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loge du peu

Collection Gingko
dirige par Juliette Picquier

Couverture : Dominique Picquier ; tissu ???


dominiquepicquier.com
Titre original: ???
2017, Editions Philippe Picquier, pour la traduction en langue franaise.
Mas de Vert
B.P. 20150
13631 Arles cedex

ISBN: 978-2-8097-????-?
ISSN: 2496-4204
Fabrication groupement dimprimeurs spcialiss.
Imprim et faonn en U.E., 4e trimestre 2016.
Dpt lgal : janvier 2017
Koike Rynosuke

loge du peu
ou comment largent
peut faire le bonheur

Traduit du japonais
par Myriam Dartois-Ako
avant-propos

Ma riche vie frugale


Lorsquon vous dit loge du peu, quelle est la pre-
mire image qui vous vient lesprit?
Permettez-moi de vous dcrire brivement,
dans les premires pages de ce livre, la frugalit de
mon existence. Mon quotidien reflte mes efforts
pour vivre affranchi de largent, en rduisant mes
dpenses et mes possessions matrielles au strict
minimum, indpendamment de ma situation
financire.

Voyons dabord mon logement.


Le lieu qui, rcemment encore, me servait de
logement et de temple (le Tsukuyomi-dera)
tait un petit appartement situ derrire la bou-
tique dun marchand de vitres, dans un quartier
rsidentiel le long du chemin de fer, prs du temple
Gtoku-ji dans larrondissement de Setagaya
Tokyo. Deux pices de trois et quatre tatamis et
demi environ 5 et 7,5mtres carrs dans un
btiment en bois terriblement vieillot datant des
annes trente de lre Shwa, cest--dire de la fin
des annes 1950; je vivais principalement dans la
plus petite des deux pices.
Jtais la recherche dun logement quand,
sduit par le bois patin et les vitres incrustes de
motifs de bambou de cet appartement au charme
dsuet, je lai lou sur-le-champ. Javais dcid
de ne pas trop dpenser pour me loger, de ne pas
laisser le champ libre largent roi; lappartement,
dpourvu de salle de bain, tait quip de toilettes
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la mode japonaise, peu apprcies de nos jours.
Ctait un logement plutt sombre, baign seu-
lement par les rayons du soleil couchant, mais qui
disposait heureusement dun jardin dune dizaine
de mtres carrs o jai install un ft que je rem-
plissais deau avec un tuyau darrosage; lt, cest l
que je faisais mes ablutions, dans mon jardin-salle
de bain.
Le loyer tait de 45000 yens (prs de 400 euros).

