'tudier toutes les manufactures: il faut

se contenter de signaler les principales, et seulement au moment o


elles occupent une place importante. Pour plus de dtails, les diction-
naires de marques, et plus encore les rapports d'exposition, resteront,
jusqu'au jour oi^i une bistoire critique et dtaille aura t crite, les

guides le plus srs, bien que les rapports d'exposition au moins doivent
tre interrogs avec une extrme prudence.

A ct de celle de la faence fine, la production de la porcelaine dure,


d'un usage courant, bientt, sur les tables aises, n'avait pas manqu
d'activit. Sans doute, la manufacture de Svres, tal>lissement d'Etal,
gardait, grce ses ressources, ses moyens et sa renomme, la pre-
mire place, mais d'autres fabri([ues devaient, autour d'ell', avoir une
existence plus ou moins briUanle et productive.
A Paris mme, on trou\ait des maisons Inen aciialandes. C'est la

manufacture fonde rue de Domly eu 1780, par Dilb et Guerhard, sous la

protection du duc d'Angouline, fils du comte d'Artois, qui avait, la lin

du sii'cle, rivalis avec Svres elle-mme et ne devait fermer ses portes


qu'en 182'.); c'tait rue des Amandiers, la fabrique fonde par Xast, qui,
aprs avoir t la plus importante de Paris sous l'Empire, devait dispa-
ratre sans bruit vers le milieu du sicle, aprs avoir expos eu J80(ides
vases dpassant l"\,oO de liauleur, orns de bas-reliefs l'exemple des frises
anli(|ues; c'tait l'ancienne fabrique du Ponf-aur-Chou.r, qui. sous la

direction de Caron et Lefebvre, exportait ses produits jusqu'en Russie:


enfin, c'tait, toujours sous l'Empire, la manufacture de Dago/t/, boule-
vard Poissonnire, fonde en 1800 et reste jusqu la fin de la Restau-
ration, unes des {trincipales de la capitale. T.ette fabrique qui ]roduisit
avec quelques biscuits, des vases imitation de l'antique, <les*^ vases
avec semis d'abeilles sur fond d'or, pour le cbteau de Compigne,
eut assez de succs |)Olu- obtenir le titr(^ de Manufacture de S. M. l'Im-
pratrice, titi-e qui, <ls la rentre des Bourbons, se cbangeait en celui de
.Manufacture de Madame, dncliesse d'Aimoulme.
JACOB PETIT. SKVRKS SOUS I.E PREMIER EMPIRE 225

Enfin vers 1830, Jacob Petit, l'un des directeurs d'une fabrique tal)lie

Fontainebleau, en 170"), et qui avait une annexe Belleville, se livra


toutes les bizarreries d'une fabrication (|ui suscita de nombreuses pol-
miques, reproduisant en porcelaine, sans le moindre souci des lois de la

matire employe, des objets disparates et inattendus, dont les plus


tranges n'taient peut-tre pas des nids d'oiseaux, senil)lables aux ptri-
fications de ([uelque source riche en calcaire, ou des statuettes de maries
enveloppes d'un voib' en lger et transparent rseau. D'autre part,
pour afiirmer son babilet professionnelle, il se livra avec succs la con-
trefaon des anciens Saxe, dont il imita mme la marque. C'est un point
sur lequel il faudra revenir dans un instant, car il n'est qu'un pisode
d'un tat d'esprit qui allait se gnraliser en prenant d'autres formes :

l'imitation des productions antrieures. Mais, avant de parler des autres


fal)riques, il faut reprendre la manufacture de Svres au moment o
Bj"ongniart devient administrateur, tudier ses travaux, son influence,
jusqu'. maintenant.

Brongniart s'effora de donner la manufacture le caractre de Con-


servatoire des Arts cramiques et vitriques prconis par Costaz. chef du
bureau des Arts et manufactures, dans le projet de rforme qu'il avait
adress Lucien Bonaparte, au moment de la rorganisation de Svres.
Proccup du perfectionnement de la pte dure, il lit abandonner compl-
tement, en 1804, la fabrication de la pte tendre, infrieure au point de
vue cbimique. Si la perfection matrielle des uvres produites sous sa
direction est incontestable, leur valeur artistique appelle davantage la

discussion. Sous l'Empire du moins, on emprunta l'antiquit quelques


formes trs simples. ])0ur modeler de grands vases, sur les flancs
desquels on reproduisit des scnes de la vie du Csar gigantes(|ue qui
alors remplissait le monde. Le centre des assiettes fut occup par des
faits guerriers. Swebacb, Georget, M""^ Jacquotot, Dranger, Degault
taient alors les principaux artistes de Svres. Au dehors. Percier fournit
([uelques arabesques, Isabey, quelques portraits. Drolling, quel(|ues scnes
militaires, mais tous les artistes dcorateurs ou modeleurs tendaient \"t'rs

le but unique de glorifier le Matre.


1815 vit rditer les stupides vandalismes de 1193; on dtruisit tous

les modles en cours de dcoration dont le sujet avait trait Napolon ou


sa famille. Les dcors restrent dans la tradition des annes prcdentes,
mais [lour remplacer les scnes de l'pope napob'oniennc, on ti'aa des
la
226 SVRES (1815-18601

sujels inoyengeux ou mythologiques accommods la sensibilit bate

Je ri)oque, et suivant la tendance gnrale qui s'affirmait alors, on


reproduisit dans le service des vues historiques de France 1rs prin-
paux monuments de notre pays.
Les meubles coffrets, bureaux, armoires
: bijoux, pendules, etc.,

forms de plaques de porcelaine, devim-ent de plus en plus importants


et nombreux. En mme temps, les copies de tableaux sur plaques de
grande dimension, obtenues grce au procd de coulage trouv vers 1820
par Rgnier, prirent un rapide dveloppement, et, si l'on peut proscrire
le principe qui les fit natre, il faut constater qu'au point de vue de l'ex-
cution, rien d'aussi j)ai'fait n'est peut-tre sorti des fours de Svres. Leur
prix d'ailleurs tait considrable : la copie de la Messe de Bolsnc par
Constantin, d'aprs Raphal, fut paye 27.000 francs ; la Vierge au voile

du matre d'Urbin, copie par 31'"- Jacquotot, revint 3o.000 francs!


Sous le rgne de Louis-Philippe, la dcadence artisti({ue s'accentua.
Les modles de Fragonard lils et de Chenavard n'taient qu'une interpr-
tation maladroite des styles du pass. Aucune unit dans la composition,
aucune barmonie dans les couleurs : les ornements les plus tranges
s'accumulrent et se heurtrent sur les vases, les colorations les plus
diverses s'y -(Hoyrent. Brongniart mourut Svres, en octobre 1847; sa
longue administrai ion n'avait cess d'tre celle d'un savant (|ue proc-
cupait surtout le ct scientifique des reclierches de sa manufacture.
Ce fut Ebelmen ([ui succda Brongniart ; Yital-Roux remplaa
Rgnier dans son emploi de chef des fours et des ptes; Willernuit, <'hef
des ateliers de peinture, eut pour successeurs Louis Robert et le dcora-
teur fut Diterle appel un emploi nouvellement cr : celui d'artiste
eu chef. Le concours de nouveaux venus, les dcoi'ateurs Merigot,
Haillon. Robert, Paul Avisse, du sculpteur Ivlagman, l'ut demand Feu- ;

chres modela la Coupe du Travail. 3Iais jibelmen mourut en 18o2, sans


avoir pu fournir tout ce que ses premiers elforts promettaient et il fut rem-
plac par le phvsicien Regnault, qui resta Svres pendant tout le rgne
de Napolon III et ne (juitta la manufacture qu<' le jour oii la mort de son
fils, le peintre Henri Regnault, le dtermina abandonner toute fonction
publique.
Regnault laissa entirement le ct artistique entre les mains de Diterle
d'al)ord, puis, partir de 1856, de Nicolle, administrateur-adjoint. On con-
tinua tendre vers les tours de force de fabi'ication. Les vases de cette

po(|iie refltent t(ms les styles antrieui's abniardis et incompris : sur leur
SVRES (I86O-I88O1 227

panse, des sujets plus ou moins bizarres s'taient, sans tenir compte des
dimensions de la pice ni des proportions observer. Pourtant Regnault,
second par Salvetat, perfectionna le procd de dcoration par ptescolo-
ries, ce procd qui consiste dposer au pinceau sur la porcelaine crue,
une pte laquelle on a ajout une faible proportion d'oxydes colorants,
en modelant, en quelque sorte, par couclies superposes", la fig-ure obtenir.
D'hahils artisans : Gly, Gobert, Caban, Barriat, W^ Escallier tirrent

de ce procd des effets agrables, qui resteront parmi les meilleures


pioductions de Svres sous le Second Empire.
Enlin, Regnault essaya de fabriquer une pte tendi-e nouvelle, mais,
en somme, le bilan arlistique de la manufacture tait loin d'li'e brillant.

Les produits envoys aux expositions de Londres, en I80I et 18(j2, et de


Paris, en I800 et 1867, ne montrent g-ure que le dsir d'atteindre des
perfectionnements techniques et justifient les critiques qui, ds le lende-
main de la guerre franco-allemande, alors que Louis Robert avait rem-
plac Regnault. clatrent avec violence. Une commission nomme
en 1875 chercha les moyens de remdier au mal. Elle rappela que le
dcor doit toujours respecter la forme de l'objet dcor, principe oubli

Svres depuis trois quarts de sicle, et aprs un hommage rendu la

perfection de la fabrication . u au got, la grce, la dlicatesse des

artistes , se plaignant du manque d'ducation et d'instruction de ces


derniers , demanda la cration d'un enseignement artisti([ue spcial
appliqu la cj'amique.
Pour coordonner les etforts des artistes, on rtablit, en I87(i, le poste
de directeur des travau.x d'art, et on le confia cet artiste dlicat et gra-
cieux que fut Garrier-Belleuse. Peintre et sculpteur, possdant le senti-
ment de l'agrable et de la composition harmonieuse, continuateur des
traditions du xvni" sicle, Carrier-Relieuse eut Svres une bonne in-

lluence. Si les formes qu il cra furent parfois compli({ues et charges,


avec adjonctions de sculptures appelant plutt la ti'aduction du bronze que
celle de la porcelaine, il n'en reste pas moins qu'elles venaient leur heure
et empchaient la manufacture de s'enliser phis longteni[)s dans l'imita-

tion et la rpli(jue des formes antrieures. Garrier-Belleuse s'entoura


Svres d'un certain nombi'e de collaborateurs (|u'il choisit parmi ses
lves, et c'est ainsi que, de 1880 1882, Rodin. (|ue Garriei'-Jielleuse
proclama il un artiste de beaucoup de mrite el d'un talent fort sou-
ple , fut attach la manufacture ; il y a laiss un certain nombre de
compositions, tudies et publies par .M. Roger-Marx, oii l'on reti-ouve
SKVRES (1880-1900)

toute l'originalit de son talent, toute la sret et la matrise de son


dessin.
Chai'les Lautli, dsign en IS7 pour prendre la succession de Roljert,
trouvait, ds 1880, en collaboration avec Georges Yogt, la formule d'une
nouvelle pte dont les premiers pro-
duits figurrent, en 1884, une
t'Xjtosition organise par l'Union
Crntrah' d.'S Arts Dcoratifs, ptr
mploye tant pour les vases eux-
mmes que pour les biscuits, les-

([uels, part ([uel(|ues modles nou-


veaux, dus Garrier-Belleuse, se
bornaient reproduire les modles
duxvHi" sicle. De mme, la manu-
facture exposait pour la premire
fois des flamms colors par le

louge de cuiN re.

