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EFECTO DE LA FORMA, TAMAO Y POSICIN DEL

ELECTRODO
Una parte dominante de la impedancia se debe a la orientacin fsica
de los electrodos de tierra.

Incremento de la profundidad de enterramiento


de una barra vertical en suelo uniforme

A medida que la longitud de la barra aumenta, la resistencia total


baja ms rpido. Esto se debe a la capa ms profunda con mejores
propiedades elctricas. En este caso es clara la mejora de
comportamiento con cada metro adicional de barra instalada, mucho
mayor a esta profundidad que para barra en suelo uniforme. Una vez
que la barra alcanza aproximadamente 15 metros de longitud, hay
poca diferencia en la resistencia de una barra en esta estructura de
suelo, comparada con otra en un suelo uniforme de 50 ohm - metro
de resistividad. Sin embargo, el mejoramiento por unidad con cada
metro adicional instalado comienza a reducirse rpidamente en el
caso de suelo uniforme.

La Figura muestra el beneficio que puede obtenerse en suelos de


diferente resistividad incrementando la longitud de la barra enterrada.
Tambin muestra que el mejoramiento por unidad de longitud
disminuye a medida que la barra aumenta. Sin embargo, el grfico
que ilustra el comportamiento en suelo uniforme no cuenta la historia
completa. El decrecimiento en resistencia obtenido mediante una
barra larga puede ser particularmente deseable en condiciones de
suelo no uniforme.

Incremento de la profundidad de enterramiento


de una barra vertical en suelo no uniforme
En condiciones de suelo no uniforme, es importante que la seccin
superior de la barra tenga baja resistencia longitudinal ya que esta
seccin proporciona la conexin a la parte inferir del electrodo que lo
mejora. Esto puede realizarse ya sea usando un sector superior de
cobre slido o plateado (con recubrimiento met- lico) con una
seccin transversal incrementada. En algunas condiciones de terreno,
particularmente donde existe un rea disponible limitada, el empleo
de barras verticales puede ser la opcin ms efectiva, pero depende
de la estructura del terreno. Finalmente, es importante notar que las
barras verticales otorgan un grado de estabilidad a la impedancia del
sistema de puesta a tierra. Normalmente deben ser de longitud
suficiente de modo que estn en o cerca de napas de agua (si existen
a profundidad razonable en el lugar) y bajo la lnea de congelamiento.
Esto significa que la impedancia seria menos influenciada por
variaciones estacionales en el contenido de humedad y en la
temperatura del suelo.

La Figura demuestra el mejoramiento posible en la resistencia de


electrodo cuando se incrementa la longitud de una barra en un suelo
que consiste de tres capas. Las capas superiores son de resistividad
relativamente alta hasta una profundidad de seis metros. La
resistencia de la barra es alta hasta que su longitud supera estas
capas, debido a la alta resistividad del suelo que la rodea.

Incremento de longitud de un conductor


horizontal

La Figura muestra el beneficio que puede obtenerse en suelos de


diferente resistividad, incrementando la longitud de un electrodo de
tierra tendido horizontalmente a una profundidad de 0,6 metros. Debe
notarse que el clculo en este ejemplo no considera la impedancia
lineal del conductor, de modo que los valores son optimistas en el
caso de grandes longitudes. Normalmente, el mejoramiento por
unidad de longitud disminuye a medida que la longitud del electrodo
aumenta. Una cinta tendida horizontalmente se considera
generalmente una buena opcin, particularmente cuando es posible
encaminarla en diferentes direcciones. Esto incrementa an ms la
posible reduccin, pero sin lograr superar un 50%. Para aplicaciones
en alta frecuencia, incrementar de esta manera el nmero de caminos
disponibles reduce significativamente la impedancia de onda.
Incremento de la longitud del lado de una
plancha o malla de tierra cuadrada

La Figura muestra el beneficio que puede obtenerse en suelos de


diferente resistividad incrementando el rea abarcada por un
electrodo cuadrado. A pesar de mostrar que el mejoramiento por
unidad de rea disminuye, la reduccin en resistencia resulta an
significativa, En realidad esta es frecuentemente la forma ms
efectiva para reducir la resistencia de un electrodo de tierra.

