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COMPONENTES ABIOTICOS DEL ECOSISTEMA

El suelo, el agua y el aire atmosfrico son los componentes


abiticos de un ecosistema necesarios para la vida de
plantas, animales, hongos y microorganismos. Adems, son
de suma importancia la luz, la temperatura, la humedad, la
presin atmosfrica, los vientos, las sales minerales de los
suelos y los restos orgnicos. Todos ellos son factores del
ambiente fsico que tienen injerencia sobre los seres vivos.
Claro que estos seres vivos tambin influyen sobre los
componentes abiticos, porque los desechos de plantas y
animales colaboran en la fertilizacin los suelos y los
vegetales devuelven gran cantidad de oxgeno a la
atmsfera cuando realizan la fotosntesis.

1. Luz (energa solar)


La luz es la principal fuente de energa. Su variabilidad depende, entre otras causas, de
los movimientos de rotacin y de translacin de la Tierra, lo que da como resultado un foto
perodo (cantidad de luz en relacin con un perodo de tiempo determinado) que produce
cambios fisiolgicos y peridicos.

La luz es un factor abitico esencial para el ecosistema, dado que constituye el suministro
principal de energa fra para todos los organismos. La energa lumnica es convertida por
las plantas en energa qumica gracias al proceso llamado fotosntesis. sta energa
qumica es encerrada en las sustancias orgnicas producidas por las plantas. Es decir, que
sin la luz, la vida no existira sobre la Tierra.

La luz es un factor abitico esencial del ecosistema.

Muchos insectos usan la luz ultravioleta para diferenciar una flor de otra. Los humanos no
podemos percibir la radiacin UV. Acta tambin limitando algunas
reacciones bioqumicas que podran ser perniciosas para los seres vivos,
aniquila patgenos, y puede producir mutaciones favorables y desfavorables en todas las
formas de vida.

El espectro solar se constituye de:3.


La luz visible
Es la que el ojo humano percibe. Comprende la luz blanca del Sol que se puede
descomponer en los siete colores del arco
iris: rojo,naranja, amarillo, verde, azul, ndigo y violeta; los vegetales utilizan las
radiaciones correspondientes al rojo, naranja, azul y violeta (400 y 500 my (o de 600 y 700
my)

La radiacin infrarroja
Es radiacin de longitud de onda larga, (invisible al ojo humano) transporta menos energa
y es absorbida por el agua, adems es la responsable del calentamiento de la Tierra y, por
lo mismo, algunos organismos terrestres la utilizan para elevar su temperatura.
Este calor se retiene temporalmente y despus se irradia hacia la atmsfera.

La radiacin ultravioleta (UV)


Es un tipo de radiacin electromagntica. La luz ultravioleta (UV) tiene una longitud de
onda ms corta que la luz visible. Los colores morado y violeta tienen longitudes de onda
ms cortas que otros colores de luz, y la luz ultravioleta tiene longitudes de ondas an ms
cortas que la violeta, de manera que es una especie de luz "ms morada que el morado" o
una luz que va "ms all del violeta".

La radiacin ultravioleta se encuentra entre la luz visible y los rayos X del espectro
electromagntico. La "luz" ultravioleta (UV) tiene longitudes de onda entre 380 y
10nanmetros. La longitud de onda de la luz ultravioleta tiene aproximadamente 400
nanmetros (4 000 ). La radiacin ultravioleta oscila entre valores de
800 terahercios (THz 1012 hertz) y 30 000 THz.

2. HUMEDAD ATMOSFRICA
Como se ha indicado el aire contiene cantidades variables de agua, en forma de
vapor, a esto se le conoce como humedad atmosfrica. La humedad del aire es la
concentracin de vapor de agua en el aire, es decir, la cantidad, o el nmero de
molculas, de vapor de agua por unidad de volumen de aire. Puede oscilar entre 0
y 4 % del volumen. Esta amplia variacin se debe a que el agua puede presentarse,
a las temperaturas habituales del planeta en los tres estados.

La atmsfera transporta la humedad en direccin horizontal y en vertical.


Medir la humedad
atmosfrica es de gran
importancia porque el vapor
de agua:

- Afecta al balance de
radiacin (efecto
invernadero)

- Comporta un
almacenamiento y una
transferencia de calor
latente.

- Es el origen de los
fenmenos de condensacin
y sublimacin (nubes e
hidrometeoros).

La Tesla, las Merindades


- Es uno de los elementos
que condicionan el confort
climtico.