Examinons maintenant mes possessions mat-


rielles.
A la grande surprise de mes visiteurs, jai telle-
ment peu de choses que mon appartement semble
vide. Ma principale possession est une table basse
qui fait office la fois de table de cuisine et de
bureau. Jai aussi quelques recueils de stras et un
ncessaire criture. Une pendule. De quoi cuisi-
ner: une gazinire, de la vaisselle, des casseroles et
une bote saumure. Cela fait environ cinq ans que
je prpare ma propre saumure de son de riz pour
pouvoir manger des lgumes marins.
Ma garde-robe se compose en gros de deux
types dhabits traditionnels: robes de moine et
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kimonos. Je ne porte gure de vtements occiden-
taux, bien que jen possde un ensemble pour le cas
o cela serait prfrable. En fait, il sagit de mes
anciens vtements dtudiant.
En ce qui concerne les appareils lectromna-
gers, jessaie de me contenter du minimum vital:
un four pour faire cuire du pain et des gteaux et
un rfrigrateur pour conserver les aliments. Jai
tent une fois, pendant six mois environ, de vivre
sans rfrigrateur, mais honntement, jai trouv
cela plutt difficile. Jai aussi un tlphone et un
ordinateur. Lordinateur mest indispensable pour
mettre jour mon site Internet, mais le tlphone,
jaimerais men passer, mme si jen possde encore
un petit rectificatif: pendant que japportais la
dernire main ce manuscrit, loccasion de me
dbarrasser de mon tlphone mobile sest prsen-
te et jai rsili mon abonnement.
Si ma mmoire est bonne, il sagit des seuls
appareils lectriques en ma possession. Dailleurs,
ma facture mensuelle dlectricit stagne environ
800 ou 900 yens. Sachant que labonnement cote
autour de 450 yens, je ne consomme que quelques
centaines de yens dlectricit par mois.
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Quant mes autres possessions jai un vlo
pour me dplacer et, ah oui, un vieux pole
mazout, aussi. La chaleur estivale ne mincom-
mode pas mais, tant maigre, je supporte mal le
froid. Donc, lhiver, jai des frais de mazout.
Jy reviendrai plus en dtail dans les chapitres
suivants, mais pour tout ce que je possde, je pri-
vilgie les objets bien conus et de bonne qualit,
avec pour principe de les utiliser longtemps. Mme
sils cotent un peu cher, je ne regarde pas la
dpense.
Voil, mes biens matriels se rduisent en gros
la liste ci-dessus. Passons maintenant mes
dpenses.
Outre ma facture dlectricit et celle de mazout
en hiver, le gaz me cote entre 2000et 3000 yens
par mois. Je cuisine chaque jour mes deux repas
quotidiens et je fais cuire mon riz au gaz, dans une
marmite en terre cuite, ce qui explique srement ce
montant.
Sinon, il y a la facture deau, environ 1000 yens
par mois. Nayant ni baignoire ni lave-linge, leau
me sert principalement pour la cuisine, mes frais
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sont limits.
Pour la lessive, tout dabord je ne possde que des
robes de moine et ensuite, comme je mange lger,
je ne transpire gure et mes vtements se salissent
peu. Disons quil me suffit de les laver tous les trois
quatre jours. En t, je les frotte sur une planche
laver pendant que je me douche dans le ft ins-
tall dans le jardin, et lhiver, jutilise la laverie auto-
matique quand je vais aux bains publics. Les bains
cotent 450 yens, de mme que la laverie.
Mon principal poste de dpense est la nour-
riture. Dans ce domaine, jai un peu des gots
de luxe: chaque mois, je dpense entre 15000 et
25000 yens dans la boutique bio o je mappro-
visionne en riz, lgumes et condiments. Lalimen-
tation biologique cote vingt pour cent plus cher
que lalimentation classique, voire le double pour
certains articles, mais comme je ne consomme ni
viande ni poisson, la facture reste raisonnable.
Il y a galement les frais de tlcommunication.
Mme si je nai plus de tlphone portable, je dois
payer pour ma connexion Internet. Puisque juti-
lise Internet pour madresser mon public, cest un
budget indispensable.
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Les dpenses autres que celles voques ici se
rduisent aux frais de transport et aux sommes
consacres mes loisirs et ma vie sociale.
Ma foi, depuis que je me suis dtourn des lieux
de divertissement modernes et de leur efferves-
cence, mes sorties se limitent au parc ou au caf,
o il marrive de me rendre lorsque jcris ou pour
rencontrer des amis; je frquente aussi des bains
publics un peu loigns. Il mest galement arriv
de passer une nuit dans un tablissement de sources
thermales Izu-Nagaoka et cela ma bien plu, mais
je ny suis pas encore retourn.
Voil mes seuls loisirs, pour lesquels je dpense
en moyenne entre 4000et 5000 yens par mois. Je
nachte ni CD ni livres, ce qui restreint mes dpenses.
Jai beau crire des livres, je nen achte pas moi-
mme, ma grande honte; mais outre le fait que jai
normment lu quand jtais tudiant, aujourdhui,
je lis continuellement durant mes mditations;
cest--dire que je dchiffre tout un pass din-
formations graves dans mon esprit. En dautres
termes, jabrite en moi une immense collection que
je feuillette en cherchant dcrypter le cur des
hommes et mon propre pass ce stade de ma
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vie, le temps est venu pour moi de me plonger dans
cette lecture, me semble-t-il.
Mes dpenses tournent donc actuellement
autour de 50000 yens par mois. Mme en incluant
le loyer que je payais avant, le total natteint pas
100000 yens (880 euros).

Intressons-nous mes revenus: les partici-


pants mes sances de zazen, baptises zazen
sessions, sont tonnamment gnreux dans leurs
dons qui atteignent dans les 150000 yens par mois.
Comme je perois, en outre, un peu plus de 100000
yens pour les divers cours et confrences que lon
me confie, il me reste pas mal dargent.
Cet argent, auquel sajoutent les droits dauteur
des livres que jcris, je le laissais dormir lorsquun
beau jour, je me suis aperu que cela reprsentait
une somme rondelette. Cela ma permis dexaucer
mon vu dacqurir mon propre dojo de zazen.
Il sagit en fait de lancien entrept dune petite
entreprise de construction, un local bon march et
sans doute trs loign de limage que vous vous en
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faites, mais o je peux accueillir beaucoup plus de
monde que dans mon ancien appartement, et sans
avoir payer de loyer chaque mois.
Je nai donc pas la moindre inquitude pour
lavenir. Car je sais quavec 50000 yens par mois, je
peux vivre mon aise. Avec 50000 yens, jarrive
macheter tout ce dont jai envie, sans me proccu-
per du prix des choses. Bien entendu, cest parce que
je nai que trs peu denvies.

