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18/5/2017 La Cosmologie islamique peut-elle tre moderne ?

La Cosmologie islamique peut-elle tre moderne ?

Par Majda MAALAL Le 02/06/2013 Commentaires (0) Dans L'Islam et la science

Karim Meziane
Les sciences de lUnivers, particulirement la cosmologie, ont connu des dveloppements considrables durant le sicle
dernier. Les travaux thoriques essentiels ainsi que les observations importantes (tant en quantit quen qualit) qui ont
t rapports tout au long de ces dcennies ont conduit des thories scientifiques de plus en plus sophistiques (la
relativit, le big bang, linflation, le temps imaginaire, etc.). De plus, les thories cosmologiques ont toujours provoqu
de grands dbats philosophiques o les rfrences la religion taient souvent incontournables. Par exemple, la
question de savoir si la thorie du big bang corrobore ou non le thisme fut longuement dbattue par un certain
nombre dastrophysiciens, alors quelle a paradoxalement peu suscit ( notre connaissance) lintrt des philosophes en
gnral. Dans le mme temps, le grand public, de toutes confessions religieuses ou traditions culturelles, fut saisi par ces
questions dordre mtaphysique, surtout lorsquelles surgissaient de dveloppements scientifiques.

Paralllement, la seconde moiti du XXme sicle a vu une rsurgence dun attachement gnral envers les religions
(dans un sens plus spirituel et rituel que philosophique), particulirement dans le monde islamique. Dans cette culture, o
le Livre (Le Coran) est une rfrence uber alles, les dveloppements scientifiques ont vite t compars aux textes
sacrs, si bien quune cosmologie scientifico-religieuse plutt amateuriste a commenc se dessiner et simplanter
dans le paysage culturel.

Ce nest pas ce genre de cosmologie que nous voulons principalement prsenter et discuter ici, bien que nous lui
rservions une brve discussion plus loin. Car en fait, linstar dautres traditions religieuses, la culture de lIslam
vhicule de vritables cosmologies autrement plus complexes. Il nen demeure pas moins que lorsque les sciences et la
philosophie florissaient en terre dIslam (entre les Xme et XVme sicles), des thmes fondamentaux, portant sur les
cieux et la cration, furent considrs avec beaucoup de srieux et dattention.

A cela nous devons ajouter la somme importante de rfrences faites par le Coran aux phnomnes clestes et la
question de la cration de lunivers. De ce point de vue, le Livre est assez remarquable car, comme nous le discuterons
ci-dessous, il contient des centaines de citations explicites portant sur les cieux et le monde en gnral, et mme
plusieurs dizaines portant sur la cration et le dveloppement du monde et de la terre. Cet aspect est fondamental pour
comprendre la culture et la science en tradition islamique, et porte une forte empreinte dans llaboration des doctrines
cosmologiques par les musulmans.

Il est commun de croire que la tradition scientifique musulmane ne se situe que dans la pure tradition hellnique. Dans
cette optique la cosmologie musulmane ne serait quune reformulation de la cosmologie grecque, enveloppe dans un
world-view islamique. Cependant, la question/dbat cosmologique en Islam se situe plus dans le mode de pense
mdival que lancien ou le moderne, si bien que sa motivation principale a toujours t la qute dune certaine
unification du cosmos, c--d du physique avec le mtaphysique, par une certaine symbiose entre le texte religieux et la

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pense rationnelle (grecque).

Mais laube du troisime millnaire, peut-on encore discuter de sujets, comme la cosmologie, qui relvent presque
lvidence entirement de la science, dans une perspective religieuse et prsenter une cosmologie islamique ? Peut-il y
avoir une cosmologie islamique, une cosmologie juive, une cosmologie hindoue ? La science moderne na-t-elle pas
ferme la porte de tels mlanges ?

Tout en tant dun esprit ouvert, nous tenterons dtre aussi mthodiques et objectifs que nous le dicte notre formation
scientifique. Dabord, la prsentation rsume que nous ferons de la cosmologie islamique classique, c- -d mdivale,
servira enrichir la connaissance occidentale de la riche tradition philosophique de lIslam, dont certains sujets sont
souvent mconnus. Ce survol historique servira aussi montrer, dans la seconde partie de notre article, quil est possible
dadopter des points de vue trs divers et non-orthodoxes, aujourdhui, lorsquil sagit de discuter de questions islamiques
ayant un rapport avec la science ou la philosophie ; les penseurs de la tradition classique ont pu le faire il y a mille ans.

Enfin, la discussion de ce que beaucoup applent cosmologie islamique aujourdhui (avec des dfinitions parfois trs
diffrentes les unes des autres) simpose par la crise identitaire que vit le monde oriental aujourdhui et qui le force
essayer de formuler sa propre culture et mme sa propre science. Cest pour cela que nous avons estim utile, voire
ncessaire, des scientifiques issus de la culture islamique mais aussi imbus de science moderne, dexaminer ces
cosmologies islamiques et voir sil est possible den formuler une doctrine moderne...

Il y a, cependant, une autre raison tout aussi, sinon plus importante que ce que nous avons nonc plus haut. A nos
yeux, il est important de se pencher srieusement sur lincapacit intrinsque de la science moderne attribuer un sens
ses dcouvertes. Peut-on vraiment discuter de la singularit du big bang (une phrase technique visant remplacer le
terme cration qui est charg de sens religieux) sans explorer ses implications philosophiques ? Peut-on discourir sur la
nature des lois physiques de lunivers sans en explorer la relation avec lexistence de la vie, de lintelligence, et de
lhumanit ? Peut-on discuter de lexistence dunivers sans relation causale avec le ntre et ignorer le sens dune telle
existence ? Il est clair quil y a des questions que la science admet ne pas tre en position de formuler une quelconque
rponse mais qui paradoxalement constituent le sommet de lintrt et de la soif de savoir chez lhomme.