Mais, en 1887, Lautb oflrait sa

dmission : \"ers la mme poque,


Carrier-lielleuse disparaissait son
tour. Ce derniei' tait remplac par
(lobert; et Tbodore Deck, quittant
ses ateliers du boulevard Saint-Jac-
(|U('s. succdait Lauth. A l'Exposi-
tion de 1889, la manufacture pr-
senta peu de cboses nouvelles : les

formes dcoratives restaient celles


de Garrier-Belleuse ;
pourtant, deux
Vase dcore' i>ar Rodin (Muse do Svres)
vases modds par Dalou : l Ronde
lV Enfants et \'Age d'Or, en grosse
porcelaine ou grs porctdanique, retinrent l'attention. De mme, le dcor
lloral tait enfin trait, par les dcorateurs de Si'vres, de prfrence aux
sujets personnages; les artistes se montraient enfin plus respectueux
de la forme dcorer,
Deck mourut en 18UI et fnt remplac par Emile Jiaumgart. qui devait
l'ester administrateur jus(ju'en no\embre 11)08. Georges Yogt fut nomm
dii'ecteur des travaux teclini(ines. et le sculpteur Goutan directeur des
li-avaux d'art. Goutan rsigna ses fonctions en I8".)."> et fut remplac par
,

SVRES AU XX" SICLI-: 229

le graveur Cliaplain, qui ne resta que quelcjues mois. Alexandre Sandier,


chef des ateliers de dcoration la rnai intact Lire, recueillit cette succes-
sion. 11 serait injuste de proclamer ([ue. durant ladministration de Haum-
gart et sous la direction de M. .Sandier, aucun etiort ne fut tent, mais il

est permis de dire que le rsultat artistique des travaux excuts ne fut
pas aussi satisfaisant qu'on poui'rait le souliaiter. Le seul dsir d'une par-
faite technique semhle avoii- constannnent hant les artisans de Si'vres :

l'galit parfaite de la couche vitreuse oiferte aux regards, la prcision du


trait dans la dcoration des vases ou des plats, ne cessrent pas d'tre
considres comme les premires qualits d'une cramique; les formes,
pour la plupart, sont restes inlgantes et prtentieuses. Sans doute, le

mouvement de renaissance des arts dcoratifs s'est-il manifest Svres,


dans lemploi des lments vgtaux pour la dcoration, mais aucune
fougue, aucun imprvu, aucune lihert, pourrait-on dire, n"a t tolre
dans leur emploi. Des modles ont t et continuent tre demauds
des artistes qui ne sont pas attachs la manufacture ; malheureuse-
ment, aucun discernement, aucun idal artistique ne guide le choix de ces
modles et de ces artistes. Ces derniers peuvent se rclamer d'un illustre
eonfrre : un memhre du gouvernement a fourni des dessins pour les ser-
vices de table ofliciels. Ces dessins, dont (luelques-uns furent excuts, ne
soi'tent pas, il est peine hesoni de le dire, de riionnle haualit laquelle
on cojumence tre accoutum. Il en est de mme des nouveaux bis-
cuits dits par Svres : les artistes qui fournissent les sujets sont trop
souvent dsigns par leurs succs de vente ou leurs protections.
A la mort d'Emile Baumgart, une commission de perfectionnement de
la manufacture fut nomme. Peu aprs, Emile Bourgeois, professeur la
Sorbonne, remplaa Baumgart, en 1909. E. Couty fut, la mme anne,
adjoint la direction des ateliers et, l'anne suivante. M. Lechevallier-
Chevignard tait dsign comme chef des services administratifs. On
veut esprei- qu'un esprit nouveau va enlin rgner ;i Svres.

La fal>rication de la porcelaine sur de larges bases industrielles et


commerciales, s'tait dveloppe petit petit en France, en dehors de
Sv4'-es, dans deux rgions, celle de Vierzoa et surtout celle de Limoges.
L'histoire de la fabrication des porcelaines Limoges commence en 1771
poque ;i laquelle une faencerie existant dans cette ville fut transforme
en une manufacture de porcelaines, sous la direction de (Irellet, Massi
et Fourneyrat. Le premier resta bientt seul propritaire, et, en 1784, la
230 FABRICATION INDUSTRIELLE DE LA PORCELAINE

faljrique de Limoiies fut annexe la manufacture nationale, jusqu'en


1704.
J^ourtant, des artisans s'taient forms cette annexe qui, ii leur tour,

devinrent chefs d'industrie : Aliuaud, un instant directeur de la manufac-


ture de Limoges, possdait, en 1799, une petite fabrique dont son iils
devait hriter; Etienne Baignol, qui eut quelque succs sous l'Empire et
la Restauration Pierre Tharaud qui, sorti de l'annexe, alla se perfection-
;

ner Svres, travailla Paris et dirigea Limoges, sous la Restauration,


une fabrique laquelle on doit (juelques vases de forme antique et de
grandes dimensions.
Le romantisme chcvel, dont Jacob Petit fut peut-tre, en cramique,

le reprsentant le plus complet, la recherche des formes les plus inatten-


dues, sans souci de la matire employe, ne pouvaient mancjuer d'avoir
leur rpercussion Limoges. Aprs 1830, deux artisans bronziers de
Paris, Yalin et Michel Aron, y tablirent une fabrique, bientt fort impor-
tante, oi^i l'on produisit de nombreux biscuits, des pices dcoratives :

pendules personnages, lustres, etc., de menus objets : encriers, bonbon-

nires, baguiers. Les nombreuses et diverses fabriques de Limoges


devaient suivre la voie ainsi trace ; des biscuits d'une certaine valeur
artistique v furent fabriqus, dont les modles taient demands des
artistes en renom, parmi lesquels Carrier-Relieuse.
A l'Exposition de 185"), la fabrique Jouhannaud et Dubois envoyait un
pot bire, de forme laide et lourde, sur les flancs duquel se droulait,
en un bas-relief trs accus, une bacchanale modele par Constant Sevin,
le futur directeur artistique de la maison Rarbedienne.
Vers 18;i5, pour la premire fois peut-tre, un fabricant de Limoges.
Ruaud, appliquait industriellement les couleurs de grand feu.
C'est de 1842 que date l'apparition Limoges d'un nom devenu jiopu-

laire dans la cramique industrielle : Haviland. David Ilaviland. commis-


sionnaire amricain, avait eu l'ide de substituer aux porcelaines tendres
anglaises qu'il exportait aux tats-Unis des porcelaines dures franaises.
En 1842, il fondait donc Limoges, aprs un premier essai tent Yier-

zon, un atelier de dcoration et, treize annes plus tard, une fabrique de
porcelaines. L'un de ses Iils. Thodore, en faisait lever une seconde en
1887, et enlin une troisime s'ouvrait en 1903 par les soins de Charles
Haviland, dj possesseur del premire.
Aprs 1870, la fabrication des services de table s'accroissait Limoges,
tandis que dclinait, pour disparatre presque tout fait, la fabrication
IMITATION DES STYLES ANTRIEURS 231

des menus objets en porcelaine, (jui avait t si active durant le secoml


tiers du xix' sicle.

Dans la Haute-Vienne, d'autres fabriques peuvent tre mentionnes :

la Seynie (de I77i aux environs de 1840), Coussac-Bonneval (181'.)-

1831), \i Magnac-Bourf/ (182i-l8(i0). j^eurs produits ne prsentent rien de


particulier.

Dans la ri;ion de Vierzon, la manut'adure de Me/uni, exploite de nos


jours par M. Pillivuyt, date de I8.")3. Elle fabriqua d'abonl de grandes
pices dcoratives tendant, jusqu'en I8(i7 environ, limitation de l'anti-
quit classique vue travers les produits de VVedgN\ood, et produisit
ensuite beaucoup de vases applications de porcelaines blanclies sur fond
colori, dcoration de ptes en relief. De 187") 1878 environ, elle sui-

vit la mode et se laissa entraner par la copie du dcor de l'Extrme-


Orient.
Car, durant toute la deuxii-me moiti du xix' sicle, sous l'influence (b'

divers courants dont il serait trop long' de recbercher ici les sources par-

fois lointaines, les collections et les muses jouent un rle de premier


rang' dans la production artisti([u<'. On s'est engou de tous les styles, on
a pris successivement toutes les poques, les pays les plus lointains ont
t interrogs : vers 18^30, Jacob Petit contrefaisait la porcelaine de Saxe :

vingt ans aprs, J. Vieillard, Bordeaux, se rendait acqureur des moules


et modles de Gbantilly, ainsi que des droits de reproduction; en 18()3.

la manidacture i^ Saint -C Inn nt rditait les modles originaux des styles


Louis XV et Louis XVL Les anciens procds taient remis en bonneur :

des carreaux de terre incruste semblables ceux du moyen ge taient


labri({us par Lbnitz, (jui imitait aussi les pavemeids de la Renaissance :

la peinture sur mail cru. retour aux anciens procds du xvii" sicle (|ui

avaient fait la gloire de Delft, de Rouen et d'autres fabriques, tait Tobjet


de l'engouement des snobs : dans le salon du docteur Marjolin on se ru-
nissait pour peindre sur faence. Vers 1840, Zigler s'inspirait des
grs de l'Allemagne: x\visseau vers 184o, Pull (luebjues annes plus tard,
copiaient la dcoration et la manire de Palissy; Ulysse, vers 1800, puis
Jean et Signoret, imitaient les produits de la Renaissance italienne et du
xvif sicle tranchais ; ensuite, c'tait l'Orient musulman, la Cliine et le

Japon dont s'engouaient Bouvier, M""' Camille Moreau-Nlaton, Deck


lui-mme, vers 1800, Parvill et Collinot. Vers 1882 encore, un ancien
sculpteur, Prosper Journeau, tabli Parthenay, cbercbait reprotluire
la dcoration par pte incruste des faences dites de Henri H.
232 ZIGLER. AVISSEAU

Jules-Claude Zigler (184-18oG), peintre d'histoire, aprs diverses mis-


sions en Allemagne o il tudia la cramique, et par suite dune fatigue
de la vue (|ui suivit l'excution de ses peintures de la coupole de la Made-
leine (1835-1838), fonda, en 1838.

Yoisinlieu, prs de Beauvais. une


poterie dans laquelle il fabriqua des
grs de couleui" brune, avec orne-
ments en reliel, vernis au sid. Sa
pice principale est peut-tre le vasi'

dil des Aptres (18i2), liant de


un mtre, conserv au muse de S-
vres.
(It'tte fabrication, troj) empreinte
d'archasme, devait rester isole.