Et si lconomie japonaise finissait par seffon-


drer et nous laissait dmunis, sans un sou? Cette
angoisse larve nhabite-t-elle pas aujourdhui une
foule de gens, indpendamment de leur situation
financire?
On me dit aussi quun nombre croissant de
jeunes raisonnent comme suit: sans personne pour
prendre soin deux dans leurs vieux jours, peut-tre
condamns au clibat, ils passeront une dizaine
dannes en maison de retraite, ce qui a un cot;
et ils calculent combien ils doivent conomiser ds
maintenant dans cette optique.
Personnellement, si cela arrive et que le Japon
sombre dans la dpression, je crois que je com-
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mencerais par labourer un coin de terre pour me
faire un potager. Parce que jai la conviction que
mme dans le pire des cas, je pourrais vivre tout
fait confortablement avec encore moins dargent,
en me serrant un peu la ceinture.
Cette srnit intrieure maffranchit de largent.
Avec ou sans argent, je suis satisfait. Avec ou sans
argent, je suis heureux. Dans un cas comme dans
lautre, je suis capable de vivre la hauteur de mes
moyens: simprgner de ce sentiment permet de
nourrir un quilibre, une quitude inbranlables.
On me dira peut-tre: cest facile pour un moine!
Mais en ralit, la plupart des jeunes moines de
ma gnration, en dehors du travail, shabillent et
vivent en priv comme les jeunes de leur ge.
Quant aux suprieurs qui ont la responsabilit
dun temple, ils ont srement la vie bien plus facile,
financirement parlant, quun employ normal. Il
nest pas rare quils possdent deux voitures haut de
gamme et, plus fins gastronomes que la moyenne,
ils savent parfaitement ce qui convient ou non
leur palais.
Bref, la vie que je mne nest ni rserve aux
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moines, ni inaccessible aux profanes.
Cest un peu comme lillusion que le bonheur
se trouve ailleurs, au Bhoutan, au Tibet ou en Asie
du Sud-Est, l o les gens paraissent heureux mal-
gr leur pauvret; quelque soit lendroit o nous
vivons, chacun dentre nous est apte au bonheur,
au Bhoutan comme au Japon. La diffrence rside
dans leffort consenti par chacun pour atteindre la
srnit et le bonheur indpendamment de son
environnement, des autres ou de largent. Avec un
peu dapplication, cest notre porte tous, en
toute libert.

Par exemple, admettons que vous nayez pas


demploi fixe et un revenu mensuel de seulement
120000ou 130000 yens (autour de 1000 euros).
Vous avez envie dacheter plein de choses, mais
cest impossible. Votre logement non plus ne vous
satisfait pas. Beaucoup de gens nendurent-ils pas
des circonstances similaires?
La souffrance ainsi ressentie nest cependant pas
directement lie votre logement ou vos posses-
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sions matrielles, mais au dplaisir de ne pouvoir
inviter personne dans un tel endroit ou lincapacit
se vanter auprs de ses amis. En dautres termes,
que pensent les autres de nous? Quelle image leur
donnons-nous? Voil do nat la souffrance.
Il y a une souffrance encore plus profonde, qui
tient limage que nous avons de nous-mmes. En
vivant dans ce genre dendroit, je perds toute valeur,
pensons-nous: nous souffrons de notre propre
jugement.
Que se passerait-il si nous tions librs de ces
penses?
Lexprience mrite dtre tente, non?
Dlestez-vous de vos biens matriels. Mme si
vous gagnez confortablement votre vie, tentez de
vivre affranchi de largent, sans trop dpenser.
Vous verrez quel point cest agrable. Le
dpouillement est en vrit une sensation fabu-
leuse, que je vous invite savourer ne serait-ce
quune fois.

