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3.1. Modificantes.

Las diversas clases de plsticos y sus copolmeros proporcionan una amplia variedad de
propiedades, pero no son suficientes para cubrir las muchas demandas de caractersticas y
aplicaciones especiales que se requieren en el mercado. Los modificantes amplan el campo
de aplicacin de los plsticos y proporcionan una variacin muy matizada de propiedades
principalmente los plastificantes, estabilizadores, pigmentos o tintes...

3.1.1. Plastificantes.

Son materiales lquidos o slidos que al mezclarlos con las resinas las vuelven blandas, ms
flexibles, ms tenaces (y a veces ms dbiles) de lo que seran en cada caso. Posibilitan a
bajas temperaturas lo que podra hacer el calor a temperaturas ms altas, a base de atenuar
las fuerzas de traccin entre las molculas lineales y permitiendo que puedan moverse
fcilmente unas con relacin a las otras.

Un buen plastificante se caracteriza por:

- Compatibilidad. Esto significa que durante toda la vida del objeto el plastificante debe
permanecer en su sitio. Algunos plastificantes emigran gradualmente a la superficie; por
ejemplo, en hules, la superficie se vuelve grasienta, mientras que el plstico desnudo se
vuelve frgil, se contrae y se cuartea.
- Estabilidad. El plastificante no se estropear gradualmente con la edad, lo que llevara al
deterioro del objeto de plstico.
- No degradabilidad. El plastificante no atacar al plstico, rompiendo las cadenas largas
moleculares en segmentos cortos o de alguna otra forma. Tampoco daar a otros
constituyentes, tales como estabilizadores o pigmentos.
- Rendimiento. Una pequea cantidad cundir mucho. De forma general, cuanto menos
cantidad se precise mejor es el plastificante.
- Atoxicidad. Aunque siempre es de desear, es particularmente importante si los objetos
pueden llevarse a la boca (juguetes y objetos para nios pequeos).

3.1.2. Catalizador.

Sustancia cuya presencia hace reaccionar a dos o ms productos entre s, que por s solos
permaneceran prcticamente inertes unos frente a otros. En la qumica macromolecular
tambin se denomina iniciador.

3.1.3. Estabilizadores.

Los plsticos sin mezcla, tales como la tubera de polietileno o la lmina de cloruro de polivinilo,
pueden degradarse cuando se exponen aciertos ambientes, como por ejemplo la luz solar. Sin
embargo, pueden reforzarse con estabilizadores, tales como los absorbentes de rayos
ultravioleta y antioxidantes. El negro de humo, por ejemplo, convierte el polietileno, que es un
material rpidamente degradable, en otro que resiste muy bien la luz solar y la intemperie.

Otros estabilizadores cumplen su cometido sin colorear ni volviendo opaco al plstico.

3.1.4. Cargas.

Material insoluble en polvo, granos o fibras incorporado a un compuesto polimrico para reducir
su precio, su exotermia o su retraccin y frecuentemente para aumentar su dureza, su
resistencia a la abrasin o al calor u otra propiedad especfica, como por ejemplo:

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- Moldeabilidad. Los plsticos fenlicos en estado puro no se moldean bien y son duros y
quebradizos. Resultan mucho ms moldeables cuando se les mezcla con harina de
madera, normalmente de madera dura, en proporcin de hasta un 50 por ciento.

El material mezclado se contrae y se resquebraja menos, desgasta menos los moldes y


cuesta menos que los fenlicos puros. Puede usarse cscara de nuez molida o
ingredientes semejantes. Con este material, de uso general, se hacen, por ejemplo, piezas
de carpintera.

- Resistividad elctrica. La resistencia elctrica de los plsticos fenlicos moldeados puede


aumentarse incorporando mica finamente dividida; muchas piezas moldeadas para
electricidad se hacen de esta manera.

- Resistencia al calor. Las cargas de amianto aumentan enormemente la resistencia al


calor de los plsticos fenlicos y otros plsticos termoestables. Otras cargas inorgnicas
importantes son el slice, arcilla y carbonato clcico. Este ltimo, a menudo, en forma de
piedra caliza molida o polvo de mrmol.

- Tenacidad. La fragilidad es superada generalmente, adems de con el uso de


plastificantes o por copolimerizacin, incorporando cargas fibrosas, normalmente cortadas
en longitudes de 1,5 m m a 15 m. Estos rellenos pueden ser fibras naturales tales como el
algodn, camo, o bien sintticas, tales como el rayn, nyln, polister y fibra de vidrio.

3.1.6. Pigmentos

Muchos plsticos son transparentes e incoloros y por lo tanto coloreables; otros, admiten
coloracin limitada. Los acrlicos, por ejemplo, pueden incluirse en los de la primera clase, los
fenlicos, en la segunda. En algunos casos, el color puede ser tanto en transparente como en
opaco, en otros slo en opaco.

Los tintes proporcionan colores transparentes; los pigmentos, opacos.

Los colores deben ser compatibles con el plstico y sus constituyentes, tales como
plastificantes y estabilizadores, as como entre ellos. La estabilidad a la luz es normalmente
funcin de la estabilidad inherente del tinte o del pigmento, pero puede ser afectada por
interacciones a largo plazo con el plstico y sus constituyentes.

3.1.7. Armaduras y refuerzos.

Muchos plsticos se fabrican en forma de material compuesto, lo que implica la adicin de


algn material de refuerzo (normalmente fibras de vidrio o de carbono) a la matriz de la resina
plstica.

Los materiales compuestos tienen la resistencia y la estabilidad de los metales, pero por lo
general son ms ligeros. Las espumas plsticas, un material compuesto de plstico y gas,
proporcionan una masa de gran tamao pero muy ligera.

3.1.8. Lubricantes.

Los lubricantes mejoran la procesabilidad de los polmeros, realizando varias importantes


funciones.

- Reducen la friccin entre las partculas del material, minimizando el calentamiento friccional
y retrasando la fusin hasta el punto ptimo.
- Reducen la viscosidad del fundido promoviendo el buen flujo del material.
- Evitan que el polmero caliente se pegue a las superficies del equipo de procesamiento.

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