En 1871, propos de l'Exposition


Londres de la maison Doullon
<'t G"'. M. de Luynes crixait dans
son rapport : : Cette collection
iiionlre tout le parti qu'on pouvait
lirer, au point de vue artistique, <le

la fabrication aujourd'hui trop aban-


donne de ces vases en grs...

(lest seulement plusieurs annes


plus lard que les grs arlistiipu's
dexaient, dans noti'e j)ays, tenter
les potiers.

Zigler se remit ii la peinture vers

1844, mais, vite dcoui-ag, il se

retira la campagne prs de J^an-

gres et y mourut en 18.)l).


Les tentatives iV Acisstau pour
lies .\ptfcs par Zigler (ls4i imiter la faence de Palissy, si elles
(Muse de Svresj.
produisirent leurs rsultats au mo-
ment OLi Zigler fabriquait ses grs, taieut antrieures de beaucouj).
Charles-Antoine Avisseau, n Tours en 1790 et mort dans cette ville

en 18G1, avait, aprs un court apprentissage, suivi d'un abandon, re-


pris, en 1810, le mtier de potier. En 1824, il entrait comme directeur
dans la faencerie de Beaumont-les-Autels (Eure-et-Loir). C'est l que.
l'KlMUKS UCORATEURS DE CEUAMIijLE 233

ayant eu entre les mains, en 182"j, un plat de liernard Palissv, il voulut


liinileret se mit prement la besogne. En 1843, une de ses imitations,
leinaque par Brongniart. tait acquise pour le muse de Svres; la

Nogue d'Avisseau grandit alors rapidement et s'aflirma diverses expo-


sitions.

Toutes les pices sorties des tours d'Avisseau ou de son fils Edouard,
(jui continua la fabrication paternelle, portent leurs signatures. Imitateur
du pass, Avisseau ne dt'sait, pas ]ilus que Zi'gh'r, a\()ir aucune inlluence
directe sur la nuirclie de l'art cramique, et son uvre reste une simple
curiosit, comme celle de Georges Pull 'n Wissembourg- le 10 mai 1810,
mort en 1889), d'abord naturaliste, jiuis an(i(iuairc. (jui, sduit, comme
Avisseau, par les uvres de Palissv, cliercha les imiter, et, en 18'JG,

([uittait son commerce pour construire un four dans le (|uartier de Vaugi-


rard. A peine plus intressante est 1 nivre des imitateurs de faence ita-

lienne : Ulysse, originaire de Blois, qui produisit de 1862 1886, Jean,


Signoret, etc.

Un simple fait dmontrerait (juel engouement on eut pour la crami(|ue


et quelle place elle tient dans le mouvement darl de lu deuxime moiti
du xix" sicle : non seulement des artistes en renom. Franais, Hamon.
llarpignies, Brac({uenuind. et bien d'auti'es, foiu-nirent des modles pour
des plaques dcoratives, des vases ou de simples plats, mais encore des
})eintres abandonnrentleurs toiles, s'prirent de la dcoration sur faence
et de la poterie, tels Zigler, Pinart. Bouquet, Bouvier, M"" Moreau-Xla-
ton.

On a \ii plus liant ce ({ue fut la carrire cramique de Zigler. C'est vers
18.j') que Hippohjte Pinart abandonnait la peinture l'imile, pour se
livrer la dcoration artistique de la faence, et, un des premiers en
France au xi.v" sicle, peignait sur mail cru, jjientot suivi dans cette voie
l)ar un autre peintre, Michel Bouquet, qui, vers 18()2, commena cuire
<bez un fabricant, Lbnitz, des pices dcores le plus souvent de pay-
sages. De mme, Laurent Bouvier, originaire du Daupbin, venu Paris,
Ml 1861, pour faire Je la peinture, se livrait, ds 18()8, des essais cra-
miques. Passionn pour l'art de la Perse et de rExtrme-Orient, il s'ins-

pira des faences de ces terres lointaines et l'Exposition de 1872 mettait le


sceau sa rputation.
M""" Camille Moreau-Nclato/i, qui devait mourii- tragiquement dans l'in-

oendie du Bazar de la Gbarit, en 1897, et dont les premiers essais,


.

234 INFLUENCE DE l'o RIENT

remontant l(S(i7, fiii'ent cuils dans les l'oui's de Deck. s'inspii-a souvent,
elle aussi, de l'art oriental.

Directe encore est l'inlluence 1res lieureus*' de l'Orient dans les produits
de Parville qui, charg en I8()3 de diriger la restauration des dilices de
Brousse, recueillit dans ces travaux de nombreux fragments decrami(|ue
musulmane, (jui lui servii-enf de modles.
C'est aussi la suite d'un voyage en Perse ([n Adalbert de Beaumont
s'associait un praticien, Collinol^ pour fahriijuer des faences imitation

de celles de l'Oi-ient, et installait av<'c lui, vers 18(10, un four lioulogne-


sur-Seine.
Dans cette fin du xix" sicle, un individualisme exacerb guide les arti-

sans; les fabriques, sauf celles (|ui proiluisent industriellement, disparais-


sent devant l'individu : c'est l'artiste, avec sa fantaisie, ([ui s'impose,
c'est lui seul qu'il faut citer. Poursuivant ses recherches dans tous les

genres, il faonne et dcore, souvent au gr de ses caprices, la faence ou


le grs ou la porcelaine; l'histoire del cramique, durant cette priode,
ne peut donc se rsumer mieux ([uen <jutdques biographies de personna-
lits de premier i-ang,

A la copie constante des uvres antrieures devaient succder bientt


des ides, des formes, une dcoration plus originales. Des artistes allaient
imposer leurs ides et leurs gols : Deck. i)uis Dammouse, Chaplel, Car-
ris, Auguste Delaherche.
Thodore Deck, n Gu(d)\\iUer en 1823. entra, jeune encore, en
apprentissage dans une fabri(|ue de poles de faence de Strasbourg. 11
y
resta trois annes, puis il alla visiter les Jiays allemands, s'ai'i'tant, pour
se procurer des ressources, dans les villes o il pouvait travailler de son
mtier. Venu Paris en 1847, oblig, par la Rvolution de 1848, de retour-
ner en Alsace, il en revint ])Our entrer, en I8r)l, dans une manufactm^e de
poles de faence. En 18:")(i, il s'installait pour son compte, avec son frre
Xavier, boulevard SaintJac(jues. Les premiers rsultats de ses recherclirs
pour obtenir une faence dcorative datent de cette poque. C'est en 18.")8

qu'il excuta son premier plat dcor persan. Appliquant les procds
de dcoration par terres incrustes et ptes colories, il lit, rn I8()2. la

copie reste cl'bre du vase de l'Alhambra, copie acquise, en I8()5. par le

South-Kensington Musum
Les diverses expositions, celle de l'Union Centrale des Arts Dcoratifs
en 18(11. ctdle de Londres en 18()2. l'Exposition de 18(17 furent chacune
l'occasion de nouveaux succs pour Deck. Un vovagc; N'enise cl la vue
THEODORE DECK 35

(les mosaques de Saint-Marc lui firent fabri([uer des pices fond d'or

(1S77), dont une srie a t dcore par Raphal CoUin.


Ds 1880, Deck faljri(iua de la porcelaine; qaehjUf-s annes plus tard,
le grs tlanim rattirail. Eu mme temps, le cot architectural de la cra-

mique le tentait; en 1878, il avait orn de cette fac-on une des faades de

l'iat (lu Dfck (Muse de Svres).

la galerie des Beaux-Arts, l'Exposition Universelle; de grands panneaux


sortirent de ses ateliers, pour rornementation desquels il recourut des
peintres renomms, qui lui dcorrent aussi de simples vases ou plats :

llamon, Eranais, Ranvier, Ehrmann, Ilarpignies, M'"" Escallier, etc..

mais, trop souvent, ces collaborateurs traitrent la faence comme une


vritable toile, sans aucun souci des lois dcoratives.

Plac la tte de la manufacture de Svres en 1887, Deck y mourut en


I8'.JI, sans avoir eu le temps d'y apporter les modifications attendues de
son activit et de son intelligence.
236 CHAl'LUT

Dfiix ans environ aprs ic rclour de Deck Paris, C fiap/et huVd' dans
la cramique, en collaborant a\ ec Lessore des \ases destins l'Expo-
sition de 18o."). L'histoiie de Lessore tient en quelques lignes. Aprs avoir
t attach Svres, il travailla en Angleterre la manufacture 3Iinton
et celle de Josiah Wedgwood. Il devait i-evenir Mariette, prs deP'on-
tainebleau, et. juscju' sa mort, y dcorei- les jtit'ces (ju"oii lui euNoyait
d'Angleterre.
Aprs ces premiers essais, Chaplet entj-a dans une faencerie dirige

Gviii de Chaplul Muse de Svn


I.

par Laurin, Bourg-la-Reine. C'est l, en 1872, que, pour donner plus de


richesse et de varit la palette dont il disposait, il eut l'ide de peindre
sui- l'argile ordinaire l'aide de terres trs blanches mlanges a des
oxydes coloj'ants. Ce genre nouveau, apj)el harbotine, eut pendant quel-
que temps un succs norme, bientt suivi d'un discrdit complet.
En 187.J, Chaplet s'installait son compte Bourg-hi-Reine, mais, ds
l'anne suivante, il dirigeait les ateliei'S qu'Haviland possda Paris.
C'^st l qu'iUigna-ses pices d'une sorte de rbus : un chapelet, au centre
du(juel sont les lettres H et C (Haviland et C"). Cette petite fabrique lui

tait abandonne en 188"; il travailla pour son compte d'abord Paris


jusqu'en 1887, puis Choisy-le-Roi. Il mourut en 1901), laissant peut-tre
derrire lui l'ceuvre crami(jue la plus imp(U'tant<' de tout le xi\' sicle
A. DAMMorsi:. (.ARruKs. r.rc. 237

par ses roche relies de leehniques nouvelles et son iniluonee sur ses con-
temporains et conlinuateurs.
Albert Dammome, fils d'un sculpteur del manufacture de Svres, col-
labora avec Solon jusqu'en 1870, date du dpart de ce dernier pour l'An-
gdeterre. C'est avec lui ([u'ilt'-ludia l'emploi des ptes d'application dcorant
les porcelaines sous mail, laide d'un dessin trac ou model au pin-
ceau charg- de terre, procd qui s'est continu et qu'emploie aujourdliui
encore avec succs, en marquant une pi'dilection marque pour le mode-
lage, dans des mdaillons tracs sur les vases, de figures rappelant les
cames, un des [)lus habiles techniciens de la cramique : Ta.xile DoaL
qui, longtemps attach la manufacture nationale, s'est fix Svres oi!i