La concentracin del vapor de agua del aire puede expresarse con


diferentes ndices: humedad absoluta, humedad especfica, proporcin de mezcla,
presin parcial del vapor de agua, punto de roco y humedad relativa.

Se llama humedad absoluta al peso en gramos del vapor de agua contenido en 1


m3 de aire. Se expresa en g/m3 (con valores medios de 10 a 12 g/m3, pero puede
llegar hasta 40 g/m3)

En meteorologa dinmica se prefiere utilizar el concepto de humedad especfica,


que expresa los gramos de vapor de agua contenidos en 1 kg de aire hmedo a que
se refiere. Se expresa en g/kg. Difiere poco del anterior la proporcin de la
mezcla, o gramos de vapor de agua mezclados con 1 kg de aire seco. Se expresa
igualmente en g/kg.

La presin parcial del vapor de agua es la parte


de la presin atmosfrica total ejercida por el vapor
de agua contenido en la atmsfera. Se expresa en
unidades de presin, milibares o cm o mm de
mercurio. Cuando el aire est saturado de vapor de
agua, la presin parcial del vapor recibe el nombre
de presin de saturacin, el cual depende de la
temperatura.
Cuanto ms caliente est una masa de aire, mayor
es la cantidad de vapor de agua. A temperaturas
bajas puede almacenar menos vapor de agua.
Cuando una masa de aire caliente se enfra se
desprende del vapor que le sobra en forma de
precipitacin.
La temperatura a la que el aire est saturado se llama punto de roco, se alcanza
cuando el aire ya no puede contener ms vapor de agua y ste se condensa en
forma de gotas. El roco se forma sobre aquellos objetos que, por un intenso
enfriamiento, alcanzan la temperatura que marca el punto de roco.

La atmsfera no contiene, normalmente, la cantidad mxima de vapor de agua, por


eso tiene mucha importancia conocer la humedad relativa. Es decir, la relacin
entre la cantidad de vapor de agua que contiene el aire en un momento dado y la
que contendra si estuviese saturado a la misma temeperatura. Se expresa en % de
humedad; no indica la cantidad de gramos de agua que hay en la atmsfera, sino la
cantidad de agua que puede admitir (as si es del 20%, podr adquirir un 80%
ms)
La humedad relativa es muy sensible a las variaciones de temperatura, an sin
modificarse la cantidad de vapor de agua del aire.

La humedad relativa, HR, es la medida de la humedad del aire ms empleada. Es el


cociente, expresado en porcentaje, de la presin parcial del vapor de agua y la
presin de saturacin del vapor de agua para la misma temperatura y presin
atmosfrica:

3. Temperatura

El valle de la muerte en EEUU, uno de los lugares ms ridos del planeta.

Es til para los organismos ectotrmicos, para ser preciso, los organismos que no estn
adaptados para regular su temperatura corporal (por ejemplo, los peces, los anfibios y
los reptiles). Las plantas utilizan una cantidad pequea del calor para realizar el proceso
fotosinttico y se adaptan para sobrevivir entre lmites de temperatura mnimos y mximos.
Esto es vlido para todos los organismos, desde los Archaea hasta los Mamferos. Existen
algunos microorganismos que toleran excepcionalmente temperaturas extremas
(extremfilos).

Cuando las ondas infrarrojas penetran en la atmsfera, el agua y el dixido de carbono en


la atmsfera terrestre demoran la salida de las ondas del calor, consecuentemente la
radiacin infrarroja permanece en la atmsfera y la calienta (efecto invernadero).
Los ocanos juegan un papel importante en la estabilidad del clima terrestre. La diferencia
de temperaturas entre diferentes masas de agua ocenica, en combinacin con
los vientos y la rotacin de la Tierra, crean las corrientes marinas. El desplazamiento del
calor que es liberado desde los ocanos, o que es absorbido por las aguas ocenicas
permite que ciertas zonas atmosfricas fras se calienten, y que las regiones atmosfricas
calientes se refresquen.

ste es un factor fundamental en la vida de los organismos ya que regula las funciones
vitales que realizan las enzimas de carcter proteico. Cuando la temperatura es muy
elevada o muy baja, estas funciones se paralizan llevando a la destruccin de los
orgnulos celulares o la propia clula.

Organismos tales como aves y mamferos invierten una gran cantidad de su energa para
conservar una temperatura constante ptima con el fin de asegurar que las reacciones
qumicas, vitales para su supervivencia, se realicen eficientemente.

4. Atmsfera

La atmsfera es la capa gaseosa que envuelve nuestro planeta.