Pour toutes ces raisons, nous avons dcid de revisiter les doctrines cosmologiques de la tradition islamique, parmi
lesquelles certaines ne peuvent pas tre acceptes rationnellement aujourdhui, mais qui peuvent dvelopper pour nous
et en nous certains principes sous-jacents qui pourraient former la base dune thorie no-islamique de lhomme et de
lunivers. Nous avons donc propos des lments, voire des bribes, dune cosmologie potentiellement capable
dharmoniser les dcouvertes scientifiques avec les principes religieux. Ce ne sont l que quelques pas prliminaires qui
doivent ncessairement tre suivis par des traitements plus dtaills et approfondis et des analyses critiques, mais nous
esprons que nos propositions puissent servir de point de dpart a des dbats et des dveloppements fructueux.

Cosmologie dans le Coran

Dans la pense traditionnelle de lIslam, le Coran contient les principes premiers de la science. Dans cette tradition, la
science a objet de comprendre et dcrire le monde dans sa globalit, y compris ses aspects mtaphysiques, et non pas
seulement les phnomnes temporels, qui eux relvent de lexprimentation et de la pratique rationnelle.

Un lecteur non averti du Coran sera frapp par le nombre de rfrences explicites relatives la Nature et aux
phnomnes lis lUnivers physique. Il y a trois fois plus (750 versets) de citations coraniques relatives lobservation
et la mditation de la cration dans tous ses aspects (le mot ciel/cieux est cit prs de 300 fois !), quaux injonctions
caractre moral ou rituel. Le Livre insiste sur largumentation par la nature pour convaincre (les autres et soi-mme) de
lOmnipotence de Dieu et de son Omniscience, son existence tant considre en Islam comme vidente et naturelle
(inne). La faon dont lUnivers fut cr constitue largumentation coranique de base pour dmontrer que Dieu est la
cause premire de la cration. Il est toutefois important de noter que le mot Univers/Cosmos ("kawn" en arabe) nexiste
pas dans le Coran. Cest plutt le mot "khalq", qui signifie cration, qui est utilis. On relvera que le mot "kawn" drive
de "kun" qui signifie littralement "tre" ou plus exactement "sois". La Cration (donc lUnivers) vient lexistence aprs
lordre divin "Kun" (Soit) ! Le mot "kawn" (univers) devient donc synonyme dExistence ou dEtre, une identification
fondamentale dans la doctrine dIbn-Arabi examine ci-dessous. Enfin, il faut dire que le Coran soutient lide que
lexistence de lUnivers est subordonne celle de lHomme, une ide remise jour par le "Principe Anthropique" et
longuement discute dans les milieux scientifiques durant les dernires dcennies. Cette notion anthropocentriste, qui
dcoule dune interprtation littrale du Coran, rejoint celle contenue dans la Bible.

Le Coran insiste de manire pertinente sur la contemplation et la rflexion autour des phnomnes cosmiques toutes
les chelles. Pour illustrer ce point, nous avons slectionn deux passages particulirement intressants :

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Certes dans la cration des cieux et de la terre, dans lalternance de la nuit et du jour, dans le navire qui vogue en mer
charg de choses profitables aux gens, dans leau quAllah fait descendre du ciel, par laquelle Il rend la vie la terre une
fois morte et y rpand des btes de toute espce, dans la variation des vents, et dans les nuages soumis entre le ciel et
la terre, en tout cela il y a des signes, pour un peuple qui raisonne. [1]

En vrit, dans la cration des cieux et de la terre, et dans lalternance de la nuit et du jour, il y a certes des signes
pour les dous dintelligence, qui, debout, assis, couchs sur leurs cots, invoquent Allah et mditent sur la cration des
cieux et de la terre (disant) : Notre Seigneur ! Tu nas pas cr cela en vain. Gloire Toi ! Garde-nous du chtiment du
Feu. [2]

Si le Livre encourage lHomme acqurir la connaissance par lobservation et la rflexion, il souligne toutefois que : 1)
toute connaissance provient de Dieu, et de Dieu seulement ; 2) la raison nest pas lunique moyen pour lacquisition de la
connaissance et de la vrit ; et 3) la dimension spirituelle de lhomme est intimement lie lintellect. En dautres termes,
le cosmos est une source dpanouissement, aussi bien pour la raison que pour lme.

Il est vrai que dans une perspective philosophique moderne, ce dernier point peut paratre contraire "la logique". Il est
vident quun message religieux comme le Coran, qui peut la limite contenir des vrits dordre cosmique, ne doit pas
se lire comme un ouvrage qui suit "la logique", au sens le plus rationaliste du terme. Il nest donc pas tonnant que les
informations relatives lUnivers dans le Coran sy trouvent de manire diffuse et parse. Toutefois, sil ne contient pas
de chapitre "Gense", le Coran rapporte la cration de lUnivers en "six jours" ainsi que le fait que Dieu ait cr "sept
cieux". Il serait videmment trs naf davancer une interprtation littrale des versets voquant la cration et la structure
des cieux. Car dautres passages indiquent aussi que la dure dun seul jour dans "auprs de Dieu" quivaut 1000,
voire 50 000 annes terrestres. Il est aussi indiqu que les lus au Paradis y resteront pendant une dure quivalente
"la dure des Cieux et la Terre". Y a-t-il l allusion (puisque les lus aux Paradis y demeureront ternellement) que
lUnivers est ternel ou du moins que son ge est trs lev (par rapport lchelle humaine) ?

Enfin, un dernier exemple qui illustre la difficult dinterprter les versets coraniques lis aux questions cosmiques
concerne la prcdence de la cration des Cieux et de la Terre. Cette question fut largement dbattue par les exgtes
musulmans, ds lors que le Coran prsenta des versets apparemment contradictoires ce sujet :

Cest Lui qui a cr pour vous tout ce qui est sur la terre, puis Il a orient Sa volont vers le ciel et en fit sept cieux. Et il
est Omniscient. [3]

Etes-vous plus durs crer ? Ou le ciel, quIl a pourtant construit ? Il a lev bien haut sa vote, puis la parfaitement
ordonn ; Il a assombri sa nuit et fait luire son jour. Et quant la terre, aprs cela, Il la tendue. [4]

Ces difficults dinterprtation nous mnent simplement conclure quune cosmologie coranique est trs difficile tablir.