il a tabli ses fours, jusqu'en 1909, date de son dpart pour l'Amrique.
Dammouse travailla aussi pour les fabriques de porcelaines du Limousin,
fit des faences stannifres ta dcor polycdirome. et peu peu, se laissant
sduire par les grs, matire dans laquelle (diaplet et Delaherche mode-
laient des chefs-d'uvre, commena en fabriquer en 1892, dans un
atelier qu'il avait install Svres. Bientt il appliquait cette matire
l'architecture et ornait de frises l'hospice des vieillards et la salle des
ftes de Boulogne-sur-Seine.
Cette application de la cramique n'tait pas une nouveaut dans le

xix" sicle. Vers la mme poque, Carris modelait en grs une porte
monumentale pour la princesse de Scey-Montbliard (Salon de 1894} et,

sans rappeler les grands panneaux dcoratifs de Deck, ds 1849, le porche


de l'glise de Saint-Leu Seine-et-Oise) avait t orn, par les soins de
la manufacture de faence Pichenot-Loibmtz, de panneaux, dus Devers,
d'aprs les dessins du peintre Cornu.
Devers, venu de Turin pour complter son apprentissage dans les ate-
liers parisiens, ne produisit gure ({ue des panneaux mal faits, mal peints,
mal cuits; devant son insuccs il retourna en Italie oi^i il finit professeur
de cramique. Ce fut lui qui, en 1855, peignit sur mail cru, pour dcorer
lesportes du Palais de l'Industrie, les mdaillons avec portraits de grands
hommes; en 1862 Lbnitz excutait des frises destines l'hpital de
Nimes; l'Exposition de 1878 il fabriquait, d'aprs les dessins de l'archi-
tecte Sdille, la porte du palais des Beaux-Arts.
En mme temps, la faencerie de Choisy-le-Roi, sous la direction de
M. Hippolijte Boulenger, ajoutait la falirication de ses services de table
la cramique architecturale : chemines, fontaines, etc. La manufacture
oi Svres devait, son tour, excuter pour l'Exposition de 1900 la frise
23s CRAMIQUE ARCHITECTURALE

de la l'arade du Grand Palais sur l'avenue d'Anlin et diiier une porte


dcorative, applique aujourd'hui contre un mur dans le square Saint-
(leniiain-des-Prs. La fi-ise de la salie des ftes, la fi-ise des animaux de
la j)ort{' monumentale de la }jlace de la Concorde taient, cette mme
exposition, formes de grs dus Bigot.
Mais la crami(jue architecturale n'a pas un grand succs dans notre
pays. Pas plus maintenant qu'au xvi- sicle, quand Franois I"' donnait
l'exemple, en faisant construire le chteau de Madrid, l'impulsion donne
])ar (juelques personnalits n'a t heaucoup suivie. C'est que, en elfet,

la polychromie des maux demande l'clat du soleil, et notre ciel brumeux


d'Occidentaux transis est trop souvent gris et terne pour faire valoir la
couleur tincelante des belles cramiques.
Eu mme temps que Dammouse produisait ses vases de grs, de formes
trs tudies, avecun souci constant dune dcoration surtout llorale, que
Clment Massier dans ses ateliers du Golfe Juan ressuscitait la symphonie
du kistre mtalli(|ue, A. Dehdierche, de plus eu jdus, aflirmait sa robuste
matrise.
.1. Dclalicrche lit ses premiersessais, de lfS83 ]8S(, l'Italienne, prs
de lieauvais. Les pices qu'il fabriqua alors sont des gojjelets, des pichets,
des plats \i dcor grav sur eugobe ; en 1887, il s'installait Paris, rue
llomet, oi^l il produisit des grs flamms dans les(|Ufls le dcor, toujours
suboi'doini la forme, ue cessa jamais d'tre J'accessoire de celle-ci: en
muic temps, pendant les mois d't, travaillant liricourt, dans le

lieauvaisis, il y lit des pices de couleur plus simple, aux tons gris et ])eige,
aux maux mats. En 18".)i, il (julttait dlinilivement Paris, pour s'installer
;i Armentires (Oise) o il est encore aujourd'hui. Ds ce moment Dela-
herche ne se contenta j)lus de dessiner les formes et de surveiller l'ex-
cution de ses modles ; il s'installa lui-mme au tour et son uvre, ex-
cute amoureusement, semble aloi's accjurir un frisscm nouveau; "une
motion plus intense semble s'en dgager.
Pourtant, pour sduire et charmer, les grs de Delaherche, comme
aussi ses porcelaines, rpudient tout arlihce, toute coquetterie. C'est par
le sens profond de la forme, par le rythme des profils et l'ondulation des
contours, par l'archilecture et r(|uilibre de leur masse, ({ue les vases de
ce matre ])Oti('r preiuient leur austre et pure signification artistique. Proc-
cup sui'tout de picision et de vrit, Delaherche dans sa constante
recherche de lignes volontaires et bien quilibres, semble aller toujours
vers plus de simplicit; supprimant mme le dcor attnu qu'il usitait
DELAHERCHE 239

autrefois, il ne liaee plus, depuis longtemps <l<''j, aucun ornenienl sur


ses grs, que pare seule la splendeur soiu'de des iuanx chauds, pais,
profonds, velouts et obscui'S qui les pntrent.
Derrire ces artistes de premier plan, des imitateurs sont venus dont
les divers Salons oui l'ail connatre les noms et les uvres : Lachciial.

Plat (le Dclahcrch dcof dr liranclii's il( hivrus).

(jui fut dix ans durant, dii'ecteur de 1 atelier de peintui'e sui' laence de

\)(ic\\, Dalpeyrat, Hiyot ,l)ecwin\ Massoi(l.he>i vases du deinier. de torme


peu varie, sont d'une coloration assez nujnolone. nniis (jui atteint avec

certains bleus des tonalits admirables.


Enfin les plus rcentes expositions ont mis en lumire ini nouNcau
potier, Met/te;/, dont les faences ornementales sont revtues dnuiux
aux tons vigoureux et saillants (jui les ajq)arentent aux plus
})uissants,

beaux produits de Damas et de Rliodes. Des artistes, lumineux connue


Maurice Denis, tourments, imprcis et confus comnu' Kouault. ont peint
240 ANGLETERRE AU XIX" SICLE

des produits que Metheij ensuite a cuits dans ses fours, et il semble bien que
ce nouveau venu, par sa comprhension de la couleur joyeuse, par ses
recherches volontaires, va prendre une des premires places parmi les
noms dont s'honore Tart antique de l'humble poterie.

2. ANGLETERRE, PAYS ALLEMANDS. 1>AYS DIVERS

Angleterre. Continuation de la fabrique de Wedgwood. Les manufactures iMinlon,


Uoulton et C''\ etc. Les ouvriers Pays allemands
franais en Angleterre. :

Imitation du dcor renaissance et des majoliques italiennes. Style nouveau.


Meissen et Nymphenbourg, Berlin et Kander. Russie Moscou et Ptersbourg. :

Hollande. Etats-Unis. Pays Scandinaves manufactures de Copenhague,


Italie et :

de ROrstrand, de Custafsljcrg. etc.

L'Europe entire ne connut gure, d'une faon gnrale, dans son art

cramique des deux premiers tiers du xix'' sicle, que le fardeau des
rminiscences et des copies. Les dolances des rapporteurs des diverses
expositions universelles, en 1878, en 1889, voire mme en 1900, sont iden-
tiques : tous se plaignent amrement de la prdominance des anciens
modles, constamment repris et rpts.
Angleterre. En Angleterre, la fabrique de Wedgirood resta fidle
l'impulsion donne par son fondateur. Le nom (VEtruria port par le

village form par les usines de ^Yedg\vood, est lui seul un progamme.
On ne cessa d'y fabriquer des vases, conformes aux modles et l'esprit
du xviif sicle; les fonds seuls prsentent une lgre variation de nuance,
les couleurs tant devenues moins douces
et moins harmonieuses. Pour-

tant, un moment, une tendance moderne s'esquissa Wedgwood en :

1862, eut lieu un concours Londres, au South-Kensington; les faences


d'Etruria y furent admires, surtout celles que Lessore. le peintre cra-
miste franais, avait dcores en y reproduisant un certain nombre de
tableaux de grands nuitres : Bafailles d Alexandre d'aprs Lebrun, scnes
diverses empruntes Vronse, etc.
La manufacture Minton, Stoke-upon-Trent, une des plus importantes
du Royaume-Uni. eut son service plusieurs Franais, qui, semblables
aux potiers nomades des sicles prcdents, allaient exercer leur mtier
loin de leur pays d'origine. En 1848^ M. Lon Arnoux, aussi habile ing-
nieur que savant cramiste, prenait une part active dans la direction de
cette manufacture. Tous les genres y furent alors fabriqus, en porcelaine
PAYS ALLEMANDS 241

comme en faence : on y imita les majoliques italiennes, les plats de


Palissy; on y lit des vases dcors de terres incrustes, l'imitation de
Deck. En 1870, M. Solon, quittant la France, allait s'installer Stoke-
upon-Trent et y dcorait des plats, selon la technique nouvelle des ptes
rapportes. Bou{juet, Garrier-Belleuse et d'autres Franais encore fourni-
rent des modles la clbre manufacture.
C'est une fabrique anglaise qui devait. Tune des premire en Europe,
rnover l'application arcbitecturale de la cramique : grs et faences.
Ds 1851, les produits de ce genre dus la maison Z>o/^o/i e/ C'^ taient

remarqus l'exposition de Londres. Ce premier succs fut suivi d'autres,

et telle tait, en 1900, la prosprit de cette manufacture, qu'elle possdait


plusieurs usines situes, Lambeth prs de Londres, Burslem (Staf-

fordshire), Smetbwick prs de liirmingiiam. Saint-Hlne prs de Liver-

pool, usines oii elle fabriquait des grs, de la porcelaines et des faences
fines.

