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Tensin Superficial y Capilaridad

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TENSIN SUPERFICIAL Y CAPILARIDAD

1. Tensin superficial.

Los lquidos tienen un volumen fijo. Sin embargo, su forma vara (cambia el rea de la
superficie que los envuelve): se adaptan al recipiente (ocupando la zona ms baja por
gravedad) dejando una superficie libre (no totalmente plana) o adoptan formas especiales:
gotas, pompas y burbujas.

Las fuerzas superficiales (cohesin: lquido-lquido, adhesin: lquido-slido) son


responsables de muchos fenmenos con inters biolgico, basadas en los conceptos de
tensin superficial y capilaridad.

Si depositamos con cuidado sobre el agua una aguja de coser de acero engrasada, o
cuando depositamos un clip sobre el agua stos objetos puede flotar, formando en la
superficie del agua una pequea depresin y permanecen sin hundirse, aunque la densidad
de la aguja y del clip puede llegar a ser hasta ocho veces mayor que la densidad del agua.
Esta experiencia se muestra en la figura 1 y 2

Fig.1.esfera de acero flotando en la superficie

Las fuerzas que soportan la aguja y el clip en dicha posicin no son las fuerzas de flotacin sino
ms bien son las fuerzas debidas a la tensin superficial.

Por otro lado, cuando un tubo de vidrio limpio y de pequeo dimetro, se sumerge en agua, el agua
ascender en el interior del tubo tal como se muestra en la figura 3, pero si el tubo se le sumerge en

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mercurio, el mercurio desciende en el tubo como se muestra en la figura 4. El ascenso o descenso
se deben a la tensin superficial.

Fig. 3. tubo de vidrio sumergido en agua Fig. 4. Tubo de vidrio sumergido en mercurio

Todos estos fenmenos y otros de naturaleza anloga muestran la existencia de una superficie
lmite entre un lquido y otra sustancia. Es decir, la superficie de un lquido puede suponerse en un
estado de tensin tal que, si se considera cualquier lnea situada sobre ella o limitndolo, la
sustancia que se encuentra a un lado de dicha lnea ejerce una traccin sobre la otra situada al otro
lado. Esta traccin est en el plano de la superficie y es perpendicular a la lnea. Este efecto puede
demostrarse utilizando la teora molecular (ver figura 5 ) es decir una molcula en el interior de un
fluido est sometida a las fuerzas de atraccin en todas las direcciones dando lugar a una
resultante nula tal como puede verse en la molcula A; la molcula B que tiene ms molculas de
lquido en la parte inferior de su esfera de accin experimenta una fuerza resultante hacia abajo. La
molcula C soporta la accin de una fuerza resultante dirigida hacia el interior del lquido, esta
situacin repetida a lo largo de toda la superficie del lquido produce la contraccin de la superficie
total del lquido como si se tratase de una membrana elstica. Esta tendencia contrctil produce el
fenmeno de tensin superficial.

Fig.5. Descripcin molecular de la tensin superficial

1.2 Algunos Experimentos Que Muestran El Fenmeno De La Tensin Superficial

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Una forma experimental como puede mostrarse los fenmenos de la tensin superficial es
considerar un anillo de alambre de algunos milmetros de dimetro en el cual se ha instalado un
bucle de hilo tal como se muestra en la figura 1.2a. Cuando el anillo y el bucle se colocan en una
disolucin jabonosa, al sacarlo de ella se forma una pelcula delgada de lquido en la cual el bucle
de hilo flota. Por otro lado, si se pincha el interior del bucle de hilo, esta toma una forma circular
como se muestra en la figura 1.2b, como si las superficies del lquido tirasen radialmente hacia
afuera en el sentido de las flechas.

Fig. 1.2 (a) Anillo metlico con un bucle de hilo extrado de una solucin jabonosa; (b) Anillo de
alambre en el que se pinch el centro del bucle.