En ralit, nous sommes fatigus de passer notre


vie tre les jouets de largent.
Eprouver le sentiment dtre matre de soi, de
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dominer son cur prt succomber lasservisse-
ment par largent; ressentir, osons le mot, la fiert
de prendre du recul par rapport une existence
ronge par largent, dans un monde domin par
largent. Ce livre, je lai crit dans lespoir de vous
faire partager ce sentiment rafrachissant.
Si vous tentez lexprience et quelle vous
convainc, que vous en concluez que vous pou-
vez vivre avec 50000ou 70000 yens, alors jaurai
gagn.
Ce travail nest pas digne de moi: une fois
vacu ce genre dides, dans le Japon daujourdhui,
gagner cette somme est encore la porte de tous;
en ralit, il est possible pour tout le monde de
vivre dcemment.
Avec un revenu de ce niveau, et condition de
restreindre ses possessions et ses envies, vous pour-
rez, comme moi, vous procurer tout ce que vous
dsirez.

Lindividu moyen possde une liste denvies qui


va de A, B, C, D, E et F jusqu Z. De ce fait, il
trouve continuellement quil manque dargent. Il
est alors condamn passer ses journes y pen-
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ser: Pour men sortir, il faut que je trouve le meil-
leur prix possible, mais si jachte ceci, je ne pour-
rai pas acheter cela, comment faire? Ce stress est
une source de souffrance. Le sentiment de rogner
sur la moindre dpense blesse notre fiert.
Mais lorsquon a moins denvies, que nos dsirs
samenuisent, la liste de nos envies raccourcit, et
une fois tout achet, il nous reste naturellement
de largent. On peut conomiser le reliquat. Moi
aussi, quand jai envie de ceci ou besoin de cela, je
lachte, mais comme jai peu denvies, la facture ne
dpasse pas quelques dizaines de milliers de yens.
Limportant est de ne pas avoir penser
largent. De goter au bonheur davoir lesprit
libr des questions pcuniaires.
Peut-tre avez-vous envie de devenir riche pour
pouvoir dpenser sans compter, mais en vrit, plus
on est riche et plus on pense largent, plus on a
tendance devenir accro largent.
Mme quand on a les moyens, ou peut-tre
parce quon les a, on se dit cette dpense va gre-
ver mon budget ou je ne veux pas tre moins
riche ou encore est-ce que je ne suis pas per-
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dant? Voil comment notre mesquinerie nous
loigne du bonheur.

Comme je viens de lcrire, avoir lesprit libr


de largent est lun des plus puissants sentiments de
bonheur qui nous soit donn. A cette fin, et pour
commencer par la conclusion, il nous faut juguler
nos dsirs; cest l le thme central de ce livre.
Ctait dailleurs aussi mon problme, titre
personnel.
Je mne aujourdhui la vie que je viens de vous
dcrire et je prche ce mode dexistence, mais il y
a encore dix ans peine, quand jtais tudiant, je
vivais moi aussi lexistence ordinaire de nos socits
capitalistes, cest--dire que mon quotidien tait
domin par le dsir.
En particulier, jaimais mhabiller. Dans mes vte-
ments la mode, pareils une armure protgeant
mon ego malingre, jaffirmais ma diffrence par
rapport aux autres. A vrai dire, grce une bourse
dtudes et un petit boulot de rptiteur, pour un
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tudiant, je disposais de revenus plutt levs dont
la plus grande partie se mtamorphosait en une
montagne dhabits qui encombraient mes placards.
Javais beau moffrir des tonnes de vtements, ce
ntait jamais suffisant et je continuais en ache-
ter. A chaque sance de shopping, jhsitais sans
fin entre tel et tel article, et quand je mtais enfin
dcid, je minquitais, avais-je fait le bon choix?
Intrieurement, jtais compltement parasit.
Cela mpuisait. Mais parce que mon esprit prenait
cette frnsie pour du plaisir, je retournais faire des
achats jusqu lpuisement
Avec le recul, il me semble que je recelais en moi
une souffrance encore plus grande, qui me poussait
agir ainsi.
Je suis le fils du suprieur dun temple de la pr-
fecture de Yamaguchi. De ce fait, jai t ordonn
moine alors que jtais encore tudiant, mais
lpoque, lenseignement bouddhiste, avec ses
coles et ses courants, me laissait dubitatif. Fort
heureusement, mon pre ne souhaitait pas tout
prix me voir lui succder et cest ainsi que jai pu
tudier la philosophie occidentale luniversit.
Mais au bout du compte, jai fini par choisir la voie
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du bouddhisme, en toute connaissance de cause.
Autrefois, le suprieur dun temple remplissait
un rle de conseiller auprs de ses ouailles et des
habitants de la rgion; mon pre, lui aussi, prodi-
guait souvent ses conseils aux voisins, leur faisait la
morale. Alors que je navais absolument pas linten-
tion de lui succder, la voie que jai choisie lissue
de mes tudes est finalement la mme que lui. Jai
ouvert dans un quartier rsidentiel de Tokyo un
caf baptis Iede Cafe (le caf des fugueurs), o
jai commenc gagner ma vie en prtant loreille
aux confidences de jeunes gens et jeunes filles.
Je dsesprais plus ou moins du bouddhisme
tabli, et pourtant, il a suffi que je porte ltole
pour que des personnes placent leur espoir en un
gamin frachement moulu de luniversit et sen
remettent mon jugement. Ctait vraiment le cas
de dire lhabit fait le moine, mais je men accom-
modais fort bien: du moment que jaidais des gens
qui se trouvaient dans lembarras, quy avait-il de
mal?