Pays allemands. Les pays allemands furent, eux aussi, durant la


plus grande partie du xix" sicle hypnotiss par les modles du pass. A
Meissen comme Nfpnphembourg, on resta fidle l'ancienne fabrication.
La manufacture rovale de Z?<?r/m continua rpter les formes antrieures
jusque vers 1840; durant les vingt annes suivantes, on y copia le style

renaissance et les cramiques italiennes; de 18G1 1881, l'existence de


l'tablissement, en tant que manufacture d'Etat, tant discute, la pro-
duction resta indcise; ensuite, sans abandonner les antiques modles,
on tudia des formes et des dcors inspirs de l'tude directe de la nature,
si bien que, l'Exposition de llOO. quelques uvres tendance trs
moderne taient montres : vases couvertes cristallises, peinture
murale sur carreaux de porcelaine, uvre du professeur Kips. directeur
artistique de la manufacture, fontaine ornementale du sculpteur Schley,
uvres de trs grandes habilet et connaissances techniques. .Mais

c'taient l des produits de la grande industrie ; ct, on pouvait voir


les modles du D'' Max Laeuger excuts entirement la main, dans la

fabri((ue de Kandern (duch de Bade^ et qui avaient une souplesse la-


quelle la trop grande prcision du liavail mcanique ne saurait prtendre.
Il faut citer en Autriche, une grande fabrique de porcelaines dures de
Pirl.rnhammer, prs de Carlsbad, fonde en 1807, et oi^i, en 1900. un Fran-
ais, 3L Carrier, dirig-eait la cration des modles, les ateliers de dcora-
tion et une cole prparatoire attenant la fabrique.
242 l'AYS DIVKRS

Pays divers. De mme si, en Russie, iLisine de M. Kouslnetzow,


Moscou, une des plus importantes du monde entier, (jui employa la fois

plus de dix mille ou\ riei's, fabriqua des ])roduits d'aprs le style et les gols
nalionaux. la manufarlur<' impriale Aq Sainl-Ptevsbourg fonde en 1744, ,

(|Lii durant tout !<' xvin' sicle, avait imit les porcelaines franaises, con-
tinua au xix" sit'clf siiispirei' surtout de modles europens.
Les vieux pays cramiques, tardrent plus encore que les autres peul-

tre, rnover leui's formes et leui'S dcors. Jusqn la lin du sicle,

roreeldinf ilr C(ipruhat;ur iMuscl' des Arts Dccurulirs).

l'Italie, Florence (manufacture de Signa), ou Milan S'' Ricliard-

(liiiois) reproduisit surtout des modles anciens. En Hollande, Dclft, la

^ ieille maison A la Bouteille de faence encore existante, ne sut gure


(|ne copier les spcimens du ^s\f et xvni^ sicles, cependant que la manu-
facture Rozenburg, la Haye, dcorait ses faences fond brun fonc
ou noir, de lleurs ornementales vigoureusement peintes sous mail.
Cai-, dans cette partie de l'Europe, et surtout en Scandinavie la renais-
sance fut ti's vivace. Sans doute, elle s'tendil dans le monde entier ;

aux Etals-Unis, la Rookwood Pottery C-, Cincinat/i, fonde en 1880


par M""" Longwortb-Storer, qui (it dcorer ses produits par les jeunes
ai'listes de l'Art Academy de (Cincinnati, fabri(|ua la premire dans le

nouveau monde, des poteries tendances artistiques. Mais seuls peut-lie


MANUFACTURES SCANDINAVES 243

avec la France, les pays Scandinaves, Ir Danemark en tte, devaient


donner la cramique un caractre nouveau : les produits de la manu-
facture de Copenlias'ue, la fin du xix- sii'cle, ont t copis et imits
un peu partout.
La manufacture rovale de Copenhague, aprs avoir, au dbut du
sicle, suivi les errements communs toute l'Europe et copi les formes
de lantiquit classique, aprs avoir demand Thorwaldsen des modles
pour biscuits, prit bientt la tte du mouvement de rnovation artistique
qui. ds 18 iO, se dessinait au Danemark. L'Exposition de Paris, en 1880.
fut pour elle l'occasion d'un magnifique succs qui, venant aprs un succs
local obtenu Copenbague l'anne prcdente, affii-ma en (|uelque sorte
sa rputation mondiale. Les teintes ples et barmonieuses de son dcor,
admirablement adapt la matire mise en uvre, les magnifiques
figurines d'animaux : (|uadrupdes, poissons, insectes, modeles par
d'minents sculpteurs et dont quelques-unes sont des tours de force de
fabrication, furent unanimement admires, et leur succs ne s'est pas un
seul instant dmenti.
Au Danemark mme, une autre manufacture, celle de Bing et Gron-
dabl, subit liniluence de son beureuse rivale, toul en lecbercbant peut-
ti'e des eff'els plus svres, mais aussi plus compasss, et avec moins de
bonbeur.
En Sude aussi, la manufacture de Rorslrand ne vcut jus(|u'au milieu
du xix*" sicle que d'emprunts aux formules dcoratives trangres. Mais
peu peu elle tendit vers une originalit propre, et s'adjoignit des artistes
de talent : Wallander, Lindstrom, A. Ericksson, dont linnuencefut dci-
sive. Quelques-uns des produits de Rorstrand, par leurs tons ples et la

dlicatesse de leur coloris, rappellent les ('u\ res de la manufacture


royale de Copenbague, mais certains ne sauraieiil lre compars

d'autres, tels les vases aux couvertes d'un noir profond sur lesquelles le

pinceau du peintre a trac, en toucbes farges. la forme puissant de


dablias ou de pavots.
La manufacture de Gutasfherf/, fonde en 1827. a suivi a }ieu jiri's

une voie parallle celle de la manufacture de Roi'strand. Ses produits


actuels sont assez particuliers ; leur dcor iloral est gravt' sur hi cou-
verte et peint en ton sur ton : bleu sur fond bleu pius^"clair. vert sui-

fond verdtre, etc.. Parmi les artistes qui Iravaillenl dans ses ateliers, il

faut citer le sculpteur Xeujd, le peintre G. \N'enneberg-. elc...


BIBLIOGRAPHIE SOMMAIRE^

OUVRAGES GNRAUX. BIBLIOGRAPHIES, DICTIONNAIRES


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DEUXIME PARTIE

LA VERRERIE

CONSIDRATIONS GNRALES DFINITIONS TECHNIQUE

Le vcrrr est compos priMcipalciiiciil de silice l'oinliic sous raclion du


l'eu. Si celle silice on a ml de la potasse ou de la soude et de la cliau.x.

on a le verre vitre et !' verr<' glace ; si ou y a ajout de l'oxyde de


plomb, on a le cristal. A l'aide d<' silicates mlalli([ues. ou peut doinier

au verre diffi-entes couleurs


Cette matire, si fragile l'tat solide, devient, fondue dans des creu-
sets, dune mallabilit extrme. Elle peut ti'e coupe ;i l'aide de ciseaux,
moule comme une cire uiolle, distendue l'exlrme })ar soufllag<' ou
tiratiou. l(d poiul ([u'ou jieut (d)leuir des (ils l'aide desquids il est

possible de tisser.
Pour le soufllage. le verrier cueille dans le four. ;i l'aide d'une longue
tige creuse appele canne, une masse de verre [paraison) (ju'il amne
la forme voulue, tant en soufflant l'intrieur de la canne, qu'en commu-
niquant la masse, distendue par l'air, des nutuvemeuls de rotation, soit

dans le vide, soit sur uiu' surface jdane de bois ou de mtal, pi'alable-
ment creus de cavits mi-cylindri(ju<'s
Le verre, l'tat liquide, est parfois coul dans des moules prpars.
Pour obtenir les glaces, on le coule sur de grandes laides planes. Pour
obtenir le verre doubb'. on brme la paraisou en trempanl la canne dans
di lirent s creusets.

La pice obtenue peut tre dcore de lilets de verre souds chaud,


dont les combinais(nis vai'ien! ;i linlini. Les anses de cei'tains vases sont
appliques de cette faon, le nuMue, parfois, le bourrelet qui renforce le
(;ravure du verrr 257

goulot (les bouteilles. C<' l)oui-i'elet peut tre aussi (obtenu par le relbule-
ment, l'aide d'une pince, de la matire encore mallable
On grave b^ verre de deux manires principales, soit l'aide de roues
et de pointes, mues par un tour, qui usent le verre selon le trac du des-
sin et la volont du graveur, soit laide de l'acide nuorbydrif|ue, dans
lequel on baigne le verre, dont toutes les parties ([ui doivent rester intactes
ont t, au pralable, recouvertes d'unveiaiis. La gravure l'acide fluor-
bydri({ue est plus rapide, mais moins dlicate et moins prcieuse que la

gravure au tour. Cette dernire, qui exige des ouvriers trs babiles, ne
s'emploie ((ue pour les pices de luxe.
Enlin, le cristal se taille la meule.
CHAPITRE I

ANTIQUIT

Les veri'iei's de Beni-llassan. I.e verre dans l'Orient anliqiie. Bijoux mycniens.
Verrerie romaine : varit de verres romains. N'ase Portland. ^'erres dors
chrtiens. Le verre en Gaule.

XoLis lie savons rieiule la dcouverle du verre. Nous iiinoroiis rhoinme,


la Irihu ou le peuple qui, le premier, tint dans ses mains tonnes un
l'raunient de cette matire miraculeuse, source de tant de beaut et de
tant de forces. Celte invention (jui devait peser d'un si iii'and poids dans
les destines de riiumanit, nous ignorons quel pays la vit natre; les
rcits mythiques ne uous Ont rien transmis ce sujet, nul voyant n'a
proclam Tavenir lilorieux de cette mati're nouvelle. Un simple pisode,
un accident arriv auprs du lleuve Blus, des marchands phniciens,
a sembl, jusqu nos jours, une fable satisfaisante. Pline, (jui le rapporte,
a t souvent cit ; cliacun connat Thistoire de cette caravane arrte
parmi les sables et trouvant, dans les rsidus du fover sur lequel elle a

prpar son rejnis. les premiers morceaux de verre. Lttngtemps celle


lgende fut admise, pilre lgende pour une si grande chose! mais aussi,
comment les imaginations pouvaient-elles prvoir les multiples richesses
dont le vei-re devail lrc la source? Supprimez celle substance : plus de
vitres incolores qui laissent le soleil bienfaisant clairer la plus humble
chaumire dsorniais abi'ite du froid, plus de lentille grossissante
dvoilant les secrets des astres et les mystres des atomes, plus de ces
coupes dlicates dans lesquelles tremble un liquide ;
plus de vitraux mys-
li(|nes dans les calIuMli-ales IVissonnanles, plus de mosaques scintillantes,
pins d ('mau.v : l'artiste perdait un moven de lguer ses descendants la

marque dural)le de ses croyances, de ses espoij-s et de ses joies.