Debe observarse que antes de pinchar la lmina lquida a ambos lados del hilo actan las mismas
fuerzas de las maneras que la resultante de las fuerzas es nula.
Otro equipo sencillo que muestra la existencia de la tensin superficial es el mostrado en la figura
1.3, consiste en un trozo de alambre doblado en forma de U y se utiliza un segundo alambre como
deslizador. Cuando el sistema se introduce en una disolucin jabonosa y posteriormente se saca de
ella, el alambre, el alambre de longitud L, se desplaza rpidamente hacia arriba siempre que su
peso W1, no sea demasiado grande, y para mantenerlo en equilibrio es necesario aplicar una
segunda fuerza W2. Aunque parezca extrao la fuerza total F = W1 + W2, mantendr el alambre en
reposo, independientemente del rea de la lmina lquida, siempre que la temperatura se mantenga
constante.

Fig.1.2.1 Alambre en forma de U con un alambre mvil AB en equilibrio bajo la accin de la tensin superficial.

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Aunque una pelcula de agua jabonosa es muy delgada, su espesor es muy grande comparado con
el dimetro molecular. Por lo tanto, puede considerarse formada por un volumen de lquido limitado
por dos capas superficiales cuyo espesor es de algunas molculas. Cuando se tira hacia debajo de
la varilla mvil y se aumenta el rea de las lminas, hay molculas situadas en el interior que se
desplazan hacia las capas superficiales.

Valores del coeficiente de tensin superficial para algunos lquidos a la temperatura de 20C

LIQUIDO TENSION SUPERFICIAL

(N/m)

Agua 0,073

Mercurio 0,50

Glicerina 0,064

Aceite de ricino 0,035

Benzol 0,03

Keroseno 0,03

Alcohol 0,02

Ejercicio de tensin superficial

Teora:
1.3 Coeficiente de Tensin Superficial.

Otro dispositivo muy adecuado para poner de manifiesto los fenmenos interfaciales y para
comenzar un estudio cuantitativo es el que se muestra en la figura 1.3, el cual consta de un alambre
delgado en forma de U y sobre el cual puede deslizar sin rozamiento un alambre ligero mvil de
longitud L, extrados de una disolucin jabonos

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Para mantener el alambre mvil en equilibrio o para ampliar el rea de la lmina es necesario aplicar
una fuerza exterior Fex es decir para ampliar el rea a temperatura constante es necesario realizar un
trabajo, trabajo que resulta ser proporcional al incremento de rea, siendo la constante de
proporcionalidad el llamado coeficiente de tensin superficial, .

Entonces, el trabajo U, necesario para aumentar el rea de la superficie lquida en una cantidad A,
ser

U s A
(4.1)

Donde, s es el coeficiente de tensin superficial. A es el incremento de rea superficial.


De acuerdo con esta definicin el coeficiente de tensin superficial tiene como unidades al joule por
metro cuadrado (J/m2) en el SI y al ergio por centmetro cuadrado (erg/cm2) en el c.g.s

El trabajo que hay que desarrollar para incrementar el rea de la pelcula superficial tambin se
expresa en la forma.


U F .r Fi .xi

U F x
(4.2)

Por otro lado el incremento de rea superficial debido la aplicacin de la fuerza exterior F, esta dado
por

A 2l x
(4.3)

Remplazando las ecuaciones (4.2) y (4.3) en (4.1), tenemos

F x s (2 Lx)

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F
s
2l

Problema 1.
Un anillo de 25 mm de dimetro interior y 26 mm de dimetro exterior est colgado de un resorte, cuyo
coeficiente de deformacin es igual a 0,98 N/m, y se encuentra en contacto con a la superficie de un
lquido. Al descender la superficie del lquido el anillo se desprendi de ella en el momento en que el
resorte se haba alargado 5,3 mm. Hallar el coeficiente de tensin superficial del lquido.

Solucin:

Datos e incgnitas.

d 1 25mm;..d 2 26mm;.. K 0,98 N / m;..


x 5,3mm;.. S ?? .

En la figura se muestra el DCL del anillo, sobre el actan las fuerzas: la fuerza elstica (F e), el peso del
anillo (W) y la fuerza debido a la tensin superficial (FS).

El valor de la fuerza de tensin superficial es

FS S longitud
S 2 .r1 2 .r2
FS S d 1 d 2 .....................(1)

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Aplicando las ecuaciones de equilibrio se tiene

Fy 0
Fe FS W .......... .......... .......( 2)

Debido a que el peso del anillo es despreciable, la ecuacin anterior se escribe en la forma

FS Fe
. S d1 d 2 K x

K x
S
d1 d 2
0,98 5,3.103
S
25 26 103
S 32, 4.103 N / m...........................Rta.

