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O romance como

documento social:
o caso de Mayombe

Carlos Serrano*

* Professor do Departamento de Antropologia e da rea de ECLLP da USP; Vice-


Diretor do Centro de Estudos Africanos da USP.
Nota Introdutria

O romance de Pepetela aqui tomado como um documento social pois, ape-


sar de fico, ele escrito no momento de vivncia do autor, onde o escritor, o
militante e o cientista social, se relacionam intimamente para, atravs desta obra,
captarem, uma realidade que faria parte de uma histria imediata.1
Este olhar de dentro ou observao participante, procedimento
metodolgico to caro a uma antropologia, podem constituir de certa forma a
estratgia vivenciada pelo autor para explicitar os diversos discursos dos narra-
dores (personagens) e atores sociais, tornando-os sujeitos da histria e revelan-
do a conscincia de si na luta de libertao nacional.
Pepetela, ao dar primazia ao narrador, revela ainda esta dimenso da
oralidade, comum s sociedades africanas, e importante no resgate das suas iden-
tidades. Identidade que se constri pela memria dos narradores fictcios (perso-
nagens e/ou atores e pelo prprio autor).
Convm referir aqui o romance Mayombe, do autor angolano Pepetela, como
um modelo de anlise da organizao do Combate, que retrata a luta por meio de
personagens que vivem a problemtica dos valores e contradies do momento
poltico em questo. Sendo narrado por diversos militantes, temos deste modo vi-
ses mltiplas e pessoais do tempo e do espao por aquelas vivenciados. Este ro-

1
A passagem que transcrevemos abaixo sobre o romance Mayombe, de Pepetela, faz parte de um captulo (Mobilizao
e Recrutamento) de nossa tese de Doutoramento em Antropologia Social Angola
Angola uma Nao um estudo sobre a
.
identidade nacional
via atlntica n. 3 dez. 1999

mance parece-nos altamente pedaggico pela forma com que nele se explicitam as
contradies existentes dentro desse processo, relacionadas sobretudo diversi-
dade cultural e tnica dos elementos que compunham o Exrcito de Liberao
Nacional. narrado por uma multiplicidade de pessoas, todas militantes do MPLA,
que participaram da guerrilha em Mayombe, floresta tropical em Cabinda, consti-
tuindo a 2 Regio poltico-militar do MPLA. O partido est ausente mas ele se faz
presente mediante a fala do delegado local. Os personagens que assumem a narra-
tiva do romance fazem-no sempre na primeira pessoa. Cada personagem desenvol-
ve uma reflexo autnoma a respeito das suas motivaes enquanto lutadores pela
independncia, motivaes estas que so singulares na medida em que as origens
de cada indivduo se tornam e se apresentam diferentes.
As relaes das pessoas dentro da organizao ou so explicitadas atravs
de atributos somticos (isto , as relaes entre brancos e negros, negros e mesti-
os e a relao totalizadora de negros, mestios e brancos), ou ento, num outro
plano, por meio das relaes intertnicas (atravs dos grupos locais, da regio, da
lngua e at mesmo da religio). Tambm o grau de instruo e o lugar ocupado na
hierarquia explicitam relaes especficas entre as pessoas.
Num outro plano, ainda atual, as relaes afetivas que podem ser explicitadas
por intermdio das formas iniciticas: iniciao ao combate, iniciao ao amor e
iniciao ao saber. Estas ltimas podem assumir ento formas ou relaes de do-
minao conforme o acesso que a elas se tenha. No tocante s relaes afetivas,
podemos ainda t-las explicitadas nas relaes fsicas, dentro de uma primeira
categoria (homem-mulher), em que se confrontam, sejam os valores culturais da
tradio africana, seja, por outro lado, com o liberalismo europeu. Nas relaes
afetivas podemos ainda apreender problemas de companheirismo, de solidarie-
dade ou de conflitos e rivalidades individuais.
Finalmente, no plano poltico, temos motivaes peculiares que fazem des-
ses angolanos pessoas entre si diferentes, e que conduzem a graus variados de
conscincia em relao situao de colonizados e, consequentemente, a respei-
to da luta que conduza ruptura dessa situao. Essas motivaes podem ser
afetivas (no plano familiar) ou podem ainda estar relacionadas com o prprio sa-
ber, com o conhecimento.
As motivaes podem ser igualmente encontradas na recusa colonizao,
no protesto efetivado pelos expulsos da terra e na organizao do combate, ou
seja, nas relaes internas do combate explicitadas pela fragmentao da guerri-
lha muitas vezes em grupos de interesses prprios, que podem ter interesses
subjacentes de ordem tnica. Tambm no afrontamento ideolgico dentro das
prprias motivaes de cada um dos indivduos pode estar presente um certo
messianismo, prprio aos grupos que compem o aparelho do partido, evidencia-