Incremento del radio de una barra de tierra


La Figura muestra el beneficio que puede obtenerse en suelos de
diferente resistividad incrementado el radio de la barra, Hay una
rpida reduccin en el beneficio por unidad de incremento en el
dimetro, una vez que ste excede 0,05 metros, excepto en suelos de
alta resistividad, donde el mismo efecto se aprecia a un dimetro de
0,2 metros. Normalmente, hay poco que ganar aumentando el radio
de electrodos de tierra por sobre lo necesario de acuerdo a los
requisitos mecnicos y por corrosin. Puede usarse tubos en vez de
conductores slidos para aumentar el rea superficial externa, con un
aumento moderado en el volumen del metal empleado. Sin embargo,
el aumento en el costo.de instalacin puede contrapesar el mejor
comportamiento. En condiciones de suelo rocoso, puede ser ventajoso

Efecto de proximidad

Si dos electrodos de tierra se instalan juntos, entonces sus zonas de


influencia se traslapan y no se logra el mximo beneficio posible. En
realidad, si dos barras o electrodos horizontales estn muy prximos,
la impedancia a tierra combinada de ambos puede ser virtualmente la
misma que de uno solo, lo cual significa que el segundo es
redundante. El espaciamiento, la ubicacin y las caractersticas del
terreno son los factore: dominantes en sto. La Figura 6-6 muestra
cmo la resistencia total de dos barras verticales de 5 metros de
longitud, cambia a medida que la distancia entre ellas aumenta. De
esta figura puede verse que las barras debieran estar separadas una
distancia superior a 4 metros en suelo uniforme. Los clculos de este
tipo son la base para establecer la prctica de instalar electrodos a
menos con una separacin equivalente a su longitud.
Importancia del Puesta a Tierra
La proteccin de su personal y de sus activos resulta imprescindible
en sus instalaciones. El contar con un sistema de puesta a tierra de
sus circuitos elctricos asegura la integridad de su personal y de sus
instalaciones evitando descargas, corrientes de falla y arcos voltaicos.
La importancia de un sistema de puesta a tierra son los siguientes:

Proveer seguridad a las personas limitando la tensin de


contacto.
Proteger las instalaciones dando un camino de baja impedancia.
Mejorar la calidad de la seal minimizando el ruido
electromagntico.
Establecer un potencial de referencia equipotencializando el
sistema.

Objetivo del sistemas de puesta a tierra en un


sistema elctrico
El objetivo para el cual se disean y calculan los sistemas de puesta a
tierra es principalmente para salvaguardar las vidas humanas,
evitando choques elctricos cuando tocan algn gabinete, chasis de
motor, maquinaria, etc. Inclusive al caminar sobre la propia
subestacin. Tambin sirven para proteger los equipos elctricos y
electrnicos de corrientes de falla, corto circuitos, etc.

Funcionamiento de proteccin del Puesta a tierra


La energa que nos suministran las empresas proviene de
transformadores monofsicos y trifsicos. En este documento
tomaremos como base el suministro de energa, por parte de un
transformador trifsico a toda una zona determinada.
La distribucin de energa a las viviendas, se realiza tomando una o
dos fases y un neutro.

Por medidas de seguridad se suele conectar el neutro del


transformador a tierra, de esta forma la tierra es como si fuese un
conductor elctrico ms del sistema trifsico.
En estas condiciones, veamos que ocurre cuando, por cualquier
causa, falla un aislamiento y conductor elctrico entra en contacto
directo con una masa metlica accesible a las personas. Supongamos
que dicha masa es el chasis de una lavadora.
Al ponerse en contacto un conductor activo con el chasis de la
lavadora, toda su masa queda sometida a una cierta tensin respecto
al suelo (tierra). Si en estas condiciones, una persona toca el
chasis, someter su cuerpo a dicha tensin. Un punto de contacto
ser el de la mano con el chasis y el otro se establecer al tocar con
los pies el suelo. Esto origina un paso de corriente elctrica,
a travs del cuerpo humano, muy peligrosa, que puede llegar a
causar accidentes mortales.

Para evitar que la corriente atraviese el cuerpo de la persona, se


conecta el chasis a tierra mediante el conductor de proteccin o de
tierra.

Al ser mucho menor la resistencia del conductor de proteccin que la


del cuerpo humano, la corriente se desviar, prcticamente en su
totalidad, por dicho conductor. De esta forma quedan protegidas las
personas de estos defectos de aislamiento.

Sistemas de puesta a tierra adecuados


Para obtener una toma de tierra eficaz es fundamental conseguir una
resistencia de tierra baja, usando conductores con una seccin
adecuada para transportar la corriente esperada. Adems deben
poseer una alta resistencia a la corrosin. El valor de la resistencia
elctrica de la toma de tierra se debe medir aislada de todo elemento
de naturaleza conductora, por lo que es necesario la utilizacin de
elementos seccionadores para separar la toma de tierra del resto de
la instalacin durante la medicin.