2. Capilaridad.

Uno de los efectos ms importantes de la tensin superficial es la elevacin de un fluido lquido en un


tubo abierto de radio muy pequeo. Este fenmeno es conocido como capilaridad y a los tubos
donde se presenta este efecto se les llama capilares (anlogo a cabello).

En el caso donde el fluido lquido moja a la pared, el ngulo de contacto es menor que 90, en esta
situacin el fluido se eleva una altura h hasta alcanzar el equilibrio tal como se muestra en la figura 2.

Fig. 2. Ascenso de un fluido en un capilar.

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Para determinar la altura h en primer lugar se traza el DCL de la masa lquida ABBCD que ascendi,
como se muestra en la figura 4.24, sobre ella se observa que actan las fuerzas: la tensin
superficial (FS), el peso de la masa lquida (W), la fuerza debido a la presin atmosfrica sobre CD y
la fuerza debido a la presin sobre la superficie AB.

Fig. 2.1 DCL del fluido que ascendi en el capilar.

Aplicando las ecuaciones de equilibrio se tiene

Fy 0

FS W
(451)

Si el radio interior del tubo es r, el fluido lquido estar en contacto con la pared del capilar a lo largo
de una longitud (2r), entonces la fuerza debido a la tensin superficial en la direccin vertical ser

FS LV 2 .r cos
(4.52)

Adems el peso del lquido que se extiende desde la concavidad hasta la lnea AB, ser


W gV g .r 2 h
(4.53)

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Remplazando la ecuacin (4.52) y (453) en la ec. (4.51), resulta

2 LV cos
h
gr
(4.54)

La ecuacin anterior muestra que la altura a la que se eleva un fluido lquido ser tanto mayor cuanto
menor es el radio r del capilar como se muestra en la figura 4.25a. Por esta razn se vuelve notorio el
ascenso del lquido en tubos de radios muy pequeos. Por otro lado la elevacin ser mucho mayor,
cuanto ms grande sea el coeficiente de tensin superficial. Adems si el lquido moja perfectamente
( = 0), la ecuacin (4.54) puede escribirse

2 LV
h
gr
(4.55)

Cuando el lquido no moja la pared del tubo, el menisco es convexo, en este caso la presin
complementaria es positiva y el nivel del lquido en dicho tubo es inferior al de la superficie libre en la
vasija, esta situacin se muestra en la figura 2.2b, la altura h que desciende el fluido en el capilar se
determina tambin con la ecuacin (4.54).

Fig. 2.2 (a) La elevacin del fluido en el capilar depende del radio del tubo, (b) Descenso de un fluido lquido
en un capilar.

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Debe recalcarse que los fenmenos capilares son de gran inters en la vida cotidiana, un ejemplo lo
constituye la infiltracin del agua en un determinado suelo, otro exjemplo lo constituye el
funcionamiento de las mechas, la absorcin del agua por el algodn hidrfilo, etc.

Ejercicio de capilaridad

Problema 2
Hallar la diferencia de alturas a la que se encuentra el mercurio que hay en dos tubos capilares
comunicantes cuyos dimetros respectivos son d1 =1 mm y d2 =2 mm. Considere que el mercurio no moja
en absoluto.

Solucin
Datos e incgnitas

r1 0,2mm;..r2 1mm;.. 180 ; S 0,5 N / m


h ?? .

En la figura se muestra la ubicacin del mercurio en los capilares comunicantes

La sobrepresin p1, producida por la superficie convexa del mercurio en la rama ms delgada del tubo, se
equilibra con la debida a la diferencia entre los nivele de Hg, en ambas ramas y con la sobrepresin p2 en
la rama ancha, esto es

p1 p 2 .g .h..............(1)

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Como el mercurio no moja en absoluto, entonces se tiene que =180, y las presiones complementarias
ser

2 S
p1 ...................(2)
r1
2 S
p2 .................(3)
r2

Remplazando la ecuacin. (2) y (3) en (1), resulta

2 S 2 S
.g .h
r1 r2
2 S r2 r1
h
.g .r1 .r2

h

2 0,5 1.10 3 0,5.10 3
13600 9,8 0,51.10 6

h 7,5 mm........ ................Rta.

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