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dossi SERRANO, O romance como documento...

do nas relaes entre os combatentes. As diferentes formas de ver o outro ou de se


ver a si mesmo e de tomar conscincia da prpria luta em relao aos demais
grupos que compem (dentro dessa dualidade j referida da cidade e do campo),
so vivenciados pelos guerrilheiros no momento da mobilizao nacional. nesse
momento que se procura transpor esses obstculos a fim de se obter uma unio
que leve luta maior de libertao do todo, momento em que um sentimento
nacionalista os motiva ao combate frente a um inimigo comum.
Parece-nos que Mayombe, romance que se passa em Cabinda, uma das pri-
meiras regies de Angola onde se desencadeou a luta armada de uma forma
estruturada dirigida pelo MPLA, constitui um exemplo, segundo at mesmo as
palavras empregadas muitas vezes pelas lideranas angolanas, do primeiro labo-
ratrio onde se forjaram as formas de luta e tambm os primeiros processos de
conscientizao dos guerrilheiros com as populaes locais. Essas foram experi-
ncias que serviram para transformar a qualidade de mobilizao de luta, sobre-
tudo na Frente Leste, onde no s o espao ocupado pela guerrilha era bem mai-
or, mas onde se fizeram necessrios processos de mobilizao mais intensos, utili-
zando formas as mais adequadas, nas quais as experincias negativas anteriores
tiveram que ser eliminadas definitivamente.

ANEXO

Entrevista com Pepetela (1985): recolhida por Carlos Serrano

Pergunta: H alguma identificao pessoal com alguma personagem ou ests te


fragmentando nas diversas personagens de Mayombe?
Resposta: Sim, posso dizer que me estou fragmentando. Fragmentado, diga-
mos, compreendendo melhor algumas personagens.
Claro, o Sem Medo tem algumas idias que so minhas, mas de car-
ter poltico. Outra personagem que importante o Teoria. No me
identifico. A no sou eu. Mas compreendia perfeitamente. o proble-
ma do mestio, que me interessou e que eu pretendi escrever como
problemtica.
O Mwatinwa tambm tem muito de mim, no aspecto da preocupa-
o com a unidade nacional, e mais do que isso at, d uma idia inter-
nacional.
H sim. Em algumas personagens h algumas preocupaes e idias
que eu tenho. Mas realmente no h nenhuma personagem que seja eu.
Alis, no h nenhuma personagem que seja real.
Todos eles so fico, ou utilizando por vezes um ou outro dado de uma
pessoa existente ali ou fora do contexto que eu conheci, numa verso.
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Pergunta: Serviu-te, enquanto escreveste este romance, a tua formao no s


como militante e revolucionrio, mas tambm a tua formao acad-
mica como socilogo?
Resposta: Eu creio que sim. Creio que isso importante. Digamos que so duas
formaes que se completam.
H uma certa preocupao, por exemplo, em anlise social, evidente.
Sobretudo a anlise do fenmeno do tribalismo, no plano social, o que
importante. o que de uma forma emprica, portanto, eu estudava
naquele momento.
claro que isso vai aparecer no livro que eu estava a escrever naquele
momento. evidente que eu estava minimamente apetrechado para
fazer a anlise.
A minha formao serviu para levantar problemas. Uma pessoa que
no tivesse essa formao talvez no se preocupasse com tal e tal pro-
blema e adentrar, ir mais fundo, etc.
H uma coisa que caracterstica, eu penso, da Escola Sociolgica fran-
cesa, que aparece l, que a preocupao com o relativismo.
E isso declaradamente influncia de meus estudos que temperaram
bastante a possibilidade do dogmatismo que a aplicao do marxismo
podia ter no final.
Pergunta: Por que ento escolheste a fico quando poderias ter elaborado uma
anlise sociolgica do tipo acadmico? Foi tua posio como escritor
ou a forma que encontraste de melhor objetivares os problemas?
Resposta: porque realmente eu sou um ficcionista, no tinha nenhum objetivo.
Eu escrevi no para publicar. Escrevi porque tinha necessidade de escre-
ver. Estava em cima de uma realidade que quase exigia que eu escreves-
se. Escrevendo eu compreendia melhor essa realidade; escrevendo eu
atuaria tambm melhor sobre a prpria realidade. No quanto obra
escrita, mas pela minha atuao militante para melhor compreenso dos
fenmenos que se passaram. Mas escrevia tambm para compreender
melhor esses fenmenos. Claro que podia faz-lo com um ensaio acad-
mico, no era essa a minha inteno. Eu vejo a coisa como ficcionista.
No houve portanto nenhum objeto pr-determinado para eu poder
escrever sem saber o que ia escrever.
Talvez a melhor medida que permitia ver como ia acabar.
As personagens foram aparecendo, a ao foi-se desenrolando,
logicamente, dentro daqueles parmetros duma situao que existia.
Cenas imaginrias, uma ou outra pode no ser, uma ou outra no .
Mas de um modo geral imaginrio. imaginrio, mas foi a prpria

