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lilBLIOTHQUE DES RECHERCHES SOCIALES.


- N"

EK.XEST TARBOIRIECH

La

Cit Future
ESSAI D'UNE UTOPIE SCIENTIFIQUE
< Saoa les utopistes d'autrefois, les hommes vi-

vraient .'inore misral>les et nus dans les


oaverne.

Ce sont des utopistes qui ont trac les liQ;aes de


la

cil. Il faut plaindre le parti politique qui


premire
n'a pas SCS utopistes. Des rves gnreux
sortent

l.;s ralits bieufaisantes. L'utopie


est le principe

de tout pi oers l't l'esquisse d'un avenir meilleur.
Anatole Fkan.-e.

DEUXIME DITION

PARIS. I"
P.-V. STOCK, DITEUR
(Anoienne Librairie TRESSE & STOCK)
l55, RUE SAINT-HONOR, l55
Devant le Thtre-Franais

l 9 10
Tous droits rservs.
DUKE
UNIVERSITY
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Glenn R Negley
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Duke University Libraries

littp://www.arcliive.org/details/lacitfutureessOOtarb
LA

CIT FUTURE
L'auteur et l'diteur dclarent rserver leurs droits de traduction et de repro-
duction pour tous les pays, y compris la Sude et la Norvge.
Ce volume a t dpos au Ministre de l'Intrieur (section de la librairie) en
juillet 1902.

A LA MME LIBRAIRIE :

Bibliollique des RECIIEKCHE> iiOClAL.E$S

Ont dj paru :

I. Ed. BERNSTKIN.
Socialisme thorique et Social-
dmocratie pratique. (Traduction d'Alex. Cohen). Un vol.
iu-18, avec une prface indite de Bernstein. Prix 3 fr. 50 :

II. KARL KAUTSKY. Le Marxisme et son critique


Bernstein. Un vol. in-18. (Traduction de Martin-Leray,
avec une prface indite de K.vutsky). Prix 3 fr. 50 : . .

III. A. NAQUET. Temps Futurs. Socialisme. Anarchie.


Un vol. in-18. Prix : 3 fr. 50

IV.
Henry LEYRET.
Les jugements du prsident Ma-
gnaud. (Runis et comments par Henry Leyret). Un
vol, in-18 orn d'un portrait de M. le Prsident Magnaud.
Prix : 3 fr. 50

V. SPEXCE. L'aurore de la civilisation ou l'An-


J.-G.
gleterreau XXe sicle. (Traduction de Alfred Naquet et
Georges Moss). Un vol. in-18 avec une prface d'Alfred
Naquet et une lettre-postface indite de J.-C. Spence,
Prix : 3 fr. 50

VI. Henri DAGAN. Superstitions politiques et phno-


mnes sociaux. Un vol. in-l<, d. Prix '2<^ : . . 3 fr. 50
BIBLIOTHQUE DES RECHERCHES SOCIALES. - N 7

ER\EST TARBOLIIECII

La

Cit Future
ESSAI D'UNE UTOPIE SCIENTIFIQUE

Sans les utopistes d'autrefois, les hommes vi-


vraient encore misrables et nus dans les cavernes.
Ce sont des utopistes qui ont trac les lignes de la
premire cit. Il faut plaindre le parti politique qui
n'a pas ses utopistes. Des rves gnreux sortent
les ralits bienfaisantes. L'utopie est le principe
de tout progrs et l'esquisse d'un avenir meilleur.
.\katole France.

PARIS. I

P.-V. STOCK, DITEUR


(Ancienne Librairie TRESSE & STOCK)
27, RUE DE RICHELIEU, 27

1902
IL A ETE TIRE A PART

Cin<^ exemplaires sur papier de Hollande.


A

M. DE GREEF
Recteur de l'Universit Nouvelle de Bruxelles.

Monsieur le Recteur, et vnr Matre,

Recevez, avec l'hommage de ce livre o j'ai dve--

lopp les leons faites en octobre 1901, l'Universit


Nouvelle, l'expression des souhaits que je forme pour
la prosprit de cette Universit.

Ernest TARBOUPJEGH,
iloL'teiir en droit,
profesieur au Collge Libre des Scietices Sociales de Paris,
et V Universit Nouvelle de Bruxelles.
LA CIT FUTURE

CHAPITRE PIIEMIEH
GNRALITS

C est an lieu commun de montrer le


socialisme sorti de
l'Utopie et l'auteur du livre intitul De
EniwicLfihmg des
Soziahsmus von der Utopie zur Wissenschaft.
Engels est
aprs Marx, responsable du prjug trs
rpandu diez les
socialistes auquel je me heurte. Ces deux
grands penseurs,
fondant, en opposition au socialisme utopique
(de Saint-Si-
mon, de Fourier et d'wen), le socialisme scientifique
le-
quel consiste dans un expos critique de
l'tat conomique
actuel dans son dveloppement historique
etdes principes
thoriques qui en rsultent- ont, dit Anton
Men-er i, re-
pouss comme utopique tout expos dtaill
de Vor4ni-
salion sociale future et cette condamnation a t
rpte
aprs eux par tous les socialistes qui s'attribuent
r.'pithte
de scientifiques. Quelle peut en tre la
raison '

Ne peut-on pas dire que les socialistes se sont laisss


d abord impressionner par le sens
pjoratif que les con-
servateurs ont attach h l'expression
utopie Toutes les
reformes ont t l'objet, quand elles se
formulaient, de
1. Y. Le Droit au produit intcr,ral du
traduction franaise; V. Giard et Brire,
Travail, p. UO a TiJ dp H
1930.

1
2 LA CITE FUTURE

condamnations aussi sommaires que ddaigneuses! Ima-


ginations! Chimres, etc., disent les dfenseurs de l'or-
dre tabli qui tait l'utopie de la veille, contre l'utopie
qui doit tre la ralit de demain. Nous devons chercher
des raisons plus profondes que la peur des mots, du pr-
jug dfavorable l'utopie. Menger en signale une qui
me parat assez importante. Si les thoriciens du Socialisme
se refusent un expos dtaill et scientifique de l'Etat
Social futur, cela lient ce fait qu'ils sont en gnral aussi
des chefs influents du parti socialiste. Et l'exprience
nous apprend, dit Menger, qu'il est plus facile dans les
partis politiques et conomiques d'arriver l'unit par
la ngation du rgime actuel que par l'expos de buts
positifs.
La principale cause de l'tat d'esprit dont je parle a t
parfaitement dgage par l'minent auteur du Droit au
produit intgral du travail. Tandis, dit-il, que depuis le
milieu du xviii' sicle jusqu' Ricardo le socialisme appa-
rat dans son essence et dans sa forme comme une thorie
philosophique du droit; depuis Ricardo qui a donn prise
aux attaques des socialistes par la forme unilatrale et
rude qu'il a donne l'conomie politique bourgeoise, les
thories ont pris le caractre d'une discipline conomique
tendances principalement polmiques. Ce coloris cono-
mique se retrouve chez tous les grands soci;distes d'Al-
lemagne, Rodbertus, Lassalle, Engels et Marx, chez qui
manque le complment ncessaire de la thorie de la plus
value, une critique juridique de la proprit des moyens
de production et des choses utiles. Sous leur influence la
critique du socialisme allemand s'est porte sur le ct
conomique de notre tat social. Et cependant, comme le
remarque trs justement Menger, la philosophie du droit
doit tre considre comme l'essence mme du socialisme.
La question sociale est. avant tout, un problme de science
politique et juridique et les aspirations socialistes qui
tendent une nouvelle organisation de la vie conomique
de l'humanit trouvent leur point d'appui dans une cri-
tique vigoureuse de notre organisation conomique ac-
CHAPITRE PREMIER. GENERALITES 3

tuelle, mais dans leurs conclusions ces attaques aboutissent


cert;uns postulats juridiques qui impliquent une modifi-
cation profonde do notre droit patrimonial actuel (droits
rels, obligations, hrdit). Beaucoup de systmes socia-
listes dpassent, il galement
est vrai, ces limites et visent
une nouvelle organisation des relations sexuelles,
l'aboliLion de l'Etat et de la religion, etc., mais le dsir
d'une Iransformalion fondamentale de notre droit patri-
monial traditionnel peut tre considr comme le pro-
gramme commun de tous les socialistes '.
On n'a jamais essay d'approfondir les i^es socialistes
en se plaant au point de vue juridique. Nous devons
donc appeler de tous nos vux la constitution dans le
Collectivisme, 5 ct de la doctrine conomique, d'une
doctrine juridique et par consquent la formation au sein
des partis socialistes du personnel de juristes qui leur
fait dfaut.
Le proltariat qui doit se donner tous
organes d'une
les
socit complte pourra opposer ses hommes
de loi ceux
qui so sont mis la solde des bourgeois. Le rle de ces
socialistes plies la discipline juridique sera double sui-
vant qu'ils resteront, comme leurs adversaires dans le ca-
pitalisme ou qu'ils se placeront par la pense dans la So-
cit Future. D'une part, ils dfendront utilement les
intrts des masses populaires sur le terrain de l'inter-
prtation des lois existantes et de la prparation des lois
nouvelles. D'autre part, ils formeront les Siys et les
Portails qui laboreront par avance sur le papier la Cons-
Code du Collectivisme.
titution et le
Menger a parfaitement dmontr la lgitimit, bien
mieux, la ncessit de telles uvres d'imagination-. II a,
me semble-t-il, tranch dfinitivement la question de sa-
voir si nous avons le droit et le devoir de condamner au
nom de la science toute tentative de description de la So-

1. Monger Das Biirgerliche Recht und die hesUzlosen VolksklaS'


sen, von Anton Menger, in-12, Tubingen, 18i)0. p. 2 et le Droit
au produit intgral du Travail, p. xxxix, 7, 51, et 138.
2. Le Droit au produit intgral du Travail, p. 149 lJi3.
i LA CITE FUTURE

cil Future lorsque runissant par une heureuse hardiesse


les expressions opposes par Engels il a dmontr qu'une
utopie peut tre scienti/i(/ue. On ne peut dnier ce carac-
tre un projet de systme social fiilur que s'il part de
l'ide que les hommes dans la nouvelle organisation se-
ront dirigs par d'autres mobiles que ceux qui les guident
maintenant, ou qu'il existera alors un enchanement des
causes et des eil'ets difTrent de celui que nous observons
autour de nous.
Il est facile de montrer comment Fourier et Pierre Le-

roux mconnaissent cet enchanement des causes et des


effets quand ils prdisent que la consquence immdiate
de la ralisation de leur systme sera de quadrupler ou
quintupler la richesse produite. Trop souvent aussi, les
socialistes sentimentaux ft mme les scientifiques ))

(Menger le remarque avec finesse et malice) ont bas la


Socit Future sur l'altruisme et la fraternit rei'usant de
faire la moindre part l'gosme qu'ils comptaionl extir-
per entirement de l'me de nos descendants. La nature
humaine, en ce qu'elle a de fondamental et d'irrductible
impose donc une limite nos rves d'une Clil l'uture.
J'aurai ;\ revenir l-dessus.
AJais. dira-t-on admettons qu'une utopie
peut-ctre,
puisse tre scientifique, qu'elle soit intressante comme
jeu d'esprit, a-t-elle une utilit pratique permettant de
dire qu'elle vaut, une poque de vie intensive comme
la ntre, le temps que coiUe son laboration, celui perdu
en entendre ou lire l'expos?
j\Ienger rpond par avance: Je considre, dit-il, l'ex-
pos d'un tat social parfait non seulement comme tout h
fait scientifique, mais mme comme indispensable si le
mouvement socialiste doit atteindre ses buts mme en par-
tie seulement.
La marche de la Rvolution franaise de 1848, qui
avait cependant un caractre nettement social, montre
combien est ncessaire, dans l'intrt des classes poss-
dantes comme dans celui des classes ouvrires, qu'on fasse
une laboration approfondie des thories du droit public
ClIAriniE PREMIER. GENERALITES 5

socialiste en se plaantau point de vue juridique. Je ne


mconnais pas que les conditions politiques taient alors
dfavorables aux classes ouvrires et que par suite, une
rforme sociale profonde tait impossible. iMais les quel-
ques mesures qui furent prises ne furent nullement comme
le croient Marx et Engelsl'en'etd'unencessit historique
immanente aux rapports cononii(|ues; elles avaient t
proposes et discutes depuis longtemps dans les livres
et les revues. Mme les rformes politiques du xviii''
sicle et du xix"^ sicle n'auraient eu aucun etYet durable,
si les ouvrages de Montesquieu et de Rousseau n'avaient

pas dj donn une esquisse de l'tat politique futur.


Cela tient la trs grande dilterence qui spare, dit
encore Menger, les disciplines thoriques et les discipli-
nes pratiques.
Dans les sciences thoriques la simple preuve d'une
erreur a dj son importance mme quand il n'est pas
encore possible de remplacer la conception fausse par une
conception plus exacte. Ainsi Copernic aurait dj acquis
une gloire imprissable p;ir la rfutation du systme de
Ptolme mme s'il n'avait pu exposer et dmontrer son
propre systme.
Il en est autrement sur le terrain des disciplines prati-

ques. Ici, aucune critique, si exacte suit-elle, des institu-


tions, n'est justifie aussi longtempsqu'un n'a pas montr
suffisanjment la possibilit d'un tat meilleur. Quelque
grand que soit le poids que le revenu sans travail (la rente,
la plus value) l'ait peser sur les classes ouvrires les na-
tions ne se dcideront cependant jamais une exprience
sociale prol'unde si on n'a pas construit d'abord une tho-
rie du droit public socialiste d'aprs des donnes confor-
mes l'exrience. ))

Ces considrations sont trs justes et je me permettrai


de les appuyer en insistant sur les immenses services
qu'une utopie peut rendre la propagande La masse
des hommes, dit Ivautsky se dtermine non par de pures
',

1. Dans la prface iVAtlanlicus, Produktlon iind Konsum im So-


zialstaat, Stuttgart 1898, p. xui.
6 LA CIT FUTURE

abstractions, mais \>di' des aperus concrets . C'est, pour-

rai-je dire,en montrant les raisins de la Terre promise


aux Hbreux que Mose les dcida au suprme efl'ort qui
devait les y introduire.
Les ardeurs propagandistes ne se heurtent-elles pas au
scepticisme de gens pratiques qui leur rpondent Sans :

doute, vous avez raison de condamner la socit actuelle


et nous sommes mus par la vue des soull'rances immri-
tes qu'elle recle, indigns des atroces injustices qu'elle
permet. Mais nous sommes trop prudents pour cder, en
adhrant au socialisme, un entranement gnreux que
nous regretterions ensuite si nous tombions de mal en
pis. Que mettrez-vous la place des institutions que vous
condamnez"? Nous ne voulons pas dmolir la vieille mai-
son qui nous abrite, mal, nous le reconnaissons, tant que
nous ne verrons pas de nos yeux le palais que vous nous
promettez.
Et ce palais on veut le connatre, par avance, dans tous
les dtails, mme ne me jjroc-
les plus insignitiants. Je
cupe pas de savoir, disait un de mes collgues du Collge
Social comment on posera les sonnettes dans la Socit
Collectiviste. Mais en faisant cette rponse, il risquait de
mcontenter son interlocuteur qui prcisment tinait
tre renseign sur des questions de dtails.
M. Vandervelde *a trs bien remarqu l'utilit des uto-
pies romancires pour rpondre aux mille objections de
dtail qui se pressent sur les lvres des misonistes.
Combien de ne sont-ils pas arrts,
fois les collectivistes
interloqus par des questions saugrenues M. Vander- !

velde nous a racont, un jour, les angoisses d'un magis-


trat belge sur l'utilisation des vins de Champagne dans la
Socit Collectiviste. Bien souvent, ces questions, la
rponse serait trs simple pour qui, connaissant bien le
rgime capitaliste actuel y aurait dcouvert les lutures
institutions collectivistes qu'il recle; toute socit con-

1. Le Collectivisme et l'Evolution industrielle. Paris, Socit nou-


velle, 1901, p. 205.
CHAPITRE PREMIER. GENERALITES 7

tenant des vestiges du pass et des germes de l'avenir.


C'est dgager ces germes que nous devons nous appli-
quer, et quelle force dmonstrative nous pourrons tirer
en faveur de notre thse de certaines questions qui nous
sont poses soit srieusement, soit avec malice ?
Comment, dans votre paradis, rglera-t-on ceci ou cela?
De la mme faon, rpondrons-nous, que, l'heure oii
nous en parlons telle coutume sociale que vous ignorez,
telle pratiqu(3 administrative naissante rsout semblable
problme. Que d'esprits, non pas prcisment hostiles,
mais routiniers et timors nous amnerions nous en pro-
jetant un peu de lumire sur ces tnbres qui les effraient,
en leur montrant au lieu d'un prcipice bant qu'ils re-
doutent, un terrain aussi uni que celui qu'ils foulent.
Pour beaucoup, la suppression de la proprit ne signifie
pas la modification d'un rapport moral et juridi(jue, mais
la destruction matrielle des richesses jusqu' prsent
accumules. Voici des hommes qui craignent non pas de
perdre des privilges capitalistes qu'ils, n'ont pas, mais de
voir la Rvolution Sociale dmolir les maisons et arrter
les chemins de fer. Pour les rassurer, montrons-leur les
maisons construites, entretenues, gres, les chemins de
fer exploits suivant des rgles prcises que l'on peut
emprunter la gestion des patrimoines de municipalit
ou de main morte, aux administrations d'Etat Belge, Fran-
ais ou Prussien. Les mots mmes, auxquels le profaaum
vulgus tient souvent plus qu' fond des choses subsiste-
ront souvent dans le novus reruni ordo, et la continuit
du langage tendra dissimuler en partie la gravit des
transformations.
Bien des capitalistes distinguent ce que je pourrais ap-
peler la richesse jouissance de la richesse puissance. Ils
font bon march des plaisirs de luxe ou de vanit dont ils
sont rassasis, mais ne rsigneraient pas aussi facilement
le pouvoir social dont ils disposent. Montrons-leur com-
ment le Collectivisme n'amnera pas, comme on le dit,
UQ nivellement craseur des individunlits nergiques,
qu'il assurera au contraire ces individualits leur libre
8 LA CITE FUTUKi:

expansion, qu'il mettra the right man in ihe rirjJu place et


que les hommes qui mriteront les premires situations
dans la Socit Future les auront plus srement que dans
le chaos o nous vivons. Que pensez-vous d'une propa-

i^ande ainsi faite? Inefficace sans doute pour convaincre


ceux qui, tenant la proie refuseront de la lcher pour
l'ombre
nous ne pouvons les en blmer
elle agira
peut-tre sur bien des gens que l'ambition, en elle-mme
lgitime, range du ct des exploiteurs d'aujourd'hui
p{>rce cju'on ne leur a pas montr i|ue le Collectivisme
leur ouvre eux ou leur postrit un avenir aussi bril-
lant que celui qu'ils rvent dans le capitalisme.
Ce qui montre que l'opinion ici dfendue est fonde,
c'est prcisment le grand nombre d'utopies qui ont t
publies dans les vingt dernires annes; nombre qui d-
passe peut-Hre celui des uvres similaires depuis l'anti-
quit jusqu' nos jours. Qne de romans intressants tou-
jours, dlicieux parfois, dont nous pouvons faire profit!
Je ne me propose pas de les critiquer ex professo, en
recherchant dans quelle mesure ils ont observ les pr-
ceptes de .Menger. Je ne veux pas davantage les imiter,
et je ne raconterai pas une intrigue amoureuse entre un
homme de l'enfer capitaliste et une femme du paradis re-
conquis. Mais je dois en convenir franchement pour aller
au devant des reproches, mon travail, comme celui de
Deslinires, (L'application du systme collectiviste) pour
tre d'une forme plus svre, moins pittoresque que
Looking Backward, Equality, News from IVowhere, Frei-
land, mrite tout comme les livres de lellamy, Morris et
Ilertzka le qualilicatitf d'utopie j'admets donc, ou pour
;

mieux dire je sollicite (]uant aux ides uiisfs entre ces


romanciers et moi une couiparaison qui s'imjiose puisque
comme eux je me propo.se d'esquisser un tableau de la
Socit Future.
La diversit des conceptions idales de celle Socit Fu-
ture en montre^ dit M. ^ande^velde '. le caractre essen-
tiellement subjectif. N'est-ce pas invitable, dira-t-on,

1. Op. cil. p. 205.


CHAPITRE PREMIER. C. EN E P. A 1. ITE S 9

puisqu'il s'ai?it d'uvres d"iinnginalion. Imaginalion, soit,

mais qu'esL-ce qu'imaginer? Est-ce crer? Non, vi-


demment, l'homme ne cre rien pas plus dans l'ordre
intellectuel que dans l'ordre physique. Les plus idalistes
parmi les peintres n'ont fait que copier le monde o ils
vivaient. Dans une auberge de San Gimignano, je fus
servi par une des muses de Botticelli et les gamins qui
nous conduisent aux tableaux de Luini sont les frres
des piUii qui jouent de la musique au pied des madones
de ce ciHbrt; peintre. Les uns t les autres ont ramasi
des crabes dans la lagune morte de Venise. Le cygne a
prt ses blanches ailes aux anges de la fable chrtienne
comme les chauves-souris aux dmons enfants par les
terreurs du moyen-ge; daams et sorcires ont leurs
photographies dans les revues mdicales de nos jours, et
vous trouvez au Musum d'Ilistoii'e Naturelle des os de
la Tarasque ou du (iras Ouilly. De mme en est-il des
coups d'il sur l'avenir . Nous ne pouvons nous figurer
le mond.'..de demain qu'avec des lments emprunts
la socit d'aujourd'hui. Si hardie (jue soit notre imagi-
nation, elle ne peut que ramasser, choisir, coudjiner
pour en recouvrir en un modelage plus ou moins adhrent
l'conoiuie future de formes qui certes nous semblent
congruentes cette conomie, mais que nous observons
dj autour de nous au moins l'tat embryonnaire ou
que nous faisons revivre exhumes des civilisations dis-
parues.
C'est moins l'absolue nouveaut de ses institutions qui
distingue une socit des prcdentes que leur importance
relativ(> diffrente, leur agencement nouveau et surtout
l'esprit <|ui les anime. Ainsi par exemple, la proprit in-
dividuelle et la proprit collective se trouvent dans tou-
tes les lgislations, mais dans des proportions trs diff-
rentes.
Cette observation essentielle me permet d'apprcier la
valeur de la conclusion de M. Vandervelde sur mou sujet.
(( Les iitopii^s, dit-il, habituent notre pense se mou-
voir librement en dehors des catgories historiques du
10 LA CIT 1-L'TURE

monde bourgeois, mais quand elles nous ont aid pr-


ciser nos rves, imporle de reprendre contact avec la
il

ralit '. J'admets la premire partie de la phrase, si


juste au fond, si line en la forme, mais je rpudie la se-
conde, car je prtends dans mon utopie ne perdre jamais
contact avec la ralit et j'ai voulu me reprsenter la So-
cit Future, prci?ment pour dterminer la manire d'a-
gir dans et sur la socit capitaliste actuelle. Pour quelle
raison ai-je prouv le besoin, suivant les expressions de
Kautsky de penser mes ides jusqu'au bout, d'prouver en
ma tte mon idal - dans toutes ses consquences possi-
bles et si l'on peut parler ainsi, de construire la supers-
tructure du btiment de la socit qui vient dont les fon-
dations peuvent tre reconnues dj dans les tendances
conomiques actuelles? C'est, rpondrai-je, pour nie faire
une opinion prcise sur toutes les rformes pratiques sou-
leves journellement.
Une conception dtaille des inslilutions formelles de
l'Etat Social collectiviste me renseigne sur celles de la
socit capitaliste qu'il faut dtruire, sur celles qu'il faut
maintenir en leur tat actuel, ou amliorer et dans quel
sens. Je vois les services publics de demain, je juge donc
d'aprs ce critrium ceux d'aujourd'hui (t je m'elfoirerai
de travailler les transformer de faon ce (pi'ils soient
prts une incurporation dans le code nouveau. Je com-
prends de telle manire le rgime administratif de la
consommation collectiviste, ne serais-je pas en mesure de
raisonner ulilemeiit sur les coopratives, ou la municipa-
lisation de certains seivices relatils l'alimentation, lilin
ne pourrai-je pas, me reprsentant la jiroduction et l'-
change dans la Cit Future, dire avec plus d'autorit mon
mot dans toutes les (lueslions relatives au rgime de la
production (coopratives syndicats
fdralisme co-
nomique) que si je me renfermais dans l'empirisme <'troit
qui fleurit en ces pays de socialisme sans doctrines comme
on a appel l'Australasie.
1. Loco cilalo.
2. Kuutskj-. Prface d'Atlanticus, p. rx.
CIIAIMTI', E PRE.MTEK. GxNRALITS 11

Par la pense, je me suis transport au point qui m'ap-


parait coinnie le terme du voyage, mais c'est pour en me-
surer la distance et jalonner la route.
Pour ne pas s'garer, la connaissance est indispensa-
ble du point de dpart et du point d'arrive. 11 n'est pas
ncessaire do connatre toutes les sinuosits du chemin.
Je suis donc amen ainsi rpondre h une remarque de
Kautsky i. Les talileaux que l'on esquisse de l'avenir
restent, dit-il, toujours en arrire de la ralit parce que
leur auteur ne peut prendre en considration, quand il
crit, des facteurs qui ne doivent intervenir que plus Lard,
par exemple de nouvelles inyentions. Soit, mais il est pro-
bable que ces inventions agiront dans le mme sens que cel-
les qui ont rendu le capitalisme possible et par consquent
nous rapprocheront du (^lolli^ctivisme. Nous pouvons donc
affirmer sans tmrit que les diflicults qui s'opposent
aujourd'hui son tablissetnent iront en s'attnuant de
jour en jour; si donc nous en triomphons par la pense,
elles n'arrteront pas srieuseiinuit nos descendants; c'est
dans ce sens que l'on peut dire la Socit b'^uture sera
:

ceci... moins tju'elle ne soit mieux encore.


A ceux qui d'ailleurs argueraient pour s'abstenir de
travailler au plan de rdiHce, des changements que le
constructeur se verra forc d'y apporter au cours des
travaux en prsence des difficults que nous ne pouvons
prvoir, de facilits nouvelles, sur lesquelles nous ne
comptions [)as, je lirai cette belle page que j'emprunte
l'Avenir de la science, o llenan dfend contre les gens
pratiques le socialisme sentimental de 1848^.
((Ma conviction est qu'un jour l'on dira du socialisme,
comme de toutes les rformes il a atteint son but,
:

)) non pas comme le voulaient les sectaires, mais [lour


le plus grand bien de Thumanit. Les rformes ne
triomphent jamais directement, elles triomphent en for-
)) ant leurs adversaires, pour les vaincre se rapprocher

1. Op. cit., p. rx.


2. L'Avenir de la Science, p. 370.,
12 LA CITE FUTURE

d'elles. C'est une lemplc qui entrane reculons ceux


qui essaient lui faire face, un lleuve qui emporte ceux
de
)) qui le refluent, un nud qu'on serre en voulant le d-
)) lier, un feu qu'on allume en soufflant dessus pour l'-
teindre. L'humanit, comme le Dieu biblique, fait sa
volont par les elforts de ses ennemis. Examinez l'his-
toire de toutes les grandes rformes. Il semble au pre-
mior coup d'il qu'elles ont t vaincues. Mais de fait,
)) la raction qui leur a rsist n'en a triomph qu'en leur
)) cdant ce qu'elles renfermaient de juste et de lgitime.
On pourrait dire des rformes comme des croisades.
)) Aucune Leur dfaite est leur victoire ou plu-
n'a russi.
)) tt nul ne triomphe absolument dans ces grandes
luttes si ce n'est l'humanit qui fait son profit et de
l'nergique initiative de novateurs et de la raction
qui, sans le vouloir, corrige, amliore ce qu'elle voulait
toiilfer.
Il faut, mon sens, savoir bon gr ceux qui ten-
tent un problme, mme quand ils sont fatalement con-
)) damns ne pas le rsoudre. Car avant d'arriver une
bonne solution, il faut en essayer beaucoup de inauvai-
ses, il faut rver la panace et la pierre philosophale.
Je ne puis faire gi-and cas de celte sagesse toute nga-
)) tive, si en faveur parmi nous qui consiste critiquer
)) les chercheurs et se tenir immobile dans sa nullit pour
rester possiltic et n'tre pas subversif. C'est un petit
)) mrite de ne pas tomber quan(J on ne fait aucun mou-
)) veulent. Les premiers qui abordent un nouvel ordre
)) d'idoes sont condamns tre des charlatans de plus ou
moins de bonne nous est facile aujourd'hui de
foi. Il

)) railler Paracelse, Agrippa, Cardan, Van Ilelmont, et


)) pourtant sans eux, nous ne serions pas ce que nous
sommes. L'iiumanit n'airive la vrit que par des
)) erreurs successives. C'est le vieux Balaain qui tombe,
et ses yeux s'ouvrent. A voir les Ilots rouler sur la
plage, leur montagne toujours croulante, le sentiment
qu'on prouve est celui de l'impuissance. Celte vague
)) venait si fire, et elle s'est brise au grain de sable
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS lo

qu'elle sembliiit vouloir dvorer. Mais en y songeant,


)) on trouve que ce travail n'tait pas si vain qu'il sem-
)) ble, car chaque vague en expirant gagne toujours quel-
)) que chose et toutes les vagues runies font la mare
montante contre laquelle le ciel et l'enfer seraient im-
puissants.
Je ne crois pas d'ailloiir- quo les facteurs nouve;iiix qui
doivent intervenir plus tanl dans le problme social puis-
sent en modifier la position ; ils peuvent seulement agir

sur quelques lments, eu changer l'importance relative.


C'est sur cette importance relative que porteront nos er-
reurs invitables, bien {)lns que sur la direction gnrale
de rvolution.
L'utopiste peut donc serrer la vrit d'assez prs pour
ne pas commettre de trop graves erreurs si, se conformant
la rgle de Descaries sur les dnombrements parfaits, il
isole soigneusement tous les lments du prublme et
s'efforce de leur donner la solution qui lui parait li meil-
leure, tout en maintenant ces solutions, bien enlendu,
dans le cadre de son systme. S'il est aussi lgitime
que ncessaire d'avoir un systme au sens tyniulogi-
que du mot rj'j'j-cj.y. un assemblage, il faut se garder de
resftrit de systme qu'on a pu dfinir la recherche exa-
gre de l'unit de principe. C'est l'cuell f)rincipal de
l'utopiste qui ne voit trop souvent qu'une seule des faces
de la question sociale et s'y attache l'exclusion de tou-
tes autres. Si au contraire nous nous efforons d'embras-
ser toute la souple complexit des faits sociaux, la con-
naissance aussi parfaite que possible de la ralit
d'aujourd'hui nous permettra de concevoir la ralit de
demain non moins souple et aussi complexe. Sans pouvoir
dterminer la proportion exacte des lments du rgime
futur, nous risquons moins de ngliger un de ceux qui y
doivent douiiner ou de tout faire reposer sur un fictcur
qui n'aura qu'une importance faible ou nulle.
Si j'ai t amen bien sentir cette complexit des faits
sociaux, cela tient prcisment ce que pendant long-
temps je me suis attach l'tude d^s rform^'s praliques
14 LA CIT FUTURE

en dehors de tout idal prconu. Je ne pouvais pas abor-


der l'tude d'une question de droit public ou de droit
priv sans passer immdinlement de la loi telle qu'elle
est la recherche de ce qu'elle devrait tre. C'est par cette
voie peu commune que je suis arriv lentement au socia-
lisme, lorsque j'eus constata' que toutes les rformes em-
piriques et sans base doctrinale proposes dans le sein
de la socit capitaliste par des hommes qui veulent con-
server cette socit et n'en conoivent mme pas d'autre,
(]ue ces rformes, dis-je, se tiennent et que par leur
(volution naturelle elles convergent toutes vers un point
idal certes fort loign, constituant une sorte de limite
au sens gomtrique du mot et qui me parut correspon-
dre au Collectivisme. Voici quelle avait t jusqu'alors
mon attitude l'gard des doctrines conomiques. Ds mon
premier contact avec l'conomie politique librale, elle
m'inspira le plus profond dgot. Malgr leur prtention
;\ enseigner une science parfaite et dlinitive, ses pro-
tagonistes m'apparaissaient comme les dfenseurs jiro-
fessionnels des pires abus. J'prouvais plus de sympathie
pour les socialistes, mais n'taient-ils pas simplement
d'excellents logiciens habiles ;\ retourner contre les or-
thodoxes les armes que ceux-ci avaient forges et les ad-
versiires en prsence me semblaient s'.igiter dans l'abs-
traction. Je craignais que la doctrine marxiste ne ft une
enlrave pour l'tude scientifique el la solution pratique
et immdiate des questions du jour. Cette tude m'a per-
mis de constater au contraire que loin de contredire les
rsultats de mes travaux,, cette doctrine lesr('unissait, les
synthtisait, que je pourrais y adhrer sms rien aban-
donner de ces travaux, sans mutiler ma modeste per-
sonnalit.
les sciences sociales comme dans les sciences de
Dans
la nature une hypothse peut tre considre comme d-
montre lorsqu'elle est vrifie et pour ainsi dire retrou-
ve en dehors de l'ordre des recherches o se plaait
celui qui l'a formule par d'autres travailleurs oprant
sparment avec des mthodes spciales et dans un esprit
CHAPITRE PREMIEK. n.NRALITS 15
difreat, lorsque pir exemplf le linguiste ou l'archolo-
gue se rencontrent avec le juriste; de mme pour moi,
la mthode historique emprunte l'cole des socialistes
de la chaire confirma les rsultats de la mthode cono-
mique que j'avais voulu ignorer.
On voit quel lien intime runit dans mon esprit l'co-
nomie marxiste et les rformes pratiques d'une part, et
d'autre part ma conception idale de la Socit Future,
la politique immdiate du parti. Je ne crois pas que les so-
cialistes doivent se dsintresser d'aucune des questions
du temps prsent; il n'en n'est pas un*> dont la solution
n'importe l'volution du rgime capitaliste, toute n^e-
sure lgislative ou pr tique administrative, si indiffrente
qu'elle puisse paratre au proltariat, peut avoir pour r-
sultat d'acclrer ou de retarder cette volution.
D'autre part, je m'aperus au cours de mes tudes r-
formistes que certaines rformes demandes dans le '

rgime capitaliste nous donneraient la solution de telle


ou telle difficult trs grave que Ton prvoit dans l'appli-
cation du rgime collectiviste. J'aurai l'occasion de
revenir longuement sur cette ide, de montrer par exem-
ple que les objections tires, contre l'extension de l'action
de l'Etat, de .la mauvaise gestion des services publics
doivent disparatre avant mme la Rvolution Sociale par
des rformes indispensables et urgentes et que doivent
exiger mme les plus ardents dfenseurs du capitalisme.
Los obstacles que l'on prvoit la ralisation de notre
idal seront levs avant le jour mme du triomphe.
Ceux de mes lecteurs qui auront comme moi la convic-
tion de la fcondit du travail auquel je les invite n se
laisseront pas arrter par la perspective des erreurs que
nous devons commettre fatalement dans nos prvisions ;

d'autres les rectifieront et par des approximalions suc-


cessives se rapprocheront du but, mais sans l'atteindre
jamais, car il reculera toujours.
Ceci m'amne une illusion dont nous devons nous
garder soigneusement lire les utopies prescientifiques,
:

ricaric par exemple, on est frapp de voir qu'elles nous


IG LA CI FUTURE

montrent les hommes vivant aprs la ralisalion du


plan communiste de l'criv^ain dans une sorte de batitude
somnolente trs semblable celle que les hagiographes
attribuent aux lus dans le Paradis. Rangs en rais d'o-
gnons, vtus de longues robes bleues ou roses, l'aurole
d'or la nu(iue, tels les lus de Beato Angellco ils louent
ternellement le Seigneur qui n'est plus Christ, mais Icar.
Ils semblent n'avoir plus aucun sujet de plainte, aucun
dsir. L'impression qui ressortde la lecture de cesuvres
d'dification agit plulot l'encontre de l'intention du l'au-
teur elle nous dgoi\le Il l'avance d'un bonheur trop par-
;

fait. N'est-ce paslamort que ce repos perptuel, nous di-

sent triomphants, les conservateurs !

Ne tombons pas dans ce travers et restons bien pntrs


de l'ide que nous ne pouvons prtendre arrter h tel ou
tel point la marche de l'humanit. Si heureux que nos
etorts les auront faits en comparaison de ce que nous
sommes, les hommes de demain aspireront encore un
mieux tre, ils auront encore un idal toujours renouvel,
toujours fuyant. Abstraction faite des rgressions, la So-
cit Collectiviste ou Communiste que nous btissons en
esprit ne sera pas plus dfinitive que le capitalisme qu'elle
aura remplac. A peine acheve, elle commencera se
dti'uire au profit d'un nouvel ordre social que nous ne
pouvons encore concevoir. Ce que nous prenons trop fa-
cilement pour la fin des choses, c'est la limite de notre
pense. Nos conceptions si suprieures qu'elles soient re-
lativement celles des physiocrates et des encyclopdis-
tes, ne pourront pas plus (ju'elles arrter pour IVHernit
le devenir social.
Certes, dit Kautsky, le Mai'xisme n'est pas le ])lus
((

haut point que puisse atteindre la pense humaine. Quel-


ques progrs que b JMarxisme ait fait faire la science,
la pense humaine les dpassera et se crera des Ibrmes
nouvelles et plus leves. Mais cela ne se produira pas
par la rsurrection des morts'.

1. Prfuce la traduction fran(;ai30 de son livre sur le Mar'


xisme et son cviUque Bemstein, p. XXII.
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 17

Tels sont les sentiments dans lesquels j'aborde cette


tude. Quel doit en tre le plan?
Dans l'expos de l'conomie capitaliste, il est naturel
de commencer par la production puisque, on peut le dire,
la production est indpendante de la rpartition des pro-
duits et de leur consommation les matres de la produc-
;

tion la dirigent en vue de leur profit, sans se soucier de


savoir qui consommera ; production dsordonne, systme
dfectueux de rpartition, telles sont les caractristiques
du rgime capitaliste.
Dans une Socit Collectiviste, au contraire la consom-
mation passera du second plan au premier ; on ne pro-
duira pas pour vendre, mais pour consommer, la produc-
tion qui crera des valeurs d'usage et non plus des valeurs
d'change devra satisfaire aux besoins de la consomma-
tion sans pouvoir la dpasser. J'aurai tudier longue-
ment la manire dont on pourra organiser ce strict qui-
libre de la production et de la consommation qui constitue
mon avis le fondement mme du rgime conomique
que nous appelons de nos vux. De sorte que la division
naturelle d'une tude comme celle que j'aborde se prsente
ainsi rgime de la consommation
: : rgime de la produc-
tion; rglement de la production d'aprs la consomma-
tion.
Je ne m'attarderai pas l'expos des principes gn-
raux de l'conomie collectiviste. Je n'aurais rien dire
qui n'ait t expos mieux que je ne saurais le faire, et,
dsireux de construire par la pense la superstructure
juridique de le Socit Collectiviste, je suppose connue la
base conomique sur laquelle elle s'difiera.
Mais je dois cependant prendre parti d'un mot, dans
la controverse qui s'est leve sur la question de savoir
si le Collectivisme consacrera le droit au produit intgral

du travail ou le droit l'existence. Je me garderai bien


d'affaiblir en la reproduisant l'exposition si saisissante

2
18 LA CIT FUTURE

que Menger nous donne du double aspect du droit au


produit intgral du travail '. Ce terme peut tre pris au
sens ngatif ou positif. Les socialistesqui s'accordent dans
la mesure oij il s'agit de nier la lgilimil de la rente fon-

cire et duprolitdu capital, sont loin au contraire de s'en-


tendre sur la question de savoir si la richesse cre avec
des moyens de production socialiss sera rpartie sur la
base du droit l'existence ou du droit au produit intgral
du travail. Cette seconde base, Menger l'a, me semble-
t-il, parfaitement dmontr, serait des plus dfectueuses

et aboutirait des impossibilits pratiques.


Un de mes distingus collgues au Collge Libre des
Sciences Sociales qui y enseigne avec une grande autorit
et un grand succs IT-conomie marxiste, .M. Rvelin y in-
sistait trs justement sur l'erreur dans laquelle est tomb
Lassalle aprs Adam Smith, sur l'illusion oi sont encore
bien des marxistes quant la base de la rpartition dans
une socit o les moyens de production seraient socialiss,
cette base, serait, disent-ils, dans l'attribution chaque ;\

travailleur du proJuit intgral de son travail.


Ce droit au produit intgral du travail, rpterais-je
avec mon camarade, eslrenlu impossible par la ncessit
de deux sries de prlvements, ncessit reconnue par
Karl Marx lui-mme.
La premire comprend les prlvements ncessaires
pour que la production continue et s'accroisse. Ne faut-
il pas, sur la rcolte, mettre de ct les semences pour
l'anne suivante Les machines s'usantpar leur fonction-
:'

nement doivent tre amorties.


La deuxime a trait aux dpenses non directement pro-
ductives des services publics qui, dj fort dvelopps
aujourd'hui, s'accrotmnt de jour en jour et auront dans
la Cit Future une importance (]ue nous pouvons peine
pressentir, j'entends par exemple les travaux publics,
l'instruction, Ihygine et la sant, que l'Ltat et ses d-

1. Op. cit., p. 147-148, [va<\. fr.


CHAPITRE PREMIER. GENERALITES 19

mernbremenLs, l'association et l'initiative individuelle


assurent maintenant, plutt mal que bien.
Comme aujourd'hui, plus qu'aujourd'hui, les produc-
teurs devront entretenir les fonctionnaires, employs,
travailleurs de toutes sortes des services publics, l'ing-
nieur des ponts l't chausses et le cantonnier, le profes-
seur et l'instituteur, le mdecin et l'infirmier.
Appliquez dans toute sa rigueur le droit au produit in-
tgral du travail. Tous ces hommes ne produisant rien
ne pourraient rien rclamer dans le pai-tage des richesses
cres. Kt cependant, pas plus en rgime collectiviste
qu'en rgime capitaliste, la production soit industi'ielle,
soit agricole ne peut se pnsser de ces services publics.
D'autre part, l'enfantqui ne produit pas encore, le vieil-
lard qui ne produit plus, le malade ou .le bless momen-
tanment hors d'tat de travailler, n'auraient-ils plus droit
la vie? Le Collectivisme ainsi conu constituerait un
recul sur tous les rgimes conomiipies antrieurs, quels-
qu'ils soient, lesquels ont par la charit ou la solidarit,
l'impt ou l'assurance grev la production de l'entretien
des non producteurs.
Mais mme entre les producteurs, le droit au produit
intgral du travail est inadmissible. Marx a trsjustement
critiiju la formule de Lassalle d'api's laquelle la loi de
distribution des produits devrait tre part gale pour
:

quantit gale de travail elfectu. Cette formule aboutit


une injustice, c'est une formule bourgeoise. Il est possible
qu'elle soit applique dans les premiers temps qui sui-
vront la fin du rgime capitaliste, mais elle sera peu
peu abandonne mesure qu'on s'loignera de la Rvo-
lution Sociale. Pour tre gal, le droit doit tre ingal,
aboutira la constitution des parts ingales pour une quan-
tit gale de travail donn, l'galil conomique l'exige.
M. Rvelin concluait que le rgime collectiviste s'ta-
blira sur la base suivante. Chacun donnera une part de
travail proportionnelle ses forces et prlvera une part
des produits proportionnelle ses besoins.
Nous voici donc ramens, au grand scandale de certaine
20 LA CIT FUTURE

cole franaise la vieille formule du socialisme utopique,


senlimenlal, prscienlifique de chacun suivant ses forces,
:

chacun suivant ses besoins.


A cette double maxime, j'ajouterai ceci chaque groupe
:

de producteurs un intrt dans la production chaque ;

membre du groupe un intrt dans la prosprit du


groupe; hommes et femmes se partageront sur un pied
d'galit et sans distinction de sexe les travaux domesti-
ques comme la production sociale, enfin la communaut
sera la nation politique elle-mme.
Reprenons une une ces six formules.

.4 (Chacun suivonl ses besoins.

Est-il utile de rpondre longuement l'objection qui


se tire de la diversit des besoins et de l'intensit diff-
rente des apptits. Eh quoi, disent les dfenseurs de l'i-
ngalit actuelle, il suffira que je dclare avoir besoin de
trulfes et de Champagne pour que la Socit soit oblige
de m'en fournir autant qu'il me plaira d'en consommer !

Les communistes, est-il ncessaire de le dire, n'ont jamais


song gnraliser en les rendant possibles pour tous les
excs qu'ils fltrissent chez les riches d'aujourd'hui. Ils ne
prtendent assurer chacun que ce qu'il peut raisonna-
blement dsirer dans le milieu social o il vit. 11 ne sera
pas impossible de dterminer, en un pays oii l'galit
conomique aura t proclame, le standard of H fe auquel
doivent se mesurer les consommations individuelles et
qui naturellement tendra toujours s'lever avec les pro-
grs de la civilisation. Ds maintenant en plein rgime
capitaliste, il existe une classe de travailleurs auxquels
on tend appliquer une conception semblable, je veux
dire les fonctionnaires.
J'appelle en effet l'attention sur la thorie du fonction-
nariat. Elle n'a t formule nettement par aucun auteur
encore moins consacre explicitement par des textes de
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 21
lois OU de rglements, mais on peut la dgager des ten-
dances gnrales de la politique suivie par les gouverne-
ments centraliss ou dcentraliss l'gard des employs
et des ouvriers des services publics. Les traitements des
fonctionnaires doivent tre indpendants de l'utilit et de
la productivit du travail. Ils ne doivent pas tre soumis
aux fluctuations rsultant de la loi de l'offre et de la
demande. Ils doivent tre calculs un taux qui puisse as-
surer au fonctionnaire une existence convenable, attei-
gnant un certain niveau de bien-tre et de dignit en
rapport avec sa condition sociale.
Reprenons ces trois ides. Tandis que dans l'industrie
prive, le travailleur voit son salaire diminuer avec ses
forces, le traitement d'Etat crot avec les annes de ser-
vice, en raison inverse, pourrais-je dire du rendement de
l'employ, son maximum correspondant l'poque o
s'affaiblissent ses forces intellectuelles et physiques.
L'ambulant dos postes ou l'agent-voyer us par les fati-
gues du service actif vient entre les cartons verts d'un
bureau sommeillerjusqu' la retraite. Cette retraite mme
dont la perspective attire la bureaucratie tant de petits
bourgeois prudents prfrant la scurit de l'avenir aux
mirages des carrires commerciales ou industrielles, et
que rclament maintenant les ouvriers de l'industrie est
un virus communiste inocul dans le corps du capitalisme.
Nourrir un homme qui a travaill, mais qui ne peut plus
travailler, n'est-ce pas lui reconnatre un droit fond
uniquement sur ses besoins?
En second lieu, les traitements ne sont pas soumis la
loi de l'offre et de la demande. Remarquons en effet qu'ils

augmentent avec le nombre des fonctionnaires et des can-


didats aux emplois publics. Lorsque des Ministres des
Finances, dfendant le budget contre des demandes de
crdit en faveur d'employs des postes par exemple, ou
des contributions ont parfois allgu que telle place juge
mal rmunre par son titulaire tait ardemment ambi-
tionne par cent candidats, cette remarque timidement
faite n'a eu d'autre effet que de soulever les plus vives
22 LA CIT FUTURE

protestations de la part des d 'ptes l'Etat n'a pas le


:

droit, rpon lait-on, do se conduire comme les patrons, en


profitant, ajouterai-je en langage socialiste, pour rduire
les salaires, de l'existence, derrire l'arme active des tra-
vailleurs, d'une rserve alame de chmeurs. 11 doit don-
ner l'exemple de l'humanit et accorder h chacun des
hommes dont il utilise les services, non pas ce dont se
contenterait plus misrahie que lui, mais ce qui lui est
ncessaire pour vivre K C'est l'ancien Conseil municipal
de Paris qui a fait de cette thorie l'application la plus
nette en attribuant tous les travailleurs municipaux un
salaire journalier minimum de cinq francs. Ce salaire est
plus lev que celui pay par l'iniluslrie prive pour des
mtiers aussi pnibles, ou mme qui le sont davantage ;
il ne serait pas exig certes, par les milliers de candidats

inscrits pour les quelques places disponibles d'goutiers


ou de balayeurs, mais la minorit socialiste a fait procla-
mer parla majorit librale et conservatrice que l'ouvrier
de lu Ville avait droit cette somme par cela seul qu'il
en avait besoin pour vivre dcemment, la roue de der-
rire comme il dit dans son argot, correspondant au
))

slandnrd of life du proltaire parisien.


Nous sommes en droit d'esprer que cette thorie du

1. Le citoyen Sembat, dans sou rapport sur le Budget des Pos-


tes et llographes de i902, a trs nettement formul celte thorie.
A l'objection tire contre toute augmentation des crditsde per-
sonnel de ce que la situation des employs des i)OStes est su-
prieure celle du paysan ou de l'ouvrier, il rpond a Pour
:

notre part nous repoussons de toutes nos forces des ides aussi
contraires la notion que l'Etat rpublicain doit se faire de
ses devoirs envers ses employs. Nous posons en principe que
non seulement dans l'intrt de ses employs, mais dans l'in-
trt de tous, pour la bonne excution des services et la satis-
faction du piiblic comme pour l'exemple national elle progrs
social, l'Etat employeur doit assurer chacun de ceux qu'il
emploie, ce minimum de bien-lre qui suppose un salaire suf-
fisant pour ses besoins et ceux de sa famille, un repos indispen-
sable pour refaire ses forces et, pour ne reprendre le travail
qu'aprs totale rparation de la fatigue, et, en(in intervalles
fixes, le loisir priodique et la libert.
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 33
fonctionnariat se prcisera, se gnralisera. Les traitements
des fonctionnaires, encore si ingaux aujourd'hui se ni-
velleront d'un ct par la suppression ou la rduction de
ces gros traitements qui, survivances des rgimes mo-
narchique et aristocratique, sont si contraires aux aspi-
rations de la dmocratie; de l'outre cl par l'lvation
progressive des petits employs un niveau convenable
elle staniard o/"///egali taire se trouvera ainsi dtermin,
que la Rvolution Sociale appliquera aux salaris d'au-
jourd'hui.
Tout le monde fonctionnaire disent les conservateurs
!

auxquels on rpond trs justement que par cela mme, il


n'y aura plus de fonctionnaires; c'est dtruire une caste
que d'y faire entrer tous ceux qui, hier, en taient exclus,
et un privilge disparait par sa gnralisation comme
par sa suppression.
(]eci m'amne faire pour le temps prsent une obser-
vation importante. Il est de mode dans certains milieux
de gmir sur le nombre exagr et toujours croissant
des fonctionnaires; n'a-t-on mme pas quelquefois fait la
plus absurde des comparaisons entre l'Etat moderne et
la Home du temps de Cicron:' Ne voit-on pas que l'Etat
bourgeois assume beaucoup de fonctions qui taient rem-
plies jadis, grce l'esclavage et la constitution de la
famille, par le pater familias. Nous devons nous dfier sur-
tout des plaintes formules par les disciples de Leplay ;

ils combattent le dveloppement du fonctionnariat prci-

sment pour la raison que je viens d'indiquer, c'est--dire


parce que ce dveloppement se fait au dtriment de ce qu'ils
appellent les autorites sociales. De mme que jadis le
sacerdoce ecclsiastique levait des hommes de la plus
humble origine (Mazarin ou le Cardinal de Granvelle par
ex.) au rang des plus orgueilleux rejetons de la vieille
aristocratie, de mme aujourd'hui le despote de l'usine
ou du domaine est furieux de voir le fils de son ouvrier
ou de son valet de ferme se dresser devant lui tchinovnik
arrogant et rendre en rebutfades administratives derrire
un grillage les avanies dont not'mait' assaisonnait le
24 LA CIT FUTUR l

pain noir de la cabane {)aternelle. 11 est plus dsagrable


encore de voir le gabelou entraver les fraudes lucratives
et l'humble conducteur des ponts et chausses arrter
courageusement les empitements de la proprit prive.
Les dmocrates doivent comprendre que c'est l'volu-
tion dmocratique qui augmente le nombre des employs
comme une consquence ncessaire de l'extension des
services publics et les socialistes ne peuvent galement
que se fliciter de celte extension. Qu'ils ne disent pas que
l'administration fonctionne au profit de la bourgeoisie.
Outre que ce n'est pas absolument exact, beaucoup de ser-
vices profitant ds maintenant, par la force mme des
choses, principalement aux proltaires, il est facile de
rpondre que si les fonctionnaires obissent h la classe
dominante aujourd'hui, ils seront, aprs la suppression
des classes, les serviteurs de la communaut. Sans doute
nous pouvons dplorer, dans les bureaux un stupide gaspil-
lage de temps et de force de travail; mais si la bourgeoisie
qui en est responsable, n'a pas rform les abus adminis-
tratifs avant la Rvolution Sociale, celle-ci saura bien d-
truire chez les ronds de cuir la conviction que le public
a t cr pour leur avantage personnel et les plier la
discipline accepte par tous les travailleurs.
Tous les citoyens donc, seront des fonctionnaires. Je
vais plus loin, et je dirai que, mon avis, ils seront tous
des Rentiers, ce mot pris dans le sens de la langue cou-
rante en France pour dsigner les porteurs de rentes sur
l'Etit. Mais ce seront des Rentiers qui travailleront ds
qu'ils le pourront, tant qu'ils le pourront. Cela existe ds
maintenant. Ne voyez-vous pas, en petit nombre, cer-
tes, mais d'autant plus estimables, des hommes qui n'ont
eu, suivant le mot clbre mis par Beaumarchais dans la
bouche de Figaro, que la peine de natre. Ayant reu de
leurs parents une fortune plus ou moins leve, mais suf-
fisant leurs besoins, ils n'ont pas cependant voulu se
soustraire la loi du travail. .\u lieu de grossir leur for-
tune en exerant des emplois bien rmunrs sur le bud-
get, ou en extrayant de la plus-value du travail des pro-
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 35

ltaires, ils se consicrent l'art ou la science, la


propagande d'ides qui leur sont chres, des uvres
enfin de philanthropie ou de solidarit sociale; ils accep-
tent encore des fonctions publiques gratuites ou drisoi-
rement payes. Ces .hommes nous montrent par leur
exemple ce que pourrait tre une socit dont tous les
membres d'une part seraient en raison de cette seule
qualit l'abri du besoin, mais d'autre part devraient
la communaut leur activit physique ou intellectuelle.
Voici comment je prcise ma conception de l'avenir.
Aujourd'hui des milliers d'hommes appartenant la
bourgeoisie sont inscrits au (rand Livre de la Dette pu-
blique comme titulaires de rentes sur l'Etat, soit nomina-
tives, soit ;iu porteur. Les arrrages leur en sont pays
rgulirement chance fixe et ils les emploient comme
ils l'entendent. Eh bien, tous les citoyens seront pour
ainsi dire, inscrits au Grand Livre et, du jour de leur
naissance celui de leur mort, titulaires d'une rente
viagre nominative. Il ne peut s'agir en eiet, de rentes
perptuelles et transmissibles, chacun ayant un droit pro-
pre personnel ne peut rien prtendre jure heredilario sur
la Rente de toute autre personne, ft-ce d'un pre.
Cette Hente, dont le montant sera fix annuellement
par le Parlement, variera suivant les besoins prsums,
c'est--dire suivant l'ge. Mais en tous cas, elle sera in-
dpendante de la situation sociale, de l'emploi du titu-
laire, de son activit productrice. Le Trsor paie aujour-
d'hui les arrrages d'un titre de 3 "/o un enfant la ma-
melle, l'colier sur les bancs du Collge, l'tudiant
d'Universit, aussi bien qu' l'adulte qui travaille, au
vieillard et l'infirme qui ont cess de produire, comme
au malade dont l'activit est pour un temps interrompue.
De mme en sera-t-il pour la Rente Nationale.
Le Rentier peut manger ses revenus comme il l'en-
tend. J'accorderai galement au communier le droit de
disposer son gr de ses arrrages. J'ai la plus profonde
horreur de ce communisme grossier que certains auteurs
nous ont dpeint et qui conduirait la Socit la banque-
2G LA CIT FUTURE

roule par le gaspillage slupide et la dmoralisation gn-


rale, fie ce communisme dcrit notamment par Paul Adam.
Les lettres de .Malaisie nous montrent des rfectoires ou-
verts tous, o chacun peut se gorger honteusement du
matin au soir. Un tel drglement de la consommntion
ne s'est jamais vu dans' aucune socit, sauf peut-tre
dans la courte folie des anabaptistes de Munster. Ne nous
laissons pas davantage aller au charme du dlicieux ro-
man de .Morris. Les News from Nowhere nous montrent
les gens prenant dans les boutiques ce dont ils ont besoin,
sans en payer la valeur sous aucune forme (p. 38 et s.)
Le survivant du rgime capitaliste voit la marchande de
tabac lui donner en outre d'un excellent Lattaqui une
superbe blague pour remplacer une loque de coton dont
il se contentait auparavant puis poussant toujours la

consommation elle lui oITre une pipe, vritable uvre


d'art rappelant, en plus beau, le; merveilles japonaises.
Notre hros hsite l'accepter, car il a la mauvaise habi-
tude de perdre toutes ses pipes. Un autre la trouvera
lui est-il rpondu. Il n'est pas possible de montrer d'une
faon plus saisissante comment le communisme pur con-
duit par l'insouciance au gaspillage. Etendu au del des
limites d'un groupe trs restreint qui peut faire sa pro-
pre police, il aboutit sacrifier les hommes dlicats et
pondrs h l'avidit des jouisseurs, ;\ la lgret des d-
sordonns, aux fantaisies des dtraqus. Dans un pique-
nique dont j'tais, au tombeau d'Agamemnon les botes
de foie gras qui auraient largement suffi toute la socit
furent pilles par les premires personnes entre les mains
desquelles elles passrent et la plupart des convives n'en
eurent rien. La reprise au tas, des anarchistes, conduirait
au gaspillage qui lui-mme mnerait au rationnement,
et une nouvelle priode des vaches grasses succderait
une seconde re de vaches maigres et ainsi de suite. Per-
mettriez-vous tous les citoyens de s'abandonner aux
prodigalits que nous fltrissons aujourd'hui chez les ri-
ches? Pourraient-ils, en se prcipitant ds l'aube la bou-
langerie, raller le pain destin leurs concitoyens pour
CHAPITKE PREMIER. GNRALITS 37

l'apporter des chevaux'? Les enfants seraient-ils privs


des gteaux mangs par un roquet chri de sa ma-
tresse? Voici un malheureux qui vient rclamer les soins
d'un dentiste Mille regrets, cher citoyen, repassez dans
:

huit jours, j'ai besoin de toute ma semaine pour faire le


dentier d'or que le citoyen lloaly - vient de me comman-
der pour son S' Bernard prfr qui soulfre de la dyspep-
sie! Verra-t-on encore des tailleurs et des joailliers pour
caniches?
Je ne crois pas qu'on puisse viter de semblables infa-
mies autrement qu'en assignant i\ chaque citoyen un cr-
dit de consommation dont il usera comme il l'entendra:
qu'il fasse le choix entre les jouissances qui s'ofl'rent
lui et qu'il se rsigne compenser par des conomies sur
certaines dpenses les excs qu'il fait en d'autres; mais
il ne doit pas prtendre tout avoir, au risque de ne lien
laisser ses frres. 11 faut qu'un juste quilibre s'tablisse
de lui-mme entre tous les hommes, sinon, je le rpte,
le plus grand no.nbre sera victime de l'impudence de
quelipies-uns; enverra reparatre sous une foime peu
dilfrente, l'exploitation des pauvres par les riches. Les
riches seront les hommes dnus de scrupule qui, prenant
plus (|ue leur part lgitime, rduiront par cela mme la
niasse de leurs concitoyens la portion congrue. Le Col-
lectivisme, au contraire, doit supprimer la distinction en-
tre les riches et les pauvres, et mettre la totalit des ci-
toyens dans une situation qui ne sera ni celle du proltariat

1. Il au cours d'un hiver rigoureux lu


y a quelques annes,
nuinicii)alil deBeauvais ayant fait aux indigents de larges
distributions de pain, le bruit se rpandit qu'un des partici-
pants nourrissait des chevaux avec ce pain. L'enqute faite
prouva la vracit de ce fait: une vieille femme dmnageuse,
de tenue misrable avait trouv ce moyen de nourir conomi-
quement ses chevaux, l'avoine tant trop chre cette anne l,
dit-elle. De mme, on disait jadis que les tisserands de village
utilisaient comme colle le pain des pauvres, revendu par les
indigents secourus.
2. C'est le nom d'un brasseur d'atl'aires anglais qui l'on
prte cette folie.
28 LA CIT FUTURE

actuel cras par la misre et l'incertitude du lendemain;


ni celle de l'infime minorit d'hommes qui, saouls de tout
ne savent pas faire un emploi raisonnable d'une fortune
aussi excessive que mal acquise. J'insiste sur ce second
point, car il me parat que le communisme anarchique
aurait sur tous les citoyens l'efTet dmoralisant que
produit l'extrme richesse : savoir, l'indilfrence et le
dgot. Ayant tout satit, ils ne connatraient plus le
plaisir de dsirer; rien n'aurait leurs yeux la valeur
que donne aux choses les sacrifices qu'elles nous ont cots.
Nous pouvons nous figurer ce que seront nos descen-
dants au spectacle des bourgeois qui, s'Lant levs un
haut degr de moralit et d'intellectualit, appliquent,
dans une parfaite scurit de l'avenir, h des besoins sage-
ment quilibrs une aisance convenable.
Laissons chacun la libert de satisfaire dans des limi-
tes raisonnables la diversit de ses gots. Ceux qui aiment
la bonne chre, le Champagne et les truffes pourront con-
tenter ces dsirs d'ordre peu relev dans la Socit Col-
lectiviste comme aujourd'hui, sauf compenser l'excdent
de leurs dpenses d'alimentation par des conomies sur
celles d'habillement, par^exemple, qui chez les jolies filles
conserveront certainement la prpondrance. L'infirme
s'assurera un beau logement, et les jeunes gens avides
de voyages consacreront au tourisme les disponibilits
que l'homme de cabinet emploiera en livres.
Mais, diront les anarchistes, si louable que soit votre
proccupation d'assurer dans la consommation une cer-
taine sobrit, vous tes trop hants par l'ide du ration-
nement. C'est une mesure dsespre laquelle on ne
sera pour ainsi dire jamais oblig do recourir la produc-
:

tivit de la Socit Communiste sera telle qu'elle dpassera


toujours les besoins. Un certain gaspillage sera tolrable,
car jamais l'abus des uns ne pourra entraner de privations
pour les autres. Je rpondrai d'abord en renvoyant aux
trs justes observations par lesquelles Menger nous a mis
en garde sur les illusions quant l'augmentation possible
de la production; elle ne sera pas illimite ni d'une faon
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 29

gnrale, ni surtout dans telle ou telle branche. Le Csar


qui nourrissait ses chevaux de raisin d'Apamne aurait-il
pu forcer la production de ce " clos privilgi? En sup-
posant mme que la disette ne se fasse jamais sentir, il
ne faut pas uublier que la production suppose le travail.
Pour les hommes de la Socit Collectiviste, se posera
de la faon la plus claire une question sous forme de di-
lemme Ou travailler beaucoup, pour consommer en pro-
:

portion, ou au contraire restreindre la consommation


pour modrer le travail*. Supposons que la majorit rai-
sonnant comme le paysan tourangeau - prfre le second
parti. Est-il admissible qu'elle se voie oblige des clforts
excessifs pour les goinfreries ou les toquades de quelijues
individus. Reprenant mon exemple de tout l'heure, le
boulanger-ptissier ne peut-il dire l'ami des btes :

L'avoine vaut tout autant pour le cheval que le pain et


il ne cote pas le travail du moulin et du fournil. \uus
n'aurez pas le droit de m'imposer une minute de labeur
parfaitement inutile. Je ne suis pas conuiie au temps du
capitalisme, oblig pour vivre d'obir vos caprices.
En supposant, mme, et je reviens ici mon systme, que
l'homme qui se livre un tel gaspillage de la productionf
sociale olfre de la compenser par une restriction corrla-
tive d'autres dpenses, nous pouvons nous demander si le
rgime collectiviste ne sera pas oblig d'interdire au nom
de la morale sociale certains excs, comme aussi certaines
privations, les uns et les autres pouvant compromettre
avec la sant des citoyens leur force de travail qu'ils doi-
vent la collectivit. On peut concevoir l'intervention,

i. Il est probable que suivant les clinials et le tenipranient,


les peuples se diviseront en deux catgories, les uns prfrant
restreindre leur consommation pour moins travailler, les autres
sachant acheter par une nergie plus grande les jouissances
auxquelles ils ne veulent pas renoncer. On ne dira pas pour
cela les seconds sont plus civiliss que les premiers.
:

2. Je fais allusion un proverbe de Touraine ; Tourangeau,


veux- tu de la soupe? Oui. Apporte ton cuelle. Je n'ai
plus faim.
30 LA CIT FUTURE

en pareille malirc, d'une auloril mi'dico-judiciairo.


Mais sous celte rserve imporlanle, chacun aura son
compte la Banque et en disposera en toute libert.
La Rente personnelle pourrait, certaines poques de
la vie 011 surviennent des charges spciales, l'entre
l'cole, l'universit, en apprentissage, le mariage, etc.,
faire l'objet de majorations que j'appellerai SuOvc)ilio)>s
en empruntant ce terme la langue de l'cole Le Play.
La somme totale des Rentes et Subventions devrait tre
l'aide de moyennes, rpartie entre les organes pro-
ducteurs et les services improductifs et figurer au pas-
sif de leur bilan j'expliquerai comment.
;

C'est ainsi que je mettrais en application la maxime :

A chacun suivant ses besoins.

Je dois maintenant m'expliquer sur sa contre-partie :

De chacun suivant ses forces )).

L'obligation pour l'h^lat de nourrir, d'entretenir conve-


nablement chaque citoyen, est, pour employer une ex-
pression du droit civil, la cause do l'obligation corrlative
(]ui pse sur ce citoyen homme ou femme) d'apporter ;\
i

la communaut le concours de son activit, dans la me-


sure de ses forces physiques et de ses aptitudes intellec-
t'iielles.

Nul n'a droit un emploi qu'il n'est pas en mesure de


bien remplir, nul ne peut refuser une fonction laquelle
il est propre.

Dans les discussions qui se sont leves sur le milita-


risme et la valeur respective des diverses armes d'Lu-
rope, j'ai t particulirement frapp d'une ditlerence
signale notamment par .M. Moch entre la notion du grade
dans la milice helvtique et dans l'arme franaise. Tan-
dis que chez nous, l'officier a le droit de refuser le grade
qui lui est offert, il ne le peut en Suisse: cela est formelle-
ment crit dans la Constitution fdrale. Le grade consi-
dr en France comme une rcompense, une faveur ou
CllAlMTliK PREMIER. GENERALITES 31

un droit, est l-bas un devoir. Cette notion du grade, de


l'emploi-devoir sera tendue toutes les fonctions non
seulement publiques, mais conomi(|ues comment je le
;

montrerai en tudiant le Recrutement .

Ce principe destin assurer le fonctionnement de la


Socit en pourvoyant toutes les tches ncessaires se
conciliera parfaitement avec la plus grande libert laisse
aux citoyens dans lechoix de leurs professions. Cette li-
bert, aujourd'hui thorique et illusoire pour la plupart
des hommes deviendra ds lors effective par l'galit co-
nomique et un bon rgime d'enseignement organis de
faon dgager les aptitudes et les utiliser au mieux de
l'intrt gnral, ^"tant contraris dans leurs vocations
ni par des conditions conomiques ni par les prjugs so-
ciaux, les membres de la communaut pourront donner
une libre expansion leur personnalit, ils auront plus
de got au travail. Ainsi sera diminu l'intrt de la
question de sanction que nous devons cependant rsou-
dre, car c'est une de celles laquelle s'attache la mal-
veillance des conomistes bourgeois.
Comment loi du
agira-t-on contre les rfractaires la
travail, mourir de faim?
lorsqu'ils seront srs de ne pas
.Je rpondrai d'abord que l'opinion publique, forme par

l'ducation sera svre aux paresseux et que la rpro-


bation dont elle poursuivra les hommes qui risqueraient
de compromettre la prosprit gnrale ne sera pas sans
efficacit sur des gnrations de plus en plus affines et
sensibles aux influences morales.
A qui serait tent de sourire, je demanderai si aujour-
d'hui la loi du travail est, mme pjur les pauvres, si effi-
cacement sanctionne. La peine de mort par inanition
que les conoaiisles libraux dictent contre la paresse
avec une mansutude qui rappelle celle des anciens ju-
ges (V. H.) frappe d'une part des malheureux de bonne
volont et n'a pas, d'autre part, l'eflet intimidateur que
l'on dit sur les vrais paresseux. Combien de misrables
jets par les conditions conomiques sur la terrible pente
au bas de laquelle ils deviennent les dchets sociaux
32 LA CITE FUTURE

(assassins, voleurs, mendiants et vagabonds) qui sur-


chargent terriblement rconomie bourgeoise, seraient
rests d'utiles producteurs avec un bon rgime prven-
tif. Le Collectivisme le ralisera, ce rgime prventif, et

s'il ne suffit pas, s'd faut le renforcer d'un rgime r-

pressif nous le demanderons non un Code Pnal froce-


ment stupidc comnif,' celui que nos tribunaux appliquent,
mais un rgime disciplinaire trs simple et trs doux;
il ne sera pas besoin de tortures et de bagnes, il suffira
de prononcer contre les dlinquants, c'est--dire contre
ceux qui refuseraient de travailler ou montreraient dans
leur travail de la ngligence et de la mauvaise volont,
des amendes ou retenues sur le traitement, des rtrogra-
dations, au besoin quelques jours d'arrts l'Htel des
haricots de l'ancienne tlarde Nationale qui calmeront
les mauvaises ttes sans les abrutir ni les dshonorer ;
on imposera aux paresseux des corves comme celles de
casser les pierres sur les routes, (]ui leur donneront l'a-
mour du travail, devenu si doux, de l'usine.
>'a-t-on pas remarqu depuis longtemps que lintimi-
dation rsulte bien moins de la gravit de la rpression
que de son invitabilit, si l'on peut parler ainsi.
D'autre part, le droit pnal volue dans le sens de l'a-
doucissement. L'histoire de la peine est une constante
abolition, a-t-on dit. .\ous sommes donc autoriss con-
jecturer qu'un rgime disciplinaire trs modr suffira
pour maintenir dans le droit chemin les coupables
sains d'esprit. J'insiste sur ce mot. Voici pourquoi.
11 est des hommes, affirme-t-on, qui sont rellement r-

fractaires tout travail, des antisociaux, qu'en ferez-vous**


Nous cesserons de les torturer, nous les soignerons, car
ce sont des malades. Dans ses Souvenirs d'un matelot,
Georges Hugo nous parle de ces marins qui, plutt que
de se soumettre la discipline et de travailler, prfrent
passer le temps de la croisire aux fers fond de cale,
dans des conditions de chaleur, de malpropret, de dfaut
de nourriture qui constituent une abominal^le torture.
Ces hommes devraient tre remis l'aliniste.
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 33

Si donc, chez quelques membres de la communaut fu-

ture, la violation de la loi du travail apparat assez grave


pour dnoter une vritable inaptitude la vie sociale, ces
malheureux qui sont plaindre, non blmer, ne seront
ni guillotins, ni torturs dans des bagnes, mais envoys
devant une juridiction mdicale qui les soumettra i\ un
traitement psychothrapique destin les gurir si pos-
sible ; sinon ils demeureront sous un rgime de tutelle
la fois paternel et ferme, et permettant d'en tirer, au
point de vue conomique, toute l'utilisation dont ils sont
encore susceptibles ? D'ailleurs ces dchets sociaux seront
trs vite ramens un rsidu insignifiant. Les conditions
conomiques auront disparu, qui crent aujourd'hui une
partie de ces anormaux dont le nombre sera donc rduit
d'autant. D'autr^i part, les dgnrs, livrs la Socit
Collectiviste par le rgime antrieur seront mis au nom
de la loi, par le Tribunal mdical, hors d'tat de donner
le jour des malheureux condamns par leur hrdit
la misre physiologique, la souiTrance et au crime. En-
fin, les progrs de la science auront permis, je n'en doute

pas, de constater la naissance d'un enfant ses lares


irrmdiables^ et la mme autorit mdico-judiciaire
dont j'ai parl n'hsitera pas, pour son bien, le prolon-
ger dans le nant. Pour les enfants conservs, ils seront
soumis une ducation approprie qui corrigera leurs
mauvais instincts et donnera la Socit Collectiviste les
ernrations saines dont elle assurera le bonheur '.

1. Jaurs {Organisation sociaiisle, Ch. iv. Esquisse provisoire de

l'organisation industrielle Rev. socialiste, t. 22, aot 1895, p. 141)


pose et rsout en ces termes le problme que je viens d'exami-
ner. Tous travaillent et sont assurs de travailler, tous ceux-
l du moins qui veulent. Car s'il est des paresseux, des ri'rac-
taires toute besogne, levir condition sera, sous le rgime
socialiste, la mme que sous le rgime actuel: ue travaillant
point ils ne recevront pas la rmunration rserve au travail ;

ils seront donc rduits ou la misre ou aux privations ou


au vol et le vol sera d'autant plus justement rprim qu'il
;

sera maintenant sans excuse. Peut-tre, il est vrai, y a-t-il


certaines paresses qui sont une infirmit incuralde et pour
.

3'i LA CIT FUTURE

Nous devons remarquer


(^l ce sera noire concid&ion

sur ce point
que la double formule A chacun sui- :

vant ses besoins


De chacun suivant ses forces, corres-
pond trs exactement au rgime conomique qui rgne
dans l'intrieur du groupe familial, qu'il s'agisse de la
famille restreinte de nos jours ou des grandes commu-
nauts bases sur la parent relle ou fictive que l'on a
observes dans diverses civilisations.
Dans la famille, grande ou petite, chacun produit sui-
vant ses forces et consomme d'] rs ses besoins : enfants,

celles-l la sollicitude sociale ou la piti particulire pourront


imaginer des secours; mais je ne m'arrte pas au nwins en
ce moment, ce qui peut paratre sentimental ou utopique,
je reste dans la rigueur des faits et j'avertis ceux qui s'imagi-
nent que dans le systme collectiviste les fainants vivront aux
dpens des autres, qu'ils s'elarent bien fi tort ceux-l seuls;

seront pays qui travailleront et dans la mesure o ils tra-


vailleront

Je ne saurais trop m'lever contre celte solution simjdiste


du prohlme j ar le: Qui non laborelnoa ruanducel. L'application
rigoureuse de cette cli:)re maxime conduirait refuser tout
droit la vie aux personnes qui par leur ge on leur tat de
sant seraient incapables de travailler, ou ne pourraient four-
nir la production nationale qu'une coopration intermittente
et faible. Jaurs ne voit donc pas qu'ainsi enten lu le Collecti-
visme srrait infrieur aux rgimes antrieurs (jui ont- toujours
d'une faon on d'une autre grev la production de l'entretien
des non producteurs.
En second lieu, il mconnat trop les donnes de la crimino-
logie, dont j'essaie de tenir compte. Aussi je n'hsite pas con-
damner un systme qui, sons prtexte de laisser aux citoyens,
la lil)(rt thorique de ne pas travailler, perptuerait dans la
Cit Future, moins nombreuse, sans doute, que dans le capita-
lisme mais encore in(|uitanle, une classe de malfaiteurs contre
laquelle on maintiendrait le Code Pnal et le rgime pniten-
tiaire, dont rinefficacit. et j'ose mme dire l'action foncire-
ment dmoralisante ne peuvent plus tre srieusement contes-
tes. Plutt que de laisser quelques-uns de nos frres, de
caractre faible ou inquiet, rouler de chute en chute dans ces
nfers que sont les bagnes ou les maisons centrales, ne
vaut-il pas mieux les arrter temps, sur la pente fatale,
en rprimant leurs premires fautes par une discipline la fois
ferme et douce ?
CHAPITRE PREMIER. CENERALITES 35
malades, infirmos, sont entretenus sur le travail des va-
lides qui non seulement apportent la communaut plus
qu'ils n'en retirent, mais encore ne reoivent jan)ais une
rmunration proportionnelle l'intensit et k la pro-
ductivit de leurs efforts. Eh bien, la grande communaut
qui s'tendra jusqu'aux frontires d'un ou de plusieurs
Etats modernes renouvellera ce point de vue la frater-
nit des communaut malaises ou amricaines des zadru-
gas serbes et des socits paisililes du moyen-ge.

Je viens, par ce rapprochement, me heurter !a grave


objection que les adversaires du Collectivisme rptent
l'envi et qui m'a inspir les deuxime et troisime for-
mules que je dois niaintennnt dvelopper. A chaque
groupe de producteurs un inlrl dans la production. A cha-
que membre du groupe un intrt sa prosprit.
Ce rgime que vous nous vantez, serait, dit-on, parfnit,
si les hommes l'taient eux-mmes. Il suppose des senti-

ments d'altruisme que nous ne relevons que trs rarement


sinon mme jamais, autour de notis. Pouvons-nous esprer
un changement dans la nature humaine assez profond pour
que les citoyens de votre Ktat idal apportent h l'intrt
gnral un dvouement analogue celui que se tmoi-
gnaient rciproquement les membres des groupements
communistes dont il vient d'tre question.
n'ailleui's, l'individualisme, dans le pire sens du mot,
n';j-l-il pas prcisment amen ladisparition plus ou moins

rapide de ces groupements et combien, parmi nos petites


familb'S modernes en est-il o fait dfaut cet esprit de so-
liiJarit et de fraternit dont vous prtendez animer des
millions d'hommes, que runira non plus la parent et la
vie sous un mme toit, mme pot et mme chanlean, mais
un simple lien de nationalit politique et historique.
L'gosme qui constitue le fond de la nature humaine
ne nous fait-il pas prvoir que chacun prtendra mettre
par son travail le moins qu'il pourra dans la communaut,
30 LA CIT FUTURE

et y reprendre le plus possible. Pourra-t-on quilibrer la


consommation pousse'e jusqu'au plus honteux gaspillage
par l'apptit de jouissances que vous aurez dchan et
la production fatalement languissante par l'ell'et de la pa-
resse qui de jour en jour crotra, se gnralisera, le mau-
vais exemple contaminant les meilleurs.
N'essayons pas d'affaiblir la porte de cette objection
et gardons-nous de tomber dans le ridicule, comme les
utopistes de jadis, qui faisant de la fraternit la base de
leur socit, le principe de leur politique et la rponse
toutes les objections, prtendaient draciner l'gosme
de notre cur et le remplacer par l'altruisme.
Mais d'autre part^ les apologistes du capitalisme ne m-
connaissent-ils pas aussi gravement la nature humaine
lorsqu'ils ne voient en nous que l'intrt individuel et en
font le pivot de la socit, ngligeant de jiarli pris tous
les sentiments dsintresss qui ont une place importante
mme dans la mle furieuse prsente comme un ordre
rgulier de choses. Sans doute, il ne faut pas croire, di-
rons-nous avec Menger, que les hommes puissent tre ja-
mais dtermins par d'autres mobiles que ceux dont ils
reoivent aujourd'hui l'impulsion, mais n'est-il pas vi-
dent que ces mobiles peuvent varier suivant le milieu
social, quant leur importance relative et de mme que
le capitalisme dveloppe par l'ducation et surtout par
l'exemple, l'go'isme le plus abject, de mme \<' rgime
collectiviste pourra cultivcrsoigneuscment l'altruisme en
s'efforant de restreindi'e le plus possible l'esprit d'int-
rt personnel. Mais il est bien vident qu'en levant les
hommes au plus haut degr possible de dsintressement
il ne pourra exig-^r d'eux des vertus surhumaines. L'in-

trt individuel, n'hsitons pas le proclamer, sera tou-


jours le ressort le plus puissant de racliv.il, d'autant plus
puissant dans la Socit Collectiviste qu'il aura t plus
fortement band sous le capitalisme. Les mentalits fa-
onnes parce rgime ne pourront tre modifies que len-
tement.
En supposant d'ailleurs que l'on puisse changer com-
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 37

pltement la nature humaine, supposition absurde en soi,

y un avantage le tenter? Cela est douteux. Au-


aurait-il
jourd'hui, a dit un auteur qui partage mon scepticisme,
quand deux hommes dbattent un march, l'un veut ob-
tenir le prix le plus lev, l'autre payer le moins cher pos-
sible. Extirpez par la pense de l'me de ces deux hommes
tout vestige d'cgosme; supposez-les devenus l'un et l'au-
tre de parfaits altruistes c'est le vendeur qui proposera
;

le chiffre le plus bas et l'acheteur prtendra lui faire ac-

cepter le plus lev. Qu'aurez-vous obtenu par cette in-


terversion des rles ? Le rsultat sera le mme dans votre
paradis qu'aujourd'hui dans notre enfer. Restons donc ce
que nous sommes, vritablement hommes!
Le Collectivisme ne cherchera pas faire de nous des
anges de peur de nous muer en btes, mais sans prtendre
supprimer l'intrt individuel qui restera, je le rpte, le
moteur principal des hommes, il lui donnera un caractre
tout oppos celui qu'il revt aujourd'hui, achevant ainsi
une transformation dj commence sous nos yeux.
L'intrt individuel deviendra, d'antagoniste, solida-
riste. Ilconu par l'conomie bourgeoise comme tant
est
et devant tre en perptuelle opposition avec l'intrt de
tous l'quilibre rsulte de ces heurts, la paix sort de cette
;

lutte incessante. Les hommes qui, aujourd'hui, croient


que leur bien ne peut rsulter que du mal d'autrui, pren-
dront conscience la Rvolution Sociale de leur solidarit,
le bien-tre de chacun sera insparable du bonheur g-
nral, l'individu saura qu'en travaillant pour tous, il tra-
vaille pour lui-mme.
Gela sera toujours de l'gosme, mais un gosme non
plus troit et combatif, lanant les hommes contre les
hommes mais un gosme large, pacifique, rapprochant
dans une utilitaire fraternit les membres de la mme
communaut. A l'gosme individuel se substituera l'-

gosme de groupe.
On ne peut nier l'existence et mme l'acuit de cet
gosme de groupe. Il est port dans les communauts
religieuses un degr d'avidit, d'prot, que les avares
38 LA CIT rUTL'F{K

alteignent rarement eux-inmes el ne sait-on pas qu les


;

agents du fisc mettent i)arfois aux recouvrements qui leur


sont confis une frocit dont ils rougiraient d'user con-
tre leurs propres dbiteurs ;aux appels adresss leur
piti, ils rpondent : Si j'agissais pour moi-mme, je
pourrais montrer de la mansutude, mais ce n'est pas
mon bien que je dfends, c'est celui de l'Etat .
J)e mme le moine ou la nonne croit excuser les fraudes
les plus scandaleuses, les pires bnfices, en disant C'est
:

pour la communaut, c'est pour l'Eglise .