Sur la question du futur de lunivers, le Coran, linstar dautres messages religieux, prsente une eschatologie de
lHomme. Quen sera-t-il de lUnivers lorsque lHomme disparatra de sur Terre pour tre jug de ses actions (Jour du
Jugement) ? En fait, la fin de lespce humaine conciderait avec une sorte de cataclysme lchelle terrestre, bien que
dautres versets font allusion un cataclysme lchelle cosmique. Dans le premier cas, une espce de sisme global
dtruirait lespce humaine sur Terre ; dans le second, on assisterait divers phnomnes astronomiques : clipse luni-
solaire, cieux "plis" et changs de "couleur", etc... Il serait encore naf de voir partir de ces versets un scnario clair du
destin de la Terre et de lUnivers. Il reste souligner, toutefois, laspect anthropique de la fin (comme de la cration) de
lUnivers selon le Coran.

Les Doctrines Islamiques Classiques

Seyyed Hussain [5], un penseur iranien soufi qui enseigne la pense islamique luniversit de George Washington
(Etats-Unis), crit propos des doctrines cosmologiques en Islam : Le but des anciennes doctrines cosmologiques
ntait pas dexpliquer les phnomnes naturels ; ces doctrines constituaient plutt des sciences dont lobjet central tait
de montrer lUnit de tout ce qui existe. [] Cette unit est particulirement importante en Islam o la notion de lUnicit
(du Divin) dpasse toutes les autres notions et constitue le principe de base de la civilisation musulmane tous les
niveaux de son expression . [6]

En Islam, toute connaissance cosmologique doit en principe montrer le lien entre le Cosmos et Dieu, qui en est lorigine
ontologique. A partir des "signes" (ayats, en arabe) prsents dans la nature, lhomme a un aperu sur Dieu Lui-mme.
Pour cela le Coran, de manire rptitive, incite lusage de la raison dans le but de dchiffrer Son message travers la
nature.

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Les sciences cosmologiques formules par les musulmans doivent donc sintgrer dans cette perspective islamique.
Cependant, comme dans toute tradition humaine o lesprit joue un rle principal dans llaboration des diffrentes
conceptions et doctrines culturelles, sont apparues dans la tradition philosophique islamique de nombreuses coles et
tendances qui ont propos des cosmologies assez diverses et originales. Ce spectre de modles et de tendances est
ainsi rsum par Nasr : Dans les crits des Ikhwan (al-Safa), nous trouvons une riche collection de symboles no-
pythagorens et hermticistes, ce qui constitua un rservoir important o puisrent les Ismaliens pendant les sicles
suivants. Avec Al-Biruni, nous rencontrons un des plus minents mathmaticiens et astronomes musulmans et un des
savants et historiens les plus indpendants avoir entrepris une vritable recherche du savoir [aussi bien parmi les
peuples anciens (indiens et grecs) que dans la nature]. Avec Avicenne, nous dcouvrons le plus pripatticien des
philosophes de lIslam, dont la vision du cosmos, reprise plus tard par les Ishraqis (Illuminationistes), prsente des
lments de ressemblance avec les conceptions soufies de la nature et du rle de la cosmologie dans le voyage du
gnostique vers lIllumination . [7]

Il ne nous est pas possible, dans cette partie de notre article, qui vise seulement montrer la richesse et diversit des
doctrines cosmologiques de lIslam classique (dans son sens historique), de faire une prsentation dtaille et exhaustive
; pour cela, S. H. Nasr a du faire une thse de doctorat ! Nous nous contenterons de quelques brves sections rsumant
les principales coles cosmologiques dans la tradition islamique, savoir : le courant philosophique hellniste
(reprsent par Al-Kindi, Al-Farabi et Averros), la doctrine de lmanation (mise en avant par Ikhwan al-Safa et
Avicenne), et la conception soufie de lunit de lexistence (labore principalement par Ibn-Arabi). Nous tenons
signaler que ce prsent expos ninclut pas les conceptions cosmologiques bases sur la doctrine de lIllumination
(Ishraq), cette doctrine hautement labore et trs rpandue dans le monde chiite.

La Philosophie Islamique (Hellniste)

Dans leurs opinions cosmologiques, les philosophes de lIslam mdival ont largement effectu des emprunts la
philosophie grecque en gnral et, un degr moindre, la philosophie indienne. On retrouve donc chez les
philosophes de lIslam des lments importants tirs des conceptions dAristote, de Platon et de Pythagore sur les "cieux".

Al-Kindi est le seul parmi les philosophes classiques de lIslam adhrer la doctrine de la cration ex-nihilo. Son
argument est simple : ceci est consistant avec les versets du Coran et possible grce lOmnipotence de Dieu, qui est
certainement capable de crer lUnivers partir de rien.

Al-Farabi, lui, reste fidle Aristote. Il rejette donc lide que Dieu ait dcid "de manire soudaine" de crer le monde.
[8]

Averros, probablement le plus grand philosophe de lIslam et fervent dfenseur dAristote, adhre lhypothse dun
Univers ternel en volution constante. Cependant, seul le crateur est lEtre Eternel. Il procde des changements
dans la cration par lintermdiaire des intellects, des anges et des esprits (ames). Le philosophe andalou soutient la
doctrine aristotlicienne de la "finalit des causes" qui stipule que tout vnement vhicule en lui-mme un but
prdtermin quil atteindra. En dautres terme, lUnivers dAverros est en volution verticale dirige vers le haut
(volution vers la complexit). Pour Averros, la forme et le corps (le contenant et le contenu) sont ternels et ne peuvent
tre dissocis. Lunivers doit donc tre statique (globalement) mais en volution. Enfin, il est intressant de noter
quAverros, en accord avec sa conception tlologique du monde, rejette lhypothse anthropiste de la cration, [9]
sopposant ainsi aux points de vue des thologiens.

La Doctrine de lEmanation

Les Ikhwan as-Safa, une confrrie sotrique intellectuellement trs active Basra (Irak) au courant du Xme sicle,
adhraient aux doctrines platoniciennes de lmanation plutt qu la cration ex-nihilo apparemment vhicule par le
Coran. A partir de considrations dordre mtaphysique, ils attribuent leur vision du cosmos lorigine divine de celui-ci.
Les Ikhwan prconisent une conception organique du cosmos, dont lexistence entire constitue un seul Etre. Le cosmos
a en outre une structure base sur une numrologie de 9 : le nombre 1 symbolise lExistence ou lEtre, le 2 est apparent
la dualit de lesprit (inn ou acquis), et ainsi de suite jusquau 9 qui reprsente les corps terrestres (de nature
minrale, vgtale, animale). Chaque niveau cosmique contient un nombre dlments gal la place quil occupe. En
parallle, ils soutiennent que la cration a dabord commenc par celle de lIntellect Premier, de part sa nature parfaite
et simple, car lEssence Divine doit rester voile au monde cr. Puis vint la cration de lEsprit Universel qui est lagent
producteur des cratures. Puis vient en dernier la cration de la matire.