Suivre le verre pas pas dans son histoire et ses transformations est
(jiiasi impossible. Le vitrail, la mosajue, les maux, rclament une
ORUilXE DU VERRE 2o9

tude spciale : loptique est du domaine de la science ; la verrerie

domestique offre un champ assez vaste pour tre l'objet d'un chapitre
spar. C'est par elle qu'il convient de commencer.
Le rcit de Pline fait natre le verre du hasard. Gela parat juste. On
aperoit, en effet, ses premires traces sous forme de vernis rpandu la

surface de terres cuites. (Vest peut-tre dans le foyer d'un mtallurgiste


ou dans celui d'un briquetiei-, fournissant la trs haute temprature de
1 200 I oOO", ncessaire la fusion du verre, qu'il faut placer le lieu de
sa rvlation. Quoi qu'il en soit, cette mystrieuse origine est lointaine
et. pour la dterminer, comme pour prciser l'poque oi le verre com-
mence tre employ, les archologues se heurtent mille obstacles. La
matire de telle pice date et tudie longuement, se trouve rvoque
en doute. C'est ainsi que M. Froehner, (|ui a crit sur la verrerie antique
un excellent chapitre, prtend qu'un grain de collier, tudi par
M. G. Wilkinson, et (jui porte le nom de la rgente Hatasou, sur
de Thoutmosis 111, est plutt en obsidienne qu'en pte vitreuse.
D'autre part, certains objets de verre ont t considrs durant des sicles
connue tant taills dans des pieri'es prcieuses. Faut-il citer une tasse
bleue du trsor de Monza, admir longtemps comme un vritable saphir?
le Sacro-Catino de la cathdrale de Gnes, rapport de Csare par les
croiss en 1102, dans lequel l'imagination populaire vit le Saint-Graal
qui aurait servi Jsus-Christ pour clbrer sa dernire Pques avec les
Aptres et que l'on crut, jusqu'en 1^^06, taill dans un bloc d'meraude?
De mme, il est trs diflicile de pi'ciser les lieux de production ;

les fouilles elles-mmes sont en partie infructueuses, car il faut tenir


compte des facilits de transport des objets de verre loin de leur pays
d'origine.
Sur les parois des hypoges de Beni-llassan. mie si'ie de IVesques
font voir des verriers en plein travail. Les fours ne diffrent pas beau-
coup par leur forme de ceux usits prsent, et les verriers souillent la
[)le vitreuse l'aide dune longue canne, comme le font les ouvriers de
iios jours. Ces fresciues ont t excutes sous la xvm" dynastie, c'esl-ii-

dire vers le xvii^ ou xv' sicle avant noire i-e. Des bouteilles de verre
contenant du vin rouge seraient reprsentes sur les monuments de la

IV" y a plus de 4.000 ans. Depuis cette poque,


dynastie, c'est--dire il

l'humanit n"a gure trouv, dans la techniciue du Nei're. (|ue des perfec-
tionnements de dtail. On peut donc affirmer (ju' r})0(|ue o les artistes

tracrent ces images, les habitants de la valle du Nil connaissaient le


260 VLRRE EGYPTIEN

verre depuis lonuleinps dj et il parait vraisemblable qu'ils furent les


premiers l'employei".
D'ailleurs le plus ancien vase de verre, date certaine, est gyptien.
C'est un petit flacon bleu turquoise, conserv au muse Britannique,
(jui est orn d'hiroglyphes jaunes donnant le nom et les titres de hout-
mosis m, roi de la xvin" dynastie, qui rgnait au xvif sicle avant l're

vulgaire. Les vases de verre trouvs en Egypte sont nombreux et la

plupart, comme presque tous les verres antiques que l'on connat, pro-
viennent de spultures. Ils faisaient partie, ainsi que tant de poteries
retrouves aux mmes lieux, du inobiHcr du mort. Leurs formes, mul-
tiples et varies, refltent les influences diverses de la cramique ou de
l'orfvrerie. Certains sont d'une petitesse surprenante : ils taient sans

doute destins contenir des parfums. Quelques pices pourries tombent


en lamelles, d'autres sont stries et souflles de bulles, d'autres enfin
sont d'une limpidit parfaite. Bien que le verre gyptien ait la mme
composition chimique que le ntre, il renferme des substances tran-
gres dont on n'a pas su le purifier et qui lui donnent une couleur verte
plus ou moins fonce et tirant sur le jaune.
Verres filigranes, verres g-ravs et taills, verres simulant le bois, la

paille, etc., verres multicolores, les Egyptiens ont tout connu. Ils ont
coul le verre dans des moules, pour imiter les pierres prcieuses; une
certaine poque on couvrit les momies d'une espce de vtement fait tout
entier de grains de verre enfils en longs chapelets. On en faisait aussi

des figurines, et les auteui's classiques nous parlent de stles, de cercueils,


de colonnes de verre.
Jusqu' la lin de la domination romaine, on trouve des traces de la
rputation des verreries gyptiennes. Adrien, dans une lettre Servianus,
numre le verre parmi les produits d'Alexandrie; Aurlien imposa
l'Egypte un tribut de verrerie.
L'g-ypte anti(iue n'eut pas le monopole du verre. L'Ethiopie, sa voi-
sine, dut en fabri(juer ; l'Assyrie, sans aucun doute, le connut aussi un :

flacon transparent, verdtre, trouv dans les fondements du palais de

Ninive et conserv au Muse Britannique, porte une inscription en carac-


tres cuniformes, au nom du roi Sargon (721 avant Jsus-Christ), mais
il se pourrait que ce fiacon ait fait partie d'un tribut pay au souverain et
ait t, par coiis(juent, l'abi'i(ju au dehors. La ])liipait des verres
trouvs Ninivt; semblent dater de l'pocjue oi^i la Babylonie subissait la

domination des aigles romaines et avoir t apports l par les vain-


1

VERRR PHKMCIIN 20

({ut'urs. La monarchie perse s'tablissaut, eu 'V-IH avaiil J('siis-Cliiisl. sur

lesruines de Babylone, y ^arda l'amour des belles verreries .Nous :

buvions dans des vases de verre et dans des coupes d'or w lait dire Aris-
tophane aux ambassadeurs d'Athnes, narrant h'ur voyage la cour de
Perse, au dbut de la guerre du Ploponse.
La Phnicie passe pour avoir t un centre important de la fabrication
du M'rre et avoir export ses produits dans tout le bassin de la Mditer-
rane. Peut-tre la plupart des verres trouvs dans les tombes trusques

Verres antiques trouvs en Syrie (Muse de Svres).

sont-ils phniciens. Les auteurs anciens citent les verreries de Sidon et

de Tyr, les premires clbres par l'invention des miroirs. Mais il est
trs difficile d'indiquer avec certitude les produits de cette contre : Je
ne connais pas un seul vase de verre, crit M. Frhner, qui pourtant
numre les noms de plusieurs verriers, que Ton puisse montrer de con-
fiance comme chantillon de l'art phnicien.
On a trouv le verre dans les fouilles qui ont i'\l la civilisation
mycnienne, sous forme de petites boules perces de trous qui devaient
servir faire des bracelets et des colliers, sous forme de plaques dont
les plus grandes taient sans doute appliques sur des cercueils ou des
meubles, et les petites, parfois munies d'appendices tubulaires. devaient
tre cousues sur les vtements. D'autres lments de paruie taient aussi
en verre : les boutons, mais, pour augmenter leiu' clat et h'ur richesse.
262 PI'RFECTION DE LA VERRERIE ROMAINE

on les recouvrait souvent (rune feuille d'or trs mince, adhrant par pres-
sion. Le verre mycnien, toujours colori en blanc sale ou en bleu, est
d'une pte imparfaitement translucide, rendue telle d'ailleurs par le con-
tact prolong avec e so et les agents atmosphriques ; sa forme lui a t
souvent donne dans des moules de pierre dont quelques-uns ont t
retrouvs. Le soufflage semble avoir t connu des artisans de la fin de
la priode mycnienne ; du moins, les fouilles de Mycnes ont-elles livr
des fragments de vases obtenus de cette faon, mais ces fragments sont
loin d'approcher des produits de l'Egypte. Il semble que Mycnes, comme
la Grce classique, quoique connaissant la verrerie, ne lui ait assign
dans sa production (ju'une place secondaire.

La verrerie romaine atteignit, au contraire, un trs haut degr de per-


fection : pour les usages domestiques, pour la dcoration architecturale,
le verre fut incontestablement plus usit que de nos jours. Il remplit
Rome, et en l'absence de toute porcelaine ou poterie maille, 'usage que
ces deux matires remplissent dans nos pays. Comme service de table,
vaisselle, objet de toilette, etc., la consommation en fut prodigieuse
dans l'Empire, et aprs treize ou quinze cents ans, l'abondance des frag-
ments de verre que l'on retrouve encore est vraiment surprenante. Sans
que l'oii sache de qui les Romains apprirent la technicjue de la verrerie, il

est certain que, au commencement de l'Empire, des fours taient tablis


auprs du cirque Flaminius et du mont Clius ;
plus tard, les verres de
Cuines et de Sorrente devinrent clbres, l'pocjue mme o les verriers

d'Egypte continuaient produire et rpandre au loin leurs a?uvres,


estimes mme dans la Ville ternelle. Il est donc trs difficile d'affirmer
que tel ou tel verre ou fragment, provenant d'une ville (jui eut des fours
de verriers, y fut rellement fabriqu.
Quoi qu'il en soit de l'origine des verres trouvs dans les dbris des
villes romaines, ils dnotent une ingniosit dans l'invention, une varit
dans le dcor, une habilet technique qu'on ne saurait trop admirer. La
vai'it des formes et de l'oi'nementation des verres antiques est due
peut-tre ce que les verriers, travaillant en petits groupes, sur une petite
chelle, eurent chacun leurs formes prfres, leur tour de main, leurs
recherches bien eux, choses auxquelles ne sauraient prtendre les manu-
factures de nos jours, qui produisent en grande quantit des objets indus-
triels. Ce pourrait ti-e aussi pour cette raison que, au tmoignage de Pline,
le verre le plus hautement estim chez les Romains tait le verre blanc
COUI.EURS ET FORMES DES VERHES ANTInUES 263

pur, imitant le crislal: pour obtenir un vcrn' de ci'll); sorte, exemjjt

d'impurets, de sti'ies ou de 1ju11'S d'air, une lonuue fusion du veric en


ii'rande quantit est ncessaire ; le systme de travail des verriers anciens

ne le permettant pas. cela expliquerait Iri'S bien la raret des verres


antiques tout lait purs.
Les couleurs employes sont elles-mmes trs diverses et d'une uamme
trs riche. Les verres transparents les plus communs sont de couleur
verte, ou lgrement teinte de jaune ;
on en rencontre aussi de bleus,
de pourpres, damtbystes, de roses. Dans les serres opaques et multi-
colores, quatre teintes prdominent : le blanc, le jaune, le vert et le

])leu, souvent groupes dans des lignes superposes en forme de chevrons.