La presencia de vida sobre nuestro planeta no sera posible sin nuestra atmsfera actual.
Muchos planetas en nuestro sistema solartienen una atmsfera, pero la estructura de la
atmsfera terrestre es la ideal para el origen y la perpetuacin de la vida como la
conocemos. Su constitucin hace que la atmsfera terrestre sea muy especial.

La atmsfera terrestre est formada por cuatro capas concntricas sobrepuestas que se
extienden hasta 80 kilmetros. La divergencia en sus temperaturas permite diferenciar
estas capas.

La capa que se extiende sobre la superficie terrestre hasta cerca de 10 km es


llamada troposfera. En esta capa la temperatura disminuye en proporcin inversa a la
altura, eso quiere decir que a mayor altura la temperatura ser menor. La temperatura
mnima al final de la troposfera es de -50 C.

La troposfera contiene las tres cuartas partes de todas las molculas de la atmsfera. Esta
capa est en movimiento continuo, y casi todos los fenmenos meteorolgicos ocurren en
ella.
Cada lmite entre dos capas atmosfricas se llama pausa, y el prefijo perteneciente a la
capa ms baja se coloca antes de la palabra "pausa". Por este mtodo, el lmite entre la
troposfera y la capa ms alta inmediata (estratosfera) se llama tropopausa.

La siguiente capa es la estratosfera, la cual se extiende desde los 10 km y termina hasta


los 50 km de altitud. Aqu, la temperatura aumenta proporcionalmente a la altura; a mayor
altura, mayor temperatura. En el lmite superior de la estratosfera, la temperatura alcanza
casi 25 C. La causa de este aumento en la temperatura es la capa de ozono(ozonosfera).

El ozono absorbe la radiacin ultravioleta que rompe molculas de oxgeno(O2)


engendrando tomos libres de oxgeno (O), los cuales se unen otra vez para formar ozono
(O3). En este tipo de reacciones qumicas, la transformacin de energa
lumnica en energa qumica engendra calor, que provoca un mayor movimiento molecular.
sta es la razn del aumento en la temperatura de la estratosfera.

La ozonosfera tiene una influencia sin par para la vida, dado que detiene las radiaciones
solares que son mortales para todos los organismos. Si nosotros nos imaginamos la capa
de ozono como una pelota de ftbol, veramos el agotamiento de la capa de ozono
semejante a una depresin profunda sobre la piel de la pelota, como si estuviese un poco
desinflada.

Por encima de la estratosfera est la mesosfera. La mesosfera se extiende desde el lmite


de la estratosfera (estratopausa) hasta los 80 km hacia el espacio.

5. Agua

El agua es un requisito para todo ser vivo.

El agua (H2O) es un factor indispensable para la vida. La vida se origin en el agua, y


todos los seres vivos tienen necesidad de esta para subsistir. El agua forma parte de
diversos procesos qumicos orgnicos, por ejemplo, las molculas de agua se usan
durante lafotosntesis, liberando a la atmsfera los tomos de oxgeno del agua.

El agua acta como un termorregulador del clima y de los sistemas vivientes; gracias al
agua, el clima de la Tierra se mantiene estable. El agua funciona como termorregulador en
los sistemas vivos, especialmente en animales endotermos (aves y mamferos). Esto es
posible gracias al calor especfico del agua, que es de una calora, el mayor de las
sustancias comunes. En trminos biolgicos, esto significa que frente a una elevacin de
la temperatura en el ambiente circundante, la temperatura de una masa de agua subir
con una mayor lentitud que otros materiales. Igualmente, si la temperatura circundante
disminuye, la temperatura de esa masa de agua disminuir con ms lentitud que la de
otros materiales. As, esta cualidad del agua permite que los organismos acuticos vivan
relativamente con placidez en un ambiente con temperatura fija.

La evaporacin es el cambio de una sustancia de un estado fsico lquido a un estado


fsico gaseoso. Necesitamos 540 caloras para evaporar un gramo de agua. En este punto,
el agua hierve (punto de ebullicin). Esto significa que tenemos que elevar la temperatura
hasta 100 C para hacer que el agua hierva. Cundo el agua se evapora desde la
superficie de la piel, o de la superficie de las hojas de una planta, las molculas de agua
arrastran consigo calor. Esto funciona como un sistema refrescante en los organismos.