Avicenne, un penseur raffin par son esprit encyclopdique, fut probablement parmi les philosophes celui qui a le plus
cherch lharmonisation avec les concepts religieux de lIslam. Lunivers dAvicenne est structur en 9 sphres, au lieu de

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8 selon Aristote, la sphre supplmentaire, purement vide, sparant le Divin de lespace physique cr. Les sphres sont
contrles par des tres mtaphysiques (les anges, par exemple) agissant sous le commandement de lIntellect Premier.
Le processus de cration chez Avicenne rsulterait dun acte de rvlation et de conscience intime de la part du Divin.
[10]

Il ne faut pas voir dans les rfrences ou lemprunt la cosmologie grecque une quelconque incohrence avec la
conception religieuse de lIslam. Les philosophes musulmans ont t libres dans leur utilisation de la raison, mais
lintgration dlments dorigine religieuse dans les cosmologies quils ont labor est trs vidente. Le meilleur exemple
en est dailleurs donn par Biruni, le meilleur reprsentant de la mthode scientifique en terre dIslam. Considrant
lobservation de la Nature comme un devoir religieux, Biruni entreprit ltude de la nature en musulman dvou, pour
lequel la nature de toute connaissance doit en fin de compte toujours tre rfre au Crateur. "La connaissance relle
dun sujet est de le connatre tel quil est dans lEsprit Divin" [11]. En accord avec les versets coraniques, il soutient la
doctrine de la cration ex-nihilo ; il affirme toutefois que la "date" de la cration est impossible connatre, pour la simple
raison que le Crateur nen a pas souffl mot dans son Livre. En fin observateur, il conclut aussi que les lois de la Nature
doivent tre immuables.

LUnivers de Biruni est structur en sphres concentriques autour de la Terre, contenant les 4 lments dAristote et les
plantes au-dessus. Il est enfin intressant de noter que Biruni na exclu le systme hliocentrique de lUnivers au
dtriment du gocentrisme quaprs avoir calcul la vitesse quaurait la Terre si elle orbitait le Soleil. La valeur numrique
quil dduit lui fait conclure que dans ce cas-l, le mouvement de la Terre aurait t perceptible aux humains.

LUnivers Gocentrique

La conception de lunivers physique pour les astronomes de lIslam durant la priode dessor de la science arabo-
islamique (IX-XIV sicles) tait principalement base sur le modle gomtrique de Ptolme tabli durant le second
sicle de lre chrtienne. En accord avec les conceptions aristotliciennes, lunivers consistait en un ensemble de
sphres physiques et concentriques dont la Terre est le centre. Chaque plante est associe une sphre physique
suppose tre en mouvement.

A partir du XIme sicle, le modle de Ptolme, o la Terre ntait pas tout fait au centre, fut srieusement mis en
doute par un nombre dastronomes et philosophes du monde musulman, linstar du physicien fatimide Hassan Ibn-
Haytham et du philosophe andalou Ibn-Rushd, et cela pour plusieurs raisons importantes. Un argument philosophique
trouvait "inconfortable" la position excentre de la Terre, comme le prconisait Ptolme, et qui conduisait des
mouvements plantaires non uniformes. Ibn-Rushd lui-mme rejeta sans ambigut aucune le modle de Ptolme. Une
autre raison tait dordre physique : il devenait trs difficile de concilier lagencement et le mouvement des sphres
physique avec lide de lpicycle [12]. Cela na pas empch, toutefois, le premier directeur de lobservatoire de
Maragha, Nasir al-Din al Tusi (1201-1274) de soutenir que chaque sphre plantaire est en fait une coquille creuse
("hollow sphere") avec une paisseur de la taille de lpicycle. Sans ncessairement tre en contact, les coquilles
sphriques sembotent les unes des unes. Lautre raison, qui ntait pas triviale, portait sur laccroissement continu
dobservations qui ne trouvaient pas dexplications dans le modle de Ptolme. Cela a conduit par exemple, lastronome
de Damas Ibn-Shattir (1350 AD), form Maragha mme, de revenir au modle gocentrique o la Terre reprenait sa
place au centre. Il est vident quIbn al-Shatir tait conscient que tout modle physique de lunivers devait tre en accord
avec les observations tout en essayant de rpondre aux proccupations philosophiques [13].

On voit donc ici, contrairement aux thologiens et aux philosophes, une dmarche purement scientifique, mais qui se
soucie des rpercussions philosophiques. Les proccupations philosophiques des astronomes, tel Ibn-Shatir, dmontre
une certaine attitude vis vis des modles physiques qui doivent correspondre une sorte de "ralit" et non pas
uniquement expliquer les observations. Il faut relever ici le degr de maturit prsent dans llaboration de toute
cosmologie islamique classique ou moderne.

LUnit de lExistence

Avec Ibn-Arabi, n Murcie (Andalousie) en 1165, nous dcouvrons une cosmologie des plus originales dans la
philosophie universelle. Lminent soufi se situe aux antipodes de la pense pripatticienne dAverros. Pour
comprendre lorigine de la doctrine dIbn-Arabi, il nest pas inutile dvoquer brivement le principe de base de cette
pistmologie "akbarienne". Sans sous-estimer lapport de la raison, Ibn-Arabi considre que la connaissance acquise

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partir de lexprience spirituelle est le plus haut niveau dapprentissage. La connaissance objective, dduite
exclusivement du raisonnement, peut constituer en fait "un voile" (un mot qui vhicule une riche symbolique dans le
soufisme) qui empche de voir la vraie nature des choses. Pour Ibn-Arabi, le point de dpart de toute connaissance est
la connaissance de soi. Une connaissance qui ignore le soi est incapable dapprhender le (vrai) rel.