Ne pensez-vous pas que cet tat d'esprit pourrait tre
comme bien d'autres, qui ne nous apparaissent de mme
que pervertis, tourn au profit du bon fonctionnement de
la Socit Collectiviste ?
Il convient cependant de remarquer que cette varit

d'gosme ne peut se dvelopper que dans des groupes


assez petits. Un de mes amis constatait que l'esprit de so-
lidarit qui unit tiuilement les hommes de l'escouade,
se desserre pour la compagnie, lus encore pour le batail-
j

lon et ne saurait dpasser le cadre du rgiment. Les m-


moires militaires donnent des renseignements intressants
sur cette psychologie des soldats. 11 n'est pas douteux (|ue
riiomme ne se soit plus identili si l'on peut ainsi parler,
la petite cit grecque, italienne ou llamande qu'aux
grandes patries constitues en Europe dans les trois der-
niers sicles.
La coinmunaut conomifjue, s'tendant des pays
comme l'Allemagne ou la France, ne serait-elle pas trop
vaste pour tre rellement sentie par tous ses membi'es
et balancer les instincts de paresse et de jouissance ;
l'homme le plus actif ne serait-il pas port mnager ses
efforts, si le rsultat devait se perdre dans un abme,
sans qu'il piU seulement opposer son courage et sa bonne
volont la mollesse ou ii findilfrence des autres? Nous
sommes amens ainsi, par des considrations d'une psy-
choljgie lmentaire pratique condamner tout systme
de communisme anarchique et grossier de mise et de re-
prise au tas.
CHAPITRE l'Rt.MlER. GNRALITS 39

La production ne saurait donc tre organise adminis-


trativement ou ((militairement J'entends sous la forme
d'une grande anne o la rglementation, la hirarchisa-
tion et la discipline purement formelle dtruiraient initia-
tive et responsabilit, laissant chaque producteur sans
got l'ouvrage sur lequel il ne pourrait imprimer sa
personnalit, dont il ne pourrait tirer aucun prolit, mme
moral.
Les travailleurs, au contraire, devront tre runis par
groupes assez petits pour (jue les membres puissent se choi-
sir, se surveiller, pour que l'initiative de chacun s'y d-
veloppe largement, pour que la responsabilit des fautes
commises y soit effective. La prosprit gnrale dpen-
dant de l'activit de chacun, intressons les membres des
groupes la gestion du service ou de la fraction de ser-
vice qui leur aura t confie; que la rprobation publique
lltrisse les faiblesses et les fautes, que l'honneur s'attache
au succs! Bien mieux, j'irais jusqu' admettre que des
groupes puissent, balanant un actif et un passif, absolu-
ment comme les maisons de commerce actuelles, raliser
des bnfices )) au sens o nous prenons ce mot, et que
ces bnfices donnent lieu une rpartition, mme ingale,
entre les membres. Je ne veux pas dire par l que les
travailleurs doivent vivre de ces bnfices comme le fait,
en socit capitaliste, le dtenteur des moyens de produc-
tion. L'Etat leur assure, avons-nous vu, ce qui leur est
ncessaire pour subsister, et il ne peut tre ici question
que d'u'ic modique addition au revenu lgal, analogue
celle qui rsulte aujourd'hui pour le salari de la partici-
pation aux bnfices, laquelle ne constitue qu'un ;q)point
au salaire, un condiment du salaire, a-t-on dit.
Le rgime prconis produirait l'effet stimulant pour le
progrs que j'en attends, si la somme attribue au total,
titre'de bnfice aux travailleurs reprsentait environ la
dixime partie des Rentes servies aux citoyens. Comme,
naturellement, les entreprises prospreraient de faon
moins
trs ingale, dans certaines, les associs ou tout au
les mieux rmunrs d'entre eux raison des services
40 LA CIT FUTURE
qu'ils rendraient, doubleraienl. tripleraient; quintuple-
raient peut-tre leur revenu lgal.
En supposant mme qu'il y et entre le moins prenant

et le plus richement dot des communiers une diffrence


de un i\ dix, que serait cette diffrence compare aux in-
galits conomiques qui nous rvoltent aujourd'hui ? Pour
les fonctionnaires, la proportion varie entre le cantonnier
six cents francs et le Prsident de la Rpublique
1.200.000 francs, sans parler des listes civiles royales de
cinquante millions. Dans l'industrie, ct d'ouvriers ga-
gnant un franc par jour, il est des directeurs d'usine qui
ont cent cinquante mille francs d'appointements par an.
Le manarfer du trust Carnegie en a cinq millions et ce n'est
qu'un salari au service d'un milliardaire dont le revenu
est peut-tre dcuple.
Ce simple rapprochement de chiffres montre combien
ridicule est l'argument cher aux conservateurs qui com-
battent le socialisme en prtendant qu'il tend raliser,
dans l'ordre conomique une galit absolue, laquelle est,
disent-ils, parfaitement chimrique, puisqu'elle n'existe
nulle part dans la nature.
Il est trs facile de rpondre, d'abord, que les ingalits

conomiques ne sont nullement corrlatives aux ingalits


naturelles physiques ou intellectuelles. Un imbcile peut
disposer d'une richesse dont il est incapable de faire un
emploi utile, et combien d'hommes intelligents sont r-
duits ;\ l'impuissance faute des capitaux !

Le collectivisme serait donc, ce seul point de vue,


suprieur au capitalisme, puisque les moyens de produc-
tion tant socialiss, tous les citoyens en auront la dispo-
sition, sans que les hasards de la naissance crent de ce
chef des privilges ou infriorits irrmdiables.
Que signilie enfin cet argument: Les hommes sont in-
gaux De l'impossibilit d'galiser absolument le poids
'?

des tres humains, conclurez-vous que les Anglais ont le


droit de laisser des millions d'Indiens mourir de faim et
aprs avoir considr comme normaux les squelettes am-
bulants photographis dans rindoustan, blmerez-vous les
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 41

obses qui s'efforcent de maigrir? Que penseriez- vous


d'un mdecin qui refuserait de soigner la congestion aussi
bien que l'anmie, sous le prtexte que deux hommes ne
peuvent avoir exactement la mme quantit de sang?
Ce que Ihj^gine et la thrapeutique essaient de ra-
liser pour le corps, ce que pour l'intellect tentent les du-
cateurs de l'enfance, obtenir une mo3'enne convenable,
un quilibre satisfaisant, les socialistes le rvent dans
l'ordre conomique. Ils ne songent pas h faire rgner l'-
galit absolue et seront trop heureux, s'ils attnuent con-
sidrablement les monstrueuses ingalits actuelles. Leur
devise pourrait tre celle de la sagesse antique : Rien

de trop ').
Le systme de bnfices que je viens d'exposer est, vous
le voyez, une survivance, dans le Collectivisme, du rgime
conomique antrieur, survivance justifie par la nces-
sit de tenir compte prcisment des mentalits dvelop-
pes par le capitalisme, et destine par consquent s'at-
tnuer et disparatre mesure qu'on s'en loignerait
davantage.
Il convient d'esprer en effet que, ;\ la rpartition indi-

viduelle se substitueront peu peu des emplois collectifs


des bnfices, c'est--dire que ces bnfices seront appli-
qus de prfrence des uvres d'intrt gnral, au d-
veloppement de l'instruction et de la science, la cration
de richesses artistiques. 11 n'est pas ncessaire d'insister
sur le rle que les groupes conomiques peuvent jouer
ce dernier point de vue en aidant largement, dans sa mis-
sion civilisatrice, l'Etat et ses divisions politiques, pro-
vinces et communes.
Je devrai exposer longuement ce rgime des entreprises
de production, tel que je le conois pratiquement. Je vou-
drais pour le moment simplement dissiper une quivoque :

on pourrait tre tent de croire, aprs ce que je viens de


dire, que je suis de ceux qui voient la solution du problme
social dans l'extension des coopratives de production. Il
a t beaucoup parl dans ces derniers temps de fdra-
lisme conomique, et un de mes amis, M. Boncour, a pu-
LA CliK FUTURE

bli SOUS ce litre un livre qui a fait du bruit et qui est


d'autant plus intressant que les ides qui y sont dve-
loppes ont trouv un bon accueil auprs du Prsident du
Conseil des Ministres. Ori^aniser la production, en la fai
sant passer peu peu des palronsoudes socits anonymes
des socits de travailleurs, cette conception i)arat s-
duisante; mais je n'bsile pas la rprouver, car il s'agit
l de coopratives propritaires des moyens de production,
lesquelles, aprs l'limination complte du patronat, fonc-
tionneraient de faon capitaliste, c'est--dire sous un r-
gime de production dsordonne et de libre concurrence.
La lutte pour la vie serait entre elles aussi froce, plus
froce peut-tre qu'entre les dtenteurs actuels du capital,
et comme eux, elles bnficieraient de la rente sous ses
diverses formes; le monopole, par exemple, que nous cri-
tiquons chez le propritaire du Clos Vougeol cesserait-il
d'tre injuste parce qu'il se rpaitirait entre quelques
vignerons? On sait la tendance des coopraleurs se trans-
former en actionnaires. Tel groupe favoris par la ri-

chesse de sa houillre, la fertilit de sa terre, s'empres-


serait de la rtrocder, moyennant un fermage, d'autres
travailleurs moins heureux, ou de les embaucher comme
salaris. Les cultivateurs et mineurs d'hier deviendraient
des bourgeois capitalistes. La Rvolution Sociale avorte-
rait si elle n'abolissait pas dfinitivement le profit indus-
triel et la rente non seulement en ly forme individuelle,
mais aussi sous la forme collective.
La cooprative propritaire ne peut donc tre pour nous
qu'une transition vers le Collectivisme. Les groupes dont
je parle ne doivent tre compris que comme un moyen
d'organiser le travail. L'Etat se rserve la proprit des
instruments de production, et notammemt du plus impor-
tant de tous, la terre ; il les met la disposition d'un cer-
tain nombre d'hommes agrs par lui, et de mme qu'au-
jourd'hui, les gouvernements Europens concdent des
Compagnies coloniales, des Chartered, tout ou partie
des droits rgaliens, ainsi, par de semblables concessions,
les coopratives seront appeles produire non pas libre-
CHAPITRE PREMIER. GENERALITES 4cJ

ment, m.iis dans la mesure qui leur sera assigne annuel-


lement par le souverain .
Des lois budgtaires quilibreront la production sur la
r.onsoiiimition, comme aujourd'hui le Parlement balance
les dpenses administratives avec les contributions ou
recettes domaniales.

Par ma cinquime maxime llommas et femmes se par-


:

tageront sur un pied d'cgalili' et saJis dislinclion de sexe


les travaux domestiques comme la production sociale, je r-
sous la fois deux problmes sociaux intimement lis,
celui de la domesticit, et celui que les anti-fministes
tranchent par la formule la femme au foyer .
:

On sait que la question du recrutement des domestiques


proccupe beaucoup maintenant les conservateurs qui ne
semblent pas se douter que les dolances des matres sur
la gourmandise, la paresse et l'insolence des domestiques,
leur prtention pcuniaire et leur insuffisance prof(?ssion-
nelle remontent aux origine mme de la domesticit et
mme plus haut, car les barbons de Plaute se i)laigncnt
de l'esclave J)avus dans les mmes termes que les (jironte
de Laflche ou de Scapin. On oublie le sarcasme par lequel
Figaro cinglait il y a un sicle le comte Almaviva Aux :

qualits qu'on exige d'un valet combien de matres se-


raient-ils dignes de l'tre. De gros livres ex|3osent le
mal et cherchent le remde. Les uns le trouvent d ms la
cration d'coles de domestiques; ce beau projet fut re-
pouss avec indignation par l'unanimit du Congrs f-
ministe de 1900. Nul ne doit apprendre servir, s'est-on
cri! D'autres font appel la religion. Naturellement !

N'est ce pas le rle des ministres de Dieu sur la terre d'en-


seigner la rsignation aux pauvres et d'en faire les ser-
viteurs respectuejx de la richesse? Ils s'y appliquent
certes, mais avec un succs dcroissante

1. On peut citer comme exemple ciirieux de maison de place-


ment clricale, l'uvre de la Paroisse bretonne dans le quar-
44 LA CIT FUTIHE

D'autres enfin j ensent au fdralisme.


Ils invitent les diverses associations suscites par le
mouvement provincialisLe et qui manifestent principale-
ment leur existence par des dners, (la pomme, la soupe
aux choux, etc.) se constituer en agences de placement
pour substituer des candeurs villageoises aux malheureux
que la perversit des villes a gts. Je fais par ces ex-
pressions, allusion au clbre roman de Ilestif de la Bre-
tonne Le paysan perverti. C'est ainsi qu'on pourrait
appeler tout domestique. La valetaille ne se recrute qu'
la campagne depuis longtemps les gens des villes, si
;

misrables qu'ils soient, ne se dcident pas cette dgra-


dation. Aussi constale-t-on que l'importance sociale de la
domesticit diminue en raison inverse de l'accroissement
de la population des villes par rapport celle des cam-
pagnes, en raison directe des progrs raliss par le
proltariat. C'est on Amiique et en Angleterre que la
crise des domestiques atteint sa |ilus grande acuit. Les
bourgeois de Londres et de New-Yok n'auraient plus de
bonnes s'ils n'en trouvaient dans l'migration irlandaise
comme ceux de Paris dans les filles de Bretagne. Ces deux
populations agricoles abruties par l'alcool et la reliijion,
qui fournissent un si fort contingent ti la basse prostitution
nationale et cosmopolite ralentissent l'volution qui tend
supprimer la domesticit. A mesure que ce mtier est
plus mpris, il devient moins ncessaire. Si nous compa-
rons le train de vie des riches d'aujourd'hui avec celui
des grands seigneurs et des traitants d'avant 1789, nous
constatons qu'il ditfre surtout par une diminution im-
portante de la maison. 11 faut en chercher la cause
dans la profonde transformation du rgime de la consom-
mation par suite des progrs de la terhnirjue et des modi-
ficationsdans l'conomie de la production. Si les Doi ines
ne filaient dj plus les vtements de leurs
et les Lisettes
matresses comme les femmes de la chaste Lucrce, que de

lier X.-Danie-des-Ghamps sur laquelle les recteurs de Bretagne


rabattent les filles dsireuses d'entrer en condition.
CHAPITRE PREMIER. GENERALITES io

progrs depuis celte poque dans le sens de la diminu-


tion du travail domestique qui devient de jour en jour
moins pnible et moins rpugnant. Les chevaliers de
garde-robe de Louis XIV ont t remplacs par les vidan-
geurs qui disparaissent avec le a tout l'gout . Etait-il
corve plus pnible que celle du bois et de l'eau? On
comprend la fable des Danades en voyant la source o
puisaient les esclaves athniennes, descendan de TAcro-
pole, et nous avons connu Paris les derniers porteurs
d'eau.
Les progrs de l'clairage et du chaulage ont merveil-
leusement allg la besogne domestique. Le nettoyage
et la prparation de la lampe l'huile demandait presque
une demi-heure il y a vingt ans. Aujourd'hui sans dran-
ger personne, on tourne le commutateur et d'un seul
coup brillent toutes les ampoules lectriques.
Le blanchissage du linge tait un labeur trs pnible
immobilisant, tous les mois pendant plusieurs jours, dans
les provinces, la matresse de maison, ses domestiques et
un personnel de renfort. Que de souvenirs se lvent dans
l'esprit dos vieillards lorsqu'ils voient de belles blan-
chisseries mcaniques, modernes : celles de l'hpital
Boucicaut par exemple, ou le linge le plus dangereux est
lav et dsinfect sans presque avoir t touch.
Enfin les vlements des femmes et des enfants qui se
confectionnaient la maison s'achtent maintenant tout
faits des prix que, par le sweali/ig-sijslem, les grands
magasins ont fait tomber au-dessous du cot de l'toffe
vendue a'i dtail.
A mcs'.ire que la pro lu.Hioa s'industrialise davantage,
le travail domestique diminue par contre-coup et les bour-
geois ont un moins grand besoin de serviteurs;. en sorte
que les gages des bonnes Paris tendent plutt di-
minuer qu' augmenter. On voit chaque jour des familles
rduire ou supprimer leur personnel au moins dans les
villes et non pas seulement raison de la diflicult de
trouver un service convenable, mais surtout parce qu'on
peut plus facilement s'en passer. On dsire plus de mo-
'i(} LA CIT FUTURE

bilit aussi les doniesliquos sont, en voyage, une cause


;

de frais inutiles, aussi prend on l'habitude de les mettre


la porlc au dbut des vacances. Le chmage saisonnier
s'introduit dans ce mtier.
Enfin sans exagrer progrs des ides dmocratiques,
le
il influe cependant surdiminution de la domeslici. La
la
bonne tant le signe distinctifdu bourgeois, que de mna-
ges s'imposent encore de ce chef, par pure vanit une
dpense bien inutile C'est ce sentiment qui expli(|ue l'im-
!

portance en Italie, en Espagne de la domesticit d'ailleurs


peu coteuse raison de la paresse des populations et de
la faiblesse des salaires agricoles. Il n'est pas de petits
bourgeois si gueux qu'ils soient, nous disaient des Fran-
ais habitant N'enise, (]ui ne lii-nnent avoir une bonne ;

plutt que de s'en pnsser ils prfrent rf'duire leur


nourriture. On est frapp du nombre de fillettes de dix
ans alfubles d'un tablier blanc ad ponipnm et osleulalio-
nt'm comme disaient les Romains car elles sont, ;\ ujoins
;

d'une exploitation odieuse de leur forces, incapables d'un


service quelconque et ont, autant que les enfmls qui
leur sont confis, besoin de surveillance.
On tend, chez nous, au moins dans les gr.indrs villes
une conomie domestique plus raisonnable et l'volu-
tion se dessine trs nette. Ceux qui mainlennnt a^jiircnt
encore la domesticit se dtourneront de jour en jour
d'un mtier qui n'est qu'une survivance de l'esclavage
antique et, d'autre part, mesure que les bourgeois au-
ront plus de peine trouver les serviteurs, ils appren-
dront ;\ s'en passer. Cette opinion commence se former
qui sera un jour gnrale chacun doit se servir soi-
:

mme les services personnels sont dshonorants pour


;

celui qu les reoit comme pour celui qui les fournit, r-


serve faite bien entendu des soins donner aux enfants,
malades et infirmes qui constituent un devoir dont l'ac-
complissement honore.
Voil, dira-t-on, qui est vident et n'exigeait pas tant
de dveloppement Les citoyens seront tous demain dans
!

la situation oi^i se trouve dj le proltariat: !es ouvriers


CHAPITRE PREMIER. - GENERALITES 4/

n'ont pas de valet de chambre, ni les ouvrires de sou-


brettes; les riches d'aujourd'hui n'en auront plus. La
question, rpondrai-je, est plus dlicate qu'elle parait, car
elle soulve le grave problme du rle social respectif de
l'homme et de la femme.
11 est exact que les ouvriers n'ont pas de valet de cham-
bre, ni de cuisinires, mais ils ont une bonne qui est leur

femme ou leur fille.

Lorsque le capitalisme pour augmenter la plus-value a


employ la main d'uvre fminine, le travail industriel
ainsi assum par l'ouvrire n'a pas remplac, comme on
le dit trop souvent, le travail domestique, mais est venu
s'y ajouter. Tandis que l'homme aprs ses dix ou douze
heures de travail, peut se reposer, il n'en est pas de
mme de sa malheureuse compagne, laquelle doit faire la
cuisine, le mnage, soigner les enfants, et combien en
est-il qui veillent bien avant dans la nuit, tandis que dor-
ment le papa et les petits, pour laver et. raccommoder leurs
efrels ^ Il convient de remarquer que les proltaires pro-
fitent moins que les bourgeois des progrs qui allgent
pour ceux-ci le travail domestique. On ne leur livre p;.s
domicile raison de modicit de leurs achats.
la Ils
n'ont ni le gaz ni harasss de fatigue,
l'lectricit ; ils

doivent monter le combustible et souvent l'eau.


Cela est si vrai que des philanthropes^ admettant le tra-
vail industriel des femmes comme une ncessil, deman-
dent de manire permettre la
qu'il soit rgl mre de
famille d'accomplir convcnal)lement sa tache au foyer.
Elle ne quitterait la maison le matin qu'aprs avoir mis
tout en ordre et envoy l'cole les enfants propres et
l'estomac plein. Llle sortirait de l'usine la premire au
milieu du jour pour prparer le repas substantiel et
chaud; de mme en serait-il le soir.

Rien de plus juste en ellet que de dduire de la somme

1. Dans
le Viennois on voyait avant l'application de la loi
sur travail de nuit des femmes, la mre de famille travailler
le
la nuit pour consacrer sa journe son mari et ses enfants.
48 LA CIT FUTURE

totale de I:il'eurimpos l'ouvrire celui qui rallend chez


elle, mais si quelques patrons ont pris dans ce sens des
mesures timides, la plupart s'y refuseront puisqu'ils em-
ploient les femmes pour donner un salaire moindi'o, tra-
vail gal ou suprieur.
Comment la question sera-t-elle rgle dans l'Etat Col-
lectiviste ? La femme cumulera-t-elle les deux formes
d'activit ou sera-t-elle dispense de participer la pro-
duction ? C'est ce que proposent certains socialistes, no-
tamment M. Dcslinicres '.
Le collectivisme, disent-ils, remettra la fjmme au foyer
dont elle n'aurait pas d sortir. L'homme reprendra tout
le travail que l'avidit des capitalistes lui a enlev et lors-

qu'il rentrera le soir fatigu de l'usine ou du champ, il


se retrempera dans le hien-tre et la tendresse familiale,
trop pay de sa peine, par le sourire de sa compagne,
par les baisers de ses enfants. Le citoyen de l'avenir ra-
lisant l'idal chevaleresque du 31oyen-Age replacera la
Dame sur un pidestal de respect et d'amour.
IVes[>rez pas, rpondent tis justement les fministes
nous leurrer par de belles phrases Elles dguisent mal
!

votre pense. Vous partagez le m])ris que Proudhon af-


fichait pour la femme. Co:ame lui, vous la voulez mnagre
ou courtisane, c'est-i-dirc esclave de l'homme. Vous pr-
tendez consacrer tout jamais son infriorit actuelle,
bien mieux, lui faire descendre les quelques degrs qu'elle
a si pniblement gravis dans le dernier sicle arrter, ;

tentative vainc, l'volution commence par le rgime capi-


taliste.
L'histoire de la famille est une des meilleures vrifi-
cations de la grande loi entrevue par Montesquieu, for-
mule par Marx et laquelle on a donn le nom de
matrialisme historique ou conception matrialiste de
l'histoire. Il ressort avec vidence des travaux de Crosse
et de Cunow - que la femme est dans une situation sociale

Voir l'Application du rgime collectiviste, p. 127, 127 ot 504.


1.

Ernest Grosse. Lie Formen der Familie uful die Forinen der
2.
Wirthschafi. Fribourg-en-Brisgau, J. G. 13. Mohr. 18%, in-8;
CHAPITRE PKE.MIER. GNRALITS 49

trs infrieure celle de l'homme dans toutes les civilisa-


tions qui la confinent dans ces occupations domestiques
qui sont, au dire de tant de moralistes modernes, son do-
maine naturel. La femme au foyer, c'est la femme ble de
somme ou animal de luxe apprcie pour ce qu'elle
cot acqurir, entretenir, dans les deux cas mprise.
Elle jouit au contraire d'une grande influence sociale qui
va parfois jusqu' partager ou mme exercer d'une faon
exclusive le pouvoir politique, lorsque le rgime cono-
mique est tel qu'elle participe l'activit productrice en
dehors de la famille naturelle. C'est ce qui rsulte avec
vidence de l'tude de ces grandes communauts matriar-
cales de Malaisie ou Amrique du Nord (Hurons, Iroquois).
On y voit l'agriculture natre aux mains des femmes et
tant qu'elles en conservent le monopole elles sont respec-
tes dans la vie prive et coutes dans le conseil, mal-
((

gr les durs travaux qu'elles assument, dit un mission-


naire en parlant des Nouvelles Hbrides, cause de ces
travaux dirons-nous, parce qu'ils nourrissent l'homme ;

rduit au rle de gendarme, appuy sur sa lance, il prolge


ses pouses et son champ. Les seuls cas bien avrs de ma-
triarcat ou pour prciser de Mutterherschaft (domination
de la mre) comme disent les Allemands, appartiennent
tous ce stade des agriculteurs infrieurs. L'homme do-
mine au contraire la femme, lorsqu'elle n'approvisionne
pas le garde-manger, lorsque l'agriculture est aux mains
des hommes, soit ab initio, soit par suite d'une transforma-
tion ultrieuie dans le rgime conomique :le travail de
culture a pu, ds son apparition, se combiner avec la
chasse, celle-ci a perdu ensuite toute importance ; ou enfin la
guerre amenant une diffrenciation politique, les travaux
des champs sont imposs des esclaves ou une population
vaincue. La femme ne pouvant se livrer la chasse ni la
guerre cause de l'enfant, est dans une situation tout fait
infrieure lorsque laguerre et la chasse sontesdeux modes
principaux de production. Elle est aussi maltraite chez

Gtinow. Les bases conomiques du Matriarcat. Le Devenir Social,


janvier, fvrier et avril 1898, p. 42-63
;

143-162 et 330-342.
4
50 LA CIT FUTURE

les peuples chasseurs que chez les pasteurs; la richesse


de ces derniers se rattachant originairement la chasse
et s'accroissant par les rapines exerces contre les voisins
nomades ou sdentaires. Que la piraterie se transforme
en commerce, il n'en rsulte aucun changement pour la
femme, vu que cette source de richesse est encore capte
par les mains masculines. La contre-preuve nous est
fournie par les Spartiates. Ceux-ci considrant la guerre
comme seule digne d'eux abandonnrent le commerce
aux femmes qui s'y enrichirent et acquirent de ce chef
dans la cit une influence qu'elles sont loin d'avoir
Athnes o le citoyen se rserve tous les modes de pro-
duction qu'ils se rattachent la paix ou la guerre.
De mme la condition sociale du sexe fminin ne s'est-
elle pis amliore dans le rgime capitaliste? Ce rgime,
en ouvrant l'industrie la femme, l'aurait affranchie de la
domination du mle, si elle ne s'tait pas contente de sa-
laires insuffisants pour la faire vivre, qui viennent dans le
mnage grossir, comme appoint, les gains du pre ou du
mari, quand la malheureuse n'est pas oblige de le com-
plter par les ressources tires de la prostitution ou de
la charit. Le patronat profite de tout cela pour augmen-
ter la plus value et retourne contre les hommes l'injustice
dont ils rendent coupables depuis des sicles en oppri-
se
mant celles qui devraient tre leurs gales, et qui ne peu-
vent le devenir qu'en s'alfranchissant au point de vue
conomique. C'est ce que fait l'ouvrire, qui gagne assez
pour n'avoir plus besoin d'un mari, d'un amant... ou de
plusieurs, la bourgeoise qui prend une profession librale
ou un emploi adaiinistratif, l'institutrice ou la receveuse
des postes, l'avocate ou la doctoresse, la cantatrice riche-
ment rmunre.
L'une et l'autre peuvent traiter avec le mle sur un
pied d'galit, le repousser ou l'accueillir pour une heure
ou pour toute la vie, sans que des proccupations cono-
miques viennent fausser le jeu normal de leurs sentiments,
abstraction faite des prjugs religieux ou sociaux survi-
vant des rgimes conomiques antrieurs.
CHAPITRE PREMIER, GNRALITS 51
Les fministes l'ont parfaitement compris. La femme,
disent-ils, rclamant les droits de l'homme et du citoyen
doit offrir de prendre sa part des devoirs qui en sont la
contrepartie. L'galit qu'elles souhaitent a. comme le
compte commercial, son dbit en face du crdit; elles ne
doivent pas l'entendre en tel sens qu'elle aboutisse un
renversement des privilges attaqus. Le citoyen de l'an-
tiquit relguait sa femme au gynce parce qu'il se r-
servait exclusivement l'activit productrice; que la femme
revendique sa part de cette activit si elle veut descendre
sur l'agora.
Comment d'ailleurs faut-il entendre cette dispensedu
travail producteur que l'on demande pour la femme ?N'exis-
tera-t-elle que pour l'pouse ou au contraire profitera-
t-elle la jeune fille qui attend le mariage ou la vieille
qui y a renonc, comme la veuve, mme sans enfants?
La premire solution n'est pas sans prsenter de gra-
ves inconvnients. Sans doute le jeu mme du Collecti-
visme permettra la femme, ce qui ne. lui est pas toujours
possible maintenant, de vivre convenablement par son
travail lorsqu'elle est ddaigne par l'homme ou lors-
qu'elle le ddaigne et veut s'en affranchir. Mais le mariage
lui apparatra comme le mo^^en de se dispenser du tra-
vail. Il restera donc, "sauf pour quelques mes d'lite, la
raison d'tre de chaque existence fminine, le but que la
jeune fille visera de. toute l'ardeur de ses dsirs, de toute
l'nergie de sa volont, qu'elle atteindra per [as et nefas
par tous les moyens dont elle use depuis des sicles pour
conqurir son matre. Elle demeurera la grande tentatrice
mritant lesanathmes des potes. La morale sexuelle du
Collectivisme ne vaudra pas mieux que celle des rgimes
qui l'auront prcd. Si vous vous reprsentez le citoyen
collectiviste salari en raison directe de son travail, la-
femme dispense par le mariage de collaborer la pro-
duction cessera par cela mme de rien gagner, et les de-
moiselles marier seront toutes dans la situation des filles
pauvres d'aujourd'hui apportant l'pouseur des charges
pcuniaires sans compensation. L'offre fminine dpassera
52 LA CIT FUTURE

la demande masculine; la conditiou de clibataire sera


comme aujourd'hui plus heureuse que celle de l'homme
mari, la prostitution continuera fleurir avec cette par-
ticularit que les courtisanes seront obliges, pour se lib-
rer du travail qu'elles fuient, d'pouser leur souteneur.
Les rpugnants vaudevilles qui font aujourd'hui la pAture
littraire bourgeoise conserveront toute leur actualit
aprs la Rvolution Sociale, puisqu'elle aura perptu, que
dis-je, dvelopp ce genre d'associations conomiques des-
tin rpartir les frais d'entretien d'une mme femelle,
entre plusieurs hommes dont prend la signature so-
l'un
ciale, commandit reprsentant les commanditaires plus
ou moins secrets ou discrets.
On sait que, dans certaines peuplades, deux hommes ?e
runissent pour n'avoir qu'une femme possde tour de
rle par celui des deux matres qui se repose la maison,
tandis que l'autre au loin chasse ou pait les troupeaux.
Le proltariat actuel n'ignore pas ces combinaisons. Il
existe ainsi chez certains mineurs, parait-il, des mnages
trois composs de la femme, du mari et d'un pensionnaire,
l'un des hommes faisant ;\ la mine service de nuit, l'au-
tre celui de jour. On comprend, si on ne les excuse pas,
ces arrangements d'un caractre purement conomique
comme d'ailleurs pres(]ue tous les adultres qui reposent
au fond sur un calcul d'argent plus ou moins juste: l'amant
veut une femme qui lui cote moins cher que si elle lui
tait exclusivement rserve et la matresse lui demande
pour ses apptits de luxe ou mme pour ses besoins les
plus urgents un appoint aux ressources insuftisantes du
mari celui-ci augmente son train de vie. Voil ce (ju'amne
;

le rgime capitaliste, veut-on qu'on en puisse dire autant


un jour dp Collectivisme '?

Substituons maintenant au salaire pay par l'Etat un


systme, analogue celui que j'ai expos, d'une Rente al-
loue ;\ chaque citoyen, ce seul titre, sous la condition
d'une obligation corrlative de travail. La femme appor-
tant sa rente son mari, ne sera plus dans la situation
011 est actuellement une fille pauvre, mais dans celle d'une
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 53
hritire recherche pour sa dot, cela vaudra mieux certes,
pour l'un et pour l'autre. Toutefois en donnant comme
prime au mariage du ct de la femme la dispense au
travail et pour l'homme l'attrait d'un doublement des
ressources ne correspondant pas une augmentation cor-
rlative des dpenses, on maintient au mariage le carac-
tre d'union conomique qu'il a d'ailleurs toujours eu ainsi
que le dmontrent l'histoire et la prhistoire.
Or l'idal n'est-il pas de purger de tout facteur cono-
mique, de toute proccupation d'intrt matriel, dans la
mesure du possible, les unions sexuelles temporaires ou
permanentes pour ne plus les faire reposer que sur les
affinits physiques ou psychiques et sur le dsir de per-
ptuer la race ? Je le pense pour ma part.
La seconde solution n'encourt pas le mme reproche.
Elle consisterait dcider que les femmes recevraient
depuis leur naissance jusqu' leur mort une Rente suffi-
sante pour vivre, restant libres bien entendu de choisir
entre l'activit et la paresse, mais dispenses de l'obliga-
tion de travailler raison de leur sexe. Elles ne seraient
plus, quel progrs, obliges de chercher leur pain dans la
domesticit ouverte ou dguise, dans la prostitution fl-
trie ou honore (que de mariages ne sont pour elles que
l'une ou l'autre de ces horreurs!) Elles s'affranchiraient
par contre-coup de la mentalit qu'elles tiennent d'un
long esclavage. Mais que l'on me pardonne ce pdantisme
indpendantes, ut singulx elles ne le seraient pas encore
ut universx.
Il est facile en effet de prvoir quels seront les senti-
ments de l'ensemble des hommes, l'gard de la masse
des femmes qu'ils nourriront ne rien faire, sentiments
que tous les raffinements de la politesse mondaine ne par-
viendront pas masquer :piti ddaigneuse pour celles
qui n'tant ni bonnes ni belles, ))ne feront plus des
chentises comme leur ordonne rudement Rabelais; fureur
l'gard de celles qui aprs avoir par leurs qualits phy-
siques ou morales attir dans le harem national, l'atten-
tion d'un des seigneurs et matres refuseraient le mou-
54 LA CIT FUTURE

choir et prtendraient se soustraire au devoir ou


(( aux devoirs , mettez le singulier ou le pluriel comme il

vous plaira. Je ne puis m'empcher de penser aux courti-


sanes nationales des anciennes civilisations et h cette his-
toire raconte par Pigault-Lebrun de pirates qui ont
amen dans une le dserte des Antilies des femmes con-
quises par leur bravoure en commun, et qui attendent
chacune dans sa cabane le retour des vainqueurs pour
payer de leurs sourires le pain qu'ils leur apportent.
Dans le mnage la femme sera-t-elle l'gale de son mari ?
Non videmment, et celui-ci paraphrasera en style du jour
le langage de nos vieux jurisconsultes. La puissance du
mari sur la personne de la femme, dit Pothier, au dbut
de son trait de la puissance maritale, consiste, par le
droit naturel, dans le droit qu'a le mari d'exiger d'elle
tous les devoirs de soumission qui sont dus un sup-
rieur... La ncessit de l'autorisation du mari n'est donc
fonde que sur la puissance que le mari a sur la personne
de sa femme qui ne permet pas la femme de rien faire,
que dpendamment de lui .
Je prdis un beau succs l'actrice qui rciterait la fa-
meuse tirade de Catherine, dans la Mgre dompte de
Shakespeare. Ton mari est 'ton seigneur, ta vie, ton
gardien, ton chef, ton souverain, celui qui s'occupe de toi
et de ton entretien, qui livre son corps de pnibles la-
beurs sur terre et sur mer; veillant la nuit dans la tem-
pte, le jour dans le froid, tandis que tu dors, chaudement
au logis en scurit et en sret. Il n'implore de toi d'au-
tre tribut que l'amour, la mine avenante et une sincre
obissance; trop petit acompte sur une si grande dette.
La soumission que le sujet doit au prince est juste celle
qu'une femme doit son mari, et quand elle est indocile,
morose, maussade, aigre et qu'elle n'obit pas ses ordres
honntes, elle n'est qu'une mchante rebelle coupable en-
vers son seigneur dvou, d'une impardonnable trahison.
Mais laissons la vie de famille dont la paix et l'a di-
gnit dpendront naturellement de la bonne tenue morale
et de la finesse de l'pouse tout autant que de la bont et
CHAPITRE PREMIEH. GNRATITS 55

de l'amour du mari. Passons sur le terrain de la vie pu-


blique. Il n'est, pas douteux, les institutions politiques
dpendant essentiellement du rgime conomique, que si
les hommes nourrissent les femmes ils leur refuseront
l'galit politique, les droits de suffrage et d'ligibilit que
la bourgeoisie leur aura peut-tre accords avant la R-
volution Sociale. Cette Rvolution qui doit affranchir l'hu-
manit fera-t-elle faillite pour la moiti de cette humanit?
Brisant les fers des proltaires, resserrera-t elle ceux des
femmes par elles moiti rompus dj? Il est des conser-
vateurs qui feignent de croire que la communaut des
biens entrane logiquement, fatalement la communaut
des femmes; c'est proclamer que la femme ne peut se
concevoir que proprit de l'homme, aujourd'hui indivi-
duelle, demain collective. Passera-t-elle l'Etat avec les
instrumenls de production ou restera-t-elle avec les ob-
jets de consommation? Sera-t-elle dans la condition de la
jument poulinire ou du chien d'agrment? Pareille ques-
tion est odieuse. Si les hommes continuent appliquer
la compagne de leur vie un adjectif qui est dans leur
pense possessif, ils auront tort, mais ils auraient tort ga-
lement s'ils se bornaient remplacer le singulier par le
pluriel.
On voit quel lien lroit unit au problme fministe la
question de la domesticit. Les hommes auront-ils le droit
d'y confiner les femmes et de se conduire leur gard
comme, avant la guerre de Scession, le planteur amri-
cain, qui pouvait maintenir dans un emploi avilissant,
abrutissant, ceux de ses ngres que leurs capacits natu-
relles levaient au-dessus de leurs camarades de case?Reli-
sez les admirables pages de madame Beecher Stowe sur le
multre Henry. Au lieu de profiterpcuniairement de l'in-
telligence merveilleuse de ce jeune homme qui lui donne
une grande valeur marchande et locative, son maitre ne
songe qu' briser, dit-il, l'orgueil de son esclave, en le
replongeant dans Tabjection de sa condition premire, ja-
loux d'une supriorit morale et intellectuelle qu'il sent
instinctivement sans la reconnatre.
.')!) LA CIT FUTURE

Eh bien, telle est, il faut le dire, la mentalit de la


fJupart des hommes. Plus encore que la concurrence co-
nomique des femmes, ils craignent, si elles s'lvent, de
devenir leurs infrieurs. Ecoutez ce qu'ils disent de l'ins-
truction des filles et vous aurez la conviction que s'ils le
pouvaient, ils appliqueraient h la sage Henriette les lois
de la Virginie qui interdisaient sous des peines graves
aux matres d'enseigner l'alphabet aux noirs. On com-
prend donc la mfiance du fministe l'gard de tous ceux
qui arborent la fameuse devise : la femme au foyer. 11
ne la repousse pas seulement pour l'heure prsente oii
tant de malheureuses n'ont jamais eu, n'ont plus, ou n'au-
ront pas de foyer ou bien encore doivent par un travail
crasant et mal rmunr garnir la marmite du vieux
pre ou des petits avant de la mettre au feu il la con-
;

damne aussi pour l'avenir.


Un jour que l'on discutait les programmes de l'enseigne-
ment spcial-, madame Pognon remarqua que le projet,
identique pour les filles et garons, se distinguait seule-
ment sur un point; on devait apprendre un mtiermanuel
ces derniers et aux premires la cuisine et le mnage.
Pourquoi, s'criait-elle cette dilfrence ? Les hommes
n'ont-ils pas autant que les femmes besoin de savoir faire
leur lit, coudre un bouton, cuire une ctelette? Comment
un homme peut, sans dshonneur, exercer dans un res-
taurant le miier de cuisinier et il serait perdu de rpu-
tation s'il prparait le djeuner de son bb Prtendez-
!

vous donc, dirai-je, que la femme restera toujours la


servante ne de l'homme ?
C'est bien ce qu'admet, aprs Morris, M. Deslinires
quand il dit que les soins de l'intrieur incombent la
femme l'exclusion de l'homme.
Il est pourtant ds maintenant des genres de vie oii ce-

lui-ci est oblig de se suffire lui-mme, au rgiment par


exemple. Sans doute l'Amrique du Sud nous montre des
armes o chaque combattant est doubl d'une rabona,
bte de somme, cantinire, concubine. .Mais chez nous le
soldat est bien oblig de ravauder son uniforme et de
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 57
faire la soupe. Les rudiments d'instruction mnagre que
l'on puise la caserne sont prcieux ensuite dans la vie.
L'volution est donc commence que laCollectivisme pous-
sera son terme, loin de prtendre l'arrter. Plus de
sparation de principe entre les tches domestiques qui
seraient le domaine de la femme, et le travail industriel
agricole, administratif, monopole de l'homme. Ce travail se
rpartira entre tous les citoyens sans que la diffrence des
sexes soit considre comme constituant entre eux a-priori
une ingalit ou mme une diffrenciation fonctionnelle;
mais nul ne pourra prtendre une profession s'il n'a
pas les aptitudes ncessaires intellectuelles, morales ou
physiques. Et ce dernier point de vue on comprend que
certains mtiers, exigeant une force musculaire que seuls
les hommes peuvent atteindre, leur soient rservs non
en droit mais en fait; par exemple celui des bouchers.
Bien qu'appartenant au sexe fort , je ne me hasarderai
pas soulever une moiti de buf au bout d'une perche.
Mais, peut-tre dans les abattoirs ou Economats usera-t-on
pour manier et dplacer la viande d'appareils de levage
et de transport mus par l'lectricit et qu'un enfant bran-
lera en tournant une manette. Il ne faut pas oublier en
effet que les progrs de la technique diminuent chaque
jour l'importance de la force physique. Le minotier n'a plus
besoin des muscles de Samson. Bellamynous montre une
gracieuse fillette conduisant une moissonneuse lectrique.
On peut concevoir que, de trs rares exceptions prs,
tous les travaux agricoles ou industriels exigeront une
moyenne dynamomlrique qu'atteindront grce une
bonne hygine, aune ducation physique bien conue tous
les citoyens, hommes ou femmes. A mesure en effet que
les diffrentes uvres de production exigeront moins
la
de force, la femme en pourra dployer de jour en jour
davantage. Le naturaliste, on l'a remarqu, ne constate
pas une supriorit du mle par rapport la femelle dans
les espces suprieures; la jument fournit autant de tra-
vail que le cheval et il semble bien dmontr que l'inf-
riorit physique de la femme qu'il ne faut pas exagrer,
58 LA CIT FUTURE

maisqui ne peut tre nie aujourd'hui, ne remonte pas l'-


poque prhistorique o l'espce humaine se dgageait de
l'animalit; elle a t le rsultat au cours des sicles des
conditions de vie imposes aux deux sexes par le rgime
conomique. Tandis que la force de l'un se dveloppait
par l'activit, guerre, chasse, voyages, le travail modr,
le bien-tr relatif, celle de l'autre s'atrophiait par la
sdentarit, les relations sexuelles trop prcoces, la fr-
quence des grossesses, la nourriture insuffisante, les mau-
vais traitements. Cessante causa cesset effectus.
Si nous sommes au-dessus des aborignes d'Australie,
combien nos femmes sont-elles diffrentes de leurs mal-
heureuses femelles puises peine pubres par la cruaut
et la lubricit du mle, par la misre et la faim. Mais com-
bien de progrs nous avons encore raliser de ce ct!
Que les dfenseurs de la faiblesse fminine s'interposent
pour empcher les abominations que l'on peut constater
chaque jour N'ai-je pas vu sur les routes de pauvres
!

vieilles genoux cassant les cailloux. Ailleurs, elles ba-


ient les bateaux ou les dchargent. Mon professeur de
rhtorique voulut mettre ses lves en garde contre le fmi-
nisme. Supposez, dit-il, une femme architecte pourra- :

t-elle lorsqu'elle sera enceinte se hisser jusqu'au toit d'une


maison en construction. Ce raisonnement fit sur m.oi une
certaine impression jusqu'au jour oij je vis en Allemagne
des malheureuses gravir les chelles de minute en mi-
nute avec une charge de briques ou de mortier, en aides
des maons. Quel spectacle plus atroce que celui de la vieille
paysanne Nos fils contempleront avec stupeur dans les
!

uvres des paysagistes modernes ces horribles femelles


que trente ans de labeur ont courbes, casses, noircies,
dcharnes, en qui rien ne survit de la fillette belle et saine
qu'elles lurent jadis. On ne verra plus la laveuse remon-
tant l'escalier de nos quais pliant sous une charge de linge
mouill. On s'indignera au souvenir de ces malheureuses
ouvrires des coutelleries de Thiers, qui couches plat
ventre (sur le cot quand elles sont enceintes) repassent en
les appuyant de toute leur force sur de grandes meules des
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 59

couteaux de bouchers. On les rencontre dans la rue hves,


pieds nus dans des sabots, en haillons, et tranant de mal-
heureux enfants prsentant tous les symptmes de la phti-
sie, oreilles dcolles, ailes d'ange Qui ne comprend
!

la vue de ces martyres du travail, l'quivoque monstrueuse


des anti-fministes qui invoquent la faiblesse physique
de la femme non pour lui interdire les travaux trop pni-
bles et trop mal rmunrs *, mais pour lui fermer l'accs
des professions les plus lucratives, les moins fatigantes et
les plus conformes ses aptitudes; j'entends les profes-
sions librales, la mdecine, le barreau. Juvnal m? pr-
tend-il pas qu'elle en remontrerait Quintilien l'illustre
orateur en loquacit, esprit de chicane, et en impudence.
De frles jeunes filles peuvent dployer assez de force
musculaire pour, je ne dirai pas transporter, c'est l'affaire
des garons de bureau, mais feuilleter les dossiers les plus
barbus , tailler les crayons et manier le grattoir.
J'espre donc que tout au moins pendant une priode
transitoire les fonctions sociales se partageront non en
droit mais en fait de la faon suivante les hommes s'em-
:

ploieront de prfrence dans l'industrie et les femmes


dans les services de bureau, comptabilit.
Disons ceux qui nous parlent toujours de la vocation
maternelle qu'elle trouvera s'exercer comme aujour-
d'hui, plus facilement mme, dans les crches, garderies,
classes enfantines ; la femme
qui prfre toute autre
fonction sociale l'levage des enfants donnera ses soins
dix bbs au lieu de se consacrer exclusivement aux deux

1. Le mlier de cuisinire dans les restaurants constitue un

labeur au-dessus des forces del femme et qui sera en fait dans
la socit collectiviste rserv aux lionimes et encore faudra-
t-il faire tout pour l'amliorer: en prenant un cuisinier pour
chaque repas et surtout en modifiant les conditions d'iiygine.
J'entendis un jour un grant d'un restaurant me dire 11 me
:


faudrait un clief. Oui, mais vous reculez devant la dpense.
Sans doute, me rpondit-il, il m'en coterait cent francs au lieu
de quarante, mais de plus la cuisine est trop petite et trop mal-
saine, aucun homme ne voudrait y vivre seule une femme peut
;

y consentir.
00 LA CIT FUTURE

OU trois qu'elle a mis au monde; elle ne les gtera pas et


utilisera mieux ses forces.
Je connais des dames qui, toute autre distraction in-
tellectuelle ou mondaine, prfrent l'entretien de leurs
meubles, je les nommerai grantes d'une pension de fa-
mille utilisant en bon fouririste pour le bien de la col-
lectivit cette passion aussi ardente qu'inotl'ensive; je
leur permets de l'assouvir mieux qu'elles ne le pourraient
dans leur logement personnel.
Il importe en eti'et de remarquer que ds maintenant et

par suite des transformations que j'ai signales dans la


manire de vivre, la petite bourgeoise ou la compagne de
l'ouvrier, sans enfants, lorsqu'elle ne travaille pas indus-
triellement ne trouve pas dans son mnage un aliment
suffisant son activit. La femme au foyer, c'est trop
souvent la femme oisive tuant les heures trop longues
en cancanages ou promenades dans les magasins; la tte
et le cur vides, elle est expose aux tentations, prte
glisser aux pires sottises tandis que le mari gagne loin
d'elle le pain de la famille; un peu de travail lui ferait
grand bien^ il lui donnerait, avec une distraction saine,
un sens plus juste de la vie, un caractre plus calme;
moins nerv, plus en rapport avec celui de son mari.
Si nous nous transportons par la pense dans la Socit
Collectiviste, cette considration non ngligeable en fa-
veur du travail des deux poux s'en ajoute une autre des
plus importantes. Dispenser les femmes du travail social
directement ou indirectement productif, c'est le faire re-
tomber d'un poids plus lourd sur les hommes, c'est allon-
ger d'autant leurs heures de travail. Le long labeur dtruit
la famille. Elle n'existe, a-t-on dit, pour le proltaire qu'
l'tat horizontal. Dans le systme que je combats, l'poux
peinerait pendant que la femme s'ennuierait. Ne vaut-il
pas mieux que les deux travaillent quatre ou cinq heures
ct l'un de l'autre dans le mme atelier ou bureau ou
aux deux extrmits de la ville quittant le logis ensem-
;

ble, ils y rentreraient la mme heure pour retrouver les


enfants revenant de l'cole. Utilisant aussi bien la seconde
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS Gi

partie de la journe que lapremire, ils pourront consacrer

la libert qu'ilsauront l'un et l'autre gagne s'instruire


ou s'amuser ensemble ou sparment, suivant leurs gots
semblables ou diffrents. Mais auparavant ils prlveront
sur les longues heures disponibles le temps strictement
ncessaire pour le mnage. Je dis les poux parce qu'ils
se partageront cette tche comme le travail social et je
parle du temps strictement ncessaire, car au retour de
l'usine ou de l'atelier, ils n'apporteront pas la tche do-
mestique la lenteur et la mollesse de la mnagre qui n'a
pas de meilleur emploi possible d'une longue journe.
Je ne saurais trop insister l-dessus. Les citoyens qui
vivront solitaires, hommes ou femmes, feront leur cuisine
ou leur lit, nettoieront leur logement et de mme agiront
ceux qui sont runis, qu'il existe entre eux un lien de
parent, qu'ils soient de mme sexe ou de sexe diffrent.
Il n'y a pas de raison priori pour que les femmes sup-

portent tout le poids du travail domestique pour le plus


grand bien des hommes. Les uns et les autres ne conce-
vront d'autre rgime que l'galit et la rciprocit de
services; nul n'en acceptera sans en prester lui-mme.
On rglera d'accord, suivant les ncessits et les aptitu-
des, la coopration et la division du travail; ici ce sera
un homme qui fera la cuisine, l une femme; dans telle
maisonne les associs se spcialiseront chacun dans une
tche ou bien encore ils organiseront des roulements et
remplacements et chacun sera semainier son tour. Mais
quoi qu'il en soit des arrangements qui pourront interve-
nir, ils reposeront toujours sur la mme base, sur cette
rgle de morale familiale et sociale tous pour chacun,
:

chacun pour tous. L'gosme n'abusera pas de la bont.

Je me prononce, et c'est ma sixime formule, pour ce


qu'on a appel 1j Collectivisme national par opposition au
Collectivisme m jndial et au Collectivisme municipal. D'a-
bord il ne me parait pas possible de concevoir, aussi loin
62 LA CIT FUTURE

que puissent s'avancer nos prvisions d'avenir, un r-


g-ime collectiviste s'appliquant l'ensemble de la popula-
tion terrestre, ni mme une des cinq parties du monde,
l'Europe, par exemple. A l'tat de guerre ou de paix
arme qui nous crase succdera un jour, par la dispa-
rition des dynasties, un tat de paix relle et les peuples
raliseront enfin le rve des Etats-Unis d'Europe, j'en
ai le ferme espoir. Mais en admettant mme que les con-
ceptions collectivistes aient un progrs aussi rapide que
les ides pacifiques, je doute que la fdration puisse, du
jour oi elle aura t forme, donner le cadre de la com-
munaut collectiviste. A raison prcisment des difficults
pratiques de rgler la production et la consommation pour
tant de millions d'hommes vivant dans des conditions
matrif lies et morales si diffrentes, il me parat plus pro-
bable que la fdration comprendra des Etats constitus
sur les bases territoriales actuelles ou sur des bases diff-
rentes, et qui; en mme temps qu'une unit politique for-
meront chacun une communaut collectiviste distincte
unie aux autres par des relations non seulement politi-
ques, mais conomiques. Peut-tre mme, le lien fdral
enserrera-t-il des nations demeures sous le rgime capi-
taliste. J'essaierai de prciser, en tudiant le commerce
extrieur, les rapports conomiques du Sozialstaat avec
les nations voisines, qu'elles soient ou non arrives au
mme point de dveloppement.
Je prvois une objection. La concentration capitaliste
a dj constitu des organismes conomiques qui dpas-
sent les cadres des Etats politiques; les trusts mondiaux ne
constitueront-ils pas un srieux obstacle l'tablissement
du collectivisme national? Quelle devrait tre leur
gard la politique du pays qui aura fait sa Rvolution So-
ciale?
Il est possible d'abord que cette Rvolution Sociale ait

pour rsultat de disloquer lesdits trusts. Les Etats-Unis,


par exemple, s'tant constitus en une communaut col-
lectiviste retirent de la. Standard OU Company les champs
de ptrole de la Pensylvanie et de l'Ohio, les raffineries
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 63
des bords de l'Atlantique ou des grands lacs, les pipe-
lines, et les font rentrer dans le cadre de leur production
nationale sans s'occuper de ce que deviendront les gise-
ments de du Caucase. Les Etats-Unis expor-
la Galicie et
teront peut-tre ensuite, s'ils en trouvent le dbit, une
partie du ptrole qu'ils produiront, dans les mmes con-
ditions que les autres marchandises cres en excdent
sur la consommation antrieure et pour tre changes
contre celles que le pays ne donne pas suffisamment. De
mme la France pourrait mettre la main sur les usines de
dynamite existant entre ses frontires dans le but de sa-
tisfaire ses propres besoins et sans se demander si la
Socit Centrale survivra cette mutilation, avec les fa-
briques qu'elle possde l'tranger, en Italie, par exem-
ple. Quant la Dynamite trust Company, groupant les
socitsanglaises et allemandes, elle sera ignore du
gouvernement parisien que l'conomie collectiviste met
l'abri dans le commerce intrieur, des concurrents
trangers.
Mais cette solution si simple du problme a le dfaut de
paratre un recul par rapport ce qui existe aujourd'hui.
Le capitalisme, diront ses dfenseurs, est dj plus avanc
que le socialisme de vos rves; vous vous dites rvolu-
tionnaires, vous n'tes que ractionnaires.
Nous ne pouvons, rpondrai-je, savoir au juste ce qui,
dans notre rgime conomique actuel, paratra nos des-
cendants, plante saine et fructifre conserver ou vg-
tation parasite qui doit tre retranche. Mais en supposant
mme que les gouvernements collectivistes condamnent
en thorie les trusts mondiaux, ils seront peut-tre obli-
gs de compter avec eux. Pour reprendre mon premier
exemple, la Communaut Nord Amricaine confisquant les
fortunes des Quatre Cents trouvera dans certaines d'en-
tre elles les titres relatifs non seulement aux exploita-
tions de plrole amricaines, mais encore celles des
autres parties du monde. Il est trs possible qu'elle
se prsente comme substitue aux droits de Rockfeller,
l'Angleterre faisant valoir ceux des Rothschild de Londres.
G4 LA CIT FUTURE

Des Elats Collectivisles entreraient ainsi, comme porteurs


de parts et actions possdes auparavant par quelques-
uns de leurs ressortissants, dans des Iritsls qui, capitalis-
tes d'essence, resteraient tels, tout aussi bien que les
cartels auxquels participe le gouvernement prussien. Il
n'est pas absurde de supposer qu'une communaut sociale
possde, en des territoires non socialiss, des proprits
prives, agricoles ou industrielles recueillies dans ^a li-
quidation du rgime libral. Mais si les Etats de civili-
sation (Europe, Amrique, Australasie) ou
occidentale
tout au moins principaux d'entre eux ont fait leur
les
Rvolution ne voudront-ils pas substituer pour l'exploita-
tion du ptrole au trust capitaliste une organisation col-
lectiviste? Ils le pourront s'ils sont fdrs; j'ai conjec-
tur que la fdration prcdera mmo le triomphe de
mes ides.
comment j'entrevois la solution de ce grave pro-
Voici
blme.
Les districts ptrolifres qui sont dj exploits et que
l'on pressent, ceux d'Amrique, du Caucase, de Galicie,
d'Algrie (si tant est que les espoirs que l'on fonde sur
notre colonie se ralisent) seront considrs, qu'ils se
trouvent en territoire collectiviste ou dans des pays de-
meurs une phase conomique antrieure, capitalisme,
fodalisme, barbarie, couune autant de provinces loi-
gnes d'un tat socialiste. Ma conception du Collectivisme
changerait-elle si les bassins houillers du Noid et de
l'Artois, de la Loire, du (jard, taient distants de milliers
de lieues spars par des dserts, des mers, des civilisa-
tions arrires.
On appliquerait donc aux bords de l'Ohio comme prs
de la mer Caspienne systme de gouvernement
tout le

conomique que je m'elforce de construire par la pense


une seule diffrence prs. Ce ne seront pas les habitants
de ces pays privilgis, anglo-saxons ou slaves, mogols ou
smites qui rgleront librement chez eux la production
du ptrole ; il est craindre d'une part qu'abandonns
eux-mmes ils ne pourvoient pas d'une faon convenable
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 05
la consommation mondiale et qu'en outre ils ne soient
tentas de constituer, sur le monopole naturel remis entre
leurs maiis, une rente, en vendant le ptrole un prix
dpassant sa valeur, au sens marxiste du mot, c'est--
dire le travail dpens pour le produire.
La mission de rgler la production du ptrole, de l'-
galer et de la limiter aux besoins du monde serait confie
aux reprsentants de cette personne morale du droit pu-
blic que sera la Fdration des peuples de civilisation
occidentale.
Cette Fdration aura ses trois pouvoirs lgislatif, ex-
elle disposera d'un organe de contrainte
cutif et judiciaire ;

capable d'imposer le respect de ses dcisions. Le Parle-


ment lu par les diffrents Etats fdrs (eux-mmes uni-
tairesou fdralistes et dont quelques-uns pourront tre,
encore en rgime capitalistes] dterminera sur les deman-
des de ces Etats les qualits et quantits d'huile pro-
duire et le prix ;\ leur frontire terrestre ou maritime.
Dans ce prix n'entrera ni profit industriel ni rente de
monopole ou de situation. Il sera tabli gal pour tous
les gouvernements acqureurs, d'aprs la moyenne cal-
cule sur l'ensemble de la production, d'une part, du cot
proprement dit (rmunration du travail dpens), d'au-
tre part des frais gnraux (amortissement du capital,
rserve pour les progrs raliser, magasinage et per-
tes, transports, frais d'administration).
Les Etats runis par ce pacte ayant pris livraison des
stocks qui leur sont rservs en feront ce qu'ils voudront,
ils les raffineront eux-mmes ou les livreront dans ce but

l'industrie libre, les lanceront ensuite dans la consom-


mation soit par un systme de vente directe en rgie, soit
par l'entremise du commerce capitaliste, enfin ils pour-
ront les vendre sans bnfices ou les grever de majora-
tions d'un caractre collectiviste ou fiscal.
Pour la production, on pourrait appliquer les ides que
j'ai exposes sur la ncessit d'intresser directement les
travailleurs et les grouper en coopratives administrant
en vertu de concessions spciales conditions variables,
5
GG LA CIT FUTURE

les usines, les rservoirs, pipe-lines, voles ferres et navi-


res de transport.
Ne peut-on mme aller plus loin et appliquer ce sys-
tme l'ensemble des habitants d'un district, les consi-
drer comme un seul groupe de travailleurs? Leurs re-
prsentants traiteraient forfait avec le pouvoir excutif
fdral et s'engageraient fournir prix dbattu les
quantits et qualits d'huile fixes d'une faon large par
le contrat et prcise par les dispositions budgtaires
annuelles. On peut supposer que la collectivisation serait
limite au ptrole et ne s'tendrait ni aux autres produc-
tions, ni la consommation que les intresss rgleraient
conformment h leurs traditions, leur constitution so-
ciale. Je vise en cela surtout les non Europens. Je n'en-
tends pas non plus que ces travailleurs deviennent des
sortes de servi publici de la Fdration; elle aura le de-
voir de leur accorder sinon tous les droits dont jouissent
ses propres ressortissants, du moins les liberts pour les-
quelles sont mrs et de prparer leur ascension la plus
ils

rapide possible vers l'tat suprieur atteint par les mem-


bres des communauts collectivistes.
Mais eri tout cas, et ce ne sera pas mon dernier mot, la
Fdration comme les Etats socialiss s'attribuera la pro-
prit de tous les instruments de production, terre, puits,
usines, matriel, etc , les crera, amnagera, perfection-
nera avec ses propres capitaux. Les travailleurs n'en se-
ront que dpositaires sans pouvoir prtendre sur eux
aucun droit rel susceptible d'engendrer contre la grande
communaut ni profit ni rente. J'ai pris l'exemple du
trust du ptrole parce qu'il est saisissant; il est peut-tre
cependant mal choisi, car cette huile minrale aujour-
d'hui si prcieuse, ne sera probablement plus aussi re-
cherche dans quelques annes. 11 se peut muie que les
progrs de la technique le fassent abandonner. La ques-
tion est bien plus intressante que soulverait le trust en
formation, parat-il, de la marine marchande.
C'est un problme particulirement dlicat que celui
des rapports maritimes de l'Etat Collectiviste avec les au-
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 67

trs puissances arrives au mme degr ou demeures


sous l'empire du capitalisme. Il peut videmment avoir
sa marine marchande lui propre et imposer ses res-
sortissants, sur ce point comme sur tous les autres, le r-
gime qu'il prfre, mais l'accs de ses navires dans les
ports trangers et l'admission rciproque dans les siens
des autres pavillons ne peuvent tre rgls souveraine-
ment, rserve faite des abus de force ; et comme de nos
jours il faudra tenir compte des lois trangres, des cou-
tumes gnrales ou conclure des traits, le Collectivisme
ne changera rien en droit la situation actuelle.
Mais si les Etats Europens ou d'origine europenne se
fdrent, le droit de la mer figurera au premier rang des
matires rgles par l'Assemble fdrale, et la police de
l'Ocan sera certainement confie au pouvoir excutif ou
judiciaire correspondant; le dsir d'amener la paix uni-
verselle et de supprimer les marines de guerre y contri-
buera puissamment.
Si ces Etats oues principaux d'entre eux sont arrivs
au Collectivisme, ils pourront ou bien rgler leurs rapports
maritimes par des traits ou constituer un organisme
semblable celui que je viens d'exposer pour le ptrole,
c'est--dire une personne morale de droit public interna-
tionale et conomique, auquel les juristes peuvent refuser
le nom d'Etat parce que lui manquera cet lment essen-
tiel de rf]tat, le territoire, mais qui sera propritaire
des instruments de production, des navires et au besoin
des chantiers de construction et des docks et les mettra
la disposition de groupes cooprateurs lesquels dans les
limites et aux conditions fixes par leur contrat de conces-
sion et les lois budgtaires annuelles assureront forfait
ou en rgie le transport des marchandises et des person-
nes. Les travailleurs compteront, pour l'exercice des droits
et liberts, dans leur pays. Cette forme de production
sera dirige et maintenue en quation avec les besoins
mondiaux non par les Parlements des divers tats fd-
rs, mais par le gouvernement fdral qu'ils auront
constitu (assemble, pouvoir excutif et judiciaire).
es LA CIT FUTURE

On inepermettra sur ce sujet une dernire rflexion.


Dans la socitfodale, la proprit prive engloba des
parties du sol qui rentraient, en droit romain dans le do-
maine public, route, cours d'eau, etc.. Il n'est donc pas
tonnant qu'on ait tent de l'tendre la mer.
Aussi les puissances maritimes essayrent-elles sans y
parvenir jamais compltement de se rserver le monopole
de la navigation dans certaines mers. On connat les
conflits qui s'levrent ce sujet entre l'Angleterre et la
Hollande. Chncun de ces pays avait son thoricien. Pour
le premier, Selden, crivit son Mare Clansum, auquel
Grotius rpondit par le clbre Mare Liberum. Cet illus-
tre fondateur du droit des gens, l'appui de la thorie
aujourd'hui inconteste de la libert des mers, invoqua
les textes du droit romain et aprs lui, nos professeurs
rptent que la mer est res nuliius ou res communis, deux
expressions que l'on prsente comme synonymes: il im-
porte peu, semble-t-il, de dire que la haute mer n'est
personne ou qu'elle est h tous. Je ne suis pas de cet avis.
Je traduis res nuliius par chose qui n'est pas susceptible
de proprit prive , et res communis par objet de
proprit commune prenant parti dans une controverse
assez intressante qui s'est leve au sujet du caractre
juridique des routes, rues, grands fleuves. Beaucoup d'au-
teurs soutiennent que le domaine public n'est pas suscep-
tible par nature, de proprit; l'Etat n'exerce sur lui que
des droits de souverainet. D'autres au contraire dont je
suis, y voient une vritable proprit ayant pour titulaire
le populus Rome et chez nous l'Etat.
Le Collectivisme, par un de ces retours que l'histoire
enfegistre, runira nouveau la proprit et la souverai-
net. Les Etats cumuleront ces deux droits comme les sei-
gneurs du Moyen-Age et de mme leur Fdration sur le
domaine qui leur aura t constitu; si l'Ocan rentre dans
ee domaine, la personne morale ainsi cre, ce Sur-Etat
ralisera d'un ple l'autre entre les continents les pr-
tentions des Anglais sur les mers du Nord, des Vnitiens
sur l'xVdriatique.
CHAi'ilKE l'KEMlER. GENERALITES 69

Si je ne comprends pas le Colleclivisme mondial en la


forme simpliste que lui donnent certains socialistes, je re-
pousse l'inverse le Collectivisme municipal. Le monde
me parait un cadre trop vaste. La province, plus forte
raison la commune me semblent trop petites.
La <(concurrence au sens capitaliste du mot qui ne
peut tre admise entre deux coopratives doit tre con-
damne galement entre deux grandes rgions rigeant
en rentes pour leurs habitants les diffrences de fertilit
du sol, de richesses naturelles, de dislance ou de facilit
dans les communications.
Mme en ce qui concerne l'organisation du travail on
ne peut priori lui donner une base territoriale et les or-
ganes producteurs doivent, au mieux des besoins cono-
miques, ou se renfermer dans le cadre d'une circonscrip-
tion locale ou s'tendre d'un bout l'autre du territoire,
se juxtaposer, s'enchevtrer, etc..
(irand partisan de la dcentralisation au sens prcis du
mot, je crois cependant qu'elle se trouvera restreinte aux
services publics proprement dits; provinces et communes
devront hriter des attributions de l'Etat bourgeois et r-
server en principe l'Etat central le Collectivisme, c'est-
-dire l'organisation de la production et de la consomma-
tion et leur quilibre, cette rserve prs cependant qu'il
pourra se dcharger par voie de dlgation d'une partie
de ses attributions propres sur les pouvoirs locaux et leur
donner d'une faon gnrale en toutes matires conomi-
ques le pouvoir de formuler leur avis et leurs vux.
Enfin, il convient de distinguer soigneusement, suivant
une terminologie familire aux Ih'^oriciensdu droit publie
franais, la dcentralisation et.la dconcentration. Dcen-
traliser c'est abandonner la libre dlibration de pouvoirs
locaux lus la solution des questions d'intrt local. La
dconcentration ne vise l'inverse que l'intrt gnral,
mais elle consiste en ce que, au lieu de faire trancher les
difficults de cet ordre loin du lieuoii elles se posent, avec
beaucoup de lenteur, par des bureaux sigeant dans la
capitale et que renseignent des transmissions successives
70 LA CIT FUTURE

de documents crits, on les confie, sous un contrle vigi-


lant, des autorits statuant sur place de visu et audilu,
rapidement et en connaissance parfaite des circonstances.
Je ferais la dconcentration une large part, car j'y
vois ce double avantage de donner aux intresss presque
autant de garanties que la dcentralisation elle-mme et
d'allger considrablement la tche qui autrement serait
crasante des bureaux du Ministre. J'y ai t amen par
la connaissance des abus de la centralisation, abus qui
semblent si inhrents notre caractre franais qu'on les
retrouve non seulement dans les pratiques administra-
tives, de Richelieu nos jours, mais mme dans les gran-
des socits capitalistes. Il parait que le conseil d'adminis-
tration de la Socit de Panama prtendait statuer sur les
baux passs dans l'isthme pour les plus modestes bouti-
ques, pour les ranchos de branchage.
Si je compte beaucoup sur la dconcentration pour em-
pcher de natre et de se dvelopper, dans la constitution
conomique, les abus de la centralisation dont nous souf-
frons aujourd'hui dans la gestion des services publics, je
fonde galement un grand espoir sur le caractre essen-
tiellement consultatif que j'attribuerais l'administration
des choses suivant l'expression chre aux marxistes. Le
Parlement et les Ministres recevant de la constitution le
pouvoir de statuer souverainement en tout ce qui touche
l'quilibre de la production, ne pourraient dcider qu'a-
prs que tous les intresss, individus ou groupes, corps
reprsentatifs ou conomiques, auront t mis en mesure
de formuler leur opinion, leurs dsirs ou leurs rpulsions,
leurs espoirs ou leurs craintes. Rien ne ressemblera moins
au Conseil des Dix que le Directoire de la France Collec-
tiviste tel que je le rve, et au despotisme paternel d'un
bon tyran que le gouvernement d'une dmocratie toujours
matresse de ses destines. Lorsque le peuple souverain
n'exercera pas le pouvoir par des institutions de gouver-
nement direct, lorsqu'il le dlguera des reprsentants
il n'abdiquera pas, mme pour un temps trs court, entre

leurs mains, il les soumettra une critique svre et cons-


CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 71

tamment veille. Bien plus que de textes lgaux, la libert


sortira du contrle sur les gouvernants d'une opinion pu-
blique claire par une ducation politique commence
ds l'enfance, refaite tous les jours par le dveloppement
dans toutes les carrires publiques ou conomiques de
l'esprit d'initiative et de responsabilit que notre organi-
sation politique et notre rgime conomique tendent
dtruire dans la grande majorit des hommes.
Voici enfin quelques considrations importantes sur la
dans l'tat social futur. Au cours de mes dvelop-
Justice
pements sur la consommation et la production, j'y ferai
de frquentes alksions, je montrerai toutes les difticults
qui peuvent s'lever entre les citoyens en tant que con-
sonniiateurs ou comme producteurs et les services publics
ou les Rgies tranches par un Tribunal. Ces recours si
largement ouvertsdoivent, dans mon esprit, tendre comme
les institutions dmocratiques, la dcentralisation et la d-
concentration, constituer un rgime de vraie libert en
purgeant le gouvernement des choses de l'ai bitraire
qui est l\ la base de l'actuel a gouvernement des hom-
mes .

Un sociologue inform de l'histoire de notre droit public


relvera probablement une contradiction entre cette in-
tervention de la justice dans les rapports d'Etat parti-
culiers, et la notion mme de l'Etat qui semble impliquer
l'ide de fonctionnaires statuant par voie d'autorit sans
tre astreints le plus souvent l'observation des formes
prcises ni au respect de dlais fixes, leurs dcisions n'-
tant susceptibles que du seul recours hirarchique port
devant un suprieur.
Aussi comprend-on le mpris que certains civilistes t-
moignent pour ce qu'ils appellent ddaigneusement (( la
rglementation refusant d'appliquer aux matires admi-
nistratives la qualification de droit. Il n'y a de droit, disent-
ils, que l o la loi rige certains intrts privs en droits

prcis qui, viols^ donnent ouverture un recours judi-


ciaire. Or cela se prsente chaque jour plus frquemment
par suite des progrs de la lgislation ou de la jurispru-
LA CllE FUTUHli

dence et le droit administratif mrite ainsi de plus en


plus ce nom.
Mais les litiges qu'il engendre sont le plus souvent
soustraits h la connaissance des tribunaux de droit com-
mun pour dfrs des Juridictions spciales dites
tre
administratives. Il est des cas, le plus en plus rares
d'ailleurs o, comme dans l'ancien rgime, l'administra-
teur est juge, et quand l'volution a dj spar l'action
et le jugement, le juge administratif alors mme qu'il est
spcialis dans cette fonction, demeure encore, dans un
certain un administrateur. Je renvoie ce sujet
sens,
aux dveloppements fort intressants pour le sociologue
que l'on peut lire dans les traits comme celui de Lafer-
rire et que l'on entend au cours des professeurs de l'Ecole
des Sciences Politiques.
Par une erreur que l'on ne remar(]ue pas assez_, on
fonde l'existence de tribunaux administratifs sur le prin-
cipe de la sparation de pouvoirs que l'on affirme emprunt
cl l'Angleterre par le canal de Montesquieu. Or, ce pays,
dans sa constitution traditionnelle, ignore la sparation
des fonctions administratives et judiciaires, les mmes
hommes (les magistrats de paix) notamment cumulaient
les unes et les autres avant l'imporlalion des Conseils de
Comt emprunts au continent et si l'on voit se former,
la suite de ces rformes rcentes, un embryon de conten-
tieux administratif, l'unit de juridiclion reste entire
peut-cn dire et les cours de justice exercent leur contrle
sur tous les actes administratifs qui peuvent leur tre d-
frs comme les agissements des individus et qu'ils peu-
vent de mme entraver ou annuler. Il Lst inutile d'insister
sur les writ ofmandamxs, injonctions ou dfenses adresses
aux fonctionnaires anglais et l'obligation pour ceux-ci de
rpondre, tout comme de simples particuliers, des dom-
mages causs aux citoyens, sans droit.
Il en est tout autrement en France en vertu de textes

bien connus des assembles rvolutionnaires lesquelles,


loin d'introduire chez nous des institutions d'origine
trangre, n'ont fait que terminer une volution deux
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 73

fois sculaire et achever l'uvre sans cesse reprise,


toujours inacheve des Rois de France en sparant dfi-
nitivement, croyait-on, l'administration et la justice com-
pltement confondues dans la priode antrieure Ri-
chelieu.
Dans notre pays, c'est au nom du principe do la spa-
ration des pouvoirs que l'on interdit aux Tribunaux de
connatre des actes administratifs et de traduire devant
eux les administrateurs raison de faits de leurs fonctions,
de reconnatre une dette la charge de l'Etat, le tout
sous rserve d'exceptions consacres par des textes
spciaux. De l rsulte aussi l'tablissement de juridic-
tions administratives.
Le principe mme de ces juridictions administratives
a t vivement attaqu. Je n'ai pas exposer ici cette
controverse clbre, et je me bornerai dire que si je
comprends parfaitement les origines historiques lointai-
nes de ces tribunaux, les services rendus dans le pass
et ceux qu'ils rendent encore aujourd'hui, si je suis tout
dispos reconnatre leur supriorit par certains cts
sur les justices civiles, en revanche les arguments me
touchent peu, que l'on prsente pour dfendre cette ins-
titution comme fonde en raison et comme devant de-
meurer jamais dans la Constitution d'une dmocratie.
Ils se rattachent en eifet tous une conception autoritaire
de l'Etat lgue notre Rpublique bourgeoise encore tout
infecte de virus aristocratique et monarchique par le
despotisme de Louis XIV et de Napolon. Je dois m'en
tenir, on le comprend, au point de vue de cette tude,
c'est--dire de la Constitution Collectiviste. Or, si les
juridictions administratives n'ont pas t supprimes, ds
avant la Rvolution Sociale, leur existence ne se concevra
plus dans l'Etat futur. Cette absurdit choquera : l'Etat
rcusant les tribunaux qu'il impose aux particuliers et on
dmasquera les motifs inavouables qui incitent les hom-
mes au pouvoir conserver des juges ne prsentant pas
les garanties, cependant bien insuflisantes, d'indpendance
que l'inamovibilit assure la magistrature.
74 LA CIT FUTURE

Quant aux raisons tires du caractre spcial des liti-

ges dvolus au Conseil d'Etat et aux Conseils de Prfec-


ture, aux connaissances spciales qu'ils exigent, n'est-il
pas vident qu'elles ne justifient nullement l'existence
d'une juridiction constitutionnellement distincte, mais
conduisent simplement des amliorations dans le recru-
tement du personnel judiciaire, peut-tre sa spcialisa-
tion professionnelle.
cru devoir m'arrter sur cette catgorie d'ar-
Si j'ai
guments, c'est qu'elle m'amne une observation des
plus importantes. De ns un Etat o la socialisation des
moyens de production ne laissera plus subsister le dorni-
nium privatum que sur quelques objets mobiliers alfects
l'usage et la consommation personnelle, les procs
d'ordre priv entre simples particuliers agissant comme
telsseront trs rares, rduits rien, peut-on dire; ceux
qui nous proccupent et qui seront, je ne saurais trop le
rpter, fort nombreux raison de l'intensit mme de la
vie conomique, ce sont les litiges soulevs par la pro-
duction ou la consommation. Or ces litiges seront tous
administratifs, au sens actuel du mot, comme ceux que
font natre aujourd'hui la perception de l'impt, l'excu-
tion des iravaux publics, l'tat des fonctionnaires, leur
traitement ou retraite. Une des parties au moins (peut-
tre mme les deux sera l'Etat, reprsent par un service
public ou une Rgie, et quant aux groupes producteurs
dous d'une autonomie plus ou moins grande, aux Socits,
ils ne seront que 1 ;s dlgus de l'Etat l'uvre produc-

trice; de plus, ils n'entreront jamais en contact direct


mais n'agiront les uns sur les autres que par l'interm-
diaire de l'administration de la Prosprit ou des Rgies
auxquelles ils se rattachent. Entin lorsque seront discu-
tes les prrogatives qui leur auront t confres pour
l'avantage de leurs membres ul singuli et que le lgisla-
teur aura riges en droit c'est qu'elles heurteront l'in-
trt gnral.
Je ne me permets donc pas un paradoxe en disant que
les juridictions de l'Etat Social seront toutes administra-
CHAPITRE PREMIER. GENERALITES /O

tives. Est-ce dire qu'elles devront tre constitues sur


le modle du Conseil d'Etat et du Conseil de Prfecture?
Non, mais plutt sur celui des cours d'appel et des tri-
bunaux civils.
Je m'empresse d'ajouter que notre organisation judi-
ciaire est des plus dfectueuses, quant aux preuves de ca-
pacit professionnelle exiges des magistrats et quant aux
garanties d'indpendance vis--vis du pouvoir dont ils de-
vraient jouir. J'ai en tte, ce sujet, un plan de rforme
immdiat dont les ides matresses s'appliqueraient ausei
bien un rgime collectiviste. Disons seulement ici que
l'instruction professionnelle des magistrats sera organise
sur les mmes bases que celles de tous les travailleurs.
De srieuses tudes thoriques et pratiques prcderont
l'investiture qu'ils tiendront du peuple souverain, soit
directement par l'lection, soit deux degrs, par une
nomination manant des Chambres. Ils jouiront ensuite,
dans leurs fonctions viagres, de la plus complte ind-
pendance vis--vis des puissants du jour. Ils rgleront
d'eux-mmes, sans intervention des pouvoirs politiques
centraliss et dcentraliss, dans les limites lgales, le
service judiciaire au mieux des ncessits. Je parle de
magistrats de carrire dont il est impossible mon avis de
se passer, mais dont l'importance sera fortement diminue,
tant au point de vue disciplinaire qu'au point de vue ci-
vil.
La juridiction disciplinaire en effet, qui sera charge
de rprimer toutes les infractions l'ordre public ne d-
notant pas chez le coupaljle un tat psycho-physiologique
relevant de la justice mdicale dont je vais bientt par-
ler, comportera naturellement un jury; je suis pour ma
part favorable la forme dite chevinale dans laquelle
les citoyens appels siger sont prsids et dirigs par
un magistrat qui dlibre avec eux sur un pied d'galit
tant sur la culpabilit que sur la peine et de mme je pr-
fre la procdure accusatoire des anciens Romains et de
l'Angleterre au rgime inquisitoire qui nous vient des
tribunaux de l'Eglise et de l'Ancien Rgime, et dont on
7(i LA CIT FUTURE

n'allnue que bien lentement les abus aussi fatals que


monstrueux. En revanche, la police rduite son rle ju-
diciaire et de sret dpendra non du gouvernement, mais
de la magistrature.
Pourla solution des procs civils, le juge de carrire
les tranchera suivant les cas, soit coilgialement soit
seul, (je suis favorable au judex unus) mais il sera trs
souvent assist, sur le sige ou par voie de rapport, de
techniciens, prudhommes, experts, arbitres, lus, tirs au
sort ou choisis par les parties, soit sur toute la corpora-
tion, soit sur des listes slectionnes.
Un caractre essentiel
des tribunaux de l'ordre judiciaire
est pour ainsi dire leur passivit et leur intervention ex
post facto. Ils ne statuent que lorsqu'ils sont saisis par
les parties, se prononcent sur des faits accomplis qu'ils
sanctionnent ou dclarent nuls, leur pouvoir tant, sauf
de rares exceptions, dclaratif,'non pas crateur de droits.
Je me demande s'il ne faut pas aller plus loin et leur don-
ner un contrle prventif sur tous les actes juridiques
contractuels ou autres intressant l'ordre public collecti-
viste, c'est--dire tous ceux qui ont trait au rgime g-
nral de la production et cela dans le but d'assurer le
respect des principes sur lesquels reposera le Collectivisme.
Il suftirait d'imposer ces actes l'enregistrement, qui,

ayant perdu son caractre fiscal deviendrait une vrifica-


tion pralable de la rgularit et de la validit des negotia
juridica. Prpars par les intresss ou leurs conseils, ils

seraient soumis un juge-notaire qui leur donnerait ou


refuserait, sauf appel, le pareatis, la formule excutoire
sans laquelle ils resteraient lettre morte.
Si j'incline les juridictions de la Socit
rapprocher
Future pour leur organisation plutt des tribunaux judi-
ciaires que des tribunaux administralils, c'est ceux-ci,
au contraire, que j'emprunterai la procdure. Celle que
Ton suit devant les Conseils de Prfecture ou d'Etat est
en elTet remarquable par sa simplicit et par l'importance
trs diminue du rle des mandataires lgaux lorsqu'ils
sont ncessaires, ce qui n'est pas, le plus souvent. Je vou-
CHAPITRE PREMIER. GENERALITES //

drais ds maintenant tendre tous les litiges un grand


principe des tribunaux administratifs c'est au juge ins-
:

truire dont il est saisi par requte et citer en


l'allfaire

la forme administrative les personnes qu'il convient de


mettre en cause.
L'ide de justice veille en nous les perspectives les
plus terrifiantes ; hommes de loi retors et rapaces, gri-
moires illisibles et rdigs en une langue incomprhensi-
ble car elle date duxiv'^ sicle, bavardages interminables
et diffamatoires, frais normes et le plus souvent hors de
proportion avec l'intrt engag, lenteurs incompatibles
avec les ncessits de la vie moderne, voil pour nos con-
temporains le contenu du mot procs. Ne nous laissons
pas hypnotiser par le spectacle des abus monstrueux, sur-
vivances historiques maintenues, consolides parla fisca-
lit; ils s'crouleront d'eux-mmes avec les intrts co-

nomiques qui les ont engendrs.


Il est chimrique de supposer sans litiges une socit

d'une grande activit conomique, compose de citoyens


se gouvernant eux-mmes et conscients de leurs droits ;

il ne l'est pas au contraire d'imaginer que le Collectivisme

ralisera enfin les promesses de la Rvolution de 4789


quant la iustice simple, rapide et absolument gratuite oi!i
l'homme de loi, dchu de son antique suprmatie sociale,
de parasite du capitalisme, deviendra un serviteur de la
communaut, tout comme le comptable. Cette comparaison
n'est pas oiseuse, elle m'amne un second point trs
important.
J'ai dit que administratives dispara-
les juridictions
tront. Une cependant la Cour des Comptes,
subsistera,
qui aura dans la Socit Future une importance bien plus
grande qu'aujourd'hui puisqu'elle s'tendra la compta-
bilit,deniers et matire, de toute la vie conomique du
pays, production et consommation. On connat les attri-
butions de ce tribunal elles sont chez nous politiques
;

(Dclaration Gnrale de Conformit et rapports gnraux


aux Chambres), juridictionnelles, (Jugement des Compta-
bles). Elles se sont augmentes en Italie du contrle pr-
78 LA CIT FUTURE

ventif sur tous les actes de l'Etat, de quelque nature qu'ils


soient, administratifs ou contractuels, qui peuvent enga-
ger les finances publiques (march de travaux comme
cration de fonctions). Ce contrle prventif, dont je sou-
haite vivement l'introduction dans notre pays, assurerait le
bon fonctionnement financier du Collectivisme. Ce rgime
empruntera notre organisation financire actuelle l'ins-
pection des finances et le systme du contrle des comp-
tables imagin en 1836 aprs un dtournement d'un mil-
lion par le Caissier Central du Trsor Paris, qui place
ct du comptable un fonctionnaire visant toutes les
pices avant qu'elles puissent servir de cause un dcais-
sement. Je me suis proccup de perfectionner ces deux
services, et je crois qu'il serait bon, pour leur donner la
plus grande autorit, la plus parfaite indpendance, de
les dtacher compltement des administrations surveil-
ler en les rattachant la Cour des Comptes elle-mme.
En un mot, ce seraient des membres ou des dlgu('S de
cette Cour rpartis sur tous les points du territoire o
leur prsence demeure serait ncessaire ou le parcou-
rant en des tournes rgulires et improvises qui assure-
raient la parfaite gestion de la fortune publique, l'excution
stricte des budgets conomiques, financiers et administra-
tifs. Il va sans dire que cette justice comptable prsente-

rait, quant la capacit et l'indpendance de ses ma-


gistrats de carrire, comme pour les arbitres ou experts
techniques ncessits par la comptabilit matire, les
mmes garanties que la Justice civile et disciplinaire, et
que la troisime justice laquelle j'ai dj fait de nom-
breuses allusions, Injustice mdicale.
Compose de personnes prpares leur tche par des
tudes suprieures mdicales psycho-physiologiques et
juridiques elle assurera le contrle, l'inspection et la ju-
ridiction dans tout ce qui touche l'hygine publique et
prive. Elle donnera aux citoyens les permissions qui
leur seront ncessaires pour transmettre la vie, leur im-
posera s'il le faut la strilit. Semblable au pater familias
des socits antiques, elle jugera le nouveau-n et le re-
CHAPITRE PREMIER. GNRALITS 79

plongera dans le nant si elle estime qu'il est vou par


sa condition la misre physiologique ou psychologique.
Gomme les mdecins-majors de nos armes permanentes,
elle prononcera sur le conscrit le Bon pour le service so-
cial et classera les travailleurs suivant leur force corpo-
relle, comme les membres de l'enseignement d'aprs leur
dveloppement intellectuel et leurs aptitudes d'esprit.
Elle prendra sous la tutelle tous les citoyens qu'une infir-
mit physique ou mentale exclut des cadres normaux du
travail et qui ne peuvent exercer les droits et remplir
les devoirs d'ordre politique, conomique ou priv.
Enfin, ce sont des tribunaux prsentant ce caractre
mixte mdico-juridique qui seront saisis des dlits dno-
tant chez leur auteur un tat mental dfectueux non pour
leur imposer, au nom de la vindicte sociale une expia-
tion, vestige ridicule d'anciennes croyances religieuses
abolies, mais pour les gurir s'il est possible, sinon pour
protger leurs concitoyens contre les dangers qu'ils leur
font courir, par la surveillance strictement ncessaire et
la plus douce possible.
J'estime, en un mot, que la Socit Future mettra en
pratique les thories de l'Ecole criminaliste italienne,
dans ce qu'elles ont de juste.
Mais, direz-vous, ces trois justices civile et discipli-
naire, comptable et mdicale n'entreront-elles pas en
conflits? Ces conflits seront, rpondrai-je, tranchs par
un tribunal suprieur pour lequel je m'inspirerai mutalis
mulaniis do celui que nous avons en France pour mettre
d'accord Conseil d'Etat et Cour de Cassation.
En rsum, pour la justice comme pour tout le reste,
le Collectivisme m'apparat comme devant utiliser des ins-

titutions existantes sauf les mettre au point et les por-


ter un degr de perfectionnement que le rgime cono-
mique actuel ne nous permet pas d'atteindre.
Je dois terminer ce trop long chapitre par une prire
que j'adresse au lecteur, celle de m'apporter toute son
attention et de s'armer de patience. En auront besoin sur-
tout les hommes qui vivent d'ides gnrales, de gran-
80 LA CIT FUTL'RE

des thories en me voyant exposer de minutieux dtails


d'organisation. Il m'a fallu descendre ces dtails pour
me donner la conviction qui me possde maintenant que
le Collectivisme n'est pas un rve de songe-creux mais
une conomie aussi naturelle que toutes celles qui l'ont
prcd. Peut-tre les socialistes seront-ils heureux de
profiter des longues rflexions dont je leur apporte le
fruit, lorsque au cours de polmiques, les conservateurs
prtendront les mettre au pied du mur ; ils ouvriront

alors les portes qu'ils ne voient pas peut-tre maintenant


et dont je leur aurai donn la clef. Mais alors ils enten-
dront les gens qui ne veulent pas tre convaincus clore
la discussion par un '.Tout cela est hien trop compli-
qu. Qu'ils se gardent de cder mme sur ce point. Nous
devons nous garder de laisser passer s:ins y rpondre au-
cune ohjection, mme la plus oiseuse.
Sans doute, la Socit Collectiviste dont je dmonterai
les rouages est moins simple que le communisme anar-
chique, mais il faut dnier aux thories libertaires le ca-
ractre heureux de simplicit et dire d'elles c'est du
:

simplisme, un simplisme enfantin, qui dtruisant tout,


ne cre rien et remplace, dans la production l'ordre miu-
vais par le dsordre, comme la rpartition dfectueuse
par le gaspillage dans la consommation. Si je laisse de
ct l'anarchie, je n'hsite pas affirmer que le Collecti-
visme n'est pas plus compliqu que l'individualisme or-
thodoxe. Soutenir le contraire, c'est prtendre que la
main est plus simple que telle ou telle machine-outil.
Un jour, je visitais une fculerie. Le Directeur, avant
de m'introduire, me dit Si vous voulez comprendre mes
:

machines, rappelez-vous qu'elles font ce que ferait


l'homme. Pour avoir de la fcule vous prendriez un cou-
teau, vous plucheriez la pomme de terre, la couperiez,
la rperiez pour ensuite tamiser et laver la rpure. Ainsi
agit l'outillage, et mesure que je passais devant un en-
gin, mon cicrone me rappelait le geste de la main qu'il
remplaait, dans le mme ordre.
Eh bien, au cours de mon tude, il m'arrivera d'ex-
CHAPITRE PREMIER. GNRALlfS SI

pliquer semblablement le Collectivisme. Je reprendrai une


une les oprations conomiques qui assurent le fonc-
tionnement mme du capitalisme et rechercherai ce qu'elles
deviendront demain. La simplicit du rgime conomique
sous lequel nous vivons n'est qu'apparente elle vient ;

de ce qu'on le rsume en quelques axiomes Laissez:

faire, laissez passer ;en quelques articles du Code les :

conventions tiennent lieu de lois ceux qui les ont faites.