En ralit, en coutant ainsi ces personnes se


confier moi, je tentais de scuriser mon moi ins-
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table. Jaidais mon prochain, je faisais le bien: je
savourais ma grandeur dme. Ctait le seul moyen
dont je disposais pour prouver ma propre valeur,
moi qui tais aussi fragile et vulnrable que du verre.
A lpoque, je ne revtais ma robe de moine que
pour lire les stras et je navais pas le crne ras.
Non seulement je navais pas la boule zro, mais
en plus je portais les cheveux longs. Avec ma che-
velure naturellement ondule, javais une touche
pas possible. Au Iede Cafe, jadoptais un look
sobre, tout de noir vtu, mais sinon, je mhabillais
de faon voyante.
Bien entendu, comme jtais moi-mme fragile,
souvent, les choses se passaient mal. Et a, cest un
choc. On se sent dsavou, discrdit. On snerve,
pourquoi lautre ncoute-t-il pas nos conseils, alors
quon se met en quatre pour lui? Et on est encore
moins capable de laider. Jtais dchir ainsi int-
rieurement.
Cest cette poque que jai dcouvert le
bouddhisme originel, celui davant la sparation
en coles et courants varis. Jai dvor les stras du
bouddhisme originel et jai entrepris mon appren-
tissage. Arriv un certain point, jai temporaire-
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ment ferm mon caf pour me consacrer, durant
une anne environ, lapprentissage de la mdi-
tation dans toutes sortes de lieux. Jai ainsi expri-
ment un changement intrieur radical et soudain.
Voil comment, me semble-t-il, au fur et
mesure que jchappais mon ancien moi, je me suis
galement dtach de lemprise des biens matriels.

Bon, jai expliqu dans les pages prcdentes


quil faut commencer par rduire ses dsirs, mais
on dit quaujourdhui les jeunes possds, comme
moi autrefois, par le dsir de paratre sont mino-
ritaires, tandis que ceux quon appelle les her-
bivores qui nont envie de rien, ne souhaitent
ni faire carrire ni devenir riches et affichent une
sobrit inbranlable sont de plus en plus nom-
breux, en particulier chez les garons.
Auraient-ils atteint lEveil sans avoir eu besoin
du moindre apprentissage?
Auraient-ils atteint ce bonheur qui ne dpend
ni des biens matriels ni de largent?

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Sils prouvent moins de dsirs et sont moins
sujets lavidit, cest admirable. Mais je ne pense
pas que ce soit le cas.
En ralit, ils ont envie dune foule de choses
et ils aimeraient avoir de largent, mais la situa-
tion conomique actuelle le leur interdit et, face
lnergie et les efforts quil leur faudrait dployer, ils
prfrent se persuader quils nont envie de rien
cest plus cool de faire croire quil sagit dun choix
dlibr; il me semble quils se forcent tout simple-
ment mettre leurs dsirs en veilleuse. Cest pour-
quoi eux aussi sont en souffrance.
Sils se contentent dtouffer leurs dsirs et de
nier leurs envies, alors rien ne les spare de ceux
qui veulent devenir riches pour les assouvir: les uns
comme les autres sont esclaves de leurs dsirs.
Permettez-moi donc demble une mise au
point. Si vous avez choisi cet ouvrage en esprant
tre confort dans lide que ce nest pas grave
dtre pauvre, que vous tes trs bien comme a, il
ne rpondra sans doute pas vos attentes.
Mais si vous cherchez librer votre esprit
parasit par largent et les biens matriels qui
lencombrent ; si vous vous demandez comment
largent peut faire le bonheur, ce qui est son vri-
table but au dpart, on veut de largent pour tre
heureux, pas pour le possder en soi, nest-ce pas?
alors ce livre vous sera utile, jen suis convaincu.

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