Le principe central de la doctrine dIbn-Arabi, qui est loin de faire lunanimit parmi les musulmans, est que lExistence est
Une et Elle sidentifie au Rel (Essence). Les entits "cres" nexistent pas par elles-mmes, elles acquirent une
existence par le biais de leur relation lEtre. Quune entit "existe" dans le Cosmos ou non ne fait aucune diffrence
dans "lesprit" de Dieu. En dautres termes, les entits ne sont que des images (comme par exemple une image rflchie
par un miroir) qui nont pas dexistence relle.

Tous les lments de lUnivers refltent donc lExistence. LUnivers est alors conu comme une Thophanie dans laquelle
Dieu se "voit" Lui-mme dans Sa cration. Si lExistence est compltement hermtique lentendement humain, il nen est
pas moins des Attributs divins (Omniscience, Omnipotence, Misricorde, etc.). Les Attributs divins, ou tout simplement
Noms Divins (la tradition musulmane soutient que Dieu a 99 Noms ou Attributs), dfinissent la manire dans laquelle Dieu
se rvle Lui-mme. En dautres termes, les proprits observes dans les entits cres dans lUnivers ne refltent
que la nature de ces Attributs. Comme remarquablement dcrit par W. Chittick : Le cosmos reprsente une
manifestation des Noms Divins en modes diffrentiels (tafssil) : chacun des Noms prsente ses proprits et marques
propres par Lui-mme ou en combinaison avec dautres Noms. Ainsi, le cosmos dans sa totalit spatiale et temporelle,
constitue un panorama infiniment vaste de possibilits existentielles [14]. Il sensuit que pour Ibn-Arabi, la connaissance
du cosmos dans sa totalit e st impossible du fait des possibilits infinies quil contient. La Connaissance du Rel (La
"Vraie" Science) revient comprendre alors le mode dans lequel Dieu se rvle Lui-mme. Toutefois, le Cosmos et ses
proprits observes fournissent la connaissance des Noms et non de son Essence, hermtique elle jamais.

Ainsi, si la question de la cration ex-nihilo et la question dudbut de lUnivers dansle sens conventionnel du terme ne se
posent pas dans la doctrine dIbn-Arabi, cela nimplique pas que lUnivers est forcement ternel. Lorsquune entit est
"dsire" par Dieu, Il lui donne existence. Si cette entit est rendue manifeste, elle se dploie dans lunivers physique (ou
la limite mtaphysique) et peu ainsi en principe tre connue par lhomme. Toutefois, le mode dans lequel une entit
devient manifeste reste jamais inconnu, car cela ncessite la connaissance objective de lExistence, ce qui est au-del
de lentendement humain.

Lautre aspect fondamental dans la doctrine dIbn-Arabi est la notion de cration continue pour contraster avec le
processus de gnration et de corruption dans lunivers. Pour le Soufi, Dieu se rvle Lui-mme continuellement.
Toutefois, chaque "instant" son Image doit tre diffrente de celle qui la prcde car Dieu ne se manifeste jamais de
manire identique. Ainsi, lorsquune entit existe, elle ne fait plus lobjet du "Dsir" Divin, elle est donc aussitt annihile.
Dans le mme temps, Dieu porte alors son "Dsir" sur une autre entit qui fait alors son apparition dans lexistence. Le
cosmos est alors une perptuelle fluctuation de formes dans lequel le reflet de lExistence change instantanment [15]
Cette notion de cration-annihilation instantane est, dans cette doctrine, cohrente avec le fait que le cosmos na pas
dExistence propre.

Cosmologie(s) Islamique(s) Contemporaine(s)

Nous venons de voir que les doctrines cosmologiques classiques de lIslam couvrent un spectre trs large. Si on exclut la
doctrine soufie qui merge, selon ses adeptes, exclusivement de la rvlation islamique, les travaux des penseurs de
lIslam se situent en grande partie dans la tradition hellnique. Pour les philosophes, le principal souci tait dintgrer la
connaissance objective dalors dans la tradition islamique.

Lautre aspect important, particulirement de nos jours, est le dbat sur la ncessit ou non dune rfrence Dieu dans
les thories cosmologiques. Quoi quon puisse dire sur son caractre temporel, notre connaissance sur lunivers
physique mrite le respect. Une tentative dharmoniser la thologie religieuse avec notre comprhension de lunivers
nest pas simple, mais toutefois lgitime. Parce que notre connaissance actuelle porte essentiellement sur lunivers
physique, son intgration dans les doctrines cosmologiques traditionnelles de "totalit" est une entreprise incertaine,
voire prilleuse.

Procdons mthodiquement. Dabord lexplication des processus de la nature par lintermdiaire des lois physiques peut-
elle exclure Dieu comme crateur et cause premire de lunivers ? Cette question a t pose de faon pertinente par
des hommes de sciences de grande notorit. Un exemple particulirement illustratif est lhypothse selon laquelle
lunivers aurait pris naissance partir dune fluctuation du vide quantique, comme il est dcrit par Hartle-Hawking dans
leur papier [16] de 1983, dsormais clbre. Cette hypothse est particulirement attirante pour les athistes, puisquelle
constitue selon eux une preuve dune origine "naturelle", au moins possible, de la cration. Hawking ne dit-il pas lui-mme
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en faisant rfrence cette hypothse : "What place then for a Creator ? [17]. Les thistes, cependant, voient encore
dans le modle de Hartle-Hawking un autre type dvidence de la cration ex-nihilo de lunivers.

Lordre et lharmonie sont perus par le musulman plutt comme un argument pour le thisme. Les lois de la nature sont
considres, par beaucoup de musulmans contemporains, incluant intellectuels et thologiens, comme des "moyens" de
Dieu pour la ralisation de Ses fins. Toutefois, la thologie asharite, probablement lune des plus rpandues dans le
monde musulman, rejette lexistence des lois de la Nature et considre chaque vnement produit dans la Nature
comme lexpression de la Volont Divine. Il reste noter lexception dIbn-Arabi, qui rejette toute ide dintermdiaire entre
Dieu et sa cration, puisque selon lui lunivers nest quune image ou projection des Noms. Pour le soufi andalou, comme
nous lavons vu, ce nest pas en termes de lois quil faut apprhender le Cosmos mais en termes dAttributs divins
immuables.