Para obtener una resistencia de puesta a tierra adecuada en terrenos


con resistividad elevada deben utilizarse electrodos especiales para
terrenos de baja conductividad, electrodos profundos o anillos
conductores perimetrales.

Ventajas de tener un sistema de puesta a tierra


adecuado
Algunas ventajas de contar con un adecuado sistema de puesta a
tierra son:

Seguridad.- El principal objetivo por el cual se instalan los


sistemas de puesta a tierra es por seguridad de las personas
para no estar expuestos a descargas elctricas en determinadas
reas o bien al tocar las carcasas o chasises de equipos y
tableros.

Proteccin de equipos.- Contar con un adecuado sistema de


puesta a tierra protegemos equipos elctricos y electrnicos
que la mayora de veces son muy costosos y as mismo
vulnerables, por lo que prolongamos su tiempo de vida til e
inclusive de la prdida total instantnea ante alguna falla.

COMPROBACION DE LOS SISTEMAS DE CONEXIN A


TIERRA
Los sistemas de conexin a tierra deben ser comprobados y
verificados peridicamente, debido a que con el correr del tiempo la
humedad del terreno conjuntamente con las sales que lo componen y
las variaciones de temperatura, deterioran y degradan los electrodos
de conexin a tierra, ocasionando un aumento en la resistencia de
conexin , comparativamente con los valores obtenidos en las
mediciones iniciales. Lo que podra ocasionar una falta de eficiencia
en los componentes de proteccin que tambin son parte del sistema,
como as tambin diversos problemas elctricos intermitentes en las
instalaciones y sistemas en donde la conexin a tierra es fundamental
para su correcto funcionamiento.

Con tal motivo se recomienda verificar y comprobar todas las


conexiones y dispositivos de puesta a tierra al menos una vez al ao
como norma interna de mantenimiento preventivo, de tal manera que
al producirse un aumento de resistencia en el sistema el profesional
podr evaluar e investigar el origen del problema, haciendo las
correcciones necesarias con reemplazos o anexando nuevos
electrodos con el fin de disminuir la resistencia de conexin,
recordemos que una baja resistencia de conexin a tierra permite una
mejor descarga de las corrientes de defecto al terreno.

El Protocolo de Puesta a Tierra, es un documento tcnico donde se


detallan los resultados obtenidos en la revisin y medicin del
sistema, consta de una parte fsica donde se informa sobre su estado
visual o ubicacin en el predio, la cantidad de electrodos o sistemas
que lo componen, las lneas de tierra que las vinculan a la instalacin,
conexiones, distribucin y derivaciones. La continuidad de la
instalacin y conexin vinculante a los puntos de consumo que
constituyan un riesgo ante una corriente de defecto y la existencia de
componentes de proteccin que aseguren su eficiencia como sistema.

Consideraciones especficas para proteccin contra


el rayo
En particular, en un sistema de proteccin contra el rayo la toma de
tierra es un elemento imprescindible, ya que en ella tiene lugar la
dispersin de la corriente del rayo. Cada conductor de bajada debe
tener una toma de tierra, constituida por los elementos conductores
en contacto con el terreno capaces de dispersar la corriente del rayo
en ste. Una buena toma de tierra de un sistema de proteccin contra
el rayo debe ser capaz de soportar corrientes de rayo y dispersarlas
rpidamente en el terreno. Para cumplir estos requisitos la primera
especificacin marcada por las normativas es la de tener una
resistencia exclusiva de la toma de tierra del pararrayos inferior a
10. Por otra parte, debe tenerse en cuenta que el rayo es una
corriente impulsional, por lo que es importante que la impedancia de
la toma de tierra no sea elevada. Por lo tanto, no es aconsejable
utilizar un nico elemento de gran longitud. La utilizacin de
electrodos profundos es interesante si la resistividad de la superficie
es particularmente elevada y existen estratos inferiores del terreno
ms hmedos. Para la dispersin del rayo las configuraciones tipo
radial en tringulo o en pata de ganso son adecuadas. Estas
consideraciones para mejorar la impedancia deben tenerse en cuenta
al realizar la toma de tierra, ya que habitualmente las medidas
posteriores se realizan con un medidor de tierra convencional
(telurmetro), que registra nicamente la resistencia de la toma de
tierra, esto es, su comportamiento en el caso de que la corriente
fuese continua. Una alta inductancia no sera medida por estos
telurmetros y sin embargo supondra una importante barrera al paso
de la corriente si esta fuese, como en el caso del rayo, impulsional.
Por ltimo, en general se recomienda unir la toma de tierra del
sistema de proteccin contra el rayo a las tomas de tierra de la
instalacin a fin de evitar sobretensiones y tensiones de paso
peligrosas.