Mais l'tudiant qui les nonne sait-il, aprs, comment se
rgle la production des richesses, comment s'opre leur
rpartition? Evidemment non, et pour peu pen-
qu'il se
che vers la ralit des faits il en devine tout au moins,
la complexit; l'observation la plus superficielle montre
comment l'activit conomique ne s'accomplit qu'avec
une perte de force et de temps et une incertitude dans
les. rsultats trs semblables celle que l'on remarque
dans le travail manuel par rapport au travail mcanique.
L'outil m par une force lmentaire au lieu de l'tre
par les muscles humains agit avec une rapidit, une pr-
cision, une perfection bien plus grandes, mais non pas
d'une faon essentiellement diffrente. Peut-on dire qu'un
geste est moins simple, dcompos par l'intelligence, que
inconsciemment ?
lorsqu'il s'eftectue
De mme en sera-t-il du Collectivisme. Qu'il s'agisse de
consommation ou de production chacune des oprations
lmentaires s'effectuera plus vite, mieux, moins cher que
maintenant, mais de la mme faon quant la nature et
l'ordre des mouvements.
Toute la paperasserie dont je parlerai n'effraiera pas
quiconque se rappellera qu'elle n'aura d'autre but que de
rgulariser et enregistrer ce qui s'accomplit aujourd'hui
sans mthode, au petit bonheur, et sans laisser de tra-
ces.
CHAPITRE II

LA CONSOMMATION

Section" Phemire

La Rente nationale et les Subventions.

Jai montr tous les citoyens levs la dignit de


(( Rentiers de l'Etat inscrits au Grand Livre de la Dette
Publique comme le sont aujourd'hui, les bourgeois qui
ont prt intrts leurs ((conomies aux gouverne-
ments pour couvrir les dpenses extraordinaires que
l'impt ne peut annuellement balancer et pour lesquelles
il faut recourir l'emprunt.

Mais est-il besoin d'insister sur !es dillerences qui s-


pareront les Ilentiers a collectivistes des Rentiers a capi-
talistes ? Ces dilTrenc.e^!, qui dcoulent toutes l'une de
l'autre, portent sur la principe et l'origine des crances,
sur leur nombre, et leur importance relative et enfin sur
le dbiteur.
Aujourd'hui le porteur d'un titre de trois pour cent, le
possde, /w/'t' domini'\nnii un rgime fond sur la proprit
prive; le crili-renlier de demain invoquera son droit
((

la vie. Si tous les hommes ont aujourd'hui mme apti-


tude juridique, et vocation gale la proprit, en fait
ils n'y accdent que trs ingalement. Le droit la vie

au contraire devant tre une ralit pour tous, la Renie


sera gnralise sur un pied d'galit au profit de chacun
SECT. I. LA KENTE NATIONALE ET LES SUBVENTIONS 83

des citoyens alors qu'elle n'appartient maintenant qu'


une minorit de porteurs dont les inscriptions varient
entre quelques francs et dos revenus normes. De lu r-
sulte une seconde consquence. Quels sjnt les dbiteurs
lis par \q jurh vinculum ces quelques milliers de cran-
ciers? C'est l'ensemble de la population, qui assure le
service de la dette par l'impt, lequel^ on le sait, pse bien
plus lourdement sur le revenu du travail que sur le re-
venu sans travail.
Dans la Socit Future il en sera tout autrement. Tous
les communiers seront cranciers de leurs subsistances,
mais ils n'auront, par l'intermdiaire de cette fiction qu'est
l'Etat, pour dbiteurs qu'eux-mmes. Ils ne pourront dans
leur ensemble prtendre rien prlever au del de ce qu'ils
auront produit. Mais ce qui est vrai de la collectivit en-
tire n'est pas vrai de chacun d'eux en particulier. On se
rappelle pourquoi j'ai repouss l'ide de rpartir les
richesses sur la base du droit au produit intgral du tra-
vail. Sans doute le travail ne nourrira plus l'oisivel,
mais il devra subvenir aux besoins de l'homme qui ne peut
pas ou ne peut plus travailler, et le producteur entretien-
dra les travailleurs improductifs. Permettez-moi une
parabole Un homme par ses seuls efforts. a, successive-
:

ment, laboureur, semeur, moissonneur, meunier, boulan-


ger, produit un morceau de pain, il va le porter sa
bouche lorsqu'un vie llard se dresse devant lui et dit Moi
:

aussi jai faim et je suis trop vieux pour travailler. La


miche sera rompue et partage fraternellement. Comment
raliser ce partage dans notre socit si complique o la
mise et reprise au tas est absurde? En reconnaissant au
vieillard comme l'adulte uti crdit de nourriture et en
attribuant au pain par voie d'autorit et sans se soucier
de l'offre ni de la demande, un prix qui sera fix de telle
faon que celui qui a produit la denre ne pourra en ra-
cheter qu'une partie, l'autre partie tant ainsi rserve
au non producteur.
Jl s'agit de rsoudre dans notre grande famille nationale

par des moyens savants, ce problme que le matre ou la


84 LA CIT FUTURE. CUAP. 11. LA CONSOMMATION

matresse rsolvait empiriquement dans les comniunau-


ts familiales; rpartir entre tous les membres du groupe,
producteurs ou non, pour la consouuuation, les produits
du travail commun.
Il n'est pas possible de dire chacun des cinquante
millions d'habitants d'un grand pays: Vous consommerez
la cinquante millionnime ou (car il faut tenir compte de
la diffrence des besoins raison de l'ge et de la mala-
die etc.) la vingt-cinq millionnime ou la cent million-
nime partie de la production nationale. 11 apparat d'abord
que le partage ne peut se faire en quantit; il est des
produits dont je n'aurai peut-tre jamais besoin pendant
toute mon existence (le chloroforme par exemple si je ne
suis pas opr). 11 ne peut tre question que d'un partage
en valeur. Je me pn'sente au march pour demander des
pommes de terre, la librairie pour acheter un livre, au
guichet pour avoir un billet de chemin de fer; comment
puis-je savoir, cet instant, comment l'employ qui je
m'adresse pourra-t-il vrifier si je suis dans les limites
de ma part de consommation? Rien ne sera plus simple
si les valeurs d'usage demandes portent un prix en

une monnaie de compte et si mon crdit de consommation


est chiffr de mme. Comme le dbitant capiUiliste, l'Eco-
nomat, demain, refusera de me servir si je n'ai pas
((

d'argent. Oui, mais dans notre conomie actuelle, sa-


laires et prix rsultent, naturellement en croire les
conomistes libraux, de l'offre et de la demande. Dans la
Socit r4ollectiviste, au contraire, les deux termes de
l'quation devront tre fixs par le Pouvoir Lgislatif. Il
le fera grce au budget financier que j'expliquerai
(v. ch. IV. sect. 9). Supposons qu'une anne la production
ait t value au net (on verra ce que j'entends par ce
terme) cinquante milliards. C'est cette somme que
devra tre fix le total des crdits de consommation allous
tous les citoj'ens, rpartir entre eux. Rien ne serait
plus simple si cette rpartition pouvait s'en (aire pro parte
vlrili; cinquante j^iillions de parties prenantes cela fait
une Rente de mille francs. Mais, ainsi que nous le verrons,
SECT. I. LA RENTE NATIONALE ET LES SUBVENTIONS 85

la Rente mme ne peut tre uniformment fixe et il faut


tenir compte en outre des Subventions.
Rentes et Subventions seront fixes par un tarif lgal.
Comment concilier ce tarif avec une rpartition annuelle
d'une somme vote globalement? Voil certes une difficult
qui n'embarrasserait nullement notre Ministre des Finan-
ces actuel. Il existe en effet des impts qui sont la fois
de rpartition et tarif, celui des portes et fentres par
exemple. On calcule la somme que produirait l'applica-
tion de ce tarif la matire imposable et on la rapproche
du contingent obtenir; suivant qu'elle lui est infrieure
ou suprieure on lve ou on abaisse le chiffre du tarif
(1 franc devient 90 c. ou 1 fr. 10) avant d'tablir les cotes
recouvrer. De mme fera-t-on dans mon systme. Le
tarif lgal des Rentes et Subventions sera formul non en
francs et centimes, mais en une monnaie de compte sp-
ciale par exemple en deniers et centimes. La valeur du
denier en franc sera fixe chaque anne par un calcul de
proportion.
On value en francs la production prvue pour l'anne
future et on rapproche le nombre de millions ainsi obte-
nus du nombre de deniers qui rsulte de l'application,
la population prvue, des tarifs lgaux, sur la Rente et
les Subventions accessoires. Soit en appelant F le franc
et D le denier, P la production en millions et N le nom-
bre, en millions, de deniers prvus pour la Rente on ob-
.. . D P
-:=-,
tient

Soit une production de 50 milliards de francs rpartir


entre les cranciers sur la base de 45 milliards de deniers.

On a = Tr. L' denier vaudra fr. \A\.


r 45
En sens inverse si la production tait de 45 milliar Js et
le nombre de deniers 50, le denier vaudrait fr. 0,90. Un
citoyen dot d'une Rente mensuelle de deux cents deniers
recevra dans le premier cas 222 fr. et dans le second 180 fr.
Ce taux dont la hausse ou la baisse ferait apparatre
tous les yeux tantt la prosprit de la communaut tan-
?

86 LA CIT FUTURE. CIIAP. II. LA CONSO.M.M ATION

tt les crises rsultant d'une restriction gnrale de la


production ou d'une croissance trop rnpide de la consom-
mation serait appliqu au tarif lgal pour dterminer la
Rente et les Subventions accessoires dues chaque citoyen.
Tout homme ou toute femme membre la fois de l'Etat
politique et de la communaut collectiviste qui ne font
qu'un, auraitdroit une Rente depuis sa naissance jusqu'
sa mort., le pourrais dire ds avant mme sa naissance. La
femme enceinte a besoin dans les derniers temps de sa
grossesse et pour la mener heureux terme, en plus de
son alimentation ordinaire de quelques douceurs suppl-
mentaires, d'un rgime plus substantiel qui doivent pro-
fiter l'enfant. Ne serait-il pas juste de les lui rendre
possibles par une allocation mensuelle modeste (un franc
par jour)
La Rente attribue h l'enfant lui-mme du jour de sa
naissance ira en augmentant avec l'ge, c'est--dire avec
les besoins. Klle crotra d'abord, d'une faon rapide jus-
qu' l'adolescence puis plus lentement. On estimera en
effet sans doute comme on le lait maintenant pour les fonc-
tionnaires que l'homme a dans la vieillesse un plus grand
besoin de bien-tre (jue dans la force de l'ge '.
]\e faut-il pas en outre tenir compte des donnes de psy-
chologie pratique que nous fournit l'observation de la So-
cit actuelle. Combien terrible est pour le riche la d-

1. Voici par exerrplo un tableau dos Renies :

Rente intnsuelln
en deniers.
Priode utrine 30 (servie la mre.)
1 de la naissance 1 an.... 60
2 1 3 ans 80
3 3 1 iiU

4 7 15 lOU
o" 15 20 120
6 21 30 loO
7 31 50 180
8 partir de 51 ans 200
Il est remarquer que les citoyens de la dernire classe sont
la retraite et ne touchent plus de bnfices.
SECT. I. LA RENTE NATIONALE ET LES SUBVENTIONS 87

chance sociale qui le prcipite, je ne dirai pas clans la


misre, ni mme dans la pauvret, mais dans une mdio-
crit qui comblerait les vux des proltaires! Non moins
nfaste est pour la plupart d'entre nous, l'enrichissement
excessif et trop brusque. ].e bonheur semble bien rsider
dans une condition modeste et assure susceptible d'une
lgre amlioration, ne permettant pas des illusions qui
conduiraient de cruelles dceptions. Pour tre heureux
il faut que l'homme ne ressente, pour l'avenir, aucune
crainte grave et qu'il ne se forge aucune chimrique am-
bition, mais qu'il puisse cependant concevoir des projets
raisonnables et qu'il les voie se raliser avant qu'une at-
tente trop prolonge ait, en lui, teint le dsir.
Rien ne serait plus intolrable, la longue, en sa mono-
tonie engourdissante qu'un bien-tre toujours identique
lui-mme, sommeil sans rves. Comme la participation
aux bnfices, la progression de la Rente picera la saveur
un peu fade de l'ordinaire collectiviste.
La Rente d'un enfant est servie la personne, qui en a
la garde (que ce soit la mre ou le pre ou tout autre
remplaant dsign ou agr par l'autorit mdicale
et scolaire protectrice de l'enfance). .Mais elle doit tre em-
ploye exclusivement la satisfaction des besoins de son
titulaire et ne peut tre dtourne de cette alfectation '. Si
les parents ou les leveurs cdaient la tentation d'en
utiliser une part leur protit, ils encourraient de ce chef
une responsabilil disciplinaire-.
U va sans dire f|ue l'Etat aura pris sa charge l'instruc-
tion et toutes les dpenses accessoires, par exemple les
frais de diiplacement ncessaires l'colier regagnant
l'Ecole l'tudiant allant l'Universit.
Cet colier, cet tudiant touchent leur Rente aussi long-
temps que se prolongent leurs tudes. De mme que le

J. Bien entendu tant que l'enfant est nourri au sein, sa nour-


rice appliquera ses propres besoins une partie de la rente de
son nourrisson dont celui-ci profilera indirectement comme dans
sa vie utrine.
2. V. sur le caractre de celte intervention judiciaire. Cli. III,
Sect. 2, I 2.
88 L\ CIT FUTURE. CIIAP. II. LA CON SO.MAI ATION

citoyen communier est ainsi entretenu avant l'poque o


il commence remplir son devoir tletravail, de mme l'est-
il aprs son entre dans le personnel des travailleurs
pendant les jours de repos ordinaires, les dimanches, les
ftes, les vacances annuelles lesquelles varieront, on le
verra, endure, suivant les mtiers, pour en compenser
notamment le caractre plus ou moins fatigant et malsain.
La Rente sera servie pendant la dure des permissions.
J'emprunte ce terme au langage de l'arme pour dsigner
congs extraordinaires accords pour des motifs person-
nels (deuils ou ftes de famille) et missions d'tudes ou
de voyage sur le territoire ou l'tranger, que l'Etat con-
fierait, comme aujourd'hui, des techniciens.
Naturellement elle ne sera pas suspendue pendant les
les priodes d'incapacit temporaire de travail ; j'entends
par l non seulement la maladie et la convalescence mais,
pour les femmes, la fin de la grossesse, l'accouchement,
lesrelevailles, la priode d'allaitement. Les soins mdicaux
et les remdes seront en outre fournis gratuitement. Mais
si le malade est hospitalis et, peut-tre, celte hospitali-
sation sera-t-elle impose pour les mala(Jies graves ou con-
tagieuses et la parturition raison des conditions d'asepsie
qui ne peuvent tre ralises dans des habitions prives,
il devra subir au profit de l'tablissement qui le recevra

une retenue d'une partie de sa Rente reprsentant je ne


dis pas la dpense qu'il occasionne, mais celle qui lui est
pargne.
En cas d'incapacit partielle permanente, le citoyen con-
tinue percevoir, sans rduction, sa R;nte bien qu'il ne
fournisse plus qu'un travail restreint, toujours sous la
mme rserve pour le cas d'hospitalisation qui se ren-
contrera pour tous ceux alins dgnrs, sourds-muets,
i

aveugles ou mutils) qui ne peuvent vivre dans des con-


ditions normales.
L'invalide, enfin, demeurera inscrit au Grand Livre
avec tous ses droits, que son incapacit de travailler vienne
d'infirmits prcoces, ou de l'ge qui constitue ce qu'on
appelle l'invalidit prsume.
SECT. 1. LA RKNTE NaIIONaLE ET LES SUBVENTIONS 89

par le systme de la Rente on rsoudra sans


On voit que
des problmes dont la solution est demande aux
difficult
Assurances Sociales et le Collectivisme verra ainsi dispa-
ratre comme inutiles l'assurance contre la maladie, les
accidents, l'invalidit et la vieillesse qui auront constitu
une des plus importantes transitions entre les deux r-
gimes conomiques d'aujourd'hui et de demain.
La Rente sera paye mensuellement et terme chu en
sorte que l'Etat n'aura de ce ct aucun risque courir.
J'ai dit que le citoyen a droit la Rente. Cette expres-
sion droit reviendra souvent au cours de ce travail
avec le sens que lui donne la jurisprudence administrative
franaise et qui exclut tout arbitraire administratif. La
violation d'un droit consacr par un texte ouvre un recours
judiciaire dans un certain dlai et suivant certaines for-
mes. Ainsi un Rentier collectiviste croit que l'administra-
tion des Finances ne lui a pas attribu la mensualit qui
lui revient. Il pourra dans le mois qui suivra la notifica-
tion de la dcision ministrielle l'attaquer par une proc-
dure naturellement trs simple sans frais, ni intervention
d'homme de loi, fort analogue celle en usage dans le
recours pour excs de pouvoir. Le litige sera port devant
le juge de droit commun.
Je reconnatrais le mme caractre d'un droit judiciai-
rement sanctionn aux Subventions Lgales, allocations
dues en supplment de la rente certaines poques de la
vie oi le citoyen prouve des besoins extraordinaires. Ce
seraient les Subventions de grossesse ; de naissance, ou de
layette; d'colage l'entre de l'cole; d'apprentissage,
au dbut de l'apprentissage d'tablissement lors de l'ad-
;

mission dans le cadre des travailleurs, etc. K


Aux Subventions lgales s'opposent les Subventions gra-
cieuses accordes, par exemple, pour des travaux scienti-

1. Voici Lin tableau :

1" Subvention de layette 20


2" Ecolage 30 et 53
3 Apprentissaf^e 100
4" Etablissement 100
90 LA CIT FUTURE. CIIAl'. II. L\ CONSO.MM AT ION

tiques des missions sur le territoire et h l'tranger. Ces


subventions peuvent tre alloues sur le budget de l'Etat
Central, ou dcentralis, j'entends sur des fonds vots
par les communes ou les provinces. Elles peuvent tre
galement constitues par d(>s organes conomiques; une
Rgie, une Socit ou une Corporation, s'intressant tel
ordre de travaux, les faciliterait par un sacrifice pcu-
niaire. Il en serait de mme d'associations dsintresses
comme il en existe dj tant, comme il en existera plus en-
core, fondes pour le dveloppement des sciences, l'encou-
ragement aux arts, etc. Des particuliers mme pourront
employer soit de leur vivant soit aprs leur mort tout
ou partie de leur fortune des fondations de celte
sorte.
Empruntant la langue de notre droit administratif
cette expression, je dirai que ce sont des Subventions sur
Fonds de Concours.

Section II.

Comptabilit de la consommation individuelle.

Si le ('ollectivisme doit raliser le rvc des Franais


d'tre fonctionnaires ou Rentiers, il comblera de mme les

vux des Anglais qui, on le sait, dsirent tous devenir des


gentlemen. A quoi se reconnat le gentleman ? N'est qu'un
mon, a-t-on rpondu, l'Anglais qui paie ses dpenses en
argent, et n'a pas de ban(|uier est un gentleman celui
;

qui a un compte dans une banque et se libre envers ses


fournisseurs par des chques.
Dans l'Etat Social tel que avec liellamy et
je le conois
llprtzka, tous les citoyens aurontun compte la Banque
qui sera non pas, bien entendu, une socit capitaliste,
mais une administration d'Etat Banque-Trsor devrais-je
:

dire. Je remarque en passant que nous sommes en pr-


sence d'une de ces rformes qui s'imposent ds aujour-
d'hui dans notre pays et qui ralise avant la Rvolution
SECTION 11. COMCTABILIT DE LA CO NSi M M ATI I N 91

Sociale, lui fournira un des rouages du rgime collecti-


viste.
J'ajoute que je suis partisan du remarquable systme
que M. Solvay a invent sous le nom de Comptabilisme et
qui repose sur une banque d'Etat oii tous les particuliers
comme les groupes et les services publics auraient leur
compte, rglant ainsi tous leurs rapports conomiques
par voie de compensation et sans monnaie. Si ce systme
triomph-, il prparera le rgime que je conois pour la
comptabilit de la consommation, (jn connat les comptes
de chques. Juridiquement les rapports qu'ils engendrent
se rattachent la thorie du dpt irrgulier dj la-
bore par les Romains qui la r.ipprochaient de celle du
mutuutn dont elle ne se distingue gure que par des con-
sidrations conomiques d'o dcoulent d'assez lgres
consquences juridiques. Je me fais ouvrir la Socit
Gnrale par le versement d'une somme quelconque un
compte qui se grossit ensuite des encaissements, effec-
tus en mon nom auprs des socits capitalistes ou au
Trsor de coupons de rente, dividendes ou intrts, de
traites chques ou valeurs semblables.
Les fonds tant toute heure ma disposition je les
retire par des chques moi-mme , une personne
((

nommment dsigne, au porteur ou ordre. Le Collecti-


visme ne fera sur ce point comme sur bien d'autres que
gnraliser en l'tendant tous les citoyens cette prati-
que qui fonctionne pour les privilgis du rgime actuel.
Du jour de sa naissance celui de sa mort, chacun
des membres de la grande communaut aura un compte
une des nombreuses succursales ou annexes de la IJan-
que-Trsor installes suivant les ncessits pratiques sur
toute la surface du pays celle qui de?sert son domicile.
;

J'appellerai ce compte individuel ou de consommation


pour le distinguer des comptes des organes producteurs
de la grande, de la moyenne ou de la petite industrie (R-
gies, Socits ou Matrises) et des services publics K

1. Le seul lien entre ces deux sries de comptes rsultera du

partage des bnfices qui, ressortant de la balance des comptes


92 LA CIT FUTUHE. ClJAl'. 11. LA C0.\ ; U.M .M AT ON
1

De mme que
nos carnets portent M. X... son compte
avec Gnrale, de mme y iira-t-on plus tard.
la Socit
Le citoyen X... Son compte avec l'Etat. Ce qui veut dire :

chacun des consommateurs n'a d'autre crancier que


l'Etat, d'autre dbiteur que l'Etat. L'Etat est envers lui
dbiteur non seulement de ce qu'il lui doit h proprement
parler (arrrages de la Rente, Subventions lgales, etc.)
mais de ce que lui doivent les organes conomiques (part
de bnfices) ou de simples particuliers, (dette contrac-
tuelle ou judiciaire). Il est crancier, non seulement de ce
qu'il a fourni en logement, denres, etc. au titulaire du
compte mais de ce dont ce titulaire est redevable envers
n'importe qui.
La collectivit garantit ainsi chacun de ses membres
le recouvrement de toutes ses crances, mais sans courir
elle-mme aucun risque puisque Pierre ne peut tre cr-
dit que dans la mesure o Paul a t pralablement d-
bit. Scurit complte et simplicit absolue, voil les
avantages d'un semblable systme.
Les comptes sont naturellement tenus par gestion sui-
vant les habitudes des banques, et non par exercice comme
on le fait, d'ailleurs tort, pour les budgetsde l'Etat. J'au-
rai revenir l-dessus en tudiant le rgime financier.
Pour le moment je me bornerai donner des indications
rapides sur la manire dont ces comptes seront tenus.
lis seront arrts mensuellement avec des lments pr-
pars l'avance', et balancs dfinitivement en fin d'an-
ne. La Banque et ses succursales suivant un systme
sur lequel j'aurai revenir assureront le surcroit de tra-
vail rsultant de cette balance mensuelle, et annuelle au
moyen dun personnel supplmentaire.
En cas de contestation, la rectification se fera aprs
accord amiable ou dcision judiciaire par une contre-
passation d'criture. A la mort de chacun des consomma-

conomiques, seront reports aux comptes individuels l'actif


des travailleurs isols ou associs.
1. C'est--dire que l'on clturera le compte du mois termin
et on ouvrira celui du mois suivant.
.

SECTION II. COMPTABILIT DE LA CONSOMMATION 93


pour la liquida-
leurs on lui ouvrira un compte spcial
tion de la succession.
Chaque compte sera tenu en plusieurs exemplaires dont
l'un (pass booki remis au titulaire lui permettra d'appr-
cier sa situation et de rgler sa
dpense en consquence
Voir la page suivante !e tableau d'un
compte indivi-
duel :

OBSERVATIONS SUR LE COMPTE INDIVIDUEL

1". Renie Nationale. J'ai dit que la Rente est


paye
I
Ainsi au premier jour du mois de juillet on
mois chu.
prcdent. L'Etat ne
porte la mensualit chue le 30 juin
puisqu'il ne fait pas d'avance. Cette
court aucun risque
serait d'ailleurs bien inutile, la Rente courant ds
avance
ne reste jamais sans
avant la naissance, le crdi-rentier
qu'il subit chaque mois ne porte en
ressources et le retard
Rente. En
somme que sur l'augmentation graduelle de la
de la mensualit ou
cas de mort, on calcule le trentime
360"*= partie de l'arrrage annuel, et on le multiplie
la
de vie dans le mois prcdent :

par le nombre des jours


la somme ainsi obtenue est
porte au compte de suc-
cession
Il est possible qu'au cours du mois prcdent le ci-
ge d'une srie dans la s-
toyen passant raison de son
voie ainsi s'lever le montant de sa Rente,
rie suprieure
la mensualit sera calcule
partie sur le premier taux et
plus simple.
partie d'aprs le second rien n'est
;

Disons enfin que les crdits de Rente sont toujours ins-

crits au brut, c'est--dire que les


amendes ou retenues qui
ne modi-
peuvent tre prononces un titre quelconque
de l'actif, mais donnent lieu une ins-
fient pas le chiffre
cription au passif.
qui con-
Voici l'ensemble des oprations administratives
du vote du Parlement l'inscription au compte
duiront
compliques,
mensuel. Ces oprations paraissent bien
BANQUE DE FRANCE

SOCGURSALK DE
COMPTES INDIVIDUELS, SRIE N,

ACTIF OU RECETTES

ORIGINE CAUSE DATE


d'inscription

I Etat. Rente nationale.


II id. Subventions lgales.
III id. Subventions budgtaires,
IV Provinces, coniniu ns]
Rgies, Socites. Subventions sur fonds ilel

associations, parti- concours. I

culiers.
Rgies, Socits, Mai-| Parts de bnfices dans
les entreprises.
Ac(juisitions entre vifs.
Act|uisitions cause de
mort.
Valeurs venant de l'Etran-
ger.
Ristournes de crdits non
utiliss d'un autre mois.
Ristournes pour dgrve
ment.
Ristournes pour erreurs
au dtriment du titu-
laire du compte
Rtablissement l'actil
de monnaie fiduciaire
non utilise.
Encaissement de bons
LE CITOYEN
DOMICILI A
N A
MATRICULE SRIE N"

PASSIF OU DEPENSES

DATE
DESTINATION CAUSE NATURE
d'lvscription

/I I-emise de monnaie
fiduciaire. Ce sont des crdils ou-
lu Rgie du Domaine I
verls qui sont ports au

(Loyerj. 1
C'mpte au premier jour
pour leur inleyralite.
Etat. (ll Rgie du Domaine 1" jour
| Si la i\n du mois le
(Services domesti-/
du nu is. crdit n'esl pas puis, il
ques).
I y a lieu ristourne l'ac-
IV Rgie du Dtail. \ tif. Si la fin du mois
V Rgie des Transports. le crdit est dpass, il y a
Associations, VI Dlivrance de bons/ lieu ristourne au passif.
particuliers. (Cotisations, etc.). /
VII Dpenses envers les
'

services publics.
Etat.
jVIII Remises sur l'Etran- A leur date
f ger. au cours
/IX Paiement de dettes/
(en vertu de con-l
du mois.
trats, transactions,]
jugements). /

X Dpassement de cr-\
dits. (;e sont des dpenses
XI Amendes ou retenues efTectus portes au pas-
sif pour leur eh ffre rel.
sur la Rente en vertu
Particuliers. de condamnations
disciplinaires. Au 1" jour
XII Passif d'une faillite. du mois
XIII Ristourne pour er- suivant.
reur commise au
profit du titulaire
de compte dans un
des articles de l'ac-
tif.
9(; LA CITE FUTURE. CIIAP. 11. LA CONSOMMATION

mais De le sont pas plus que celles ncessites aujourd'hui


par le service du Grand Livre de la Dette publique et le
personnel du Ministre des Finances qui assure ce service
ne serait pas embarrass, j'en suis sr, pour le transfor-
mer et l'adapter au Collectivisme. Le rgime nouveau
sera peut-tre mme
d'un mcanisme plus simple que
l'ancien, s'il un nombre de parties pre-
doit s'appliquer
nantes infiniment plus considrable.
Comme aujourd'hui pour les rentes nominatives la di-
rection de la Rente au Ministre des Finances procdera
des inscriptions et des radiations inscriptions des ci-
;

toyens leur naissance, des trangers admis dans la


communaut aprs leur nationalisation. Radiation des
dcJs et des dnationaliss, soit sur leur demande, soit
titre de dchance.
Disons simplement que c'est le service de la Chancelle-
rie charg de tenir le casier civil des citoyens (perfec-
tionnement ds prsent demand de l'incomplet tat civil
issu des lois rvolutionnaires) qui, remplaant l'agent de
change requerra les radiations et inscriptions lesquelles
seront elTeclues par arrts du Ministre des Finances.
En suite de ces arrts sera tabli et mis jour le Grand
Livre. Beaucoup de personnes se l'imaginent aujourd'hui
sous la forme d'innombrables et gigantesques registres;
il est au contraire compos de feuillets classs par sries

et mis en liasse. De mme dans le Sozialstaat chacun


des citoyens aura son feuillet ; tous ces millions de feuil-
lets de petite dimension seraient rangs dans des botes
ad hoc par sries correspondant aux variations du taux
de la Rente. Le feuillet du crdi-rentier radi serait re-
tir, trans[)ort dans une srie spciale dite de la liqui-
dation puis dtruit ou vers aux archives. Ajoutons que
chaque succursale de la Banque aurait le double des feuil-
lets de ses clients.
Tous les mois la direction de la Rente prpare et le
Ministre signe un Etat gnral des rentiers, puis il rend
une ordonnance de dislributlan mensuelle des fonds. Les
personnes familires avec la comptabilit publique recon-
SECTION II. COMPTABILIT DE LA CONSOMMATION 97
natront ce terme. Au budget flnancier se trouve port un
crdit annuel, qu'il faut rpartir en mensualits.
Etat et ordonnances, aprs avoir t soumis au contrle
que nous tudierons, seront envoys au sige central de
la Banque-Trsor. Mais celle-ci recevra avec l'tat gn-
ral qui, correspondant au montant de l'ordonnance, indi-
que le total des Rentes inscrire, la dcomposition de ce
total, par succursales de Banque ; ces tats sectionnaires
prpars par les succursales sont vrifis par le Ministre.
L'administration centrale de la Banque opre les vire-
ments ncessaires. Chaque succursale ayant reu l'tat
partiel qui le concerne dbite son tour les comptes indi-
viduels.
Les erreurs qui auraient pu tre commises donnent lieu
ultrieurement aprs constatation, des tats rectificatifs,
des ordonnances supplmentaires, et de nouveaux vi-
rements aboutissant des ristournes au dbit et au crdit
du consommateur.
2. Subventions Lgales. Je n'ai pas insister lon-
guement sur Subventions lgales. On a vu dans quelles
les
circonstances elles sont obtenues comme un droit. Les
intresss saisissent le service public comptent, le ser-
vice mdical de l'enfance, pour les Subventions de gros-
sesse et de naissance, l'administration scolaire pour l'co-
lage et l'apprentissage, le recrutement du personnel pour
l'tablissement.
Ces services instruisent les demandes, les groupent, les
appuient des pices justificatives et les transmettent
leur Ministre respectif qui fait les propositions sur les-
quelles Ministre des Finances (direction des Subven-
le

tions) rend les arrts ncessaires qui sont tablis par na-
ture de Subventions.
Chaque mois le Ministre des Finances fait dresser, par
succursale, des tats partiels nominatifs, rcapituls, en
tats gnraux, par sections, et rend une ordonnance. Il
est ensuite procd comme pour les mensualits de la
Rente ceci prs que le compte du Ministre des Finances
que l'on dbite est celui des Subventions lgales.
7
9S LA CIT FUTURE. CIIAP. II. LA CO.NSOM M ATI N

Les inscriptions se font, en principe, au compte (Ju mois


suivant l'arrt, mais en cas d'urgence on peut y procder
en cours de mois en veilu d'tats et d'ordonnances sup-
plmentaires. Enfin comme pour la Rente l'intress a un
recours judiciaire contre l'arrl ministriel rduisant ou
rejetant sa demande lorsqu'il invoque un droit viol.
3. Subventions budgtaires. Les crdits de ces sub-
ventions sont inscrits aux budgets administratifs des dif-
frents .Alinislcres, par exemple celui de l'Instruction Pu-
l)lique, ou de la Prosprit (inrale. Ordinairement leur
attribution est conlie non au Ministre dont on redoute
l'arbitraire et la tendance au favoritisme mais au Conseil
des Universits ou Ecoles ou des Commissions spcia-
les. Le Ministre comptent rend des arrts indi\ iduels ou
collectifs et cre pour chacun des titulaires un mandat
qui, suivant les rgles gnrales de la comptabilit, abou-
tit cl une inscription au compte individuel, tandis que l'on

crdite la Banque le compte ministriel, spcial des


Subventions budgtaires dbit par des ordonnances
'

mensuelles de distribution des crt'dils budgtaires an-


nuels.
4.
Subventions sur des Fonds de Concours. Il
s'agit de subventions de mme nature, mais attribues sur
le budget de personnes morales de droit public (provinces

communes) ou d'organes conomiques, (Rgies, Socits


Corporations) ou d'associations d'intrt gnral. Des vire-
ments i\ la Banque transfrent les sommes ncessiires du
coinple de la province ou de l'association un compte
spcial du Ministre des Finances (Subventions sur Fonds
de Concours) et de celui-ci au compte individuel du ti-
tulaire comme pour les subventions budgf'-taires.
i; 5.
/'art de bnfices.
Nous abordons ici un arti-
cle du compte des plus importants. iVous avons vu que
les travailleurs formeront des groupes intresss la pro-
duction. En tudiant plus tard le rgime gnral de ces

1. Ex: Ministre de l'Instruction Publique, Hautes Etudes,


Subventions;
Ministre de l'Hygine Dpenses Gnrales,
;

Subventions.
SECTION II. COMPTABILITE DE LA CONSOMMATION 99

entreprises, nous verrons qu'elles constitueront des mai-


sons de commerce balanant leur actif et leur passif, les
bnlices raliss devant donner lieu des rpartitions
individuelles. Un rgime analogue intressera la bonne
gestion des services publics les fonctionnaires de ces ser-
vices que tout aujourd'hui pousse au gaspillage.
Le compte conomique d'une de ces entreprises se sol-
dant par un excdent d'actif, les intresss se le parta-
gent en fin d'anne ou de semestre conformi'ment au
contrat qui les unit, et c'est sur le vu d'un tat de rpar-
tition rgulier sign par eux et arrt dfaut d'entente
par le tribunal, que la Banque transporte les bnfices
du compte conomique de renlrei^rise aux comptes indi-
viduels des participants.
i; G et 7. Acquisitions entre vifs et cause de mort.
Tout en soustrayant ;i l'individualisme la production et la
consommation, le Collectivisme fera une certaine part la
libert de contracter. Di^s liens de droit, des obligations
pourront natre entre particuliers, titre onreux et ti-
tre gratuit et ils donneront lieu <\ des vii'ements entre les
comptes individuels du dbiteur et du crancier, du do-
nateur et du donataire, lesquels s'opreront au moyen de
chques, dlivrs par le premier au second ou tablis par
le greftier. Au cas de condamnation judiciaire et de mme
en cas de transmission cause de mort, c'est le greffier
du tribunal liquidateur de la succession qui fera passer
les sommes transmettre du compte de la succession
ceux des hritiers ou lgataires.
i; 8. Valeurs venant de l'tranger. Un citoyen re-
cueille une succession hors de notre territoire, ou le prix de
biens vendus. Cette somme verse dans une banque cor-
respondante de la co nmunaul collectiviste, passera du
compte conomique de la /ig/'e du Commerce Extrieur au
compte individuel du crancier par une srie de virements
que l'on peut concevoir sans qu'il soit ncessaire d'insis-
ter davantage.
9 et 10.
Ristourne des crdits non uliliss et des d-
grcvemenls.
Lorsqu'enfin de mois le consommateur n'a
100 LA CIT FUTURE. CIIAP. II. LA CONSOMMATION

pas utilis tout ou partie de ses crdits de consommation,


l'excdent peut tre ristourne l'actif du mois suivant.
Il faut en dire autant des dgrvements. Il s'agit par

exemple de locataires qui sont rests en de des alloca-


tions d'eau et de lumire comprises dans leur loyer et
qui obtiennent le remboursement des conomies qu'ils
ont ralises.
.
11.
Ristournes pour erreurs.
Ilestinutile d'insister
sur les ristournes pour erreurs au dtriment du titulaire
du compte qui sont rectifies lorsqu'elles ont t consta-
tes d'accord entre lui et la Banque, ou tablies par juge-
ment.
.
^ 12. lildblissements de monnaie fiduciaire. Il con-
vient d'insister ipielque peu sur cet article. Bien que tous
les rapports conomiques doivent en principe se rgler par
de simples critures la Banque, il ne me parat pas pos-
sible de supprimer compltement la monnaie. Il ne faut
pas ijue les citoyens soient obligs de publier toutes leurs
actions, de faire connatre les rapports de diverses natu-
res qui peuvent les unir, de rvler par des versements
et des chques les dations qu'ils elfectuent entre eux
(donandi, credend': vel solvendi causa). Le plus honnte
particulier a besoin comme le plus corrupteur des gouver-
nements de fonds secrets. De l je conclus la ncessit
d'une monnaie, j'entends d'une monnaie fiduciaire n'ayant
cours que dans les limites de l'Etat et d'une valeur
intrinsque nulle ou trs faible, (papier, cuivre, nickel,
alliage d'argent trs faible titre '.) Mais pour viter dans
la comptabilit commerciale des organes producteurs des
fraules qu'il faut prvoir et qui pourraient amener de
vritables banqueroutes frauduleuses ou bien encore des
dtournements l'gard de l'Etat, je ne voudrais pas que
ces organes puissent accepter en paiement la monnaie
fiduciaire. Mais alors, direz-vous, nul ne pourra dissimuler
la moindre de ses dpenses, si elle doit tre porte son

1. L'Etat Collectiviste pourrait dposer dans des banques


tran<;res une rserve d'or destine pourvoir au' cas o les
iiporlations excderaient les exportations.
SECTION II. COMPTABILITE DE LA CONSOMMATION 101

compte individael soit directement, soit, ainsi que nous le


verrons, indirectement par l'intermdiaire d'une carte ou
d'un carnet son nom. De plus, ces cartes ou carnets
n'tant forcment valables que dans un bureau ou maga-
sin dtermin, comment procderez-vous si vous tes
forc ou avez la fantaisie de faire quelque achat en dehors
de votre ville ou quartier? Enfin est-il possible d'inscrire
minutieusement toutes les menues dpenses, fussent-elles
de quelques centimes? Que d'critures, de paperasses, de
chances d'erreurs! Ces rflexions parfaitement justes
m'amnent concevoir ct de la premire monnaie
fiduciaire une seconde, destine payer des fournitures
ou des services et qui ne pourrait tre accepte que par
une Rgie dtermine, celle du Dtail ou des Transports,
ou par un producteur autonome, par ex. un artiste. Les
billets coupures ou pices porteraient comme dans la pre-
mire monnaie l'indication d'une valeur (100, 50, fr. etc.)
mais seraient spcialises en plusieurs catgories par un^e
inscription et en outre par la couleur du papier, la forme
du mtal. Cette monnaie ne serait mise en circulation
que par la flgie du Dtail, laquelle est l'intermdiaire
obligatoire entre la production et la consommation. Mais
celle-ci pourrait la dlivrer de deux faons une normale
:

contre inscription de la valeur remise sur une carte ou


carnet de consommation (de loyer, dtail, transport), une
autre exceptionnelle, mais cependant permise contre re-
mise d'une quantit gale de monnaie fiduciaire de la
premire classe i.
Voulez-vous dissimuler une de vos dpenses, vous ob-
tenez comme il sera dit une somme d'argent du cais--
sier de votre domicile, puis l'autre bout de la ville vous
changez vos billets bleus contre des rouges ou verts.
Vous n'tes pas tenu pour cela de justifier de votre iden-
tit, vous pouvez vous prsenter au guichet entre chien
et loup, dguis avec une fausse barbe, des lunettes
((

1. On pourrait galement changer des pices ou billets de ca-


tgories diffrentes.
d02 LA CIT FUTURE. CHAP. H. LA CONSOMMATION

bleues, aClectant une lgre claudication ou bien recou-


rir l'intermdiaire d'un parent, d'un ami, d'un enfant.
Vous pouvez mme oprer par anonyme avec r-
lettre
ponse [loste ama-
restante des initiales compliques. Les
teurs de mystre se donneront satisfaction. On pourrait
appeler la premire monnaie: monnaie de compte, la se-
conde de consommation. Il ne faut pas confondre cette
dernire avec les jetons d'Economat ou de magasin cor-
respondant non des valeurs pcuniaires, mais des
quantits (un kilog. de pain, i litre de lait).
Nous reparlerons de la premire sorte de monnaie
propos de l'article correspondant au passif. Nous ver-
rons alors comment s'opre la dlivrance de cette mon-
naie aux particuliers. Une autre question doit maintenant
nous arrter. l']lle est souleve par la ncessit d'emp-
cher les thsaurisations secrtes qui pourraient recons-
tituer au profit de quelques particuliers une puissance
conomique contraire aux principes du Collectivisme.
Il suffira de ne donner cours aux valeurs montaires
que pendant un temps dtermin {deux ans par exemple
pour le papier, cinq ans pour le mtal,) pendant lequel
elles devront tre utilises pour la consommation et par
consquent remises aux organes conomiques tenus de les
rapporter aussitt aprs les avoir reues, la Banque pour
tre, les billets brls, et les pices refondues.
Le consommateur qui ne veut pas utiliser la monnaie
qu'il s'est fait dlivrer ou qu'il a reue d'un tiers, doit
avant qu'elle ait perdu sa valeur, la rapporter sa succur-
sale de la Banque et en demander le rtablissement
son compte.
Mais, il sera tabli en rgle pour viter la thsaurisa-
tion dont je parlais tout l'heure que nul ne pourra de
ce chef rtablir son compte, en une ou plusieurs fois,
chaque anne, une somme suprieure celle de la monnaie
qu'il s'est fait dlivrer l'anne prcdente. Ne pourrait-on
pas tourner cette prescription avec la complicit d'un tiers
qui, recevant de la main la main les espces qu'il s'agit
de dissimuler, les restituerait sous l'apparence d'une do-
SECTION II. COMPTABILIT DE LA CONSOMMATION 103
nation ou d'an contrai titre onreux ? Je dirai que cette
fraude sera rendue difficile la vrification prventive
:

par l'autorit judiciaire de la rgularit et de la lgalit


de tous les ne^o/w J/(/'<rf/ca renforcera le contrle exerc
par la Cour des Coujptes ou son dlgu sur les oprations
de comptabilit. Les parties souponnes seront dfres
la juridiction disciplinaire qui punira les coupables en
outre des peines ordinaires, de la confiscation des valeurs
fraudes.
13. Bons de Banque.
Ils serviront comme au-
jourd'hui les mandats et bons de poste et les niandats-
cartes el'ectuer les paiements distance de sommes
faibles, des particuliers, des associations (pour les co-
tisations) ou des organes conomiques, Rgies, Socits
ou Matres. Laissons ce dernier cas pour ne nous occuper
que du premier. Les bons seront de sommes fixes gra-
dues (systme des bons de posie) ou variables comme les
mandats-poste et les mandats-cartes actuels. Lorsqu'ils
seront au nom ou l'ordre d'une personne, ils ne pour-
ront tre pays que dans la succursale oii le titulaire ou
dernier endossataire a son compte individuel et par
inscription l'actif de ce compte. S'ils sont au porteur,
ils peuvent tre prsents tous les guichets de la ]3an-

que qui en paiera la valeur en monnaie de compte ou de


consommation ^.

OBSERVATIONS SUR LE COMPTE INDIVIDUEL

B. Dpenses.

Observations gnrales.
Les articles inscrits au passif
d'un compte individuel de consouuiiation se divisent, le
tableau l'indique, en deux catgories suivant qu'il s agit
de dpenses effectues portes leur date pour leur mon-
tant rel, ou de crdits ouverts au premier du mois sauf

1. Nous verrons que pour eui|ieclier les dtourneiiients ou


dissimulation les Bons destination d'un organe conomique
ne peuvent tre que nominatifs.
104 LA CIT FUTURE. CHAP. II. LA CONSOMMATION

ristourne en cas de non emploi et, en cas de dpasse-


ment, d'inscription de l'excdent en Im de mois.
Les dpenses et les crdits ne sont admissibles que
dans les limites de l'actif du compte. Etant donn le grand
principe que tous les rapports conomiques ont lieu
(( exclusivement au comptant un citoyen ne peut tre
admis faire une dpense qu'aprs vrification de sa
solvabilit et inscription de ladite dpense son passif.
Ainsi par exemple veut-il faire un voyage au cours du
mois ; il ne lui sera dlivr un billet par la Rgie des
Transports que si le cot de ce billet s'ajoutant tous les
crdits et toutes les dpenses prcdemment accords ou
engags n'excde pas les recettes du consommateur.
De mme lorsque celui-ci apporte la Banque (pielques
jours avant l'tablissement du compte mensuel le tableau
de ses demandes de crdit pour le mois suivant, elles ne
sont acceptes que dans la mme mesure. Lorsqu'il n'est
pas possible de les admettre toutes, l'intress est mis
en demeure de modifier les chiffres son gr; s'il ne le
fait, la Banque rpartit proportionnellement entre tous
les (irticles, les rductions ncessaires. Mais dans les
deux cas il faut respecter les minima obligatoires pour
certaines dpenses (le loyer et l'alimentation). Toute
difficult sera, dfaut d'enlente amiable, porte devant
la juridiction de droit commun. En attendant la solution,
la Banque opre une inscription provisoire pour la somme
la plus faible.
va sans dire que si le titulaire d'un compte ne for-
Il
mule pas ses demandes en temps utile, aprs une mise en
demeure, la Bmque opre des inscriptions d'office d'aprs
les chiffres du mois prcdent. Les crdits une fois fixs
sont reports en tte de cartes ou livrets de consomma-
tion qui sont dlivrs par la Banque, pour que les dpen-
ses effectues au cours du mois y soient successivement
portes. Ajoutons en terminant, que au cours du mois, le
consommateur pourra obtenir des crdits supplmen-
taires.
Ces explications gnrales donnes compltons-les par
SECTION II. COMPTABILIT DE LA CONSOMMATION 105
quelques dveloppements relatifs aux crdits ou dpenses
qui figurent au tableau.
4.
Remise de monnaie fiduciaire.
La dlivrance
mensuelle des valeurs montaires est subordonne deux
maxima; le premier absolu, si on peut ainsi parler, inter-
dit de dpasser tel chiffre de francs fix par une loi ou
par un acte de pouvoir excutif.
Le second est relatif et se calcule d'aprs l'excdent
du compte la fin du mois prcdent. La monnaie remise
au consommateur est prleve sur cet excdent et ne
peut l'absorber en totalit, mais seulement pour une frac-
tion variable d'ailleurs et croissant avec cet excdent
(de 1/3 3/4 par exemple). Le consommateur demande la
somme qu'il dsire, laquelle est rduite s'il y a lieu et
aprs inscription du crdit au passif du compte, il reoit
une carte montaire portant le crdit qui est allou,
avec laquelle il se prsentera au comptoir du caissier le-
quel dlivrera les billets ou pices et les portera sur la
carte.
2.
Rgie du Domaine, loyers.
Nous verrons com-
ment contractent les locations, se dterminent les
se
loyers. Si le loyer d dpasse par erreur ou pour toute
autre cause le crdit, il y a lieu une inscription au pas-
sif sous le n 10 que nous retrouverons.
Il en est de mme pour certains supplments dus
raison du dpassement des quantits d'eau, de lumire
etc.; alloues gratuitement, de dgts causs l'immeu-
ble, etc.
En sens inverse, il peut y avoir dgrvement raison
de faits inverses. Le locataire a ralis des conomies sur
l'eau, la lumire, l'entretien de l'immeuble, etc., il lai en
est tenu compte ainsi que nous l'expliquerons plus en
dtail.
Contentons-nous de rappeler ici que comme nous l'a-
vons vu, ces dgrvements ne diminuent pas l'article du
loyer au passif du compte mais donnent lieu une ris-
tourne l'actif
3. Services domestiques. Nous avons vu que si la
106 L\ CIT FUTURK. CHAP. II. LA CONSOMMATION

domesticit a disparu en principe il en subsistera un


vestige. Plusieurs personnes se groupant pour vivre en-
semble, une d'elles peut accepter de rester la maison
pour le mnage et la nourriture; dans ce cas il faut rem-
bourser l'Etat ce que celui-ci recevrait d'un organe co-
nomique, qui aurait employ cette personne. Voici com-
ment il est procd. La mnag;re ou k l'officieux est
rattach fictivement au personnel de la Rgie, qui est
dbitrice vis--vis de l'Etat de son salaire et le recouvre
comme supplment au loyer rparti entre les intresss
de la mme faon, dans la m ne proportion ou autre-
ment.
I 4. Rgie du Commerce de Dtail.
Je me borne
indiquer ici ce grand principe que je dvelopperai, que
la Rgie du Dtail est le seul fournisseur de la consom-
mation, l'intermdiaire unique et absolument obligatoire
entre le consommateur et les organes conomiques, qu'ils
se rattachent la grande, la moyenne ou la petite
industrie. Les denr.'es alimentaires et produits industriels
ne peuvent tre acquis qu'auprs de cette Rgie et de
mme les uvres d'art. Sans doute il peut s'('tablir des
relations directes de commande entre un client et un arti-
san ou artiste, mais le rglement ne peut se faire qu'avec
le courtage obligatoire de la Rgie dont nous parlons.

Nous verrons [)Ourquui.


II est df'livi au consouunateur pour ses rapports avec

la Rgie du Commerce de DiHail deux cartes ou livrets


correspondant deux crdits distincts, celui relatif
l'alimentation et celui des autres dpenses (habillement,
etc.) 11 en est tabli le cas l'chant, une troisime pour
le crdit des dpenses elfectuer dans les htels et pen-
sions exploits par cette Rgie ou sous sa direction; sur
cette carte on inscrit les coupons que les voyageurs re-
mettent en paiement des chambres et des repas.
5. Transports. Un systme analogue est tabli
pour les transports des voyageurs et de leurs bagages;
les billets, quand ils ne sont pas pays en monnaie sont
inscrits sur une carte de crdit ad hoc.
SECTION II. COMPTABILIT DE LA CONSOMMATION 107

6.
Dlivrance des Bons. J'ai parl plus haut (V,
actif, ^ des Bons de Banque. Ils sont mis dans toutes
43 t.

les succursales, contre remise de monnaie fiduciaire de


compte ou de consommation, lorsqu'ils sont destination
d'un organe conomique, de la Rgie du Dtail ou des
Transports par exemple. Lorsqu'au contraire le requrant
veut les fai-re porter sur la carte de cn-dit ccstine
cette Rgie l'inscription ne peut tre opreque par l'E-
conomat de son domicile et il en est de mme lorsqu'il
est ('tabli une carte spciale dite des lions de Banque.
Ajoutons ce dtail important que les Bons ne portent le
nom de celui qui en requiert l'mission que s'il l'y crit
lui-mme comme la monnaie de compte et de consom-
;

mation, ils permettent donc le secret, quand on le dsire.


7. Dlies envers les services publics. Il s'agit de
services en principe gratuits, mais qui peuventdonner lieu
des recouvrements. en est ainsi par exemple des frais
11

d'hospitalisation. L'administration tablit un bulletin de


versement qui est sign par l'intress. S'il refuse, la con-
testation est trnnrhe par la justice et le grefl tablit
un chque en vertu duquel s'effectuent les virements qui
mettent la somme la disposition du Ministre comptent,
lequel dresse, par arrt, les tats de recouvrement gn-
raux.
8.
Remises sur l' Etranger. Le citoyen qui a un
paiement effectu'^r c l'Etranger se fait dlivrer par la
Banque une carte sur laquelle la Rgie du Commerce
Extrieur inscrit les traites, lettres circulaires, etc. qu'elle
lui dlivre sur les banques correspondantes de l'Etat.

9. Paiemenls entre 'particuliers. Ils se font au


moyen de chques tablis par les dbiteurs et en cas de
jugement par le greffier. On pourrait appliquer ici le
systme ingnieux de carnets imagins par M. Solvay
si

(carnets timbres dtachables et cases poinonnables ').


10. Dpassement de crdits. On sait ce qu'il faut

1. Voir Notes sur le productivisme et le comptabilisnie An-


:

nales de l'Institut des Sciences Sociales. 5'" anne, n" 3, p. 396.


108 LA CIT FUTURE. CHAP. II. LA CONSOMMATION

entendre par ces expressions. Il s'agit par exemple, d'un


un loyer plus
locataire, qui a pris fort que celui garanti
par son compte, gaspill l'eau ou la lumire; ou bien un
citoj^en a consomm au del de son crdit d'alimentation.
Le service comptent prsente un bulletin de verse-
lui
ment. S'il ne le la question est porte devant le
signe pas,
tribunal et le grelle tablit un cbque. L'inscription au
passif du compte individuel de consommation a naturel-
lement sa contrepartie l'actif du compte conomique de
la Rgie crancire.

11 et 12.
Condamnations au profil de l'Elat, amendes,
Passif de la Faillite.
Lorsqu'un citoyen a t con-
damn par le tribunal disciplinaire aune amende ou ;\une
retenue sur sa rente, elle est inscrite au passif du compte
individuel au moyen d'un chque tabli par le greffe. Il
en est de mme pour le passif des faillites, (nous explique
rons plus loin ce qu'est la faillite en rgime collectiviste)
ou de toute autre dette envers l'Etat.
13.
Ristourne pour erreur.
Il est inutile d'insister

sur la contrepassation d'criture destine rectifier les


erreurs commises au profit du titulaire du compte. On a
par ex. exagr un article de son actif.
Le compte individuel doit naturellement se balancer.
S'il se solde en dficit, ce dficit est report au mois sui-
vant. Si, pour une raison ou pour une autre, ledit dficit
prend trop d'importance, l'Etat reprsent par le Ministre
des Finances peut demander la mise en faillite du compte.
Cette faillite dilfrentede celle des organes conomiques *
est soumise au mme rgime. C'est un magistrat qui rem-
place la fois le syndic, le juge commissaire et le tribunal,
sous rserve de l'appel pour toutes ses dcisions, de la part
du dbiteur et du crancier unique l'Etat. L'Etat n'a pas
les droits de l'assemble des cranciers. C'est le juge qui,
sur les conclusions des parties, donne la faillite une de ces

1. La peut cependant tre la consquence d'une


faillite civile
faillite commerciale juiisque le passif de cette dernire est

report ou compte individuel du Matre ou des assacis ainsi


que nous le verrons.
SECTION 11. C0.\1PTABIL1T DE LA CONSOMMATION 109
deux solutions :le concordat ou la mise en tutelle. Par le

concordat le juge remet le dbiteur la tte de ses affai-


res, il peut lui faire des remises de dettes que l'Etat passe
aux profils et pertes. On dbite le compte individuel de
ces remises et on crdite un compte spcial du Minis-
tre des Finances aliment par une somme vole au Bud-
get administratif (/^t'r/es, sur failliles civiles) ainsi que par
les recouvrements dont il va tre parl. Le juge peut ac-
corder des dlais; le compte individuel est alors dbit
de la dette absolument comme dans le premier cas et, de
mme, on passe la somme aux profils et pertes de l'Etat ;

mais il est ouvert au failli un compte annexe dit de Li-


quidation de faillite balanc mensuellement ou poques
plus loignes par trimestre, semestre ou anne; on y
porte, au fur et mesure de leur chance, les sommes
dues l'Etat et le failli doit, pour excuter son concor-
dat, les payer par un chque dont son compte individuel
est crdit, ce qui suppose provision.
Si le concordat a t refus ou n'est pas excut, le juge
prononce la mise en tutelle qui enlve au failli toute li-
bert d'action jusqu' ce qu'il se soit acquitt de sa dette,
situation, on le comprendra, grave et redoute. Il est ou-
vert, comme dans les hypothses du concordat, un compte
de liquidation de faillite qui ne sera clos qu'aprs le paie-
ment des dettes. Gelles-cr, figurant au passif du compte,
on les balance \ parle produit de la vente des biens per-
sonnels du failli, ses meubles non indispensables, objets
d'art, etc. 2" par le report des excdents mensuels du
compte individuel. Mais pour que ces excdents se pro-
duisent, il faut priver le failli du droit qui appartient tout
le monde de rgler ses dpenses, et qui passera au juge;
celui-ci examinera toutes les demandes et rejettera celles
qui paratront avoir un caractre de luxe (voyages), r-
lui
duira les dpenses ncessaires au minimum indispensable
la vie, ainsi en sera-t-il, par exemple, des dpenses
d'Economat. Quant au loyer on pourra le faire tomber
mme au-dessous du minimum, en relguant le failli dans
des maisons encore salubres mais peu agrables et dont
110 LA CIT FUTURE. CIIAP. II. LA CONSOMMATION

les autres citoyens ne veulent pas. Je parlerai de ces


quartiers ou villages disciplinaires o seront envoys les
gens frapps de peines disciplinaires et les insociables ex-
pulss par leurs cuncitoyens.
Les excdents au compte individuel seront reports au
compte de liquidation, au moyen de chques tablis par
le juge et qui permettront de les inscrire l'actif du compte
du Ministre des Finances, dchargeant d'autant le crdit
budgtaire. Bien entendu ces comptes seront tablis par
gestion, les pertes provenant de faillites figurant aux
comptes bilans et budgets des annes o les faillites ont
t dclares et les recouvrements aux annes o ils ont
t effectus.
On voit comment peut se rsoudre le grave problme
du Collectivisme : donner aux gens une entire libert et
les empcher d'en abuser. Votre rgime, disent les conser-
vateurs, ne pourra viter l'un ou l'autre de ces cueils :

Ou l'apptit de jouissance que vous aurez dchan chez


l'individu conduira sa perte la communaut; ou vous
assurerez la prdominance de l'intrt gnral sur l'-

gosine individuel par un atroce rgime de compression.


Les abus de la libert dans l'conomie individualiste sont
punis par leurs consquences mmes; la misre, sanction
naturelle des vices, ayant disparu, ne faut-il pas de toute
ncessit supprimer la libeit elle-mme, et, pour quel-
ques-uns qui feraient le mal, enchaner tous ceux qui se
conduiraient bien, livrs eux-mmes? Ne pourra-t-on
vous appliquer les loquentes paroles prononces contre
la loi de justice et d'amour par Royer-CoUard. Dans la
pense intime de la loi il y a eu de l'imprvoyance, au
grand jour de la cration, laisser l'homme s'chapper,
libre et intelligent au milieu de Punivers, de l sont surfis
le mal et l'erreur. Une plus haute sagesse vient de rpa-
rer la faute de la Providence, restreindre sa libralit
imprudente... Le mal produit cent fois plus de mal que le
bien ne pro{Juit de bien; l'auteur des choses a cru autre-
fois le contraire, il s'est tromp. Vous voulez, me dira-
t-on de mme, mettre la France en prison sous la
SECTION II. COMPTABILIT DE LA CONSOMMATION 111
gai-dc du Ministre. Non, la France ne sera pas en pri-

son ; la tutelle qui vous elFraie ne portera pas sur les hom-
mes capables de faire de leur libert un bon usage, mais
sur ceux-l seuls qui auront montr leur incapacit de
se gouverner eux-mmes et pour eux, la dchance mo-
rale et la gne conomique qu'on leur imposera ne sera-
t-elle pas un bienfait en comparaison des consquences
((

naturelles dont vous nous parlez et qui punissent d'un


chtiment atroce et injuste, puisque disproportionn, des
fautes Combien d'hommes qui
l'origine bien lgres.
expient leurs vic(^s et leurs crimes, repassant leur vie en-
tire sur les marches de l'ch'afaud, dans les marais de
la Guj'ane ou au cours des cruelles insomnies de l'hpital,
ont d se dire Ah :si Ion m'avait retenu au dbut
! !

Etes-vous donc assez srs de vous, orgueilleux indivi-


dualistes, pour repousser la main qui, vous protgeant
contre vous-mmes tout instant, ne s'abattrait cependant
qu'au moment oij vous vous engageriez sur la pente glis-
sante ?

ANNEXE 1. Comptes individuels.


Les comptes mensuels seraient par exemple reproduits en
trois exemplaires, dans des cadres imprims, par des moyens
mcaniques qui assureraiiMit l'identit de ces exemplaires.
Le premier exemplaire serait remis au titulaire; pour dimi-
nuer les chances de pertes, il serait runi, en un cahier se gros-
sissant ainsi d'une feuille chaque mois, aux comptes des mois
prcdents Ce cahier serait apport la Banque en temps utile
pour les inscriptions etfectuer au compte du mois courant et
la fin du mois, pour clturer ce dernier compte et ouvrir le
suivant.
Le deuxime exemplaire servirait de mme former un cahier
identique au premier mais gard la succursale de la Banque
qui conserverait ainsi la situation de chaque consommateur
pendant une priode plus ou moins longue.
Le troisime exemplaire serait runi en registre avec les
autres comptes du bureau pour le mme mois. Il permettrait
d'tablir la situation mensuelle de tous les consommateurs.
Une table fiches par ordre alphalitique des titulaires de
comptes donnerait le n" de chacun et permettrait de se reporter
aux registres.
11-2 LA CIT FUTURE. CIIAl'. II. LA CONSOMMATION

ANNEXE 2. Grand livi;e de la rente nationale.


I 1.Rquisitions d'Inscription et de Radiation. Auloril qui les
tablit.
Elles sont tablies, d'aprs le casier civil pur l'auto-
rit qui en a la charge, c. a. d. la chancellerie (ou grelTe) de la
cour provinciale du lieu de naissance, et celle de la cour de
Paris pour les nationalisations.
2. Menlions. I. Inscription.
A. Naissance. En titre, la dsignation de la chancellerie re-
qurante, la nature de la rquisition, son n". Dans le corps,
l'tat civil d'aprs les rgies du droit civil, c. . d. les prnoms
du nouveau-n, les noms et prnoms de sa mre, le sexe, le lieu
et la date de la naissance, la date de l'tablissement du casier,
sa srie et son n". Au bas les dates, signatures et timbres qui
autlienti(iuent la pice.
B. Nationalisation. La rquisition aprs avoir donn l'tat-
civil tel (lu'il rsulte des actes trangers indique la date du ju-
gement admettant l'tranger au rang des nationaux, la date de
l'tablissement du casier civil avec sa srie et son n".
II. Radiation. A. dcs. La rquisition, afin qu'il n'y ait pas
d'erreur sur l'identit du dfunt, reproduit toutes les indications
do l'inscription la naissance, et y ajoute la date et lu lieu du
dcs, la date de la clture du casier.
B. Dnationalisation. La pice pour la mme raison rpte les
mmes indications, qu'elle fait suivre de la dsignation du tri-
bunal qui a prononc la dnationalisation, de la date du juge-
ment et de la date de la clture du casier civil.
3. Nombre des exemplaires.
Les rquisitions sont faites en
quatre exemplaires reproduits d'une faon identique, par un
procd mcanique la suite les uns des autres sur la l'euille
d'un carnet authentique (sri, numrot et paraph). Le papier
mince et rsistant serait gomm l'envers.
I 4. Envoi des exemplaires.

La chancellerie dtache du pre-
mier exem[daire qu'elle garde la souche, les trois autres,
qu'elle adresse au Ministre des Finances (direction de la Rente)
qui doit les employer h l'arrt d'inscription ou de radiation
et aux feuillets du Grand Livre. Ce systme est imagin pour
acclrer les oprations et pour diminuer les chances d'erreurs
qui rsulteraient dos copies successives. On les rduit au mi-
nimum par l'emploi direct d'extraits authentiques soigneuse-
ment tablis parla chancellerie d'aprs les actes authentiques
qu'elle tablit et conserve.
5. Arrts ministriels d'Inscription et de Radiation. Ces ar-
rts qui embrassent un plus ou moins grand nombre de titu-
laires sont pris sur deux grands registres authentiques, c. .
d. cots et paraphs semblables ceux usits par l'Enregistre-
ment pour enregistrer les actes. Chaque page foliote est divise
par des barres verticales et horizontales en ranges, dont cha-
SECTION II. COMPTABILITE DE LA CONSOMMATION 113
cuneest consacre un titulaire, et en cases: dans la premire
gauche on inscrit un n d'ordre, dans la seconde, on colle la
rquisition, en la frappant d'un timbre date de la faon dont
on procde pour les versements la caisse d'pargne postale;
la troisime reste vide pour les renvois [les radiations ultrieu-
res y sont annotes). Au bas de chaque page et la suite de la
dernire rquisition, une formule d'arrt est imprime au
moyen d'un timbre avec date et signature du Ministre ou pour
le Ministre.
Feuillels.
I 6.

Ils sont tablis sur des fiches minces rsis-
tantes et incombustibles, et divises en plusieurs parties spa-
res par un filet.
1 En tte en trs gros caractres se trouve l'indication du
jour de la naissance qui doit dterminer la srie, et par con-
squent le taux de la mensualit; cette date est inscrite d'une
faon trs sommaire, le millsime en deux chiffres et le jour par
son n". Cette indication est fournie par la rquisition.
2 Inscription. Elle se sul)divise en deux parties a) un car-
touche o est coll le second exemplaire de la rquisition, frapp
d'un timbre date comme sur le registre d'arrts, b) Une for-
mule imprime que l'on remplit de la date de l'arrt minist-
riel, de sa srie et de son n.
3'' Radiation, dispose d'une faon semblable.

40 Domiciles. C'est l'indication de la succursale de la Banque


o est le compte ouvert au crdi-rentier, sur sa demande ou
celle de sss reprsentants. C'est cette succursale mme (|ui se
fait connatre au Ministre, et de mme, en cas de changement
de domiciles, c'est le nouveau banquier qui avertit l'ancien et
demande la rectification sur le feuillet.
I 7.

Classement des feuillets. Il existe trois exemplaires du
Grand Livre, deux au Ministre des Finances, dans des locaux
distincts pour viter qu'un mme sinistre les dtruise; le troi-
sime rparti dans les succursales.
!' Exemplaire. Tous les feuillets sont rangs par ordre de
date de naissance des crdi-renliers (indique en tte du feuil-
let) ;les citoyens ns le mme jour sont rangs par ordre alpha-
btique de nom, puis des prnoms. Des pavillons de couleurs
diffrentes divisent dans les boites les feuillets en 8 sries cor-
respondant aux priodes de la vie humaine donnant droit un
taux de Rente diffrent.
Les crdi-rentiers passent, successivement jusqu' leur mort
dans les diffrentes sries. Il n'est pas ncessaire pour tenir
compte de ces changements de dplacer les feuillets, de les
changer'de boites il suffit de dplacer les pavillons; cela se
;

fait tous les jours; ainsi le pavillon de deuxime srie qui tait
hier aprs le dernier feuillet portant 83-110 sera mis aprs le
dernier de ceux qui portent 80-Jli.
8
114 LA CITE FUTURE. CHAP. II. LA CONSOMMATION
Des pavillons il'une couleur spciale sparent au dbut de
chaque srie tous ceux qui au premier du mois suivant ne
compteront pas trente jours de la mensualit de cette srie,
mais auront encore un nombre plus ou moins grand de jours
calculs au taux de la srie infrieure qu'ils viennent de quitter .

Ds qu'un crdi-rentier est radi son feuillet est retir et


report dans une srie spciale dite de liquidation, puis adir
et vers aux archives pour tre dtruit aprs un nombre fixe
d'annes.
Les pavillons portent le nombre total des fiches de la srie
qui est rectifi chaque fois que le retrait d'un feuillet le rend
ncessaire.
Le premier exemplaire est surtout utile, en dehors du cas
de destruction du second, pour tablir les statistiques gnra-
les et notamment celles qui sont ncessaires pour l'tablisse-
ment du budget financier.
2" Exemplaire. Les feuillets sont classs par succursales
de la Banque; chacune d'elles ayant son n" (compos de deux
parties, celui de la province et le sien propre) forme une sec-
tion. Dans chaque section les feuillets sont classs comme dans
le premier exemplaire par huit sries plus une srie de liqui-
dation.
3 Exemplaire. Absolument semblable au second il est tenu
dans la succursale de la Banque la disposition des intresss.
Il est tabli par cette succursale qui reoit de la direction de
la Rente la rquisition d'inscription et de radiation avec les
renseignements relatifs l'arrt ministriel pris en cons-
quence. Lorsqu'un crdi-rentier change de domicile son feuillet
est envoy d'une succursale l'autre.

I 8. Elablissement des tats mensuels de Rentiers par sections.
Chaque mois chacune des succursales de la Banque relve sur
le troisime exemplaire du Grand Livre qu'elle dtient, en le
corrigeant avec les renseignements, par exemple les dcs,'
qui ont t ports sa connaissance directement et avant la
radiation par arrt ministriel, le nombre des Rentiers cr-
diter et les sommes dont ils sont cranciers. Cet tat se divise
en trois parties se rapportant aux rentes compltes, aux rentes
mixtes et aux rentes incompltes.
I. Rentes compltes ; cela s'entend des Rentiers qui ont fait
partie de la mmo srie pendant tout le mois pass. Il suffit
de dresser pour chaque srie le nombre de titulaires, de mul-
tiplier ce nombre par la mensualit, et d'additionner le tout.
II. Rentes mixtes. Il s'agit de Rentiers qui au cours de mois
dernier sont passs d'une srie dans une srie suprieure. 11
faut dcompter pour chaque Rentier le nombre de jours pendant
lesquels il a vcu dans la srie infrieure puis le nombre de
ceux o il bnficie du taux suprieur; on totalise toutes les
SECTION II. COMPTABILIT DE LA CONSOMMATION 115
journes de la mme srie et on les multiplie par le crdit quo-
tidien de chaque srie, c. a. d. un trentime du crdit mensuel
ou un trois cent soixantime du crdit annuel.
III. Rentes incompltes. Il s'agit de crdi-rentiers rays pour
dcs ou dnationalisation au cours du mois pass. Il faut leur
tenir compte du nombre de jours eoiils jusqu' cette date au
taux de srie qui leur tait applicable. Le tableau est tabli de
la mme faon.
La succursale de la Banque envoie la direction de la Rente
ces tats en y joignant tous les renseignements complmen-
taires, dcs, changement de domicile, etc. Ces tats sont en-
voys par exemple en trois exemplaires. La direction de la Rente
vrifie, rectifie s'il y a lieu, dans les colonnes ce destines
puis renvoie immdiatement un exemplaire la succursale et
garde les deux autres.
I 9. Etablissement des tats mensuels ge'nraux des Rentiers.

Tous ces tats sectionnaires sont rcapituls en un tat gnral
donnant pour chaque section le total des Rentes payer.
I 10. Ordonnance de distribution mensuelle des fonds. Le Mi-
nistre rend une ordonnance pour le montant de l'tat gnral
mensuel. L''ordonnance ainsi que l'tat gnral sont soumis
au contrle prventif de la Cour des Comptes.
I H. Envoi la Banque-Trsor [Sige central) de l'ordonnance
et des tats. Le Ministre envoie la Banque de France l'or-
donnance 1, l'tat gnral et les tats sectionnaires. La Banque
garde toutes les pices et opre les virements ncessaires.
Voici comment. Le montant, de l'ordonnance est d'abord port
au compte Ministre des Finances, service de la Rente
: au
passif du Ministre, l'actif de la Banque; puis la mme somme
passe aux comptes des succursales, au passif de la Banque
(Sige central) pour le total et l'actif de chacune des succur-
sales pour la part qui lui revient dans ce total.
Chaque succursale reoit un ordre de virement, puis aprs
l'avoir rapproch de l'tat sectionnaire que la direction do^la
Rente lui a prcdemment renvoy, crdite les comptes indi-
viduels.
I 12. Rectification des erreurs.

Nous avons vu comment on
cherche viter les erreurs par une entente pralable entre la
succursale et la direction de la Rente mais il peut en rester ;

encore qui ont chapp l'une et l'autre des parties; ou


celles-ci n'ont pu se mettre d'accord, la direction de la Rente
ayant opr des rectifications que la succursale ou l'intress

1. Suivant les rgles gnrales, l'ordonnance comme foules les pices compta-
bles est extraite d'un carnet ouche. La direction de la Rente garde la souche, la
direction des Virements un talon, le Contrle conserve le volant et le titre Ct en-
voy la Banque.
IIG LA CITE FUTURE. CllAP. 11. LA CONSOM AI ATION

refusent d'acliiiettro. Dans ce cas les chiffres adopts par li'


Ministre et transmis au sige central de la Banque valent pro-
visoirement et les virements doivent s'oprer comme il a t
dit malgr les contestations formules ou latentes. Mais la
succursale et l'intress d'une part, le Ministre de l'autre re-
prennent ensuite la discussion qui se termine soit par un accord
amiable, soit par un jugement, la suite duquel le Ministre
tablit un tat i-ectificatif dress par succursales, des erreurs
en plus ou en moins, et une ordonnance; le tout est envoy
la Banque qui procde aux virements ncessaires.
La succursale s'aperoit-elle avant de crditer un compte
qu'il a t commis une erreur en trop, elle la rectifie en n'at-
tribuant au crdi-rentier que la somme exacte laquelle il a
droit, sauf rectifier ensuite avec le Ministre comme il vient
d'tre dit. Si l'erreur est constate aprs coup, elle est, le cran-
cier averti, ristourne son dbit.
Lorsque la succursale constate une erreur au dtriment du
titulaire d'un compte, elle n'a pas le droit de relever immdia-
tement le chitl're prvu dans l'tat sectionnaire; elle doit pro-
cder la rectification rgulire avec le Ministre et plus tard
oprer une ristourne au crdit du consommateur. Mais ne peut-il
arriver que l'on omette entirement la Rente d'un citoyen. Su
verra-t-il couper les vivres jusqu'aprs la rectification officielle?
Cela serait excessif; on permettra la succursale, au besoin
avec l'autorisation du sige central, d'oprer une inscription
provisoire.

ANNEXE 3. Demandes et caktes de crdit.

I 1. Les demandes de crdit doivent tre formules dans un


certain dlai par exemple huit jours avant la fin du mois, ce qui
est facile au titulaire puisqu'il a connaissance de sa situation
par le carnet de compte qu'il conserve.
I 2. Ces demandes sont formules par crit et groupes en
un tableau cadre imprim, envoy par la Banque, portant en
face de la dsignation des articles, deux colonnes l'une o le
requrant inscrit sa demande, l'autre o la Banque la rectifie
s'il y a lieu en plus ou en moins.

I 3. Le titulaire envoie, ou remet avec ce tableau son carnet


de comptes pour la clture du compte du mois i)rcdent et
l'ouverture de celui du mois suivant.
I 4. Si la Banque estime qu'il y a lieu rectification elle ren-
voie le tableau avec ses observations au dos et le titulaire doit
le lui retourner en rgle. Sinon la Banque procde par voie
d'inscriplion provisoire.
I 3. Toutes les cartes de crdit sont runies en un livret.
Ce
livret qui porte imprime sur toutes ses pages la dsignation
SEOT. 111. LA VIE A LA VILLE OU A LA CAMPAGNE 117
de la succursale de la Banque qui l'met comprend une feuille
d'une couleur ditrente pour chacune des cartes de crdit, ces
feuilles pouvant tre dtaches pour plus de commodit.
Les cartes de crdit affrentes la Rgie du Dtail (produits
alimentaires, produits industriels) se composent elles-mmes
de plusieurs pages qui forment deux petits livrets.
Le citoyen reijoit ce livret de la Banque en mme temps que
le tableau des demandes. Il marque sur toutes les pages au
moyen d'un timbre, humide ou sec, ou perforant, les indica-
tions relatives sa propre identit (nom, prnoms, profession,
domicile, srie et n" de compte et son monogramme ou sa si-
gnature) puis il le renvoie avec le tableau des demandes la
Banque qui en tte de chaque carte inscrit le crdit y altrent.
I 6. Les consommations ou dpenses sont portes leur date
sur chaque carte; et aprs chaque opration ou srie d'opra-
tions le fonctionnaire qui l'inscrit, doit faire ressortir l'actif
net comme dans les livrets de caisse d'pargne postale, de fa-
on qu'il n'y ait pas d'hsitation sur le disponible la consom-
mation suivantf.
I 7. On peut faire une demande de crdit non seulement pour
le mois suivant, mais pour un mois ultrieur. Gela peut tre
utile pour le loyer, en cas d'augmentation prvue. La Banque
en tient note et inscrit d'office le crdit accord lorsque le mo-
ment est venu.
I 8. Nous verrons que, pour les familles ou tout autre groupe
de personnes vivant ensemble, les crdits individuels de chacun
des membres de cette communaut de fait peuvent tre totaliss
et reports ensemble sur une seule carte de crdit ou sur un
seul livret.

Section III.

La vie la ville ou la campagne. L'habitation.

^ i. Villages. Petites et grandes villes. Paris. Cen-


tres industriels. Les principes formuls dans le cha-
pitre premier et l'expos que je viens de faire, du
systme des comptes individuels, donnent une ide de la
manire dont je me reprsente la consommation, mais je
dois avant d'en prciser le rgime administratif prsen-
ter quelques considrations gnrales relatives aux con-
squences du Collectivisme, quant au mode de vie et
lis LA CIT FUTURE. CHAP. II. LA CONSOMMATION
d'abord quant la rpartition gographique de la popu-
lation, sur le territoire de l'Etat de demain.
Les membres de la grande communaut vivront-ils
la campagne ou la ville? C'est la question qui a t non
pas tudie srieusement, mais simplement pose et rso-
lue par chacun au gr de ses gots individuels ^.
Tantt les hommes souffrant des mauvaises conditions
de la vie urbaine, et comme tout citadin, rvant de la cam-
pagne, appliquent au Collectivisme le rus quando te aspi-
ciam d'Horace et disent nos fils, loin de s'entasser dans
:

les cits malsaines, retourneront vivre aux champs o le


bien-tre venant de la nature sera doubl du confort d'une
civilisation raffine, diluse jusque dans les plus petits
hameaux. D'autres au contraire, poussent au bout, par la
pense, l'volution qui dpeuple les campagnes pour re-
jeter les habitants dans les grandes agglomrations.
N'tait-ce pas l'opinion de Marx et d'Engels lorsqu'ils
rdigeaient le manifeste du Parti Communiste. (( La bour-
geoisie, disent-ils ^, a soumis la campagne la ville. Elle
a cr d'normes cits elle a prodigieusement augment
;

la population des villes aux dpens de celle des campa-


gnes et par l, elle a prserv une grande partie de la
population de l'idiotie de la vie des champs. Remar-
quons ces derniers mots; voici la pense qu'ils rvlent :

la grossiret des ruraux, leur routine, leur misonisme,


leur inaptitude aux progrs tant un obstacle la civili-
sation, ils doivent disparatre. Un de mes amis me disait:
l'agriculture n'atteindra en France le niveau o est par-
venue l'industrie que le jour o il n'y aura plus de paysans.
Cette remarque paradoxale lui a t inspire par un voyage
en Australie et en Amrique^ ces pays neufs, que le capi-
talisme a mens un tel degr de prosprit, o l'in-
verse de ce qui se passe en France, la population urbaine
dpasse la population rurale.