Cette discussion philosophique/religieuse des dveloppements cosmologiques modernes nous conduit rechercher des
cosmologies islamiques modernes. Nous voudrions citer quelques cas actuels, certains plus respectables que dautres.

Ijaz Ilmiy (Miracle Scientifique du Coran)

Cette cole populiste est apparue au dbut du XXme sicle et a surgi en force durant le demi-sicle dernier ; elle a
acquis de trs nombreux adeptes dans le monde musulman o la production et consommation de livres faisant des liens
et parallles directes et explicites entre les dcouvertes scientifiques contemporaines (dans beaucoup de domaines) et
les versets coraniques sont trs fortes, alors que la lecture et ldition (srieuses) ont chut de manire vertigineuse...

Les matres penser de cette cole, parmi lesquels nous citerons Bashir Turki (physicien, professeur duniversit
tunisien), Abdelmajid al-Zandani (homme de religion et politique ymeni, ayant reu une formation en pharmacie) et
Abdulrahman Khudr (professeur, scientifique et crivain saoudien), soutiennent que le Coran et mme, dans un
dveloppement rcent encore plus alarmant , la tradition orale du Prophte Mohamed, contiennent des descriptions
extraordinairement prcises et correctes de phnomnes naturels et cosmiques, descriptions qui prcdent dans leur
formulation les dcouvertes par la science de quatorze sicles.

Par manque despace, nous ne donnerons quun seul exemple de ce genre de littrature. Dans son livre intitul
Lhomme dans lUnivers, dans le Coran, et dans la Science, publi (en langue arabe) en 1983, Abdulrahman Khudr
crit : Le dbut a en effet t comme la dcrit le Coran. Il y a eu des grains de poussire interstellaires [et lauteur de
rajouter lexpression originelle en langue anglaise : interstellar dust grain]... Le rassemblement de ces particules na
t - apparemment - que pour sparer les lments chimiques dans la matire de lunivers... Et cest ainsi que les
scientifiques ont dcouvert que les atomes de ce gaz/fume [le Coran dcrit les cieux anciens comme fume], dont le
Coran nous avait informs depuis environ 1400 ans, est la seule mthode de formation des plus grands objets solides
dans lunivers, y compris les toiles. Gloire donc Dieu, le plus vridiques des informants...

Khudr conclut alors : Je suis convaincu que le Coran na laiss aucun phnomne cosmique ou naturel auquel il na
pas fait rfrence. Mohamed Talbi, dans sa partie de louvrage Rflexions sur le Coran nous rapple [18] quune
telle affirmation, porte comme ci lextrme jusquau ridicule, remonte au grand Al-Ghazali (1058-1111) lui-mme ; en
effet celui-ci crivait : Nest-il donc pas parvenu tes oreilles que le Coran est lOcan sans limite do se ramifient
toutes les sciences des hommes du dbut jusqu la fin des temps ? [19] . Al-Gazali avait, il est vrai, prcis plus tard
que le Coran contenait ces sciences de manire globale . Un autre grand exgte, Al-Suyuti (1445-1505) avait t
encore plus catgorique : Et moi je dis : Le Livre de Dieu Tout Puissant contient toute chose. Quant aux sciences, pas
un seul de leurs chapitres, pas un seul de leurs problmes fondamentaux, dont on ne trouve dans le Coran quelque
chose qui y renvoie. On y trouve les merveilles de la cration, les trsors des Cieux et de la Terre, ce qui est dans les
lointains horizons, tout comme ce qui est enfoui dans le sous-sol. [20]

Cest ce genre de trait, qui ne mrite pas de discussion de notre part, que nous trouvons trs souvent dans la littrature
de cette cole pseudo-scientifique. Il suffit de noter dailleurs que de grands philosophes et savants de lIslam, de
Mohamed Arkoun Mahmoud Shaltut, qui fut en son temps recteur dAl-Azhar (la plus clbre universit de thologie du
monde musulman) lont rejete purement et simplement ; Shaltut crivit en effet : Cette faon de considrer le Coran
est sans aucun doute errone. Elle est errone car Dieu na pas rvle le Coran pour en faire un livre o il expose aux

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hommes les thories scientifique s, les arcanes des techniques, et les diverses branches du savoir. Elle est sans aucun
doute errone car elle pousse ses partisans et ses amoureux solliciter lexcs le texte coranique au point de desservir
li`jaz et de choquer le bon sens. Elle est aussi errone car elle expose le Coran graviter dans lorbite des sciences en
tout temps et en tout lieu. Or en matire de science, il ny a ni constance, ni permanence, ni opinion dfinitive. Il arrive
que ce qui est aujourdhui certitude, soit rang demain parmi les lgendes. [21] Par contre, nous aimerions attirer
lattention des lecteurs, musulmans ou non, sur ce qui nous parat une remarque fort intressante de la part de Maurice
Bucaille [22] propos de la description de la cration et du cosmos dans le Coran : le fait quaucune des superstitions ou
des enseignements bibliques qui prvalaient au temps de Mohamed ne se trouvent dans le Coran. Cest peut-tre la,
tout simplement, lI`jaz (miracle scientifique) du Coran, sil y en a un !

Points de Vue Contemporains

Plus srieusement, il convient de citer Bruno Guiderdoni, un cosmologiste de lInstitut dAstrophysique de Paris, qui
adhre la doctrine soufie. Conformment Ibn-Arabi, il soutient que La Rvlation de Dieu Lui-mme est sans fin.
[...] Lapparition des "proprits mergentes" tous les niveaux de complexit, et particulirement celle de la vie et de
lintelligence, nest quun aspect de la Rvlation continue de Dieu Lui-mme [23]. Il crit aussi : Nous devons
prendre conscience que lHomme est appel un savoir bien au-del de la connaissance rationnelle [24]

Lun de nous (NG) soutient un autre point de vue bas sur une vision rationnelle sans toutefois tre matrialiste : Dieu
par ses Attributs a cr lunivers de faon "lgante" ! Labsence dune marque dintervention (ou empreinte) "directe"
sur la cration est conforme lomnipotence cratrice de Dieu. Il ne Lui est plus alors ncessaire dintervenir dans
lunivers. Ceci ncessite, toutefois, un principe lgant (qui pourrait mme tre formul mathmatiquement) qui serait
lorigine et la base de tout ce qui existe. La grandeur de la cration rsiderait alors dans sa simplicit et sa perfection
absolues. Dieu est lAbstraction Parfaite de toute ralit tout en tant le Principe Fondamental partir duquel tout a t
cr.