Pour certaines teintes, la gamme va trs loin ; c'est ainsi qu'on ren-
contre jusqu' luiit ou dix bleus opaques, six ou:sept verts diffrents, etc. ;

on trouve aussi le verre translucide, bleu ou l)rui, mlang de filets

blanc opaque ou bleut, qui lui donnent l'aspect de l'onyx : la manire de


travailler des verriers, cbacun isol, prparant ses matires et mlangeant
ses ptes, expli(jue encore ces ditfrences, (|ue ne peut poursuivre et
rechercher la grande industrie moderne.
Le verre mosaque ou mille fleurs, qui s'obtient par l'alternance de frag-
ments de verres divers, poss cote cote et amalgams par le feu avant
le soufflage, tait connu des Romains. Sa t'chnique semble provenir
d'Egypte ; du moins, les plus l)eaux verres anti({ues de cette sorte ont-ils
un caractre gyptien trs accus.
Les formes sont, nous lavonsdit. d'inie ingniosit ravissante et vont des
grandes urnes cinraires aux minuscules flacons destins contenir des par-
fums. Venise elle-mme, dans ses fantaisies les plus audacieuses, a peine
atteint la matrise des verriers de Rome, l'imilation descjuels elle doit
beaucoup de ses progrt'S. Quelques vases sont dcoi-s d'anses appliques
chaud; le verre en fusion ou demi-fusion tant une matire extrme-
ment mallable et facile travailler, les verriers l'appliqurent avec une-
habilet prodigieuse, allant jusqu' entourer certaines coupes d'un rseau
de mailles en fil de verre. La plus clbre des pices de ce genre, qui
sont d'ailleurs d'une raret excessive, portait le nom de l'empereur Maxi-
mien Hercule, elle fut dtruite Strasbourg par l'incendie de ISTo. Vm^
autre dumme genre est garde au muse Trivulce Milan, une auli'c
au muse de Municli, mais peut-tre les fours gaulois ])euvent-ils reven-
diquer la gloire de pareilles productions; on verra })lus loin (ju'eux aussi
firent montre d'une admirable liabilet.
264 VERRES (iRAVS

Les verriers antiques surent souffler le verre dans des moules, lui
donnant en relief des formes trs prcises: ils obtinrent ainsi des
vases reprsentant des fruits, des coquillages, des oiseaux. Cette tech-
nique tant assez dlicate, ils se contentrent souvent, pour donner plus
de beaut aux pices ordinaires, de souder sur elles des masques ou des
ornements en forme de mdaillons, oljtenus })ralablem'nl par mou-
lage.
Passs matres dans l'imitation des pierres prcieuses, l'histoire du
joaillier qui trompa l'impratrice Salonia, femme de Tempereur Gallien,
en lui vendant de fausses pierres, montre quelle perfection les verriers
antiques atteignirent dans cette branciie de leur art. Ils fal)riqurent ainsi

de fausses meraudes et de faux bryls. Les faux cames et les fausses


intailles taient ol)tenus, sans doute, comme
masques qui ornent les les

bouteilles et les vases, en pressant, dans des moules de mtal, le verre


en demi-fusion; le fini tait donn ensuite par la roue du lapidaire. Des
mdaillons, des plaquettes de ce genre devaient dt'corer de petits meubles;
<{uelques-uns, sujets ou emblmes guerriers, devaient tre ports par
les soldats comme dcoration, ou garnir les harnais des chevaux.
Usant avec une incomparable matrise dun procd analogue celui
qui devait mettre en honneur chez nous le grand artiste que fut Galle, ils

superposaient deux couches de verre, dont l'une, celle de dessous, formait


fond, et l'autre, celle de dessus, dune couleur dilfrente, dt'coupe
ensuite la roue, reprsentait une scne ({uelconque. Ici encore, les deux
mtiers du vei"rier et du lapidaire se superposent et s'unissent. Le plus
souvent, la couche infrieure est bleue ; l'autre, blanche, donne, une fois

taille, l'illusion d'un bas-relief. Peut-tre faut-il voir l l'influence de la

grande sculpture, tant il est vrai (jue tout est action et raction dans les

actes humains.
A cette techni(jue appartient le fameux vase Porlland (jui n'est, en
somme, autre chose qu'un magnifique came. Ce vase fut dcouvert, au
dbut du xvii" sicle, (iuel(|ue distance de Rome, dans un sarcophage
que l'on crut tre celui d'Alexandre Svre. Devenu, aprs tre rest
durant cent cinquante annes dans la bibliothque Barberini, la proprit
du duc de Portland, il fut confi par celui-ci au Muse Britannique, liris,
en 1843, par un fou, il fut restaur, aussi bien qu'il le pouvait tre. Le
sujet qui se droule sur sa panse reste inexpliqu. On a song le

rattacher la lgende de Thtis et Pele; M. Fradmer a propos, sans


grande conviction, la lgende de Jason et Mde.
LE VASE l'ORTLAM) 265

L"ampliore du muse do Naples est, elle aussi, l'ond l)lt'u <( h litzures

Vase Portland (Muse Britannique Londres).

blauclies ; elle reprsenle des scnes l)aelii(iues se drioulaul dans ui

encadrement de pampres. Trouve Pompi, a\ec treize petites statuette

<le terre cuite, dans une tombe qui ne portait pas de nom, elle reprsent*
20(3 VKRRES chretii:ns

avec le vase Aiildjo Londres, le vase Portland et qiiel(jiies autres, un


groupe de verreries remarquables par leur beaut, dont l'inlluence s'est
fait sentir sur la cramifjue, lorsque la fameuse manufacture de Josiali

Wedg'wood s'essaya copier, en terre fine d'Angleterre, les ligures du


vase Portlaiul.
Les Homains , d'ailleurs ,

poussrent foi( loin l'art de la


gi'avure et de la taille du verre.
Ils ne se contentrent pas de
reprsenter souvent, il est

vrai, d'un style barbare des


scnes de mythologie et des
jeux de cirque ; ils s'essayrent
encore de vritables paysa-
ges. Sur trois pices qui se
compltent, dit M. Frhner,
celles de Populonia, du muse
de la Propagande et d'Ode-
mira, on reconnat trs Inen la
perspective du golfe de Paes
et de Pouzzoles.
Des traces restes sur quel-
ques rares pices semblent d-
montrer que l'mail a t em-
ploy dans la dcoration du
verre. Mais ici, les tmoignages
sont excessivement rares : les

verres, trouvs dans le sol,

ont, prescjue tous, leur surface


Clich de la Bibl. d'Art et .l'Ardu corrode par suite du contact
Vase trouv en Gaule
prolong avec la terre et l'hu-
(MusL'e de 15oulogne-sur-Mer).
midit, les couleurs d'mail,

(jui furent les premiores attaques et qui sont plus fragiles que le verre
ordinaire, se sont dsagrges trs vite.
'S^ers le ii" ou iv- un nouveau procd de dcoration
sicle de notre re,

semble s'tre introduit mie trs mince feuille


dans l'industrie du verre :

d'or, gratte pour re[)i-senter un dessin, tait applique par le verrier au

revers de la pii'ce dcorer et recouverte ensuite d'une lame de verre


r>MI>LOIS AUCHITr.CURAL'X 1)1' \ F.nrtR 26-;

soude au chakmieau. Comnii.' ces fragmenls de verres dors ont t


surtout trouvs dans les Catacombes, on leur a donn le nom de verres
chrtiens. Les sujcls (|u<' Ton renconti'e sont, il est vrai, le pins souvent,

un symbole de la religion du Cbrist. mais parfois aussi, on \oit des


pisodes mythologiques. Les vases
entiers, dont le fond ou les parois

sont dcors ainsi de feuilles d'or

soudes entre deux verres, sont


extrmement j-ares. En forme de
patnes ou de bols, ils devaient li'e

employs pour la clbration des


messes, ou pour la communion.
Celte tecbniiiue dont les spcimens
prsentent un grand intrt au point
de vue de l'archologie, semble
avoir t promplement abandonne.
On la retrouvei'a en Italie, a ers le

xiv" sicle.
Les emplois architecturaux du
verre ne furent pas non plus ddai-
gns des Romains. Ils connurent les

vitres, bien qu'ils les aient peu uti-

lises et concurremment a\ec d'au-


tres Muitires connue le mica, lal-
btre ou l'caill. On en a trouv
dans les ruines de Pompt-i : au
march, dans la villa de Diomde.
et ailleurs, et deux maisons, celle du
Faune et celle de Caecilius Jacun-
dus, ont conserv des fragments de Clirlu- de la Bibl. d Art et d'Arcliu

Va.se nioui antique


vitre, en place, fixs dans le mur. (.Muse lie Boiilogni'-sur->rer).
De l'Italie, l'usage du verre passa
dans les Gaules. Tous les secrets de la fabricalion et du Iravail du verre
lurent familiers aux (iaulois. Les pit'ces trou\t'es dans la i-t'gion de la

Seine el de la Mos(dle sont parmi les plus beaux spciuu'ns (jue l'on ait

de l'arl des xcrriers d'autrefois. Gravure, reliefs, ils oui tiuit emplov.
et parfois avec une linesse admirable. Les molifsde (bM'oialion el le choix
des figures sont em[)runts aux traditions classiijues : scnes inxlludo-
268 VERRES GAULOIS

giqiies, reprsentations de jeux, guerriers, animaux, ornements, viennent


en droite ligne de l'art grco-romain. Traits avec habilet, de couleurs
diverses, les verres trouvs eu Gaule sont les gaux de ceux des grands
verriers de Rome et d'Alexandrie d'Egypte.
En rsum, les verriers anciens ont, au point de vue technique, connu
tout ce que savent les verriers modernes, sauf le coulage des grandes
glaces, la gravure l'acide et peut-tre les verres d'optique Au point de
vue ai'tistique, ils n'ont pas t dpasss.
CHAPITRE II

ORIENT

Le verre Byzance. Verreries musulmanes : verres maills et lampes de mosque.


Vases persans.

Si Texistence de verreries Byzance est atteste ds l'poque de Cons-


tantin, si le nom de Porte de la Verrerie donn plus tard la porte qui
conduisait au quartier oi cette industrie tait exerce, montre Timpor-
tance qu'elle acquit, on est rduit, d'une faon gnrale, de pures hypo-
thses sur les produits hyzantins. Beaucoup peut-tre sont classs avec
les verres antiques que les ouvriers grecs durent imiter d'ahord ;
parmi les
verres donns aux ateliers musuhnans, peut-tre en est-il aussi (|ue l'empire
byzantin pourrait reven(li([uer. Quehjues pices du Trsor de Saint-Marc
Venise, certaines portant sur leur monture des inscriptions grecques,
sont sans doute byzantines, mais il est difficile de les faire remonter plus
haut que le ix" sicle, et peut-tre sont-elles plutt des environs du xn".
Byzantins aussi peuvent tre certains vases gards dans d'autres trsors,
comme le Sacro-Catino de Gnes, ou la belle coupe bleue de Monza, que l'on
prtend avoir appartenu la reine Thodolinde, morte en 026. Alais tout
cela est peu. pour renseigner sur une industrie que les textes laissent sup-
poser des plus florissantes.
La verrerie n'tait pas, dans l'Orient, le monopole de l'empire byzantin.
Un exemple des produits persans est conserv Paris, au Cabinet des
Mdailles; c'est la coupe du roi Kosros P'" (o3i-")7'.) . ([ui [uovient de
l'abbaye de Saint-Denis. Cette coupe est forme d'une feuille d'or
dcoupe jour, dans laquelle sont enchsss des mdaillons circu-
laires et des losanges, les uns en cristal de roche, les autres en verre
moul et de couleur blanche, rouge violac et vert meraude.
L'usage du verre moul parait avoir t gnral dans tout l'Orient. Les
Byzantins en faisaient de faux cames, dont les spcimens ne sont pas
270 VERRE ORIENTAL

rares, et les premiers verres musulmans origine certaine sont des


poids en forme de disques ou de bagues, portant, estampills, des dates
ou des noms des x*" et xi" sicles.

Coupe Kosros l", roi de Perse (Bibliothijuc .Nationale!


(Caljinet des Mdaillesi.