1. Ce chapitre tait crit lorsque M. Vandervelde a fait sa


belle confrence sur le retour aux cliamps publie par le Mou-
vement socialiste J8 janvier 1902 et n" suivants.
2. Edition Giard et Brire 1901, p. 20 et 44.
SECT. III. LA VIE A LA VILLE OU A LA CAMPAGNE 119
On y voit de grands domaines gre's par un personnel
stable trs restreint, mais qui formant tat-major techni-
que, encadre de vritables armes de proltaires venus
pour les grands travaux, des villes o ils retourneront
ensuite chercher du travail industriel. De mme nous
observons dans les rgions les mieux cultives de France,
dans le Nord ou la Seine-et-Oise, des usines igricoles au
matriel perfectionn employant pour la moisson la main
d'oeuvre belge ou bretonne. L'volution du capitalisme lui-
mme nous amne, semble-t-il, concevoir un idal que
l'on peut formuler ainsi. La production agricole sera, en
rgime collectiviste, assure par un machinisme aussi
parfait que celui de l'industrie, command par une lite de
techniciens fort peu nombreux, mais faisant appel, pour
les grands travaux, la main d'uvre supplmentaire de
leurs concitoyens des villes quittant momentanment leur
profession principale.
N'est-ce pas ce que Marx et F^ngels prvoient lorsqu'ils
numrent au nombre des mesures que le proltariat sera
amen prendre 8 travail obligatoire pour tous, orga-
)) nisation d'armes industrielles particulirement pour
)) Combinaison du travail agricole et indus-
l'agriculture.
triel, mesures tendant faire disparatre la distinction
)) entre villes et campagnes.
On peut videmment conjecturer que le dpeuplement
des campagnes, dplor si amrement par les politiques
courte vue, ne s'arrtera pas et que la grande majorit
des membres de la communaut collectiviste vivra dans
les villes, sauf retourner aux champs tous les ans pen-
dant un temps trs court.
Mais une formule aussi simpliste ne risque-t-elle pas
de mutiler la complexit des faits? Il est des causes agis-
sant en sens inverse du mouvement gnral et pouvant
le ralentir. Ce que je viens de dire ne s'entend, en somme,

que de la production des crales et de l'levage, non de


la culture marachre et fruitire qui exige une main
d'uvre importante. Nous constatons que l'lvation du
standard of life des citadins dveloppe la consommation
J20 LA Cn FUTUKE. CIIAP. 11. LA CUN SU Al M A T I N

des lgumes, primeurs et fruits. Aussi la Rvolution So-


ciale amenant proltaires et paysans au niveau de civili-
sation atteint, ds maintenant par la bourgeoisie, on
peut conjecturer que ce dernier mode de production pren-
dra une importance que nous ne pouvons chillrer. Il
emploiera, ainsi que les industries jigricoles, comme la
sucrerie, en les maintenant la campagne, une grande
partie de la population laisse libre par la transforma-
tion de la technique agricole et la suppression du petit
commerce. Il est donc probable que la densit de la popu-
lation variera, considrablement d'un point l'autre du
territoire, et suivant la constitution gologique et clima-
trique des diverses rgions, chacune tant utilise pour
ce qu'elle peut produire aux meilleures conditions. Ici
s'tendront de vastes solitudes forestires, l des landes
parcourues par de grands troupeaux guids par quelques
gardiens cheval rappelant plus les cow-boys de la prai-
rie amricaine que les bergers de Millet. Voici de beaux
domaines de crales, de dix vingt mille hectares, agglo-
mrant autour d'un vieux chteau un millier de travail-
leurs, 'i'oute une contre d'herbages luxuriants ne for-
mera qu'une entreprise d'embauch ahninistre par
quelques centaines d'associs. L enlin la terre est un
damier de jardins et vergers occupant, en groupes de m-
diocre importance, une population peine infrieure, au
kilomtre carr, celle des banlieues urbaines '.
L'conomie rurale qui, en Collectivisme, se constituera
sur des bases absolument rationnelles et exprimentales,
faisant disparatre les derniers vestiges de l'antique co-
nomie naturelle accentuera l'individualit, dj trs nette

1. Si on av)pliqu;)it toute la France la moyenne que l'on


peut conjocturer, (ainsi que nous le verrons ch. IV. sect. 3, | 3.)
pour les crales, moyenne qui s'abaisserait beaucoup pour
l'levage et les forts, mais se relverait pour la culture mara-
chre et fruitire, d'un travailleur jiar dix hectares, la popula-
tion purement agricole et permanente tomberait de 28 millions
(chiffre des habitants des communes au-dessous de 2000 mes)
moins de six millions.
SECT. III. LA VIE A LA VILLE OU A LA CAMPAGNE 121
et parfaitement reconnaissable des pays de France.
La Beauce, la Sologne, le Dessin ou la Thirache, les pays
de Caux ou de Bray se distinguent, on le sait, par leur
substratum gologique, et leur rgime climatrique qui
dtermine leur mode d'exploitation et leur part dans la
production agricole de notre pays.
Qu'ils correspondent, ou non, des circonscriptions
administratives, ils constituent aujourd'hui des units
conomiques et ce point de vue, leurs chefs-lieux pr-
sentent une importance plus grande que leur chiffre de
population ne semblerait le faire prvoir.
Que deviendront, en rgime collectiviste, ces petites
villes ou ces gros bourgs et aussi les villages?
Gomment se dcompose la population rurale l'heure
prsente ? Elle comprend d'abord un petit nombre de
fonctionnaires et de rentiers, j'appelle ainsi les personnes
de tout ge qui vivent de revenus industriels ou agri-
coles sans participer par eux-mmes la production, de
rentes sur l'Etat ou de pensions de retraites ensuite de ;

propri'taires. cultivateurs fermiers ou mtayers, de ma-


nouvriers, c'est--dire de salaris agricoles, de petits
commerants (boulangers, ('piciers, bouchers) et d'arti-
sans (forgerons, charrons, maons, menuisiers, etc.) Les
uns et les autres vivent suivant les pays et pour des
causes gographiques, historiques ou conomiques, soit
en agglomration, soit disperss sur la surface d'une com-
mune plus ou moins vaste dont le centre est marqu par
l'glise, la mairie et quelques dbitants.
Quelles sont les consi'-quences, en ce qui concerne ces
diffrentes classes d'habitants, de la dpopulation des
((

campagnes? .

Elle porte non sur les propritaires faisant valoir, les


fermiers ou les mtayers, mais sur les manouvriers, ls
salaris, le proltariat agricole en un mot. 11 est facile
de nous en rendre compte dans les provinces comme la
riche Normandie. Il est des communes, exclusivement
agricoles qui ont depuis un sicle perdu la moiti de leurs
habitants, les salaris jadis occups par la culture des
122 LA CIT FUTURE. CHAP. II. LA CONSOMMATION

crales, n'ont plus trouv l'emploi de leurs bras lorsque


cette culture fut remplace en partie par l'levage et
que les machines offrirent au capitaliste leurs muscles
d'acier et leur obissance passive. Ils sont alls s'em-
ployer dans les usines qui leur donnaient d'ailleurs de
plus forts salaires; les maisons qu'ils habitaient tombent
en ruines, ruines qui tonnent dans des pays riches ; sou-
vent le propritaire les a rases lui-mme pour tendre
le pturage. Bien des hameaux ont disparu qui figu-
raient sur les premires ditions de la carte de l'Elat-
Major et la diffrence entre l'ancien et le nouvel tat du
pays, ressort du nombre et de l'importance des glises
qui ne desservent plus que de rares maisons et quelques
fermes. J'ai entendu des prtres se plaindre de n'avoir
plus de paroissiens.
Le dpart des proltaires ruraux a en effet entran une
diminution correspondante du petit commerce.
Ce mouvement, le Collectivisme le mnera , son terme.
Il supprimera, nous l'avons vu, les manouvriers comme

les dbitants et les petits artisans. Les domaines collec-


tivistes la dilfrence des exploitations trop restreintes
d'aujourd'hui se suffiront pour les menus travaux d'en-
tretien et de rparation et ils engageront dans leur per-
sonnel, le charron, le bourrelier, le marchal ferrant et
les quelques ouvriers du btiment qui leur seront n-
cessaires d'une faon constante.
Quant aux grands travaux d'architecture ou de gnie
civil, ils seront excuts par une puissante organisation
tatique, qui ne sera pas plus repn'-sente au village
que ne le sont aujourd'hui les entrepreneurs de chemins
de fer. Comme ces derniers elle installera, o besoin sera,
des chantiers qui seront licencis quand leur tche sera
finie.
11 n'y aura plus la campagne ni petit commerce, ni
petite industrie, n'y aura pas davantage de pro-
mais il

pritaires et de fermiers. Ces derniers seront remplacs


par les travailleurs associs pour l'exploitation des grands
domaines, et les cooprateurs au lieu de rester agglom-
SECT. III. LA VIE A LA VILLE OU A LA CAMPAGNE 123
rs topographiquement autour d"un clocher ou d'une
mairie se grouperont conomiquement au centre de leur
fief et prs des btiments d'exploitation \. A voir combien
les maisons de paysans sont pour la plupart laides, mal-
saines et peu solides, on peut juger qu'ils n'prouveront
aucun regret les quitter pour des constructions qui leur
donneront le confortable des villes.
L'aspect des campagnes sera donc probablement bien
diffrent de ce qu'il est^ et comme les uvres les plus
parfaites du capitalisme nous donnent un avant-got du
Collectivisme, transportons-nous l o il a pu se dve-
lopper librement. A la diffrence de l'Algrie oii l'action
de l'Etat a coteusement et quelquefois stupidement
cr des villages administratifs caricatures avec leur
mairie, leur glise, et leur casse-crote (c'est le nom du
dbitant d'absinthe) des villages de France, les Potin et
les Leroy-Beaulieu, ont en Tunisie cr de grands domai-
nes de milliers d'hectares fort prospres, administrs par
un personnel trs restreint. Aussi les critiques s'lvent
dj ardentes de la part des conomistes dfenseurs de
la petite proprit. Ils se plaignent que ces grands do-
maines empchent les Europens de s'tablir en Tunisie,
ils en demandent le morcellement pour en rpartir les

dbris, entre des paysans franais (^dports, je le suppose).


Potinville nous donne une ide du domaine de l'Etat Col-
lectiviste.
En somme les villages disparatront peu peu et com-
bien devraient tre supprims du jour o la proprit
prive cessera d'tre un obstacle tous les progrs !

Croira-t-on, alors, qu'il a exist dans la France du xx^


sicle une commune de 20 habitants et six lecteurs qui
pour former le conseil municipal s'lisaient et s'adjoi-
gnaient quatre camarades du village voisin. Les dmogra-

1. Il pourra en tro autrement des rgions consacres la

culture vivrire. Les habitants vivront peut-tre disperss, par


petits groupes ou mme par familles au milieu des vergers ou
jardins qu'ils exploiteront. Pour les forts on ne conoit que
les maisons forestires isoles.
12 i LA CIT FUTURE. CHAP. II. LA CONSOMMATION

phes sont stupfaits du nombre des communes comp-


tant moins de mille habitants, alors que ce chiffre parat
peine suffisant pour permettre l'organisation des ser-
vices publics ncessaires.
Il commune de Bretagne comme Ploumanac'h
est telle
qui manque d'eau potable: elle sera vite vacue et on
rendra aux ptrels et aux golands ces les maudites
d'Ouessant ou de Sein, oi ne peuvent vivre, dans les bru-
mes ou les tourmentes de l'hiver, que des pcheurs abru-
tis par l'alcool et la religion.
Touristes et bergers gagneront en juin la valle sup-
rieure de l'Arve et les sites splendides de l'Oisans, mais
pour redescendre aux premires neiges, ne laissant der-
rire eux que quelques cantonniers ou gardes d'observa-
toires recruts parmi les misanthropes. On ne compren-
dra pas que Chamounix ait eu des habitants toute l'anne
et que des honmies puissent passer l'hiver la lirarde,
ce hameau de quatre ou cinq maisons blotti derrire la
Meije et qui pendant quatre mois est coup de toutes com-
munications avec la plaine, au point que les morts doivent
attendre dans la chapelle, conservs par le froid, que le
printemps ait rendu accessible le sentier par lequel ils
seront ports bras d'homme au cimetire distant d'une
dizaine de kilomtres.
Ces terribles ingalits dans les conditions de vie ne se-
ront plus tolres par des hommes enfin mancips.
Si le village agricole doit subir une transformation pro-
fonde, qu'adviendra-t-il de ces bourgs ou pelites villes dont
l'unique raison d'tre est qu'ils constituent un march
pour l'coulement des denres agricoles de la rgion et son
approvisionnement en produits de l'industrie. L habitent
ou se rendent priodiquement les commerants en gros
ou demi-gros, de crales, bestiaux, engrais, vins, etc.,
que ne connatra plus l'Etat Socialiste. Je neveux pas dire
que ces bourgs doivent disparatre. Leur population
pourra diminuer considrablement, mais ils conserveront
une utilit conomique analogue h celle qu'ils ont aujour-
d'hui, peut-tre mme plus grande encore.
SECT. III. LA VIE A LA VILLE OU A LA CAMPAGNE 120
L seront installs les magasins du Commerce de D-
tail qui approvisionneront les Economats ou vendront

aux consommateurs ce qui ne pourra tre envoy dans


ces Economats, et les entrepts de gros qui rpartiront
entre les organes producteurs les matires premires et
en recevront et conserveront les produits fabriqus. L
encore sont les services publics, qui ne peuvent trou-
ver place dans les peuplements trop petits, (usines ou
domaines), les hpitaux par exemple et les coles sup-
rieures ou professionnelles.
L enfin s'lvera la Maison du Peuple oi!i se runiront
les conseils et comits reprsentatifs ou, conomiques, o
se donneront les ftes rgionales, o les tournes de co-
mdiens apporteront les plus rcents succs des thtres
urbains.
Je n'entends pas dire que les prfectures, sous-prfec-
tures ou chefs-lieux de cantons actuels soient, de par leur
vocation histori{{ue ou les traditions administratives, ap-
pels tenir cette place importante dans la vie de notre
pays. Il en est certes qui sont impropres cela et peut-
tre devra-t-on, dfaut d'une adaptation convenable de
ce qui qui existe, crer de toutes pices ce centre co-
nomique et social ne voit-on pas ds maintenant ta-
;

blir suivant les ncessits et sans observer les fronti-


res administratives, des services publics qui ne peuvent
y trouver [dace, je fais allusion aux hpitaux intercom-
munaux.
Oue deviendront, en rgime grandes vil-
collectiviste, les
les dont il dveloppement sous
est inutile de rappeler le
l'inlluence du capitalisme, dveloppement d'autant plus
accentu et d'autant plus rapide, que le capitalisme a lui-
mme pris un essor plus hardi l'exemple de l'Angle-
:

terre et de l'Amrique prouve.


le

Si les villes dj grandes au dbut de l're conomique


se sont considrablement accrues, si des ruches humaines
bourdonnent l o vgtaient jadis quelques paysans, la
cause en est d'une part la grande industrie et d'autre
part l'attraction que les villes tentaculaires exercent
12G LA CIT FUTURE. CHAP. II. LA CONSOMMATION

sur tous les hommes riches ou pauvres, travailleurs ou oi-


sifs. Les uns viennent y dpenser les revenus que leur
procure la plus-value et la rente, les autres y chercher un
emploi de leur activit intellectuelle ou de leurs bras;
sans compter les dchets sociaux, vicieux ou criminels
qui se cachent au fond de ces gouffres.
Eh bien, la Rvolution Sociale, dira-t-on, dtruira cette
double attraction en contraignant tous les hommes au tra-
vail et en leur donnant tous du travail. Paris ne verra
plus de millionnaires tranant leur stupide existence, ni de
misreux, chasseurs de la pice de cent sous. Nul n'y
viendra sans y avoir une fonction administrative ou co-
nomique bien dtermine. Les deux millions d'habitants
que l'on y compte ne seront-ils pas fortement diminus
par cette rduction en haut et en bas? Cela n'est pas sr.
D'abord le Collectivisme emploiera tous les bras qui s'of-
friront lui et pourra remplacer, par autant de travail-
leurs honorables, les malheureux qui pourrissent dans le
bas fonds des grandes villes.
Ouant aux riches ils auront leur quivalent dans les
retraits et les travailleurs en vacances. Tandis que
les citadins iront, tels les snobs d'aujourd'hui, se repo-
ser aux villes d'eaux, aux Kurhaus ou nux bains de mer,
les cultivateurs viendront, aux mois o la terre dort,
jouir des splendeurs de la senson parisienne, s'ils ne pr-
frent respirer les mimosas de Nice.
.T'ose dire que les villes de plaisir ne perdront rien
de leur gat recevoir des citoyens laborieux jouissant
d'un repos bien gagn, au lieu de blass semant l'ennui
autour d'eux.
Paris restera donc, l'auberge, le casino du monde,
comme le foyer des sciences, des lettres et des arts
aussi
qu'il est dj, ceci prs cependant que son importance
relative diminuera, je l'espre, par la constitution de capi-
tales de province oh le mouvement dcentralisateur,

peine bauch maintenant, favoris en Collectivisme la


fois par le rgime politique et la constitution conomique,
ainsi que je le montrerai, veillera une vie locale intense,.
SECT. m. LA VIE A LA VILLE OU A LA CAMPAGNE 137
rappelant celle des cits italiennes ou flamandes. Paris
conservera nanmoins toujours la prminence, raison
surtout de ce qu'il restera le sige des pouvoirs publics et
des grandes administrations.
II est hors de doute que les services publics prendront

dans la Cit Future une extension que nous pouvons


peine souponner.
Que deviendront l'hj-gine et l'instruction par exemple?
A ces fonctionnaires proprement dits s'ajouteront les em-
ploys des grandes administrations conomiques. Le nom-
bre des Ministres doublera et malgr la dcentralisation
et la dconcentration qui les dchargeront le plus possible,
ils exigeront, ct d'un personnel stable dj considra-

ble, une arme d'auxiliaires certaines poques de sur-


travail, au moment par exemple de l'tablissement du
budget. De mme les rouages conomiques ou politiques
s'actionnant dans chaque chef-lieu de province lui donne-
ront l'apparence d'une capitale d'Etat autonome.
Mais si nombreux que deviennent les scribes sur toute
la surface du territoire, leur augmentation ne sera pas
telle qu'elle puisse compenser la disparition d'une classe
entire, celle des petits commerants. Ils forment, actuel-
lement, une importante part de la population urbaine et
ceux qui ne trouveront pas place dans les magasins ou
Economats dont le personnel sera, par rapport h leur nom-
bre, trs rduit seront jets vers l'industrie; aujourd'hui
parasites de la production, ils viendront demain partager,
en l'allgeant; le travail des ouvriers.
De sorte que toute balance faite de ces diverses fluctua-
tions, il semble que les grandes cits historiques ne doi-
vent pas perdre de leur importance. Elles augmenteront
mme plutt dans la mesure oii elles constituent des cen-
tres industriels^ auxquels j'arrive.
La population industrielle crotra de tout ce que perdra
la campagne et ainsi que je viens de le dire d'une partie
des petits commerants; car d'une part il faudra satisfaire
aux demandes d'une consommation grandissante, l'ga-
lit conomique mettant tous les produits la porte de
128 LA CITE FUTURE. GllAP. II. LA CONSOMMATION

gens qui auparavant n'en connaissaient que le nom; et


d'autre part pour employer tous les bras valides on r-
duira progressivement la dure du travail.
Cette population industrielle vivra-t elle la ville ou
la campagne ? Cherchons la rponse cette question dans
l'observation de notre socit capitaliste. Or depuis que
le machinisme a si profondment modili les conditions
de la production, nous constatons deux mouvements en
sens inverse, le premier concentrant l'industrie dans
des villes, le second tendant h la disperser de nouveau
la campagne.
Dn a vu, d'abord, les industries qui au temps de l'atelier
familial ou de la manufacture taient rpandues dans les
villages s'agglomrer rapidement, soit dans les cits his-
toriques o les vieux et calmes quartiers d'glises et d'h-
tels se doublrent de faubourgs neufs, mais hideux et
bruyants, soit dans des peuplements de cration toute
nouvelle.
Dans la Grande Bretagne, par exemple, deux ou trois
cent mille fourmis humaines peinent l oii cent ans plus
tt s'tendaient des landes dsertes et striles. Est-il be-
soin de rappeler les causes de cette concentration? C'est
d'abord l'avantage vident qui rsulte du groupement
des diverses industries qu'unit un lien d'interdpendance.
H faut rapprocher pour viter les frais de transport et
les pertes de temps, les fabriques qui travaillent succes-
sivement la mme matire premire.
Ensuite et surtout, ce qui a constitu les centres indus-
triels les plus importants, c'est la ncessit d'obtenir la
force motrice h bas prix : les houillres ont attir dans
leur voisinage les usines de toute sorte.
Mais ainsi que je l'ai dit ce mouvement de concen-
tration tend h succder un autre en sens inverse, La
houille blanche vient concurrencer le pain noir des
chaudires; des filatures, des tissages, des usines de pro-
duits chimiques, remontent les valles jusqu'aux gorges
abruptes oii sont capts les torrents.
Des hommes ont pu vivre assez vieux pour voir la fin
SECT. III- LA VIE A LA VILLE OU A LA CAMPAGNE 129

de leur vie les fabriques revenir clans les localits dser-


tes jadis pour les bassins houillers. L'eau qui mouvait
les martinets primitifs des forges, savamment utilise par
des turbines perfectionnes, produit l'nergie qui traite
lectriquement les mtaux.
Le retour de l'industrie la campagne est encore d-
termin par les mesures dilitaires loignant, avec hlas
trop de timidit, les causes d'insalubrit des villes; par
l'impossibilit d'y trouver les terrains ncessaires que
rend trop coteux la rente toujours croissante du sol,
enfm par l'espoir, ralis pour un temps, de trouver une
main d'uvre moins onreuse, dans les populations rura-
les qui vivent meilleur march et qui habitues des
salaires agricoles faibles, lveront des prtentions
moins scandaleuses que les citadins dont le standard of
life s'lve sans cesse.
De ces quatre causes les deux dernires cesseront d'agir
en terre collectiviste par le seul effet de la socialisation
des moyens de production. L'Etat pourra installer les
usines l o il le jugera convenable, sans avoir tenir
compte ni de la rente ni de l'ingalit des salaires. Il me
parat aussi que la question de la force motrice ne se po-
sera plus bientt avec l'acuit qu'elle a encore. La force
motrice produite de bien des faons que nous prvoyons
dj (utilisation des vents, des mares, du rayonnement
solaire ou des courants magntiques terrestres) et d'autres
que nous ne souponnons pas, sera commodment emma-
gasine et partout transmise sans dperdition ; la Suisse
et le Dauphin perdront leur monopole comme les Indes
Noires ou le bassin de Pensylvanie '.

1.Voir Van Drunen, discours l'Universit Libre de Bruxelles,


Revue de l'Universit, octobre 1901, V. p. 16; aprs avoir parl
de l'utilisation des chutes d'eau l'minent professeur ajoute :

On captera galement la puissance du courant des fleuves et


aussi des oscillations de la mare. Mais encore le courant
lectrique quoique l)ien simplement transportable ne sera pas
la solution catgorique. L'avenir rclamera la suppression de
tout transport de force, c'est--dire l'nergie motrice partout,
en toute quantit. Des tudes encore hsitantes nous permet-
9
130 LA CIT FUTURE. CllAP. 11. LA CONSOMMATION

On verra aussi se vrifier cette grande loi que l'on peut


ainsi formuler. Les progrs de la technique tendent
affranchir de plus en plus l'homme de la tyrannie des
conditions telluriques, gographiques, qui dans les civi-
lisations primitives le domine compltement. Dire que les
milieux perdront de leur influence, c'est proclamer que
l'importance crotra des conditions conomiques, des rap-
ports des hommes entre eux pour la production.
Celui d'entre les facteurs que nous avons numrs, qui
remplacera ou dominera tous les autres c'est le premier :

l'avantage rsultant du fait de groupement quant l'co-


nomie du temps et des frais de transport. Cet avantage,
recherchera quand il rglera souve-
l'Etat Collectiviste le
rainement production, sauf faire leur place d'autres
la
considrations de traditions, etc.
Diminuer le nombre des usines pour n-duire les frais
gnraux, les placer, suivant les cas, prs des consomma-
teurs ou proximit des lieux de production ou d'arrive
de la matire |ireinire. Etablir une troite corrlation en-
tre leur rpartition gographique et le rseau des moyens
de transport, grouper les industries cooprant au mme
ordre de production de faon viter des va-et-vient
inutiles. Diminuer enlin le plus possible les centres in-
dustriels pour faciliter l'administration gnrale la direc-
tion suprieure et le contrle. >'oil les grands traits de
la politique conomique qui s'imposera aux (ils de Marx.

tent de croire que l'on pourra un jour recueillir de l'nergie


dans tous lments qui nous entourent. V. aussi p. 37 et 40.
les
(IL'effort brutal supprim, le travail rparti et ditus partout...
L'activit disperse et multiplie dans toutes les rgions se r-
partira pour ainsi dire uniformment... Le rgime attendu sera
donc l'outil pour rien ou pour presque rien, et la force motrice
partout. M. Van Drunen tire de ces pronostics scientifiques
des conclusions en faveur du triomphe du libralisme. Donc
chacun appel au travail individuel et la proprit sous l'une
ou l'autre forme... La proprit individuelle, l'initialive prive
et le respect des contrats s'aftirmeront les lments fondamen-
taux du progrs social.
V. dans le mme sens un article de M. Iloullevigue sur le rle
des machines. Revue de Paris, 15 oct. 1900, p. 890.
SECT. m. LA VIE A LA VILLE OU A LA CAMPAGNE 131
Elle tendra, en ce qui concerne les centres industriels,
diminuer leur nombre, en augmenter l'importance.
Reste tenir compte de la question de salubrit
Klle perdra, je l'espre, beaucoup de son intrt
par les progrs de la technique. Nous verrons tomber,
comme les vieux donjons du treizime sicle, les gigan-
tesques chemines qui dversent sur nous les flots de
suie et de gaz mphitiques; les bruits qui nous assour-
dissent s'attnueront; la fe lectricit' a pour devise :
propret, salubrit, silence. Bien des travaux nausabonds
deviendront tolrables; ne se heurtant pas l'intrt con-
traire des patrons, les ouvriers adopteront sans retard
tous les progrs devant di.ninuer l'insalubrit de leur
travail.
Ne pourra-t-on faire davantage et abandonner les tra-
vaux les plus rf'pugnants lorsqu'il faudra perdre l'espoir
de les rendre supportables? Sans doute nous ne pourrons
renoncer nu sucre, mme si les sucreries et raftineries res-
tent les enfers qu'elles sont maintenant, mais la commu-
nautf' colb'ctivisle sera assez riche pour sacrifier bien des
immondes dchets dont la ra|)acit capitaliste tire de l'or,
en abusant de la misre qui force tant de nos frres ac-
cepter, pour un morceau de pain, les lche.> dont la des-
cription seule nous soulve le cur. Les parfumeurs
demander(jnt leur matire premire aux oliviers de la
Provence ou aux arachides du Sngal, et non la graisse
des chiens crevs retirs de la Seine. Les enfants ne
mangeront plus de paindpice orn de morceaux d'orange
'cums sur l'gout collecteur. On demanderai l'Austra-
lie un supplment de quelques milliers de balles de laine,

pour viter la manipulation si malsaine des immondes


loques dont on fabrique le drap renaissance.
N'ayant plus tenir compte des intrts peu r(^specta-
bles des capitalistes et des intrts qui le sont davantage
lies ouvriers qu'ils font vivre , l'dilit des villes don-*
((

nera aux habitants la satisfaction de voir les usines dis-


paratre du milieu des habitations, et en sens inverse, elle
tera les habitations d'entre les usines. Le travailleur
133 L\ CIT FUTURE. CIIAP. 11. LA CONSOMMATION

imposera la sparation complte entre le lieu oi'i il tra-


vaille et celui oii il repose. En parcourant les localits
voisines de Paris o s'accumulent les industries que la
grande ville rejette peu peu hors de son sein, Saint-
Denis, Saint-Ouen, Ivry, j'ai t pris d'une profonde tris-
tesse la pense que les ouvriers, aprs avoir pass leur
journe dans ces enfers, ne peuvent s'loigner assez pour
n'en plus soulTrir quand ils redeviennent, pour quelques
instants, des hommes. Quoi vous avez pendant dix ou onze
!

heures respir par vos poumons desschs, par tous les


pores de votre peau dcolore, l'acre et corrosive odeur
de telle abominable mixture et rentrant chez vous elle
viendra par la fentre ouverte souiller votre pain,
vous ter l'apptit. La suie qui a couvert d'un masque
voire front suant noircira, p.'ine endosse, votre che-
mise des dimanches et comme dans l'admirable pice de
Mirbeau, vos rles d'agonie seront accompagns du hal-
tement de la soufflanle !

Vous connaissez la belle chanson de Dupont, sur les


ouvriers.

Nous nous plairions au grand soleil


Et sous les rameaux verts des chnes

Ce rve sera une ralit. Entourons ces faubourgs ou


quartiers industriels dont je viens de parler, d'une paisse
barrire de verdure, d'un parc isolateur que franchira
l'ouvrier pour aller son travail ou en revenir. Comme
le fait ds aujourd'hui son matre, il ira par les voies ra-
pides de transport que le capitalisme lui tablit, son gr
citadin ou suburbain, se reposer sur les hauteurs de
Montmorency, ou aux environs du parc Monceau. En
admirant les chteaux des forts de Chantilly, de llallatte
ou de Compigne, je me suis dit qu'ils feraient le bonheur
des puddleurs et des verriers de Creil ou de Montataire. Je

les ai vus par la pense se livrer, hommes mrs, aux dou-


ceurs du whist dans les salons historiques ou amoureux
errer sous les ombrages accapars aujourd'hui par le no-
blaillon X. ou le juif Y.
SECT. III. HABITATS. COKONS. QUARTIERS 133
Le compagnon Edwards doit se rjouir, comme moi,
l'ide que son chteau des bords de la Seine sera ouvert
aux faenciers de Choisy-le-Roi, aux meuniers de Corbeil.
Par ces exemples, je prtends montrer que la vie des
proltaires se rapprochera de celle des riches bourgeois
d'aujourd'hui. Comme ceux-ci ils pourront leur gr ha-
biter, soit au centre des grandes cits, soit dans les ban-
lieues qui reoivent une partie, de jour en jour plus consi-
drable, de la population urbaine; ils jouiront cet effet,
gratuitement des moyens de transport rapides et commo-
des, et la courte journe de travail leur donnera le temps
ncessaire pour les dplacements quotidiens.
Nous voici donc arrivs l'tude du groupement inf-
rieur qui constituera, peut-on dire, l'unit conomique au
point de vue de la consommation.
2.
Gnrniits sur l'habitation, l'Habitat, Corons et
Quartiers. Comment les citoyens seront-ils logs en
rgime collectiviste. A Guesde a rpondu
cette question
ainsi Ce service pourra revtir Jeux formes, soit que
:
rangs parmi les objets de consommation, les logements
soient mis par la socit la disposition des consomma-
teurs au prix de revient (entretien et reconstruction),
soit que, considrs comme moyen de production, comme
annexes des ateliers, ils soient rpartis entre les travail-
leurs, d'aprs leur travail particulier et ses exigences de
temps et de lieu, comme le sont aujourd'hui les ministres,
les prfectures entre les travailleurs ministriels ?
prfectoraux et sous prfectoraux K
Ce second systme se ramne ceci chaque fonction
:

publique ou conomique comporterait un logement sp-


cialement affect son titulaire qui le conserverait aussi
longtemps que la fonction mme et le quitterait en cas
de promotion ou de permutation. Il ne me satisfait gure.
Sans doute, certains emplois ncessitent un logement
spcial, raison des conditions du travail, ou l'loigne-
ment de tout centre de population, ceux de gardiens de

1. Le Collectivisme au Collge de France, d. Bellais, 1900, p. 21.


J34 LA CIT FUTURE. - ClIAP. II. LA CONSO .\1 MATl ON

monuments ou usines, de guetteurs de smaphore-, ou


de phares, de garde-barrires, de mcaniciens, de telle
usine liydraulique produisant la force motrice jilusieurs
kilomtres de la ville qui l'utilise; mais en principe, je
n'admets pas la gnralisation du rgime du fonctionnaire
log, raison, d'une part, des abus auxquels il conduirait
fatalement, ensuite de l'entrave la libert individuelle,
qui en rsulte. Quant aux abus, on le constate ds main-
tenant, les fonctionnaires accaparent pour leur logement
bien plus de place qu'il ne leur en faut et le proportion-
nent non leurs besoins mais leur grade, les malheu-
reux subalternes entassent de nombreux enfants dans des
loges troites, de petites soupentes, M. le directeur s'en-
nuie, clibataire, dans un immense appartement qu'il
n'aurait certes pas lou.
Or cette proportionnalit stricte entre le droit des com-
muniers et leurs besoins, principe fondamental du rgime
collectiviste, est impossible <i raliser si chaque maison
ou partie de maison reoit une ateclation fixe comme les
cabines de l'Elat-iMajor d'un paquebot o sur les portes on
lit: premier mcanicien, second commissaire. Tous les
officiers d'un navire en elTet sont bord, clibataires;
l'usine, au contraire pourra-t-on prvoir ;\ l'avance que
celui-ci arrivera seul et celui-l entour de parents, frres,
enfants; chaque nomination va-t-on oprer une rparti-
lion nouvelle des logements rattachs la fabrique ?
En second lieu, les chambres, comme disent les marins,
ne sont pas gales, tandis que le commandant se prlasse
dans son salon, ses subordonns voient diminuer leur
confortable avec le nombre de leurs galons et on sait
dans quelles horribles sentines on relgue matelots et
chauleurs. Attribuez un logement chacune des fonc-
tions, naturellement hirarchises, vous ne pourrez viter
que la hirarchie s'tende ces logements eux-mmes,
que le directeur abuse de son autorit morale pour s'at-
tribuer plus d'espace et de confortable.
On a, en outre, dj relev, de nos jours et tout r-
cemment, les consquences graves du logement dans des
SECT. III. HABITATS. CORONS. QUARTIERS 135

palais, du Prsident de la Rpublique et des Ministres; il


dveloppe en eux des habitudes monarchiques et aris-
tocratiques, en absolue contradiction avec les murs qui
devraient rgner dans une dmocratie on a dit que les
;

chefs de la Rpublique devraient au lieu de singer les De-


cazes ou les Morny rentrer le soir dans les modestes ap-
partements qui correspondent leur fortune personnelle.
Les hommes que la Socit Collectiviste tirera de son
sein, pour en faire ses serviteurs et non ses matres s'ins-
talleront-ils dans le palais de Marie de Mdicis ou de ma-
dame dePompadour, et verra-t-on leurs femmes se carrer
dans les carrosses du roi en rptant le fameux c'est
:

nous qui sont les princesses ?


Quiconque se rappelle l'inlluence des murs sur les
lois tiendra soigneusement compte de ces considrations.
Le systme que je critique me parat d'autre part atten-
tatoire inutilement la libert. Gomment, voici une popu-
lation d'un million de travailleurs industriels, vous
prtendez qu'elle demeure jusque pendant son repos dans
les cadres (le mot tant pris dans le sens de l'arme),
tablis pour le travail, que les ouvriers de telle usine
restent groups sans pouvoir se mler leurs camarades
des autres ateliers; que les quartiers urbains soient
des quartiers militaires On ne lirait plus sur les murs
I ;

103'' rgiment, 4" balaillon, 1" compagnie; mais mtal-

lurgie, fonderie, puddleurs^. C'est en veillant dans les


esprits une si singulire conception du Collectivisme que
de maladroits propagandistes l'ont fait {)rendre en hor-
reur. Ce sera la caserne, ce sera le bagne, entendons-
nous dire de tous cts.
Aujourd'hui les professeurs d'un lyce peuvent, leur
cours fini, s'en loigner et se disperser aux quatre coins
de la ville.
De mme le fonctionnaire mcanicien quittera le soir
ses collgues qu'il a, permettez-moi l'expression, assez

1. Je ne reviens pas sur la ncessit que j'ai montre au


|
prcdent de sparer les centres industriels des lieux d'iiabi-
tation.
13G LA CIT FUTURE. CHAI'. II. LA CONSOMMATION

VUS et ira vivre avec tel mathmaticien ou peintre de


ses amis, ou cacher dans un nid de verdure ses amours
ou sa misanthropie.
Il n'est pas douteux que les Franais manifestent pour
tout ce qui touche la vie prive un sentiment d'indivi-
dualisme dont il faut tenir le plus grand compte. Si nous
ne voulons les exasprer contre le rgime conomique
le plus parfait, laissons-les s'isoler ou s'assembler leur
gr. Nous devons donc nous lever plus forte raison
contre toute conception assez troite pour lier l'ide de
communisme celle de la vie en commun dans une grande
maison. Quelque admiration que nous prouvions pour
les communauts matriarcales des Malais ou des Iroquois,
nous ne pouvons vivre comme ces peuplades.
Mais entre ce communisme grossier et l'individualisme
anarchique actuel n'existe-t-il pas un moyen terme? Nous
pouvons, je le pense, concilier le maximum de commu-
nisme compatible avec notre mentalit et le maximum de
libert individuelle que l'on puisse dsirer, et mettre
chaque citoyen dans une situation telle qu'il puisse son
gr, ou se replier dans un isolement farouche, ou goter
tous les charmes de la vie sociale la plus raffine.
C'est dans cet esprit que j'ai conu le cadre de la vie
prive, et de la consommation individuelle, auquel je don-
nerai le nom gnrique de Vllabilat et que je dfinis: un
groupe d'habitations auquel un ensemble de services ad-
mifiistratifs et conomiques au moins rudimentaire, cons-
titue une individualit propre quant la consommation'.
Cet Habitat peut tre isol ou former une partie d'une
agglomration urbaine plus ou moins importante. Nous
lui donnerons dans ce second cas le nom de Quartier. Je
propose pour le premier le terme Coron appliqu dans
le nord aux villages des mineurs. Le Coron servira
loger le personnel d'un domaine agricole ou d'une usine
en pleine campagne, l o tout est , crer il ressera- ;

1. Je dois ajouter et au point de vue politique. Voir section III,


I 3. Services gnraux de l'Habitat, X. p. 156.
SECT. 111. IIADITATS. CKO.NS. ijL'ARTIERS J 37

blera, en mieux, ces cits ouvrires construites par les


grandes socits capitalistes et dont les plans, vues et
modles s'talant dans les expositions, suscitent chez les
visiteurs nafs un sentiment d'admiration pour la gn-
rosit du patron. Des maisons simples, mais lgantes
plus ou moins grandes, suivant l'importance des familles,
entoures chacune d'un jardinet et s'alignant le long
d'alles plantes d'arbres, une place gaye par des par-
terres et dont les cts seront constitus par les bti-
ments des services gnraux (la maison commune avec
les bureaux, salles de commissions, salles de ftes, l'cole
le dispensaire, l'Economat, l'htel-restaurant), qu'on
pourrait runir aux habitations par des galeries, un parc
011 les enfants joueront, o les vieux se promneront. Voil

l'image qu'veille en notre esprit ce mot de Coron, et


vous pourrez la prciser dans le dtail en feuilletant les
albums d'architecture sociale parus dans les divers pays;
les architectes et les ingnieurs sont ds maintenant
capables d'offrir la vie collectiviste un cadre aussi bien
appropri et aussi beau que celui oi se mouvaient les
compagnons d'Artevelde ou le popolo florentin.
Ces Corons ainsi tablis de toutes pices surpasseront les
villages actuels, non seulement par la beaut des archi-
tectures et la commodit des logements, mais encore par
la perfection de leur hygine.
C'est un lieu commun ddire que la vie rurale est plus
salubre que la vie urbaine. Il n'est pourtant pas aussi
vrai qu'il le semble. Ce serait, dit M. Strauss i, une er-
reur de croire, ainsi que M. AValdeck-Rousseau l'a dmontr
lumineusement au Snat, que les pidmies rurales soient
les moins nombreuses et les plus inoffensives les 200 ;

pidmies constates du 14 juin 1898 au 19 novembre


1900 se rpartissent ainsi G9 ont clat dans des commu-
:

nes dont la population est suprieure 2000 habitants et


135 dans des communes dont la population est infiieure
ce chiffre. M. Brouardel a de son ct dclar avec

1. La dfense sanitaire. Grande Revue, 1" oct. 190], p. 139.


13S LA CIT FUTURE. CIIAP. II. LA CONSOMMATION

l'aulorit de sa parole que pour l'ensemble des 28 millions


d'habitants des villes au-dessous de 2000 urnes le cbllfre de
la mortalit dpasse celui de beaucoup de grandes villes.
'

Gela se comprend. Partout oii des hommes vivent ils


produisent des causes d'infection de nature compromet-
tre la sant et la vie de leurs semblables. Comme les ha-
bitants sont, au village, en nombre plus restreint qu' la
ville, ils sment autour d'eux moins de germes pathog-
nes. Mais, en revanche, ils savent ou peuvent moins se
protger contre eux. On connat l'insalubrit de la plu-
part des maisons paysannes tenant la dfectuosit ou
l'emploi peu judicieux des matriaux, l'absence de ca-
ves jointe au drainage imparfait du sous-sol, l'insuffisance
des ouvertures, au parti pris enfin avec lequel les ha-
bitants se barricadent contre l'air et le soleil. Fumiers,
purin, fosses d'aisance, lavoirs polluent la boisson des
hommes et des btes. M. Duclaux cite dans son Hygine
Sociale l'exemple d'un village de Suisse, je crois, dcim
parla fivre typhode dont le bacille avait t transport
par des eaux, <\ travers une montagne, plusieurs lieues
de distance. Des villes d'une certaine importance peuvent
seules faire, si elles s'y rsignent, les dpenses considra-
bles que ncessite l'adduction des eaux potables, l'vacua-
tion des eaux uses et des autres dchets de |a vie.
Que de millions nos fils devront dpenser pour donner
aux campagnards la salubrit des villes, comme aux
citadins celle de la campagne.
Encore sera-t-il relativement facile de crer de toutes
pices des Habitats conformes aux donnes de la science,
condition de les constituer assez importants pour que
les frais gnraux ne soient pas excessifs par rapport la
population.
Mais de difficults on rencontrera pour adapter les
(jue
uvres du pass aux besoins nouveaux. 11 faudra cepen-

dant utiliser bien des villages, ceux surtout qui constituant


la banlieue des villes viennent s'y annexer peu peu; on
crera ou perfectionera le service des eaux et des gouts,
on dmolira les curies, granges, ateliers, les maisons mal-
SECT. m. IIAHITATS. CORONS. QUARTIERS 139

saines, on transformera celles qui seront encore dignes des


nouveaux htes ; constructions les plus importantes et
les
les plus belles seront consacres aux services gnraux,
le renversement des murs runira en un parc accessible

tous, les jardins plus ou moins grands oii les bourgeois


s'enfermaient, gostes.
Ceci m'amne une observation que j'ai faite souvent
en me promenant dans la banlieue parisienne. Le Collecti-
visme saura mieux que le capitalisme utiliser les chteaux
que nous ont lgus les anciens ges. Ils sont trop vastes
pour les familles restreintes et divises de la bourgeoisie,
trop coteux d'entretien mme pour les grosses fortunes,
sollicites par d'autres formes de luxe. Leurs possesseurs
tentent vainement de s'en dfaire et ne trouventd'acqu-
reurs qu' des prix trs rduits et pour ainsi dire dri-
soires.
C'est une des raisons pour lesquelles ils arrivent si fa-
cilement en la possession de communauts religieuses
titre gratuit ou par acquisitions trs avantageuses. Il y
a dans cette extension de la main morte un commence-
ment de socialisation que ne remarquent pas assez les
socialistes mais qui inquite quelques conomistes li-
braux, tels M. Yves (iuyot. S'ils attaquent les congr-
gations et aflirment que leurs bien.s ne bnficient pas de
la sauvegarde constitutionnelle, de l'inviolabilit et du ca-
ractre sacr que la dclaration des Droits de l'Homme
reconnat h la proprit, c'est que ces biens sont dj
sortis du dominiitm privatum; ils demandent qu'on les y
fasse rentrer en les restituant, ce sont les mots de la loi
rcemment vote en France, aux ayants droit, aux parents
des donateurs qui ne pouvaient compter sur une pareille
aubaine, n'importe qui plutt qu' l'Etat. Nous socialis-
tes, nous devons dir-e ce serait un acte de raction, de
:

rgression que de rendre des particuliers des immeubles


qui sont dj de la proprit collective s'ils sont employs
;

contre l'intrt gnral des uvres d'oppression et de


haine, rendez-les leur destination de fraternit et d'amour
en destituant le grant indigne et que l'Etat reprenne la
140 LA CIT FUTUHfc:. CllAP. 11. LA C0.\ ^ 0.\] M A T 1 N

mais
tutelle des orphelins, des vieillards et des malades,
ne permettez pas la bourgeoisie de recommencer nou-
veau au dtriment du patrimoine des pauvres , la fruc
tueuse spculation des biens nationaux . Mieux vau-
drait, j'ose le dire, laisser les congrgations grossir en paix
leur fortune. L'Etat la confisquant plus tard aura appris
des moines et des religieuses le moyen d'employer pour
le peuple les domaines des courtisans et des traitants de
jadis. Certaines fondations de l'assistance publique de
Paris, les asiles de vieillards de Villers-Cotterets et de
Brevannes montrent combien il est facile, en compltant
par quelques pavillons l'uvre des grands architectes du
xvi^ et xvii'' sicle de faire, avec le luxe de qu dques
riches, du bien-tre pour des milliers de dshrits.
Lorsqu'on aura tranform en coles, hpitaux, sana-
toria, maisons de convalescence, autant de chteaux qu'il
sera ncessaire il en restera encore beaucoup de disponi-
bles. Ainsi que je le disais tout l'heure, en parlant de
Creil ou de Choisy-le-Roi, les travailleurs passeront les
grilles qu'ils regardent aujourd'hui d'un air si respectueux
et s'installeront en matres, tel un (ils dans l'hritage
paternel, au milieu des richesses proJuites par leur tra-
vail ou celui de leurs prdcesseurs. Les communs seront
facilement amnags pour recevoir la place d'inutiles
chevaux ou d'une valetaille parasite les services publics
ncessaires aux Corons. On utilisera pour le cercle ,
le restaurant, les salons du chteau ; comme les cham-
bres pour loger quelques habitants, les clibataires. Pour
les autres s'lveront des htels-pensions, de coquettes
maisons familiales places les unes et les autres de faon
ne pas interrompre la beaut des perspectives, res-
pecter la splendeur des tapis verts, et la majest de&
avenues sculaires.
Les proltaires se garderont bien d'imiter, en leur stu-
pide vandalisme, les petits bourgeois qui, par le lotisse-
ment, ont dtruit tant de vieux parcs. En voyant les mai-
sonnettes, aussi prtentieuses que laides, qui se mirent
dans la lgendaire boule de verre, entre quatre murs
SECT. m. HABITATS. CORO.NS. QUARTIERS 141

aveuglants de blancheur j'ai pleur les grands arbres abat-


tus et me suis rappel cette anecdote sur le sac de je ne
sais plus quelle ville d'Orient. Les vainqueurs trouvrent
un tapis clbre la fois par ses proportions gigantesques,
l'paisseur de sa laine et la splendeur du coloris, ils en
exigrent le partage gal et chaque soldat rappporta fire-
ment sa famille un lambeau de quelques pouces carrs.
Le Collectivisme ne dtruira pas, parce qu'il ne partagera
pas. Rien ne serait plus faux que de lui appliquer l'pi-
thte dont on fltrissait les socialistes de 1848 partageux; ;

elle n'est bonne que pour les partisans de la doctrine nior-


celliste.
Si nous passons dans les villes, nous constaterons que
iciencore la llvolution Sociale ne fera que continuer har-
diment en poussant ses dernires consquences la po-
la
litique dilitaire de l'Etatbourgeois ; n'ayant plus payer
comme lui, aux propritaires ou commerants, d'exorbi-
tantes indemnits, on ne se contentera pas de percer des
rues h travers les vieux quartiers, ou dtruira m<'thodi-
quement toutes lesmaisons malsaines. Sur remplacement
on rservera des squares, lorsqu'on ne pourra utiliser
cet effet les jardins des htels privs et les maisons nou-
velles n'auront plus les six ou sept tages aujourd'hui to-
lrs, mais seulement deux ou trois. Il est vident en effet
que les rglements sur les hauteurs des constructions ne
sont pas assez svres, n'tant plus conformes aux rgles
que les ingnieurs salubristes ont formules d'aprs le
rsultat des observations scientifiques. C'est ainsi qu'ils
ne tiennent pas compte de la diffrence si vidente cepen-
dant entre les rues mridiennes et les rues quatoriales
quant la pntration du soleil en hiver K II faudra donc

1. V. La Vie nationale, la Salubrit', par E. Ti'lat, in-lo, 352 p,


Paris, Flammarion, 1879. M. Trlat donne les formules sui-
vantes La largeur des voies doit tre gale une fois et demie
:

la hauteur de la crte des maisons en bordure (L = -H).


3
Pour
la largeur des rues mridiennes (nord-sud), la formule est
(L =^H j. Pour les quatoriales L = 4 H.
l'ii LA CIT FUTURE. CilAP. II. LA CONSOMMATION

crter les maisons donnant sur les rues troites en mme


temps qu'on les dbarrassera des causes d'insalubrit,
curies, remises, ateliers. L'air et la lumire ne seront
plus mesurs, en un mot, aux habitants.
Les services gnraux seront installs dans des bti-
ments levs ac//<ocoi s'accommoderont des locaux les plus
convenables. Les grands htels des millionnaires servi-
ront de cercles aux habitants du quartier ou seront trans-
forms, sans dommage au point du vue artistique, en
pensions de familles comme je l'expliquerai plus tard.
En un mot, la Socit Collectiviste s'installera de son
mieux dans les parties des villes qui, transformes par
l'hausmannisation, lui offriront des immeubles solides,
sains et mme luxueux; les proltaires sauront bien tirer
parti des arrondissements riches de Paris, les Champs-
Elyses, la Plaine Monceau. La folie qui pousse les sp-
culateurs construire seulement des appartements pour
locataires riches ou au moins aiss est telle, que si elle
continue encore cinquante ou cent ans, ces appartements
suftiront abriter une notable partie du proltariat actuel.
Sans nous attarder davantage ;\ l'ainnagement de ce
qui existe dj, demandons-nous ce que seront les Ha-
bitats degrande ville entirement neufs qui s'dilieront
soit sur leschamps, soit sur l'emplacement des sliims de
Londres ou de ces quartiers du centre de Paris dont
l'exception de quelques glises ou htels historiques ', la

1. Les glises conserves coiiune monuments historiques se-

ront isoles au milieu des jardins et serviront de salles de


runion. Quant aux htels et aux maisons mritant d'tre con-
servs, ils seront de mme isols ou compris dans des cons-
tructions nouvelles a^ec lesquelles on les raccordera du mieux
([u'il sera possible par exemple en leur construisant des ailes
du mme style ou une faade sur les cots par o ils s'ados-
saient des maisons voisines. .S'il est impossible de les con-
server comme ilssont. on pourra les rebtir entirement en bonne
jtlace ou tout au moins recueillir les dtails d'ornementation
intressants en les employant dans des litiments nouveaux
([ui garderont ainsi le souvenir des clioses disparues. On pourra
mme grouper dans des rues historiques un choix judicieux de
faades conserves ou rapportes. Un respect non pas aveugle
SECT. m. HABITATS. CORONS. QUARTIERS 143

pioche ne devra pas laisser debout une seule pierr(\ La


maladie et la mort y suintent travers les pores de ces
moellons pourris depuis des sicles par le surpeuplement,
la misre et le vice, au point que l'pidmie dcime (le
fait a t constat la place Mauberl), les dmolisseurs.

Ce qui caractrise les villes dans l'conomie capitaliste,


c'est le nombre des rues. Je veux dire qu'tant donn le
rgime de proprit prive tous les propritaires veu-
la
lent avoir et obtiennent un accs direct sur la voie publi-
que. Les bommes de lois connaissent bien les inconv-
nients graves rsultant d'une enclave, les querelles et
procs qui naissent d'une servitude, en sorte que les si-
tuations de fait de cette nature tendent disparatre,
lesquelles ont leur origine soit dans des partages soit
mme dans des interdpendances juridiques remontant au
del de la Rvolution, au rgime seigneurial. Tandis que
sous la fodalit la mme motte de terre se trouvait gre-
ve d'une multitude de droits rels se superposant, s'en-
cbevtrant de mille faons, le dominium ex jure (piiritium
rtabli par les lgistes de Napolon, est un droit absolu.
Il s'exerce, exclusif de tout autre sur une regio dlimi-
te; cbaque fonds doit tre, en principe, indpendant de
tous les autres, aussi n'est-il pas bon qu'il soit servant,
ni dominant. Il faut donc qu'il entre en contact direct
avec le domaine public.
En Socit Collectiviste domaine public et domaine
priv au contraire se confondront. L'Etat qui les runira
ne se proccupera pluh de proprit ni de servitude ; tous
les rapports entre les diverses parties du territoire auront
le mme caractre administratif, aussi comprend-on que
tel quartier se rapprochera de ce qu'il tait quand toutes
les parcelles dans un certain rayon mouvaient d'un seul
fief, mme censive d'autant plus que
faisaient partie d'une
le rgime seigneurial engendrant des consquences quant

la production et la consommation, les divisions qui en

mais intelligent du pass peut se concilier avec la satisfaction


due aux besoins du prsent.
144 LA CIT FUTURE. CIIAl'. H. LA CONSOMMATION

risultaient sur le plan d'une ville, n'avaient pas seule-


ment un caractre adniinislratit" mais encore dans une cer-
taine mesure conomique (banalits, corporations, etc.).
Tel fief ou telle terre d'Eglise constituait jadis dans Paris
un enclos dont le nom s'est parfois conserv (Enclos Saint-
Laurent) et qui se composait d(i btiments spars par
des cours et jardins et ne communiquant avec l'extrieur
que par quelques passages. L'volution ramnera peut-
tre un semblable tat de choses.
Les rues n'ayant plus cette utilit juridique que je viens
d'indiquer pourront diminuer en nombre et se rduire aux
voies de circulation gnrale, ces voies parcourues par les
moyens de transport, mtropolitain ou trams entoureront
de grands quadrilatres d'une tendue d'une dizaine
d'hectares (500 m. X 200 m.) que j'appellerai carrs, re-
prenant une vieille expression franaise (carr Marigny
par ex. qui se retrouve dans certaines dnominations lo-
cales) et qui nous est revenue d'Angleterre sous la forme
de square.
Chacun de ces carrs, qui rappelleront les bguinages
flamands, constituera un grand parc accessible du dehors
par des passages coupant les btiments en bordure de la
voie publique. A ces btiments s'en ajouteront d'autres
rpandus dans l'intrieur et orients de la faon la plus
convenable raison du climat, c'est Paris la direction
Nord- Sud. Ces constructions dont, pour viter la monoto-
nie la faade pourra tre agrablement varie, artislement
dcore, comprendront en principe, un rez-de-chausse
lev de un mtre deux mtres au-dessus du sol et deux
ou trois tages avec, suivant l'orientation, une ou deux
ranges de logements d'importance diverse, et desservis
par des escaliers et monte charges rpartis convenable-
ment. Ces escaliers seront runis, entre eux, aux portes
de sorties et au centre du carr o se trouveront, en des
constructions plus belles, les services gnraux, par des
portiques ou des galeries, suivant les cas extrieures ou
intrieures, au niveau du sol, ou en souterrain, (comme
celles de l'hpital Boucicaut par ex.) qui permettront
SECT. III. HABITATS. CORONS. L'ARTIERS 145
tous les habitants da quartier d'aller l'abri des intemp-
ries, au cercle, des runions l'Economat ou
la salle
l'Ecole; des wagonnets lectriques roulant le long de ces

galeries assureront le service de distribution domicile.


Le grand charme de ces quartiers sera dans leurs parcs.
Les jardins que les municipalits modernes entretiennent
dj grands frais seront ainsi troitement runis aux ha-
bitations ; et on pourra s'y promener comme chez soi ,
^

en tenue d'intrieur sans avoir besoin pour s'y rendre de


traverser les rues encombres parla circulation; cela est
important pour les enfants, qui ne pourront sans raisons
plausibles franchir les grilles ; n'ayant pas besoin de sor-
tir pour aller l'cole ou faire des commissions ils ne
prendront pas ces habitudes de vagabondage qui ont de
si graves consquences. Ils resteront pendant leurs jeux
soumis une incessante surveillance bien que jouissant
de la libert compatible avec leur ge. On viterait ainsi
le double cucil de l'ducation de nos enfants, trop tenus

quand ils sont de famille aise, trop abandonns eux-


mmes par les parents ouvriers qui ne rentrent chez eux
que longtemps aprs la fermeture de l'cole.
Quel admirable cadre enfin ces ombrages et parterres
offriront aux ftes familiales de jour et de nuit I

Ce tableau n'est pas de pure imagination. H m'est sug-


gr par deux paysages dlicieux de Paris le parc .Mon-
:

ceau, o peuvent venir rver au clair de lune dans un


dcor de >\'atteau, les heureux occupants des htels cons-
truits en bordure, et l'admirable avenue de l'Observatoire,
avec sa double range de marronniers touffuS; et son beau
parterre de gazon et de fleurs relev de place en place par
la blancheur des statues, le granit poli des colonnes et ter-
mine par un des chefs-d'uvre de la sculpture contem-
poraine, la fontaine de Carpeaux. Il est sur cette avenue
des htels un ou deux tages, qui dans leur simplicit

1. On pourrait mme comme dans certains quartiers de Paris


donner aux locataires du rez-de-chausse la jouissance exclusive
de quelques mtres <le jardin.
10
14(; LA CIT FUTURE. CIIAP. II. LA CONSOMMATION

de bon got me paraissent le type de l'habitation d'hom-


mes jouissant d'une aisance sans faste et ainsi seront dans
la Cit Future tous les proltaires crass aujourd'hui par
le poids du capitalisme.
Ici comme dans toutes les autres parties de ce livre, je
suppose que le Collectivisme conduira son terme l'vo-
lution commence par le capitalisme. D'une part les cita-
di,ns vont chercher dans les banlieues des maisons moins
hautes, l'air, la lumire, le soleil, les jardins, dlaissant
les quartiers centraux, tristes et insalubres et, d'autre
part, les pouvoirs publics s'elTorcent d'amliorer ceux-ci
en perant de larges voies, en crant, grands frais dans
le dsert de pierre, des oasis, squares et parcs. Une fois
levs les obstacles que cette politique dilitaire si bien-
faisante rencontre dans le respect de la proprit, elle
s'achvera en quelques annes. Bientt on ne pourra plus,
abstraction faite des quartiers exclusivement rservs aux
btiments des services publics, relever de grandes diff-
rences entre le cur des vieilles cits et les villages subur-
bains qui s'y sont annexs la population sera aussi peu
:

dense ici que \h ; la chlorophylle des plantes exercera


partout son action purificatrice de l'air et partout le blond
archer Phbus percera de ses flches d'or les monstres qui
ont, si longtemps dvor pauvres et riches, punissant
ceux-ci de la misre qu'ils infligeaient leurs frres oppri-
ms. Pourra-t-on mme parler de centre et de quartiers ex-
centriques? Tout quartier sera un centre pour la vie co-
nomique et intellectuelle, chaque Habitat devant se suffire
c\ lui-mme ainsi que nous allons le voir.
3. Services gnraux de P Habitai .

Comme on peut
en juger par les dveloppements qui prcdent la question :

les citoyens de l'Etat Futur, habiteront-ils la ville ou h


la campagne? ne comporte pas de rponse simple.
Non seulement les citadins voudront aller se reposer
au bord de la mer, en montagne, en fort, et les campa-
gnards se promener dans les grandes villes, mais les uns
et les autres prtendront, sans choisir, cumuler les avan-
tages rsums dans ces deux termes: ville et campagne,
SECT. III. SERVICES GNRAUX DE L'HABITT 147

air et eau purs, soleil, verdure, d'une part, vie sociale


intense de l'autre. C'est ce second point de vue que nous
arrivons.
Ce qui constitue, ai-je dit, l'unit de l'Habitat Coron, ou
Quartier, ce sont ses services gnraux organiss de faon
ce qu'il se suffise lui-mme quant aux ncessits cou-
rantes de la consommation. Par un de ces retours qu'en-
registre souvent l'histoire, l'volution ramnera en rgime
collectiviste quelque chose d'analogue ces villages de
l'conomie naturelle. On a remarqu que les bazars
capitalistes tendaient reproduire en trs grand, les
humbles boutiques o les paysans trouvent tout ce don,t
ils ont besoin ; la concentration du commerce tant pous-

se son terme par la socialisation de l'change, un ma-


gasin unique remplacera, pour chaque groupement d'ha-
bitations, la multitude des dbitants qui surchargent de
frais gnraux si inutilement crasants les prix des den-
res de premire ncessit.
Il est facile de prvoir le bien-tre qui rsultera pour

nos descendants de cette concentration. Fusionnons en


une seule vingt piceries, elle nous offrira en un tat de
parfaite fracheur assur par un rapide renouvellement
des stocks, une varit de marques que l'on ne peut de-
mander vingt dbitants obligs de se fournir d'abord
des articles les plus ncessaires et ne les coulant (ju'avec
lenteur. Quel gaspillage de forces rsulte de ce petit com-
merce qui, par une spcialisation des tches pousse
l'absurde et un nombre des fonds vraiment insens, im-
mobilise derrire les comptoirs, pendant d'interminables
journes, une population dpassant celle des vritables
producteurs. Abrutis par une somnolente oisivet, les
commerants fournissent leurs rares clients, moins,
peut-on dire, de marchandises que de mdisances et con-
tribuent, pour une part notable, la dmoralisation g-
nrale.
Remplaons-les par un petit nombre de personnes as-
treintes une prsence de courte dure mais bien rem-
plie d'une activit utile, et reprenant, ensuite, comme
I'i8 LA CITE FUTUKE. CIIAI'. II. LA CONSOMMATION

tous les citoyens une libert dont ils ont l'emploi. Ragis-
sant contre une division du travail excessive, on pourra,
avec ce personnel restreint assurer la permanence nces-
saire de services multiples et compliqus au premier
abord.
Je tiens en ellet prvenir une erreur laquelle pour-
rait conduire l'expos que je vais faire du mcanisme des
services gnraux du quartier.
Eh quoi, dira-t-on, en dotant un groupe de mille habi-
tants de dix ou onze boutiques, offices ou bureaux ne
retombez-vous pas dans les abus que vous venez de
condamner pour le petit commerce. Nous voyons installs,
derrire des grillnges. s'interrompant de lire le journal,
pour signer de mauvaise humeur, (pielques pices inuti-
les, des beaux gars fuyards du travail producteur, rappe-
lant les embusqus du militarisme aboli.
.le calmerai facilement ces justes apprhensions. Il est

d'abord dans ma pense d'employer les honniies au tra-


vail industriel et agricole, et de rserver les fonctions
proprement administratives, toute la paperasse et la comp-
tabilit aux femmes qui seront ainsi utilises prs de leur
petite famille des emplois auxquels elles sont parfaite-
ment propres. Aussi ne m'inquiterai-je pas outre mesure
du dveloppement des fonctions administratives puisque
pour les remplir, on disposera en outre des femmes sau-
ves des travaux, trop durs pour elles, de l'usine et de la
glbe, de toutes celles, fort nombreuses, qui ne font rien
aujourd'hui, bourgeoises oisives ou mnagres que leur
mnage ne suffit plus occuper.
En second lieu il faut bien comprendre que la division
logique des services n'entrane pas ncessairement (en
dehors des habitudes vicieuses des administrations publi-
ques actuelles) leur rpartition entre un nombre corres-
pondant de titulaires qu'ils ne suffiraient pas occuper.
Au village la receveuse des postes runit des fonctions
distinctes, poste, tlgraphe, caisse d'pargne, articles
d'argent, recouvrements qui, dans les grandes villes, sont
eflectivcment spares, et de mme l'instituteur remplace
SECT. 111 StnVlCES GNRAUX DE L'HABITAT 149
lui seul les multiples bureaux des municipalits impor-
tantes (secrtariat du conseil, tat civil, assistance, iinan-
ces municipales). Ainsi en sera-t-il pour nos Habitats. On
proportionnera strictement le personnel aux besoins;
ayant recrut le nombre d'hommes ou de femmes prsen-
tant la capacit requise, faisant partie des cadres sup-
rieur, moyen ou infrieur, on les chargera d'assurer les
services pendant les heures d'ouverture commodes
non pour les employs mais pour le public et par lui
fixes, de jour et de nuit, s'il le faut. Cumulant au besoin
suivant un systme que j'exposerai, les brevets ou di-
plmes, ils cumuleront facilement les tches. La citoyenne
X. arrive son bureau midi. Elle remplace la citoyenne
Y. Jusqu' six heures, moment o elle passera le service
Z., elle se tient la disposition de quiconque se prsente.
Matre -Jacques du Collectivisme, elle est successivement
comptable, secrtaire de mairie, greffier de justice de paix;
il lui suffit de tirer de son casier le registre A ou de rem-

plir l'tat 120.


Les besognes moins urgentes seront rserves pour le
moment o gnrale se ralentit.
l'activit
A certaine heure le service de l'conomat est surcharg :

il augmente son personnel telle autre un ou deux em-


;

ploys suffiront toute la vie administrative et conomi-


que du groupe. La nuit enfin ne fonctionne plus que la
permanence (gardes, secours en cas de maladie ou de
sinistres, communications urgentes avec les pouvoirs pu-
blics).
Ceci bien compris, je puis passer en revue les services
gnraux de l'Habitat dont l'numration ne sera plus
effrayante.
Je les classe sous dix rubriques 1" le Bureau, 2" la
:

Petite Poste, 3" l'Economat, 4'' l'IItel-restaurant-cercle,


5 la Banque, 6" le service d'ducation et d'instruction,
7" le service mdical, 8" la Grance, 9" la Garde, 10 les
Arbitres.
L Le Bareau. C'est l'organe des relations de l'Habitat
avec l'extrieur. Il remplace d abord le concierge des
150 LA CITE FUTURE. CUAP. II. LA CONSOMMATION

maisons parisiennes en tant que renseigne les vi-


celui-ci
siteurs sur les locataires. On y sur fiches, deux tats
tient,
de la population de l'Habitat, l'un par ordre alphabtique
des noms de personne, l'autre topographique par bti-
ment, tages et numros; le dernier est annot de tous les
renseignements qui peuvent tre demands et qui sont
fournis parles intresss, heures d'absence, de rception,
maladies, dparts en voyage avec l'adresse laisse, dm-
nagements et nouveaux domiciles. Il est vident qu'il ne
sera pas possible de surveiller les alles et venues de
milliers de personnes disposant pour sortir de plusieurs
portes, mais les visiteurs pourront appeler les locataires
au tlphone.
Le Bureau constitue en elet un office tlphonique et
tlgraphique qui runit le quartier au Central et di-
rectement certains services publics ou conomiques (sa-
peurs pompiers, services de la voirie, Rgie.des Domaines,
des Transports du Commerce de Dtail) etc. Je peux dire
aussi que c'est un office postal. Mais le service des postes
sera profondment diffrent de ce qu'il est aujourd'hui.
Dbarrass des articles d'argent qui relvent de la Banque,
spar des tlgraphes et tlphones, il sera absorb
dans celui des Transports assur par la Rgie de ce nom
qui s'appliquera non seulement aux lettres et aux petits
paquets, mais aux colis de tout poids et de toute nature
destination des particuliers comme des organes cono-
miques. Le bureau remet la Rgie les lettres et colis
qui quittent le quartier et distribue ce qu'il reoit par la
Petite Poste.
3Iais avant de parler de cette distribution, je dois indi-
quer encore une attribution du premier service. Il consti-
tue une sorte de secrtariat de mairie et de greffe. C'est
lui qui reoit et transmet toutes les pices relatives
des instances judiciaires, ainsi que les documents admi-
nistratifs. Il fournit le personnel de scribes ncessaire
pour les rouages administratifs du quartier, assemble
gnrale, conseilset comits, maires et adjoints; il classe
et conserve les archives.
SECT. III. SERVICES GNRAUX DE l'hABITAT 151

Le bureau est compos d'un personnel fminin pourvu


de brevets attestant sa capacit pour les difierenles be-
sognes qu'on lui demande et dont les heures do service
sont rgles au mieux des ncessits.
II.
Petite Poste.
C'est un personnel masculin de
facteurs qui, sous la direction du Bureau assure la distri-
bution heures rgulires dans tous les logements, des
lettres, imprims, colis provenant du dehors et de ce que
leur envoient les divers services de l'Habitat, l'Economat
notamment, pain, lait, viande, lgumes, etc.
IH.
Economat.
C'est le service du Commerce de
Dtail, principalement des denres alimentaires. Il est
assur par un personnel d'hommes et de femmes, les uns
manuvres, les autres brevets, mais qui l'exception
de certains emplois exigeant des aptitudes spciales, celui
de boucher par exemple, ne sont pas spcialiss, de faon
pouvoir se remplacer les uns les autres, seule manire
de concilier la permanence du service avec la courte dure
du travail. L'Economat comprend, desservis, nous verrons
comment, le dpt de pain, la crmerie (lait, ufs,
beurre, fromages); la fruiterie (lgumes, fruits, fleurs,
volaille, gibier); la poissonnerie, l'picerie (avec les bois-
sons). En outre, on y trouve un petit rayon de mercerie,
papeterie, librairie, plus complet lorsque l'Habitat est
isol dans la campagne que lorsqu'il est situ proxi-
mit du Bazar. Huit ou dix employs suffiront, semble-t-il,
pour douze ou quinze cents habitants.
Tout le commerce de noiweauts est concentr dans un
seul magasin qui dessert toute la ville, si grande soit-elle,
et une certaine rgion de campagne. Les commandes
peuvent lui tre adresses par tlpbone ou par lettres
et sont facilites par des catalogues mis en vente et d-
poss dans les Economats, qui recevraient en plus des
chantillons et des modles. Des expositions de modles
auraient lieu galement certaines poques en dehors
des magasins, dans les Maisons du Peuple par exemple.
IV. Htel- Restaurant-C er de Cet htel
. serait des-
tin recevoir des voyageurs de passage ou des pension-
15-2 LA CITE FUTURE. CllAP. 11. LA CU.N SU .\1 .\1 A 1"
1 ON

naires, clibataires etmnages voulant se dcharger des


soins d'un Le restaurant servirait des repas,
intrieur.
ou vendrait des portions livrer dans les logements. Ce .

commerce aurait, je crois, une grande importance, il com-


mence en ellet se dvelopper. Enfm le restaurant four-
nirait la cantine scolaire.
Le personnel de l'htel desservirait le cercle qui com-
prendrait un caf-fumoir i^si cette manie sauvage de fu-
mer n'a pas disparu la salle des jeux, le salon de musi-
i,

que ou des dames, le prau des enfants (qui rattacherait


le cercle au groupe scolaire), la bibliothque galement

commune ces deux services, ainsi qu'un petit muse


d'histoire et d'conomie locale, un cabinet des sciences
physiques et naturelles, la salle du conseil et enfin la
grande salle des ftes avec une petite scne.
V.
La Banque.
La Banque doit avoir son repr-
sentant dans l'habitat. Elle exige un personnel brevet
triple, de comptabilit, de caisse (pour la dlivrance de la
monnaie fiduciaire, des bons de poste et autres papiers
valeur), et de contrle. Il va sans dire que ce personnel
peut tre employ d'autres besognes, au Bureau ou
l'cole par exemple. Une institutrice pourrait exercer
ainsi les fonctions du contrle.
VI. Education et instruction.
Ce service a une
trs grande importance. Avec le service mdical il suit
l'enfant depuis sa naissance juscjue vers sa quinzime
anne; il dbute par la crche obligatoire, nous le verrons,
se continue par l'cole maternelle, l'cole primaire et
l'cole secondaire j'expliquerai ce que j'entends par l.
:

L'obligation, la coducalion et l'emploi presque exclusif


des femmes pour l'enseignement, permettent de donner,
dans les Habitats les plus restreints, qui ne descendront
gure d'ailleurs au-dessous de mille ou quinze cents ha-
bitants, et par consquent sans recourir l'internat, aux
filles et aux garons l'instruction commune qui les con-
duira l'apprentissage, ou des tudes suprieures, doc-
trinales ou professionnelles s'ils peuvent en profiter.
Bien des perfectionnements seront apports au rgime
SEGT. 111. SERVICES G.XRAUX DE l'HAIITAT 153
actuel de l'inslruction publique. Les enfants seront gards,
non seulement pendant les classes mais mme, s'il le faut,
dans l'intervalle et aprs la journe finie, l'tude ou en
rcration ils resteront sous la surveillance soit de leurs

matres, soit des gardiens. L'htel, ai-je dit, leur fournira


les repas qu'ils ne pourront prendre en famille et les re-
cueillera dans des dortoirs quand leurs parents s'absen-
teront, tout ou partie de la nuit. Ce perfectionnement des
garderies m'a t suggr par une excellente propagan-
diste,mademoiselle Bonnevial qui a entendu, bien des fois,
les femmes se plaindre de ne pouvoir assister aux runions,
tant retenues, chez elles, par leurs enfants. Elle a mis
le vu que dans les grandes maisons ouvrires une gar-
derie ft cre oii l'enfant dormirait' jusqu'au retour de
sa rcre qui pourrait le remonter chez elle, tout endormi
l'abri des intempries. Rien de plus facile dans l'Habitat,
tel que je le conois, de concilier la libert des parents
avec le bien-lre et la scurit des pelits.
Le service comprend galement un enseignement des
adultes.
VU. Hygine et ivdecine.
Un ou plusieurs m-
decins, hommes ou femmes assurent, en un rgime de
permanence bien organis, les inspections sanitaires, les
visites domicile et les consultations au dispensaire.
Une infirmerie de quelques lils permet de recueillir et
d'isoler, s'il malades soit jusqu' la gurison,
le faut, les

soit jusqu' leur transfert dans un hpital urbain ou r-


gional. Je ne parle pas de la pharmacie, mais j'insisterai
sur le service d'hydrothrapie; bains et douches seront
gratis, la disposition des habitants qui trouveront atta-
chs rtablissement les coiffeurs, etc., qu'exige la vie
mondaine la plus raffine. Il faut encore rpter ce que
j'ai ditsur le cumul des tches et l'interchangeabilil
du personnel. Les mmes hommes qui sur l'appel des
clients revenus de leur travail les doucheront ou les ra-
seront, ne se croiseront pas 1er, bras dans l'intervalle, ils

seront employs ailleurs, l'Flconomat, la Petite Poste


ou la Grance laquelle j'arrive.
15i LA CIT FUTURE. CHAI'. 11. LA CONSOMMATION

VIII. Grance. De mme qu'aujourd'hui le pro-


pritaire de maisons locataire se dcharge de leur gestion
sur un grant, homme d'all'aires ou le plus souvent archi-
tecte; de mme la Rgie des Domaines a son reprsentant
dans l'Habitat, un ingnieur. C'est lui qui discute avec
les locataires les conditions de la location, et signe les
polices. Il assure, soumis lui-mme au contrle d'inspec-
teurs envoys par la Rgie, l'improviste, dans le Quar-
tierou Coron, l'clairage, la salubrit, le balayage et l'ar-
rosage des escaliers, galeries, cours et jardins, (^laissant
la municipalit la voirie proprement dite, rues, boule-
vards et routes), l'entretien des arbres et des parterres;
il dirigera les travaux de rparation ou de rfection des
btiments, ayant sous ses ordres des contre-matres et
des skilled labourers, cunmlant souvent plusieurs spcia-
pouvant, grce une instryction professionnelle
lits, et
bien comprise, faire successivement dans la mme rpa-
ration la partie du maon, du menuisier, du serrurier,
du peintre. Ce personnel, rappelant la domesticit des
chteaux, assurera la dfense contre l'incendie et les au-
tres sinistres mieux que les pompiers militaires du capi-
talisme^ ignorant des dtails de la construction et des
dispositions des lieux o ils sont appels et o ils arrivent
fatalement trop tard. Le personnel de (irancc avec le
matriel qu'il a sous la main et qu'il entretient suffira le
plus souvent teindre le feu ds qu'il clatera et sans
avoir recours aux casernes urbaines. Connaissant parfai-
tement les tres, le fort et le faible de chaque btisse, il
sera toujours l un tableau de roulement afdch au Ru-
:

reau permettra toute heure de joui- et de nuit, de savoir


qui doit rpondre au premier appel et quelle lche sp-
ciale incombe chacun; le Grant ou son remplaant
prendra le commandement; un signal bien connu rqui-
sitionnera, en outre, tout le personnel des divers ser-
vices et les habitants prsents.
IX. La garde.
D'ailleurs la veille d'incendie sera
assure, surtout par les gardiens auxquels j'arrive. Cha-
que Habitat aura sa police spciale qui ne rappellera en
SECT. III. SERVICES GNRAUX DE L'HABITAT 155

rien, les cognes de l'Empire ou les flics de la Rpublique.


Ces citoyens, vivant au milieu de leurs gaux, choisis par
eux et n'incarnant plus l'Autorit tavec un grand Ai ren-
dront de grands services. Leurs attributions policires
proprement dites seront rduites au minimum. En prin-
cipe la police gnrale qui aura cess de dpendre des
autorits administratives, pour ne relever que de la jus-
tice, ne pourra pntrer dans l'intrieur de l'Habitat au-
quel seront tendues les immunits du domicile priv,
que sur rquisition formelle en vertu d'un mandat dlivr
par un magistrat et titre exceptionnel, car ce seront
les gardiens qui procderont aux arrestations et perqui-
sitions ncessaires, dans le Quartier ou Coron. Ils devront
y assurer la paix, la tranquillit et la dcence, dresser
les procs-verbaux pour toutes les contraventions aux
rglements intrieurs. On leur demandera surtout de sur-
veiller les enfants dans les galeries, escaliers, praux et
jardins, de les empcher de vagabonder, de rprimer les
batteries, les mauvaises paroles, les actes d'i mmoralit ;

ils arrteront les coupables ou prendront leur n et

saisiront le conseil disciplinaire de l'cole qui leur appli-


quera les punitions congruentes leur ge, (mauvaises
notes, retenues, arrts, etc.) Gela ne vaut-il pas mieux
qup d'attenter k la libert des adultes !

N'avons-nous pas t scandaliss mille fois de voir un


sergent de ville grand et muscl regarder, d'un il pla-
cide, de malheureux cochers livreurs s'extnuant charger
ou dcharger un camion Un coup de main, citoyen
: !

Les gardiens seront un personnel auxiliaire oblig de


prter main forte aux services pour les travaux auxquels
ils ne pourraient suflire. Ils iront la recherche des m-

decins, apporteront les mdicaments, transporteront les


malades, etc.
Enfin surtout, comme je l'ai dit, ils constitueront avec
le persoiinel de la Grance, le service de secours en cas
de sinistres. La nuit ils feront des rondes et remplaant
les employs du Bureau assureront les communications
tlphoniques et tlgraphiques.
15u LA CITE FUTURE. CHaP. II. LA CONSOMMATION

X. Self governmenl de l' Habitat. Je dois terminer par


une observation importante. A l'exception de la Garde et
des Arbitres dont je reparlerai, ainsi que du Bureau qui
dpend de l'administration municipale, tous les services
du Quartier et du Coron se rattachent de grandes
Rgies tatiques. Ce sont les directeurs provinciaux du
Domaine, du Commerce de Dtail, de l'Hygine, de l'Ins-
truction et de la Banque qui nomment le Grant, l'Eco-
nome, mdecin principal, le prfet des tudes, le comp-
le
table et le caissier. Le contrleur est nomm par la Cour
des Comptes, et le receveur du Bureau par le Corps de Ville
(les chevins de la municipalit). Puis ces chefs nomment
leurs auxiliaires. A raison de l'interchangeabilit du per-
sonnel, ils font ces nominations, et rglent les tableaux
quotidiens de service, de roulement et de remplacement
d'accord en un conseil de Grance, prsid par le Grant
et son dfaut par l'Econome. Il ne peut en tre autre-
ment. Il me parait impossible de donner aux habitants,
si tentant que cela puisse paratre, le droit d'administrer

leur gr ces services qui ne peuvent avoir une complte


autonomie puisqu'ils ne sont que le prolongement d'orga-
nes tatiques.
Mais on peut faire cependant dans le Ouartier ou Coron
une part importante au self government pouss jusque
dans sa forme la plus parfaite, le gouvernement direct.
L'Habitat forme une circonscription administrative ren-
trant dans une plus grande municipalit et il a des or-
'

ganes administratifs les habitants lisent parmi eux de


:

trois dix personnes, le premier lu est le maire, les


autres s'appellent adjoints. Le maire, remplac au besoin
par le premier adjoint, va siger dans le conseil muni-
cipal; dans l'Habitat il en est le pouvoir excutif. Maire
et adjoints forment la mairie, mais ce conseil comme le
Kantonrath de Zurich n'est qu'un organe de prparation
et d'excution assist d'ailleurs souvent par des commis-

1. Jo n'emploie plus l'expression commune qui ne dsigne-


rait plus qu'un peuplement historique, les communes actuel-
les tant englobes dans une circonscription plus grande.
SECT. 111. SERVICES GNRAUX DE L'HABITAT 1")7

sions spciales lues ad hoc. Les citoyens jouissent du


double droit d'initiative et de rfrendum, et se runis-
sent en assemble gnrale comme dans les Waldsttter
helvtiques.
Quanta la comptence de cette communaut, elle com-
prend d'abord des attributions de nature municipale d-
taches par la loi de dcentralisation des pouvoirs muni-
cipaux ou dlgus spcialement tel ou tel Habitat par
le conseil municipal ou l'assemble urbaine ainsi dchar-
ge d'un fardeau trop lourd, la dcentralisation descen-
dant ainsi de l'Etat la formation primaire, la cellule
sociale.
L'assemble gnrale a des attributions propres; c'est
elle qui adopte, sur la proposition de la mairie qui veille
leur application, les rglements intrieurs de la vie
sociale et conomique de l'Habitat, rendus dans les limi-
tes des rglements gnraux des Rgies, les rapports des
services avec le public (heures d'ouverture des gui-
'<

chets, de distributions, de consultations au dispensaire,


dclasses, etc.)
Elle administre librement le cercle, la bibliothque, les
cours d'adultes, les confrences et les ftes soit directe-
ment, soit par des commissions spciales lues cet effet,
prsides par un membre de la mairie.
Elle nomme et rvoque les gardiens et leur brigadier
et sous-brigadier. Elle nomme galement un ou plusieurs
arbitres qui, agrs, commissionns et rvoqus par le
chef du service judiciaire dans l'arrondissement duquel
se trouve l'Habitat, doivent, sous son contrle, concilier
les petits litiges et punir de peines disciplinaires lgres
les infractions aux rglements intrieurs et les menues
contraventions.
Enfin il n'est pas possible de refuser aux habitants du
Quartier et du Coron une certaine influence sur l'admi-
nistration des services en Rgie. Cette intluence s'exer-
cera par des vux, des avis qui devront parfois tre pris
obligatoirement, peine de nullit ; on pourra mme,
dans certains cas existera l'avis conforme , Enfin comme
158 LA CIT FUTURE. CHP. II. LA CONSOMMATION

il n'est pas possible, sans compromettre la paix intrieure

d'un Habitat, de laisser une Rgie ou sou reprsentant


maintenir, par voie d'autorit comme font aujourd'hui les
directeurs des postes ou des indirectes des fonction-
naires qui se sont rendus impossibles, l'assemble g-
((

nrale pourra ( une majorit spciale de trois quarts des


habitants par exemple) demander le dpart d e tel ou tel
employ, en y comprenant le chef de service. Si le direc-
teur provincial ou, pour le bureau, le Corps de Ville, ne
donne pas satisfaction cette demande, tout citoyen pourra
porter la question devant la juridiction de droit commun
qui, si elle reconnat l'existence d'une cause lgitime de
mcoi.'. internent ou de suspicion l'gard de la personne
attaque, imposera ses chefs le dplacement d'of-
fice.
Ne pourrait-on aller plus loin ; tendre ce systme
d'exclusion aux habitants. Si l'Habitat se confond avec
l'organe producteur, par exemple s'il est exclusivement
occup par les travailleurs d'une usine ou d'un domaine
agricole, la question ne saurait souffrir de difiicult, elle
sera rsolue par les camarades de l'intress, statuant
non pas en tant que membres de la mme communaut
de consommation, mais comme coassocis la production
(V. ch. m). Examinons l'hypothse, se ralisant, dans les
villes oii un Habitat comprend des travailleurs, d'entre-
prises diffrentes, oij le personnel d'une mme usine se
trouve rparti dans plusieurs Quartiers. Pourquoi la po-
pulation d'un Quartier ne jouirait-elle pas du droit d'ex-
clusion, sauf appel, devant le tribunal ? Mais dans ce
cas, dira-t-on, que deviendront expulss de partout
les mauvais caractres? Iront-ils coucher sous les
arches des ponts ou. dans les fourrs du bois de Bou-
logne, comme les misreux de jadis ?... Eh bien, si pareil
fait seproduit, on en sera quitte pour crer des Quartiers
spciaux, disciplinaires en quelque sorte, oh seront ru-
nis je ne dis pas les malades, qui seront confis au ser-
vice de psychothrapie, mais les insociables, les citoyens,
frapps de peines graves et mme les faillis et les insol-
SECTION IV. LOGEMENTS 150

vables. Ces Quartiers tout en tant salubres seront moins


luxueux, moins agrables tous points de vue. Les ci-
toyens qui n'ont pas su se gouverner eux-mmes, y se-
ront soumis par l'administration municipale une tutelle
qui pour nous serait la libert et le bonheur, mais qui
semblera une grave dchance au peuple mancip de
demain, dont la sensibilit sera si affine Tu mourras
sur l'chafaud, cette prdiction sinistre de parents exas-
prs par les fredaines de leurs enfants fera place
celle-ci tu finiras Adamville ou au Vsinet. Certaines
:

hideuses banlieues, qui font les dlices des bourgeois


d'aujourd'hui, seront peut-tre pour nos fils lieux in-
fmes .

ANNEXE. Petite poste. La Rgie des Transports amne


ses trains jusqu' l'entre de chaque Habitat et y dcharge ce
qui est destination de cet Habitat. Le Bureau en fait le tri
et la rpartition. Il procde de mme l'gard de ce que lui
remet l'Economat. Ce service qui a reu les commandes crites,
orales ou tlphoniques runit en un panier, ferm cl,
compartiments et pochettes avec une courte fiche de livraison,
(n" du logement et nombre des paquets) tout ce qui est destin
un logement il met sur ce panier le n" du logement, le ferme
;

et le remet la Poste qui le charge, sur un wagonnet et l'ap-


porte au pied de l'escalier. Tous les paniers destins un
tage, sont envoys par le monte-charge, et reus par les loca-
taires appels par un timbre ou le tlphone.

Section IV.

Rgime administratif de la consommation.


Rapports avec la Rgie du Domaine. A, Logements.