Ce point de vue se verrait fortifi par un aspect important de la tradition musulmane qui est malheureusement mconnu
ou du moins souvent ignor : le Coran distingue de manire remarquable et sans aucune ambigut lunivers physique
(aalam al-shahadah) de lUnivers "cach" (aalam al-ghaib) ou mtaphysique. Ce dernier comprend toutes les questions
lies Dieu, aux anges, au Paradis, etc. Il ne peut tre discut que dans le cadre exclusif de la religion et de la foi,
contrairement au monde physique dont lintelligibilit est du ressort de la raison et qui relve donc de la science. Il faut
toutefois souligner que cette conception ntait pas intgre dans le mode de pense islamique "classique" (mdival).
Ce point de vue, cette distinction, est devenu(e) plus claire depuis lavnement de la mthode scientifique rationnelle.

La Cosmologie de Nasr

En discutant les conceptions contemporaines des cosmologies islamiques, il est difficile dignorer les dveloppements
apports par Nasr sur ces questions. Le but ici nest pas de dcrire ces cosmologies, dont certaines furent brivement
voques plus haut (Ikhwan as-Safa, Ibn Sina), mais dindiquer les arguments utiliss par Nasr pour lgitimer les
cosmologies traditionnelles. En effet, Nasr souligne la diffrence fondamentale entre les sens donns la cosmologie
dans les contextes traditionnels vis vis du contexte de la science moderne . La cosmologie dans le contexte islamique
selon Nasr traite de la ralit cosmique dans sa totalit, y compris lintelligible et langlique, ainsi que les principes
mtaphysiques ayant un rapport avec le domaine cosmique. [25]

Dans son Knowledge and the Sacred [26], considr comme son oeuvre majeure, lminent soufi fait un dur procs
lempirisme et au rductionnisme, sur lesquels sappuie bien sur toute la mthodologie scientifique moderne, et renoue
avec les conceptions traditionnelles de la religion.

La religion, selon Nasr, vhicule une source de connaissance fondamentale sur le cosmos. Cette connaissance, ou
scientia sacra, apprhende la ralit des entits physiques selon leur nature objective et non la lumire des thories
scientifiques, ncessairement biaises, aussi performantes quelles soient. Dans ces doctrines, le monde physique ne
constitue pas lultime ralit, mais occupe un certain niveau dans un cosmos dot dune structure hirarchique. Chaque
niveau hirarchique rflchit dune certaine manire le Principe Mtaphysique Suprme, ce qui explique, selon Nasr,
lordre et lharmonie dans le cosmos. Si chaque domaine de la ralit (ou niveau hirarchique) est analys dans son
propre niveau, il nempche que les faits (ou vnements) sy produisant sont lis au cosmos tout entier. Ainsi,
lapprhension de la ralit ou de lunit de tout lunivers devient non seulement une possibilit mais un objectif de
lintellect humain.

Nasr soutient que sa conception thiste est non seulement une revitalisation de la cosmologie islamique, mais aussi une
tentative de retour une cosmologie unifiante. Cependant, malgr un regain perceptible du soufisme dans le monde, une

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telle cosmologie traditionnelle est largement en dclin, dabord pour cause de son manque de pragmatisme, mais aussi et
surtout du fait que lensemble des musulmans instruits, y compris bien sur les scientifiques et les intellectuels, considrent
la mthodologie des sciences modernes comme consistante avec lenseignement coranique.

Cosmologie Thiste ?

La majorit des scientifiques, et mme du public gnral (de par le monde), croit fermement que seule la science dtient
les cls et les rponses aux questions relatives lunivers, la vie, et presque tout ce qui nous concerne. Mais en
1997, un sondage a montr que 40 % des scientifiques amricains croient en Dieu, 45% ny croient pas, et 15% sont des
agnostiques. [27] Cette proportion de croyants semble tre demeure constante au long du XXme sicle, du moins
depuis que de tels sondages ont t entrepris, en 1916. [28] Du fait, de nombreux scientifiques insistent ouvertement
aujourdhui que la ligne scientifique "dure" soit adoucie pour incorporer dautres approches, mme non formelles, y
compris la religion, la mtaphysique et la philosophie, ce qui pourrait enrichir la conception humaine et la comprhension
de certains sujets.

Le problme de la ncessit dattribuer un sens aux phnomnes physiques qui nous entourent et au monde univers
plus gnralement demeure nos yeux une question essentielle qui ncessite un remde que nous devons rechercher
avec la plus grande ouverture desprit. Nasr exprime cette ide de manire loquente : Alors que de plus en plus de
philosophes et thologiens ainsi que certains physiciens en Occident sont la recherche dune cosmologie plus
intgrante et remettent en question la validit de la bifurcation cartsienne qui dpouille les objets de toutes leurs
qualits, une cosmologie globaliste qui ferait justice la ralit totale du cosmos avec ses diffrents niveaux dexistence,
ainsi quune science qui viserait comprendre lessence des choses aussi bien que leurs structures mathmatiques...
[29]

Cependant, le problme, tel quil nous semble, est de trouver une mthode denrichissement de la science par ces
"approches globalistes", un enrichissement qui ne compromettrait pas lobjectivit de la science, qui est son atout majeur.
Dieu et la religion peuvent-ils tre introduits dans le domaine de la cosmologie sans dtruire ldifice construit par la
science ? Et si un "arrangement" ne peut tre trouv entre les scientifiques intransigeants sur leurs principes (souvent
athistes) et les religieux soucieux de rendre leur Crateur une place adquate dans leur perception du Cosmos,
pouvons nous proposer un principe de comprhension mutuelle o les deux approches se comprennent et se respectent
dans un dsaccord poli ?