6. Aire
Se denomina aire a la mezcla de gases que constituye la atmsfera terrestre, que
permanecen alrededor de la Tierra por la accin de la fuerza de gravedad. El aire es
esencial para la vida en el planeta, es particularmente delicado, fino y etreo, transparente
en las distancias cortas y medias si est limpio, y est compuesto, en proporciones
ligeramente variables por sustancias tales como el nitrgeno (78%), oxgeno (21%), vapor
de agua (variable entre 0-7%), ozono, dixido de carbono, hidrgeno y algunos gases
nobles como el criptn o el argn.

7. Suelo
Se denomina suelo a la parte no consolidada y superficial de la corteza terrestre,
biolgicamente activa, que tiende a desarrollarse en la superficie de las rocas emergidas
por la influencia de la intemperie y de los seres vivos (meteorizacin).

Los suelos son sistemas complejos donde ocurren una vasta gama de procesos
qumicos, fsicos y biolgicos que se ven reflejados en la gran variedad de suelos
existentes en la tierra.

A grandes rasgos los suelos estn compuestos de minerales y material orgnico como
materia slida, agua y aire en distintas proporciones en los poros. De una manera ms
esquemtica se puede decir que la pedosfera, el conjunto de todos los suelos, abarca
partes de la litsfera, bisfera, atmsfera e hidrsfera.

El suelo est formado por capas denominadas horizontes.

Horizonte A
Es la capa ms externa, de color negro debido a la acumulacin de
materia orgnica producto de los restos de animales y vegetales
(humus). Tambin contiene material inorgnico (arena, arcilla y
sales minerales). El horizonte A es muy frtil, con un espesor
aproximado de 5 a 30 centmetros. Algunas partculas orgnicas e
inorgnicas pueden ser arrastradas a la capa ms profunda por
accin de las lluvias. En el horizonte A hay gran cantidad de
bacterias, hongos y dems microorganismos.
Horizonte B
De color amarillento o rojizo. Contiene sustancias como piedras y
partculas de arena y arcilla, hierro y sales de carbonato de calcio.
En esta capa se acumulan las sustancias orgnicas que proceden
del lavado del horizonte A.
Horizonte C
Formada por partculas rocosas, esta capa es el resultado de la
alteracin de la roca madre. El horizonte C no posee sustancias
orgnicas.

Roca madre o horizonte D


Este horizonte da origen a los dems horizontes y la actividad
biolgica es nula.

El suelo est formado por tres partes bien diferenciadas: un


componente slido, un componente lquido (agua) y un
componente gaseoso (aire). Un suelo se considera ideal cuando
contiene 25% de agua, 25% de aire y 50% de sustancias slidas,
donde 45% es materia inorgnica y 5% es materia orgnica. El
suelo contiene partculas de arena gruesa y fina, otras de tamao
algo menor como el limo y partculas microscpicas de arcilla.

Tipos de suelos
De acuerdo con la composicin y utilidad agrcola se pode distinguir los
siguientes tipos de suelo:
Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia
orgnica y no son aptos para la agricultura.

Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcreas, son de color


blanco, seco y rido, y no son buenos para la agricultura.

Suelos humferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgnica


en descomposicin, de color oscuro, retienen bien el agua y son excelentes
para el cultivo.

Suelos arcillosos: Estn formados por granos finos de color amarillento


y retienen el agua formando charcos. Si se mezclan con humus pueden ser
buenos para cultivar.

Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaos, no


retienen el agua y no son buenos para el cultivo.

Suelos musgosos o limosos: Contienen agua, arena, limo y arcilla en


partes ms o menos iguales. son semipermeables y son suelos ptimos para la
agricultura
-Humus
Es un elemento del suelo de color oscuro, sin forma ni olor, que proviene de
la transformacin de desechos orgnicos por accin de microorganismos del
suelo. Cuanto ms humus tiene el suelo ms oscuro es el color de la tierra.
Los suelos arenosos, que son ms claros, tienen poco humus.
El humus, presente en el horizonte A, beneficia a los vegetales porque
retiene sales nutritivas y mucha agua que la planta utiliza. Un suelo
arenoso, al tener partculas ms grandes, es ms permeable que un suelo
arcilloso, ya que el agua difunde con mayor facilidad. Adems, los suelos
arenosos son ms aireados por la misma razn. El suelo ms conveniente es
aquel que tiene poros grandes y pequeos. Los poros grandes aseguran la
filtracin de la lluvia, una buena aireacin y el drenaje ms rpido del agua.
Los poros pequeos brindan una mayor retencin del agua.