CORROSIN DE ELECTRODOS DE PUESTA A TIERRA


Los metales en contacto directo con el suelo o el agua (electrolitos)
pueden sufrir corrosin por causa de corrientes parsitas, suelos
corrosivos y la formacin de celdas voltaicas. No es posible proteger a
los electrodos de puesta a tierra de la corrosin encerrndolos
completamente, es decir, separando los metales del suelo, pues todas
las vainas habituales que se emplearon hasta ahora han tenido una
alta resistencia elctrica y, por lo tanto, invalidan el efecto de los
electrodos de puesta a tierra.

Los electrodos de puesta a tierra fabricados con un material uniforme


pueden verse amenazados por la corrosin proveniente de los suelos
corrosivos y la formacin de celdas de concentracin. El riesgo de
corrosin de los suelos corrosivos depende del material y del tipo y de
la composicin del suelo. Cada vez aumentan ms los daos por
corrosin debido a la formacin de celdas voltaicas. Esta formacin de
celdas entre diferentes metales con potenciales de metal/electrolitos
ampliamente diferentes se conoce desde hace muchos aos. Sin
embargo, lo que no se sabe extensivamente es que las armaduras de
fundaciones de hormign tambin pueden convertirse en el ctodo de
una celda y, as, causar corrosin a otras instalaciones.

Con los cambios en la manera de construir edificios -estructuras de


hormign armado ms grandes y reas de metal libre ms pequeas
en tierra la relacin de superficie nodo/ctodo es cada vez ms
desfavorable y el riesgo de corrosin de los metales ms bsicos se
incrementa inevitablemente.

La aislacin elctrica de las instalaciones que actan como nodos


para evitar la formacin de estas celdas slo es posible en casos
excepcionales.

Hoy en da, el objetivo es integrar todos los electrodos de puesta a


tierra, incluidas las instalaciones de metal conectadas a tierra para
poder lograr la conexin equipotencial y, en consecuencia, la mxima
seguridad contra tensiones con riesgo de choque por fallas o
impactos de rayos.

En las instalaciones de alta tensin, los electrodos de puesta a tierra


de proteccin contra alta tensin cada vez ms se conectan a
electrodos de puesta a tierra que operan a baja tensin, requieren de
la integracin de conductos y dems instalaciones en las medidas de
proteccin contra riesgo de choque elctrico. As, la reduccin del
riesgo de corrosin en los electrodos de puesta a tierra y dems
instalaciones en contacto con ellos se resuelve eligiendo materiales
adecuados para la fabricacin de electrodos de puesta a tierra.
Eleccin de los materiales de los electrodos de
puesta a tierra
La Tabla que muestra es una compilacin de los materiales de los
electrodos de puesta a tierra y de las dimensiones mnimas que
habitualmente se emplean en la actualidad.
Acero galvanizado por inmersin en caliente
El acero galvanizado por inmersin en caliente tambin es adecuado
para empotrar en el hormign. Los electrodos de puesta a tierra de
fundacin, los electrodos de puesta a tierra y los conductores con
conexin equipotencial de acero galvanizado en el hormign pueden
estar conectados con las armaduras.

Acero con vaina de cobre

En el caso del acero con vaina de cobre, los comentarios del cobre
desnudo se aplican al material de la vaina. Sin embargo, el dao a la
vaina de cobre genera un alto riesgo de corrosin del ncleo de acero;
de ah que siempre deba existir una capa de cobre cerrada completa.

Cobre desnudo
El cobre desnudo es muy resistente debido a su posicin en la
calificacin de aislacin electroltica. Asimismo, en combinacin con
los electrodos de puesta a tierra u otras instalaciones en tierra hechas
de materiales ms bsicos (como por ejemplo, el acero), posee una
proteccin catdica adicional, a pesar de ser a costa de los metales
ms bsicos.

Aceros inoxidables

Determinados aceros inoxidables altamente aleados de acuerdo con


la norma EN 10088 son inertes y resistentes a la corrosin en el suelo.
El potencial de corrosin libre de los aceros inoxidables altamente
aleados en suelos normalmente aireados se encuentra mayormente
cercano al valor del cobre. Los aceros inoxidables contendrn, como
mnimo, un 16% de cromo, un 5% de nquel y un 2% de molibdeno.