Dabord il nous faut souligner que ce genre de questions a toujours t plus facile poser dans les cultures orientales, et
nous comprenons donc que le lecteur occidental puisse tre surpris par ce type de proposition. Toutefois, mme les plus
intransigeants des scientifiques et cosmologistes occidentaux nauront que trs peu dobjection une proposition qui
identifierait Dieu un "ultime principe meta-cosmologique" duquel lunivers aurait dcoul. Poussant la rflexion ou le
compromis un peu plus loin, nous dirons quil serait assez facile tous daccepter le principe selon lequel lunivers a t
cr dune manire fort lgante. Cette lgance pourrait tre considre, ou vue par le camp religieux, comme une
mthode de cration subtile par laquelle Dieu naurait pas laiss de trace de son intervention. Ne serait-ce pas la lacte le
plus ingnieux que lon puisse concevoir, ou bien serait-ce le point de vue le plus apologiste que lon puisse avancer ?
Toujours est-il quil devient plus facile dtablir un terrain dentente entre les cosmologies scientifiques dures et les
cosmologies caractre religieux, mme si la religion ici acquiert un aspect beaucoup plus philosophique et
mtaphysique que rituel.

Cette dernire remarque sadresse au camp religieux traditionnel, y compris et mme particulirement celui de la tradition
musulmane contemporaine, o les points de vue philosophiques inhabituels qui nadhrent pas de manir e littrale aux
crits et croyances sacrs sont souven rejets. Une des ides et conclusions majeures de notre article est quune
"cosmologie islamique", surtout moderne, ne doit surtout pas se limiter une exgse pseudo-scientifique des textes
sacrs, mais plutt faire une grande place la crativit de lesprit et la largesse de la culture islamique qui a su il y a
mille ans et devrait encore tre en mesure de souvrir aux dcouvertes scientifiques et aux contributions culturelles de
toute lhumanit, dans un espace dpanouissement ouvert tel que lIslam comme nous le percevons peut tre.

Une "cosmologie islamique moderne" compatible avec la science nous parait donc possible, condition quelle soit
ouverte, riche et crative.

[1] Le Saint Coran, et la traduction en langue francaise du sens de ses versets , publi par le Ministre des Affaires

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Islamiques des Waqfs, de la Prdication et de lOrientation religieuse dArabie Saoudite, 1994, 2:164.

[2] Coran (ref. prcdente), 3:190-191.

[3] Coran (ref. prcdente), 2:29.

[4] Coran (ref. prcdente), 79:27-39.

[5] Nasr Nasr est lauteur de plus de 50 ouvrages et prs de 500 articles sur la pense et la culture islamique,
particulirement le soufisme ; nous citerons seulement deux titres qui concernent notre sujet : An Introduction to Islamic
Cosmological Doctrines (son premier ouvrage sminal) et, parmi ses rares ouvrages traduits en francais, Science et
Savoir en Islam.

[6] S. H. Nasr, An Introduction to Islamic Cosmological Doctrines, SUNY Press, 1993 (revised edition), p. 4.

[7] Idem, p. 21.

[8] Karen Armstrong, A History of God, Ballantine Books (New York), 1993, p.174-175.

[9] Barrow and Tipler, The Anthropic Cosmological Principle, Oxford University Press, 1986, p. 46-47.

[10] Nasr : Cosmological Doctrines, p. 202-214.

[11] Idem, p. 277.

[12] Nasir al-Din al Tusis ; Memoir on Astronomy ; F.J Ragep ; Springer Verlag, New York ; 1993.

[13] George Saliba ; A history of Arabic Astronomy ; New York University Press ; New York & London ; 1994.

[14] William C. Chittick, Man the Macrocosm ; Fourth Annual Symposium of Muhyiddin Ibn al-Arabi Society ; Jesus
College, Oxford, 1987.

[15] William C. Chittick, The Self-Disclosure of God, Principles of Ibn al-Arabi Cosmology, SUNY Press, 1998.
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[16] J. B. Hartle & S. W. Hawking, Wave function of the Universe, Physical Review D 28, pp. 29602975, 1983.

[17] Stephen Hawking, A Brief History of Time, Bantam Books, 1988"

[18] Mohamed Talbi et Maurice Bucaille, Rflexions sur le Coran, Seghers, 1989, p. 56.

[19] Al-Ghazali, Jawahir al-Quran, Dar al-Afaq al-Jadida, Beyrouth, 5e ed., 1981, p. 8 (cit et traduit par Talbi).

[20] Al-Suyuti, Al-Itqan, ed. Al-Matba`a al-Hijaziyya al-Misriyya, Le Caire, 1949, p. 129 (cit et traduit par Talbi).

[21] Mahmoud Shaltut, Tafsir (commentaire du Coran), Dar al-Shuruq, Le Caire, 1979 (cit et traduit par Talbi).

[22] Maurice Bucaille, clbre surtout pour son ouvrage La Bible, le Coran et la Science qui a eu une vingtaine
dditions francaises depuis sa premire publication en 1976 chez Seghers, fait cette remarque dans sa partie de son
ouvrage commun avec Mohamed Talbi (p.202).

[23] Bruno Guiderdoni, Modern Cosmology in the Islamic Worldview, prsent au colloque Science and the Spiritual
Quest, 1998, disponible sur la page web : http://www.geocities.com/siriusalgeria/cosmology.htm.

[24] Bruno Guiderdoni, "The Exploration of the Cosmos : an endless Quest ?", prsent au colloque "God, Life and
Cosmos : Theistic Perspectives" 2000 disponible sur la page web : http://www.kalam.org/papers/bruno.htm

[25] Seyyed H. Nasr, Islamic Cosmology Some of its tenets and implications, yesterday and today ; J. Islamic Sci. ; vol.
14 ; no. 1-2 ; 99-114 ; 1998.

[26] Seyyed H. Nasr, Knowledge and the Sacred ; SUNY Press ; Albany ; 1989.

[27] Jane Lampman, The Christian Science Monitor, 9 Juillet 1998.

[28] Gordy Sacks, "Faith in the Universe", California Wild, Et 1998 ; disponible sur la page web
http://www.calacademy.org/calwild/sum98/skywatch.htm

[29] Seyyed H. Nasr, Islamic Cosmology Some of its tenets and implications, yesterday and today ; J. Islamic Sci. ; vol.
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14 ; no. 1-2 ; 99-114 ; 1998.

La Cosmologie islamique moderne

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