On qu'une des causes les plus actives de la morta-


sait
lit et de morbidit du proltariat est dans l'insalubrit
la
et le surpeuplement des maisons qu'il est contraint d'ha-
biter '. Tous les efforts des gouvernements et des muni-
cipalits pour amliorer l'hygine des grandes villes se

1. V. notamment l'Hygine Paris, Paul Strauss, Rev. de


Paris 1" janv. 1902, p. 110-140.
IGO LA CIT FUTURE. CllAP. II. LA CON'SO.MM ATION

heurtent la proprit prive. Cet obstacle disparu la


llvolution Sociale, les citoyens de l'Etat Collectiviste exi-
geront la dmolition des immeubles trop malsains pour
pouvoir tre amliors et dans ceux que l'on conservera
tous les travaux ncessaires. A plus forte raison les cons-
tructions nouvelles ne pourront -elles s'lever qu'en
conformit des prceptes de la science.
L3 rgime juridique qui s'imposera sera essentielle-
ment prventif et non pas seulement rpressif. Je m'ex-
plique. Aujourd'hui les reprsentants de l'Etat intervien-
nent quand ils le peuvent et le veulent, soit d'office, soit
c\ la suite de plaintes, pour faire cesser des tats de faits
existant le plus souvent depuis un temps trs long, et qui
ont dj produit leurs consquences meurtrires; c'est
ainsi par exemple que la lgislation sanitaire anglaise,
la plus nergique d'ailleurs, ordonne la dmolition de
blocks oii la mortalit dpasse un certain taux dnonc
sur les plans par la sinistre tache noire. L'Etat Social
n'attendra pas que le mal se soit rvl par ses eifets pour
le faire cesser; on le prvoira temps pour l'empcher de

natre.
Aucune maison de construction nouvelle ne pourra tre
consacre l'habitation humaine, aucun logement ne
pourra tre mis en location avant d'avoir subi la vth-i/i-
calhm sanitaire. J'ai, dans le chapitre premier, parl de la
Cour iMdicale charge entre autres attributions do l'hy-
gine publique. C'est un des magistrats de cette cour
pourvu du diplme spcial d'ingnieur salubriste (ce
terme invent rcemment fait ressortir la double srie de
connaissances ncessaires pour remplir une telle attribu-
tion) qui vient sur la requte de la Rgie et en prsence
de son dlgu visiter le local vrifier. S'il rend un ju-
gement de rejet, il doit le motiver en indiquant d'une
faon prcise les causes d'insalubrit et les moyens d'y
remdier, si cela lui parat possible, c'est--dire les tra-
vaux il ordonnera la dmolition moins
effectuer. Sinon
que sur les conclusions de la Rgie il n'attribue au bti-
ment ou la partie de btiment dclar impropre l'ha-
SECTION IV. LOGEMENTS 161
bitation de l'homme, une autre destinationqu'il prcisera.
La Figie peut, n'accepte pas le jugement_, en faire
si elle

appel clans les conditions et formes du droit commun. La


chambre d'appel statuera sur rapport d'un de ses mem-
bres ou aprs un transport . Chaque immeuble aura
bien entendu son casier sanitaire '. Au cas o l'inspec-
teur magistrat admet un logement, il statue, en la mme
forme, et sous la mme rserve de l'appel, sur les conclu-
sions de la Rgie quant au mtrage; j'entends la dter-
mination de la superficie habitable et du nombre des per-
sonnes pouvant, sans danger pour leur sant, occuper
ledit local.
On fera subiraux chiffres bruts du mesurage d'impor-
tantes dductions. On tiendra compte uniquement des
pices habitables, c'est--dire pouvant servir de salon (ou
salle, si l'on prfre) et de chambres coucher. Je veux
dire qu'on doit ngliger dans les vieilles maisons les
pices impropres ces deux usages, comme trop petites,
trop basses de plafond, trop sombres ou trop malsaines,
pour une raison quelconque, et partout les dgagements
(antichambres, vestibules, couloirs, escaliers) les caijinets
d'aisances ou de toilette, garde-robes et cabinets non lo-
geables. Il en sera de me. ne des cuisines (sauf dans les
campagnes oii de grandes cuisines peuvent servir de
salle) et de leurs dpendances, offices, laveries.
La superficie habitable connue, on peut avec quelques
corrections imposes par des dispositions dfectueuses,
dterminer, dans les limites minima d'un barme lgal-,
le nombre de personnes pouvant au total vivre dans le
logement et le nombre de lits d'adultes, d'adolescents ou
d'enfants que chaque pice peut recevoir raison de ses
dimensions et de sa forme.
Ces chiffres sont plus que de simples indications, ce sont

1. Ce service existe dj Paris. V. Paul Strauss, l'Hygine


Paris, Pievue de Paris, i^- janvier 1902, p. 123.
2. Adulte 10 m2.
de 15 21 ans, 7,50 ;

de 5 15 ans, 5m 2.

11 ou ans 3 m
2, sous une hauteur de plafond de 2 m. 70. Le
crdit normal de loyer correspond 16, 12, 8, 4,S0 m 2.

11
1G2 LA CIT FUTURE. CHAP. II. LA CON SOiMM ATI ON

des dcisions judiciaires impratives auxquelles ni la Rgie


ni les locataires ne peuvent droger sans une dcision du
magistrat mdical, spciale et motive (par ex. par une
impossibilit absolue de la respecter.)
Ils sont ports sur l'tat topographique des logements

compos de pians avec tables annexes. Le Domaine ne


peut ds lors louer ledit logement des personnes qui
excderaient le nombre fix ou qui ne pourraient y rali-
ser la sparation, jusqu' l'ge lgal, des entants des deux
sexes et les autres prescriptions de mme nature morale.
Le respect de toutes les rgles lgales et judiciaires serait
assur par des inspections confies aux magistrats et qui
aboutiraient, en cas d'infraction constate, aune poursuite
des coupables et de leurs complices, c'est--dire des loca-
taires et des agents du Domaine devant la juridiction dis-
ciplinaire.
La superficie habitable ne sert pas seulement dter-
miner le nombre de personnes pouvant habiter un loge-
ment, elle est la base du calcul du loyer qu'on obtient en
multipliant le mrtraqe iiialririel par le loyer mlriqiK^ an-
nuel dont le chillre est vot chaque anne par les Cliam-
bres. 11 est produit comme pour tous les prix de dtail,

ainsi que nous le verrons plus tard, par l'addition de deux


lments. L'un est obtenu en ramenant l'unit matri-
cielle, pour former le ((cot moyen , la totalit des frais
d'administration, d'entretien, de rparation et d'amor-
tissement du domaine, mais non les dpenses de contruc-
tions nouvelles qui seront imputes sur des crdits bud-
gtaires.
A ce premier lment s'en ajoute un second,
la majora-
tion dont la raison d'tre est dans de rpartir
la ncessit
les richesses produites entre tous les citoyens produc-
teurs ou non. Cette rpartition se fait p'ir le moyen du
budget financier dont j'exposerai en dtail le mcanisme.
Je remarquerai seulement que le loyer mtrique est un

des lments de ce budget qui permettra de l'quilibrer,


de le boucler . Pour balancer les dpenses, c'est--dire
le total des crdits de consommation, valus en argent,
SECTION IV. LOGE.ME.MS 163
de tous les citoyens, avec les recettes, j'entends la valeur
de la production, obtenue en multipliant les quantits
prvues par les prix, on peut agir sur les recettes ou les
dpenses; sur les dpenses en diminuant ou augmentant
la rente, sur les recettes en levant ou abaissant les prix
des produits ou services parmi lesquels le loyer.
Le Parlement sera tent de faire porter les modifica-
tions sur le loyer plutt que sur la multitude des autres
consommations parce que, d'une part, le moindre change-
ment du chiffre unitaire qui en est la base produira des
sommes normes, l'habitation figurant dans le budget de
chaque citoyen pour une forte propiu'lion (le sixime ou
le dixime de la rente). Ensuite une augmentation du loyer
n'amnera pas le resserrement de la consommation qui
serait craindre si on majorait d'autres prix et risquerait
d'amener des pertes pour les choses qui ne se conservent
pas, et pour les autres l'accumulation de stocks excessifs.
Sans doute en effet quelques locataires abandonneront des
logements devenus trop chers pour eux, mais cela suppose
que ces logements excdent leurs besoins; la plupart des
citoyens seront bien obligs d'accepter l'augmentation
puisqu'ils ne peuvent se priver d'une habitation conve-
nable. Le Ministre des Finances collectivistes raisonnera
en telle occurrence comme nous pouvons le faire aujour-
d'hui, quant aux contributions indirectes dont on craint
par trop d'exigences de faire flchir les rendements et
l'impt sur la proprit foncire qui ne peut se drober.
Rappelons-nous les quarante-cinq centimes qui en 1848
ont sauv la France et perdu la Rpublique.
(( ))

La loi gnrale qui rgit la consommation fixe pour


chaque citoyen un crdit normal de loyer en fonction de
la Rente de l'adulte ce sera par exemple un dixime i.
:

Mais cette proportion n'est pas une rgle absolue, ni


pour le lgislateur, ni pour le citoyen. Quant au Parlement

1. Ce crdit sera diminu naturellement au dessous de la ma-


jorit. Par ex. pour les adolescents de 13 21 ans il sera r-
duit 73 0/(1 du taux de Rente de l'adulte pour les enfants de
;

5 10 ans 50 o/o
; pour les enfants de moins de 3 ans 30 o/g.
iG'l LA CITE lUTLRE. ClIAP. II. LA CONSOMMATION

d'abord, en fixant par le budget financier, la Rente d'une


part, le loyer de l'autre, il peut altrer lgrement dans
un sens ou dans un autre le rapport lgal, qui pourra
telle anne tre de 40,2 ou 10,6 et s'abaisser dans un au-
tre budget 9,73 ou 9.85.
Le loyer mtrique doit toujours tre fix un taux tel
qu'un adulte vivant isol puisse avec son crdit normal,
obtenir un logement convenable, satisfaisant aux pres-
criptions hyginiques et mme au del '. Naturellement,
sauf dans une situation exceptionnelle sur laquelle nous
reviendrons, il est tenu de supporter l'inscription au
passif de son compte individuel de ce loyer minimum et
la Banque l'inscrira d'office s'il le faut.
Mais il peut, pour obtenir un logement plus confortable,
demander la Banque de majorer son crdit normal ,
ce qui ne saurait lui tre refus toutes les fois que cela
sera possible sans compromettre la balance de son
compte.
Il peut en sens inverse rduire ce crdit, en justifiant

qu'il est convenablement log pour une somme moindre,


rsultat qu'il obtient en se runissant d'autres locatai-
res.Le rgime des locations en effet est conu de manire
favoriser les familles, et d'une faon plus gnrale ce
que j'appellerai les communauts taisibles reprenant une
expression de notre vieux droit franais. La Constitution
conomique du Sozialstaat, tout en vitant de froisser les
sentiments individualistes les plus ombrageux allant
mme jusqu' la misanthropie, doit encourager l'esprit de
famille et dvelopper les tendances au communisme.
Ainsi les grands logements seront plus avantageux que
les petits; cet avantage qui crotra en raison directe du
nombre des occupants, rsultera d'abord de la manire
de calculer le loyer d'aprs la surface habitable.
Dans la socit capitaliste actuelle, Paris on sait que,

1. Ainsi par exemple tandis qu'un adulte doit avoir une su-
perficie de dixmtres carrs les logements pour une personne
seule ne seront pas infrieurs 16 mtres (dpendances non
comprises) correspondant au crdit normal.
SECTION IV. LOGEMENTS 165
rapports au mtre carr, les loyers sont plus levs pour
les grands locaux que pour les petits. Un appartement
de deux chambres coucher se loue, dans le quartier que
j'habite, 1.200 fr. il se loue 2.000 fr. avec 3 chambres, ce
;

qui remet la pice de grandeur peu prs gale 300 fr.


dans le premier cas, et 500 fr. dans le second. Dcouper
un grand logement, c'est agir, toutes proportions gardes,
comme le joaillier qui fragmenterait un diamant et les
chefs de nombreuses familles ont avantage se procurer
l'espace habitable qui leur est ncessaire par une opra-
tion inverse de runion.
C'est pour cette raison que dans les quartiers du cen-
tre des villes on est amen dmolir pour les remplacer
par des palais, les vieilles maisons qui ne peuvent con-
venir qu' de petites gens . Si excessifs que soient
leurs loyers, ils ne donnent pas au propritaire la rente
qu'il croit pouvoir obtenir raison de la situation du
terrain. C'est pour cette raison encore que dans les arron-
dissements de cration rcente les spculateurs construi-
sent pour des millionnaires plutt que pour les bour-
geois de fortune moyenne, et prfrent ceux-ci aux petits
employs, je ne parle pas des ouvriers. En dduisant du
revenu de l'immeuble l'intrt des capitaux engags dans
la btisse et qui naturellement augmentent avec le luxe
dploy, ils tirent du terrain une rente stiprieure.
Ce calcul juste pour les premiers qui l'ont fait, tend na-
turellement devenir, de jour en jour, moins bon. On a
tant construit de belles maisons que, pour elles, l'offre a
dpass la demande; les nouvelles constructions attirent
par leur confortable les habitants des immeubles datant
d'un sicle ou d'un demi-sicle elles propritaires de ces
immeubles, sous peine de les voir demeurer vides, sont
forcs de cder au mouvement, s'ils ne prfrent les d-
molir comme je viens de le dire pour se mettre au got
du jour '. Jadis avant l'hausmannisation les propritaires

1. Une transformation semljlable s'opre pour les locaux


commerciaux. Les infectes constructions des rues Saint-Denis
et Saint-Martin sont dlaisses par les grandes maisons de
1G(3 LA CIT FUTLRE. CIIAP. II. LA CONSOMMATION

taient les matres du march. Sous Louis-Philippe les


locataires tremblaient chaque trimestre d'tre augmen-
ts c'est eux qui. dans nos arrondissements du centre,
:

par la menace d'aller Passy ou Courcelles, arrachent


des diminutions. Le loyer mtrique moyen des logements
bourgeois tend se niveler dans tout Paris et s'abaisse
d'une faon continue. Petits employs au contraire et ou-
vriers faute d'un nombre suffisant de logements conve-
nables continuent ;\ les payer aussi cher, ou tout au moins
la baisse dont ils bnticient est beaucoup plus lente et
moins sensible. Elle sera probablement accentue et ac-
clre par le dveloppement des moyens de transports
rapides et peu coteux.
L'volution, pouvons-nous conclure, tend l'unification
du loyiT mtrique entre toutes les rgions d'une mme
ville, et aussi entre tous les types de logements. Cette vo-
lution, le Collectivisme Ja poussera sonterme et les lo-
gements, tous parfaitement sains suffisamment confor-
et
tables, paieront des loyers proportionnels leur tendue
habitable.
Ce rgime, ai-je dit, incitera les locataires se grou-
per. Aujourd'hui il n'est pas possible trois ou quatre
familles en totalisant ce qu'elles dpensent pour leurs lo-
gements respectifs d'obtenir une gale superficie avec un
appartement de luxe. Tel htel ne pourrait contenir les
cinq cents proltaires qui auraient peine r''unir son
loyer de cent mille francs.
Il en sera tout autrement dans la Cit Future et les

citoyens pourront toujours rclamer, avec la somme de


leurs crdits normaux, l'appartement qui correspond
leur nombre et profiter ainsi non seulement de la gran-
deur des pices et de leur dcoration, mais aussi de la
beaut des dpendances, escaliers, vestibules, cuisines,
salles de bains et toilette qui, nous l'avons vu, n'entrent
pas en compte dans le mtrage. Qu'ils se groupent donc

commerce qui vont s'installer dans les palais des rues nouvel-
les et la rente exorbitante de ces vieux quartiers tend s'abais-
ser.
SECTION IV. LOGEMENTS 1G7
en nombre suffisant et ils obtiendront les htels du fau-
bourg Saint-Germain et du Parc lionceau, tout au moins
ceux qui n'auront pas t employs des services publics
ou dmolis par le capitalisme. IS'ous constatons encore
ici une volution qui aura peut-tre rsolu en grande par-

tie, avant la Rvolution Sociale, le problme de l'emploi

de ces immeubles. Beaucoup sont ds maintenant affects


l'intrt gnral. Tous les ministres se sont installs
dans les demeures de grandes familles la Lgion d'Hon- :

neur occupe le pavillon Salm-Salm les Beaux-Arls ont ;

annex rcemment l'htel de Chimay et la ville de Paris


va installer un muse dans les murs habits par Lauzun.
D'autre part on commence dmolir certains htels, celui
des Chevreuse notamment ou de la reine Ilortense qui,
trop grands et trop peu confortal)les, sont abandonns pour
des bonbonnires pourvues de tous les raflniements mo-
dernes, et moins coteuses.
Le dsir de profiter de la plus-value des terrains en
levant sur les parcs seigneuriaux des maisons de rap-
port, acclre cette unification des habitations parisien-
nes que le Collectivisme ralisera aussi compltement que
possible. Pour rendre accessibles aux citoyens les grands
appartements modernes, l'Etat Collectiviste n'aura pas
seulement renoncer la rente du sol , mais il devra
ne pas tenir compte du prix de revient des constructions
plus lev pour les immeubles riches, ai-je dit. Ce sera
une prime au groupement. On pourra y ajouter si on veut
une prime directe, en dgrevant les logements dpas-
sant une certaine superficie, prime qui irait en croissant*.
D'une faon gnrale on pourrait accorder aux locatai-
res des rductions sur le loyer normal, calcules en ving-
times raison de toutes les dfectuosits qui, en rgime

1. Ainsi on admetti'ait un dgrvement en vingtimes.


de 1 pour les logements de 50 ""2 habitables pour 5 pers.

3 lOO-^a 10
4 150 a 15
5 200 ra2 20
168 LA CIT FUTURE. CHAP. II. LA CONSOMMATION

capitaliste, auraient inllu sur la valeur locative, un voi-


sinage dsagrable, ou l'existence de trop grandes pices
difficilement utilisables, o des raisons de commodit ou
de dcence empchent de mettre le nombre d'habitants
correspondant leur superficie.
Tel logement serait ainsi dclass lorsque la Rgie ver-
rait qu'il ne trouve pas pj-eneur, elle agirait en somme
comme le propritaire capitaliste, et si elle ne prfre d-
molir ou dsaffecter elle se soumettrait la loi de l'otfre
et de la demande.
Elle en profitera en sens inverse par une majoration
(en vingtimes) des logements trs recherchs raison
d'un avantage quelconque, beaut de la vue ou voisinage
agrable. On pourra mme recourir aux enchres pour
mettre d'accord les comptiteurs.
Ce systme du loyer mtrique ne pourra pas toujours
tre appliqu. 11 donnerait, dans certains cas, des rsultats
inadmissibles mme avec les corrections que je viens de
signaler. Tel chteau ne peut servir d'habitation qu'aux
travailleurs peu nombreux d'un domaine ou d'une usine,
qui seraient crass par leur loyer, si on l'tablissait d'a-
prs le mtrage. La Rgie leur dira Payez-moi chacun
:

votre crdit normal ou une fraction de ce crdit (80 ou


90 o/u) et je vous laisserai jouii- librement de tous les lo-
caux; il sera bien entendu que vous devez recevoir parmi
vous de nouveaux venus dans les limites des possibilits
hyginiques et morales; celles-ci atteintes, j'aviserai par
tels travaux d'amnagement ou de construction qui seront
ncessaires.
En un mot, toutes les fois que les rgles lgales seront
inapplicables, un forfait les remplacera, dbattu par les
deux parties et dfaut d'entente rgl par la justice.
Ces mots, rgles lgales recours judiciaires, reviendront
et
comme un refrain tout long de cette tude et je tiens
le
en effet bien faire comprendre que le Collectivisme
sera un tat de droit et non un despotisme paternel et
clair.
Il ne faudrait pas induire de ce que je viens de dire,
SECTION IV. LOGEMENTS 169

que la vie mme pot et mme chanteau ne sera avanta-


geuse que tout autant qu'elle s'installera dans les cons-
tructions remoQtant une poque antrieure la Rvo-
lution Sociale.
Les btiments levs en Collectivisme, loin de prsenter
une sorte d'uniformit monacale seront agencs de manire
se prter aune grande varit de combinaisons suscep-
tibles de rpondre tous les dsirs.
Les grands logements se feront remarquer par leur
meilleure situation d'tage, d'exposition, de vue et par des
dpendances plus nombreuses et plus belles, etc. A ces
avantages qui, eux seuls, rendraient le groupement pr-
frable l'isolement, s'ajoutera le dgrvement dont j'ai
parl.
Il faut observer enfin que si le crdit de loyer crot avec
le nombre des locataires, la superficie qui leur est nces-
saire ne crot pas exactement dans la mme proportion.
Nous avons vu en effet que le crdit normal correspond
une superficie sui)rieure celle qu'exige le rglement
hyginique (16 m. au lieu de 10 m.).
D'ailleurs la possibilit de spcialiser davantage les
pices leur rendra la vie plus agrable. Quelques exemples
le montreront avec vidence.

Soit une personne isole disposant d'un crdit de loyer


de 200 fr. elle est oblige de prendre une chambre unique
avec un cabinet de toilette. Qu'elle se mette en mnage
avec une autre, le couple obtiendra pour 400 fr. trente-
deux mtres de superficie, deux pices dont l'une devien-
dra une salle, plus une cuisine, un cabinet de toilette et
des water-closets exclusivement rservs son usage.
Prfrent-ils raliser une conomie sur leur crdit,, ils
prendront pour 250 fr. une pice de 20 m. de superficie,
strictement suffisante au point de vue salubriste, mais
qui raison mme de ses dimensions sera complte par
un cabinet de toilette, plus beau, une cuisine et des water-
closets communs avec un logement symtrique.
La famille X est trs unie, les vieux parents- ont con-
serv autour d'eux leurs enfants maris. Voyons les avan-
170 LA CIT FUTURt. CIIAP. II. LA CONSOMMATION

tages de cet arrangement. Cinq couples et 8 enfants, 2 de


15 21 ans, trois de 5 15 ans et trois de moins de cinq
ans runissent un crdit total de 2.780 fr. qui leur donne
droit une superficie de 223 mtres et quatorze pices.
S'ils les rclament, ils vivront dans le luxe ; sont-ils de
gots modestes, ils se contenteront d'une grande salle et
de huit chambres, trois pour les enfants, cinq pour les
couples, au total 129 m. qui, au taux de fr. 12,50 le m.
leur coteront fr. l.G21;50. Ils raliseront une conomie
de fr. 1.158;50 qui serait encore accrue de 200 fr. si on
appliquait le dgrvement prvu la page 167. Ils rpar-
tiront celte conomie entre eux comme ils l'entendront.
Les jeunes, moins soucieux de leurs aises et les sacrifiant
au bien-tre des vieillards, leur demanderont de prendre
une plus forte part de la dpense ; les grands parents
useront, pour attirer et retenir leur postrit, de cet appt
je vous logerai meilleur march, pour rien .
La paix des familles ne sera-t-elle pas assure par un
rgime qui substituera la lutte des intrts la solidarit ;
personne ne dpendra de personne, chacun pouvant se
suffire lui-mme verra cependant les plus grands avan-
tages se rapprocher des autres. A l'conomie sur le
loyer en effet s'en ajoutera bien d'autres, et notamment,
une, rsultant de la diminution des frais d'clairage et de
chaulfage les lampes ou les foyers ne consomment pas
:

moins d'hectowatts, quand ils rayonnent pour un soli-


taire que lorsqu'ils protilenl toute une maisonne .
Le prix normal du loyer comprend en ellet plusieurs
accessoires, le service de salubrit pour l'enlvement ou
l'coulement des dchets de la consommation, l'eau qui
est la sant, la lumire et le chauffage, ainsi que la lgre
force motrice ncessaire aux engins domestiques, (monte-
charges, laveurs de vaisselle, etc.) formes diffrentes de
la mme nergie consomme pour l'industrie.
Toutes les dpenses qu'entranent pour le Domaine ces
trois services, dcomptes, ainsi que nous le verrons, en
forme commerciale, sont totalises annuellement et le total
ramen h l'unit (le mtre matricieT) entre dans le calcul
SECTION IV. LOGEMENTS 1~ l

du prix de revient de cette unit. La Rgie se remboursera


donc par la perception du loyer mtrique. Mais direz-vous,
les locataires vont se livrer un effroyable
gaspillage.
Il est facile de l'viter. Attribuons chacun d'eux rai-
son de son ge, un crdit d'eau et d'nergie, dressons deux
tarifs, l'un pour les supplments, l'autre pour les
dgr-
vements, celui-ci moins lev que le premier; on peut en
effet partager l'conomie entre l'Etat et les
intresss,

tandis que les consommations excessives doivent tre non


seulement rembourses mais frappes d'une espce d'a-
mende qu'on pourrait rendre progressive. Installons des
compteurs dans les logements et on les vrifiera la fin
de chaque mois, comme le fait dj la compagnie du gaz
ou celle des eaux et on constatera les excdents ou les
manquants. Ils donneront lieu en fin d'anne, toute com-
pensation faite, des ristournes la charge des intresss
ou leur profit, ristournes qu'ils rpartiront entre eux
comme ils l'entendront et qui seront portes aux comptes
individuels par le moyen de chques ou de mandats ainsi
qu'il a t dit.
Ce systme m'a t inspir par une proposition faite il

Paris, et
y a quelques annes, au Conseil JMunicipal de
qui consistait distribuer l'eau gratis tous les habitants,
riches ou pauvres, raison de tant de litres par tte, puis
recouvrer la dpense par des centimes additionnels
l'impt foncier, de sorte que les riches auraient pay au
del et les pauvres en de de leur consommation.
Choix des logements. Comment les citoyens choisiront-
ils leurs logements ? Les verrat-on comme
aujourd'hui se
promener le long des rues cherchant des yeux les cri-
teaux? Ds maintenant on commence trouver enfantin
ce moyen de mettre en rapport l'offre et la demande ; et
on le remplace par des annonces soit dans des feuilles
spciales, soit ce qui vaut mieux dans des journaux quo-
tidiens ou hebdomadaires.
On procdera de mme dans la Socit Collectiviste. La
Rgie du Domaine publiera dans le journal officiel (dition
de la province, de la ville ou du municipe), la liste des
172 LA CIT FUTURE. CHAP. H. LA CONSOMMATION

logements vacants. Il y en aura toujours quelques-uns,


car, pour parer aux accroissements de population pro-
venir, tant du jeu de la nuptialit et de la natalit, que des
modifications dans la production locale, on aura soin de
tenir prts et disponibles dans les Habitats quelques lo-
caux en plus du nombre strictement ncessaire.
Les postulants, c'est--dire toutes les personnes qui,
soit isoles, soit en groupes, (mnages, communauts tai-
sibles), veulent venir s'installer dans tel Habitat, ou si
elles y rsident dj, changer de logement, doivent se
faire inscrire sur un registre tenu par le service du Do-
maine de cet Habitat, le plus longtemps possible l'a-
vance, car c'est en principe et sauf quelques exceptions
sur lesquelles nous reviendrons, l'ordre d'inscription
qui rgle la prfrence entre les comptiteurs.
Lorsqu'un logement devient vacant soit une fin de
mois ou de trimestre, soit mme entre les termes rgle-
mentaires, par une mort ou un dpart, pour une cause
conomique, (l'occupant tant dplac par le service ad-
ministratif ou producteur qui l'emploie), les postulants
doivent dans un dlai dtermin du jour de la publicit
qui les avertit^, et s'ils ne l'ont pas fait dj par avance,
adresser la Ugie une demande par crit.
demande est unique nous passons immdiate-
Si cette
ment seconde phase.
la
Au cas o plusieurs demandes ont t formules j'ai
dit que la Rgie doit donner la prfrence celle manant
du postulant justifiant de la plus ancienne inscription.
Un tirage au sort dcide entre deux comptiteurs inscrits
le mme jour.
H
sera drog cette rgle au prolit d'une des causes
lgitimes de prfrence numres dans le rglement du
Domaine et dont voici la principale. La plus nombreuse
famille ou socit doit toujours l'emporter la condition
que le logement par elle rclam satisfasse aux rgles
hyginiques ; et, mme au cas o il serait trop petit, s'il
l'est moins que le local par elle occup et que tous les
autres alors vacants.
SECTION IV. LOGEMENTS 173
Il va sans dire que la Rgie n'est pas juge de toutes
les contestations qui peuvent s'lever entre les compti-
teurs, elle en renverra la dcision au tribunal. Enfin je
rappelle que les logements trs recherchs peuvent tre
mis aux enchres. L'adjudication a lieu par les soins de
la Rgie sur les bases du loyer annuel en tant "/o de ce
loyer. Ce supplment serait acquitt au premier mois de
chaque anne de location pour toute cette anne. L'ad-
judicataire sera dclar fol enchrisseur s'il n'est pas en
mesure de payer.
Le choix valablement fait ne peut tre dfinitif, car il
est subordonn la vrification de la solvabilit du pos-
tulant. Comme aujourd'hui les propritaires bourgeois, la
Rgie doit se renseigner , exiger des garanties. Rien
de plus facile. Comment le futur locataire va-t-il prouver
qu'il a les moyens de payer ie logement qu'il rclame?
><

J'emploie avec intention ces expressions familires pour


faire mieux apparatre le lien entre le rgime capitaliste
et le collectiviste, les mmes questions s'imposeront de-
main qui se posent aujourd'hui et recevront des solutions
sensiblement analogues. Le propritaire dfiant exige
qu'on lui paie d'avance un terme; de mme fera la Rgie.
Puisque le loyer d'un mois [doit tre port au compte le
premier jour de ce mois, elle exige avant la signature du
bail, la production de la carte de loyer laquelle a t
tablie par la Banque et porte le crdit du titulaire du
compte. Lorsqu'il s'agit d'une famille ou d'une socit,
elle totalise les crdits des divers locataires.
En on procdera d'une faon inverse, raison de
fait,
d'emmnager avant que
la ncessit de signer la police et
la Banque ait pu tablir le compte du mois prochain, ce
qui aura lieu au plus tt, au premier jour ou mme dans
la premire semaine de ce mois.
Le Domaine prparera, d'accord avec les intresss, la
dite carte de loyer et l'enverra le plus tt possible la
Banque. Le comptable la vrifiera et la rejettera s'il estime
que le crdit demand peut dpasser la possibilit de
l'exercice mensuel prochain tel qu'elle semble rsulter
17t LA CITE FUTURE. CUAP. 11. LA CuNSO.MM ATIO.N

de l'tat du compte en cours. Au cas contraire il prend


note de la somme qu'il devra inscrire au premier du mois
suivant en tout tat de cause, et alors mme qu'il faudrait
pour quilibrer l'actif et le passif, rduire ou rejeter les
crdits demands pour d'autres services, empcher telle
ou telle dpense. Nous aurons l une survivance assez
curieuse observer des privilges accordf'S de nos jours
par le Code Civil au propritaire l'encontre des autres
cranciers.
Le crdit de loyer ainsi tix doit tre maintenu aussi
longtemps que la location et report, de mois en mois, in-
dfiniment, au mme chiffie ou plus exactement sans su-
bir d'autre variation que celle rsultant, en plus ou en
moins, de la fixation annuelle par les Chambres du loyer
mtrique. Si, au contraire, il se produit un changement
dans la condition du locataire, soit qu'il dmnage, soit
que sa cote varie dans la rpartition d'un loyer commun,
on procdera exactement comme je viens de dire.
Supposons enfin, pour puiser les hypothses, qu'un lo-
cataire ait demand un crdit suprieur au crdit normal.
Plus tard le comptable en balanant pur ex. le compte de
janvier et dressant celui de fvrier constate que la dpense
de loyer est trop forte, il l'inscrit nanmoins au 1" f-
vrier, car il n'est plus temps de rien changer pour ce
mois, sauf rduire ou rejeter comme je l'ai dit, d'autres
demandes. Mais la Banque avertit immdialement la R-
gie, pour aviser ainsi que nous le verrons. En un mot les
deux services se font part des changements ncessaires.
La carte de loyer tant revenue vise au Domaine, on
passe la signature du bail.
Avant l'entre en jouissance, les lieux lous sont visits
par le Service d'Hygine qui procde leur dsinfection.
Les travaux ncessaires seront ordonns, sur la demande
du Grant et le rapport d'un inspecteur, par le directeur
provincial. Ils seront la charge du Domaine non seule-
ment lorsqu'ils constitueront de grosses rparations, mais
mme lorsqu'ils rentreront dans la catgorie de ceux que
le Code Civil de 1804 impose aux locataires si les rpara-
SECTION IV. LOGEMENTS 175
tions aujourd'hui qualifies locatives ne sont que la con-
squence d'une jouissance normale. S'inspirant de la ju-
risprudence des juges de paix parisiens, le rglement
tablira des rgles prcises sur la dure d'usage aprs
laquelle un appartement doit tre remis neuf.
A l'tat de lutte continuelle et mesquine entre loca-
taires et propritaires, que nous observons de nos jours
et dont le succs d('pend au moins autant de l'avidit ou
de la l'aibb^sse de l'une ou l'autre des parties que de la
loi de l'ottre et de la demande, le Collectivisme substituera

sur ce point couime partout ailleurs un rgime juridique


laissant le moins de part possible l'arbitraire.
Si la Rgie estime qu'un locataire a commis des abus
de jouissance et de vrital)les dgradations, elle lui de-
mande des dommages-intrts, arbitrs, dfaut de tran-
saction, par le juge. Celui-ci peut de mme imposera la
Rgie, si elle ne l'offre de bonne grce, un boni au profit
des habitants qui lui ont pargn des dpenses d'entretien
soit en les effectuant leurs frais, soit en les rendant
inutiles par une gestion exceptionnelle ou en y renonant
au jour o ils auraient pu les rclamer. Ayant par exemple
conomis ainsi 100 fr., l'Etat en rendrait 50.
Ce rglement donnera lieu des ristournes aux comptes
individuels en faveur du locataire ou sa charge au
moyen de chques dlivrs par lui ou par le greffe, sur
son refus.
Dure du bail. Le bail est en principe contract
pour la dure du crdit de loyer, c'est- dire pour un
mois, mais il se continue indfiniment par tacite recon-
duction. Il est rompu par la mort du locataire et le cong
volontaire qu'il donne; j'assimile ces deux vnements,
quant l'effet qu'ils produisent l'gard des co-locataires
et quant la date laquelle cet effet se produit. D'abord
ils font cesser le bail, non seulement pour la personne du

chef de laquelle ils se produisent, mais pour tous les au-


tres membres de la mme famille ou socit, sauf ceux-
ci se maintenir en possession s'ils le veulent de prf-

rence tous autres, en signant une nouvelle police, ce


176 LA CIT rUTURE. CHAP. II. LA CONSOMMATION

qui suppose que leurs ressources leur permettent de r(''-


partir entre eux la charge supplmentaire qu'ils assument,
ou que dans le cas contraire ils admettent parmi eux
un nouveau membre.
La mort et le cong volontaire, c'est le second point
que j'annonais, produisent effet seulement au dbut du
second mois qui suit leur date. La mensualit('' tant paye
d'avance et ne pouvant donner lieu ristourne, la succes-
sion supporte le loyer ]iour le temps dont le dfunt n'a
pas joui, et de mme les locataires qui dmnagent
demi-terme ou mme vingt-neuf jours avant l'heure oi^i ils
doivent quitter leur logement, n'ont droit de ce chef
aucun dgrvement. En revanche leur nouveau loyer ne
courra pas du jour de leur entre en jouissance, mais
seulement du premier du mois suivant. Rien de plus
simple puisque le propritaire est le mme ici et l, on
;

vite des comptes compliqus, par cette espce de com-


pensation. Le locataire ne perd ni ne gagne lorsque les
deux loyers sont de mme importance il gagne lorsqu'il
;

s'agrandit et perd quand il se restreint. C'est prcisment


la solution que consacre la lgislation franaise pour
l'impt mobilier.
A la diffrence du propritaire capitaliste, le Domaine
ne peut pas donner cong ses locataires, pas plus que
de nos jours la compagnie de chemin de fer n'est en
droit de refuser un voyageur ou un colis. Il est cependant
des cas o cette loi flchit. C'est d'abord celui que nous
avons dj vu, o la Banque avertit la Rgie de l'impos-
sibilit o se trouve le locataire de conserver un loyer
trop fort pour lui, lequel risque de compromettre, pour
l'avenir, l'quilibre de son compte de consommation. Je
dis pour l'avenir, car ainsi que nous l'avons vu, la Rgie
ne court aucun risque pour le mois courant, le loyer
ayant t inscrit d'avance et par une sorte de privilge au
premier de ce mois. Si le compte se solde par un dficit, la
perte, avons-nous vu, n'est ni pour la Rgie du Domaine,
ni pour aucun autre organe conomique, ni pour un cr-
ancier dont la crance a t rgulirement inscrite, (je
SECTION IV. LOGEMENTS 177
mets part le cas de fraude ou de faute) uiais pour l'Etat
reprsent par le Ministre des Finances or c'est prci-
;

sment pour viter la faillite civile que la Rgiedoit met-


tre l'imprudent en demeure de rduire son loyer suppos
rductible. Il est invit choisir un logement de moindre
valeur parmi ceux qui sont vacants ; dfaut de ce faire
dans un nouveau dlai, elle lui en impose un d'office; le d-
mnagement doit tre effectu en temps utile, c'est--dire
avant la fin du mois. Le mme rgime s'applique mutatis
mulandis au cas d'une famille ou socit laisible; les mem-
bres s'arrangent entre eux pour garantir l'Etat, ou s'en-
tendent pour rduire leur loyer tout en conservant leur
vie en commun; ils se sparent de l'insolvable, prenant
sa charge, ou la passant un nouveau copain. S'ils ne
peuvent ou veulent rgler ainsi la situation, la rsilia-
tion est de droit, et chacun se trouve dans la situation du
locataire isol.
Le rglement que je viens d'esquisser, s'applique aux
mnages composs du pre ou de la mre et des enfants
mineurs, comme aux groupes constitus par le seul con-
sentement.
Le crdit familial est form par la totalisation des cr-
dits des diffrents membres de la dite famille ; il augmente
avec l'ge des enfants, diminue par la mort ou le dpart
d'un d'entre eux et les consquences de cette augmenta-
tion ou diminution produisent l'effet que nous venons
d'expliquer l'gard du pre et de la mre. Mais si les
gardiens d'un incapable, parents ou non, compromettent
son bien-tre par la mauvaise gestion de ses revenus, ils
peuvent tre dchus, non pas de leur puissance mais de
leur fonction.
Je rappelle ce que j'ai dit sur l'existence, en certains
quartiers peu recherchs des habitants, de maisons saines,
sans doute, mais moins agrables, o seront relgus les
insolvables, et dont le loyer, infrieur au minimum, con-
tribuera, avec la diminution des autres dpenses impo-
ses au couvrir l'Etat de son passif.
failli,

L'insolvabilit, dj constate ou menaante, d'un loca-


13
178 LA CIT FUTURE. CHAT. 11. LA CONSOMMATION
taire est-elle la seule cause permettant la Rgie de lui
imposer un cong qu'il repousse Non videmment. De
'?

mme qu'aujourd'hui l'expropriation pour cause d'utilit


publique rompt les baux, le dguerpissement
<( s'impo-
)>

sera lorsqu'il sera ncessit par une mesure d'intrt


gnral, de bonne administration du domaine. Il s'agit de
dmolir la maison, de la transformer ou de la dsaffecter.
De mme qu'aujourd'hui, la justice apprciera l'utilit
publique et arbitrera l'indemnit payer au locataire au
cas o il subirait de ce chef un prjudice; il a par exem-
ple fait des frais dans son logement.
J'ai parl d'un droit de prfrence pour les familles ou
socits nombreuses. Je suis assez dispos admettre
qu'elles pourraient, lorsqu'elles ne trouvent pas dans les
locaux vacants ce qui leur est ncessaire, exiger qu'on
leur abandonne un logement dpassant les besoins de
ceux (jui l'occupent ce sarait l encore le tribunal qui sta-
;

tuerait dfaut d'accord.


J'ai suppos plusieurs reprises l'intervention de lajus-
tice. S'il se trouvait des locataires assez malaviss [lour
refuser de se soumettre ses dcisions, il va sans dire
que force resterait la loi. La police, dont disposera l'au-
torit judiciaire, procderait aux expulsions et les rcal-
citrants pourraient tre passibles de peines disciplinaires.
Le rglement des loyers ne souffre aucune diflicult. La
Rgie acquitte la carte de loyer chaque mois, puis dresse
par Habitat un tat mensuel des loyers. Pour leur mon-
tant total elle tablit un mandat dont le chiffre sera
port l'actif de son compte commercial.
Restent les supplments dus par les locataires ou les
dgrvements auxquels ils ont droit. La Rgie les balance,
et l'excdent donne lieu une ristourne, l'actif du compte
individuel par un mandat qu'tablit la Rgie, ou son
passif par un chque cr par le locataire ou le greffe.
La Rgie envoie ces chques et ces mandats avec un tat
rcapitulatif la Banque qui opre l^s virements nces-
saires entre les comptes individuels de consommation et
le compte commercial du Domaine.
SECTION IV. LOGEMENTS 170
Disons, en terminant, que les locataires sont soumis
deux sries d'inspections. La premire a pour but d'assu-
rer riiygine elle est confie aux magistrats de la Cour
;

Mdicale qui, statuant judiciairement, ont les pouvoirs les


plus tendus pour faire cesser toute cause d'insalubrit,
ordonner l'vacuation des btiments et poursuivre les cou-
pables devant la juridiction disciplinaire. La mme juri-
diction disciplinaire sanctionne les infractions aux rgle-
ments sur le bon entretien des immeubles qui lui sont
signals par la Grance et le second service d'inspection.

ANNEXE. Signature du bail.


La signature du bail se fait au moyen de polices imprimes,
comme aujourd'hui pour les assurances, ceci prs que le Do-
maine ne procde pas comme les compagnies actuelles qui
remettent leurs clients des textes si compacts et si fins qu'ils
ne les lisent pas et tombent souvent dans des traquenards. On
ne portera sur les polices que les mentions ncessaires, et en
caractres convenables. Les conditions gnrales, identiques
pour tous les locataires seront suivies des conditions spciales
qui pourront s'y ajouter ou y droger. Le local lou sera dsi-
gn par le nom de la province, de la ville ou du municipe, le
nom et le n de rHal)itat, le n" et le nom, s'il y a lieu, du Jjti-
ment et sa situation, lieudit place ou rue, et par le n" du loge-
ment ou les nos en cas de runion.
Les locataires seront tous numrs, capables ou incapables
(et dans ce cas avec l'indication de leur reprsentant), sous
leurs noms, prnoms et n^ de compte individuel.
Le loyer sera indiqu de la faon suivante: sui)erficie habita-
ble, rduction ou augmentation et loyer fix par la multiplica-
tion de cette superficie par le loyer mtrique de l'anne o le bail
est sign; ce chiffre est suivi d'une mention comme celle-ci :

cette somme sera modifie en plus ou en moins par l'application,


la dite surface, du loyer mtrique fix annuellement par le
pouvoir lgislatif.
Le bail sera sign par le reprsentant de la Rgie et tous les

locataires ou leurs reprsentants.


Il sera fait en autant d'exemplaires identiques (par des
moyens mcaniques) qu'il y a de locataires, plus deux pour la
Rgie dont un sera conserv la Grance de l'Habitat et l'au-
tre envoy la direction provinciale. Toutes les difficults
seront tranches par le tribunal.
ISO LA CIT FUTURE. CHAI'. II. LA CONSOMMATION

Skctiox V.

Rgime administratif de la consommation. Rapports


avec la Rgie du Domaine.
B. Les services
domestiques.

J'ai, dans mon chapitre premier, montr comment le


problme sera plutt supprim que rsolu les citoyens :

de l'Etat Futur se serviront de leurs propres mains.


Le travail domestique sera, d'ailleurs je l'ai dj dit, trs
allg par les nombreux perfectionnements qui se sont
dj raliss pour les riches ou qui sont rclams par les
hyginistes. Ces derniers combattent, on le sait, le ba-
layage et l'poussetage sec qui chassent dans nos pou-
mons les germes, nocifs. Donnez leur pleins pouvoirs et
ils disposeront nos logements comme
ils le font dj pour

les salles d'hpitaux et l'art n'y perdra pas. Les murs


seront revtus de peintures laques inaltrables et lava-
bles, aux colorations varies et douces, unies ou ornemen-
tes; plus de trous ni de moulures creuses, rceptacles
d'insectes et de poussire. Etagres et cadres seront sus-
pendus non des clous mais des pices mtalliques dis-
poses cet effet le long des frises. Tous les angles o
peuvent s'accumuler la poussire et les dbris vgtaux
et animaux seront supprims on ne saurait croire quand
:

on ne l'a pas vu, combien est gracieux l'il ce raccor-


dement des surfaces planes au moyen de courbes. Quant
aux parquets mal jointoys ils seront remplacs par des
dallages, ou mosaques de marbre, grs ou fa'ience, ou si
l'on craint le froid, par des substances non conductrices de
la chaleur. L oii le bois sera conserv, c'est sous la forme
de belles marqueteries ne laissant pas, entre leurs diver-
ses parties, le moindre interstice.
On voit combien dans ces conditions le service de pro-
pret sera simplifi plus de tentures ou tapis brosser
:

ou battre, ni balais ni plumeaux; le nettoyage humide,


avec un appareil que l'on pourra mouvoir sans se baisser;
au besoin le lavage grande eau par l'ouverture d'un ro-
SECTION V. LES SERVICES DO.MESTlnUES 181

binet, l'eau use s'coulant naturellement. L'lectricit


donnera, si l'on n'a pas trouv mieux, l'clairage ot le
chauffage instantan sans danger, propre surtout. Elle
rendra la cuisine d'autant moins pnible qu'elle mettra
en mouvement, avec le ventilateur qui diminue la chaleur,
tous les ustensiles qui sont aujourd'hui mus la main ;
et d'autres appareils qu'on inventera pour allger le tra-
vail, tournebroches, presses ou pilons, appareils plu-
cher les lgumes.
la vaisselle est certes la plus rpugnante
Le lavage de
des tches qui s'imposent la mnagre '; aussi les ro-
manciers utopistes s'en sont-ils proccups. Bellamy sup-
prime le problme il remplace la faence ou la porcelaine
:

par une vaisselle de papier ou carton ne servant qu'une


fois et dtruite ensuite par le feu. Paul Adam imagine
des laveurs mcaniques; l'assiette saisie entre des griffes
est, dans un tambour clos, inonde par des jets d'eau
chaude sous forte pression. Ainsi la personne qui prend
ce soin, ne peut ni se salir les doigts ni se rayer un on-
gle 2. J'ajouterai que l'essuyage peut tre supprim en
procdant comme dans le midi de la France ou en Italie
oii la vaisselle rince s'goutte et sche l'air.
Les architectes ont invent des trmies par lesquelles
les ordures mnagres sont jetes dans les boites closes,
qui doivent les recevoir. J'ai vu l'Exposition allemande
de Vincennes en 1900 un chariot pour le transport de
ces ordures qui ralise la perfection au point de vue de
la propret et de l'hygine. La Socit Collectiviste sera
assez riche pour dtruire par le feu les gadoues.
Revenons la cuisine; elle tend de nos jours se sim-
plifier. Le souci de l'hygine bannit de plus en plus les

Certains moralistes ou pdagogues considreut cette beso-


1.

gne le devoir essentiel de la femme


comme :balayer, faire la

soupe, laver la vaisselle, ce seront l les occupations de toute


sa vie , dit M. Chalamet. (Premire anne d'conomie domes-
tique, p. 9.)
2. Un
systme semblable est en usage dans les bpitau de
Londres pour le lavage des bassins.
182 LA CIT FUTURE. CHAI'. II. LA CONSOM.MATION

ragots sauces compliques et meurtrires, de prpara-


tion lente; la viande ne se mange gure plus que sous la
forme de rtis ou de grillades; de l, conomie de temps
et de main d'uvre fort apprciable pour des citoyens
qui doivent se servir eux-mmes et ne veulent pas s'im-
mobiliser de longues heures devant le fourneau.
Ils pourront mme se dispenser de faire la cuisine par
l'achat au restaurant de l'Habitat de plats tout prpars
et livrs domicile, comme toutes les denres. Les hros
du voyage Freiland s'attablent autour d'un dner envoy
du restaurant, et dtail charmant qui montre bien com-
ment le communisme peut donner satisfaction aux senti-
ments individualistes les plus ombrageux, on ne voit pas
le garon apporter les plats, un convive les retire d'une
armoire deux portes, dont l'une est dans la salle manger
et l'autre dans l'antichambre. C'est dans le mme esprit
que Bellamy, supposant que les membres de la Socit Fu-
ture vont prendre leur repas dans de grands restaurants,
leur permet de s'isoler en des cabinets particuliers.
S'ils veulent imitant les Amricains se dispenser des
ennuis d'un mnage, ils iront vivre la pension. Ils y trou-
veront un personnel d'employs recruts parmi ceux de
leurs concitoyens qui ont les aptitudes requises. Mais
comme d'une part l'opinion publifiue sera hostile au
service personnel, et quo d'autre part la main d'uvre
tant trs coteuse, il faut la rduire dans la mesure du
possible pour maintenir dans des limites raisonnables les
prix d'htel et de restaurant, les pensionnaires sinon les
voyageurs, seront soumis l'obligation de faire eux-m-
mes leur chambre et leur lit, suivant une rgle dj adop-
te dans les maisons tablies par la philanthropie am-
ricaine ou franaise pour recevoir les dames ou jeunes
filles. Les garons ou femmes de chambre n'auront plus

entretenir que les salles communes, et les dgagements


(escaliers, couloirs, etc.) Ue mme on sait que dans les
restaurants bon march, fourneaux conomiques, co-
nomats d'usine, les consommateurs doivent se servir
eux-mmes. Il pourra en tre ainsi d'une faon gnrale
SECTION V. LES SERVICES DOMESTKjUES 183
dans la Socit Future. Le personnel de service n'aura
plus qu' surveiller, emporter la vaisselle sale et
tout remettre en ordre aprs le repas. Le dneur isol
trouvera son couvert et sa serviette sur des crdences,
puis ira un guichet prendre livraison des plats et bois-
sons. Lorsque plusieurs personnes s'asseoiront la mme
table, elles se partageront cette besogne suivant un petit
protocole de courtoisie mondaine; les plus jeunes devant
se dranger pour les vieillards, les anciens pour le nou-
veau venu. Relisez ConsueAo de George Sand et vous y
trouverez le rcit d'un dner maonnique qui nous donne
une image dlicieuse de ce que seront dans l'avenir les
banquets et ftes.
Mais, objecterez-vous, dans les pensions on est expos
frquenter des personnes dplaisantes. Rien n'emp-
chera de constituer dans les Jlabitats ct de l'htel ou-
vert tous, une pension slect (au propre et au figur) oii
on ne serait admis qu'aprs un svre ballottage comme
dans les grands cercles aristocratiques d'aujourd'hui (une
boule noire annulera trois boules blanches.)
De ces pensions restreintes il faut rapprocher ces asso-
ciations de vie en commun dont j'ai maintes fois parl
(grandes familles, socits taisible ou popotes,) parce
qu'elles pourraient offrir une survivance de la domesticit
ancienne. En se groupant ainsi en nombre suffisant, les
citoyens runissent leurs ressources et entretiennent un
domestique de l'un ou l'autre sexe. Ce ne sera pas, bien
entendu, une personne d'uni' condition sociale infrieure
mal nourrie de restes, rlgue la cuisine et dans une
mansarde, vtue d'une faon mt'prise.ll s'agit d'un mem-
bre du groupement, vivant avec tous les autres sur le
pied d'galit absolue, mangeant la mme table, ayant
une chambre aussi belle et dont la tenue n'veille pas
l'ide d'une diffrence humiliante, mais qui au lieu d'al-
ler travailler au dehors, reste la maison pour se con-
sacrer exclusivement aux soins du mnage. Ce sera par
exemple une jeune fille ou une vieille femme qui accepte
cette situation, par gots casaniers, ou pour rendre ser-
184 LA CIT FUTURE. CUAP. II. LA CONSOMMATION

vice, sans dchoir dans l'afTection et l'estime de ses pa-


rents et amis.
Dans le systme que j'ai expos, cet officieux, je re-
prends, sans ironie, l'expression rvolutionnaire, contiime
toucher sa rente personnelle, tout comme s'il travaillait
dans une entreprise de production ou une administration
publique; mais comme, cette entreprise ou ce service
devrait rembourser mensuellement ladite rente ou plutt
la moyenne reprsentative de cette rente, l'Etat qui ne
peut pas perdre cette somme par suite de l'arrangement
expos, doit la demander aux membres du groupe qui rend
ainsi indisponible un travailleur. Voici comment on y
parvient.
La personne en question quittant, dans des conditions
rglementaires bien entendu, l'administration ou l'organe
producteur qui l'emploie est remise la disposition du
Service de Recrutement qui l'inscrit un chapitre spcial
de la Rgie domaniale.
Elle est donc rpute, fictivement, faire partie du per-
sonnel du Domaine et c'est le Domaine qui doit rembour-
ser l'Etat la moyenne-salaire dont est dbit son compte
commercial. Enfin cette moyenne est porte sur une carte
des services domestiques analogue celle du loyer, dli-
vre de la mme faon et qui porte au nom de chacun des
membres du groupe le crdit qu'il s'est fait ouvrir la
Banque dans les limites de la disponibilit de son compte.
Ce rgime qui pourrait fonctionner d'une faon con-
tinue ou temporaire prsenterait une utilit spciale pour
les villgiatures. Des gens des villes allant se reposer la
campagne ou au bord de la mer, des ruraux venant pas-
ser quelque temps Paris ou dans la capitale de la pro-
vince, descendraient, appels par des relations person-
nelles ou des annonces, dans un groupe de la nature de
ceux dont je parle, et paieraient la dpense supplmen-
taire qu'ils occasionnent soit en monnaie fiduciaire soit
par voie de rciprocit compensatoire.
Ceci nous amne par une transition naturelle tudier
le rgime de la consommation dans les htels-pensions.
SECTION VI. HOTELS-PENSIONS 185

Section VI.

Rgime administratif de la consommation.


Htels-Pensions.

Il existera plusieurs sortes d'tablissements de ce genre.


Ce seront d'abord immenses caravansrails de voya-
les
geurs tablis dans grandes villes et les stations d'eaux
les
et de bains de mer, remontant au capitalisme et grs par
des Socits sous la haute direction et pour le compte de
la Rgie des Transports (extension du Terminus htel ap-
partenant des compagnies de chemins de fer) ensuite
les petits htels-pensions des Habitats, ouverts ou slects
dont nous avons parl et qui seront un des services de
la Rgie du Dtail. A cette mme Rgie seront rattachs,
comme je le montrerai, certaines petites pensions tempo-
raires dans la montagne, sur les lacs, sur les plages mari-
times.
Si diffrents que soient ces tablissements quant leur
gestion, rgime de la consommation y sera identique.
le
Pour l'exposer nous devons considrer d'abord les pen-
sionnaires demeure puis les voyageurs.
i. Pensionnaires demeure.
Ils paient tant par

mois ou tant par jour, La Banque porte au passif de leur


compte individuel le crdit de pension qu'ils demandent
et qui remplace pour eux, en tout ou partie ceux de loyer
et d'Economat. Elle leur dlivre une carte de pension va-
lable seulement dans un tablissement dsign. La G-
rance de cet tablissement acquitte sur cette carte
l'avance ou h terme chu suivant les rglements, d'abord
les journes ou mensualits, ensuite les supplments de
toute sorte, les extra, la majoration pour un logement
plus grand ou la dpense pour un service spcial. On y
porte galement les fournitures faites par l'Economat et
le Bazar lorsque le pensionnaire n'a pas les cartes cor-
respondantes. Les choses se passent comme aujourd'hui
lorsque l'htelier paie les marchandises livres ses
clients par les magasins. La Rgie du Dtail procde, l'-
18(! LA CITE FL'TL'KE. CIIAP. 11. LA CONSOMMATION

gard de la pension comme si elle avait achet pour son


propre compte, sauf cette dernire recouvrer la
somme ainsi que je viens de le dire.
Les supplments peuvent tre ports sur la carte par
des inscriptions dtailles, mais on peut aussi recourir au
systme des jetons valeur ou nature que nous exposerons
l'occasion du Bazar et de l'Economat.
A la fin de chaque mois la Grance additionne jour-
nes et supplments et du total dduit les dgrvements,
les repas non pris dans certaines conditions prvues par
les rglements, en cas de maladie ou d'absence.
2.
;:;
Voyageurs.
Les yens qui voyagent le font tan-
tt compltement leurs frais, tantt aids par des sub-
ventions lgales ou gracieuses, mais ces subventions
tant portes l'actif du compte individuel, les dpenses
sont rgles dans les deux cas de la mme faon.
Le voyageur demande la succursale de la Banque qui
tient son compte individuel, un crdit d'htel qui, accord
et inscrit est port sur une carte d'htel laquelle est pr-
sente la Rgie du Dtail. Celle-ci y inscrit au moment
de la dlivrance la monnaie de consommation qui sera
accepte dans tous les htels du territoire, qu'ils se ratta-
chent la Ugie du Dtail ou celle des Transports, en
paiement des supplments, majorations, boissons, repas
la carte, etc.
Elle y inscrit galement les coupons d'htel et de res-
taurant. La maison Cook et ses rivales nous offrent un
systme de coupons que le Collectivisme ne sera pas em-
barrass pour suivre sauf le perfectionner. Le grant
de l'htel ou du restaurant, dtache de leur carnet, les
coupons et les colle sur une carte de rcapitulation qu'il
gardera comme pice comptable. Je n'ai pas besoin d'in-
sister sur les virements qui feront passer ces valeurs du
passif du compte individuel de consommation, l'actif du
compte commercial de l'htel par l'intermdiaire d'un
compte spcial tenu au Sige Central de la Banque qui
est mensuellement, et par direction provinciale, crdit du
total des coupons mis dans les Economats et dbit de
SECTION VII. TRANSPORT DES VOYAGEURS 187
ceux rapports une succursale de la Banque par les h-
tels. Les coupons perdus par les voyageurs constitueront
un bnfice pour la Rgie du Dtail. Ceux qui ne sont pas
utiliss doivent tre, dans un certain dlai, rapports au
domifile du voyageur qui en obtient le remboursement
par une ristourne l'actif de son compt(^ individuel.

Section VII.

Rgime administratif de la consommation.


Rapports
avec la Rgie des Transports.
Transport
des voyageurs et de leurs bagages.

Les transports peuvent se concevoir gratuits ou payants.


Seraient gratuits, par exemple, les transports urbains et
suburbains pour lesquels le communisme pur serait ad-
missible. La Rgie qui est organise commercialement
doit tre rembourse de ce que lui cotent ces transports ;

elle le serait au moyen d'un crdit inscrit au budget de


la ville ou d la province.
Quant aux voyages grande distance, ils seront payants,
c'est--dire resteront la charge du voyageur, moins
qu'ils ne lui soient imposs par une obligation profession-
nelle; pour un inspecteur en tourne, un travailleur ou un
fonctionnaire qui se rend son bureau, ou l'usine au-
quel il vient d'tre attach ^ la dpense doit tre sup-
porte par le service intress ou par le budget du per-
sonnel.
Mais dans tous les cas, le mme systme sera appliqu
et quant aux tarifs et quant aux modes de paiement. Je
dois, avant de parler des tarifs, remarquer que tous les
moyens de transport en commun tant runis sous la di-

1. Il aura droit, en outre de billets gratuits pour lui et sa fa-


mille, une franchise pour son mobilier. Il faudra s'inspirer
sur ce point des rglements militaires sur les frais de dplace-
ment des officiers, il en a paru un rcemment en France trs
intressant tudier ce point de vue.
188 LA CIT FUTURE. CHAP. II. LA CONSOMMAT OMI

rection d'une Rgie unique, ils seront la disposition du


public aux mmes conditions pour tous. n'y aura qu'une
Il

classe avec supplments pour les couchettes ou les repas.


Enfin, de mme qu'aujourd'hui la poste atteint le hameau
le plus loign, la Rgie des Transports desservira par
des moyens appropris les domaines, usines et Habitats
aussi bien pour les personnes que pour les marchandises
J'arrive maintenant au tarif; un des progrs les plus
intressants qui aient t raliss dans ces dernires an-
nes, est le systme dit des zones, lequel est appliqu au
chemin de fer de ceinture (20 c. pour la station la plus
voisine de celle du dpart, et 30 c. pour les autres), et
sur une plus grande chelle aux chemins de fer hongrois.
Etendons-le h la France. Elle sera divise en un nombre
de znes variant de vingt vingt-cinq de faon qu'on
en traversera cinq au plus en transitant de l'Est l'Ouest
ou du Nord au Sud.
Un tarif lgal dterminera (en deniers dont la valeur
sera fixe annuellement par les Chambres) le prix du
voyage aller simple et avec retour d'une zone l'autre ;
tous les points de chacune d'elle tant absolument assi-
mils. Le tarif se rduirait en fait, ;\ cinq ou six chiffres,
grande simplification sur l'tat actuel, qui en entrane-
rait une autre plus considi-rable, quant au nombre et la
varit des billets imprimer. Comme chacun d'eux ne
porterait avec le prix et la dure de validit que les nu-
mros de la zone d'arrive, on obtiendrait un total de 20
25 sries qui, avec les aller et n-tour, serait doubl et
quadrupl avec les demi-places.
La Rgie des Transports remettrait au Commerce de
Dtail les billets rclams par lui au nom des Economats
contre un virement de banque crditant le compte com-
mercial de l'un et dbitant celui de l'autre.
Le billet ne serait remis que timbr du nom du bureau
metteur, de la date du dpart, et sa valeur tant inscrite
sur la carte du crdit de transport dlivre par la Ban-
que. Le voyageur le conserverait jusqu' destination,
moins que, pour des mesures de contrle, il ne ft rem-
SECTION Vlll. CONOMAT ET BAZAR 180

plac par un autre Ijillet portant le nom de telle destina-

tion.
On rglera d'une faon analogue par l'tablissement
de zones secondaires, en petit nombre, deux ou trois, les
relations que je pourrai appeler vicinales, c'est--dire
dans l'intrieur des grandes znes ou leur priphrie.
Comme les billots de minime valeur ne peuvent tre
inscrits un un sur la carie de crdit, on procdera

leur gard en les achetant en gros (par 10, 25), ou en


les payant en monnaie de consommation.
Les abonnements auront une grande importance. Ils
remplaceront mme les billets circulaires. Nous gnra-
liserons ici ce que l'Etat belge a trs judicieusement
ima-
jours
gin; on dlivrera pour des dures variant de huit
un an, des cartes autorisant la circulation dans une ou
plusieurs zones secondaires ou principales, dans une ou
plusieurs des six grandes rgions de France. La demande
carte
sera faite la Rgie des Transports qui tablira la
d'abonnement, mais qui ne s'en dessaisira qu'aprs avoir
acquitt la carte de crdit de transport dlivre
par la
Banque.
sera procd de mme lorsque les transports sont
Il

la charge d'un service public ou conomique ceci prs


que les cartes sont de couleurs diffrentes et remises au
voyageur par ce service et non par la Rgie du Dtail.
Enfin les supplments de bagages seront acquitts en
monnaie de consommation de mme que les transports
de colis postaux et autres.

Section VIII.

Rgime administratif de la consommation. Rapports


avec la Rgie du Commerce de Dtail.
Economat et Bazar.

dit que la Banque dlivre pour le Commerce de


J'ai
Dtail deux cartes ou plutt deux carnets sur lesquels
sont ports les crdits demands soit par un consomma-
190 LA CITE FUTURE. CIIAP. II. LA CONSOMMATION

teur isol, soit aunom de chacun des membres d'une fa-


mille, ou d'une socit de vie en commun.
L'un sert pour les fournitures prendre dans l'Econo-
mat de l'Habitat, (Juartier ou Coron, l'autre pour les
achats dans le Bazar de la ville ou de la rgion (urbaine
ou municipale).
Les inscriptions des dpenses peuvent s'effectuer de
plusieurs faons suivant qu'elles se rattachent au systme
de l'abonnement, de la monnaie de consommation, des
jetons ou de la facture.
Le systme de l'abonnement est le plus simple. L'Eco-
nomat, sur la demande de l'intress acquitte le montant
de l'abonnement. Exemple: abonnement de trente francs
de lgumes; l'abonn aura le droit de s'en faire livrer
chaque jour pour 1 franc son choix. Si pour une raison
quelconque il en dsire davantage, il paiera le suppl-
ment en monnaie de consommation. Je veux par l dis-
penser de dresser des comptes aussi ridicules que ceux
des cuisinires d'aujourd'hui choux, 20 c, carottes, iOc,
:

etc.
Je n'insiste pas sur le second systme de la monnaie de
consommation que la Rgie dlivre jusqu' concurrence
de la demande, et qu'elle reprend contre livraison des
fournitures. Les choses se passent exactement comme
aujourd'hui avec les paiements en argent, ceci prs que
les billets et pices n'ont cours que dans les magasins du
Dtail, ils ne peuvent tre prsents au bureau des Trans-
ports par exemple.
Les coopratives ont rpandu un systme de comptabi-
lit trs simple, celui des tickets ou jetons, donnant droit
par exemple, un kilog. ou un demi-kilog. de pain, un
litre ou demi-litre de lait, un demi-kilog. de viande de l''*
ou 2'' qualit, j'entends par l le choix des morceaux. Ces
jetons seraient remis aux consommateurs contre inscrip-
tion sur la carte. Ils pourraient tre utiliss en dehors du
lieu d'mission, et par une autre personne mais n'auraient
cours que pendant un certain dlai aprs lequel ils se-
raient changs.
SECTION VIII. ECONOMAT ET BAZAR 101
J'arrive enfin au systme de la facture qui conviendrait
aux gros achats (vins ou picerie prise en grande quantit)
et qui s'emploierait pour les dpenses faites au Bazar
(vtements, meubles.) La chose achete ou les choses
achetes simultanment ne pourront tre livres que sur
le visa d'une pice et ce visa ne sera donn qu'aprs
inscription de la dpense au carnet.
A la tin du mois les deux carnets sont arrts au mo-
ment de l'tablissement du compte. La balance peut faire
ressortir un solde dbiteur ou crditeur. Dans le deuxime
cas, le consommateur sera rembours de la portion non
utilise de son crdit, en principe par une ristourne
l'actif de son compte individuel ;iu dernier jour du mois
ou, pour un excdent faible, par une remise de monnaie
de consommation.
On procde d'une faon analogue pour le solde dbiteur
qu'il provienne d'une erreur ou d'une avance.
Une ristourne est opre au passif du compte indivi-
duel en vertu d'un chque du titulaire de ce compte et
au cas de contestation au moyen d'un titre tabli par le
greffe. Mais lorsque la somme est faible on la reporte au
carnet du mois suivant au-dessous du crdit qui se trouve
entam d'autant comme par une premire dpense.
Le client peut encore se librer en rapportant de la
monnaie de consommation qu'il a conomise ou qu'il
s'est procure contre des valeurs semblables ou de la
monnaie de compte.

ANNEXE. Paiement par factures.


Les consommateurs se font remettre gratuitement, ou pour un
prix trs minime, des carnets de factures comprenant un nom-
bre plus ou moins considrable de feuilles sries et numro-
tes. Chaque feuille est divise en quatre parties portant repro-
duites au verso par l'impression 1 les indications relatives au
bureau metteur province, municipalit, Quartier ou Coron ;
2 celles sur le titulaire, ou les titulaires, noms, prnoms, domi-
cile, srie et n' des comptes individuels, srie et n" du carnet
d'Economat ou de Bazar.
Les achats sont inscrits au moyen d'un procd mcanique
qui reproduit identiquement les mentions ncessaires, quanti-
192 LA CIT FUTURE. GIIAP. II. LA CONSOMMATION
dates sur les quatre parties, par l'employ
ts, qualits-, pi'ix,
qui reoit la commande, aprs quoi il envoie la feuille entire
au comptable de l'Economat ou du Bazar. Celui-ci qui a reu de
la main la main, ou par la poste, moins (ju'il ne le dtienne
d'une faon continue, le carnet d'Economat ou de Bazar vrifie
s'il y a crdit suffisant. Sinon il retourne la feuille au client
avec une note pingle, mentionnant la cause de son refus. Au
cas o il y a provision, il inscrit la dpense au carnet puis,
par un timbre il marque d'un bonles quatre parties de'la feuille,
dtache la quatrime appele proprement facture et la conserve
comme pice comptable. Les trois autres reviennent encore
adhrentes l'employ dont nous avons parl celui-ci dtache
;

la troisime dite commande et la garde, on comprend pourquoi.


Il remet ou envoie le n 2 au client pour lui servir de preuve
en cas de rclamation de l son nom justification, et l'avertir
; :

que tout tant en rgle il va recevoir la marchandise. Celle-ci


circule dans les magasins et au dehors accompagne du n" 1
qui est dit reu parce qu'il reoit la dcharge de l'employ li-
vreur par le consommateur prenant possession l'Economat,
au Bazar ou chez lui.

Section IX.

Rgime administratif de la consommation. Rapports


des consommateurs avec les organes producteurs.

Un des grands principes du rgime collectiviste est que


les consommateurs n'entrent en rapport avec les produc-
teurs (Rgies, Socits ou Matrises) que par l'interm-
diaire obligatoire de la Rgie du Commerce de Dtail. Gela
est indispensable, nous le dmontrerons, d'abord pour
tablir le budget conomique destin quilibrer la pro-
duction^ d'aprs la consommation; ensuite pour rpartir
par le budget financier, la masse des richesses produites
entre tous les citoyens, producteurs ou non. Il faut, ver-
rons-nous, dans ce but majorer le cot de revient de
chaque marchandise vendue au dtail d'un tant pour
cent correspondant la charge des services publics; cette
charge tant prise sur la plus-value, sur la partie du tra-
vail social qui n'est pas pay.
C'est pour cette raison que la Rgie procdera comme
SECTION VIII. CONOMAT ET BAZAR 193

aujourd'hui un commerant. Pour s'assurer des bnfices


qui ne se ralisent pas, d'aprs Marx, dans le processus
de la circulation mais dans, celui de fabrication, il s'in-
terpose entre l'industriel et l'acheteur.
Mais il est encore bien des cas o le consommateur en-
tre de nos jours en relations directes avec le producteur.
Je laisserai le cas de l'usinier qui coule directement ses
produits dans le public, pour ne m'occuper que des arti-
sans ou artistes travaillant faon ou sur commande. Ils
ne disparatront pas compltement de la Socit Collec-
tiviste, et j'aurai exposer leur rgime conomique. Pour
le moment je dirai que les artisans peuvent tre ratta-
chs des Economats ou Bazars ou demeurer autonomes.
Les Matres rattachs seront dans la situation analogue
celle des petits patrons qui fabriquent des meubles ven-
dus par les maisons importantes du faubourg Saint-An-
toine. Le consommateur ne les verra pas ils ne seront en
;

rapport qu'avec la Rgie du Dtail et traiteront avec elle


comme nous le dirons, pour la constitution des stocks oij
le Bazar puisera pour satisfaire aux demandes des clients.
Si la Rgie n'a pas en magasin Tarticle demand, elle le
fera excuter par son entrepreneur exactement comme
((

s'il s'agissait de garnir le rayon et, la marchandise une


))

fois reue, elle la revendra dans les formes ordinaires; au


retard prs, tout se passera pour la commande comme
pour la confection. Si cependant l'objet demand n'tant
pas de consommation courante, le Bazar craint qu'il ne lui
reste pour compte, il exigera le paiement d'avance par
un des moyens que nous savons, de tout ou partie du
prix, sauf le ristourner en cas de non livraison.
Mais, direz-vous, les lgants et les coquettes ne se con-
tenteront pas des modles Belle jardinire ils vou-
;

dront s'habiller sur mesure et entrer en relations directes


avec bottiers, tailleurs, couturires et modistes. Ils le
pourront. Ces artisans, dont le nombre sera limit nous le
verrons, ne se feront concurrence que par la quaJit de
leurs produits ou par la diligence qu'ils apporteront sa-
tisfaire leur clientle, non par les prix, lesquels seront
104 LA CITE FUTURE. CIIAP. II. LA CONSOMMATION

fixs par Rgie du Dtail, sans pouvoir tre ni majors


la
ni diminus. Les prix dont je parle sont ceux pays par
l'acheteur, ils sont suprieurs ce que l'artisan recevra
pour la raison que j'ai dite.
Comment le client s'acquittera-t-il ? je rpondrai qu'il
paiera la Rgie, et que celle-ci comptera ensuite avec
l'artisan.
S'il recourt au systme de la facture, tout se passera
comme nous avons vu, ceci prs seulement que le four-
nisseur jouera le rle de l'employ du bazar qui reoit la
commande. Gardant la pice de ce nom, il l'envoie la
Rgie du Dtail poques rgulires, en fin de mois par
exemple ainsi que le reu qui prouve que la fourniture a
t livre et accepte, avec un bordereau rcapitulatif dans
les formes requises pour ces sortes d'actes. Du total des
sommes payes par les clients, on dduit la remise du D-
tail pour ses frais gnraux et la majoration-impt.
Si la Rgie et l'artisan tombent d'accord, (en cas con-
traire la justice statuera), le bordereau tant rgulire-
ment tabli et accept, est envoy la Banque qui opre
les virements ncessaires *.
Ouand les clients paient en monnaie de consommation,
on sait qu'il en existe une spciale pour les Matres, ceux-ci
la renvoient poque fixe avec un bordereau et il est
procd de mme pour le prlvement de la remise et de
la majoration sur cent francs par exemple le Dtail en
:

relient un pour lui, vingt-cimj pour les Finances.


Four d'importantes commandes les clients peuvent re-
courir des chques tirs par eux sur la Banque qui les
ayant dbits, leur dlivre une carte spciale ou suppl-
mentaire sur laquelle la Ri'gie inscrit les factures ou re-
mises de monnaie de consommation.

1. Le prix faible est port l'actif du compte commercial du


matre, au passif d'un compte spcial de la Rgie (celui des
remboursements aux Matres rattachs) la remise l'actif du
compte des remises la Rgie sur fourniture des Matres
rattachs et la majoration passe l'actif d'un compte du Mi-
nistre des Finances.
SECTION VIII. CONOMAT ET BAZAR 105
Les Matres qui ne sont pays en principe que contre
livraison peuvent exiger des garanties s'ils craignent
que ne leur reste pour compte, le client
le travail effectu

tant mort ou insolvable au moment o il pourrait pren-


dre livraison. Il leur suffira pour cela d'tablir, d'accord
avec lui, la facture au jour de la commande et de la faire
inscrire, ce moment, sur la carte gnrale ou spciale du
Dtail. L'artisan devant envoyer le reu l'appui du bor-
dereau rcapitulatif ne sera pay qu'aprs l'exi'cution
complte de la livraison. Si on veut que le fournisseur
reoive, auparavant, des avances destines ^'l'aider et
payes au dbut du travail ou au fur et mesure de son
avancement, il suffira de fractionner le prix en plusieurs
factures, qui seront inscrites sur la carte de la Rgie soit
immdiatement soit des chances successives, mais ne
seront payes au Matre que sur le reu sign des clients.
On peut concilier l'entire scurit des parties en cause
avec la plus grande varit et souplesse de combinai-
sons.
Quant aux Matres autonomes ce sont les artistes. Di-
sons que leur rgime est celui des artisans deux diff-
rences prs leur nombre est illimit et ils fixent comme
:

ils l'entendent leurs prix, mais ces prix sont augments

de la remise du Dtail et de la majoration- impt. Quand


l'artiste exige 100 francs, le client doit payer la Rgie
125 fr. et le paiement se fait comme nous avons vu et de
mme le rglement de comptes qui le suit.
CHAPITRE III

PRODUCTION

Des cinq formules dans lesquelles se rsument les prin-


cipes fondamentaux de la Socit Collectiviste telle que je
la conois, j'ai dvelopp en tudiant la consommation la
premire A chacun selon ses besoins. Les cinq autres
ont trait la production que j'aborde maintenant. De
chacun suivant ses forces est la m;(,xime qui dominera,
avec le principe de l'galit des sexes devant le travail
domestique et social, toute la matire du personnel ou de
la main d'uvre laquelle je dois consacrer la seconde
section du chapitre III. La premire section intitule le
Rgime Gnral des Entreprises ne sera que l'application
des trois autres formules. La communaut propritaire
des moyens de production sera la nation politique elle-
mme; mais elle reconnatra chaque groupe de produc-
teurs un intrt dans la production, et intressera chaque
travailleur la prosprit du groupe dont il fait partie.

Section I.