Mais ce ne sont pas les verres ou les \ases mouls qui sont le triomphe
de la verrerie due aux civilisations musulmanes. Les pices les plus

belles et les plus justement admires sont celles qui sont revtues d'un
dcor maill : g-obelets, vases, bouteilles, et, surtout, lampes que l'on

suspendait par des chanes au plafond des mosques. L'maillag'e,


dcrit par le moine Thophile, connue employ par les verriers grecs,
VIRRE E.MAHJJ-: I:N ORIENT 271

esl une tradition byzantine conserve par les Musulmans. Il est excut,
le plus souvent, sur un fond rserv, mais, parfois, le fond est maill et

le dcor, rserv, est seulement rehauss de petits IrniU d'mail Les

clo i.Musrr Vlct.jlia

couleurs employes sont le rouge, le bleu, le vert, le jaune et le l'ose.


Elles sont poses sur un verre dont la matire prsente de nombreuses
imperfections : bulles et impurets, (jui ne sont peut-lre pas ti'angres.
parle chatoiement et l'imprvu dont elles sont cause, au charme artis-
tique des verreries musulmanes.
L'origine de ces verreries, dont le dcor est le plus souvent emprunt
la somptueuse calligraphie arabe, qu'enrichissent encore de souples et
272 RENOMME DES VEliHES EMAH.LES

lgers rinceaux, est discute. Tandis que certains auteurs penchent vers
une origine purement gyptienne, d'aucuns tiennent pour la Syrie, avec
Alep comme centre. D'autre part, les verreries de Tyr eurent une
grande renomme, et les rcits dt's voyageurs ne manquent pas de les

mentionner. Cette i-enommc.' fut ])ienlot partage par les verreries de

l'c dit de Cliarlemagne, xv" sicle (Miise de Cliartres).

Damas; les inventanes des princes occidentaux, au xiv" sicle, citent


frquemment des verres la faon de Damas . D'une faon gnrale,
on peut doue, dans l'tat actuel de nos connaissances, regarder les
veri'es maill's musulmans comme syriens, sauf peut-tre certains que
dcorent de petits personnages, des scnes de chasse ou de jeu de polo,
se droulant |)ai'mi des rinceaux, motifs o viennent se mler parfois
des lments cliiiiois et (jui, tant donne 1 analogie de leur ornemen-
LAMPES DE MOSQUES 273

tation avec celle des cuivres de Mossoul, auraient pluhMleur origine vers
la Msopotamie.
Toutes ces verreries ne sont pas trs anciennes. Beaucoup sont dates
par des armoiries et surtout par des inscriptions donnant le nom du

Yorrorie persane (Muse des Arts ilcoratifs).

grand personnage (|ui les fit faire, ou pour qui elles furent faites. La pre-
mire date certaine est une lampe de mosque du .Muse Arabe du Caire
(n" 12 du Catalogue), de la fin du \uf sicle. Celles du sicle suivant
sont nombreuses et sont les plus belles; au xv" sicle, la production se
rarfie, les maux sont sans clat et le dessin pauvre. Les faits histo-
riques expliqueraient trs bien, comme Ta montr M. van Berchem.
cette ascension et cette dcadence ; la prise de Saint-Jean-d'Acre en 1291
18
274 VASES MUSULMANS

avait mis la Syrie pacifitt aux mains des Musulmans. <'t durant tout un

sicle, on put y travailler loisir ; en liOU, l'invasion de Tiiuourlenk


ruina les industries de Damas et d'Alep, et luentt on allait voir les

Verreries persanes iMuse des Aris ilcoratifs).

princes musulmans obligs d'adresser leurs ('(iiiniiandcs aux \ci-riers


vnitiens.
Si les lampes de mosque conserves dans les muses cl les collections
sont en assez grand nombre, les vases, les aiuuii'res. les iiouteilles
long- col, parmi lesquels on rencontre le plus de pices caractre mso-
potamien, sont relativement plus lai-es; les gobelels enlin. se comptent
VASES PERSANS 275

aisment : on en rencontre au Muse Britannique, aux muses de Dresde


et de Cassel. dans certains trsors d'glises, au Louvre, au ^ruse de
Douai, au Muse de Gliartres. Celui qui est gard dans cette dernire ville

est appel verre de Giiarlemagnc ; il provient de l'abbaye de la Made-


leine Cliteaudun, oi il aurait t dpos par le grand Empereur. Cette
lgende est. il va sans dire, tout fait errone : les rinceaux et Tins-
cription qui le dcorent portent tous les caractres du xiv'' sicle.

En Perse, eniin, on a fajjriqu, durant les xvif et xvni^ sicles, ces


bouteilles long- col dont loritice s'vase comme le calice de certaines
fleurs, de formes varies et toujours lg-antes, dont la finesse et la

lgret gardent toujours une logique qui manque souvent aux fragiles
verreries de Venise.
CHAPITRE m
EUROPE

1. originp:

Apparition tardive de la verrerie artistique en Europe.

Lliistoire del verrerie prsente en Occident, durant plusieurs sicles,


une lacune absolue. Sans doute, la technique de cette industrie se con-
serva-t-elle, mais ni pice certaine, ni texte clair ne viennent nous en
instruire. Les barbares ont employ le verre, uniquement, semble-t-il.
contrefaire les pierres prcieuses et orner les pes, les coupes, les
fibules et autres ustensiles. Ces pierres et imitations de pierres pr-
cieuses taient enchsses, l'aide du procd du cloisonnage, avec
une adresse merveilleuse. Il semble mme que le moulage du verre tait

connu et pratiqu Saint-3Iaurice-d"Agaune, dans le Valais, un faux


:

came de verre orne une chsse.


Pour les pices de forme des poques romane et gotiii(jU('. on manque
de renseignements. Chose curieuse, cette priode oi^i l'art des vitraux
atteint la perfection, la verrerie semble nglige et ddaigne. Cela est
peut-tre d en partie, dans ce moyen ge essentiellement religieux,
l'interdiction, par la discipline ecclsiastique romaine, de l'emploi du
verre pour les vases sacrs. Dans le trait du moine liopiiile, Dicersarum
artiiim schedala, que l'on fait descendre jusqu' la (in du xii sicle, on
trouve dcrits les procds de soufllage et de dorure du verre, mais il ne
semble pas que les pays occidentaux les aient appliqus des pices
luxueuses. 11 est assez difcile de dire pour quelles causes il en fut ainsi. Les
vei-res maills d'Orient furent, durant tout le moyen ge, grandement
recherchs. Des inventaires comme celui du duc d'Anjou ou celui de
Charles \ , des textes trs prcis, font mention de verres la farou de
bcunas : des pices musulmanes, comme le gobelel dit verre de Charle-
PEINTURE ET DORURE SUR VERRE 277

magne, conserv Chartres, ont des montures d'orfvrerie du moyen ge.


Peut-tre le dsir barbare des pices en mtal prcieux, pouvant tre
fondues en cas de besoin et lors des temps troubls, fut-il cause de l'apa-
thie des verriers, qui correspond une mme apatliie chez les cramistes

occidentaux de la mme poque.


A la fin de la priode gothi(}ue. un got phmre revient nouveau
au procd des verres dors chrtiens, A partir du xiV' sicle, on a dcor
des plaques de verre selon cet antique moyen : le dessin trac la pointe
sur une feuille d'or a])plique au verre, tait quelquefois rehauss,
rempli d'un vernis noir et rouge, avant d'tre recouvert de la plaque
protectrice; bientt mme, au xvi'^ sicle, la dorure tend disparatre et

ne jouer qu'un rle de plus en plus accessoire dans ces petits tableaux.

Ces peintures ou dorures sur verre sont assez rares. La plus belle
collection en est conserve au Muse Civique de Turin ; c'est seulement
en Italie que cette teciinique a t employe, du moins au moyen ge :

lorsque, au xvi^ sicle, les orfvres ont voulu en tirer parti pour orne-
menter leurs travaux, comme on le voit, par exemple, dans certains
dtails du Baiser de paix provenant de la chapelle du Saint-Esprit, con-
serv au Louvre, la diffusion du style est telle alors (ju'il est bien diffi-

cile de fixer la nationalit de produits de ce genre.

2. ITALIE

Ateliers de Venise. Rglemenls des verriers de Muraiio. I_.eurs produits.


Dcadence des ateliers au wiii*^' sicle.

Lorsque, avec la Renaissance, l'industrie de la verrerie prit son essor,


ce fut, comme pour la cramique, en Italie que ses premires manifes-
tations virent le jour. Sans doute, la technique, du moins pour les pices

communes, ne s'tait-elle pas perdue depuis les Romains, bien que les
analogies entre les travaux romains du v*' sicle et les travaux vni-
tiens du xvi*^ puissent ne provenir que du soin j)ieux avec lequel, alors,
taient recueillis, tudis et copis les antiques produits.
Ds le xiii^ sicle, des ateliers de verrerie existaient Venise, peut-tre
renforcs de rfugis byzantins, qui auraient quitt Constantinople lors
de la prise de la ville en 1204. Un texte de \2'2i mentionne des poursuites
judiciaires contre vingt-neuf verriers. En 12~-), une loi, ({ui devait tre suivie
de nombreux dcrets et rglements, prohibe l'exportation du verre brut,
278 VERRERIES DE MURANO

des matires premires ou des fragments briss. Le retour de Marco Polo,


en l29o, donne un essor considrable la fabrication de la verroterie

destine aux peuplades africaines. Un document de 1394 montre Pbilippe


le Bon ordonnant un paiement pour seize verres et une cuelle apports par
des galres vnitiennes. Murano devient bien vite le centre d"une pro-
duction considrable, et si l'on voit, malgr les rglementations rigoureuses,
les secrets du mtier se rpandre en Italie, des fours s'allumer Ti-

vise, Yicence, Padoue, Mantoue, Ferrare, Ravenne et Bologne, il semble


que la fabrication artistique se soit maintenue Venise, car c'est L seu-

lement que, jus(ju'au xviii'' sicle, les principaux souverains tenteront de


dbaucher les ouvriers, qui des lois svres, poi'tant des condam-
nations allant jusqu' la mort, interdisent tout travail au dehors et

toute migration.
Cette svrit montre le prix attach au secret d'une fabrication (jui a

fait longtemps l'orgueil de Venise. En contre-partie, les verriers jouis-


saient, dans cette ville, de nombreuses faveurs; ds 1376, le mariage
d'un noble avec la bile d'un verrier tait chose permise et les enfants
ns d'une telle union conservaient leur noblesse.
Les vovageurs (jui visitrent Venise au xv'' sicle et virent les pro-

duits de Murano, tels, en 1432, Bertrandon de la Broc(juire, et. en


1484, Flix Faber, d'Llm, ne manquent pas, dans les rcits de leur

vovage, d'en parler avec admiration. La renomme des verriei's de


Murano deviendra telle, telle leur habik't s'approprier les procds
orientaux de dcoration maille, qu'aprs la conqute mongole, on
verra, en 1569, Mohammed-Pacha commander Venise neuf cents
lampes de mosque.
Mais avant d'arriver cet apoge, il y eut, cela va sans dire, (b's

ttonnements (jui, pour la plupart, nous sont malheureusement inconnus;


on ne sait rien avec certitude des u'uvres des verriers vnitiens du
xiii'' et mme du xiv" sicle. Les formes les plus anciennes sont assez
massives et semblent inspires de celles de l'orfvrerie