8. Clima
El clima abarca los valores estadsticos sobre los elementos del tiempo atmosfrico en una
regin durante un perodo
representativo: temperatura, humedad, presin, viento yprecipitaciones, principalmente.

Estos valores se obtienen con la recopilacin de forma sistemtica y homognea de la


informacin meteorolgica, durante perodos que se consideran suficientemente
representativos, de 30 aos o ms. Estas pocas necesitan ser ms largas en las zonas
subtropicales y templadas que en la zona intertropical, especialmente, en la fajaecuatorial,
donde el clima es ms estable y menos variable en lo que respecta a los parmetros
climticos.

Los factores naturales que afectan al clima son la latitud, altitud, orientacin del relieve,
continentalidad (o distancia al mar) y corrientes marinas. Segn se refiera al mundo, a una
zona o regin, o a una localidad concreta se habla de clima global, zonal, regional o local
(micro-clima), respectivamente.

Los principales factores del clima son:


Latitud: es la distancia desde el ecuador a un punto cualquiera de la
Tierra. Cuanto mayor es esa distancia, mayor es la latitud. Segn el
hemisferio en el que se site ese punto, la latitud puede ser norte o
sur, y se expresa en medidas angulares. La latitud influye sobre la
temperatura: a mayor distancia del ecuador, menor temperatura.

El Polo Norte, al ser uno de los lugares ms alejados del ecuador terrestre,
presenta temperaturas extremadamente bajas.

Altitud: es la altura, medida en metros, a partir del nivel medio del


mar (0 metros) a un punto cualquiera de la superficie terrestre. La
altitud influye sobre la presin atmosfrica y la temperatura: a mayor
altitud, menor presin atmosfrica y menor temperatura.

A medida que aumenta la altitud del territorio, la temperatura tiende a disminuir.

Orientacin del relieve: por forma y posicin acta sobre las


temperaturas y las precipitaciones. En los sectores ms altos hay
mayores diferencias de temperaturas que en los sectores ms bajos.
Por otro lado los sectores ms bajos, en general, presentan mayores
humedades relativas promedio.

Masas de agua: el agua se calienta ms lentamente que la tierra, y lo


libera lentamente tambin, por lo que los lugares ms cercanos al
agua tienen cambios de temperatura ms suaves que los que estn
ms lejos.

Distancia al mar o continentalidad: afecta a la temperatura,


humedad y pluviosidad o lluvia. Los lugares ms cercanos al mar
poseen temperaturas ms moderadas y con menor oscilacin
trmica (la diferencia entre la temperatura mxima y mnima del da)
que los lugares lejanos al mar.

El mar es un gran regulador trmico.

Direccin de los vientos planetarios y estacionales: los vientos


son grandes masas de aire que se desplazan transportando con ella
la humedad de un sitio a otro. Tienen la particularidad de modificar el
clima, ya que tienen como mecnica elevar las masas de aire caliente,
que son retenidas entre las montaas y luego caen en forma de
precipitaciones

precipitacin (meteorologa)
Para el proceso qumico, vase precipitado.
Precipitacin media anual global.

Precipitacin en estado lquido y en forma de un chubasco comn en Dinamarca.

En meteorologa, la precipitacin es cualquier forma de hidrometeoro que cae de la


atmsfera y llega a la superficie terrestre. Este fenmeno
incluye lluvia, llovizna, nieve, aguanieve, granizo, pero no virga, neblina ni roco, que son
formas decondensacin y no de precipitacin. La cantidad de precipitacin sobre un punto
de la superficie terrestre es llamadapluviosidad, o monto pluviomtrico.

La precipitacin es una parte importante del ciclo hidrolgico, llevando agua dulce a la
parte emergida de la corteza terrestre y, por ende, favoreciendo la vida en nuestro planeta,
tanto de animales como de vegetales, que requieren agua para vivir. La precipitacin se
genera en las nubes, cuando alcanzan un punto de saturacin; en este punto las gotas de
agua aumentan de tamao hasta alcanzar una masa en que se precipitan por la fuerza
de gravedad. Es posible inseminar nubes para inducir la precipitacin rociando un polvo
fino o un qumico apropiado (como el nitrato de plata) dentro de la nube, acelerando la
formacin de gotas de agua e incrementando la probabilidad de precipitacin, aunque
estas pruebas no han sido satisfactorias.

Si bien la lluvia es la ms frecuente de las precipitaciones, no deben olvidarse los otros


tipos: la nevada y el granizo. Cada una de estas precipitaciones puede a su vez
clasificarse en diversos tipos.