Rgime de la production.

i; 1. Gnrralils. Tout rgime conomique, de mme


qu'il contient les germes de l'avenir, recle des survivan-
SECT. I. 1. Rr.IME DE LA PRODUCTION 197

ces du pass, survivances que l'on peut comparer ces


insectes conservs dans l'ambre de la Baltique.
Le capitalisme nous montre des vestiges de l'conomie
naturelle qui l'a prcd; le Collectivisme s'appropriera,

s'adaptera par une transformation plus ou moins profonde


bien des institutions, ou plutt des pratiques administra-
tives ou commerciales de notre temps, alors que l'admi-
nistration autoritaire et policire aura disparu, que le
commerce au sens prcis du mot ne se concevra plus. Ne
peut-on verser une liqueur gnreuse et nouvelle dans la
bouteille qui, hier, contenait de la piquette?
Nous l'avons dj constate'' en tudiant la consomma-
tion, ou les comptes de banque, chques, titres nominatifs
ordre ou au porteur, viennent s'adapter au communisme
aussi parfaitement que s'ils avaient t crs tout exprs.
Un employ de la Banque de France qui conserv pendant
un sicle par le procd d'About ou de Bellamy se rveil-
lerait dans les bureaux d'un Quartier prouverait une
surprise moindre que l'homme l'oreille casse ou le h-
ros de Looking Backward. Il pourrait assumer le service
sans apprentissage pralable et il lui faudrait quelque
temps avant de comprendre que des critures semblables
celles que lui ordonnaient autrefois les capitalistes, s'ap-
pliquent dsormais une conomie essentiellement diff-
rente. L'Economat lui rappellerait celui d'une grande
compagnie ou une des belles coopratives de consomma-
tion qu'il admirait cent ans plus tt. Quant l'organe de
relation de l'Habitat avec l'extrieur, il n'veillerait, dans
l'esprit de notre ressuscit, que cette observation La :

poste s'est bien perfectionne S'il jetait ensuite sur la


!

production le mme coup d'oeil superficiel, il ne consta-


terait au premier abord, aucun changement apprciable.
Il verrait des chemins de fer d'Etat comme ceux de la

France et de la Belgique, des grandes usines mtallurgi-


ques tatises comme Ruelle ou Indret, des tramways
municipaux. Au fronton des btiments industriels, il lirait
la firme de Socits et s'il remarquait qu'elles ne comp-
tent d'autres associs que les travailleurs eux-mmes il
l;8 LA CITE FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
dirait Bon, je sais, ce sont des coopratives. Enfin il
:

trouverait sur son chemin des artisans et des artistes,


ptissiers souqueniile blanche, peintres aux longs che-
veux.
Grande, moyenne et petite industrie, tout cela lui pa-
ratrait n'avoir pas chang jusqu' l'audition d'une confi'-
rence conomique sur la proprit nationale des moyens
de production, la disparition de la plus-value et de la
rente.
.le moyenne et petite industrie pour relever
dis grande,
l'erreur que comm<^tent trop de collectivistes parce :

qu'ils appartiennent comme ouvriers ou ingnieurs la


grande industrie, ou qu'ils l'ont, conomistes, tudiT-e ex-
clusivement, ils ne considrent qu'elle. Ils ne croient pas
que le nouvel ordre collectiviste puisse comporter d'autre
mode de production que l'immense machinofacture, oi
des milliers d'ouvriers travailleraient sous la direction
d'un prfet-ingnieur. Le Creusot Seraing, Essen en nom-
breux exemplaires, voil pour eux la Socit Future.
Cette conception simpliste donne prise aux critiques les
plus srieuses. Elle fait frissonner les petits bourgeois
qui ont vu, ne ft-ce qu'une fois, le sinistre spectacle de
l'entre ou de la sortie de l'usine. Eh quoi se disent-ils, je
!

serai comme ces malheureux, que, au coup de cloche, d-


gorge le puits sombre ou la forge flamboyante, hves sous
les maculatures du charbon, dcharns, rabougris et tor-
dus par les attitudes professionnelles. Je les plains, mais
si le Collectivisme doit m'envoyer les rejoindre, je vote

pour les candidats conservateurs... de ma mdiocrit dont


je ne cesse de geindre, mais qui est relativement le bon-
heur.
Ne leur dites pas que la condition des ouvriers sera
meilleure, que bien nourris, travaillant peu de temps dans
de bonnes conditions hygi<''niques, ils auront plus fire
mine; ils vous rpondront ce qui sera le paradis du pud-
:

dleur ou du verrier, sera pour moi, l'enfer; j'aime mieux


mon petit atelier, mon lopin de terre. Il faut dissiper ces
malentendus, puisqu'il s'agit d'amener au Collectivisme
SECT. I. I 1. RGIME DE LA PRODUCTION 199
non seulement les ouvriers de la grande industrie qui ne
constitue qu'une partie de la population encore assez fai-
ble bien qu'elle croisse rapidement, mais l'immense ma-
jorit qui sans le comprendre soulTre plus qu'elle ne pro-
fite du capitalisme, car on peut le dire, quelques milliers
seulement de personnes ont un intrt rel et srieux
la conservation de ce rgime.
Mais laissant de ct ce point de vue de la propagande,
nous devons remarquer combien les conomistes conser-
vateurs ont beau jeu, je ne dirai pas montrer, mais
faire entrevoir d'un mot les difticults que rencontreraient
les Sieys qui prtendraient mettre la production sous ce
rgime de la grande industrie centralise. Ce serait impo-
ser, disent-ils, h l'Etat une tche crasante laquelle il ne
pourrait manifestement pourvoir. Il ne suffit pas de ri'pon-
dre comme on le fait que l'Etat Collectiviste sera tout dif-
frent de l'Etat bourgeois, que les gouvernants ne seront
plus les factotums de la (.lasse dominante, qu'ils incarne-
ront rellement le peuple tout entier. Il est trop facile en
effet de rpliquer que les serviteurs de lu dmocratie, les
Ministres en supposant mme qu'ils n'arrivent pas cons-
tituer, eux aussi, une classe dominante, plus oppressive
encore des consciences, si moins tortureuse des corps,
seront demain comme aujourd'hui des hommes auxquels
on ne doit pas demander l'impossible. S'il est ridicule de
leur reprocher maintenant des abus qu'ils ne pouvaient
prvoir et empcher, et de maintenir dans le gouverne-
ment des hommes ces fictions d'une responsabilit
thorique au sommet, masquant des irresponsabilits pra-
tiques la base, peut-on ('tendre h la production entire
un rgime qui ne convient mme pas aux services publics
non conomiques de notre actuelle constitution? Puisque
dans l'ordre politique ce centralisme est oppressif, gn-
lise, transport sur le terrain conomique, ne serait-il pas
intolrable ? C'est ce qu'affirment, et les conomistes or-
thodoxes et les libertaires.
Pour ne pas grossir sans raison les fonctions de l'Etat
et assurer au travailleur une certaine libert que le bul-
200 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
letin de vote ne lui garantirait pas suffisante, les socialis
tes sont naturellement amens opposer, pour la consti-
tution conomique de la Socit future, la forme unitaire
centralise outrance que rvent Ueslinires et Bellamy,
une sorte de IV'dralisme. Pour certains socialistes plus
ou moins imprgns des ides de Fourier, la production
tout entire s'organisera sous la forme de coopratives
fdres entre elles. Je n'ai pas revenir sur la condam-
nation, que j'ai cru devoir porter contre cette conception
du fdralisme conomique, en tant qu'elle aboutirait
des associations propritaires des instruments de produc-
tion, et travaillant sous le rgime de la libre concur-
rence.
Je ne conois pas la cooprative autrement que comme
une association de travail, une sorte d'autonomie conf-
re un groupe de travailleurs, qui l'Etat a confi une
part, qu'il dtermine suivant des rgles prcises, de la
production totale, en mettant leur disposition les moyens
de production. La socit ainsi conue serait en Collecti-
visme, quelque chose d'analogue, je ne dirai pas au mar-
chandage, car il suppose un sous-patron qui, employant
des salaris s'efTorce de leur faire suer de la plus-value,
d'autant plus Apre au gain qu'il est, socialement, plus
rapproch des malheureux qu'il exploite, mais la com-
mandite des typographes.
C'est la Socit du journal qui est propritaire des
instruments de travail, casses, caractres, formes, c'est
la rdaction qui, en tablissant le texte, dtermine le la-
beur quotidien, mais ce labeur n'est pas efTectu par des
salaris, travaillant directement pour le compte des capi-
talistes sous la conduite d'un contre-matre, ni pour le
profit d'un marchandeur, mais par une sorte de coopra-
tive se recrutant d'elle-mme par cooptation et dont les
membres collaborent sur un pied d'galit si l'un d'eux;

demeure un jour infrieur la tche qu'il est oblig de


fournir, il se rattrapera le lendemain par un supplment
de travail, sous peine d'tre tenu d'indemniser en argent
ses camarades. Aprs les essais et les ttonnements du
SECT. I. ; 1. RGIME DE LA PRODUCTION 201
lbut, les types dbattent librement entre eux les condi-
iions du forfait, suivant lequel ils assumeront l'engage-
ment d'imprimer le journal, (100 fr. par jour par exemple)
et pour la conclusion du march, avec l'administration
ils dlguent un d'entre eux librement choisi (celui qui les

a runis), et qui n'est pas leur chef, mais le reprsentant


du groupe dans ses rapports extrieurs, son porte-parole.
La socit ainsi compose aurait prcisment, pour le bon
fonctionnement du Collectivisme, les avantages qui ont fait
adopter la commandite dans la presse quotidienne. Elle
dcharge l'administration, d'une tche particulirement
lourde dans la trpidation perptuelle qu'est la vie d'un
journal, celle de diriger et surveiller les compositeurs.
Ceux-ci, de leur ct, plus que tous les autres proltaires
veills la conscience de classe, et impatients de la tyran-
nie patronale, aspirent l'indpendance; ils savent se
conduire eux-mmes, ils sont dignes en un mot, de l'auto-
nomie qu'on leur reconnat et qui est l'avantage des
deux parties, puisque le patronat s'assure un travail bon
et rgulier en diminuant les risques de conflit qui au-
raient de si graves consquences, le d(''part subit d'un
typo pouvant empcher le journal de paratre.
Un rgime analogue a t appliqu en Nouvelle Zlande
sous le nom de Cooperalivc System. Yoici, dit M. Mtini,
dans quelles circonstances ce systme a t imagin. Des
entrepreneurs qui s'taient chargs de construire pour
l'Etat une petite ligne de chemin de fer, trouvr.-nt le tra-
vail trop peu rmunrateur et l'abandonnrent, en laissant
leurs ouvriers sans emploi. Ceux-ci s'adressrent naturel-
lement l'Etat, qui leur offrit l'entreprise de la construc-
tion; on leur demanda de s'organiser en groupes de cin-
quante soixante; chaque groupe traita directement' avec
l'Etat pour une certaine partie du travail, les salaires et
le profit devant tre partags galement entre les ouvriers.
La voie ferre fut termine dans ces conditions, et l'appli-
cation du systme fut ensuite gnralise. On l'a essay,

J. Le Socialisme sans doctrine. Alcan, 1901, p. 189.


20^ LA CITE FLTUKE. CHAPITRE III. PRODUCTION
d'abord dans les travaux de terrassement, puis dans les
ouvrages plus dlicats, les ponts par exemple, en commen-
ant par les plus simples, les difices publics, les gares
rurales et en allant jusqu' la construction de Ministres
et l'agrandissement du Parlement. Aujourd'hui presque
tous les travaux'^publics sont faits par la Cooprative Sys-
tem. M. Mtin expose le mode de recrutement des ou-
vriers et le mode d'tablissement des devis les chilres
sont tablis d'aprs le tarif local des salaires lgrement
major, de manire laisser aux ouvriers une partie du
bnfice qu'aurait pris l'entrepreneur, le surplus revenant
l'Etat. Les devis une fois tablis sont soumis l'exa-
men de l'ingnieur en chef; aprs approbation ils sont re-
tourns l'ingnieur local qui s'occupe de traiter direc-
tement avec de petites quipes d'ouvriers, prenant suivant
leurs aptitudes tout ou partie d'une des sortes d'ouvrages
indiqus plus haut. Les ouvriers apportent leurs pelles,
pics et outils portatifs, et se procurent les chevaux et les
btes de somme. Le gouvernement fournit les tentes, les
baraques ncessaires dans les solitudes o le travail s'ac-
complit le plus Souvent. Il fournit encore le gros matriel,
rails, wagons, grues, en faisant sur les salaires une dduc-
tion correspondant la valeur des avances. Enfin il vend
les explosifs et fournit les matriaux ncessaires si les
ouvriers le dsirent. Chaque mois l'ouvrage fuit est es-
tim d'un commun accord entre les dlgus et les ing-
nieurs, la valeur du travail accompli est verse ensuite
chaque quipe etpartage entre les membres.
Il parat qu'un systme analogue s'est introduit en
France dans les grandes usines mtallurgiques. AuCreu-
sot par exemple, il arrive que le montage d'une locomo
tive est pris forfait par une quipe d'ouvriers, pour une
somme de... calcuh'e sur le temps que cette besogne doit
exiger d'aprs les habitudes moyennes de lusine. La
cooprative ainsi forme ralise un bnfice si elle ter-
mine l'ouvrage entrepris plus rapidement, mais elle se fait
garantir son salaire normal pendant les journes em-
ployes.
SECT. I. I 1. RGIME DE LA PliOULCllU.N L'U3

Dans les houillres enfin on observe de semblables


marchs passs entre la compagnie et une quipe, qui lui
vend un prix fix aux enchres la benne de charbon ex-
traitedans telle ou telle veine.
de quels prcdents les fondateurs du Collecti-
A'oil
visme pourront s'inspirer.
Quelle machine lente, routinire et de rendement infime,
s'crient les conservateurs, sera l'administration collec-
tiviste de la production que de rouages grinants, arrts
!

par le moindre grain de sable! Derrire chaque ouvrier


vous devrez placer un inspecteur, et les inspecteurs eux-
mmes devront tre surveills. Quis cuslodiat custodes?
Pourrez-vous rpartir les responsabilits des fautes com-
mises, entre des infrieurs qui savent mais ne peuvent pas,
et des suprieurs qui ont le pouvi^ir mais n'en usent qu'au
hasard et l'aveuglette. Tout progrs sera impossible si
la moindre innovation doit, telles les questions militaires
aujourd'hui, remonter par la voie hirarchique du soldat
au capitaine, de celui-ci au colonel, au gnral, au Minis-
tre. Les initiatives les plus heureuses seront lamines,
volatilises, par la filire que vous constituerez ;ivec des
autorits s'loignant toujours d:ivantage des ralitf's con-
tingentes et qui seront reprsenti^es par des hommes de
plus en plus vieux et timors, incapables de dpouiller
dans les hautes places, l'esprit de prudence et de rserve
qui les y a ports, hostiles tous ceux qui viendraient
troubler leur routinire quitude, les forcer penser, un
moment o ils ne sont plus capables que de se rpter,
agir quand ils aspirent au repos qu'ils atteignent.
vaut-il pas mieux que l'ordre Varsovien?
Le dsordre, ne
la luttemeurtrire, que l'engourdissement gnral ? Je
n'en sais rien, mais les conservateurs me semblent trop
prompts charger le Collectivisme, qu'ils veulent exorci-
ser, de tous les dfauts qu'il lui sera facile d'viter.
Parce que Fourier, frapp de la force latente et utilise
seulement pour la destruction des grandes armes moder-
nes, a rv de les voir se transporter, musique en tte,
pas lents, sans fureur, non sur les champs de carnage
201 LA CIT FL'TURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
mais dans les marais desscher, les dserts irriguer
devons-nous sa suite parler en toute occasion des ar-
mes industrielles? A ce compte le spectacle de la guerre,
aux Philippines et dans le Sud de l'Afrique, nous condui-
rait concevoir la production par commandos et gurillas.
Cherchons pour nous dcider entre l'Anarchisme et
le Collectivisme autoritaire, des raisons et ce ne sont pas
des raisons que les mtaphores, utiles sans doute pour il-
lustrer d'abstraits dveloppements mais que nous ne de-
vons pas, suivant une tendance trop rpandue et qui rap-
pelle la formation des mylhes leligieux, transformer en
ralits concrtes.
Si vous craignez, et en cela vous avez raison, que l'ad-
ministration hirarchise loulfe l'esprit d'initiative, d-
chargez-la de la direction immdiate du travail et aban-
donnez eux-mmes les intresss; les ouvriersde l'usine
seront videmment, quand leur mentalit aura t dvelop-
pe par une instruction et une ducation appropries, les
meilleurs apprciateurs des ncessits de l'industrie; ils
dbattront directement, sans intermdiaire, avec le repr-
sentant de l'Etat, les conditions dans lesquelles ils colla-
boreront pour leur part l'uvre commune. Puis, leur
situation conomique et juridique nettement rgle, ils
jouiront de toute l'autonomie possible. Les proltaires,
n'ayant pu triompher qu'en librant leur esprit de tou-
tes les servitudes du pass, n'chapperont pas au despo-
tisme patronal pour retomber sous l'autorit , d'un
chef de bureau. Aussi loigns de la servilit que de l'in
discipline, ils refuseront de se faire tuer sans savoir
((

pourquoi ; ils discuteront les instructions donnes dans


l'intrt gnral, mais quand ils les auront comprises, ils
les excuteront spontanment et courageusement. Les
mandataires lus par eux, qui leur donneront ce que je
puis appeler l'impulsion conomique, pourront compter
sur eux et ne songeront pas les humilier d'un contrle
tracassier. Mais si les travailleurs doivent ainsi jouir, en
principe, de la plus grande libert possible, il est facile de
comprendre que cette possibilit variera avec la nature
SECT. I. I 1. REGIME DE LA PRODUCTION 205
des industries ou services. Si les coopratives autonomes
dans le sens que je viens de prciser, constituent le type

moyen t pour ainsi dire la forme normale de production,


il est vident qu'il ne saurait convenir par exemple aux

mines ou aux grandes usines mtallurgiques. Le capitalisme


ne tend-il pas fusionner en gigantesques trusts les en-
treprises rivales, et peut-on concevoir que, par une singu-
lire rgression, l'unit d'expbjitation tablie par exemple
pour les houillres de "Westphalie par un clbre Karteli
soit brise par le Collectivisme. Est-il utile d'insister sur
l'tonnante erreur de certains libertaires qui, mconnais-
sant les tendances mmes du fdralisme, supposent une
ligne de railway construite et administre par la fdra-
tion des communes traverses K
C'est ne pas connatre l'histoire des rseaux existants.
Ils ne seraient pas encore constitus en France si l'Etat^
ou ses concessionnaires avaient dil s'assurer le consente-
ment des localits traverses, tenir compte des rivali-
ts de clocher, mettre d'accord les intrts locaux con-
tradictoires. Si maintenant, en effet, les intrts locaux
arrachent aux pouvoirs publics des lignes que l'intrt g-
nral n'impose pas, il on tait autrement au dbut; les d-
puts qui luttent d'influence pour amener la locomotive
dans leurs fiefs, se sont parfois employs jadis l'en car-
ter. C'est ainsi que la troisime ville de Normandie, Alen-
on a beaucoup perdu de son importance, en repoussant
la ligne de Paris Cherbourg, sauf mendier plus tard un
tronon de raccordement. Depuis, lorsque le cyclisme s'est
dvelopp il s'est heurt la stupidit des autorits muni-
cipales; certains maires prtendirent forcer les vlocip-

1. Voir sur la conception des travaux publics excuts par


des groupes se constituant spontanment et librement, J. Grave,
La Socit au lendemain de la Rvolution, in-12, 1893, Paris, p. 42,
et La Socit Future, Fvis, 1895, p. 238. Dans le mmoire prsent
au Congrs jurassien de 1880, par la Fdration ouvrire du
district de Gourtelary (Genve, 1880, p. 28 et 29), les communica-
tions par chemin de fe, poste et tlgraphes, sont remises la
Fdration rgionale des Communes, et la Fdration inter-
nationale des Fdrations rgionales. ,
20G LA CIT FUTURE. CHAPITRE 111. PRODUCTION
distes traversera pied, je ne dis pas l'agglotnration
urbaine, mais le territoire entier de la commune, d'autres
leur dfendirent de dpasser la vitesse de S kilomtres,
d'autres enfin leur imposrent une lanterne rouge qui de-
vait les exposera des contraventions de la part des mu-
nicipalits voisines qui la voulaient blanche. L'Etat a d
intervenir pour unifierla rglementation. De mme il pa-
rat que Canton suisse des Grisons a ferm ses fronti-
le

res aux automobiles, par crainte des accidents... et dans


l'intrt des voituriers.
A une poque oij des conventions internationales ten-
dent h unifier les moyens de transport par dessus les fron-
tires politiques, ce serait faire preuve d'une mentalit
ractionnaire, que d'aller rencontre de ce mouvement,
redcomposer en minuscules entreprises les puissantes
compagnies, et rsoudre en molcules les grandes units
conomiques que le capitalisme a dj constitues ou qu'il
prpare. Le Collectivisme ne pourra pas ne pas fusionner
en une Rgie tous les rseaux de chemins de fer, de ba-
teaux, de tramways ou de voitures publiques, sauf h viter
les abus d'une excessive centralisation, par une influence
mme trs large^ confre aux pouvoirs locaux et par la
dconcentration dans le sens que j'ai indiqu dans mon
chapitre premier. Nous aurons nous demander en outre
s'il n'est pas possible, en maintenant certains organes

producteurs comme aux services publics, l'unit conomi-


que indispensable, de donner aux travailleurs qu'ils em-
ploieront une certaine libert qui rapprochera leur condi-
tion de celle de leurs camarades des Socits. Le personnel
des Transports pourrait tre dans cet esprit, dcompos
en petits groupes jouissant, non pas d'une autonomie
complte, mais d'une certaine dose de selfgovernment dans
la mesur o il serait compatible avec les ncessits sup-
rieures de l'administration. Nous voyons donc se dgager
nettement pour la production deux types correspondant
la grande et la moyenne industrie.
N'en devons-nous pas prvoir un troisime pour la pe-
tite industrie. Je le crois avec Jaurs qui compare les
SECT. I. I l. RGIME DE LA PRODUCTION 207

survivances, en Collectivisme, de ce mode de production


la poussire d'eau qui flotte au-dessus des torrents. Il
est en etlet des professions dont j'ai dj parl ;\ propos
de la consommation, pour lesquelles ne se conoit ni la R-
gie ni mme d'une faon gnrale la Socit. Ce sont d'a-
bord toutes celles qui se rattachent l'art. Pour l'art en
elfet, il n'est pas de rgime conomique qui'ne soit, pour-
rait on dire, mortel en dehors de l'individualisme pouss
jusqu' l'anarchie. Ainsi s'explique ce fait que beaucoup
de littrateurs et d'artistes sont libertaires et repoussent
le Socialisme. ((Le Collectivisme, crivait Octave Mirbeau
propos de son drame des Mauvais bergers me parat
une doctrine abominable plus que les autres, parce qu'elle
ne tend qu' asservir l'homme, lui ravir sa personna-
lit, tuer en lui l'individu au profit d'une discipline ab-

tissante, d'une obissance esclavagiste.


Je comprends l'horreur de cet crivain aussi remar-
quable par le caractre que par le talent, l'audition d'un
mot qui certainement veille en lui la vision d'un tat so-
cial dans lequel ses uvres contemptrices des prjugs,
dmolisseuses des autorits sociales, seraient soumises,
l'imprimatur de l'Acadmie Franaise Les auteurs re-
!

gretteraient juste titre le bon vieux temps, o l'Eglise


brlait les penseurs certes, mais ne parvenait malgr cen-
sures Sorbonnesques et privilges royaux empcher la
divulgation des uvres les plus dangereuses.
Quoi de plus facile au contraire en rgime collectiviste!
Point de bchers ni de Bastilles, mais une Imprimerie Na-
tionale naturellement rserve de prfrence aux statisti-
ques gouvernementales et qui, par hasard sans doute, s'ou-
vrirait largement aux approbateurs de la politique du
jour, aux apologistes du pouvoir, aux catchistes du Credo
social, tandis qu'elle n'aurait jamais une presse disponi-
ble pour la critique des hommes ou l'examen des ides.
Enfantillages les anathmes des conciles et les prohibi-
tions des rois, ct d'un rgime conomique mettant aux
mains de l'Etat l'imprimerie. C'est bien plus efficace que
de la supprimer, comme Franois I" le protecteur des let-
208 LA. CIT FUTURE. CHAflTRE IH. PRODUCTION
trs, le tenta par un dit qu'il dut rapporter immdiate-
ment. Dans une Europe Collectiviste, les Voltaire, les
Diderot, de l'avenir regretteront la librairie hollandaise
et la tolrance de M. de Malesherbes. Nos frres de Russie
ne pourront plus dissimuler dans les caves ou la profon-
deur des placards^ les presses clandestines que le com-
merce vendait aux nihilistes la barbe des mouchards
de la Troisime Section.
De mme pour l'art. Conoit-on Manet priv de pin-
ceaux parce que sa peinture dplat l'administration
des Beaux-Arts Le Collectivisme serait pire que le r-
I

gime prcdent puisque, en socit capitaliste, le gnie


mconnu peut tout au moins, en une vie de privations, pro-
duire les uvres qu'il lgue la postrit et, ds main-
tenant, esprer l'appui de quelques amateurs clairs,
d'un plus grand nombre de snobs; sans parler du flair des
marchands patents ou non, qui placent leurs fonds sur
les retours probables de la mode.
Ne dites pas que les commissions montreront demain
une largeur d'esprit, une comprhension artistique qui
leur fait aujourd'hui dfaut Voil un miracle que les plus
!

rveurs d'entre nous auraient bien tort d'esprer. Une Aca-


dmie sans art acadmique, un comit officiel ne rser-
vant pas toutes les faveurs de l'Etat aux peintres et sculp-
teurs officiels et qui distribuerait achats et commandes
sans parti pris d'cole, sourd aux intrigues, tranger aux
coteries, favorable enfin aux jeunes, alors mme qu'ils ne
se borneraient pas rpter les anciens! Non pareille
hypothse qui se trouve dans Deslinires et Renard^ man-

1. M. Deslinires nous parle, la p. 356, d'un comit com-


pos de tous les matres sans distinction d'cole, et apprciant
les uvres au seul point de vue de l'art et en dehors de toute
question de tendances. Cf. M. Renard. {Le rgime Socialiste. In-
18, Paris, Alcan, 1898, p. 130 Cette libert ncessaire au dve-
loppement des intelligences serait obtenue en crant dans cha-
que branche de production intellectuelle, pour la slection des
candidats grands hommes, des jurys qui comprendraient des
reprsentants de tous les groupes de toutes les tendances exis-
tant dans cette branche. Les jurs pourraient tre dsigns par
SECT. 1. 5; 1. REGIME DE LA PRODUCTION 209

que gravement aux prceptes de 31enger, car elle repose


sur la conviction que, dans l'Etat Futur les hommes se-
ront mus par d'autres mobiles que ceux les dterminant
aujourd'hui et qu'il y aura alors un enchanement des
causes etdes el'fets dilerentde celui que nous constatons.
(Juant aux crivains, rassurez-vous, diront les optimis-
tes. La libert de presse sera consacre par la Constitu-
tion et s'appuiera sur lesmurs formes dans la priode
de lutte qui aura prcd la Rvolution Sociale. Les gou-
vernants seraient entrans par le courant s'ils prten-
daient le remonter. Je rpondrai qu'il faut toujours crain-
dre une raction ; l'exercice du pouvoir rvle parfois
chez les rvolutionnaires un esprit autoritaire des plus
dangereux et tel hardi destructeur des dogmes sociaux
deviendrait vite, aprs la victoire, un Torquemada pour
ceux qui voudraient continuer son -euvre. Le peuple ne
saurait donc prendre contre les gouvernants de demain
trop de prcautions. L'exprience a prouv que les liber-
ts les plus solennellement proclames sont lettre morte
pour qui n'a pas l'indpendance conomique.
Ces liberts ne seront l'abri de toute atteinte que si
leur exercice n'est pas entrav par le rgime de la pro-

tous les membres de la socit cultivant le mme art ou la mme


science et parmi eux les minorits seraient toujours reprsen-
tes au prorata de leur nombre. Pour comprendre ce que se-
rait fatalement un tel jury, rappelons-nous que les gens de
lettres mirent lear tte d'Ennery et les peintres Bouguereau.
Leur ducation termine, les jeunes bnficiaires de ces avan-

ces publiques, les pupilles de la nation comme on pourrait les


appeler resteraient les pensionnaires de la collectivit la-
quelle ils devraient une certaine quantit d'uvres pour prix
d'un entretien honorable, seuls les fruits secs qui, par incapa-
cit ou par paresse ne pourraient pas acquitter cette dette
rentreraient, aprs avis d'un des jurys ci-dessus mentionns,
dans le rang des travailleurs ordinaires Voil encore une ide
pratique un jury valuant la quantit et la qualit des uvres
:

de l'artiste let si personne, ni l'Etat, ni les particuliers ne veu-


lent des produits de cet artiste, est-il quitte envers la Socit
en les gardant dans son atelier ? Ne voit-on pas comme il se-
rait facile aux artistes, par une rciprocit de complaisance,
de se transformer en parasites de la Socit.
14
210 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
ductlon. Le Collectivisme doit donc faire aux penseurs et
artistes une situation spciale; il faut qu'ils puissent
produire et rpandre leurs uvres de toute nature et de
tendance quelconque, sans tre soumis une autorisa-
tion pralable sous quelque forme qu'elle se prsente.
Le rgime qui s'impose pour cette sorte de production
dilfrera de celui de la grande et de la moyenne industrie,
non seulement par l'indpendance absolue confre au
travailleur, mais raison encore de ce fait que le travail
de la pense s'effectue dans l'isolement, alors que les au-
tres travaux exigent la coopration de plusieurs activits.
Ici des groupes plus ou moins nombreux de producteurs,
l l'auteur ou l'artiste seul dans son cabinet ou son atelier!

Cetteseconde dilfrence cependant n'a rien d'essentiel. On


sait que la collaboration est assez frquente non seulement
dans les entreprises de librairie (encyclopdies, etc.) mais
encore dans les uvres vraiment littraires et qu'elle sou-
lve au point de vue juridique des problmes fort dlicats
quant aux droits pcuniaires et au droit moral des int-
resss. Ces problmes se poseront donc galement en r-
gime collectiviste. En art au contraire, la collaboration
est de nos jours sinon inconnue au moins assez rare, mais
il n'en pas toujours t ainsi, notamment au dix-septime
sicle. Rubens par exemple, n'aurait jamais pu par ses
seules forces, eut-il travaill jour et nuit (les missions di-
plomatiques, voyages, ftes, occuprent une bonne partie
de son temps) excuter les kilomtres carrs de peinture
qui constituent son uvre.
Elve de M. Tel ou Tel, cela veille chez nous l'ide
d'un rapide enseignement, donn par une gloire d'Institut
des jeunes gens presss d'acqurir les recettes qui les
mneront la fortune et aux honneurs officiels. Chez les
contemporains de Verrochio, cela voulait dire membre
d'une association de talents, heureux de se fondre dans
le gnie d'un matre aim et admir. L'atelier du peintre
en vogue est de nos jours un revoir pour paresses lgan-
tes, ou une boutique de brocanteur mondain. La botega
du irrand Lonard tait une manufacture o s'agitait un
SECT. I. I 1. RGIME DE LA PRODUCTION 211
monde d'ouvriers, fabricants de couleur, maons, chnrpen-
tiers, fondeurs. On y voyait les chafaudages qui servaient
construire les monuments, ou peindre les fresques, les
fourneaux pour la fusion des bronzes et les drapeaux des
ftes publiques. L'acadmie qui atant proccup les histo-
riens, ne ressemblait en rien heureusement celle du
Quai Conti; c'tait, M. Errera l'a parfaitement dmontr
(dans une remarquable confrence faite Paris), une en-
treprise industrielle de travaux publics et privs, pour-
rions-nous dire, en nous rappelant que cet homme illustre
a construit des fortifications et fondu des pices d'artil-
lerie.
Ces ateliers qui mritaient bien leur nom, nous mon-
trent, avec une vritable coopration conomique, des
exemples touchants de comamnisme. Quand Benvenuto
Cellini recevait le montant d'une commande, il le dposait
dans un panier qu'il hissait, une poutre du plafond; li-
bre tout compagnon de l'artiste d'y puiser ensuite sans
contrle, dans la mesure de ses besoins.
Ne peut-on esprer que ces murs de la Renaissance
refleuriront chez les artistes qui travailleront, non plus
pour les Mdicis ou les Jean de Witt, mais pour la dmo-
cratie triomphante.
Mais ce qui rendait ces murs possibles, c'tait que la
sotte vanit des cuistres d'Ecole et d'Acadmie n'avait pas
encore imagin cette ridicule distinction entre les Beaux-
Arts et les Arts Industriels. Les artistes taient des arti-
sans avant tout, et beaucoup d'artisans de cette poque
sont nos yeux de grands artistes, iM. William Bouguereau
se croirait dshonor par les commandes qu'acceptaient
sans rougir les gnies d'autrefois: tentures de funrailles,
tribunes de ftes, mascarades, cortges historiques ou
mythologiques. Il n'y avait pas alors des matires pre-
mires nobles (marbre ou terre de Sienne) et d'autres
rserves aux vils manuvres (bois ou mail).
Nous ragissons aujourd'hui contre ces prjugs et,
sinon les prix de Rome, tout au moins les amateurs met-
tent Boule et Iliesener au-dessus de Chenavard ou Giro-
2li LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
det. Les salons ont leur section d'objets d'arts ; le Col-
lectivisme achvera l'volution commence en rangeant
parmi les artistes, sculpteurs sur bois et peintres verriers,
mailleurs ou cramistes.
Quand j'tudierai la condition des artistes, je prendrai
donc ce mot dans le sens le plus large ; qu'il demeure bien
entendu que c'est par le mrite, la conformit un idal
de beaut et non pas une classification de genres, que la
production artistique se distinguera de la production in-
dustrielle. Nos cadres conomiques n'auront donc au-
cune rigidit.
IMais s'il en est ainsi, dira-t-on, la couturire, la modiste

ne peuvent-elles pas prtendre parfois la qualification


que vous accordez l'orfvre? Je n'en disconviens pas
et je permettrai ces correctrices de l'uvre divine,
comme les appelait spirituellement Renan, de vivre si
elles le veulent et le peuvent dans l'indpendance cono-
mique oi je placerai les Michel Ange et les Brunelleschi

de la Cit Future. Que l'on ne croie pas une boutade


paradoxale. J'aborde en elfet une question trs srieuse.
Les conomistes qui ont observ de prs la concentra-
tion capitaliste, nous montrent la disparition progressive
de bien des petits mtiers, de celui notamment du tailleur,
de la couturire faon. Tel jadis qui achetait lui-mme
son drap et le portait un concierge travaillant dans
l'obscurit de sa loge, va maintenant s'habiller la Belle
Jardinire. Les grands bazars contiennent soigneusement
classs d'aprs les tailles, des milliers de complets coups
par la scie ruban, des chaussures sortant de machines
dont une seule commande neuf ouvriers et en remplace
trente.
Mais avons nous le droit de conclure de cette constata-
tion indiscutable que l'volution commence ira jusqu'
son terme, la disparition complte des artisans? Je ne le
crois pas pour ma part. Si, dans certains pays comme
l'Allemagne, les entoilages fers spciaux excuts par
des ateliers importants dpendant conomiquement des
grandes imprimeries tuent chaque jour les petits relieurs
SEGT. I. % 1. RGIME DE LA PRODUCTION 213
travaillant pour le client, en restera certainement quel-
il

ques-ans pour satisfaire au got individuel des amateurs,


la reliure d'art survivra. De mme si la confection est
appele suffire la plus grande partie de nos besoins,
elle laissera cependant une certaine place au sur me-
sure. Elgants et lgantes tienrlront toujours s'le-
))

ver au-dessus de la masse et pour la satisfaction de leurs


fantaisies, entrer en contact direct avec quelques tra-
vailleurs d'lite, et de mme feront les personnes qui
leurs difformits interdisent l'usage de ce qui convient
aux moyennes conformations. Les artistes s-modes au-
ront d'ailleurs, en outre du service direct de Ja clientle,
un rle conomique important dans la cration de modles
qu'ils vendront pour tre reproduits, aux maisons de se-
cond ordre. ^

Enfin et ceci me ramne aux objections libertaires, il


est des tempraments d'un individualisme exclusif qui
toufferaient dans les liens d'une discipline autoritaire;
quelques hommes sont insociables au point de ne pouvoir
mme vivre dans l'un de ces groupes de producteurs li-
brement constitus dont j'ai parl. Il faut donc si on ne
veut les torturer et les pousser la rvolte, ou tout au
moins perdre la force conomique qu'ils reclent, leur
offrir des fonctions sociales, oii ils trouveront, avec l'em-
ploi de leurs aptitudes, une libert aussi complte que
celles qu'ils peuvent se constituer dans le sein de la so-
cit capitaliste.
Xous permettrons donc aux cito^'ens de s'isoler ou de
se grouper leur gr, et c'est ainsi que la distinction qui
va faire la base des dveloppements subsquents entre la
grande, la moyenne, et la petite industrie correspond
tout autant qu' des ncessits conomiques, une classi
fication des caractres, base sur les donnes les plus l-
mentaires de l'observation psycho-sociologique.
L'organisation collectiviste conciliera donc le maximum
de rendement possible avec la plus grande somme de li-
bert individuelle, en organisant trois formes de produc-
tion, tatique, cooprative, individualiste.
314 L\ CIT FUTURE. CHAPITRE III, PRODUCTION

^ 2. Grande Industrie. Rgies.


Les Rgies sont ce qui
dans mon systme, correspond le plus au Collectivisme
tel que se l'imaginent le plus grand nombre de ses adver-
saires, et de ses partisans, thoriciens et militants, l'in-
dustrie administre au nom de l'Etat Central, par les re-
prsentants de cet Etat Central, les Ministres et leurs
subordonns, comme un service public. Je fais toutes mes
rserves sur cette dernire formule, mais pour le moment
je me borne dire que cette organisation tatique com-
prendra des services dj entirement tatiss dans la
plupart des pays (postes, tlgraphes) ou qui le sont
moiti; les chemins de fer par exemple, lorsqu'ils ne sont
pas administrs directement par l'Etat sont grs pres-
que partout, en son nom par des compagnies fermires
ou concessionnaires, rgime mixte entre le capitalisme
individualiste et le capitalisme d'Etat.
On peut en dire autant de la lgislation minire fran-
aise. Remontant, par dessus les thories physiocraliques
qui n'ont eu, de la Rvolution 1810, qu'un triomphe pas-
sager, notre trs ancien droit public, elle fait des
mines de vritables tiels que les exploitants tiennent du
souverain; ailleurs au contraire on en voit quelques-unes
exploites par l'Etat, en Prusse par exemple.
I)e mme partout o la conservation des forts s'im-

pose pour la fertilit, la salubrit et la scurit du pays,


la lgislation tend les soustraire l'exploitation dvas-
tatrice qui est la consquence fatale de la proprit pri-
ve. Les plus modrs d'entre les socialistes de la chaire,
conviennent que, dans une socit reposant en principe
sur l'conomie capitaliste, les forts et on pourrait en
dire autant des eaux en gnral, doivent rentrer dans le
dominium piiblicum quod ad honurn pub/icum perlinel.
On commence comprendre qu'il faut tatiser gale-
ment lessources d'nergie. 11 est monstrueux de laisser
le capitalisme accaparer la houille blanche, comme il l'a
fait du pain noir de l'industrie, et peut-tre la Rvolu-
tion Sociale trouvera-t-elle en plein fonctionnement la
Rgie de l'Energie
SECT. I. 2. GRANDE INDUSTRIE- RGIES 215
L'Etat possde dj, avons-nous vu, des deux cts des
Vosges, de grandes usines mtallurgiques, et il est possi-
ble que la concentration de ces industries indispensables,
par les kartells et les trusts aux mains dune poigne de
capitalistes, soulve l'opinion au point que les gouverne-
ments bourgeois seront obligs malgr eux de mettre la
main sur cette partie de la production, alors que le reste
jouira encore de la libert conomique.
Le rgime de l'entreprise fera de mme place peu peu
celui de la rgie directe pour les travaux publics et
l encore le Collectivisme se ralisera demi comme une
consquence fatale des abus du capitalisme. Les adminis-
trations qui rgissent le domaine public ou priv de
l'Etat ou de ses dmembrements, dpartements, commu-
nes, le verront crotre de jour en jour, et ne seront pas
embarrasses quand il absorbera la proprit prive tout
entire.
Mais ct des Rgies qui s'baucbent ainsi en plein
rgime bourgeois constituant un capitalisme d'Etat que
la Rvolution Sociale transformera sans peine et pour
ainsi dire par le seul fait du triompbe de la dmocratie,
en vritable Collectivisme, il en est d'autres qui seront
cres de toute pice par voie lgislative et rglemen-
taire, celles qui remplaceront le commerce intrieur et
extrieur de gros et de dtail.
Voici donc la liste des Rgies. La premire est celle
da''Gnie charge de la construction et de ^'entretien du
Domaine, lequel sera, nous le verrons, gr par la Rgie
de ce nom. Nous comprenons dans cette expression g-
nrique, d'abord ce que de nos jours les textes adminis-
tratifs appellent le domaine public proprement dit. Ce
sont les ports, fleuves, canaux et chemins de fer, routes,
places et rues, travaux pour la captation et l'adduction
des eaux pures, rse'rvoirs et conduites, travaux pour
l'vacuation des eaux uses, fours pour la destruction des
immondices, etc., et ensuite ce que quelques auteurs d-
nomment domaine public monumental, c'est--dire les
le
btiments affects aux services publics, aussi bien les
216 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III, PRODUCTION
palais que les bureaux de toutes les administrations et
les btiments, des hpitaux, des Universits, etc. Le do-
maine priv de VElat du dpartement, des communes
et des tablissements publics sera galement construit
et entretenu par le Gnie et mme tous les immeubles
btis que la Rvolution Sociale aura fait passer de la pro-
prit prive dans le bien de tous. Il n'y a pas lieu de
distinguer les btiments concds des entreprises co-
nomiques (Socits ou Matrises^ des associations
dsintresses politiques ou philosophiques, littraires ou
scientifiques ou lous aux citoyens pour leur habitation
prive.
En un mot, la Rgie du Gnie est l'unique entrepre-
neur des travaux publics bu privs.
De mme celle de VFnergie a le monoj3ole de la pro-
duction, transformation, transmission et rpartition de
l'nergie quelle qu'en soit la source (combustion du char-
bon ou de ses sous produits, des huiles minrales, chutes
et courants d'eau, vent, radiation solaire, etc.,) sous les
formes multiples qu'elle revt (force, chaleur, lumire
lectricit.) Par consquent elle installe et entretient dans
les constructions leves par le Gnie le matriel et, en-
tre les lieux de production et de consommation, tout le
rseau indispensable des canalisations, rservoirs, relais
transformateurs.
La troisime Rgie est celle des Transports. Il n'est pas
utile de lui consacrer ici de longs dveloppements. Le
Collectivisme devra runir en une mme administration,
sous quelques rserves sans importance, tous les modes
de transport aujourd'hui connus ou ceux que nos des-
cendants inventeront pour assurer le dplacement des
choses et des hommes sur toute l'tendue du territoire
national et mme au dehors sur le domaine public inter-
national, la mer aujourd'hui et peut-tre demain les airs.
Cette Rgie assumera aussi, nous l'avons vu, la gestion
des grands caravansrails de voyageurs, les Terminus
htels.
Les mines el les grandes usines mtallurgiques, qui y
SECT. I. 2. GRANDE INDUSTRIE. RGIES. 217

seront rattaches constitueront la quatrime Rgie et la;

cinquime sera celle des Eaux et Forts.


Cette dernire, comme l'administration de ce nom au-
jourd'hui' conservera et exploitera les forets et assurera
le service, qui exige encore tant de perfectionnements,

de l'hydraulique agricole. Elle amnagera et entretiendra


en outre les grands pturages, notamment ceux des mon-
tagnes si compromis par la pauvret ou l'incurie des
communes: elle les dotera de tous les accessoires nces-
saires abreuvoirs, hangars foin, tal)les, etc.
:

La sixime Rgie, celle du Domaine dilfre essentielle-


ment des prcdentes en ce qu'elle n'est pas une entre-
prise productrice, mais une administration, une surinten-
dance. Elle est la grante de la proprit immobilire de
l'Etat, immeubles par nature et par destinati(jn. Elle
commande la direction du Gnie les travaux de cons-
truction et d'entretien, puis procde l'affectation des
btiments des services publics, leur concession des
organes conomiques (Rgies, Socits, etc.,) leur loca-
tion des associations ou des particuliers, surveille la
jouissance des affectataires, concessionnaires et locataires
et gre tous les services annexes.
Les trois dernires Rgies sont les Rgies commerciales.
L'une dite du Commerce de Gros assure les relations
entre les divers organes de production (Rgies, Socits,
Matrises) recevant de l'un pour transmettre un autre
les matires premires qui doivent tre encore travail-
les, n'ayant pas reu leur forme dfinitive. Les produits
fabriqus au contraire sont tenus h la disposition du
Commerce de Dtail. De cette huitime Rgie je n'ai rien
dire aprs les dveloppements donns la consomma-
tion.
La neuvime et dernire est par rapport aux deux pr-
cdentes d'un caractre mixte puisqu'elle s'occupe des
changes de matires premires et de produits termins :

c'est le Commerce Extrieur soit avec les Etats Collecti-


vistes, soit avec l'industrie libre de pays demeurs sous
le rgime capitaliste.
218 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
iait des rserves, sur la formule usuelle qui montre
.l'ai

la produclion tatique dirige comme un service public .


J'admets la comparaison en tant qu'elle rapproche les
Rgies des services publics qui fonctionneront ct
d'elle dans l'Etat Futur, .le proteste au contraire contre
l'assimilation de ces Rgies avec les administrations de la
socit capitaliste et je dois cette occasion dvelopper
d'importantes considrations.
Ce n'est pas user d'une argumentation loyale que de
condamner l'avance l'Etat Collectiviste au nom des vices
relevs contre l'Etat bourgeois. Etant donn la structure
de ce dernier, il se peut que, suivant la trs juste obser-
vation de M. VanderveMe ', l'exploitation des services
publics aille directement rencontre de l'intrt du plus
grand nombre et profite la classe matresse; aussi
arrive-t-il frquemment que dans un Etat capitaliste et
surtout dans un Etat monarchique et militariste, ce soient
les socialistes eux-mmes qui se prononcent avec le plus
d'nergie contre certaines extensions du domaine collec-
tif. Et s'il est vrai que, dans les pays plus ou moins d-

mocraliiiues, le proltariat exerce ds prsent une in-


fluence telle que l'mtrt social prdomine dans l'exploi-
tation de certains monopoles d'Etat, ce qui est aujourd'hui
l'exception ne pourra devenir la rgle que le jour oi la
conqute intgrale des pouvoirs publics consacrera dfi-
nitivement l'mancipation politique des travailleurs.
Mais si complte que puisse tre cette transformation
des pouvoirs publics, elle ne suffirait pas elle seule pour
faire disparatre les multiples inconvnients qui rsultent
de l'exploitation par l'Etat dans sa forme actuelle.
La plupart d'entre eux proviennent en elet de la
centralisation excessive et de la confusion complte et
qui existe presque partout, entre les fonctions gouverne-
mentales de l'Etat et ses fonctions conomiques, entre ce
que Schftle appelle Siaatmviiihscfiofl (Economie d'Etat)
et Volliswirthscfiaft (Economie suciale ) ou suivant la forte

1. Le Collectivisme et l'e'colution industrielle, p. 171 et s.


SECT. I. 2. GRANDE INDUSTRIE. RGIES. r? T.

expression de Saint-Simon entre le ,i;ouvernement des


hommes et l'administration des choses.
Les abus que l'on constate dans les services publics ne
tiennent pas seulement ces deux causes, mais encore
cette troisime que les fonctionnaires et employs n"ont
trop souvent aucun intrrt leur gestion.
Reprenons successivement ces trois ides.
31. Yandervelde aprs avoir rappel d'aprs M. E. de

Laveleye les fonctions actuelles de l'Etat en France, fonc-


tions innombrables et de nature si varie, continue ainsi.
Et pour la direction suprme de ces multiples services
dirigs en fait par des fonctionnaires comptents, mais
irresponsables, on choisit un certain nombre de politi-
ciens responsables mais incomptents.
Alors que la prsidence du Conseil d'administration des
chemins de fer privs est une vritable profession, que
de mme il serait lmentaire de placer la tte des che-
mins de fer de l'Etat des ingnieurs, des techniciens, des
hommes de carrire trangers la politique, on s'en va
chercher, dans quelque province, des avocats, des hom-
mes politiques, qui n'ont le phis souvent d'autres litres
la direction des locomotives nationales que les services
qu'ils ont pu rendre leur parti.
)) Le mme Ministre, ce fut le cas en Belgique pour
M. Vandenpeereboom, rgit les chemins de fer et mne le
char de l'Etat.
Eprouve-t-il un chec politique, il rsigne en mme
temps ses fonctions techniques et c'est prcisment cette
confusion, cette incapacit ou cette instabilit des Minis-
tres, cet htroclite mlange de fonctions contradictoires
et incompatibles qui fournissent aux conomistes libraux
le plus clair de leurs arguments.
Reprenant le systme de l'ilote ivre, cher aux Spar-

tiates; on nous montre l'Etat bourgeois avec son parasi-


tisme bureaucratique, sa centralisation touffante, sa r-
glementation tracassire, son administration dispendieuse
et^l'on nous dit Voil le rgime que vous voulez gnra-
:

liser. Or c'est exactement le contraire qui est vrai.


220 LA CITE FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
Le Collectivisme n'implique pas seulement l'appro-
priation collective des moyens de production et d'-
change. Il poursuit en outre ladiffrenciation de l'Etat-Etat,
organe du'gouvernement, et de 'Etat-industriel, banquier,
l

entrepreneur de transports, organe de la vie conomique


des socits.
h Nous disons dillerenciation et non pas spara-
tion car, si les services industriels, les organes cono-
miques, doiventavoirune existence at<fo/?ome indispensable
leur bon fonctionnement, ils ne sauraient avoir une exis-
tence indpendante de l'Etat en tant qu'organe de la
volont collective... De plus en plus mesure que s'-
tendra le domaine
collectif, grandira la ncessit d'une
diffrenciation des fonctions conomiques et politiques,
diffrenciation aussi profonde que celle qui existe dans
l'organisme individuel, entre la nutrition, la digestion, la
circulation d'une part, les fonctions du systme nerveux
de la vie de relation d'autre part.
M. Vandervelde constate que cette dilfrenciation rcla-
me de tous cts tend se raliser dj. L'exemple le
plus frappant est celui des Chemins de fer suisses qui con-
servent vis--vis du pouvoir central une pleine et entire
autonomie. Les membres du Conseil Directeur sont dsi-
gns en partie par le Conseil Fdral, en partie par l'As-
semble Fdrale, en partie par les divers Cantons. Leurs
fonctions sont incompatibles avec les fonctions politiques
et gouvernementales. Ce sont des professionnels non po-
liticiens au lieu d'tre des politiciens professionnels.
llien n'est plus facile que de raliser les desiderata que
je viens de formuler, par la Constitution politique de la
Cit Future que j'exposerai un jour en dtail. Je me
borne pour le moment dire que je rpudie le systme
parlementaire d'origine monarchique, expdient invent
pour assurer le fonctionnement d'un gouvernement'bic-
phale raison de la coexistence de deux souverains, l'un
ancien, l'autre moderne; le roi hrditaire et le peuple
reprsent par ses lus. Je ne veux pas davantage d'un
prsident lu par le peuple et responsable devant lui.
SEGT. I. 2. GRANDE INDUSTRIE. RGIES ^l
Au parlementarisme au csarisme je prfre le rgime
et
directorial qui invent en France en l'an 111, n'a pu s'y
implanter pour des raisons historiques, mais qui introduit
en Suisse y a fait fortune. La Constitution helvtique sou-
lve, il est vrai, des critiques srieuses au point de vue
qui nous intresse. Les Conseillers Fdraux ont chacun
la direction d'un dpartement ministriel, qui les absorbe
et de l rsulte une spcialisation qui, absolument contraire
l'esprit du pacte constitutionnel, rompt l'unit d'action
du pouvoir excutif. Le Conseil Fdral statue en droit
collectivement la majorit des voix, en fait il s'en rap-
porte le plus souvent l'avis de celui de ses membres qui
dirige le service intress. Aussi de bons esprits demandent
la sparation des Ministres et du gouvernement propre-
ment dit, lequel serait confi un petit conseil de trois
ou cinq memljres. Ce serait le retour la Constitution de
l'an III, les cinq Directeurs lus par les deux Conseils,
avaient sous leur autorit les Ministres qui ne devaient
pas tre des hommes politiques.
La Constitution de l'Etat Collectiviste telle que je la
conois reposera sur deux assembles reprsentant l'une
la consommation, l'autre la production. Les citoyens agis-
sant en tant que consommateurs liront leurs dputs au
scrutin de liste avec reprsentation proportionnelle des
minorits, par grandes rgions ou provinces. Puis groups
non plus territorialement mais conomiquement, comme
travailleurs ou fonctionnaires des organes producteurs
ou des services publics, ils nommeront leurs snateurs, de
la faon la plus adquate aux diffrents intrts repr-
sents, au scrutin uninominal ou de liste, au premier,
deuxime, ou mme au troisime degr. Ainsi que les deux
Conseils, National et des Etats de la Suisse, ces deux
assembles se fusionneront en une seule, tous les cinq ans
par exemple, pour lire un pouvoir excutif compos de
cinq ou sept personnes que nous nommerons directeurs
ou consuls et qui gouverneront sous l'impulsion et le con-
trle des Chambres collectivement sans pouvoir tre ren-
223 LA CIT FUTURE. CHAPITRE 111. PRODUCTION
verss par les chasseurs de portefeuilles, jusqu'au jour o
ils seront soumis la rlection.
Us se partageront la surveillance des dpartements mi-
nistriels, je dis surveillance et non pas direction, caries
Ministres qui seront placs la tte des Rgies et des ]\Ii-
nistres proprement dits i (Relations Extrieures, Dfense
Nationale-, Hygine, Education, Finances, Banque-trsor,
Prosprit Gnrale, (Contrle du (louvernement Locali se-
raient des fonctionnaires de carrire appartenant aux
cadres suprieurs des services et absolument trangers
la politique, nomms par le gouvernement dans les m-
mes conditions que leurs subordonns.
La politique a une inlUience nfaste sur les services
publics de notre temps, un autre point de vue, celui de
la libert de leurs employs.
La question se pose en ell'et trs discute, de savoir si
les ouvriers des industries dj tatises peuvent former
des syndicats comme ceux qui vivent sous l'autorit capi-
taliste. Une opinion soutient que les premiers ne peuvent
avoir moins de libert que les seconds, l'Etat patron doit
donner aux industriels l'exemple du respect des droits du
citoyen.
Non, a-t-il t rpondu, ce sont des fonctionnaires, qui
ne peuvent suivant un principe fondamental de notre droit
public prtendre aune autre reprsentation que celle de
leuri suprieurs hirarchiques, d'autres dfenseurs de
leurs intrts que les lus de la nation. Admettons les pr-
misses de ce raisonnement et considrons comme fonc-
tionnaires, sans nous demander mme ce que signifie au
juste ce terme, les agents voyers, les facteurs des postes,

1. Iln'y aurait pas de Ministre de la Justice parce que lu jus-


tice serait autonome et la i)olice rduite ses fonctions judi-
ciaires serait sous l'autorit exclusive et immdiate de la ma-
gistrature.
2. Est-il besoin ddire que la Dfense National'' sera assure
par des milices, et que cette organisation purement dfensive
ne sul)sistera que aussi longtemps que l'tat politique de l'Eu-
rope l'exigera, c'est--dire jusqu' la constitution de la Fd-^
ration Mondiale.
SECT. I. ;^ 2. GRANDE INDUSTKIE. RGIES ^23

les instituteurs, les ouvriers des arsenaux ou des chemins


de fer de l'Etat. Le problme n'est pas rsolu, mais sim-
plement largi. Le principe fondamental que l'on invoque,
d'o nous vient-il sinon de la lgislation napolonienne?
On ne remarque pas assez que le mme f^ode Pnal qui
punit encore le dlit de coalition chez les fonctionnaires,
le rprimait aussi chez les proltaires de l'industrie. Si
les employs du gouvernement ne peuvent faire grve,
se runir et s'associer sans autorisation, cela tient ce
que, tacitement on les a tenus, ils se sont laisss mainte-
nir en dehors du bnfice des lois de 1864, d88i, 1884, et
1901. Qu'on n'invoque pas contre eux un intrt social
suprieur, j'envisage sans effroi Thypothse des quatre-
vingts prfets et des trois cents sous-prfets s'enten-
dant pour cesser le travail la mme heure de IJUe
Perpignan, de Guingamp Xeuchteau. Pour un trso-
rier gnral rendant sa cl, combien trouverait-on d'em-
ploys en tat de les remplacer avantageusement! Une
grve est tout prendre moins inquitante de la part des
cantonniers que des boulangers. On nous montre toute
la vie conomique d'un peuple suspendue par l'arrt des
Chemins de fer ; cette syncope image de la mort, serait-elle
moins grave en Angleterre qu'en Belgique, l oii les trans-
ports sont aux mains des compagnies isoles ou de trusts,
que dans les pays oi l'Etat les a conservs ou repris?
Cela est trop vident et les projets de lois prsents en
France pour interdire en vertu de raisons patriotiques la
grve aux cheminots ne se limitent pas au modeste
rseau des Gharentes, ils s'tendent aux grandes compa-
gnies et encore aux petites. Je ne vois pas pourquoi ils ne
s'appliqueraient pas aux tramways et aux omnibus.
jMais, direz-vous, sans charbon les locomotives !ie mar-
cheront plus, ni les cuirasss, ni les vapeurs postaux.
Mettons les mineurs hors du droit commun. Dans cette
voie o s'arrtera-t-on? Quels sont les travailleurs qui ne
peuvent, par leurs agissements, compromettre la Dfense
Nationale? Sont-ce les mtallurgistes qui fabriquent ou
peuvent tre appels fabriquer canons et plaques de
224 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
blindage? Les tisseurs et les filateurs; sans eux comment
habiller la troupe ? Les maons, ne faut-il pas construire
forts et casernes'? Les fabricants de conserves, comme les
dockers qui dchargent le riz et le caf, nourrissent l'ar-
me. Les chimistes la dotent des produits qui tuent ou
gurissent. Je ne dois pas oublier les plumassires, les
brodeuses et les peaussiers, carjnul n'ignore que, sans cu-
lottes blanches, sans soutaches d'or et sans plumes d'au-
truche, les gnraux ne peuvent conduire les patriotes
la victoire !

La logique est bien dangereuse... pour les conserva-


teurs; elle montre qu'il n'y a pas de bonne raison de dis-
tinguer entre les ouvriers et qu'il faut les englober tous
dans un mme rgime de libert ou de servitude. Napo-
lon n'aurait pas plus tolr la rbellion chez un juge ou
un prfet que de la part d'un gnrai, mais ne prtendait-il
pas domestiquer aussi les crivains! On le sait par l'his-
toire de madame de Stal et de ce pote familier dont, un
jour, pour je ne sais quelle insuffisante flatterie il or-
donna de dmolir la maison. Les functionnaires pouvaient
se consoler, tels les vizirs des despotes orientaux, du d-
faut de libert par la participation au pouvoir; les sim-
ples citoyens n'avaient qu' obir et se taire. Aujour-
d'hui leur sort est d'tre homme et de parler. Les fonc-
tionnaires ne peuvent-ils pas leur tour formuler la fire
revendication du Sosie de Molire. Nos Ministres et, il
faut le reconnatre, les dputs qui font et dfont ces m-
prisables roitelets d'un jour, refusent aux fonctionnaires
les liberts constitutionnelles les plus lmentaires. Nous
l'avons rcemment constat lorsque le JMinistre de l'Ins-
truction publique a frapp les professeurs qui allaient
dans les Universits Populaires partager leur science
avec leurs frres du proltariat.
La Chambre a su escamoter l'interpellation laquelle
avaient t contraints quelques reprsentants socialistes.
Laissez-nous, s'est cri M. Leygues, seuls sur l'agora te-
nant tte Glon. Mot bien malheureux devant des audi-
teurs dont plus d'un a pu penser part lui-mme, que
SECTION I. I 2. GRANDE INDUSTRIE. RGIES 220
dans Aristophane, le charculier Agoracrite est plus m-
prisable encore que Cion et qu'il l'emporte sur son ri-
val, grce une honte surenchre de basses flagor-
neries et d'infmes complaisances envers le bonhomme
Dmos.
On est stupfait de voir un Ministre formuler on public
avec une pareille inconscience, cette conception de la po-
litique considre comme une profession spcialise et
dshonorante, refuge des dclasss, dont doivent s'car-
ter soigneusement tous les hommes qui sont bons autre
chose, et spcialement ceux que le gouvernement consi-
dre comme une lite puisqu'elle les nomme fonctionnai-
res. Mais ce qu'il y a de plus grave, c'est l'odieuse hypo-
crisie des hommes au pouvoir. Quiconque a un peu l'ha-
bitude des lections sait que d'on fait donner au profit
du candidat officiel, cantonniers et facteurs, rats de cave
et instituteurs; ces malheureux achtent leur avancement
au prix de victoires lectorales et paient les dfaites, de
la rvocation ou d'un dplacement.
Il faut traduire le langage officiel. Ne faites pas de po-

litique veut dire :N'ayez pas de convictions politiques


personnelles, pour pouvoir adopter successivement toutes
les opinions mesure qu'elles se succderont au pouvoir;
ne soyez pas les propagandistes d'une doctrine, demeurez
agents lectoraux la disposition du prfet; on comprend
la fureur que soulvent les indpendants qui prtendent
tenir tte aux tyranneaux de clocher, et lesmancips qui
se dvouent l'mancipation d'autrui.
Proclamons ds maintenant que, si le salari en vendant
sa force de travail n'aline passa personnalit, sa dignit,
s'il ne tombe pas en esclavage, de mme, le fonctionnaire

ne devient pas davantage une sorte de servus publicus.


Hors de son bureau, il est citoyen, comme l'ouvrier sorti
de l'usine l'un et l'autre jouissent des droits reconnus
:

l'ensemble de la nation par la Constitution, les lois, les


murs. Il faut donc repousser cette assimilation que les
gouvernements essaient d'tablir, entre les fonctionnaires
politiques et les agents techniques.
15
226 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
Je ne me proccuperai pcas des premiers, car ils dispa-
ratront d'eux-mmes avec l'Etat autoritaire et policier. Je
ne sais si dans la Cit Future, il y aura encore des prfets,
mais s'il sont maintenus, ce sera avec un rle tout diff-
rent de celui qu'ils remplissent aujourd'hui et se rame-
nant au contrle des pouvoirs locaux dcentraliss. Il n'y
aura plus, en somme, que des techniciens, de ceux dont
on doit sparer ds maintenant les qualits fonctionnaires :

ils sont dans leur service, astreints pendant ce temps la

discipline, fonctionnaires ils cessent d'tre, franchie la


porte administrative ; redevenus alors citoyens, ils jouis-
sent des liberts de parole, de presse, de runion, d'asso.
ciation, d'enseignement, etc., sans rpondre de l'usage
qu'ils font de ces liberts, autrement que dans les limites
du droit commun: ils ne peuvent tre de ce chef l'objet
d'aucune mesure disciplinaire. 11 ne doit en tre autre-
ment que s'ils abusent de leur qualit ou de l'autorit

que leur confrent leurs fonctions, violent le secret pro-


fessionnel, ou critiquent publiquement les actes de leurs
suprieurs. Mais interdire un instituteur de discuter la
politique gnrale, mme et surtout en matire d'ensei-
gnement, voil une prtention qui rvoltera rtroactive-
ment nos descendants tout comme nous indignent les
lettres de cachet.
Remarquez d'ailleurs que tout le monde devant tre
fonctionnaire en rgime collectiviste, l'interdiction de la
politique aux employs de l'Etat reviendrait h la suppres-
sion de toute libert et on ne conoit pas quelle diffrence
pourrait tre arbitrairement introduite entre les citoyens
raison de leurs emplois.
Ce que je dis des libertspolitiques, je le dirai des liber-
ls syndicales.
Je fais allusion la reprsentation professionnelle de
tous les travailleurs, qu'ils fassent partie des Ministres
ou des Rgies, comme des Socits ou des Matrises. Je
l'tudierai plus bas ( v. section ii, | 5).
Je suis sidsireux de dvelopper leselfgovernment que
je m'etforcerais de rapprocher la condition des travail-
SECTION 1. 2. GRANDE INDUSTRIE. RGIES 227
leurs des Rgies de celle des membres des Socits. Nous
verrons que ceux-ci dirigent comme ils l'entendent la
part de production qui leur est dvolue par leur contrat
de concession et les dispositions budgtaires annuelles. 11
ne peut en tre de mme, on le comprend, pour les servi-
ces publics ou les grandes industries tatises. Mais il est
possible cependant de distinguer, dans l'arme des enl-
ploys d'une Rgie, des groupes restreints bien dlimits
constituant une sorte d'unit conomique ou juridique ce :

sera le personnel d'une gare de chemin de fer, dun pa-


quebot, d'un conomat, d'un entrept. Pour chacun de ces
groupes il faut tablir un petit rglement intrieur, d-
terminer la marche du service, rpartir les heures de
travail entre cooprateurs, assurer le roulement, le rem-
placement, les congs.
Toutes ces menues questions n'intressent en rien le
fonctionnement gnral de la Rgie, et moins encore le
consommateur, mais elles peuvent avoir une influence s-
rieuse sur le bien-tre et la dignit des travailleurs. Pour-
quoi ne pas permettre ces derniers de les trancher
eux-mmes, aprs discussion sur un pied d'galit, en as-
semble gnrale ou par reprsentants lus (conseil ou
syndic), au lieu de les courber sous des Ukases venus des
lointains bureaux ou sous le sic vola d'un chef de gare,
d'un capitaine, d'un directeur de l'Economat ou du Bazar ^
Remarquons en effet, combien dfectucuix est le rgime
qui rgne aujourd'hui dans les administrations ou en-
treprises capitalistes. Les grands chefs semblent par-
fois bien moins proccups d'assurer la marche gnrale du
service, que de tracasser leurs infrieurs pour faire
preuve d'autorit c'est ainsi qu'ils appellent leur hu-
!

meur tatillonne. Lorsque au contraire ils mprisent ces

1. Le citoyen Sem))at, dans sonrapport sur le l)udgetdes Pos-


tes et Tlgraphes pour 1902, nous montre que l'usage s'est
dj tabli dans certaines directions de ce Ministre, Paris,
Marseille, Saint-Etienne, notamment, de rgler le tableau de
service par un accord entre les employs et leurs chefs. Le di-
recteur statue sur les propositions des intresss.
2-2.S LA CITE FUTURE. ClIAriTUE III. PRODUCTION
minuties qui leur font perdre un t'Miips prcieux et ris-
quent de compromettre leur prestige en des bvues fata-
les et aussi de leur aliner, par les invitables passe-droits,
la sympathie et lo respect du personnel, ils s'en remet-
tent ausuprieur immdiat des employs en cause, et alors
celui-ci prend les allures d'un tyranneau d'autant plus
jaloux de sa puissance que, exerce de moins haut, elle
est davantage conteste, enclin aux mesures prises pour
ou contre telle ou telle personne que lui inspirent les
sentiments de faveur ou d'animosit ns dans les rap-
ports de chaque jour. Il ne faut pas oublier que les ci-
toyens de l'Etat Futur seront peu disposs s'incliner
devant l'Autoriti' (avec un grand A), que les mueurs d-
mocratiques pntreront dans tous les milieux oh ce pou-
voir mystique pliait jadis les chines assouplies par une
servitude sculaire. Ce n'est donc pas une discipline
impose de l'extrieur, mais , un accord constamment re-
nouvel de volonts claires et libres, que nous deman-
derons la cohsion des groupes, ncessaire pour leur as-
surer le plus fort rendement conomique '.
Je me suis suffisanimenl expliqu sur la manire d'-
viter, en rgime collectiviste, les abus constats dans les
services publics en tant qu'ils viennent de la politique,
j'aborde ceux qui sont la consquence d'une centralisa-
tion excessive. J'en ai parl dans mon chapitre premier,
la montrant non seulement dans l'histoire administrative
de notre pays, mais dans les pratiques des grandes soci-
ts capitalistes. Elle a de graves inconvnieiits. Les d-
cisions rendues distance, sur des rapports crits, ne peu-
vent tre qu'infrieures celles prises sur place de visu
et audilu, en rapidit et en appropriation aux faits. Elles
donnent par consquent moins de satisfaction aux justes
dsirs des intresss, que ceux-ci peuvent difficilement
porter la connaissance de l'autorit qui statue.

1. Ce que je viens de dire sur cette autonomie restreinte con-

fre au personnel des Rgies se compltera par les dvelop-


pements relatifs la manire dont il sera intress pcuniai-
rement au bon fonctionnement du service.
SECTION I. I 3. GRANDE INDUSTRIE. RCIES ^^O
Comment pourvoir ces inconvnients, en maintenant
la centralisation dans les services oii elle s'impose, car il

ne faut pas oublier que c'est de ceux-l seuls que je m'oc-


cupe Par la dconcentration ai-je dit dans le chapitre
'?

premier. Appliquons le rgime que je qualifie dconcen-


trateur aux Rgies qui sont, je le rpte, en principe cen-
tralises. Ces Rgies s'tendant la France entii'e se-
ront divises en grandes directions rgionales, je dirai
mme provinciales, parce que leur ressort s'tendra en
gnral au territoire d'une province. Je dis en gnral :

on ne se souciera pas sans doute de faire cadrer toute


force les divisions conomiques entre elles et avec les
divisions politiques, mais ces dernires auront t ta-
blies non pas sur des considrations abstraites, et par
exemple numriques (population ou surface mais sur des >

bases conomiques. Ainsi telle direction de l'Energie re-


cevra les prcieuses vibrations d'usines situes dans une
province pour les distribuer dans une autre.
La direction rgionale jouirait d'une grande autonomie.
L'homme mis sa tte reprsentant le Ministre aurait,
agissant en son nom, un large pouvoir de dcision per-
sonnelle qui dchargerait d'autant les bureaux de Paris
et assurerait aux affaires une expdition rapide, et conve-
nablement prpare sur place, par l'homme mme qui
doit statuer. Cela vaut beaucoup mieux que le rgime qui
spare l'instruction et la dcision. Le 31inistre aurait pu
voir les faits autrement que son subordonn, et celui-ci
n'a peut-tre pas su ou voulu transmettre sa vritable
impression. Bien mieux encore, le subordonn n'oserait
pas prendre parfois la responsabilit de la solution qu'il
dicte son suprieur, sans mme la formuler, et par la
seule manire dont il met en lumire ou laisse dans l'om-
bre telle ou telle circonstance importante. 11 est facile de
tromper sans mentir, et de simples rticences peuvent
changer la face des choses tout n'est que mesure et pro-
:

portion.
Les longues tudes que j'ai faites sur l'administration
m'ont persuad que la plaie dont elle souffre, c'est le d-
230 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
sir de fuir les responsabilits et l'haljilet avec laquel nos
ronds de cuir savent se les rejeter de l'un l'autre en sorte
qu'elles se dissipent en l'air comme des bulles de savon.
Les victimes des fautes les plus graves ne peuvent jamais
trouver ceux qui les ont commises. Chaque citoyen accep-
tant une part du pouvoir, si faible soit-elle, s'entendra
dire Vous pourrez, vous voudrez, vous serez responsa-
:

bles.
Mais l encore nous devons nous garder de l'absolu,
de la tendance presque invitable, je le reconnais, en-
fermer nos conceptions dans des limites rigides, crer
des t^pes abstraits, auxquels nous ramnerons de force la
souple complexit des faits. La centralisation sera plus
ou moins grande suivant les Rgies ; nous pouvons les
classer suivant l'ordre probable de dconcentration. Il
semble bien que celle du Commerce Extrieur sera pour
ainsi dire ramasse tout entire dans la main du Ministre
qui n'aura gure dans ses subordonns que des agents
d'information, d'excution, de transmission; cependant il
se verra bien forc de laisser ses reprsentants com-
merciaux l'tranger, surtout en paj'S capitaliste, une
certame libert d'action leur permettant de conclure
l'improviste les marchs avantageux. La Rgie du Com-
merce de Gros sera galement trs concentre et les di-
recteurs provinciaux assez troitement brids; ils n'auront
que le dtail d'ailleurs trs compliqu et qu'il faut rgler
vite et sur place, d'un service dont la marche gnrale
sera toujours commande pour le Ministre. Le rgime
collectiviste repose, ne l'oublions pas, sur l'quilibre de la
production et de la consommation. Les directeurs du D-
tail jouiront d'un peu plus de latitude, sans que cependant
compromettre ledit quilibre.
elle puisse
Quant aux Rgies Industrielles on comprend que l'unit
de direction assure par l'autorit ministrielle est bien
plus indispensable pour les Mines et la Mtallurgie dont la
gestion a une telle influence sur l'ensemble de la produc-
tion, que pour les Eaux et Forts. Le technicien charg
d'amnager les bois et les pturages des Alpes ou des
SECTION I. I 2. GRANDE INDUSTRIE. RGIES -231

Pyrnes, de rgler le cours suprieur de la Loire ou de


la Garonne, peut tre abandonn lui-mme dans son
ressort gographique comme dans un royaume indpen-
dant. Il est absurde de lui envoyer de Paris des ordres;
les bureaux ne peuvent formuler utilement que des ins-
tructions gnrales trs larges.
J'oserai en dire autant des Directeurs de l'Energie, du
Gnie et du Domaine. Sans doute l'Etat ne peut pas, mon
avis, se dessaisir au profit des pouvoirs dcentraliss de
la gestion de ces services qui engagent l'intrt gnral,
mais la dconcentration n'oll're ici qu'avantages. IVe re-
tombons pas dans la stupide centralisation de Hichelieu
et de Napolon 1". On a constat qu'au xviu" sicle pour
rparer le clocher d'une glise de village, la permission
de l'intendant ne suffisait pas, il ftillait un arrt du Con-
seil du Roi qui naturellement n'intervenait qu'aprs une
ruine irrmdiable. Je ne vois pas d'inconvnient faire,
des directeurs provinciaux des Rgies dont je parle, autant
de Ministres, que leur suprieur se contentera de rensei-
gner, contrler et diriger de haut.
Il m'a sembl intressant de serrer de prs la question

en ce qui concerne les Transports.


C'est pour eux qu'il est facile de constater, malgr les
normes progrs raliss au cours du dernier sicle, le
dsordre qui constitue pour les conomistes orthodoxes
l'harmonie naturelle. Je ne parle pas bien entendu des
minuscules maisons de roulage qui subsistent encore,
mais mme pour les chemins de fer et les tramways, il en
est qui constituent des entreprises de trop faible impor-
tance. Quant aux six compagnies qui ont absorb les so-
cits primitives, elles sont, peut-on dire, la fois trop
petites et trop grandes. Trop petites d'abord, car il n'est
pas possiljle que la concentration s'arrte au point oii
elle est arrive, et comme le rgime lgal ne permet pas
la constitution d'un trust, l'unit du rseau franais se
fera, en 1956 ou avant, par le retour l'Etat. Mais, d'autre
part, les compagnies actuelles sont trop grandes parce que
leur administration est centralise outrance, il faut en
232 LA CITE FUTURE. CHAPITRE 111. PRODUCTION
rfrer aux bureaux de Paris pour des dtails de service
infmes et les chefs locaux ne jouissent pas d'une libert
d'action suffisante.
Aussi a-t-on demand que ces rseaux soient dcoups
en sections, ayant leur tte une direction quasiment
autonome et constituant pour ainsi dire autant de petites
compagnies indpendantes pour tout ce qui concerne ex-
clusivement leur territoire la direction centrale se bor-
;

nerait rgler les rai)ports entre ces sections, la circu-


lation des trains de l'un l'autre et les services gnraux
communs.
De ce projet, que j'ai lu je ne sais oii, je crois devoir
m'inspirer pour organiser la Rgie des Transports. Je
conois la France divise en une vingtaine de zones dont
chacune formerait un rseau, non pas constitu en lon-
gueur comme le P.L.M.ou l'Orlans, mais ramass autour
d'un centre gographique, sorte de toile d'araigne dont
le directeur rgional tiendrait leslils. 11 serait absurde en
eifet, tle ne pas lui confier la direction de tous les moyens
de transport de sa province, se ramifiant et s'aliinentant
dans une complte interdpendance. Les grandes voies
ferres seraient les fleuves ayant pour affluents les che-
mins de fer d'intrt local et les tramways; l oii cesse-
rait le rail, l'automobile chargerait les voyageurs ou colis
pour les disperser dans la campagne; ici s'arrte la trac-
tion mcanique, plus loin les chevaux et quand le mulet
arrive devant le glacier des Bossons la charge passe sur
les paules du robuste porteur. Mais tous ces modes de
transport qu'ils nous viennent de l'humanit*' primitive
ou des sicles passs, ceux que nous admirons aujour-
d'hui et ceux que nous rvons pour demain, seront tous
soumis une impulsion unique.
Le directeur provincial aurait un pouvoir de dcision
propre pour tout ce qui concernerait exclusivement son
ressort; il rglerait d'accord, traitant depuissance puis-
sance, avec ses collgues du Nord ou du Sud, les services
interrgionaux, le Ministre n'intervenant qu' dfaut
d'entente entre les directeurs intresss, tandis qu'il ad-
SECTION I. I 2. GRANDE INDUSTRIE. RGIES 233
ministrerait souverainement les transports nationaux et
internationaux, ceux-ci bien entendu, comme maintenant,
en ngociant avec les compagnies ou administrations
trangres.
Un des mrites de la dconcentration consiste rap-
procher, ai-je dit, le pouvoir qui prend la dcision, des
intresss qui la demandent. Ce rapprochement rsulte-
rait plus encore de l'existence, au-dessous des directeurs
rgionaux, de fonctionnaires subordonns qui pourraient,
eux aussi, ne pas tre seulement des agents de prpara-
tion et d'excution, mais disposer d'un pouvoir propre,
dchargeant leur chef des affaires les moins importantes.
Ces subdivisions cadreraient parfois avec les circons-
criptions administratives; il en serait ainsi, par exemple
pour le Domaine et Commerce du Dtail qui auraient des
sous directeurs urbains et municipaux, peut-tre aussi
pour le Gnie. Mais encore pour cette Rgie, on pourrait
tre amen tablir, en outre des divisions territoriales
permanentes pour le courant, (entretien et constructions
de moyenne importance), des dlgations spciales et
temporaires pour l'excution de grands travaux publics.
Quant aux secteurs d'Energie ils seraient, moins encore
que la direction dont ils relveraient, enferms dans des
frontires administratives. Le Commerce de (ros aurait
galement des sous-directions tablies uniquement d'a-
prs la rpartition territoriale de l'industrie, c'est--dire
de faon correspondre commodment aux centres in-
dustriels.
Enfin les sous-directions se subdiviseraient en agences
locales. J'ai parl dans le chapitre II, des Crants, qui
personnifient dans l'Habitat, le Domaine et aussi le Gnie
et l'Energie comme le Bureau reprsente les Transports
et certaines administrations. Pour diminuer les frais de
personnel on pourrait en effet avoir des agences com-
munes plusieurs Rgies ou services publics.
Le Coamierce Extrieur aurait aussi l'tranger, des
agents distincts du personnel diplomatique, qui seraient
ses vendeurs et acheteurs.
234 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
La cohsion entre les directions, sous-directions et
agences et le contrle du Ministre sur ses reprsentants
plus ou moins self acting seraient assurs par des ins-
pecteurs gnraux qui dpendraient du Ministre et r-
gionaux qui seraient les yeux et les oreilles du directeur
provincial.
J'ai dit que la dconcentration permet aux intresss
de faire valoir facilement leurs desiderata puisqu'ils sont
plus rapprochs du chef qui dcide.
Ceci m'amne aune importante observation. L'instruc-
tion des affaires en forme administrative prsente de
graves inconvnients. D'abord le public peut tre
tenu dans l'ignorance des projets qu'il pourrait appuyer
ou combattre. Pour diminuer les critiques redoutes,
l'administration sait rompre avec ses habitudes de len-
teur et prcipiter les solutions les moins urgenteR. A'ux
et avis ne peuvent se manifester ouvertement leur
aise; tels les murs des vieux chteaux les cartons verts
toulfent les cris des victimes et les rapports les plus
honntement rdigs ne peuvent tre que tendancieux.
Aussi a-t-on voulu dans certaines matires, tout en lais-
sant le dernier mot au reprsentant de l'intrt gnral,
assurer la parole aux intrts particuliers. Tel est le but
des procdures d'enqutes en matire de travaux publics
ou d'industries insalubres. Des insertions officielles et des
affiches font savoir que de tel jour tel jour, au lieu et
aux heures indiqus, une personne dsigne se tiendra
la disposition de tous ceux qui auront des observations,
critiques ou plaintes formuler au sujet de tel projet.
Les dpositions recueillies en une forme dtermine,
sont transmises aune commission nomme ad hoc qui les
dpouille, discute, apprcie. Le tout est dict sous une
sanction trs rigoureuse, la nullit de la dcision qui in-
terviendrait en violation d'une des rgles obligatoires.
Je vois dans ce.'i procdures, le point de dpart d'une
volution qui doit compltement transformer les murs
gouvernementales. Ministres et prfets sont encore im-
bus de la vieille conception autoritaire qui vient de l'an-
SECTION I. I 2. GRANDE INDUSTRIE. RGIES "235

cien rgime, du temps o l'on exigeait d'un relieur de la


Cour des Comptes qu'il ne st pas lire. Ils prtendent que
l'administration exige le secret et ils se dbattent chaque
jour contre ce qu'ils appellent les indiscrlion de la
presse, sauf bien entendu les favoriser eux-mmes
quand ils y ont un intrt quelconque. Nous au contraire,
nous disons les citoyens libres ont le droit de contrler
:

l'usage que les dlgataires du pouvoir font de ce pou-


voir; le contrle de l'opinion est illusoire quand il ne
s'exerce que sur un fait accompli les fonctionnaires ne
;

prtendent se cacher que parce qu'ils se sentent fautifs


ou qu'ils veulent se rserver la possibilit de commettre
un jour des injustices.
Un bec de gaz dans des carrefours dangereux, disait un
jour Enrico Ferri, diminue la criminalit urbaine proje- ;

ter la lumire sur les actes des fonctionnaires, c'est leur


imposer l'honntet et l'imparlialil.
Le rgime des enqutes s'tendra donc l'administra-
tion tout entire nulle dcision ne pourra tre prise de
;

quelque importance, sans que, auparavant, les intresss


n'aient t avertis par une srieuse publicit et qu'ils
n'aient eu le temps de formuler dsirs et craintes, appro-
bations ou critiques.
Mais ce rgime consultatif sur lequel je fonde les plus
grands espoirs doit tre mieux organis qu'il ne l'est
aujourd'hui, dans les cas o. il fonctionne; au lieu de com-
missions formes ad hoc et dissoutes immdiatement,
n'est-il pas prfrable d'tablir ct de chaque U<'gie u
service public un comit consultatif permanent. A chacun
des Ministres Paris correspondrait un comit consulta-
tif gnral. Il existe dj sous deux formes les sections :

du Conseil d'Etat et les conseils suprieurs comme celui


de rinslruction Publique, de l'Agriculture, du Travail des
Chemins de fer ou des Mines. L'importance de ces con-
seils va toujours croissant. De plus en plus les Ministres
cherchent couvrir leur responsabilit en l'abritant der-
rire leurs dlibrations qui, bien que n'tant que consul-
tatives, tendent faire loi. Il y a l une des manifesta-
230 LA CIT FUTURE. CHAPITRE 111. PRODUCTION
lions les plus frappantes de cette tendance nfaste qui
veut sparer l'action et la responsabilit. Lorsque je
propose de doter le pouvoir excutif d'un vrai Conseil
d'Etat compos d'un nombre plus ou moins considrable
de grands comits, je n'entends pas dtruire, par des ano-
nymes irresponsabilits, la i-esponsabilit ministrielle.
Non, h tous les degrs de hirarchie la responsabilit
la
morale, politique, disciplinaire, pcuniaire, mme, cor-
respondra au pouvoir et se mesurera sur lui. Le Ministre
ou le Directeur ne pourra pas s'excuser en disant l'acte :

que vous blmez m'a t impos par le comit. On lui


rpondrait: non, car vous aviez le devoir de dcider par
vous-mme et vous n'aviez pas le droit de vous en rap-
porter une dlibration qui ne s'imposait pas vous
comme celle d'une assemble politique nationale ou pro-
vinciale, mais qui devait simplement vous clairer; le con-
seil engage non qui le donne, mais ijui le suit. Vous vous
tes rang l'opinion de la majorit, c'est que vous l'ap-
prouviez, vous en avez assum la responsabilit. Si au
contraire vous estimiez, en votre me et conscience, que la
minorit avait raison, qu'un membre tait, seul contre
tous, dans le vrai et que tout le comit avait tort, vous
deviez ddaignant le nombre, l'ge et les galons des con-
seilleurs, suivre votre propre inspiration, vous ranger
l'avis du jeune, de l'individualit sans mandat qui vous
paraissait formuler l'quit, l'intrt gnral.
Je ne veux pas dire ({ue ces comits ne puissent avoir
qu'un rle purement consultatif. 11 est des matires dans
lesquelles on pourra leur reconnatre non seulement le
droit d'mettre des voeux, des avis, mais un pouvoir de
dcision propre, plus ou moins tendu (dlibration r-
glementaire ou soumis approbation).
Je serais assez dispos l'admettre pour le comit con-
sultatif provincial des transports urbains et vicinaux; il

constituerait les lignes, dterminerait l'activit de la cir-


culation, adopterait les horaires, le tout dans les limites
des possibilits et par entente avec le directeur provincial.
On partagera peut-tre mon avis en apprenant comment
SECTION I. 2. GRANDE INDUSTRIE. RGIES 237

je conois la composition de ces comits consultatifs g-


nraux et provinciaux, en m'inspirant du prcdent des
grands conseils dont j'ai parl plus haut. Ils compren-
dront d'abord l'lment administratif : .Ministres et direc-
teurs provinciaux et leurs subordonns sous-directeurs,
i

etc.,) les uns sigeant de droit raison de leurs fonctions,


les autres appels spcialement pour une affaire, puis
l'lment politique (Consuls, dputs, snateurs, membres
des conseils provinciaux urbains et municipaux) lus par
leur assemble respective. Les organes conomiques, se-
ront reprsents, les Rgies par leurs administrateurs,
les Socits et Matres, par des dlgus lus et de mme
les Universits et les Associations scientifiques, artisti-
ques et autres.
Ces comits, lorsqu'ils jouiraient d'un pouvoir de dci-
sion propre, statueraient comme toute assemble dlib-
rante, la majorit. Il en serait tout autrement lorsqu'ils
n'auraient que des attributions consultatives c'est ce qui
:

est, avons-nous vu, le cas le plus frquent. Les suffrages


doivent tre non compts, mais pess. Les membres ne
sont pas ajipels ici pour imposer leur volont, mais pour
donner, en leur nom propre, ou au nom du service ou
groupe qui les dlgue, une opinion qui ne vaut ni plus
ni moins, qu'elle demeure isole ou se renforce de plu-
sieurs autres semblables. Tous les commissaires doivent
tre invits ii opiner dans l'ordre qui respectera le mieux
leur libert, l'infrieur avant le suprieur, l'lu aprs le
fonctionnaire, les reprsentants des Rgies avant ceux des
Socits. Tous les avis oraux ou crits seront soigneuse-
ment enregistrs, puis groups et rsums par un rappor-
teur nomm par le comit, sur le travail duquel dcidera
le Ministre ou le directeur provincial, sans qu'il soit dis-

pens de recourir aux procs-verbaux et pices originales.


En somme, toute cette procdure a pour but de dgager
sur chaque question l'opinion publique. En tes-vous sr?
me dira-t-on. Vos comits ne nous montreront pas l'opi-
nion publique relle, ils constitueront une sorte d'opinion
publique lgale. Le directeur ou l'inspecteur d'une Rgie
238 LA CITE FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
qui parle en son nom nous dit son opinion et non celle de
ses collaborateurs qui peuvent d'ailleurs tre diviss.
Quant aux membres lus, issus de scrutins successifs, ils
reprsentent des majorits de majorits, c'est--dire en
ralit une minorit peut-tre infime. A quoi bon prendre
tant de prcautions pour mettre siir un pied d'galit
dans l'assemble mme, toutes les opinions qui ont pu y
pntrer; d'autres sont restes la porte, arrtes par
les slections hirarchiques ou majoritaires. Je rponds :

ces slections seront impuissantes ii touffer la voix du


plus modeste travailleur, du citoyen solitaire. N'oubliez
pas ce que j'ai dit sur les enqutes de conunodo: la pro-
cdure s'en combinera avec celle du comit consultatif.
Quiconque estime que tout n\i pas t dit qui devait l'tre,
l'employ subalterne qui ne se met pas derrire ses
chefs suivant la pittoresque expression de l'illustre dri-
belin et enfin les porte-paroles des opinions battues aux
lections, les minorits d'avant-garde ou les tranards de
l'humanit en marche, tous en un mot auront bouche pour
parler, plume pour crire. Le secrtariat du comit rece-
vra lettres et mmoires qui, comme les dpositions, re-
cueillis par un commissaire ou mme par le comit entier
si un certain nombre de membres l'exige, resteront au

dossier et devront figurer dans le rapport final, au mme


titre que les oracles des prophtes. Comme au jugement
dernier,

Qu'uhjmd lalet apparebil,


Nil mullum remanebit.

J'en ai fini avec les abus de la centralisation. De mme


peuvent tre vits ceux qui tiennent ce que les fonc-
tionnaires des services publics n'ont trop souvent, l'heure
actuelle, aucun intrt la bonne gestion de ces services
et sont plutt pousss au gaspillage et la malversation
par le rgime administratif.
On peut s'en convaincre au premier coup d'il, jet sur
le budget comptes de l'Etat. Ils sont tablis de telle
et les
faon qu'il est absolument impossible au dput qui s'ef-
SECTION I. 2. GRANDE INDUSTRIE. REGIES ^SJ

force de faire son devoir, d'tablir ce que cote un ser-


vice et ce qu'il rend.Une premire rgle s'y oppose qui
est formule par le dcret du 31 mai 1862 sur la compta-
bilit publique; c'<'st la sparation absolue des crdits de
personnel et de matriel. Au budget de la Marine, par
exemple nous trouvons des articles spciaux pour la
solde des Etats majors, pour celle des quipages, pour la
nourriture, l'quipement, les matires premires (huiles,
charbons) Mais comme l'observait trs justement l'au-
teur anonyme d'un excellent article publi dans la Revue
de Paris ^, il est impossible de deviner la lecture du bud-
get, si les marins dont l'entretien cote si cher, navi-
guent dans les mers de Chine ou servent de plantons et
de garons de bureau dans les majorits de Cherbourg
ou de Brest, si les officiers sont un poste d'instruction
ou dans les antichambres de la rue Royale.
Ce rgime administratif, est merveilleusement imagin
pour dissimuler l'exagration ridicule des cadres, l'arme
des embusqus, les gaspillages inous, pour masquer, en
un mot la gigantesque escroquerie dont la Dfense Natio-
nale est le prtexte et laquelle on mettrait fin le jour
o on pourrait constater quel chiffre revie it au vrai
l'ducation militaire d'un homme, le prix d'une de ces
promenades en Mditerrane de Nice, Alger et Naples;
enfin ce qu'a cot tel cuirass aujourd'hui innavigable.
L'auteur de l'article dont j'ai parl, proposait de rem-
dier ce dsordre incroyable, en imposant aux arsenaux,
aux flottes, aux navires, une comptabilit commerciale
groupant dans la mme colonne, les crdits du personnel
et de matriel portant les charbons, les huiles, les filins,
l'actif du magasin qui les livre, au passif du navire qui
les embarque, payant (en monnaie de compte bien en-
tendu), l'usine de Cherl30urg ou de Lorient, des travaux
de rparation qu'elle effectue sur telle unit de combat,
ce qui ferait naturellement apparatre une effroyable dis-
proportion entre la dpense et son utilit.

1. Rev. (le Paris, lo mars 1899. Notre marine de guerre.


-240 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
La lecture de cet article me fit un plaisir indicible, car
il corroborait des ides que m'avait auparavant inspires
la connaissance d'abus dcoulant, pour ainsi dire naturel-
lement, des principes administratifs considrs comme
fondamentaux. Tel celui de l'unit du budget pour lequel
bataillent depuis centans les inspecteurs des finances, qui,
incontest en thorie ne soutire plus aujourd'hui, en pra-
tique que de rares exceptions. Pour le comprendre, il
faut savoir que les grandes administrations financires,
celle des contributions indirectes par exemple, avaient au
dbut du xix*^ sicle une autonomie analogue celle que
je prconise pour les Rgies Collectivistes, autonomie qui
s'explique historiquement par le souvenir de la Ferme
Gnrale d'avant 1789. Elles avaient un htel particulier,
distinct du palais ministriel, et n'apparaissaient qu'au
budget des recottes o elles portaient leur produit au net,
c'est-:\-dire, dduction faite des frais de perception. Pour
assurer le contrle du Parlement sur ces frais de percep-
tion, on imposa aux directions gnrales, l'obligation de
sparer leurs recettes de leurs dpenses pour les faire
figurer chacune au budget corrrespondant. L'application
de ce principe de comptabilit, lis juste en lui-mme, a
conduit des consquences que met parfaitement en re-
lief l'anecdote suivante, connue par une discussion la
Chambre des dputs (sance du 25 mars 1889).
Le directeur d'une cole d'horticulture situe dans les
environs de Paris avait pris sa lche cur. Dsireux
d'allger les dpenses de l'Etat, il eut l'ide bien simple
de tirer parti des produits du travail des matres et des
lves et vendit aux Halles (leurs et fruits, d'-re commer-
cialement l'entreprise prospra, bien que le personnel
n'et aucun inlrt pcuniaire; mais il y mit de l'amour-
propre; au bout de quelque temps il parvint couvrir
avec ses recettes les dpenses courantes et obtint mme
un lger excdent, vrai bnfice industriel dont le Minis-
tre lui sut beaucoup de gr non seulement pour la mo-
deste somme dont l'emploi fut vite trouv, mais encore
parce que l'exemple pouvait tre fcond. Tout allait bien,
SECTION I. 2. GKANDE INDUSTRIE. REGIES -241

lorsque passa un inspecteur des Finances. Malheureux,


cria-t-il au Directeur qui tout lier du rsultat obtenu, at-
tendait des loges, quel crime avez- vous commis! Vous
avez viol la rgle de l'unit du budget; oh, sans doute,
je reconnais que vous tes un parfait honnte homme,
mieux encore un excellent commerant, mais ce n'est pas
votre rle administrateur, suivez les principes adminis-
:

tratifs dsormais vous porterez toutes vos dpenses


:

au budget correspondant du Ministre et quant vos re-


cettes vous les verserez aux produits divers du liudget.
Le respect des principes fut pouss plus loin encore. On
refusa au directeur le droit d'oprer lui-mme ce verse-
ment. Il reut l'ordre d'envoyer les rcoltes un facteur
de la Halle de Paris dsign par le Ministre des Finances.
Le facteur remet les sommes provenant de l'adjudication
au Trsor, qui avise ultrieurement, au moyen d'un bulle-
tin, le directeur de l'cole du montant des encaissements.
Celui-ci protesta en vain contre cette absurde sparation
entre deux oprations qu'il jugeait corrlatives, les re-
cettes et les dpenses, et qu'il demandait runir entre
ses mains dans l'intrt du Trsor Je ne suis pas, di-
<(

sait-il, intress bien grer. LaComptabilit Publique


tint bon et l'Kcole se vengea en crant un dlicit.
C'est en ces termes que M. Stourm s'exprimait devant
ses lves l'Ecole des Sciences Politiques, et s'il n'osa
pas employer comme trop vive, cette expression dans
son bel ouvrage sur le Budget, il y reproduisit un tableau
qui montre quelles consquences dsastreuses a conduit
le respect exagr des principes les dpenses allrent en
:

grossissant et les recettes tombrent rien '.

1. V. le Budget, d. de 1896 p. 151.


242 L\ CITE fUTL'KE. CIJAPITKE 111. PUODCCTION
De ce fait significatif rapprochons celui-ci. Il y a quel-
que mois l'administration des monnaies fit passer dans
les journaux une sorte de bulletin de triomphe constatant
qu'elle avait ralis l'Exposition de 1900 des bnfices
considrables, plusieurs centaines de mille francs.
Nous l'avions prvu en voyant les visiteurs enlever
les mdailles commmoratives frappes devant eux la
presse Tonnelier, les dlicieuses plaquettes de mariage
ou de naissance dues notre belle cole de graveurs, les
Anglais acheter par douzaines la tte du roi de Rome. Ce
n'tait pas non plus l'appt du gain qui avait pouss le
Directeur de l'Htel Montaire, ses employs ou ouvriers
organiser le service de vente prix modrs qui fut

d'ailleurs, inalgr les inconvnients (ju'il lui reconnait, chaud


dfenseur.
L'administration des Contributions Indirectes, sauvait autre-
fois de la vente de ses vieux papiers etfectue par le Domaine
au prolit du Trsor, les couvertures en parchemin de ses por-
tatifs. Elle a d renoncer cette conomie contraire aux r
glemeuts. Tous les portatifs sont maintenant revtus de couver-
tures neuves.
On a surtout signal les dilapidations otTroyables auxquelles
conduit la vente des vieilles ferrailles de la Guerre et de la Ma-
rine. En les changeant, avec soultes, contre des produits neufs,
ou raliserait des conomies de plusieurs millions, crivait
M. Paul Bourde dans un de ses articles du Temps en J 887-1889.
Mais cela est interdit. 11 est vrai que les administrations en
cause ne se font pas scrupule de violer les rglements, et le
Parlement a d autoriser le Ministre faire transformer le
vieux matriel.
Un jour un Ministre de la Marine, sollicit de souscrire pour
la statue d'un de ses prdcesseurs, donna en place d'argent
de vieux canons et chanes hors d'usage valant environ 12.000
francs. Grande fureur de la Cour des Comptes. 11 fallait, dclara-
t-elle dans un rapport, vendre les dits canons, en faire recette
au budget, puis prlever sur les crdits de la Marine une sous-
cription. Que serait-il arriv si on avait ainsi procd ? Le Co-
mit de la statue qui avait besoin de ce bronze, aurait d, pour
l'avoir, le racheter un prix dpassant celui vers par l'acqu-
reur au Trsor, de tout le bnfice probablement considrable
qu'aurait ralis cet acqureur. En violant la rgle Budgtaire,
le Ministre agissait avec beaucoup de bon sens puisqu'il sup-
primait un intermdiaire absolument inutile.
i 2. GRANDE INDUSTKIE. RGIES 243
une bonne affaire . Mais dfaut d'une participation
aux bnfices raliss, ils ont tout au moins le mrite mo-
ral de leur bonne volont. La Monnaie n'est pas en rgle
avec le susdit principe, elle a un budget annexe (^comme
l'Ecole Centrale des Arts et Manufactures et l'Imprimerie
Nationale), budget qui est devant la Chambre l'objet d'un
rapport spcial o on ne manque pas de faire ressortir
chaque anne, que le service des Monnaies Mdailles est
et
bien diffrent des autres, qu'il ralise des bnlices et le
Directeur montrant ses ateliers des visiteurs de marque
leur parle comme un patron fier de sa clientle, des m-
dailles vendues aux particuliers et des monnaies frappes
pour gouvernements trangers.
les
Veut-on la contre-preuve ? La Calcliographie du Lou-
vre la fournit. Qui connat ce service en dehors de quel-
ques amateurs d'art? Il est charg de vendre au public de
fort belles gravures, des tableaux de nos muses natio-
naux. Pourquoi n'a-t-il pas tabli, lui aussi, l'Exposition
un comptoir de vente? C'est qu'il est en rgle avec le d-
cret de 1862. Voici une estampe qui se vend quinze francs
par exemple, le tirage revient trois i'rancs, donc direz-vous
la Calchographie fait en la vendant douze francs de bn-
fice. Erreur, elle subit une perte sche de trois francs, le

prix vers par l'acheteur va se perdre tout entier dans les


fameux produits divers avec d'autres recettes plus ou
moins bizarres; mais les trois francs que cote l'impres-
sion de l'exemplaire restent la charge de la Calchogra-
phie. Un crdit lui est allou chaque anne pour son per-
sonnel et son matriel, ce crdit serait vite puis si les
ventes taient trop nombreuses; voil une ventualit
toujours dsagrable pour une administration et qu'il lui
est facile d'viter. Il suffit que les employs se rsignent,
ils le peuvent, toucher les appointements sans rien faire.
On comprend ainsi l'accueil qu'ils font aux amateurs
qui se prsentent, c'est celui qu'ils recevraient d'un com-
merant forc de vendre perle, pour ne pas dire d'un
chien qui dfend sa pte K

1. De mme, l'usine municipale d'lectricit des Halles se


244 LA CITE FLTURE. CHAPITRE 111. PRODUCTION
Que d'exemples on pourrait montrer de gaspillages
stupides. On
a vu la Ville de Paris des garons de bu-
reau allumer les feux avec des balais de bouleaux qui
videmment tlambent mieux que les fagots. L'Etat se
conduit parfois comme ces fils de famille qui achtent
des carrires de pierre de taille dont naturellement ils
ne peuvent faire aucun usage, pour les revendre vil
prix. Le Ministre des Finances fait argent en mettant au
pilon des papiers administratifs que les services ont, pour
puiser leurs crdits, commands en quantit considra-
ble. Que de matriel rform sans avoir t employ. Un
commerant qui se conduirait comme certains fonction-
naires qui se croient d'honntes gens, non seulement se-
rait mis en faillite, mais encore encourrait pour banque-
route une svre condamnation.
Aussi arriv depuis longtemps la conviction
suis-.je
qu'il est absolument ncessaire d'imposer aux adminis-
trations la comptabilit commerciale cot de la compta-
bilit administrative. Maintenons le budget administratif
avec sa sparation des recettes et des dpenses, du per-
sonnel et du matriel; j'y consens. Mais obligeons chaque
service, constituant une unit suffisannnent distincte,
division ou bureau de ministre, hpital ou lyce par ^

exemple, dresser un bilan avec recettes et dpenses.


Aux dpenses on inscrira non seulement le traitement du
personnel mais les frais de matriel, et on verra ainsi
combien ces frais sont exagrs. En face tigureront aux
recettes les ventes des pioduits (porcelaines, tapisseries,
nfidailles, gravures), soit aux particuliers soit des ad-
ministrations et si le compte se solde en dficit il faudra
;

en rechercher la cause et, comme un bon commerant,

voit oblige jiour ne pas dpasser ses crdits, de refuser des


demandes de consommation manant de particuliers qu'elle
pourrait satisfaire avec bnfices.
1. Les lyces procdent ainsi, et ne figurent qu'au budget
des dpenses pour l'excdent de leurs dpenses sur leurs recet-
tes. C'est encore une violation de la rgie de l'Unit Budg-
taire.
SECTION I. 2. GRANDE INDUSTRIE. REGIES 245
l'Etat augmentera les recettes ou diminuera les dpenses.
Si le Parlement estime qu'un intrt gnral exige le
maintien de telle entreprise qui ne paie pas , il le fera
en connaissance de cause par une subvention discute,
vote ouvertement et non par ces subventions indirectes,
inaperues souvent qui rsultent de ce que les produits
divers ont t obtenus perte.
Si le service en question est absolument improductif,
les recettes seront constitues uniquement par les crdits
budgtaires, mais le simple rapprochement de ces crdits
avec les rsultats obtenus constituera un contrle des
plus efficaces du bon emploi des finances nationales. Quoi,
dira-t-on, le transport d'un soldat en Chine, dans l'en-
trepont d'un navire de guerre, cote plus cher qu'un
billet de seconde classe sur les Messageries ? Pour pro-
tger tel village contre la mer par une digue, les Ponts-
et-Chausses dpensent une somme qui dpasse la valeur
des maisons menaces; ne vaut-il pas mieux les dmolir
aprs avoir indemnis les propritaires, auxquels d'ail-
leurs on ne doit rien?
Pour les services financiers enlin, on mettra en balance
des frais de perception des impts, non pas le rendement
de ces impts mais un certain pourcentage. L'adminis-
tration se trouvera dans une situation analogue celle de
rgisseurs intresss des octrois municipaux qui rali
sent des bnfices ou supportent des pertes suivant que
leurs frais restent au-dessous ou s'lvent au-dessus de
la remise forfaitaire qui leur est alloue.
Les longues rflexions que j'ai faites sur ce grave
sujet m'ont amen concevoir tout un plan de rforme
administrative encore indit, que j'ai pouss dans les d-
tails; reprenant un un tous les articles du dcret du 31
mai 1862 sur la comptabilit' publique je l'ai refait sur
les bases que je viens d'indiquer.
J'ai ainsi rsolu, avant mme d'tre arriv au Collecti-
visme la plus grave peut-tre des difficults pratiques
qu'il soulvera. Nous sommes en une de ces matires
oii on peut dire que la ralisation des rformes qui s'im-
2'iG LA CIT FL'iLKE. CHAPITRE III. PRODUCTION
posent ds maintenant l'Etat bourgeois fera tomber un
des obstacles les plus visibles, qui semblent devoir em-
pcher sa transformation en Etat Collectiviste. Nulle part
ailleurs peut-tre ne s'aperoit plus clairement le lien
troit, qui unit notre idal la politique immdiate et le
voir n'est-ce pas comprendre en quel sens il est exact
de dire que la Rvolution doit sortir de la rforme.
Cette obligation de la couiptabilil commerciale s'im-
posera en rgime collectiviste tous les services publics
et naturellement aux Rgies. Chacune d'elles sera consi-
dre comme une grande maison de commerce balanant
son actif et son passif. Au passif seront portes toutes les
dpenses de per:5onnel, matires premires, nergie,
amortissement du matriel; l'actif titre de recettes le
prix fix, comme je le montrerai dans le chapitre m, de
tous les produits livrs d'autres organes conomiques,
des services publics ou h des particuliers. Je renvoie
pour plus de dtails ce que je dirai sur l'quilibre de
la production et de la consommation ainsi que sur le r-
gime des Socits.
Le rapprochement avec les Socits s'impose d'autant
plus que ce principe de la comptabilit commerciale s'ap-
pliquera non seulement la Rgie prise dans son ensem-
ble mais encore chacune de ses subdivisions, directions
et sous-directions provinciales usines d'nergie, maga-
:

sins, entrepts.Economats autant de maisons de commerce


quilibrant recettes et dpenses, dans leur budget compte
la Banque et bilan coumiercial, tout comme si leur
personnel constituait une des Socits de la moyenne
industrie et pouvant raliser des bnlices.
Ces bnfices que le Ministre fait ressortir (dduction
faite des perles prouves dans d'autres services) au bilan
commercial de la Rgie, sur lequel je m'expliquerai, ap-
partiendiont en principe l'Etat, mais il en abandonnera
une partie (la moiti ti l'on veut) aux travailleurs, ou-
vriers, employs, du groupe (usine, ou bazar par ex.)
qui se les partageront suivant les rgles analogues
celles que nous tudierons plus tard, pour les membres
SECTION I. 2. GRANDE INDUSTRIE. RGIES 247
des Socits dont ils dilreront, d'abord, en ce qu'ils ne
garderont pas l'intgralit des excdents d'actif, et en
outre en ce qu'ils ne dirigeront pas comme eux librement
la part de production qui leur est dvolue. Tandis que
les associs sont des cooprateurs, les fonctionnaires des
Rgies seront dans une condition analogue celle des
ouvriers, que les patrons par philanthropie ou intrt bien
compris admettent participer aux bnfices. Je vou-
drais voir, ds maintenant, cette participation ('tendue
tous les employs de l'Etat, qui seraient ainsi intresss
au rendement des services producteurs, l'conomie
dans ceux qui sont, par nature, improductifs.
Mais pour en revenir aux Rgies ne peut-on entre ces
deux situations que je viens d'opposer en imaginer une
intermdiaire qui m'est inspire, par la commandite
((

des typographes dont j'ai longuement dvelopp la va-


leur sociale et morale.
(roupons tout le personnel d'une section de Rgie
constituant une certaine unit i.^conomique, gare, htel de
voyageurs, entrept, magasin, les travailleurs d'une
minoterie-boulangerie, d'un abattoir rattach la Rgie
du Dtail, d'une carrire exploite pour le Gnie, d'une
usine hydraulique, en une commandite autonome s'admi-
nistrant elle-mme, comme une Socit et traitant de
mme avec la R,gie forfait dbattu, dans les conditions
et limites prvues par les lois et rglements gnraux.
Les associs garderaient alors la totalit des bnfices et
supporteraient toutes les pertes; ils s'exposeraient la
faillite"avec les consquences morales disciplinaires et
pcuniaires que nous verrons, laquelle faillite entrane-
rait la liquidation de l'entreprise; la direction de la Rgie
pourrait naturellement la reconstituer sur d'autres bases
ou avec d'autres membres, ou la supprimer en reprenant
l'autorit dont elle s'tait dessaisie. Toutcela sera plus
facile comprendre lorsque nous aurons tudi dans le
dtail le rgime des Socits qui s'appliquera ici mutalis
mutandis. Les commandites au sens prcis que je donne
ce mot ne diffreront en effet de ces groupements coop-
248 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
ratifs de moyenne industrie que parce qu'elles seront
rattaches directement des lliiies qui les tabliront et
supprimeront au besoin tandis que, nous le verrons, les
Socits sont fondes par des concessions manes d'un
Ministre spcial, celui de la Prosprit Gnrale et n'ont
de rapports qu'avec une seule Rgie commerciale, celle
du Commerce de Gros.
Ce systme des commandites auquel on pourrait appli-
quer l'expression entreprise, simplifierait beaucoup le
fonctionnement des Rgies tout en mettant leurs travail-
leurs dans une condition de self-government semblable
celle de la moyenne industrie. Nous obtiendrons ainsi
presque autant de libert que dans le fdralisme anar-
chiste, tout en maintenant l'unit de direction que l'on
serait tent de demander au rgime autoritaire.
J'illustrerai cette thorie de l'entreprise par un exem-
ple emprunt la Rgie du (inie. Ceux qui connaissent
travaux publics,
la lgislation et la pratique actuelle des,
peuvent, avec un peu de rflexion, se rendre compte de la
facilit avec laquelle on l'adapterait au Collectivisme :

tous les rouages existent, fonctionnent comme ils fonc-


tionneront aprs la Rvolution Sociale, et les termes
mme dont ils sont aujourd'hui dsigns n'ont pas besoin
d'tre changs.
Nous verrons dans le chapitre sur l'quilibre de la pro-
duction et de la consommation par qui et de quelle faon
les travaux seront commands ne nous occupons ici que
:

de leur excution.
Les fonctions aujourd'hui remplies par l'ingnieur en
chef des Ponts et Chausses, le seront par le directeur
provincial, comme celles d'ingnieur ordinaire par un
sous-directeur circonscription fixe, ou dtach spciale-
ment pour un travail important, assist d'un personnel
technique des. trois cadres (ingnieurs, contre-matres,
ouvriers, employs, dessinateurs, rdacteurs).
Les travaux seront excuts par des entreprises, sp-
cialises comme aujourd'hui (terrasse, maonnerie, etc.,)
ou non spcialises, (pour les travaux d'entretien et de r-
SECTION I. 2. GRANDE INDUSTRIE. RGIES :249

paration, par ex.) Naturellement ces entreprises seront,


quant leur sige fixe, concentres dans un mme local,
ou des btiments voisins auprs de la direction ou sous-
direction provinciale, moins qu'on ne les dtache dans
des centres gographiques convenablement choisis.
Elles sont composes d'un personnel des trois cadres
(ingnieurs et contre-matres, ouvriers et employs). Elles
ont la gestion d'un ou plusieurs magasins de matriel,
des dpts de matriaux, des ateliers pour leur faonnage-
avant qu'on les amne pied d'uvre, et enfin elles orga-
nisent les chantiers qui sont naturellement volants et
temporaires, constitus pour une uvre dtermine et
dissous ensuite.
Sauf la concentration rsultant du Collectivisme, tout
cela ne serait pas sensiblement dilfrent de ce que nous
voyons fonctionner en socit capitaliste. Mais je rappelle
que tous les travailleurs, depuis le directeur provincial
jusqu'au plus modeste manuvre, sont intresss morale-
ment et pcuniairement la bonne gestion de l'entreprise,
de ses magasins, entrepts, dpts, ateliers et chantiers,
puisque chacune de ces units conomiques jouira, d-
faut d'une autonomie complte qui n'est gure conceva-
ble, d'un budget spcial, commercialement tabli; le d-
pt sera crdit de la valeur des matriaux qu'il livre aux
chantiers, ceux-ci devront l'ientrept, l'amortissement
du matriel, et l'atelier, le faonnage des bois, des fers,
etc. La participation aux bnfices excitera la bonne vo-
lont des collaborateurs et mme le chantier pourra cons-
tituer une commandite. Mais il faut surveiller les travaux
en cours d'excution avant rception. C'est
et les vrifier
ce que font aujourd'hui, pour les particuliers les architec-
tes, et pour les travaux publics les ingnieurs et leurs
subordonns. Un constituera de mme, absolument dis-
tincts et indpendants des entreprises, relevant du direc-
teur provincial, deux services composs galement de
fonctionnaires des trois cadres, s'il le faut; l'un, celui de
contrle permanent, fera pour la commandite ce que fait
aujourd'hui quant l'entrepreneur capitaliste, l'ingnieur
250 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
ordinaire el les conducteurs ou piqueurs ses membres
:

surveilleronl l'excution du cahier des charges gnral


et spcial, tiendront au jour le jour les carnets d'attache-
ment, lesbordereaux de dcomptes. Le second service,
celui de travaux effectus, n'a pas be-
vrifications des
soin d'tre expliqu, il interviendra pour la rception des
constructions termines.
En somme, le polytechnicien qui, endormi de nos jours
se rveillerait dans le monde collectiviste, caractriserait
la Rgie qui nous occupe d'un mot. On a substitu, di-
rait-il, au rgime de l'entreprise industrielle celui de la
rgie intresse que l'on pratiquait dj au dix-neuvime
sicle et qui a t simplement gnralis. Vous appliquez
encore le laineux cahier gnral des charges que je po-
tassais dans ma jeunesse. Rien de plus naturel sous ;

rserve de quelques amliorations de dtail introduites de


jour on jour, on ne pouvait perdre le fruit d'une sculaire
exprience.
Il faut ajouter un mot en ce qui concerne les artistes,

architectes, sculpteurs, peintres cramistes, verriers ou


ferronniers. Les uns rentreront titre de fonctionnaires
dans les directions, entreprises ou commandites, d'autres
plus soucieux de leur indpendance traiteront avec la R-
gie pour l'excution des commandes et la vente des u-
vres dans les conditions que nous verrons
Ce que je viens de dire pour la Rgie du Gnie peut tre
rpt pour celle des Forts. Le Code Forestier restera
en vigueur dans ses lignes gnrales, il n'est que la con-
densation d'une j)ratique remontant aux grands-matres
d'avant 1789, et je ne vois pas comment on pourrait sous
rserve des progrs de la technique modifier le rgime
judirique des coupes; il sera cumme aujourd'hui prfra-
ble de recourir des entrepreneurs qui ne seront natu-
rellement plus des capitalistes, mais des groupes plus ou
moins autonomes de bcherons.
J'en finirai avec les Rgies par une observation; il ne
faut pas prendre trop la lettre ce que j'ai dit de leur
SECTION I. 3. MOYENNE INDUSTRIE. SOCITS 251

monopole. Il comportera des exceptions plus ou moins


larges rsultant de la force mme des choses.
La Rgie des Transports par n'empchera pas les
ex.
organes conomiques (autres Rgies ou Socits) de pos-
sder et d'exploiter un matriel spcial pour le dplace-
ment des hommes et des choses dans leur sphre d'acti-
vit telle usine aura sa voie ferre propre sur laquelle
;

circuleront tracteurs et wagons il en sera de mme,


;

avons-nous vu, des Habitats, Corons, ou Ouartier.s.


Les particuliers auront le droit de posssder isols ou
groups, en associations scientifiques et sportives, che-
vaux, voitures, cycles, automobiles, canots, ou yachts.
De mme les services publics ou les Rgies ou Socits
pourront prfrer plutt que de recourir la Rgie du
Gnie pour les travaux d'entretien et de rparation les
assurer par des ouvriers faisant partie de leur personnel.
Ne voit-on pas ds maintenant, alors que l'excution des
travaux par la voie de l'entreprise est un principe fonda-
mental de notre droit administratif, des maons ou des
couvreurs attachs des palais ou des monuments. Il est
des hommes qui passent ainsi leur vie sur les toits ou en-
tre les contreforts de nos vieilles cathdrales gothiques.
'

^ 3. Moyenne industrie. Socits. C'est, ai-je


dit, laforme normale de la production elle englobe toutes
;

les industries qui ne sont pas des Rgies et qui ne sont pas
davantage organises en Corporations et Acadmies. No-
tamment elle s'applique l'agriculture que je conois
sous la forme de grands domaines de crales, de viticul-
ture ou d'levage. Ces Socits sont de vritables coop-
ratives, mais il convient de ne pas oublier que d'une part
elles ne sont pas propritaires des instruments de produc-
tion qui, comme la terre et les btiments seront pro|jrit
nationale, et d'autre part elles ne peuvent se former li-
brement comme dans le .systme de Ilertzka, mais seule-
ment avec une permission de l'Etat.
J'tudierai dans le quatrime chapitre sur l'quilibre de
la production et de la consommation, le rgime des Con-
cessions qui crent les Socits et dterminent d'une faon
252 LA CIT FUTURE. CHAIMTRE III. PRODUCTION
gnrale la part qui doit leur revenir clans la production.
Nous verrons de inme commentes Socits se prorogent
et aussi comment elles prennent tin, soit la suite de
mauvaises affaires, soit parce que l'intrt gnral de
l'Etat l'exige.
Je dois pour le moment donner quelques dtails sur la
manire dont elles s'administreront et fonctionneront au
point de vue conomique. En ce qui concerne l'adminis-
tration, je dois dire qu'elle n'aurait en aucune faon le
caractre oligarchique des socits anonymes d'aujour-
d'hui, dont If's actionnaires n'apparaissent que pour abdi-
quer entre les mains des administrateurs qui en fait se
cooptent et ne reoivent qu'une sorte d'investiture for-
melle de l'assemble gnrale qui n'exerce sur eux qu'un
contrle ridiculement illusoire.
Le rgime mme des socits personnel et capital
variable, auquel sont soumises depuis 1867, dans notre
pays les coopratives de consommation, de production et
de crdit, paratra certainement nos descendants trop
peu dmocratique. J'emploie cette pithte dans le sens
que lui donnent les Suisses, quand ils l'opposent aux ins-
titutions reprsentatives, pour dsigner le gouvernement
direct.
(^e n'est pas seulement dans l'ordre politique, mais en-

core dans l'ordre conomique que les hommes voudront


rester matres de leur destine, et considreront leurs lus
non comme des patentes disposant du pouvoir absolu en-
tre deux lections, mais comme de vritables mandataires
n'ayant d'autre rle que de prparer et excuter la vo-
lont de leurs commettants. Qu'il s'agisse de corps politi-
ques, d'organes conomiques (Socits, Commandites), les
mmes rouages s'imposent la base le peuple^ source
:

de tout pouvoir en totalit ou en partie,


et qui le retient
ou reprend quand il veut; de lui sort par voie d'lec-
le

tion le conseil et du conseil par le mme processus le


pouvoir excutif.
Dans la Socit nous trouvons l'assemble gnrale
laquelle prennent part, grce au vote par mandataire ou
SECTION I. I 3. .MOYENNE INDUSTRIE. SOCIETES 253
correspondance, mme les membres malades, absents ou
retenus par leur service les employs des Transports ou
desusines feu continu par ex.) Cette assemble vote les
statuts et l'acte de Concession, le budget, le bilan, les
comptes et rpartitions des bnfices, les rglements int-
rieurs, tous les actes importants qu'elle se rserve par la
charte constitutive. Elle statue sur les questions qui lui
sont dfres par l'initiative individuelle ou plurale de
ses membres, par leur rfrendum, ou un renvoi du con-
seil d'administration. Ce conseil lu gnralement au scru-
tin de liste, avec ou sans reprsentation proportionnelle et
renouvellement partiel, compte en principe des membres
pris dans chacun des mtiers et dans les divers cadres;
ingnieurs ct de contre-matres, manuvres et comp-
tables.
Comm^ son nom l'indique, il est charg de l'adminis-
tration courante; c'est lui qui le plus souvent rpartit les
emplois et les tch(?s. Il lit le pouvoir excutif nomm
syndicat, organe d'excution et de prparation, compos
de plusieurspersonnes, dont une est plus particulirement
le reprsentant du groupe dans ses rapports avec l'ext-
rieur.
Nous tudierons plus tard le recrutement des fonctions
publiques, l'instruction professionnelle thorique et pra-
tique, et la mise des travailleurs la disposition des or-
ganes productifs. Mais la Socit tant un groupe auto-
nome dont la prosprit dpend dans une large mesure
de la bonne entente entre les cooprateurs, les membres
nouveaux doivent tre agrs par l'assemble gnrale ou
par le conseil d'administration, moins qu'on ne com-
bine les deux systmes, l'admission tant prononce pro-
visoirement par le conseil, sous rserve de la ratification
par les associs. On exigera peut-tre une majorit sp-
ciale (2/3). Ce systme de ballottage que je transporte
des cercles du grand monde aux groupes de travailleurs,
n'tonnera que ceux qui ignorent la commandite typo-
graphique et le mode de recrutement dans les mtiers
soumis encore l'influence du Compagnonnage.
234 LA CITE FUTURE. CHAIMTHE III. PRODUCTION'

On sait (juedans la charpente par ex.,


le patron n'a pas

le droit de choisir ses ouvriers, sont dsigns par


ils lui

le gcheur (ou contre-maitre) qui les embauche en les


choisissant exclusivement dans son Devoir . Il parait
mme que dans la grande industrie, les ouvriers d'art
lvent maintenant la prtenlioa de se choisir, prten-
tion parfaitement justiliable surtout dans l'hypothse que
j'ai expose dans mon premier chapitre, d'une quipe qui
souscrit u march de travail forfait. Il est vident en
1

effet que l'incapacit, la paresse, l'intemprance d'un ou-


vrier peuvent compromettre la marche d'une quipe et,
mme en l'absence d'un prjudice pcuniaire, les travail-
leurs habiles, nergiques et sobres, tiendront de jour
en jour davantage se dsolidariser d'avec les non valeurs
professionnelles, qui ne compromettent pas seulement
le protit capitaliste, mais le bon renom de l'usine dont ils
sont fiers, et leur propre rputation.
Le patron soucieux de ses intrts et assez raisonnable
pour leur sacritier de ridicules susceptibilits, a tout ga-
gner en laissant se dvelopper dans son personnel des
habitudes de self government et de responsabilit libre-
ment accepte. Elles diminuent la surveillance et augmen-
tent le rendement en quantit et qualit.
Le droit d'admettre des membres nouveaux se complte
naturellement par celui d'exclusion, sauf soumettre
l'exercice de ce droit des conditions plus rigoureuses,
ne le permettre par ex. qu' l'assemble gnrale.
G est un tribunal disciplinaire comjtos d'un magistrat
etdeprud'hommeslusou dejurs, qui rprime les viola-
tions de la discipline sociale lorsqu'elles atteignent une
certaine gravit. Mais cela n'empcherait pas les Socits
de constituer dans leur sein pour juger les infractions
leur rglement intrieur, un conseil de discipline lu ou
tir au sort sur une liste comprenant seulement les plus
anciens associs. Je n'insisterai pas ici sur la reprsenta-
tion des Socits que j'tudierai dans le 5 de la sec-
tion II.

J'en arrive au rgime conomique de la Socit. C'est,


SECTION I. I o. MOYE.N.Nt: INDUSTRIE. SOCITS -205

ai-je dit, une vritable maison de commerce au sens oij


nous prenons ce mot aujourd'hui. Elle doit tablir en fin
de chaque anne, un bilan commercial, comme au dbut
un budget de prvision. Elle se fait ouvrir la Banque,
dans la succursale d'oii ressort son sige, un compte com-
mercial analogue au compte individuel des citoyens et
qui y ressemble principalement en ceci que le groupe
producteur n'a comme le consommateur d'autre crancier
et d'autre dbiteur que l'Etat, qui juue en ellet entre les
divers organes de production, mme ceux duus de la plus
large autonomie, le de courtier obligatoire et de
rle
cominissionnaire ducroire. ne court d'ailleurs aucun ris-
Il

que raison de ce que les oprations se faisant au comp-


tant, toute inscription l'actif d'un compte suppose une
inscription corrlative au passif d'un autre compte, la-
quelle en principe est subordonne l'existence d'une
provision, au sens de notre droit commercial.
Je dois insister sur la manire d'tablir ce compte com-
mercial, en rappelant qu'il existera non seulement pour
les groupes producteurs que j'tudie maintenaut, mais
pour les Rgies et services publics ainsi que pour leurs
subdivisions, magasins ou Economats, usines ou chantiers
de construction, auxquels s'appliquera tout ce que je vais
dire aux seules drogations prs qu'impose la diffrence'
des situations; ainsi par exemple les Commandites qui
n'ont trait qu' la main d'uvre et qui se rapprochent de
celle des typos ou des Greusotins ne portent pas leur
compte la valeur des matires premires, l'amortissement
du matriel ou l'nergie: elles balancent siinplciaent la
moyenne dupersonnel avec le forfait qu'elles ontaccept.
En un mot, le compte aura plus ou moins d'articles
mais d'une faon gnrale, il sera tabli sur les bases
que je vais m'efforcer de prciser, en commenant par le
passif.
Passif. Un premier article qui ne se trouvera pas na-
turellement dans tous les comptes est relatif aux avances.
Lorsqu'une Socit se fonde, il peut s'couler un temps
plus ou moins long avant qu'elle commence produire.
25G LA CIT FUTURE. CHAPITRE 111. PROUUdlON
que ses produits soient connus et demands par la con-
sommation.
Pendant celte priode d'essais, de ttonnements, d'at-
tente, les frais gnraux courent et le personnel doit
s'entretenir. Une entreprise capitaliste y pourvoit en
consommant une partie de son capital, sacrifi comme la
semence par le cultivateur, avec l'espoir de la retrouver
dans la reoit^.
En rgime collectiviste Le capital n'existe pas, au sens
que je viens d'indiquer et d'autre part, il est impossible
l'Etat de laisser un organe producteur s'engager
dcouvert: il faut qu' tout moment la situation commer-
ciale de la communaut s'(|uilibre rigoureusement; les
pertes invitables, imprvoyablesin specie seront prvues
in gnre et contrebalances par un crdit au Budget
Administratif. C'est galement grce ce Budget que
ron rsoudra le problme que j'examine maintenant.
Au Ministre de la Prosprit Gnrale un crdit trs
important sera allou annuellement, pour le dveloppe-
ment d>' la production et c est sur ce crdit que le Minis-
tre prendra les avances faire (sans intrt) aux Kgies
ou Socits pour la fondation ou l'extension de leurs
entreprises. De mme que les socits anonymes doivent
prlever sur leurs bntices les sommes ncessaires pour
amortir le capital dpens dans les frais d'tablissement,
de mme/ nos Socits devront porter leur passif, dans
les conditions rgles par la Concession, aux chances
prvues, les annuits ou mensualits destines rembour-
ser l'Etat des avances faites par lui. La Banque aprs
avoir sur un mandat tabli par la direction provinciale,
crdit de la perle le compte commercial de la Socit,
dbite de pareille somme, le compte spcial du Ministre
d'o est sorti prcdemment en bloc ou par fractions la
somme qu'il s'agit maintenant de rembourser.
Il n'est pas inutile d'insister sur l'application de ce
systme sisimple et si loyal, peut-on dire, tous les servi-
ces publics. Les conservateurs notamment les conomis-
tes orthodoxes, ont maintes fois insist sur les pratiques
SECTION I. I 3. MOYENNE INDUSTRIE. SOCITS -357

dplorables de TEtat, qai ne constitue jamais pour ses


entreprises, un compte de premier ('tablissement-; mme
pour les chemins de fer il est impossible au Parlement
de rapprocher les rendements annuels d'une ligne des
capitaux qui y furent engloutis: l'intrt des compagnies
est, d'ailleurs, d'obscurcir plut<'>t que d'clairer les comptes
raison de la garantie des dividendes.
Aux roueries financires qui sont le fin du fin pour le
capitaliste, le Collectivisme substituera la clart, la sim-
plicit.
Le deuxime afticle aura au loyor industriel. Il
trait
diffre essentiellement de celui que
le patron capitaliste

est oblig de payer au propritaire aujourd'hui, puisque


dans ce dernier loyer entre la rente du sol et l'intrt du
profit industriel ralis dans les constructions, qui auront
cess d'exister. Il serait absurde que l'Etat pert pour
les domaines agricoles la rente de monopole ou celle de
fertilit. Il prendra cette fertilit en considration dans
la fixation du prix d'achat donner la Socit pour ses
produits. Il est non moins inutile de percevoir, une rente
de situation l'Etat prendra livraison des marchandises
:

l'usine mme, et c'est la moyenne des frais de transports


qui en fixera le cot.
Le loyer ne peut donc s'entendre que des construc-
tions. Il est fix dans l'acte de Concession pour la dure
du contrat, d'accord avec la Rgie du Domaine et celle du
Gnie, si des travaux spciaux ont t ncessaires il
comprend, outre les frais d'entretien annuels: une somme
prvue pour l'amortissement, laquelle variera suivant la
nature et la dure probable des immeubles faible pour
;

ceux qui seront solides et demeureront toujours utilisa-


bles, le tant pour cent crotra avec les btiments tempo-
raires et les amnagements qui, spciaux, l'entreprise
ne pourront lui survivre.
La Rgie du Domaine rclamera galement une coti-
sation d'assurance variable naturellement d'aprs le ris-
que, pour les divers sinistres qui peuvent dtruire les
17
2S LA CIT FUTURE. CHAPITRE 111. PRODUCTION
btiments et enfin une redevance couvrant forfait ses
frais d'administration et de surveillance.

C'est le total de ces sommes qui constituera ce que
j'appelle le loyer industriel bien dllfrent du loyer civil,
o entre, on le sait, comme dans tous les prix de dtail
la majoration-impt destine rpartir toute la produc-
tion entre les citoyens producteurs ou non producteurs.
Le contrat de Concession dtermine le fractionnement
de ce loyer par mois ou trimestre et c'est le Domaine qui
tablit le mandat sur la vu duquel la Banque oprera les
virements ncessaires qui feront passer la somme du
compte commercial de la Socit celui de la Rgie.
Le malriel est fourni en vertu du contrat de Conces-
sion ou d'un march annexe par la licjic du Commerce de
G)'os 1
qui le prend dans ses entrepts ou le fait excuter
spcialement. Il peut tre vendu ou lou la Socit au :

cas de vente le prix doit tre acquitt comptant, sauf la


possibilit de le compenser par une avance constitue
comme j'ai dit; dans l'hypothse la plus frquente d'un
louage, le loyer est calcul, comme pour les construc-
tions, de manire couvrir les frais d'installation, d'en-
tretien et de rparations ordinaires, l'amortissement en
un certain nombre d'annes, l'assurance et un tant pour
cent reprsentant les dpenses d'administration de la
Rgie. Inutile de rpler ici ce que j'ai dit sur le mode
de paiement par mandat ou virement de compte.
Je dois seulement remarquer que le prix du matriel
tel qu'il doit tre acquitt en entier par la Socit ou par
elle amorti, n'est pas la dillerence du loyer industriel,
fix invai'iablement par la Concession pour toute sa du-
re. Machines et outils sont acquis ou amortis sur la
base du prix de vente fix, comme le verrons, dans l'an-
ne o le march est sign avec la Rgie du (ros.
11 en est de mme de l' Energie. La Socit signe avec

1. c'est la Rgie de l'Energie qui fournit et


Par exception,
histalle matriel destin la transmission, rception et
le
tranformation de l'Energie ceci prs tout se passe comme
;

pour le restant du matriel.


SECTION I. I o. MOYENNE INDUSTRIE. SOCIETES -250

la Rgie de ce nom, en annexe son contrat une police,


mais le prix de vente de l'unit est fix annuellement.
Des bordereaux mensuels ou trimestriels constatent les
consommations et servent oprer les virements de
Banque.
(Juant aux inalires pn-mirrcs, elles sont founiies la
Socit, dans les conditions et limites fixes par la Conces-
sion et les marchs annexs, par l'internK'diaire de la
Ri'gie du Commerce de Gros, des prix fixs, annuelle-
ment de la faon que nous exposerons. Disons simplement
que l'Etat recouvre contre la Socit non pas la somme
exacte que lui a cot la balle de laine ou de coton livre,
majore du magasinage et de l'assurance, du transport et
des autres Irais gnraux, qu'elle a occasionns in specie,
mais une moyenne calcule sur l'ensemble des produits
similaires.
C'est galement par jjordereaux mensuels ou trimes-
trielsque se rgle la dpense de main d'uvre.
J'ai expos les bases du systme que je conois pour
remplacer le salariat. Tous les citoyens touchent, qu'ils
travaillent ou non, une Rente augmente de certains Sup-
plments lgaux. Lorsque donc l'Ktat met un travailleur
la disposition d'une Socit, elle doit lui rembourser ce
qu'il lui cote entretenir. Mais il pourrait y avoir des
inconvnients assez graves ce que la Socit, la Rgie
ou le service public, qui embauche Pierre, soit oblig de
restituer l'Etat la somme prcise que Pierre a reue.
La Rente Nationale, en elfet, augmente avec l'Age et les
Supplments sont variables; il en rsulterait une inga-
lit entre les organes productifs qui seraient ainsi amens,

exclure tel ou tel postulant pour des raisons trangres


sa valeur personnelle, rechercher les jeunes et refu-
ser les vieux, comme le font aujourd'hui les patrons. On
saitque les commerants tendent remplacer dans leur
personnel les hommes mrs qui reoivent ou attendent
des traitements assez levs, par de tout jeunes gens
sortant des coles et qui pour des gages intimes rendent
autant de services.
2G0 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. F KO DUC! ION

D'autre p.irt, 1 Etat doit se rembourser de l'entretien


des vieillards retraits, des entants qui ne travaillent
pas encore et des malades qui sont hors d'tat momenta-
nment de produire.
Pour ces deux raisons, on fera la masse des Rentes et
Supplments pays toute la population et rapprochant,
ainsi que nous le verrons, ce total du travail utile qui peut
tre fourni par cette population, on dterminera l'heure
du travail social, si on peut ainsi l'appeler, et c'est cette
moyenne, qui sera recouvre contre la Socit l'aide de
bordereaux tablis par le service du Recrutement. La Ban-
que dbitera le compte commercial du groupe employeur,
et crditera le compte de mme nature ouvert pour la
main d'uvre au Ministre de la Prosprit.
Enfin pourront tre inscrites occasionnellement au Pas-
sif certaines dettes de la Socit rai;on par exemple de
dgradations aux locaux, de mise hors d'usage prmature
du matriel.
Le compte sera dbit en vertu de irandats crs par le
service comptent d'accord avec la Socit ou par une
dcision judiciaire. Je parlerai plus bas des dettes rsul-
tant de garanties.
Nous n'aurons pas insister longuement sur VActif. Je
me suis expliqu suffisamment sur les avances faites la
Socit au moment de sa fondation ou lors d'une exten-
sion ou transformation, et prises sur le crdit destin au
dveloppement de la production. Le versement de ces
avances se fait dans les conditions dtermines par l'acte
de Concession ou par le contrat postrieur qui le modifie.
Les recettes de la Socit sont essentiellement consti-
tues par ses produits, qu'il s'agisse de fils de coton, de
drap, ou de crales. Nous verrons comment le Budget
Economique fixe, chaque anne, la part qui doit revenir
dans la production, chacun des organes conomiques,
c'est--dir les quantits et qualits fournir la Rgie
du Gros en principe, moins que la Socit ne soit ratta-
che directement une autre Rgie. (Dtail ou Ener-
gie par exemple.)
SECTION I. I 3- MOYENNE INDUSTRIE. SOCITS 261

Quant au prix d'achat de ces produits, il est fix spcia-


lement, aprs dbat, dans le contrat d Concession pour
chaque Socit en raison des conditions spciales oi elle
doit oprer. L'administration tient compte, pour l'agricul-
ture, de la plus ou moins grande fertilit du sol, des con-
ditions climalriques; pour les mines et carrires, de leur
richesse et des facilits ou difficults d'exploitation pour
les usines de l'Etat, de l'outillage vieux ou neuf, perfec-
tionn ou arrir.
Les travailleurs en effet devant tre mis sur un pied
d'galit, il convient de supprimer toutes les causes qui
tendraient rompre cette galit et la seule manire est
de leur acheter leurs produits un prix d'achat qui sera,
ici infrieur, l gal, ailleurs suprieur au cot moyen," le-

quel servira ensuite de base la fixation du prix de vente


au dtail.
Mais, direz-vous, comment fixer l'avance le prix d'a-
chat puisque certains lments de ce prix peuvent, nous
l'avons vu, varier d'anne en anne ? La Socit ne pourra-
t-elle pas dire l'Etat: Vous m'avez augment l'unit
d'nergie de 10 o/^, je ne puis vous donner le produit au
prix cunvenu; en sens inverse, la Rgie du Gros ne sera-
t-elle pas en droit d'exiger une rduction proportionnelle
la diminution du prix de la matire premire ou de la
main d'uvre? Evidemment et cela est trs facile rgler.
Il suffit d'inscrire au contrat non seulement leprix d'achat

de telle unit, par ex. le quintal de bl, mais en outre les


lments de ce prix matire premire, nergie, main
:

d'uvre, frais gnraux, bnfices.


J'emprunte un exemple rel une tude de M. Iloulle-
vigue dans la Revue de Paris '.
L'aluminium revient au kilogr. l'heure actuelle
2 fr. 50 qui se dcomposent ainsi.
Aluminium l.oO 600
Gryolithe 0.06 24
Electrodes en charbon 0.50 290
Force motrice 0.44 176
2.50 lOOO

1. Revue de Paris, 1" aot 1901, p. 216.


262 LA CITE FUTURE. CHAPITRE 111. PRODUCTION
Si on trouvait le moyen d'obtenir l'alumine d'une faon
moins coteuse qu'en de la bauxite, le premier
la tirant
chiffre diminuerait et par consquent le prix de revient
de l'aluminum dans l'industrie capitaliste.
Le contrat de Concession sera conu de faon qu'il soit
bien entendu que toute variation dans l'un des lments
du prix l'augmentera ou le diminuera sans qu'il puisse
en rsulter ni profit ni perte pour la Socit. Le tableau
suivant fera mieux comprendre ce systme des variations
concomitantes.
SECTION I. I 3. MOYENNE INDUSTRIE. SOCITS 263
Lorsqu'il s'agit de commandes importantes, elles peuvent
donner lieu des acomptes pays au far et mesure de
l'avancement du. travail, pour lesquels on pourrait suivre
la pratique existant aujourd'hui dans les travaux publics.
Il n'est pas difficile de comprendre comment le compte

commercial, balanc chaque semestre, constitue le bilan


mme de l'enlrcprise qui fait ressortir des bnfices ou
des pertes.
Mais j'ai parl aussi d'un budget.
Si les services publics doivent se commercialiser, il

n'est pas moins utile que


organes conomiques em-
les
pruntent l'administration la pratique budgtaire arr- :

tant ex post facto recettes et dpenses la fn de l'anne,


il est bon de les prvoir au dbut. La Socit dressera, en

excution du Budget Economique qui fixe d'une faon in-


dicatrice ou imprative sa production annuelle, un Budget
Commercial, l'enverra la direction provinciale de la
Prosprit qui le communiquera aux services intresss
(Rgie d'Energie ou du Gros) et sur leurs observations
l'approuvera ou le modifiera et s'en servira pour l'tablis-
sement du Budget Commerciiil Gnral de la l-^rance. Le
Budget de chaque Socit remis la Banque permettra au
service du Contrle dont nous verrons l'importance en
Socit Collectiviste, de surveiller jour par jour, heure
par heure, la marche de cette Socit. Il doit viser en
efet toutes les pices conomiques et, quand passera sous
ses yeux avant de recevoir la suite qu'elle comporte, une
demande ou une commande de matire premire, d'Ener-
gie ou de main d'uvre, il la rapprochera la fois du
Budget et du compte commercial et il pourra la rejeter
(sous rserve du recours judiciaire) lorsqu'il estimera que
la Socit fonctionne mal. L'Etat n'aura pas craindre de
la part de ses dlgus l'uvre productrice, des escro-
queries analogues celles qui fleurissent aujourd'hui; la
revente par ex. vil prix de marchandises achetes
crdit.
Les matires premires ne peuvent tre acquises qu'en
vue de transformations dtermines et pour excuter
264 LA CITE FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
des commandes corrlatives de la Rgie du Gros et du D-
tail. C'est prcisment cette corrlation constante que
vrifiera le Contrle;il exigera ce sujet toutes les jus-

tifications etarrtera la Socit avant qu'elle s'engage


sur la pente qui la mnerait la faillite.
En un mot, la comptabilit des organes conomiques
sera tenue non par leurs administrateurs, mais par la
Banque qui sera leur comptable n et obligatoire; et elle
sera contrle au jour le jour.
Les associs, tout en conservant la plus grande libert
d'action, seront mis hors d'tat d'en abuser; la publicit
impose tous leurs actes les protgera contre les tenta-
tions.
J'ai plusieurs reprises, parl des bnfices que pour-
ront raliser les Socits, bnfices rsultant de l'excdent
de l'actif sur le passif, au bilan annuel.
Il est inutile de revenir sur l'avantage expos dans mon

premier chapitre, qui rsulterait pour la Communaut


Collectiviste du fait que les travailleurs de cliaque groupe
seraient pcuniairement intresss la bonne gestion de
l'entreprise eux confie. Il que pour leur travail,
est bon
les communiers puissent, non faire fortune , mais
certes
obtenir un peu plus ijue le revenu annuel qu'ils tiennent
de leur seule qualit de citoyens et qu'ils conservent
mme lors(ju'ils ne peuvent pas cooprer la production
En principe, par suite de la suppression de la rente du sol
sous ses diverses formes, et du profit capitaliste, cons-
quence de la nationalisation des moyens de production,
le prix de revient de chaque produit, je ne dis pas son

prix de vente au dtail, doit se confondre avec sa valeur,


au sens marxiste du mot. Il ne comprendra que du travail
socialmoyen.
Mais la part qui doit revenir aux travailleurs, dans les
richesses produites, c'est--dire la totalit de ces richesses
dduction faite de l'entretien des non-producteurs et des
prlvements ncessaires la continuation et au dvelop-
pement de la production, leur sera attribue un double
titre d'abord en leur seule qualit de citoyens et indpen-
:
SECTION I. 3. MOYENNE INDUSTRIE. SOCITS 2G5
damment de leur travail, puis raison de ce travail mme
et de sa productivit. Lorsque l'Etat reprsent par l'ad-
ministration de la Prosprit (inrale fixera ferme, ou
dans ses bases constitutives, le prix auquel il achtera
d'une Socit les marchandises servant de matires pre-
mires une autre industrie ou qui, tant acheves, devront
tre livres au Commerce de Dtail, il fixera ce prix assez
largement pour laisser une certaine marge de nature
constituer un lger bnfice si la Socit fonctionne dans
les conditions prvues, bnfice qui pourra disparatre si
l'entreprise est moins heureuse, sans qu'elle soit nan-
moins constitue en pertes, et qui surtout, pourra crotre
assez notablement par les elets d'une bonne administra-
tion. Les associs sont donc ainsi trs srieusement en-
courags diminuer le prix de revient par des conomies
ralises sur tous ses lments, sur les matires premires
en les utilisant mieux, en restant au-dessous du pourcen-
tage prvu de dchets ou de pertes, sur l'nergie en con-
sommant une quantit moindre de force motrice: sur
l'amortissement du matriel. Voici une machine amortis-
sable en dix ans: par des soins minutieux, d'habiles rpa-
rations, on la fait marcher douze annes; pendant ces
deux campagnes supplmentaires, la Socit profite de la
prime d'amortissement dont elle cesse d'tre dbite.
On peut galement raliser des bnfices sur la main
d'uvre, en diminuant au-dessous des prvisions, par un
emploi plus judicieux du personnel, le nombre d'heures
sociales moyennes consommes par l'unit du produit.
Ne pourra-t-on en faire galement sur l'ensemble des
frais gnraux en augmentant la production de l'usine?
Oui, dans une certaine mesure. La concurrence existera
en effet entre Socits, voici comment Elles seront souvent
:

plusieurs fabriquer une certaine marchandise le cho-


,

colat par exemple; elles mettront sur leurs produits un


signe distinctif, analogue aux marques de fabrique
actuelles. Les Rgies qui vendront ces produits tiendront
les diffrentes marques la disposition des consommateurs,
ou s'il s'agit de matires premires, des producteurs qui
26G LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
doivent les transformer. Ceux-ci choisiront. Les mai-
sons se feront ainsi concurrence, non par le prix, mais
par la bonne qualit et aussi par d'autres mrites, le zle
excuter les commandes, la rapidit dans les livraisons.
Ceci tant, on comprend que telle Socit voie sa clien-
tle augmenter et par consquent, ses bnfices. Si elle
est ainsi amene sortir des limites qui lui sont imposes
par son contrat de concession et par les allocations
budgtaires, elle pourra demander des crdits conomi-
ques supplmentaires et la rvision de sa charte consti-
tutive, nous verrons plus tard comment.
Ceci nous suggre une remarque trs importante. Le
bnfice de la Socit rsulte de la dilfrence entre les
prix pays par l'acheteur, (Etat) et le cot de sa produc-
tion, tout comme en capitalisme: mais sous le rgime de
la libre concurrence, celle-ci tend abaisser les bnfices;
le profit capitaliste se nivelant dans toutes les entreprises,
les moins heureuses disparaissent et celles qui profitaient
d'un outillage plus perfectionn, de procds nouveaux,
etc., perdent l'avance qu'elles avaient sur leurs rivales,
par l'impossibilit de monopoliser, au moins aprs l'expira-
tion des brevets, les progrs industriels qu'elles avaient
ralis(''S ou accueillis. C'est ce qui empche la constitu-
tion dans l'industrie, d'une rente analogue celle du sol.
Mais un monopole semblable natrait, aussi injuste, et
qui ne tarderait pas se vendre, si l'Etat tait oblig de
maintenir indliniment une Socit, les prix qu'il lui
a d'abord accords. Faut-il conserver perptuit un
groupe de travailleurs les bnfices qu'ils ralisent par
exemple, par un tour de main, un procd technique, un
hasard heureux?
Cela est impossible. Le privilge cr par les brevets
d'invention est, dans toutes les lgislations, temporaire;
on estime que la rcompense due l'inventeur doit tre
limite, que la collectivit a desdroits qu'il est impossible
de tenir indfiniment en chec. Si une pareille thorie a
pu tre consacre dans un rgime conomique, bas sur la
proprit prive, on peut prvoir que cette ide du do-
SECTION I. I 3 MOYENNE INDUSTRIE. SOCITS 2G7
maine public qui a soulev tant de discussions en matire
de proprit littraire, artistique et industrielle, triom-
phera entirement dans la Cit Future.
L'Etat ne laissera pas les Socits jouir indfiniment
de prix trop levs. Elle les rvisera priodiquement,
des poques fixes par le contrat de Concession, plus loi-
gnes, lorsque l'entreprise sera nouvelle et alatoire, par
consquent, digne d'encouragement. Les grands magasins
de nouveauts parisiens nous fournissant un prcdent
curieux. On sait qu'ils excitent leurs employs vendre,
en les rmunrant par un salaire fixe assez faible et une
remise proportionnelle ap[)e]e guelte. Or, ces employs
gagnent moins, ou en tout cas ne gagnent pas plus qu'il
y a dix ans, Lien que les affaires de ces bazars aient con-
sidrablement augment cela tient ce que la direction
:

abaissait la guelte, mesure que la productivit augmen-


tait: de 3 o/o elle est tombe 2 i/2 p. "/o.
De mme en sera-t-il des bnfices laisss aux Socits
par l'Etat Collectiviste. Ils tendront baisser tout comme
les profits de l'entreprise capitaliste et, se nivelleront,
d'une maison l'autre par le relvement des prix qui
l'essai se seront trouvs trop bas.
Que deviendront les bnfices? Les Socits peuvent
les employer spontanment ou en vertu d'une obligation
stricte de leur concession, rembourser par anticipation
les avances de l'Etat, ou celles faites par des particuliers,
associations ou mutualits dans des conditions que nous
exposerons plus tard.
De mme, ils peuvent tre employs constituer une
rserve, tant reports cet effet d'anne en anne, au
compte commercial ou verss un compte spcial.
Ils sont le plus souvent partags, et en principe, sur un
pied d'galit entre les associs. Mais il peut en tre d-
cid autrement par les statuts. Ces statuts peuventd'abord
prvoir l'attribution d'une part des bnfices aux fonda-
teurs, sans que ceux-ci puissent recevoir ce titre, au
del d'un certain maximum lgal fix en fonction de la
Rente Nationale la plus leve, six mois, un an, deux
2G8 LA CIT FUTURE. CUAPITRE III. PRODUCTION
ans de cette Rente ou calcul sur l'unit du travail social
moyen (par exemple 500, 1000, 2000 heures). On rmu-
nrera de mme dans des limites lgales les garants qui
recevront au plus un certain multiple des fonds risqus
par eux 100 "' ou 200 /o).
1

On pourrait pour le partage des bnfices, s'inspirer


des pratiques actuelles tant des socits capitalistes que
des coopratives; attribuer une part l'administration,
trs faible et destine uniquement indemniser les
membres du conseil et du syndicat du surcrot de besogne
qu'ajoutent leurs fonctions leur travail de production,
car il ne faut pas oublier que ces associs travaillent
comme les autres sauf les exceptions ncessaires.
Une seconde part, faible galement, serait attribue
l'intelligence et elle reviendrait aux directeurs techniques,
ingnieurs, spcialistes. J'insiste sur ce dernier mot, car je
conjecture que les hommes jouissant d'une grande hab-
let professionnelle se la feront payer par des avantages
pcuniaires, des prlvemements sur cette part des bn-
fices. Ils pourront dicter leurs conditions et choisir entre
tous les groupes leur faisant des oll'res.
La part du travail, de beaucoup la plus considrable,
sera distribue tous les associs quel que soit leur em-
ploi, leur place dans la hirarchie technique, depuis le
directeur et le syndic, jusqu'au dernier manuvre,
l'exclusion des simples apprentis ou stagiaires, qui ne sont
pas de la Socit proprement parler; galement, j'en-
tends au prorata de leur travail ou du travail de leur
remplaant quand ils sont malades, en congs rguliers
ou absents raison de l'exercice d'une fonction publique,
(dputation, mission.)
En dehors de leur participation aux bnfices de la
membres peuvent individuellement ou en pe-
Socit, ses
tit groupe, (il s'agit par exemple d'une quipe constitue

en commandite), recevoir des primes rglemeniaires et


sialutaires qui seraient prleves avant tout partage sur
les bnfices ou mme portes en dpense. Le Collecti-
visme conservera certainement cette institution du pa-
SECTION I. I 3. MOYENNE INDUSTRIE. SOCIETES 269

tronat contemporain. Il y aura des primes de rendement


alloues aux associs qui, dans leur travail, raliseront
des conomies sur l'nergie, les matires premires, et
l'amortissement n'est-il pas juste que des entreprises
:

ralisant de ces divers chefs des bnfices peut-tre im-


portants en abandonnent une partie ceux de ses associs
qui les lui ont procurs?
Si les Socits peuvent faire des bnfices, elles se trou-
veront parfois en perte. Poursuivant l'assimilation que
j'ai cru devoir tablir entre ces coopratives de travail
et la maison de commerce du monde capitaliste, j'admets
qu'elles pourront tre de mme conduites par leurs mau-
vaises affaires la faillite, laquelle serait prononce par
la justice tout comme celle du Code de Commerce de
1807 dont elle diffrerait plusieurs points de vue. D'a-
bord elle aurait pour cause non pas la cessation des
paiements qui peut tre aujourd'hui la consquence
d'une simple indisponibilit d'une partie de l'actif, mais
l'infriorit relle de cet actif par rapport au passif; car
la faillite se confondrait avec la dconfiture raison de
ceci que toutes les oprations commerciales se font au
coaiptant et que la Socit ne peut souffrir de l'insolvabilit
d'une autre organe producteur quel qu'il soit, vu qu'elle
n'a jamais d'autre crancier et d'autre dbiteur que l'Etat
agissant, ai-je dit, comme une sorte de commissionnaire
ducroire. C'est donc l'Etat reprsent par le Ministre des
Finances qui poursuit la mise en faillite des Socits. Il
les surveille, on le sait, d'une faon continue par le service
du Contrle, qui intervenant pour viser chacune des pices
indispensables aux diverses oprations, aux commandes
de matire premire et de produits achevs notamment,
peut chaque jour, toute heure, se rendre un compte
exact de la situation d'une cooprative, constater qu'elle
prospre ou priclite et par des rapports priodiques ou
spciaux aviser le directeur provincial de la Prosprit
Gnrale et celui des Finances. L'Etat se trouve bien
mieux protg par ce Contrle, contre l'ventualit de
faillites, que ne le sont, dans la lgislation actuelle, les
270 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
cranciers d'une entreprise capitaliste. Ceux-ci demeurent
jusqu' la catastrophe finale, dans l'ignorance de la situa-
tion exacte de leur dbiteur, et peuvent prouver de trs
graves prjudices des expdients plus ou moins fraudu-
leux par lesquels les commerants essaient, en gaspillant
leurs dernires ressources, d'empcher ou de retarder l'i-
nvitable. L'administration des Finances et celle de la
Prosprit Gnrale, constatant une mauvaise gestion qui
fait prvoir une insolvabilit prochaine peuvent, avant
mme que cette ventualit fcheuse se ralise, arrter
sur la pente fatale les travailleurs qui s'y engagent.
Les deux directions provinciales dont j'ai parl, et, si
la Socit est directement rattache une Rgie, le repr-
sentant de cette Rgie engagent avec la cooprative des
pourparlers qui amneront, soit sa liquidation amiable,
soit sa rorganisation sur d'autres bases. La Socit ob-
tiendra, par exemple, une avance faite sur le crdit affect
au Ministre de la Prosprit pour le dveloppement de la
production, ou elle ralisera des conomies dans le loyer,
les frais gnraux et rduira son personnel ce qui est
strictement ncessaire la production diminue. Le
commerant de nos jours dsireux de garder sa surface
et son crdit rpugne des mesures radicales qui pri-
ses temps parfois le sauveraient. On les imposera l'a-
mour-propre illusionn des cooprateurs pour leur plus
grand bien. Si cependant ils n'entendent pas raison ou si
la situation parat irrmdiable, le Ministre des Finances
pourra, mme avant, je le rpte, que le bilan se balance
en perte, requrir l'ouverture d'une procdure de faillite
((

commerciale en y liant, pour avoir leur avis, tous les


services publics ou conomiques intresss. La Chambre
ce comptente de la Cour provinciale de Justice Civile,
tenue de dclarer la faillite lorsque l'actif de la Socit
est tomb au-dessous de son passif dans un bilan semes-
triel, peut la prononcer galement lorsqu'elle estime que
l'insolvabilit, encore non ralise, menace srieusement
dans un avenir prochain. Il est inutile de m'appesantir
sur une procdure qui comme toutes les autres sera
SECTION 1. ^ 3. MOYENNE INDUSTRIE. SOCITS 271

trs simplifie et rapide. C'est un magistrat unique qui


cumulera aujourd'hui rparties entre le syn-
les fonctions
dic, le juge commissaire et le tribunal de commerce.
Deux solutions de la faillite se conoivent qui dpen-
draient l'une et l'autre du pouvoir discrtionnaire du juge,
car l'Etat crancier unique n'aura pas les pouvoirs de l'as-
semble des cranciers dans notre loi de 1838.
La premire, le concordat remet la Socit la tte de
ses affaires . Le juge peut accorder pour les dettes des
remises et des dlais et l je rpterai ce que j'ai dit
quant la faillite civile. On dbitera le compte commercial
de la Socit du montant de la dette remise, pDur en cr-
diter un compte spcial du Ministre des Finances dont
l'actif est fait par un crdit au budget administratif.
(2'^ partie, chapitre ii, perles sur faillites commerciales)
ainsi que par les recouvrements dont je vais parler. Lors-
que le juge accorde des dlais, le compte commercial de
la Socit est dbit comme dans le premier cas, mais il
est ouvert un compte annexe dit de liquidation de faillite,
balanc poques fixes, par mois, trimestre, semestre
ou anne on y porte au fur et mesure de leur chance
:

les ^sommes dues l'Etat et la Socit faillie doit, pour


excuter son concordat, les balancer par un chque dont
son compte commercial est crdit, ce qui suppose provi-
sion.
Lorsque le concordat est refus ou n'est pas excut, le

juge ordonne du groupe et sa liquidation


la dissolution
qui est effectue par un magistrat ou une personne par
lui dlgue. Pour les besoins de cette liquidation, la So-
cit se survit, et c'est son compte commercial qui est
dbit et crdit des recettes et dpenses qui viendront
choir pendant cette priode. S'il y a un excdent d'actif,
il est rparti entre les associs suivant les rgles statu-
taires relatives aux bnfices et le passif est report au
compte perte sur faillites commerciales.
:

Mais le tribunal peut raison de ces pertes, prononcer


au profit de l'Etat contre les membres et surtout les ad-
ministrateurs des condamnations pcuniaires, payables
272 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
en bloc ou par fractions, par virements de leur compte
individuel au compte social non encore clos, ou un
compte de liquidation analogue celui du concordat, le-
quel sera dbit aux chances successives et crdit par
le moyen de chques dlivrs par les dbiteurs, en cas de
refus par la justice. En outre les membres et surtout les
administrateurs peuvent tre, raison de fautes graves,
l'objet de poursuites devant la juridiction disciplinaire.
La liquidation de la Socit peut entraner la dispari-
tion de l'entreprise elle-mme, lorsque l'Etat reprsent
par le Ministre ou le directeur provincial de la Prosp-
rit estime qu'elle doit tre supprime. H s'agit, par
exemple, d'une fabrique qui n'est pas indispensable pour
la production ou qu'il vaut mieux dplacer. Si, au con-
traire, on estime qu'elle doit tre maintenue, il faut crer
une nouvelle Socit dans les formes ordinaires, ceci
prs que l'Etat aura le droit de ne pas y accepter les
membres et surtout les administrateurs de l'ancienne.
Pendant la priode de temps ncessaire pour la reconsti-
tution, l'entreprise sera gre directement pour le compte
de l'Etat, par un rgisseur. J'emploie cette expression
pour rappeler la pratique de la mise en rgie prononce
de nos jours en matire de travaux publics par l'adminis-
tration lorsqu'un entrepreneur encourt une dchance
pour n'avoir pas excut ses obligations.
Il importe surtout de bien comprendre que si le con-
trat de Concession donne aux associs des droits prcis
qui ne peuvent leur tre enlevs que par la justice au
cas de violation de leurs engagements ou de faillite, ces
droits ne pourront tre un obstacle l'exercice du droit
suprieur de l'Etat de rgler sans entraves, au mieux de
l'intrt gnral, la production sociale. Sans doute on ne
pourra pour les remplacer par d'autres, expulser les as-
socis de l'usine tant qu'elle continuera marcher sur
les bases de la Concession, mais le Ministre ou le directeur
de la Prosprit Gnrale pourra, toute poque mme entre
les rvisions priodiques, dnoncer ce contrat de conces-
sion, soit pour supprimer compltement l'exploitation, soit
SECT. I. ! 4. INVENTIONS. BREVETS. INNOVATIONS 273

pour latransformer;, la diminuer ou l'agrandir, en modi-


fier la marche d'une faon quelconque ou remplacer une
industrie par une autre.
Dans ce cas la Socit en exercice ne peut s'opposer
la dcision administrative, moins que la justice ne se
voie force de l'annuler comme constituant ce que le con-
seil d'Etat appelle un dtourneinenl de pouvoirs sous cou-
:

vert de l'intrt gnral on a voulu en ralit frapper ou


favoriser des individus.
En outre le groupe pourra, s'il justifie d'un prjudice,
obtenir de ce chef une indemnit qui sera fixe l'a-
miable ou judiciairement. En tout cas la liquidation se
fera par un liquidateur nomm par justice, et les membres
n'auront pas en principe un droit absolu de prfrence
par rapport aux autres comptiteurs, pour la nouvelle
concession.
^4.
Inventions. Brevets. Innovations.
J'en aurais
fini avec le rgime des Socits, si je ne devais m'expliquer

sur un grave problme, celui des inventions. Je crois inu-


tile d'insister sur le sort actuel de l'inventeur. Il est,
peut-on dire, au nombre des victimes les plus lamentables
de notre rgime conomique; lorsqu'il s'est ruin me-
ner bien son invention, il tombe la merci des capita-
listes qui s'enrichissent de sa dcouverte en l'acqurant
pour un morceau de pain, moins qu'ils ne prfrent
pour l'avoir sans bourse dlier, attendre le moment oii le
brevet tombe dans le domaine public par l'expiration du
terme lgal ou la dchance rsultant du non paiement
des annuits, qui est trop souvent la consquence de la
misre.
Quelle sera dans l'Etat futur la condition des inven-
teurs? La question embarrasse peu certains collectivis-
tes. Les inventions seront, disent-ils, prsentes des
commissions qui les examineront pour les rejeter ou
adopter, sauf dans ce cas mettre la charge de l'Etat
une juste indemnit.
Cette solution si simple mfait frmir ; l'adopter pu-
rement et simplementj sans correctifs, serait entraver
18
374 LA CITE FUTURE. GlIAl'lTRE 111. PRODUCTION
tout progrs srieux, dcrter la routine et l'iaimobilil.
Ne peuvent en douter que les sociologues qui ignorent
l'histoire des comits de cette sorte auprs des minist
res de notre temps, de celui de la guerre et de la marine
notamment, et qui ne savent pas que toujours les corps
savants se prononcent contre les inventions gniales.
Pour ne citer que ces deux exemples, l'Acadmie des
sciences a repouss au xviii" sicle la tlgraphie optique
propose par Amontons, et sous Napolon la navigation
vapeur. Oi^i en serions-nous si le marquis de Joufroy
et Fulton n'avaient pu en appeler l'intelligence des
capitaux, du inisonisme les savants officiels!
Ne tombons pas, d'autre part, dans l'excs contraire.
Il est impossible que tout homme qui se croit du gnie

puisse son gr tirer sur les caisses de l'Etat. Elles


seraient rapidement vides par les lubies plus ou moins
ridicules de cette race, dangereuse entre toutes, des in-
venteurs qui compte pliisde fous que toute autre. J'engage
ceux qui se plaignent du mauvais accueil que les admi-
nistrations leur rservent, se renseigner sur le nombre
insens des brevets et la non valeur pratique de l'im-
mense majorit d'entre eux, qui est telle que le gouverne-
ment a jusqu' ces derniers temps recul devant les frais
d'une publication intgrale, cependant trs demande.
A chaque instant se prsentent des hommes qui appor-
tent comme nouveaut des procds ou mcanismes vieux
d'un quart de sicle, vingt fois essays et condamns par
l'exprience. Sait-on qu'il existe trois cents brevets pour
peloter la laine, dont aucun n'a donn une complte sa-
tisfaction. Un jour dans un congrs je remarque un ing-
nieur aux mains mutiles; il s'adonnait la recherche
des dispositifs destins protger les ouvriers contre
les accidents et chacune de ses blessures lui rappelait une
dmonstration solennelle d'une de ses inventions.
Entre l'imagination drgle et la prudence excessive
comment tenir un juste milieu? C'est ce que nous devons
rechercher. Le Collectivisme sera favorable l'inventeur
en ceci d'abord, qu'il lui fournira de la faon la plus li-
SECT. I. I 4. INVENTIONS. BREVETS. INNOVATIONS 275

brale, par le dveloppement de l'enseignement, les


moyens de s'instruire; et ceux de travailler, par les nom-
breux ateliers et laboratoires d'tudes rattachs aux ser-
vices publics (Universits, Rgies) ou crs par des asso-
ciations dont l'importance sera trs considrable, fondes
pour les progrs de la science pure et applique. Les
sommes normes qui devront tre consacres aux recher-
ches seront fournies par le budget de l'Etat (crdits pour
le dveloppement de la production), par ceux des villes ou
provinces particulirement intresss tel ou tel ordre
de travaux et par les groupes producteurs. Les Rgies
ou les Socits feront spontanment d'importants sacrifi-
ces lorsqu'elles croiront pouvoir en profiter et enfin les
simples particuliers s'associeront aux efforts tents dans
l'intrt gnral par leurs cotisations ou souscriptions
destination gnrale ou spciile. Les hommes de gnie
pourront faire appel une opinion publique plus claire,
acquise aux belles tentatives. Ils recevront de leur vi-
vant, les sommes que de nos jours on rserve pour leur
lever aprs leur mort de ridicules effigies, qui sous pr-
texte de glorifier leur mmoire, dcouragent plutt par le
souvenir de leurs souffrances, les hommes tents de .-ui
vre un exemple terrifiant.
L'inventeur peut se livrer ses recherches, sans ces-
ser d'exercer la fonction sociale qui lui est dvolue, pen-
dant les loisirs que lui assure, avec la libert d'esprit
ncessaire, la courte dure du travail. S'il veut leur con-
sacrer tout son temps, il peut conqurir une complte li-
bert d'abord par une bourse analogue celle dont
nous parlerons pour les artistes et prleve s-ur un de ces
fonds de subvention ou de souscriptions dont j'ai parl.
A dfaut de bourse, il indemnisera l'Etat de ce que vau-
drait son travail, s'il avait t mis la disposition d'une
administration ou d'un groupe producteur, sur ses cono-
mies propres, ou sur les dons qu'il reoit de parents ou
amis.
Enfin l'inventeur aura toujours dans l'Etat Eulur comme
aujourd'hui et c'est l le correctif essentiel que j'apporte
276 LA CIT FL'TUUE. CHAlTrilE III. PRODUCTION
aux erreurs possibles de la part des pouvoirs publics, la
ressource d intresser la gense de son invention des
particuliers qui pourront constituer des Socits l'elet
d'en tirer ensuite profit, soit en l'exploitant directement,
soit en l'alinant.
De ces Socits je reparlerai bientt. Pour l'instant je
voudrais dire un mot du Brevet.
L'invention tombera dans le domaine public (cette ex-
pression critique aujourd'hui sera parfaitement juste
alors) quand elle sera le fruit de recherches effectues
aux frais de l'Etat, d'une province, d'une Rgie, d'une
association ou d'une de ces fondations dont j'ai parl.
L'inventeur ne pourra prtendre h un droit exclusif
dans cette hypothse, mais en outre de la gloire et de la
satisfaction d'avoir contribu au bonheur de la collecti-
vit dont il fait partie et de l'humanit, il pourra rece-
voir sur le budget administratif (deuxime partie Dve- :

loppement de la Production) une rcompense pcuniaire


nationale, qui sera arbitre par le lgislateur ou le pou-
voir excutif. Les villes, provinces, organes conomiques,
les associations et les particuliers par voie de souscrip-
tion, pourront galement lui attribuer des sommes plus
ou moins importantes.
En parlant du domaine public j'aurais di^ ajouter : na-
tional. La question en elfet se posera comme aujourd'hui
au point de vue international, et comme aujourd'hui sera
rgle entre les Etats, stipulant pour eux-mmes lors-
qu'ils seront collectivistes, et pour leurs ressortissants
dans le cas contraire, par des Traits et Unions.
J'arrive l'hypothse d'un inventeur rduit pour sa
dcouverte ses propres forces. Ne sera-t-il pas juste de
lui permettre de la breveter? J'admettrais volontiers la
survivance dans la Cit Future de cette forme de pro-
prit qui se justifie, mme aux yeux de ceux qui con-
damnent la rente et le profit, par un service rendu la
communaut, d'autant plus qu'elle se trouve limite par
les lgislations actuelles prcisment une rmunra-
tion, que l'on veut quitable, de ce service, et qui doit
SECT. I. I 4. INVENTIONS. BREVETS. INNOVATIONS 277

cesser lrsque l'inventeur est cens avoir t suffisamment


pay.
Est-ilbesoin de dire que si le Collectivisme maintient
le brevet d'invention, ce sera avec ce mme caractre
relatif et temporaire? Mais je serais assez dispos pour mon
compte entendre autrement qu'on ne le fait la limita
tion du privilge de l'inventeur.
Je ne parle pas de cette monstrueuse dchance pour
non paiement d'une taxe fiscale, dont il ne saurait plus
tre question. Au lieu de dire que ce privilge expirera
au bout de tant d'annes, qu'il ait ou non produit, pen-
dant cette priode, des bnfices, on posera ce principe :

l'Etat pourra utiliser librement l'invention lorsqu'elle


aura rapport au brevet et ses bailleurs de fonds une
certaine somme, arbitre par justice sur une double base
lgale; d'une part les dpenses faites ou plutt risques^
nous verrons comment, devront tre rcupres non pas
seulement au simple mais au double ou au triple par
exemple. Ensuite le brevet aura droit, abstraction faite
des rcompenses nationales ou autres qui lui seraient d-
cernes, et sur lesquelles je ne reviens pas, une indem-
nit forfaitaire, soit fixe, soit variable entre un maxi-
mum et un minimum lgal, mais calcule en tout cas en
fonction du travail social moyen, par exemple une an-
ne ou deux de ce travail social moyen. L'inventeur pr-
sente, une Chambre spciale d'une Cour de justice, une
requte fin d'obtenir un brevet. J'admets, on le voit, le
systme, consacr par certaines lgislations, de l'examen
pralable. La requte est communique l'administra-
tion de la Prosprit et sur les conclusions de celle-ci
ainsi que sur les oppositions manes de tous intresss
appels par une publicit dans un journal officiel, le juge
aprs expertise s'il le faut, rejette le brevet ou l'accorde.
Dans ce second cas il procde, sur les mmes requtes,
conclusions ou oppositions, l'valuation de l'indemnit
affrente l'invention elle-mme et aux dpenses pra-
lables qu'elle a ncessites, indemnit que l'inventeur
d'accord avec ses bailleurs de fonds tentera ensuite de
278 LA CIIE FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
recouvrer. Il ofTrira son brevet une Rgie ou des So-
cits existant ou cres rt(///cic, qui pourront ou l'acqurir
ou simplement obtenir des licences d'exploitation. Dans
le premier cas, le prix d'acquisition peut demeurer inf-
rieur la somme arbitre, mais ne doit pas la dpasser.
Il peut tre pay en une fois ou par annuits, comme une

dpense de l'entreprise ou par un prlvement sur les b-


nfices nets.
L'acqureur a un droit exclusif sur l'invention, ainsi
que je l'expliquerai bientt, jusqu' recouvrement de la
somme pa^'e. Si une autre Rgie ou Socit veut profi-
ter de la dcouverte, elle doit traiter avec lui et prendre
sa charge une partie de ladite somme. La licence au
contraire laisse isols les uns des autres les organes co-
nomiques qui l'obtiennent. L'inventeur et ses bailleurs
de fonds peuvent en concder autant qu'ils veulent, mais
seulement dans la limite lgale.
Pour ces ventes et licences relatives une invention
on ouvre des comptes commeiciaux, l'un pour les dbours,
l'autre pour la rcompense . On porte an passif de
chacun d'eux la somme fixe par justice et l'actif, au fur
et mesure des recouvrements, les sommes provenant
des groupes producteurs et reprsentant le prix du bre-
vet ou les annuits des licences, lesquelles sommes, bien
entendu, sont en mme temps portes au compte indivi-
duel de l'inventeur, ou au compte commercial de la So-
cit exploitante.
Lorsque le compte se balance, la Banque l'arrte et
avertit le .Ministre des Finances et le Minisire de la Pros-

prit gnrale qui publie l'expiration du brevet et peut


dsormais en ordonner ou permettre l'usage tous les
groupes producteurs, sauf respecter encore s'il y a lieu,
comme nous le verrons, pendant quelque temps, les droits
acquis de ceux qui avaient fait des sacrifices pour exploi-
ter Tinvention.
11 dpend enfin, du Ministre de la Prosprit Gnrale

de faire cesser, toute poque, le privilge par une ac-


quisition amiable prix dbattu ou par expropriation ;
SECT. I. I 4. INVENTIONS. BREVETS. INNOVATIONS 279

ne suppose aucune formalit de justice. Il suffit de


celle-ci
prlever sur le budget administratif (crdits relatifs au

dveloppement de la production^, la somme ncessaire


pour balancer le compte d'invention dont il vient d'tre
question.
En parlant des bailleurs de fonds qui fournissent dans
une pense d'intrt personnel, aux inventeurs les moyens
qui leur font dfaut, j'ai touch un problme intressant,
plus large que celui des inventions brevetables. Comment
d'une faon gnrale, assurer la cration d'industries
nouvelles, l'adoption de procds de fabrication plusper-
fectionns?
Il faut prvoir que les bureaux de la Prosprit Gn-

rale auront des tendances conservatrices dont nous ne


devons pas mconnatre le bon cl, la ncessit mme.
La collectivit ne doit pas tre expose en effet souffrir
de l'emballement de quelques-uns de ses membres. Les
novateurs seront trop disposs tenter sur le grand corps
social comme, in anima vili, des expriences de nature
compromettre la prosprit publique.
L'administration qui en assurera la responsabilit de-
vra tre trs circonspecte on peut conjecturer qu'elle ne
;

manquera pas de concevoir ainsi sa tche elle rptera


:

sans cesse que le mieux est l'ennemi du bien et aux sauts


dans l'inconnu opposera la quitude de la sainte rou-
tine. En un mot elle dpassera la mesure et sa pru-
dence, deviendra par son exagration un obstacle aux
progrs.
Je ne suis pas de ceux qui prtendent supprimer les
difficults en refusant de les voir, je les regarde en face
pour tcher de les rsoudre. Mettons bravement les choses
au pis, convenons que, abandonne elle-mme, l'admi-
nis-tra-tion deviendrait vite dans la Cit Future, rfrac-
taire aux nouveauts, comme le tc/iin le plus stupidement
routinier que la socit capitaliste ait jamais engendr.
Nos descendants ne laisseront pas les bureaucrates
(( puissants et solitaires s'endormir du sommeil auquel
aspire le Mose de Vigny. Le remde nergique contre les
380 LA CIT FUTUKE. CHAPITRE III. PRODUCTION

abus, je l'ai dit, je le rpterai, c'est la publicit qu'on


leur donne; le commencement de lasagesse pour les
gouvernants est la crainte de l'opinion publique. C'est
aux citoyens imposer le progrs leurs mandataires

par l'exercice incessant des liberts politiques dont ils


jouiront si largement. Institutions reprsentatives et d-
mocratiques (^initiative, rfrendum) donneront au peuple
e^n dernier ressort le pouvoir lgislatif et excutif, et les

Conseils serviteurs obissants de la nation souveraine, ne


tolreront pas chez leurs subordonns techniques, la r-
sistance sourde que les politiciens ignorants et soucieux
avant tout de conserver le portefeuille acquis par des in-
trigues de couloir, rencontrent chez les fonctionnaires de
carrire, irresponsables en fait dans l'acLuelle anarchie
gouvernementale que cache l'appareil autoritaire.
Les novateurs feront donc appel l'opinion publique,
et celle-ci mise en branle, motions aux Chambres, avis
favorables et vux dans les assembles locales, les corps
conomiques ou les comits consultatifs tiiompheront des
rsistances plus ou moins justilies du Ministre.
Supposons enfin que l'invention ou l'innovation se
heurte une indiffrence gnrale, son promoteur sera-
t-il condamn l'impuissance? Je ne le voudrais pas.

Pourquoi la Prosprit repousse-t-elle la proposition qui


lui est faite d'aider telle recherche ncessaire pour me-
ner bien une invention, d'utiliser ce brevet, d'employer
de nouveaux procds de fabrication, de crer une in-
dustrie nouvelle? Parce qu'elle craint de perdre inutile-
ment les capitaux demands c\ cet effet. On lui tera tout
prtexte de se- refuser l'exprience si les risques courus
par l'Etat, valus en cas de contestation par la justice,
lui sont garantis en totalit. Le Ministre n'aura pas alors
le droit de refuser l'intress ou aux intresss, la
Socit existant djoa qui dsire se fonder spcialement,
les btiments, le matriel, et les avances ncessaires, le
tout aux termes d un contrat de Concession arrt dans
les conditions ordinaires ceci presque le tribunal statue
SECT. I. S 4. INVENTIONS. BREVETS. INNOVATIONS 281

dfaut d'entente. Cette garantie peut tre apporte sous


deux formes, la Cautionnemenl et i Assurance.
Dans le premier cas l'intress, l'inventeur, ses parents
ou amis, des associations comme celles dont j'ai maintes
fois parl, ou des entreprises conomiques (une Socit
que veut fonder une filiale) versent chacun pour la
part qu'il assume la somme fixe comme je l'ai dit, par
un virement immdiat de son compte individuel au compte
commercial de l'entreprise existante ou spcialement
cre, qui doit tenter la chance repousse par l'Etat.
Si le cautionnement est absorb ou entam, c'est--dire
si un des arrts du compte, celui-ci se solde par un dfi-

cit, ou ne prsente pas un excdent d'actif gal au chiffre


de garantie, le Ministre des Finances peut exiger que dans
un certain dlai et par de nouveaux versements, la dite
garantie soit reconstitue, dfaut de quoi il poursuivra
la mise en faillite, avec toutes ses consquences. Si au
contraire, l'entreprise prospre, les bailleurs de fonds
pourront les reprendre l'expiration du dlai (ix leur
obligation, ou mme auparavant lorsque l'Etiit ne court
plus aucun risque, toutes les avances lui ayant t rem-
bourses.
J'emploie, on le voit, l'expression cautionnement avec
les sens qu'on lui donne pour dsigner le dpt dans les
caisses de l'Etat, impos aux comptables des deniers pu-
blics, de sommes ou de valeurs qui rpondent de leur
gestion.
Les garants en effet dboursent sauf un droit ventuel
restitution, les sommes qu'ils risquent. Ils pourraient
viter ce dbour-s en recourant un systme que j'ima-
gine en m'inspirant de V Assurance cautioanement [)Vi\\.\(\\iQ

en Amrique, o b^s banquiers acceptent de leiir caissier,


en place de deniers, une police d'une compagnie d'assu-
rance qui s'engage les indemniser, dans les limites d'un
certain maximum, des pertes par vol ou malvprsation. Je
rappelle en outre les syndicats de garantie iia;igins par
la loi franaise de 1898, sur les accidents du travail des :

industriels se dispensent de verser l'avance les primes


282 L\ CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION

d'assurance en prenant l'gard de leurs cranciers


ventuels un engagement solidaire.
Ainsi l'Ktat acceptera la place d'un virement imm-
diat, une police d'assurance souscrite par les garants
auprs d'une Mutuelle organise et gre sous la surveil-
lance du Ministre des Finances, par les intresss, c'est-
-dire par tous ceux particuliers ou Socits qui cherchent
dans le groupement la garantie des risques qu'ils impo-
sent l'Etat.
L'Etat exigera de ces mutuelles qu'elles remplissent
certaines conditions et notamment, qu'tdles constituent
une rserve proportionnelle au total des risques assurs,
un pour centparexeuiple elles selaprocurent en exigeant
;

des nouveaux ad.nis une cotisation proportionnelle la


somme qu'ils doivent garantir et dont le taux pourrait
la rigueur varier suivant la nature de l'entreprise cette
:

cotisation passe du passif du couiple in lividuel ou com-


mercial de l'assur l'actif d'un compte (appel si l'on
veut rserve lgale de la mutuelle). En cas de faillite de
la personne ou de la Socit garantie, le Ministre des
Finances recouvre immdiatement le passif en crditant
le compte des pertes sur faillites commerciales et en d-

bitant celui de la Rserve. La mutuelle est d'ailleurs


substitue tous les droits de TEtat pour le recouvrement
de la perte qu'dle subit de ce chef.
A poques tixes, le bilan de la Rserve est arrt. Si
l'actif net tombe au-dessous du pourcentage lgal, une co-
tisation supplmentaire doit tre appele, sans que l'obli-
gation des assurs de rpondre ces appels soit limite
un maximum, ils sont en ellet responsables isolidaiie-
ment et indfiniment, l'insolvabilit de l'un doit tre r-
partie entre tous les autres. Au cas o la cotisation perue
se trouve trop forte, elle peut donner lieu des ristour-
nes. Il est inutile de parler des frais d'administration,
qui majorent la prime nette.
Xous avons suppos que les garants agissent avec une
intention de lucre. Ils stipulent dans le contrat pass avec
l'intress et qui peut al'ecter une forme analogue nos
SECTION I. I 4. INVENTIONS. BREVETS. INNOV.^TIONS 2^3

valeurs mobilires, actions, nominatives ou mme au


porteur, une rmunration du risque couru. Je n'hsite
pas, on le voit, maintenir en plein rgime collectiviste
et comme ultimum subsidium contre les inconvnients,
qui pourront rsulter de la matrise sur la production
confie l'Etat, une certaine survivance du capilalisme ;
oh, bien minime! Je la souhaite transitoire sans doute ;

elle perdra de son importance, mesure qu'on s'loignera


de la Rvolution Sociale; mais nesera-t-on pas forc par
la persistance mme de la mentalit cre par le rgime
conomique disparu, de lui emprunter quelques-unes de
ses institutions.
Il y Shakespeare, une me de bien dans les pires
a, dit
choses. Les consquences antisociales du libralisme
chant par l'cole orthodoxe, ne doivent pas nous emp-
cher de convenir que, parfois et dans une certaine mesure,
que nous sommes peu disposs exagrer, l'initiative in-
dividuelle stimule par l'intrt jcuniaire obtiendra des
rsultats que l'on ne pourrait attendre des reprsentants
dsintresss de l'utilit publique. Je n'ai aucune diffi-
cult le reconnatre. M'elTorant de faire, dans un r-
gime, que l'on considre tort comme reposant exclusi-
vement sur l'altruisme, une large part l'gosme, je ne
suis pas embarrass pour dgager la parcelle de vrit,
que contient ce raisonnement familier aux conomistes
libraux. Un esprit puissant et audacieux dote son pays
d'une industrie, n'est-il pas juste qu'il reoive une rmu-
nration pour le service qu'il rend, une compensation pour
les risques qu'il court? Oui, rpondrai-je, cela est ju>te,
mais en ma qualit de juriste, je rappellerai le fameux
brocard aclori incumh't prohatio. Je repousse sans hsi-
:

ter l'tonnante prsomption que l'on veut nous faire ac-


cepter, sur la foi de quelques anecdotes, d'aprs laquelle
tous les capitalistes, seraient les bienfaiteurs de la com-
munaut. Si quelqu'un prtend ce titre qu'il fasse sa
preuve, qu'il nous montre le risque couru, le rel ser-
vice rendu qui a t rmunr convenablement mais sans
excs. Or est-ce bien le cas toujours?
284 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
Quoi les normes dividendes d'Anziii sont la simple
compensation du risque couru au XYiir' sicle, par les
souscripteurs des deniers de 300 livres! 11 fallait aux fon-
dateurs de Baccarat pour qu'ils aventurassent les 4.000
francs de leur action, l'espoir de voir un jour leur mise
se multiplier par 375. Rente et plus-value 'Sont la cons-
quence de la monopolisation des moyens de production et
de la terre, et non pas la rrmunf'ration de services rendus
la communaut: ce qui le prouve avec vidence, c'est
que les bnfices industriels sont trs souvent raliss
aux dpens prcisment des hommes qui rendent de sem-
blables services. J'ai parl des capitalistes qui dpouil-
lent demalheureux inventeurs du tVuit de leurs travaux.
M. de Varigny en une tude ou dans un esprit apologti-
que manifeste, il raconte d'aprs les intresss l'origine
des grandes fortunes, nous parle de ce filateur, qui s'est
enrichi en introduisant en Angleterre la laine d'alpaca,
service manifeste rendu la Socit europenne... sans
doute mais par un autre, un malheureux dont nous ne sa-
vons mme pas le nom, qui rapporta du Prou Manches-
ter les premires balles de cette laine, ne put malgr
tous ses etforts trouver un manufacturier assez intelli-
gent pour essayer de la filer et mourut de misre au coin
de quelque rue, plusieurs annes avant le jour oii le mil-
lionnaire admir par notre crivain retrouvait dans une
arrire-boutique de marchand, les quelques poignes de ce
textile appel un grand succs.
Si le Collectivisme aprs avoir socialis les moyens de
production consent faire encore une toute petite part,
dans l'uvre de production, l'initiative capitaliste c'est
dans la trs faible mesure que j'ai indique; les capitaux
qui seront bien le rsultat d'une restriction de la consom-
mation individuelle, d'une abstinence, rendront un service
rel tant consacrs une entreprise que l'Ktat refuse
d'assumer; ils courront des risques, en garantissant des
pertes possibles, et devront donc recevoir une rmun-
ration convenable, par consquent limite. Puisqu'on
refuse trs justement aux descendants de Jacquard et de
SEOr. 1. s -3. PETITE INDUSTRIE. MAITRISES 285
Papin le droit de prlever pendant des sicles un impt
sur tous les mtiers tisser ou les machines vapeur,
une initiative heureuse ne saurait tre mieux paye
qu'une ide l)revetable ce rapprochement s'impose. J'ad-
:

mets par consquent que les garants ne pourront pas plus


que les inventeurs grever indfiniment la production.
La loi rputera les risques courus suffsanur.ent compenss
par un prlvement du double ou du triple par exemple
sur les bnfices des entreprises garanties.
S'il s'agit d'une Socit produisant par de nouveaux
procds des mmes produits qu'avant l'innovation, l'E-
tat sera tenu, tant que le maximum lgal ne sera pas at-
teint, de maintenir les prix d'achat antrieurs.
Quant aux produits nouveaux ils seront achets par la
Rgie du Gros ou du Dtail, dans la limite des besoins,
aux prix que la Socit fixera librement, sans que l'Etat
puisse en faire produire ailleurs de similaires, tant que
les garants n'auront pas t intgralement indemniss. Si
l'administration de la Prosprit dsire gnralement cette
production, elle devra exproprier les garants de leurs pri-
vilges en leur donnant d'un coup ce qu'ils sont encore en
droit d'esprer, absolument comme pour les brevets. Un
rgime identique de comptes spciaux permettra au Mi-
nistre des Finances de surveiller le moment oii l'Etat re-
prendra la matrise de la production, qui s'est trouve pa-
ralyse d'une faon temporaire et partielle.
I 5.
Petite industrie. Corporations (artisans) Acad'
mies (Ecrivains et artistes). La petite industrie sub-
sistera, ai-je dit, pour certains mtiers
se rattachant
l'alimentation (ptissier, glacier, confiseur), au vtement
(lingerie, couturires, modistes, tailleurs sur mesure), et
quelques faonniers (articles de Paris).
On peut conjecturer que certaines fonctions conomi-
ques seront tantt exerces sous la forme que nous venons
d'tudier et tantt sous celle qui va maintenant nous occu-
per; ainsi, par ex., la couture sera dans les villes impor-
tantes constitue en Socits et dans les campagnes en
Matrises. J'ai parl des Grands-Htels rattachs aux R-
:28G LA CITE FUTURE. GHAPIIHE III PRODUCTION
gies et j'ai dit que, dans les endroits de villgiature, de
petites pensions s'ouvriront pour les gens des villes et
elles pourront rentrer dans ce dernier type conomique.
Demme que les Socits, les Matrises sont rattaches
la Rgie du Dtail ou travaillent pour celle du Gros et
sont constitues par des actes de Concession on chartes cor-
poratives qui dterminent dans les limites lgales leur
nombre, leur sige et leur circonscription, ville, munici-
palit, arrondissement ou province, la nature, la qualit
et la quantit approximative de leur production laquelle
est rgle annuellement par le budget. Le rgime cono-
mique d'une Matrise est exactement le mme que celui
d'une Socit c'est un fonds de commerce pouvant entrer
;

en concurrence avec d'autres, non par la baisse des prix


qui sont fixs comme nous le verrons, mais ]iar la bonne
qualit, et le soin satisfaire la clientle. La concurrence
dloyale sera srieusement rprime et empche par
l'inspection dont nous reparlerons propos du rgime
du travail; d'une faon gnrale ce rgime s'appliquera
ici comme dans la moyenne et dans la grande industrie;

la discipline sera assure semblablement. La Matrise


balance son actif et son passif auquel on inscrit entre au-
tres dpenses la valeur de la main d'ceuvre, l'Etat recou-
vrant ainsi contre le Matre la moyenne lgale correspon-
dant son travail. Le bilan peut se solder par des
bnfices qui appartiennent l'artisan, ou amener sa
faillite commerciale distincte de la faillite civile, mais pou-
vant la dterminer avec ses consquences possibles: con-
damnations pcuniaires, dchances du droit de redevenir
Matre, etc.
On appliquera ici sans difflcult tout ce que j'ai dit sur
les garanties exiger des entreprises nouvelles, raison
des risques qu'elles peuvent entraner pour l'Etat et de
mme sur les institutions reprsentatives l\ un, deux ou
trois degrs aboutissant au Snat, qui pourront tre sp-
ciales aux Matrises, mais qui parfois leur seront commu-
nes avec ces Socits, .l'entends par l que pour les m-
tiers qui sont exercs la fois par des Socits d'im-
SECT. I. 5. PETITE INDUSTRIE. MAITRISES 287

portance moj^enne et par des artisans isols, ceux-ci


pourraient entrer avec elles dans le mme cadre syndical
primaire ou secondaire, comptant eux seuls comme un
groupe, ou runis plusieurs pour une voix unique.
Ce rapprochement est d'autant plus naturel que la Ma-
trise ne diffrerait de la cooprative que par son impor-
tance, diffrence encore attnue par le fait que l'artisan
ne serait pas toujours isol. Il pourrait avoir comme dans
l'Ancien Re^ime quelques compagnons, en petit nombre,
limit lgalement deux ou trois. Si l'entreprise en etet
croissait, de faon ncessiter un personnel plus impor-
tant, celui-ci serait oblig de se constituer en Socit.
Le compagnon ne saurait tre, est-il besoin de le dire,
un salari, le salariat aura disparu avec le capitalisme,
mais un associ. Pour l'application de cette ide deux
rgimes peuvent se concevoir pratiquement. Le matre et
le compagnon rgleront leurs rapports par un contrat

pass entre eux, suivant des rgles lgales prcises, con-


formment des types rglementaires et en la forme au-
thentique, je veux dire qu'il sera homologu par le juge
notaire aprs avis peut-tre de l'administration intres-
se. (Rgie du Gros et du Dtail) et du Conseil reprsen-
tant la Corporation. Ces contrats ne statueront pas seule-
ment sur le partage gal ou ingal des bnfices, mais
aussi sur la direction de la maison. Tantt le matre se la
rservera exclusivement; le compagnon ne pouvant in-
tervenir dans les rapports avec les tiers, sera dans une
situation analogue celle de l'employ intress de nos
jours, il ressemblera au contraire un associ en nom
collectif lorsqu'il figurera dans la firme ou raison com-
((

merciale et qu'il aura la signature sociale. \o\[\ en-


core un de ces vestiges en Socit Collectiviste de l'an-
cien rgime juridique aboli.
Les artisans dont je viens de parler sont aussi solide-
ment encadrs dans le rgime gnral de la production
et de la consommation que leurs frres des Rgies des
Socits ou des services publics. H doit demeurer bien
entendu que les .Alatrises telles que je les conois ne peu-
28S LA f;iT FUTURE. CHAl'ITRE 111, PRODUCTION
vent se fondiT librement ni produire anarchiquement.
Dans la pi'lite comme dans la moyenne industrie nous ne
pouvons ui.iinlenir le rgime do la libert conomique.
C'est au contraire le seul rgime qui puisse convenir,
on l'a vu, pour la production proprement inlellectuelle.
Je dois dune parler des crivains et des artistes; quelle
sera la condition conomique des hommes* de lettres ou sa-
vants faisant des ouvrages seuls ou en collaboration? Ouel
sera le rgime des publications collectives, priodiques ou
non revues, journaux, dictionnaires, etc. Comment vivront
les peintres et les sculpteurs, les architectes, aussi bien
que les bronzeurs, mailleurs, verriers, joailliers ou fabri-
cants de meuijies artistiques, imprimeurs d'estampes, de
livres de grand luxe et les photographes? Les travailleurs
de certains mtiers relatifs la mode pourront aussi, on
le sait, se considrer comme artistes et se mettre sous le
rgime que je vais exposer. Je remarque qu'il est impos-
sible de tracer des frontires prcises entre l'art et l'in-
dustrie, et |iar consquent les intresss seront les seuls
juges de la question de savoir s'ils doivent demeurer dans
les cadres ordinaires du Collectivisme (Rgies ou Socits),
ou au contraire courir les risques de la libert. Tel savant
publiera ses mmoires dans les collections officielles de
rUniversil, tel autre aux frais d'associations. Des pein-
tres seront employs de la Rgie du domaine et d'autres
travailleront pour la clientle, A ct des imprimeries
concdes, l'art ou les ncessits de la politique en consti-
tueront de libres. Les travailleurs de la pense, selon
qu'ils pro(lui?(Mit isolment ou en groupes plus ou moins
nombreux, seront constitus en Matrises ou en Socits
dont le rgime sera absolument identique celui que nous
venons d'tudier, une diffrence prs essentielle qu'ils
pourront se constituer librement sans concession ni auto-
risation d'aacune sorte et qu'ils fixeront librement leurs
prix.
Reprenons ces deux ides. Artistes, crivains littraires
ou scientifiques, inventeurs, etc., seront groups- en Aca-
dmies. .Je rappelle que je prends ce terme au sens de l'A-
SECT. I. I 5. PETITE INDUSTRIE. MAITRISES 289

cadmie Royale que Lebrun imagina au xyii" sicle pour


soustraire les peintres et sculpteurs aux gnes du rgime
corporatif. Je dsigne de ce nom des corporations s'ten-
dant au territoire entier de l'Etat, cres et rglemen-
tes par la loi, jouissant des institutions reprsentatives
dont bnficient tous les travailleurs, administres par
leurs membres. Ces corporations sont obligatoires, mais
ouvertes, c'est--dire que le nombre des participants in-
dividuels ou collectifs est illimit et qu'il ne peut tre
exig d'eux la justification d'aucun brevet ou diplme,
aucune condition de stage ou d'apprentissage.
Les citoyens ont le droit de se constituer pour les m-
tiers dont nous parlons, en Matrises ou Socits, libre-
ment, et d'exiger tout ce qui leur est ncessaire pour
l'exercice de ces mtiers, avances, locaux, matires pre-
mires, matriel, nergie, sous la seule condition de ne
faire courir l'Etat aucun risque raison de leur insolva-
donc qu' rpter ici ce que j'ai dit
bilit possible. Je n'ai
sur la manire dont les innovations peuvent tre impo-
ses la routine administrative.
Les fondateurs d'un atelier artistique ou d'un cabinet
d'crivain, s'adressent l'administration des Finances, et
lui demandent l'ouverture d'un compte commercial de
Matrise ou de Socit. Dans leur demande ils tablissent
un projet de budget en recettes et dpenses. Le Ministre
value le risque que l'Etat peut courir, lequel est arbitr
par justice en cas de contestation.
Ce risque doit tre couvert comme je l'ai dit, par une
assurance ou un cautionnement, et je rappelle que si la
premire de ces garanties est constitue par une obliga-
tion solidaire de mutualistes, la seconde l'est par un vi-
rement immdiat, lequel peut maner aussi bien de l'ar-
tiste ou crivain que de personnes agissant par affection
ou dans un esprit de spculation, moins qu'il ne pro-
vienne d'une subvention budgtaire provinciale, urbaine.
L'Etat, une fois l'abri, le compte commercial est ou-
vert la Banque et cette ouverture tant notifie l'Aca-
dmie, celle-ci est tenue, toutes les conditions remplies,
19
290 LA CITE FUTL'KE. CHAPITRE 111. PRODUCTION
d'admettre les requrants, car je ne saurais trop le rp-
ter, ellene constitue pas un groupement slectionn, mais
un cadre professionnel, syndical et administratif indpen-
dant de tout classement d'cole, de toute apprciation de
la valeur des hommes. Personne ne peut aujourd'hui
m'empccher de me croire et de me dire peintre ou sculp-
teur. Je suis libre, si j'en ai les moyens, de louer un ate-
lier, d'acheter des toiles ou de la glaise et de mettre en
vente crotes ou navets . De mme en sera-t-il pour
le citoyen de l'Etat Futur. Mais vraies ou illusoires, les vo-
cations ne doivent pas peser sur la communaut; elle
serait vite ruine, si elle devait entretenir sur leur seule
affirmation, les hommes qui se croient du gnie. Le r-
gime collectiviste sera, je l'espre, un milieu trs favora-
ble la pense, mais en tout cas, j'ai le droit de dire
qu'il fera toutco qu'il doit, aux crivains et aux penseurs
en leur maintenant une situation semblable celle que
le capitalisme leur assure.
La disparition des riches sera amplement compense
par l'aisance universelle et l'ducation artistique gnra-
lise par le dveloppement de la vie collective villes,
:

provinces, organes conomiques, associations dsintres-


ses, remplaceront avantageusement les mcnes princiers
ou bourgeois. L'histoire des grandes poques artistiques
de la Grce antique, de la Renaissance italienne et des
Flandres au xvu'^ sicle nous rassurent pleinement ce
sujet.
Donc les Matres ou les Socits soumis au rgime
que je dcris, produiront comme ils l'entendront et sans
que personne puisse en rien intervenir dans leur activit,
aussi longtemps que leur compte comiuorcial se soldera
par un excdent gal ou suprieur la garantie impose.
Au cas cas o cette garantie disparat ou se trouve enta-
me, le Ministre des Finances invite la Matrise ou la So-
cit la reconstituer dans un certain dlai; faute de
quoi il peut requrir la faillite commerciale.
L'Acadmie est lie aux pourparlers amiables et aux
procdures judiciaires qui s'engagent et peut contribuer
SECT. I. 5. PETITE INDUSTRIE- MAITRISES -291

faire obtenir son membre le concordat; sur les res-


sources dont elle dispose, elle lui fera si elle le veut, le don
ou le prt de la somme ncessaire pour couvrir son dfi-
cit ou reconstituer son cautionnement.
Le compte commercial est tabli comme pour tous les
organes producteurs. A l'actif on porte les recettes pro-
venant d'achat ou commandes des services publics ou
conomiques et des particuliers.
J'ai dit que les Matres ou Socits fixent librement le
prix de leurs produits sous rserve de la majoration dont
j'ai parl au profit de l'Etat, 25 "/o P^r exemple et de l'in-
tervention obligatoire de la Rgie du Dtail.
J'ai parl de la proprit industrielle et des brevets. Je
me dispenserai d'insister longuement sur la proprit
littraire et artistique. Le droit moral de l'auteur sera
perptuel et trs bien protg, voil une des attributions
fondamentales des Acadmies. Quant au droit pcuniaire,
au privilge de reproduction, je n'hsite pas le mainte-
nir, en l'tendant mme, les controverses sur ce sujet
seront, je l'espre, closes, des beaux arts aux arts indus-
triels qui semblent aujourd'hui insuffisamment protgs
par la lgislation sur les dessins ou modles industriels
dont l'imperfection s'explique, comme toujours, hisiorique-
ment.
Bien entendu ce privilge ne sera pas perptuel. Je le
conois temporaire, avec une dure bien plus courte
que celle par lui atteinte dj en plusieurs tapes lgis-
latives; vingt ou vingt-cinq ans partir de la publication
de l'uvre me semblent bien suffisants.
On pourrait aussi la limitation de dure, prfrer une
limitation en valeur analogue celle que j'ai imagine
))

pour le brevet plus difficile cependant organiser en pra-


;

tique. La justice arbitrerait une indemnit sur une double


base, un multiple des frais engags (ce qui comprend
le travail dpens, calcul, comme pour tous les pro-
duits), et une rcompense fixe par la loi unchiCI're d-
termin ou variable entre un maximum et un minimum,
mais en tout cas value en travail social moyen, une ou
2d- LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
deux annes de ce travail. Un compte commercial simple
ou double serait ouvert l'uvre, la Banque le crdite-
rait de cette somme et le dbiterait du prix des droits
d'auteur, perus en vertu de contrats spciaux ou de tarifs
gnraux, sous la surveillance de l'Acadmie ou d'une
agence organise par elle. L'uvre tomberait dans le
domaine public lorsqu'elle aurait t ainsi suffisamment
rmunre sauf facult pour l'Etat de l'acqurir aupara-
'

vant, l'amiable ou par expropriation, comme pour les


brevets, et sans prjudice bien entendu des subventions
alloues sur le budget de l'Etat, des provinces, des asso

ciations ou sur des fonds souscrits.


Au passif du compte commercial de la Matrise ou de la
Socit, on porte les matires premires (marbre, toile,
couleurs), l'nergie (la chaleur des fours, la force motrice)
le loyer et la main d'uvre.
Je dois insister sur ce dernier point. Les crivains ou
artistes pourront, dans la Socit Collectiviste de demain
tout comme dans le rgime capitaliste, vivre exclusive-
ment de leur travail intellectuel, ou au contraire n'y con-
sacrer que les loisirs que leur laissera l'exercice d'une au-
tre profession.
Dans la premire condition se trouveront les artistes
(( arrivs , les crivains clbres . Retirant de leurs
uvres des revenus suffisants pour balancer leur compte
commercial, la sopime que procurerait l'Etat leur tra-
vail dans une administration ou une industrie, ils auront
droit de se consacrer exclusivement l'art ou h la littra-
ture. Sur leur demande, le Uecrutement les mettra la
disposition de l'entreprise, qu'ilsconstitueront euxseuls
ou en association tout comme il les rattacherait un Eco-
nomat ou une cooprative. Ils quitteront ds lors le
service conomique ou public qui les employait, sauf se
faire rintgrer dans un cadre administratif, ou indus-

1. Dans ce cas, elle pourrait tre librement rdite non seu-

lement par l'Etat, mais par tout particulier, association dsin-


tresse ou Socit de spculation, concessionnaire ou libre.
SECT. I. I 5. PETITE INDUSTRIE. MAITRISES 203
triel le jour o leur talent dclinant, la vogue se dtour-
nant d'eux, le Ministre des Finances leur impose l'obli-
gation de liquider leur compte commercial ou tout au
moins d'en allger le passif en y supprimant l'article de
la main d'uvre.
Ds maintenant, on lsait, beaucoup d'crivains et d'ar-
tistes qui ne peuvent attendre le grand succs pcuniaire
d'un talent trop spcial ou trop fin pour le gros public,
comme aussi les jeunes qui doivent plus tard les obtenir,
cherchent leur pain dans une fonction administrative
quelconque. Dumas pre fut employ dans un bureau
d'tat civil, Andr Theuriet receveur des domaines ; le
pote Mallarm tait professeur au Lyce Charlemagne
et j'ai appris les mathmatiques dans la classe du paysa-
giste Pointelin. D'aprs M. Andr Rivoire, Albert Samain,
le dlicat auteur du Jardin de l'Infante vivait d'un em-
((

ploi modeste la prfecture de la Seine; il le remplissait


consciencieusement. Le pote du rve fut un homme de
bureau ponctuel et appliqu. Il aimait cette existence mo-
notone et l'acceptait sans rvolte, sans considrer qu'elle
ft indigne de son talent. Il payait ainsi son droit au rve
et il acquittait chaque jour cette redevance aux ncessits
de la vie. Le soir il tait libre '.
De mme dans la Socit Future la plupart des crivains
et des artistes, plutt que de rabaisser leur idal des
proccupations mercantiles, pourront payer la Socit
leur dette de travail dans une fonction quelconque tran-
gre leur art. L'usine ferme, le bureau quitt, ils re-
trouveront leur bauchoir, ou leurs pinceaux. La courte
dure du travail, les facilits que les citoyens, matres de
leur destine, trouveront pour l'organiser leur gr, la
varit des tches enfin dont aucune ne sera infrieure
aux autres au point de vue pcuniaire, ni plus humiliante
dans l'opinion publique, tout cela facilitera cette vie en
partie double. L'crivain ira se dgourdir les membres
dans un travail de manuvre. Le peintre qui a besoin de
la lumire solaire, se fera de prfrence employer dans

1. Rev. de Paris, 1" aot 1901, p. 556.


294 LA CIT FUTURE. ~ CHAPITRE III. PRODUCTION
les services de nuit. Le paysagiste conquerra les mois de
libert qui luisont ncessairespour parcourir la campagne,
en s'embauchant dans les usines o le travail tant plus
dur, l'heure compte double ou triple. Spinoza s'il revivait
dans la Socit Future y trouverait encore des verres de
lunettes polir. Quant Chateaubriand, il pourrait choi-
sir entre la brillante fonction de gardien d'un phare
((

breton battu par la tempte ou l'estimable poste de ba-


layeur de la rue du Bac.
Le grand Tolsto a voulu faire des souliers et enseigner
les petits enfants. L'artistede l'avenir, dit-il \ vivra de
la vie ordinaire des hommes. Gagnant son pain par un
mtier quelconque et instruit connatre le srieux de la
vie, il s'efforcera de transmettre au plus grand nombre
d'hommes possible, les fruits du don suprieur que la
nature lui aura accord; cette transmission sera sa joie et
sa rcompense. Aussi longtemps qu'on n'aura pas chass
les marchands du temple, le temple de l'art, ne sera pas
un temple. Mais le premier soin de l'avenir sera de les
chasser.

La Socit Collectiviste aura des musiciens et des com-


diens professionnels, mais probablement de moindre im-
portance que les trounes d'amateurs. On sait le dvelop-
pement des chorales et des orphons en Allemagne. Un
jour en Suisse, j'assistai un grand banquet d'un congrs
intei'national aprs les dlgus de tous les pays, au
:

bout de la table vinrent s'asseoir comme des invits, les


membres d'un Gesangverein, citoyens de diverses condi-
tions sociales, employs, ouvriers, bourgeois, runis par
l'art. Au dessert, ils se levrent et chantrent les plus
beaux morceaux de leur rpertoire. J'eus l une vision
de la Socit Future.
On connat aussi les grands spectacles historiques des-
tins rappeler les souvenirs glorieux de la libre llel-

1. Qu'est-ce rjue l'art ? trud. du russe. Paris, Perrin, 1898, p.


246, V. dans le mme sens, Georges Renard :le Rgime socialiste,

p. loi.
SECTION II. 1. LA NATALIT 295
vtie. Au printemps dernier, la jeunesse de Vouvry re-
prf^senta sur la place de ce village l'ombre d'un orme
sculaire, un drame en 6 tableaux, Nicolas de Flue la
dite de Stanz. Cent cinquante jeunes gens et jeunes filles
en costume national, chantrent l'hommage au grand
patriote et terminrent la soire par la danse aux rubans.
On connat en France les admirables reprsentations du
thtre du peuple Bussang qui a eu des imitateurs dans
les Charentes, celles des Universits populaires et les
belles ftes civiques organises ces derniers temps. Le
thtre sera, nul n'en peut douter, mieux reprsent dans
la Cit Future par des citoyens pris de l'art, par des ci-
toyennes mues par de chaleureuses convictions, que par
les grimaces des vieux pitres et la pauvre chair pros-
titution qui s'tale sur les thtres des boulevards.

Section 11.

La Main d'uvre.

L'Etat rglant souverainement la production doit aussi


souverainement rgler le recrutement du personnel des
travailleurs.
Les capitalistes n'ont qu' embaucher les proltaires
skilled ou imskilled, contre -matres ou ingnieurs, que la
faim attroupe la porte de l'usine. Ils ne peuvent cepen-
dant se dcharger compltement de l'instruction profes-
sionnelle sur l'Etat ou ses dmembrements provinces ou
villes; on les voit fonder et patronner, aider mme de
leurs subventions, les coles de commerce ou d'industrie.
Lorsque l'Etat, de politique sera devenu conomique, les
deux points de vue se confondront qui sont aujourd'hui
encore spars dans une certaine mesure l'intrt gn-
:

ral de la civilisation et la productivit nationale.


Aussi est-ce ce point de vue que nous devons nous
296 LA CIT FUTURE. CHAPITRE 111. PRODUCTION
proccuper du grand problme de l'instraction et de l'-
ducation. La natalit; l'levage des enfants; l'instruc-
tion gnrale, et l'enseignement professionnel ; enfin le
recrutement proprement dit; c'est--dire mise des
la
travailleurs la disposition des services publics et cono-
miques, telles sont les divisions naturelles de l'tude que
j'aborde maintenant.
d. Le problme de la natalit. Morale et lgislation.
La morale tant comme le droit le produit du rgime
conomique, il est facile de comparer ce point de vue
les etfcts du capitalisme ceux du Collectivisme. Il ne
faut pas oublier que dans toutes les civilisations passes,
le mariage a eu un caractre conomique, aussi bien
l'poque des peuples chasseurs ou pasteurs, que dans la
socit romaine avec la coutume des dots. Pour nous en
tenir notre temps, on constate en ce qui concerne la
procration, deux morales sinon absolument au moins
principalement dtermines par des facteurs conomi-
ques, celle des pauvres et celle des riches, ou pour tre
plus exact, des familles pour qui les enfants sont une
charge, et de celles qui en tirent des profits. Chez les
bourgeois, capitalistes, rentiers, propritaires, la res-
triction volontaire de la postrit est une consquence
du dsir de ne pas dtruire les fortunes par les effets
du partage gal, dont on ne conteste pas la justice, mais
que l'on vite' mieux encore par l'unit d'enfant que par
le privilge d'anesse. En outre, l'levage des garons et
des lilles, leur tablissement est fort coteux et impose
aux parents de lourds sacrilices qui diminuent sensible-
ment leur bien-tre. Ce n'est pas seulement l'gosme qui
les guide, mais aussi une tendresse claire pour leur
progniture qu'ils craignent de voir tomber plus tard
dans la misre. Rien n'est plus triste pour nous que de
dchoir du rang social atteint par nos parents. Mieux
vaut n'avoir qu'un ou deux enfants et leur laisser un pa-
trimoine, les pousser aux belles carrires, les marier
richement! Les conditions conomiques agissent en sens
inverse sur les souverains. Ds qu'ils mettent au monde
SECTION II. 1. LA NATALITE 297

un prince ou une princesse, immdiatement le Parlement


lui constitue une dotation considrable laquelle s'accrotra
avec l'ge et sera augmente de fonctions lucratives.
Aussi les reines et impratrices sont aussi fcondes que
les plus pauvres d'entre les proltaires ^ Pourquoi ceux-ci
mritent-ils si bien leur nom?C'est parce que, comme aux
princes, les enfants leur cotent peu et peuvent leur rap-
porter. Connaissez-vous le vieuxpro verbe Les enfants sont
:

le don de Dieu, la richesse du pauvre. Ceux qui en parlent


en ces termes les lvent grce la charit prive ou l'as-
sistance publique jusqu' l'ge o ils rapportent. Les Irlan-
dais n"ont certes pas suivi le conseil que leur donnait Swift
de se faire des rentes parlatransformation de leurs enfants
en viande de boucherie, mais les malheureux paysans des
Fouilles, de laBasilicate ou de la Sicile se livrent, incons-
ciemment veut-on croire, un trafic aussi odieux; ils
vendent pour une centaine de francs, une fortune pour
eux, leurs petits ds huit ans des padroni qui les en-
voient mourir en quelques mois dans les soufrires sici-
liennes ou les verreries franaises -, ou mener dans les

1. Parmi les hummes politiques do notre pays on en remarque


qui ont beaucoup d'enfants, srs de les caser dans les fonctions
publiques, sincures ou mandats.
2. Voici comment le juge de paix de Rives-de-Gier vient en
septembre 1901, de qualifier le contrat par lequel les parents
italiens louent moyennant une redevance de 10 12 fr. par
mois, leurs enfants pour tre employs dans la verrerie meur-
trire.
Attendu que cette obligation a pour cause la location par
un pre moyennant finances de la personne mme de son enfant
et cela dans un but pour les deux parties contractantes aussi
peu avouable que possible de la part du pre de se procurer
:

une somme d'argent qui ne profitera qu' lui seul et non son
enfant qui l'a produite de la part du locateur celui d'exploiter
;

ton profit, sans peine et sans travail aucuw, les facults phy-
siques d'un tre humain ne jouissant pas de la libert de sa
personne et encore incapable de s'opposer l'excution du hon-
teux march dont il est l'objet. Que cette cause est donc non
seulement contraire l'ordre public, contraire toutes les r-
gles dans notre tat social actuel, garantissant l'indpendance
de la personnalit humaine, mais qu'elle est immorale au pre-
mier chef a.
298 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
grandes villes l'horrible vie de mendicit ouverte ou d-
guise, de vice et de souffrance que notre gouvernement
tolre.
Wais ces crimes ne sont pas les seules consquences, au
point de vue oi nous nous plaons, du rgime conomique

actuel. -M. Bchaux, le distingu professeur^de la facult


catholique de Lille, dans une communication la Socit
d'conomie sociale, divisait la vie de la famille ouvrire
en priodes de prosprit et de gne se succdant dans
l'ordre suivant. Les salaires du mari ou les salaires ru-
nis des deux poux assurent leur bien-tre jusqu' la
naissance du premier enfant, le second empire la condi-
tion des parents et le troisime creuse fatalement dans le
budget familial un dficit que doit combler la charit pri-
ve ou l'assistance publique. Mais en revanche, treize
ans garons ou filles commencent gagner, et au fur et
mesure qu'ils entrent l'usine le bien-tre revient au
logis; loisqu'iis travaillent tous, le mnage uni connat
une re d'aisance qui continue jusqu'au jour o les enfants
quittent la maison paternelle pour s'tablir leur tour.
Ds lors, les vieux dlaisss voient leur salaire diminuer
avec leurs forces, ils s'enfoncent de jour en jour davantage
dans la misre avec pour toute perspective le suicide, la
mort de faim dans un galetas ou dans la rue, la mendicit
et l'asile de nuit et, s'ils ont une grande inlluence lecto-
rale, l'hospice.
Dans un Paradoxe sur la po-
article publi sous le titre
pulation 1, et qui bien que n'manant pas d'un marxiste
estcependant une remarquable application de la mthode
si fconde due la conception matrialiste de l'histoire,
M. Mille donne (p. 79 et s.) des chiffres trs frappants
recueillis par une enqute personnelle Choisy-le-Roi et
qui montrent des travailleurs salaire lev moins riches
parce qu'isols, que des familles nombreuses qui, en
groupant des gains cependant modrs, parviennent un
standard of ll/'e relativement trs lev; une d'elles com-

1. Rec. de PariSj 8* anne, n 13, l"jnillet 1901, p. o7-S8.


SECTION II. 1. LA NATALIT 209

pose du pre, de deux fils et d'une fille atteint le chiffre


norme pour des ouvriers manuels de dix mille francs, et
le pre s'efforce par le bien-tre et les plaisirs de toute
sorte qu'il assure ses enfants, de retarder l'heure an-
goissante pour lui, 011 comme les oiseaux quittant le nid
ils iront s'tablir ailleurs.
L'auteur que je cite explique en un mot la forte nata-
lit des proltaires par l'appel de main d'uvre infantile

et juvnile que fait le capitalisme, et c'est cette natalit


qui compense par un accroissement de la population ur-
baine la dpopulation des campagnes, laquelle est ga-
lement due des causes conomiques. La principale de
ces causes, dit iM. Pierre Mille, (p. 69), ce n'est point une
sentimentalit paternelle dont beaucoup d'hommes sont
incapables, ni le souci profond de ce que deviendra la
terre une fois qu'on sera dessous pour l'ternit, c'est
l'intrt personnel. En d'autres termes plus clairs, il doit
arriver souvent que si un pre de famille agriculteur en
France a peu d'enfants, ce n'est pas pour eux mais pour
lui . La transformation qui s'opre dans la technique
agricole sous l'influence du capitalisme diminue le per-
sonnel ncessaire pour les travaux des champs qui deman-
dent de jour en jour un nombre moins lev de manou-
vriers, et celte classe de la population va diminuant sans
cesse dans les dnombrements.
Il y a des chances, dit M. Pierre Mille, que l'atelier
((

agricole soit compos des enfants du matre. S'il peut les


remplacer par une machine mangeant moins de charbon
qu'ils ne mangent de pain, il aura une machine et moins
d'enfants. Si l'agricullure manque de bras, c'est unique-
ment pendant les courtes priodes de suractivit et elle se
les procure en faisant appel la population flottante des
villes ou l'migration trangre. Or, dit trs finement
M. Mille, grce la facilit des transports un belge cote
moins cher pendant huit jours qu'un enfant toute l'an-
ne et par consquent le cultivateur oblig d'envoyer
))

ses fils et filles chercher fortune la ville, ne pouvant


les occuper d'une faon continue chez lui, est amen fata-
300 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
lement en restreindre le nombre tout comme le propri-
taire qui redoute le partage du lopin de terre constitu par
les efforts d'une vie entire, le noble dsireux de perp-
tuer la splendeur de sa race, ou le bourgeois qui rve de
consolider une fortune rcente. Aussi l'auteur du Para- ((

doxe qui taie ses raisonnements sur des chilfres trs


))

significatifs, comparant par exemple trois communes voi-


sines, deux agricoles Thiais o les dcs galent les nais-
sances, Orly ou 20 enfants remplacent en 1894, 33 morts
et Choisy-le-Roi centre de l'industrie cramique oii les
naissances excdent les dcs de 5.8 "/, conclut en con-
seillant aux prophtes de malheur qui se lamentent sur
la dpopulation de notre pays le remde suivant (p. 85).
Dveloppez l'industrie, procurez-lui les matires pre-
mires bon march, faites baisser les prix des subsis-
tances ncessaires la vie, protgez-le moins possible l'a-
griculture, les agriculteurs ont peu d'enfants. Laissez la
grande industrie ruiner la petite, les syndicats lutter pour
les hauts salaires, dsurbanisez l'industrie; si un paysan
peut envoyer ses enfants l'usine prochaine, il aura des
enfants. Je traduirai ces conseils ainsi: proltarisez de
plus en plus la population.
31. Mille laisse entendre que le rgime collectiviste
raliserait la plus forte natalit possible. C'est l une
question intressante sur laquelle j'appelle l'attention, ne
pouvant formuler que de timides conjectures. Ce qui me
parait vident, c'est que la Rvolution Sociale changera
certainement les termes du problme, en purgeant de tout
facteur conomique les relations sexuelles qui ne se fon-
deront plus que sur l'amour ou tout au moins sur le dsir
de constituer un foyer familial; la naissance des enfants
ne sera plus pour les parents ni une cause de perte puis-
que leur entretien sera la charge de la communaut,
comme celui des vieillards ou des malades, ni en principe
une source de bnfices puisqu'il ne sera pas possible de
dtourner de sa destination la Rente Nationale et les Sub-
ventions attribues aux jeunes citoyens, encore moins de
les faire travailler prmaturment.
SECTION II. I 1. LA NATALIT 301

La natalit ne sera donc pas ainsi excite ou restreinte


par lescauses conomiques que je viens de signaler et
qui cesseront d'agir; mais tendra-t-elle s'accrotre ou
diminuer'? J'incline plutt verscette seconde conjecture,
car il semble que les progrs de la civilisaiion et du bien-
tre diminuent la fcondit des peuples. Mais mme en
faisant abstraction de cette considration, nous devons
nous garder de croire que le jeu de la population cessera
d'tre influenc par des facteurs conomiques ceux-ci le :

domineront plus que jamais. Si la naissance des enfants,


en plus ou moins grand nombre, doit importer assez peu
aux citoyens en tant que particuliers, ut singuli, elle n'est
pas sans les intresser comme membres de la communaut,
puisque celle-ci supportera la charge de l'entretien, de
l'instruction et de l'ducation de la jeunesse qui sera cer-
tainement norme. Si la natalit croissait au del des pro-
portions raisonnables, cette augmentation apparatrait
immdiatement au budget de l'Etat et la population valide
en sentirait le contre-coup, oblige qu'elle serait de moins
consommer ou de travailler davantage. A dfaut des fa-
mines, guerres, pidmies et autres flaux qui n'intervien-
draient plus pour rtablir l'quilibre rompu entre les sub-
sistances et la population, on verrait agir avec un carac-
tre social et non plus individuel,
ce serait toute la
diffrence, la moral restrainl de Malthus.
Un auteur comique formule en un vers clbre, le rve
d'avenir d'un petit bourgeois

I Nous pourrons nous payer le luxe d'un enfant.

La Socit GoUectivistepour qui les enfants seront encore


un luxe coteux, saura de mme mesurer sa prodigalit
en cette matire sur la richesse, c'est--dire en dernire
analyse sur son courage au travail. L'opinion publique se
montrera suivant les poques, tout n'est qu'action et rac-
tion, tantt favorable et tantt hostile aux nombreuses
familles, et cette opinion auraune efficacit d'autant plus
grande que loin d'aller comme la campagne mene de nos
jours, sous l'empire de proccupations politiques et mili-
302 LA CIT FUTURE. CllAPllKE 111. PRODUCTION
taires, l'encontrede facteurs conomiques, elle sera cons-
titue prcisment sur celte base matrialiste.
Le grand philosophe (Juyau a trs justement remarqu
que le domaine du conscient s'accroissait chaque jour aux
dpens de l'inconscient la procration tend sortir du se-
:

cond pour entrer dans le premier i, et ce mouvement ne


pourra que s'accentuer dans une Socit, dont tous les
membres s'lveront un degr toujours suprieur de li-
bert et de personnalit, o la femme surtout sera relle-
ment l'gale de l'homme et non plus l'instrument servile
de ses plaisirs; o des milliers d'enfants ne seront plus
conus dans les brutales ivresses d'un pardon, ou d'une
kermesse, d'un Nol ou d'un Quatorze Juillet.
Voici la grande rgle de morale sociale que j'entre-
vois comme devant dominer, dans l'Etat Futur les relations
sexuelles qui auront alors, probablement, moins d'impor-
tance que nous ne leur en attachons, la population tout
entire se rapprochant du niveau suprieur atteint par l'-
lite intellectuelle de notre poque. Renan nous parle de
ce savant indien dont le nom siguitiait en sanscrit dont
la force gnsique s'est porte au cerveau et je crois
qu'effectivement les races avances en civilisation ne
peuvent avoir la fcondit de celles peine sorties de la
barbarie -. L'appel la vie d'tre destins prendre notre
((

1. V. dans le mme sens la citation faite par M. Mille, p. 76,


d'un ouvrage de M. Arsne Dumont. Les progrs de la vie
consciente tendent dtruire toutes les propensions spontanes
de l'individu vers la solidarit et les leur faire envisager,
comme une duperie. Les ruses de l'incunscient perdent leur
puissance sur un peuple d'analyseurs ou plutt l'inconscient
devient lui-mme conscient. Du moment o l'amour n'est plus
un Dieu aveugle, du moment o la fcondit n'est plus chose
instinctive ou crpusculaire, mais l'etret raisonn d'une volont
rflchie, il est invitable qu'elle diminue,
2. La vritable cause, la cause grave de la diminution du taux
de la natalit, a dit M. Emile Macquart la sance du 17 jan-
vier 1901 de la Socit d'anthropologie, c'est la civilisation, s
Plus l'animal se perfectionne moins il est fcond audvelop-
;

penient des facults intellectuelles correspond un dcroisseinent


fatal de la force gnratrice.
La diminution du taux de la natalit ne fera que s'aggraver
SECTION II. 1. LA NATALIT oOi
place quand nous ne serons plus doit tre, dira-t-on, non
pas la consquence accidentelle et la ranon involontaire
de plaisirs bestiaux mais le rsultat d'un vouloir libre,
conscient, rflchi.

Je n'insiste pas sur cet ordre d'ides fort dlicat, mais


que les socialistes ne doivent pas hsiter aborder fran-
chement, et j'en arrive un autre qui n'est pas moins
grave.
Du jour o l'Ktat reconnatra chaque citoyen un droit
la vie corj'latif d'une obligation de travail, oij il assumera
en un mot la charge de nourrir l'ensemble de la popula-
tion grce une juste rpartition des richesses par elle
cres, il aura le droit absolu comme le devoir rigoureux
de mettre en uvre tous les moyens propres constituer
des gnrations saines, fortes de corps et d'esprit capables
d'un raisonnable rendement conomique. Il faut allger
dans la mesure du possible le poids mort que les malades
et les dbiles feront peser sur la communaut. xVinsi rai-
sonnent dj organismes crs par les lois sociales de
les
la fin du dernier sicle. Les grandes corporations d'assu-
rance contre l'invalidit en Allemagne, constatant l'norme
charge de la tuberculose ont cr des sanatoria qui font
notre admiration.
Hyginistes et sociologues se lamentent sur la dcadence
de la race, le nombre toujours croissant d'hommes, et de
femmes condamns la misre physiologique par les tares
de leurs parents, les conditions dplorables dans lesquelles
ils sont levs. Les pourvoyeurs de chair canon se plai-

gnent, de ne plus en trouver de suffisamment frache


dans les populations sacrifies au capitalisme. Cessante
causa cesset e/fectus. Avec le libralisme manchestrien
disparatra le surpeuplement, la mauvaise nourriture^ le
travail de la femme enceinte, l'entre prmature del'en-

avec la marche du progros dont elle est la consquence, et


toutes mesures que l'on prend et que l'on pourra prendre pour
le combattre le ralentiront peut-tre, mais ne l'arrteront pas.
Emile Macquart Le problme de la dpopulation. (Grande Revue
du 1" aot 1901, p. 416-429.)
304 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
fant l'usine. On peut conjecturer que le Collectivisme
voudra dcharger l'avenir de ces dgnrs que nous
transmettons stupidement d'ge en ge, toujours plus nom-
breux, pourriture d'hpital ou de bagne, chair tortures
physiques ou douleurs morales.
Le devoir de l'Etat, dira-t-on, est d'empcher ses ressor-
tissants de mettre au monde, par ignorance ou aveugle
tendresse, des enfants condamns par d'irrmdiables tares
hrditaires, la misre physiologique, une mort pr-
mature, la soutrance, au vice, au crime, l'impuissance
conomique tout au moins.
De l trois consquences que sanctionnera une svre
lgislation.
D'abord l'union sexuelle passagre ou permanente ne
sera permise sous des peines disciplinaires, et surtout
sous la sanction trs efficace de Topinion publique, qu'aux
personnes pubres ou nubiles. Chaque citoyen auradu jour
de sa naissance celui de sa mort, un casier mdical
qui tenu par l'inspection sanitaire, le suivra dans toutes ses
rsidences. Ce casier constitue, la pice essentielle de son
dossier, lorsqu'il comparatra un ge lgal, 15 ou 16 ans
par exemple, devant le mdecin, membre de la cour mdi-
cale. Celui-ci sous rserve d'appel, lui donnera le permis
demand ou prononcera une sentence d'ajournement
l'anne suivante, s'il estime que le postulant ou la postu-
lante n'a pas le dveloppement physique lui permettant
de subir sans risques pour sa sant et pour la postrit
ventuelle les fatigues de la vie sexuelle.
Ce que je propose revient en somme ceci d'abord :

unifier les deux thories sur la pul)erl du Code civil et du


Code Pnal; ce dernier ne protge pas suffisamment les
enfants et leur permet d'assouvir la lubricit alors qu'ils
ne peuvent encore songer au mariage; en second lieu ne
plus se fier un ge inscrit dans la loi, mais recourir
un examen individuel, qui chose curieuse ramnera la
vieille thorie romaine de Vinspeclus corporis. On a con-
jectur quesi, dans le droit des quirites, ce systme s'est
maintenu plus longtemps, pour les garons que pour les
SECTION 11. M- LA Natalit 305
filles,cela tient ce que ceiinspeclus se confondait avec le
conseil de rvision militaire. Il en sera encore ainsi dans
l'Etat Social; le mme examen rglera la situation du
jeune hommequant aux obligations militaires, qui pour-
ront subsister et pour lui comme pour les filles, dtermi-
nera son classement professionnel. Je reviendrai sur ce
sujet en parlant du recrutement.
Pour le moment, j'en reste la question des unions
sexuelles. Je suis entirement de l'avis de Mantegazza i.
C'est du consentement de la science que les hommes, doi-
vent tenir le plus lev des droits, celui de transmettre la
vie aux gnrations futures, et nous sommes des bar-
bares puisque nous le concdons tout le monde.
Si donc en procdant l'examen mdical dont je viens
de parler le mdecin-juge estime que le postulant ou la
postulante, est condamn de par sa constitution physique
ne mettre au monde que des enfants dgnrs, il pourra
avec toutes les garantes, offertes aux justiciables par l'or-
ganisation judiciaire, [(plaidoiries, appel, etc.,) prononcer
une sentence de 5/ri7sa/ion, laquelle sera excute par les
moyens dont la science disposera, dont elle dispose dj.
C'est le grand pdagogue Paul Robin de Cempuis qui
a le premier pos hardiment ce terrible problme. Dans
Vducalion Intgrale 2 il demandait qu'on privt de la
facult d'engendrer, les enfants d'alcooliques, de canc-
reux ou de syphilitiques. J'affirme, disait Paul Robin et
toutes les statistiques confirment inon assertion, que l'on
dpense des quantits normes d'argent et d'nergie
pour relever d'une quantit insignifiante l'tat physique
et moral de dgnrs, que cela se fait aux dpens d'hu-
mains de qualit suprieure ou au moins passable qui par
suite leur tour deviennent ou produisent des dgnrs.
Mais direz-vous, faut-il donc tuer ou laisser mourir les
fous, les vicieux, les infirmes? Rien loin de l. Que l'on

1. L'anno Tre Mila, p. 324.


2.N" du 16 avril 1895 p. 60. Dgnrescence systmatique. Y.
aussi le journal mensuel Rgnration, organe de la ligue de la
rgnration humaine. Paris, 27, rue de la Due XX.
20
306 LA GT FUTURE. CHAPITRE 111. PRODUCTION

fasse encore quelque temps tout ce qu'on fait pour eux et


bien plus, qu'on les sature mme si l'on veut des basses
volupts, leur triste porte, mais la condition stricte
qu'ils soient les derniers de leur race, que le soulagement
toujours insuffisant que l'on peut apporter leur misre
n'ait pas pour invitable consquence d'appeler au monde
de nouveaux et pires dgnrs, condamns souffrir eux-
mmes, faire souffrir leurs proches, faire souffrir l'hu-
manit; tre un lment de faiblesse introduit dans le
camp de ceux qui veulent l'avnement de la justice sociale
luttant contre ceux qui veulent le maintien des iniquits.
On fermera le cercle de ces prcautions contre la dg-
nrescence de la race par une troisime mesure, dont l'ap-
plication sera, on le conoit, de jour en jour plus rare. J'ai
dj dit que l'Etat Collectiviste s'attribuera le terrible
pouvoir du vieux pater fcn/nlins antique: ses pieds on
dposait le nouveau-n et d'un geste il lui donnait la mort
ou lui permettait de vivre. Une semblable condamnation
sera prononce par le juge mditai, non pas comme le pre
Spartiate contre des enfants simplement dbiles, mais
contre ceux que l'observation scientifique rvlera vous
la mort prmature, la maladie, au vice, au crime,
l'impuissance conomique. .Mantegazza nous trace le ta-
'

bleau mouvant d'une sance d'une commission mdicale


statuant ainsi en l'an 3000 sur le sort des bbs. Ceux
qui doivent mourir sont en moins d'une seconde rduits
une pince de cendre par un courant chauff 2000
degrs. Il est curieux de constater que dans les prvi-
sions les plus hardies, l'extrme civilisation ramnera
peut-tre les infanticides cause conomique, des so-
cits primitives. Mais il ne faut pas oublier que ces in-
fanticides n'y taient admis que pendant les premiers

1.L'anno 3.000. p. 204-212, Mantegazza exige pour la suppres-


sion le consentement de la nire ou si elle est morte du pre,
mais il montre l'opinion publique condamnant les femmes qui
par une tendresse goste, refusent d'acquiescer l'avis des
mdecins.
SECTION II. I 2. L'ELEVAGE DES ENFANTS 307
jours qui suivaient la naissance : si la mre parvenait gar-
der quelque temps son enfant il tait sauv.
De mme l'Etat Collectiviste n'ordonnera la destruction
par les moyens naturellement les plus humains (le chlo-
roforme par exemple) des tres venant la lumire que
pendant cette priode oii ils ne sont pas encore une
personnalit K Avec la consci mce natra le droit la vie
qui sera respect bien mieux qu'aujourd'hui, dans le pire
criminel que l'on n'assassinera ni en quelques secondes
sur l'chafaud, ni en plusieurs mois ou annes dans l'hor-
reur des bagnes, et de mme chez les plus lamentables
loques humaines, dont les soins dvous prolongeront
l'existence jusqu' son terme naturel ; ce terme nul ne
pourra le devancer que l'intress lui-mme qui je re-
connais le droit de mettre fin une vie qu'il n'a pas de-
mande.
I 2. L'levage des enfants. Si l'on veut assurer
aux enfants l'levage qui seul peut constituer des gn-
rations saines, la protection qui leur est due doit remon-
ter la vie utrine.
Toute femme enceinte d'une union passagre ou per-
manente devra, sous les peines disciplinaires, dclarer sa
grossesse au service mdical. Je gnralise ainsi l'obli-
gation qui pse sur les veuves aux termes du Gode civil
lorsqu'un intrt pcuniaire est en jeu. Cette obligation
se comprend, puisque la grossesse n'entranera pour la
femme aucun dshonneur, aucune perte pcuniaire, tout
au contraire. J'ai dit - qu'elle recevra pendant les der-
niers mois de sa grossesse une Subvention spciale desti-
ne amliorer son ordinaire. De plus, elle sera dchar-
ge, si cela est ncessaire ds les dbuts de la gestation
de tout ou partie des travaux trop pnibles auxquels elle

i. Votre enfant, dit un mdecin une mre, dans la scne


qu'imagine Mantegazza, n'a pas la conscience d'exister. Les
enfants sont, dans cette utopie, jugs dans les trois premiers
jours de leur vie.
2. V. cil. Il, la consommation, Sect. I. La rente nationale,
p. 14 et s.
308 LA CIT ILTLRE. CHAPITRE III. PRODUCTION
s'adonne, obtiendra par exemple une rduction dans
elle
le nombre des heures de service. Trois mois avant la
date probable de raccouchement, elle recevra un cong
de maternit qui se prolongera aprs la naissance, aussi
longtemps que l'allaitement maternel. Pendant ce cong,
la mre sera dans la mme situation que les malades, dis-
pense de tout travail, remplace dans ses fonctions, tout
en conservant outre sa Rente, sa part dans les bnfices
de l'entreprise. Je ne reviens pas sur la Subvention l-
gale de layette dont j'ai parl.
L'accouchement devra obligatoirement avoir lieu dans
un hpital, c'est tout au moins l'opinion de beaucoup de
mdecins qui estiment que l'on ne peut raliser les con-
ditions d'asepsie parfaite que dans des btiments et avec
un matriel spcialement amnags. Si confortables que
soient les demeures des particuliers, elles n'offriront ja-
mais, suivant eux, des garanties suffisantes pour l'accom-
plissement des rites de cette nouvelle religion, l'hygine,
je parle sans ironie. Rentre son domicile quelque temps
aprs ses couches, la mre restera sous la surveillance
du service mdical qui dsormais s'exercera sans discon-
tinuit sur l'enfant jusqu' sa majorit sociale. Toutes les
mesures de protection si insuffisantes que les Parlements
dictent en faveur des nourrissons se perfectionneront peu
peu et, j'espre, aboutiront un rgime complet, coh-
rent de tutelle exerce par l'Etat sur les jeunes gnra-
tions.
L'allaitement maternel sera en principe obligatoire, sauf
tre dfendu lorsqu'il serait de nature nuire l'enfant
ou la mre. Cette dernire n'obtiendra que dans des cas
exceptionnels et pour des causes graves, une dispense
accorde par l'autorit mdico-judiciaire.
L'enfant priv du sein maternel sera confi une nour-
rice, mais ne pourra remplir cette fonction qu'une femme
qui n'a pas d'enfant (le sien tant mort) ou qui est juge
en tat d'alimenter, sans danger pour elle et pour eux,
deux nourrissons.
C'est la nourrice, quelle qu'elle soit, la mre ou sa
SECTION II. ^ 3. l'levage des enfants 309
remplaante, qui touchera ce titre une part de la Rente
destine l'enfant, laquelle indemnit sera supprime
ou au moins rduite au cas d'allaitement arliliciel que
l'inspection mdicale doit assurer dans les meilleures
conditions possibles en dirigeant la fourniture du lait
destin aux petits enfants. Cette inspection qui, je ne
saurais trop le rpter, s'exercera aussi bien l'gard des
parents que de gardiens ou de nourriciers, relvera direc-
tement de la Cour .Mdicale ; des membres de cette Cour
statuant en formes judiciaires et sous les garanties de
droit commun (l'appel notamment) pourront formuler
dans l'intrt des pupilles de l'Etat, toutes injonctions
utiles, les enlever qui les soignent mal pour les confier
d'autres personnes qui semblent devoir les mieux le-
ver, le tout sans prjudice des peines disciplinaires qui
pourraient tre prononces contre les coupables.
Il convient de bien prciser la nature de cette inter-

vention judiciaire. La puissance paternelle aura disparu,


qui n'est qu'une survivance du druit de proprit exerc
par le palerfamillas romain sur ses eniants aussi bien
que sur sa femme et sur celle-ci comme sur les esclaves,
les troupeaux et la terre. Le pre ni la mre n'auront sur
leur progniture aucun droit d'aucune sorte, mais seule-
ment des devoirs qui peuvent ainsi se formuler aider :

l'Etat dans la tache qui lui incombe vis--vis des jeunes


gnrations. L'ducation et l'instruction, affaires d'Etat,
seront rgles souverainement par l'Etat au mieux. Les
mdecins reprsentant la communaut confieront chaque
enfant la personne qui donnera les soins les plus ten-
dres et les plus clairs. La loi prsumera que cette per-
sonne est la mre, mais cette prsomption si naturelle,
si conforme la ralit dans l'immense majorit des cas,

ne sera pas, que Ton me passe ce pdantisme /n's, et de


jure mais seulement Jiiris tantuin, je veux dire suscepti-
ble de preuve contraire. A toute poque depuis la nais-
sance jusqu' la majorit sociale, l'autorit mdico-judi-
ciaire pourra intervenir. Statuant d'office ou sur une
plainte, toute personne ayant le droit et le devoir moral
310 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
et mme l'obligation lgale sanctionne disciplinairement,
de dnoncer ou ngligences rprhensibles, cette
les faits
autorit pourra remettre l'enfant au pre vivant spar
de la mre, un grand parent, un collatral, un tran-
ger mme. Il ne s'agira plus, on le voit, de prononcer,
comme aujourd'hui, par application de la loi de 4889 sur
la puissance paternelle, la dchance d'un droit considr
comme respectable en lui-mme. Par la bouche de magis-
trats ou de jurs, l'Etat dclarera que l'homme ou la femme
qu'il a accept ou choisi comme son collaborateur dans la
mission d'lever tel futur citoyen, ne remplit pas cette
mission d'une faon convenable et qu'il faut remplacer
cet leveur ou ducateur par un autre offrant plus de ga-
ranties.
On voit dans quel sens j'entends tatiser l'ducation.
C'est celui qui ds maintenant se dessine dans les prati-
ques de l'Assistance Publique parisienne. On sait le r-
gime des enfants assists. Ils ne sont pas, comme en
Russie par exemple, entasss par centaines et milliers
dans de grands hpitaux mens administrativement, je
puis mme dire militairement, mais grce au rgime du
placement familial, confis des nourriciers soumis une
inspection analogue celle que la loi Uoussel dict pour
les enfants placs en nourrice par leurs parents. D'aprs
le projet prpar par MM. Strauss et Labb, qui sera bien-
tt dpos la Chambre, cette surveillance devra s'ten-
dre aux parents eux-mmes lorsqu'ils reoivent de l'Etat
ou de la commune des secours de layette ou d'allaite-
ment. Il est remarquer que ces secours, quand ils sont
servis aux mres pour les empcher d'abandonner leurs
enfants, ralisent dj dans la socit capitaliste, par la
charit, ce que je rve comme le rgime gnral de la
Communaut Collectiviste : la mre paj-e comme nour-
rice de son propre enfant et l'levant non pour elle, mais
pour l'Etat.
On
voit combien est odieuse la diffamation prventive
si jepuis parler ainsi, que Richter formule dans son pam-
phlet clbre Oii mne le socialisme contre l'tatisa-
SECTION II. 2. l'levage DES ENFANTS 311
tion du service de l'enfance. Il nous montre une mre
force au nom de la loi d'envoyer sa petite fille de sant
dlicate, dans un hospice oii cette malheureuse meurt
faute de soins.Il est trop facile de rendre le Collectivisme

odieux en lui imputant les crimes du capitalisme. Je r-


ponds llichter C'est prcisment le rgime conomique
:

que vous dfendez qui force les malheureuses mres


abandonner leurs enfants, par la ncessit o elles sont
de gagner misrablement leur vie, dans nos bagnes in-
dustriels.
Mais la Socit actuelle que vous admirez est grosse de
la Communaut Future nous fournit ds maintenant les
et
institutions dont nous aurons besoin. Associations cha-
ritables ou municipalits dmocratiques ont cr des cr-
ches qui gardent les enfants dont les mres travaillent.
Elles travailleront toutes demain, ai-je dit, et par con-
squent toutes remettront pendant les courtes heures
oii elles quitteront leur logis pour le bureau ou l'atelier,

leurs bbs quelques-unes d'entre elles qui par vocation


se spcialiseront dans cette tche. Il est absurde de don-
ner chaque enfant une domestique, rsultat de la fa-
meuse thorie de la femme au foyer la pratique des :

crches montre prcisment qu'une femme peut suffire


une dizaine de marmots et ceux-ci gagnent doublement
ce rgime. Ils bnficient d'abord de la vie en commun
avec des tres de leur ge, ce qui hte leur dveloppement
intellectuel et forme leur caractre tandis qu'au sein de
la famille ils courent le double risque d'tre vicis par
des gteries ou de souffrir d'un abandon laissant en fri-
che leurs facults naissantes. M. Strauss a signal le cas
d'une malheureuse qui, occupe toute la journe comme
porteuse de pain le matin, femme de mnage l'aprs-midi,
et le soir laveuse dans un restaurant, laissait au logis
trois petits enfants lorsqu'ils furent dcouverts ils ne
;

parlaient pas franais, mais une langue spciale qu'ils s'-


taient constitue.
Il faut remarquer en outre que la mre n'a pas toujours
la vocation comme l'auront certainement les femmes qui
312 LA CITE FUTURE. CUAIMTRE III. PRODUCTION

dans la Socit Future, libres de choisir une profession, se


consacreront l'enfance et dont l'instruction et l'exp-
rience professionnelle seront le gage de soins plus clai-
rs. Le passage quotidien des enfants sous les yeux des
Nurses leur permettra de corriger les consquences d'a-
veugles tendresses, de stimuler l'apathie, la ngligence,
de constater enfin les mauvais traitements. Le contrle
suprieur de l'autorit mdicale sera bien plus facilement
exerc ainsi, que s'il lui fallait courir de logement en lo-
gement, ou attendre les dnonciations anonymes qui n'in-
terviennent pour protger les martyrs que lorsqu'il est
trop tard pour les sauver. Je conclus donc que la crche
doit tre, sauf dispenses, accordes en connaissance de
cause, aussi obligatoire que l'cole.
Une considration peut tre ajoute en faveur de ce
systme. La femme sera conomiquement, socialement,
politiquement, l'gale de l'homme. Elle prendra part avec
lui la vie publique, intellectuelle, artistique. Elle ne
pourrait pas se rendre aux meetings, assembles de toutes
sortes, concerts, thtres si elle tait retenue au logis par
les bbs. On sait l'angoisse de lanire qui retenue hors
de chez elle se demande chaque instant si ses chers
polissons ne vont pas mettre le feu la maison ou tom-
ber par la fentre. Les sachant sous les yeux d'une per-
sonne sre, dans une crche ou garderie, elle se rendra
tranquille, ses devoirs ou ses plaisirs.
?s^ous devons, nous autres propagandistes, envisager
sur toutes ces faces le problme de la vie collectiviste.
D'un mot je rsumerai ce que je viens de dire et je pr-
parerai les dveloppements qui vont suivre sur l'ensei-
gnement. L'Etat dirigera l'ducation des futurs citoyens
en utilisant la tendresse paternelle et maternelle, mais
sans jamais se dcharger sur elle compltement du plus
sacr de ses devoirs.
3. Instruction gnrale. Il serait trs intres-
sant d'tudier en socialiste, le si grave de l'en-
problme
seignement tel qu'il se pose aujourd'hui. C'est aprs
m'tre fait une opinion personnelle sur les solutions qu'il
SECTION II. I 3. INSTRUCTION GNRALE 313
comporte dans notre socit capitaliste que je l'ai abord
au point de vue qui doit seul nous retenir, celui de la
Socit Collectiviste. Je me bornerai donc formuler les
rsultats dfinitifs de l'volution commence de nos jours
et que le lgislateur devrait prparer s'il n'tait aveugl
par les plus graves prjugs. Voici quels principes do-
mineront alors, mon avis, l'instruction.
Elle sera, est-il besoin de le dire, absolument rationa-
liste, purge de toute survivance des religions abolies,
gratuite tous les degrs et tous les degrs publique.
J'entends qu'elle ne sera donne que par l'Etat ou ses
dmembrements, villes, municipalits, provinces, Univer-
sits plus ou moins autonomes, car c'est une des matires
oiije conois la dcentralisation et j'en attends de bons
effets. La libert de l'enseignement ne se comprendra
que comme une d('pendance, un prolongement de lalibert
de penser et de publier sa pense. Particuliers isols ou
associations pourront librement, en matire scientitique
comme dans tous les autres domaines, ouvrir cours et
confrences destins aux adultes, mais l'Etat aura le
droit absolu qui ne saurait tre limit par aucun droit
antagoniste reconnu au pre de famille, de diriger l'ins-
truction de la jeunesse.
Qu'un enfant ait des aptitudes pour un enseignement,
il a de le recevoir, je puis mme dire qu'il en a
le droit
le devoir. 11 ne peut en effet refuser de dvelopper des
facults que ses matres estiment pouvoir protiLer la
Communaut. A plus forte raison ses parents ne peuvent
l'obliger abandonner des tudes qui ne leur cotent rien,
pour un travail dont ils ne peuvent tirer aucun profit, A
tout ge en effet le citoyen a la jouissance exclusive de
sa rente et de &es bnfices; on ne verra rien de sembla-
ble cl l'usufruit lgal du pre sur la fortune ou ie^ gains
de ses enfants; ainsi seront rendus impossibles les cal-
culs intresss dont j'ai parl, que le capitalisme permet
ou mme impose, et qui seraient aussi contraires la loi,
que condamns par l'opinion publique.
En revanche, personne n'a le droit de suivre un ensei-
314 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
gnement dont il ne peut tirer un profit srieux. C'est une
consquence naturelle et force de la gratuit, mais j'a-
voue que je serais dispos consacrer cette rgle mme
aujourd'hui dans l'enseignement secondaire et suprieur
payant, demi-payant, devrais-je dire raison de l'insuffi-
sance des rtributions scolaires, qui ne couvrent pas
toutes les dpenses des lyces et Facults.
L'instruction sera identique pour les deux sexes au
moins dans sa partie gnrale, sous le rgime de la co-
ducation et de l'externat simple ou de la demi-pension '.
L'internat, qui n'est qu'une odieuse survivance du mo-
nachisme est, mon avis, condamn disparatre. Il n'est
pas sans intrt de formuler cette conjecture devant les
conservateurs qui feignent de s'indigner du communisme
en ce qui concerne la famille. C'est vous, pourrons-nous
leur dire, qui dtruisez la famille, en autorisant ou obli-
geant les bourgeois se sparer de leurs garons et de
leurs filles et les squestrer dans des couvents ou des
lyces, o ils vivent dans les conditions les plus anti-na-
turelles. Une cole aristocratique nous vante tout pro-
pos le rgime tutorial des collges anglais. Eh bien,
ce rgime, qui ne fonctionne que pour quelques centaines
d'coliers trs riches, je l'tendrais lapopulation scolaire.
Je m'explique. Les coles pourront tre multiplies sans
grands frais, dans les conditions conomiques alors r-
gnantes, et raison mme de la gnralisation de l'ins-
truction et de la coducation. L'instruction gnrale au
moins, sera donne dans tous les groupements d'habita-
tions, qui d'ailleurs ne descendront jamais au-dessous
d'un chiffre raisonnable d'habitants constituant une po-
pulation scolaire minime. Lorsque des jeunes gens de-
vront aller loin de leurs parents, suivre des cours secon-
dairesou suprieurs, ils seront reus comme pensionnaires,
dans d'autres familles, agres cet elfet par l'autorit
scolaire. La coutume se rpandra certainement de ces

1. V. ce que j'ai dit dans le chapitre II, sur les cantines


scolaires et les garderies.
SECTION II. 4. APPRENTISSAGE 315
changes d'enfants que l'on observe en Suisse, entre
cantons allemands et romans. Un mnage de grande
ville, enverra un enfant en bas ge chez un travailleur
de domaine agricole et nourrira la place un garon ou
une fille de plus de quinze ans, lve d'une cole secon-
daire ou de l'Universit.
Je viens d'indiquer les divers degrs d'enseignement.
A la base sera l'enseignement primaire qui correspondra
non seulement nos coles maternelles et primaires, mais
encore ce que nous appelons l'instruction primaire su-
prieure reprsente Paris par les Ecoles de la Ville,
Colbert, Turgot. J. B. Say et aux Realschulen des Alle-
mands. Les enfants des deux texes le recevront, tous
sans exception, en divisions successives de sept quinze
ans. Les classes obligatoires ne se termineront pas en
principe avant cet ge. Si cependant les notes d'un co-
lier ou d'une colire h la fin de l'une des trois dernires
annes, descendent au-dessous d'un certain minimum, la
juridiction disciplinaire scolaire pourra prononcer son
exclusion, sa mise anticipe en apprentissage, La mme
autorit peut au contraire prolonger la scolarit pour les
lves qui sont en retard, mais peuvent nanmoins tirer
profit de l'enseignement allong.
Les enfants arrirs seront dfrs la Cour Mdicale,
qui les soumettra un rgime spcial appropri leur
tat physique et mental.
4. Apprentissage. Les garons et les filles ayant
termin leur instruction primaire l'ge normal ou au-
paravant, entreront en apprentissage, lorsqu'ils n'auront
pas t jugs en tat d'aborder le second degr, l'ensei-
gnement secondaire professionnel.
Ils seront d'abord soumis un examen physique,
devant un dlgu de la Cour Mdicale, qui dterminera
s'il y a lieu les varits d'apprentissage qui doivent tre

interdits tel ou tel. raison de sa constitution, ou les


prcautions qui doivent tre prises dans l'intrt de sa
sant.
L'apprentissage, ceci est un principe trs important
316 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION

mes yeux, relvera non pas des administrations qui


rglent la production, mais de l'autorit scolaire, c'est--
dire du Conseil (urbain, municipal ou d'arrondissement)
de l'enseignement, lequel sera compos de membres
nomms par les instituteurs, les directeurs provinciaux
des services publics et des Rgies, par les conseils co-
nomiques, reprsentant des Socits et des Matrises et
les conseils locaux (des villes ou municipalits). 11 compte
en outre des dlgus de la Cour Mdicale.
Dans les limites fixes par une loi gnrale, ce conseil
arrte le rglement local, dtermine les condjtions et la

dure de l'apprentissage dans chaque mtier, dure qui


pourrait tre allonge ou diminue, suivant les ncessits
conomiques du moment, ainsi que nous l'explique-
rons.
Il dsigne enfin, dans les Matrises et Socits aussi

bien que dans les Rgies ou services publics, sur des listes
de proposition manant de leurs reprsentants, conseils
ou directeurs, les patrons, c'est--dire les hommes ou fem-
mes, que leur ge, leur caractre, leur intelligence sem-
blent dignes de la mission, qui leur sera confie, de former
de bons travailleurs, des citoyens probes et libres.
Je dois insister sur le caractre de l'apprentissage. Il
devra tre essentiellement scolaire et ducatif et organis
dans cette vue. L'apprenti ne sera plus un domestique
de l'atelier, un saute-ruisseau ou un trottin suivant les
pittoresques expressions de l'argot parisien, ni un ouvrier
au rabais, un fonctionnaire impay. 11 sera surnumraire,
c'est--dire n'entrera pas en coaipte dans le calcul du
personnel ncessaire pour assurer la marche du service
ou la production normale de l'entreprise, sauf faire par
exception et en cas de ncessit urgente, de maladie d'un
titulaire par exemple, fonction de remplaant. En second
lieu il devra passer successivement par toutes les parties
du service, par tous les dtails du mtier.
Ce sont les enfants eux-mmes qui dans l'ordre de leurs
notes de sortie de l'cole, choisiront mtier et patron,
sauf le droit pour l'autorit scolaire, c'est--dire l'inspec-
SECTION II. I 4. APPRENTISSAGE 317
leur primaire, de pourvoir aux ncessits, par des dci-
sions prises d'office.
La dure de l'apprentissage variera, ai-je dit, suivant
les professions, mais
sera toujours trop courte pour
elle
remplir la priode qui s'coule entre la fin des tudes et
la majorit sociale, qui marque l'entre du jeune homme
ou de la jeune fille dans le cadre des travailleurs.
Aussi tout futur citoyen doit, en principe et sauf dis-
pense pour des motifs graves, faire l'apprentissage de
plusieurs mtiers ou emplois, successivement ou simulta-
nment, de faon runir plusieurs certificats, A l'appui
de cette obligation je formulerai diverses raisons. Celle
d'abord que je viens de donner. Il est ncessaire d'occu-
per les jeunes dont les tudes sont finies jusqu'au jour
qu'il ne faut pas trop avancer, oii s'ouvriront pour eux les
rangs des travailleurs.
En second lieu, il importe de prvenir les dsastreux
effets de la division du travail, si perfectionne par le ca-
pitalisme. C'est une triste chose, reconnat un conomiste
bourgeois, que de se dire Je n'ai jamais fait toute ma vie
:

que la trentime partie d'une pingle. Les ouvriers sen-


tent bien que la spcialisation est une cause d'abtissement
contre laquelle il faut ragir. Le meilleur moyen est de
mettre les travailleurs en mesure d'exercer plusieurs m-
tiers,de faon qu'ils puissent passer de l'un l'autre.
Cette facilit permettra, et je reviendrai sur cette troi-
sime raison, de rgler plus facilement la production so-
ciale. On pourra augmenter ou diminuer instantanment
telle ou telle industrie, rduire un service, en dvelopper
un autre, si les citoyens sont interchangeables.
Je voudrais enfin que l'apprentissage ne laisst mme
pas subsister la distinction entre les travaux manuels et
les emplois de bureaux, de peur que cette spcialisation
qui nous semble nous si naturelle, invitable mme,
n'aboutisse la constitution d'une aristocratie en redin-
gote et d'une dmocratie en bourgeron, ou vice versa.
Je voudrais donc que tout citoyen ft oblig, sauf impuis-
sance physique ou incapacit intellectuelle, de prendre au
318 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
moins un certificat de mtier manuel et un de scribe.
Les apprentis sont des coliers. Ils devront donc suivre
des cours et confrences et participer des exercices phy-
siques. Ils seront soumis comme lorsqu'ils taient Tcole,
l'inspection mdicale et l'inspection scolaire. Si un
patron manque ses devoirs, l'inspecteur peut lui adres-
ser des injonctions, faire prononcer sa dchance par le
conseil qui l'a investi de sa fonction, indpendamment des
peines de droit commun, qui peuvent tre appliques par
la juridiction disciplinaire.
Chaque apprenti a un livret qui n'est que la suite de
son livret scolaire; on y inscrit les certificats, les notes
donnes par le patron et par l'inspecteur. Contre ces no-
tes et contre le refus du certificat, l'intress peut recou-
rir devant le conseil de l'instruction primaire ou une com-
mission de ce conseil, qui statue galement sur les peines
disciplinaires requises par le patron ou l'inspecteur.
Enfin ce dernier tient le rle d'apprentissage qui ser-
vira l'tablissement des listes du recrutement profes-
sionnel au moment de la majorit sociale.
^5. Enseignement secondaire professionnel.
Comme
l'enseignement primaire, le secondaire est dcentralis,
organis par les provinces, suivant les besoins locaux, et
par consquent avec la plus grande varit. Mais toutes
les coles qui le constituent se ramnent sept grandes
catgories : celles d'administration, d'agriculture, d'in-
dustrie, de mtiers, des arts industriels, d'hygine et enfin
les Ecoles normales primaires.
Les Ecoles secondaires d' adminislration sont destines
l'ormer le personnel administratif, presque exclusive-
ment fminin, des services publics et conomiques. Elles
comprendront trois sections lesquelles naturellement,
seront, suivant les besoins, reprsentes ici et absentes
l. Celle de V administration proprement dite, fournit des

rdacteurs aux bureaux des Ministres, des provinces et


municipalits; celle de la comptabilil aura une impor-
tance considrable raison du caractre conomique de
l'Etat et du grand principe de la comptabilit commer"
SECT. II. I 5. ENSEIGNEMENT SECONDAIRE 319

ciale ; la Banque, les services publics, les Rgies, les So-


cits et Matrises y prendront les comptables qui leur
seront ncessaires. La section de Chancellerie, enfin rat-
tache aux Facults de Droit des Universits, donnera les
greffiers de l'tat civil, lequel sera trs dvelopp, et des
juridictions, ce qui comprend aussi le notariat.
Les Ecoles secondaires d" agriculture suswveToni l'agri-
culture et aux forts leur main d'uvre skiUed masculine
et fminine. Elles se dcomposeront suivant les besoins
locaux en sections : l'agriculture proprement dite, la viti-
culture, l'levage, l'apiculture, l'aviculture (levage du
gibier et de la volaille), la pisciculture (tluviale et mari-
time), les forets et l'hydraulique agricole, et les indus-
tries annexes de l'agriculture (distilleries, sucreries).
Les Ecoles secondaires de l'industrie embrasseront de
mme en autant d'enseignements spciaux, rpartis sui-
vant les ncessits, l'industrie dynamognique (Produc-
tion, transmission, rpartition et transformation de l'ner-
gie), les industries extractives et mtallurgiques, chimi-
ques, mcaniques, textiles du btiment et des travaux
publics.
Les Ecoles secondaires des mtiers enseignent ceux du
livre,du vtement de l'homme et de la femme, de la lin-
gerie, des fleurs et plumes, de la bimbeloterie et articles
de Paris, du meuble, des instruments de prcision.
Les arts industriels auront un dveloppement consid-
rable que nous pouvons ds maintenant pressentir. Ils
ncessiteront une instruction gnrale, (dessin, modelage,
sculpture, peinture, histoire de l'art et des styles); qui
prcdera la spcialisation peinture dcorative et sculp-
:

ture d'ornementation, cramique, mosarjue, verrerie,


meubles d'art, joaillerie).
Aux Ecoles secondaires d' hygine annexes aux Facults
de Mdecine, on demandera les infirmiers et infirmires
et les femmes en si grand nombre qu'exigeront les ser-
vices de l'enfance, (maternits, crches, coles maternel-
les, cliniques, hpitaux des enfants malades ou ar-
rirs).
320 LA CIT FUTURE. CHAPITRE III. PRODUCTION
On voit que je rattache au service mdicol, suivant
un desideratum qui a t dj formul, la prparation
du personnel des coles maternelles, qui doit justifier
moins d'une instruction proprement dite, que des con-
naissances relatives l'hygine physique et mentale des
tout jeunes enfants. On fes contic prsent des insti-
tutrices pourvues des mmes brevets requis pour diriger
les filles dedouze ans. Elles prtendent appliquer les m-
thodes pdagogiques de 'ce dernier ge, des bbs qui
sont ainsi surmens par un enseignement trop htif, dont
l'chec dgote des matresses, d'ailleurs humilies d'une
besogne, qu'elles considrent comme infrieure.
Quand je parle d'Ecoles normales secondaires, il va
sans dire que je n'entends pas les casernes du temps pr-
sent. Il est odieux d'interner des jeunes gens et des jeunes
filles de dix-huit vingt ans, et de sparer de la vie ceux
qui doivent y prparer leurs frres. Ces succdans du
sminaire ne s'expliquent que par le dsir de tuer toute
pense libre et toute initiative chez les instituteurs et
institutrices destins prcher un credo religieux, poli-
tique et social. Il faut que les matres de la jeunesse res-
pirent pendant quelques annes l'atmosphre scientifique;
aussi les installerai-je au sein mme des Universits dont
ils suivront quelques cours gnraux en mme temps

que les confrences de prparation pdagogique aux di-


vers brevets d'enseignement primaire et secondaire,
(sciences de la nature, sciences sociales, langues vivantes).
Cet enseignement secondaire professionnel sera rpandu
profusion,, donn quiconque sera en tat d'en profiter.
Les garons et les filles sortant quinze ans de l'en-
seignement primaire avec le certificat que leurs matres
leur ont confr, choisiront eux-mmes (les parents
n'ayant ici aucune autorit mais seulement l'inlkience
lgitime que leur donne leur ge et l'affection qu'ils ins-
pirent) l'cole oii ils continueront leurs tudes sous la
condition de justifier de notes suffisantes, et pour les-
quelles on tablira une double moyenne, dont la premire
portant sur l'ensemble des tudes dj faites, arrtera
SECT. II. S T). ENSEIGNEMENT SECONDAIKE 821
la porte de renseignement secondaire, ceux qui ne sont
pas dignes de le recevoir, la seconde visera particuli-
rement les matires qui sont plus spcialement alrenles
l'cole choisie, le calcul pratique par exemple pour la
comptabilit et les sciences pour Tindastrie ou l'agricul-
ture.
Si le nombre des candiilits ou candidates h un ensei-
gnement, justifiant des conditions requises, n'excde pas
celui des places, ils seront tous admis, c'est l'hypothse

souhaitable et qui sera, je l'espre, la plus frquente. Si


on ne peut pas admettre tous les postulants, seront pr-
frs ceux qui prsenteront les meilleures noies primai-
res; en cas de mrites sensiblement gaux, on pourrait
recourir un concours moins que Tautoril scolaire ne
tranche la difficult par des placements dans une autre
cole de la province la plus voisine.
On vitera autant que possible ce systme actuellement
en vigueur, qui arrte le nombre des admis un chiffre
fix strictement. Rien de plus stupide que d'admettre une
anne des candidats insuffisants, pour rejeter l'anne sui-
vante des jeunes gens fort bien dous. I^'administration
doit-elle se conformer la nature ou celle-ci se plier aux
rgles administratives?
Il sera facile au Collectivisme de rsoudre le problme

dlicat de la rpartition des coliers dans les divers ta-


blissements du pays. L'Etat bourgeois n'a aucun moyen
de contraindre les parents envoyer leurs enfants dans
les lyces qui sont moiti vides, au lieu de les entasser
dans ceux qui regorgent d'lves. Dans le rgime futur
au contraire le pre de famille n'aura aucun droit et, au
. point de vue conomique, il lui importera peu que son fils
ou sa fille demeure chez lui, ou soit pensionnaire cent
lieues de l, non pas entre quatre murs d'un clotre-
caserne, mais chez des citoyens respectables l'levant
avec leurs propres enfants.
Les difficults auxquelles je pense, et que d'ailleurs l'ex-
ternat fera moins graves, ne seront jamais que transitoi-
res ; les provinces sauront rduire ou augmenter quand
21
322 L\ CIT FUTURE. CHAPITRE 111. PRODUCTION
il le faudra, pour les proportionner strictement aux nces-
sits conomiques, leurs ressources scolaires.
Je dsire qu'on ne se mprenne pas sur le caractre de
l'instruction secondaire, et sur la porte de son pithte
professionnelle. Cet enseignement devra, tout comme le
degr primaire, tre essentiellement ducateur. 11 ne
s'agit nullement de former des techniciens enferms dans
les borns troites d'un mtier, bons rien, h()rs de l'u-
sine. Les personnalits devront s'panouir librement,
que le capitalisme mutile comme le font, pour les plantes,
les jardiniers japonais, et dans le but d'assurer ainsi le
maintien de sa domination. D'ailleursj'estime que l'adjectif
pratique accol au substantif cole implique contradiction.
Aucune cole ne peut, ni ne doit tre pratique, si on ent