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dossi SERRANO, O romance como documento...

dinmica das personagens que se foi impondo e deu naquilo. Portanto,


no houve nenhuma objetivo.
Na poca no tinha publicado nada, s alguns contos de juventude,
mais nada...
Interveno: Desculpa, ento Mayombe antecede as Aventuras de Ngunga?
Resposta: Sim, antecede. Escrito em Cabinda em 71. Pensado em 70 mas escrito
em 71. Ngunda foi escrito em 1972 na Frente Leste. Da mesma maneira,
Ngunda tambm tem este tipo de preocupaes. Mas tinha outro obje-
tivo, j era para ser publicado. No como livro, mas como folhas, na
escola. A talvez se veja melhor, j h uma preocupao didtica.
A questo da linguagem j muito mais cuidada para ser entendida
por crianas.
Os temas tratados mais resumidamente. Mais ou menos todos os captu-
los ficaram com o mesmo tamanho, at. Havia uma preocupao didtica,
podiam ser distribudos.
A sim j havia outro objetivo. A foi escolhida a fico por ter maior im-
pacto, as idias passavam, as crianas e os guerrilheiros tambm podiam
ler, intessar-se-iam porque era uma obra de fico, complementava, diga-
mos, o texto poltico que estavam acostumados a ler.
Agora o Mayombe no tem essa preocupao.
Pergunta: Mas o material recolhido em Mayombe serviu-te, at certo ponto,
tambm para o Ngunga?
Resposta: Sim tambm. Sobre alguns fenmenos que eram mais ou menos comuns.
Agora, realmente essa questo de que a mesma coisa poderia ser feita
como ensaio acadmico, essa uma questo importante. Mas eu me
sinto muito mais vontade fazendo fico. j fiz alguns textos, ensaios,
poucos. Mas onde estou mesmo vontade na fico. essa mesmo a
minha vocao.
Pergunta: Uma outra questo a de tu retomares literalmente o antigamente
sobre a poca do colonialismo. No te parece que alguma coisa intrn-
seca de ti mesmo de fazer uma reviso do teu passado, dos meandros
que tinhas com esse momento histrico? Reviver para que te possa ser-
vir e reavaliar-te como militante, enfim tomar conscincia de ti mesmo
neste processo? (Referncia a Yaka).
Resposta: um pouco isso, embora o prprio livro pudesse ser mais rico nesse
aperto. Eu me preocupo muito nesse livro com a possibilidade de al-
gum vindo da sociedade colonial dar o salto. Aparece uma persona-
gem que d o salto e que depois luta contra os sulafricanos, at. Mas
no me demoro muito a estudar os fatores que criam esta mudana,

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esta opo. E, neste aspecto, at podiam ser muitos, no o sendo neste


livro.
H qualquer coisa como uma tentativa de ver pessoalmente. Um pes-
soal que circunscrito a um grupo. Uma pessoa, mas como outras
pessoas que vm da Resistncia colonial e que a um momento dado
tomam o partido nacionalista. Existe este aspecto.
A preocupao principal era a seguinte, e que portanto tem importn-
cia talvez para o futuro, que me parece, exceto Castro Soromenho,
no h ainda na fico uma anlise da sociedade colonial.
Ora, h muita coisa de Angola de hoje e de Angola de amanh que en-
contram explicao nessa sociedade. Porque apesar da luta de liberta-
o, apesar da Independncia, etc. , muita coisa ficou fundamentalmente
em termos do que se pode chamar muito genericamente de cultura,
incluindo comportamentos sociais, preconceitos, etc. H uma srie de
reaes que tiveram que so explicadas pela histria colonial. H traje-
trias individuais de pessoas que s podem ser explicadas pela educa-
o que receberam em determinado meio. Depois houve a ruptura. A
Independncia uma ruptura, um trauma de que se recuperam numa
nova sociedade, mas com muita coisa que vem de trs.
Pergunta: Seria uma crise de identidade?
Resposta: Uma crise de identidade, exato, onde as pessoas recuperam-se, mas
cada vez mais buscando socorro s ordens da sociedade anterior, e fa-
zendo at comparaes com a atual, etc. O que se pode chamar de sau-
dosismo colonial. H uma srie de situaes deste gnero com pessoas
ou personagens de todas as raas, e isso que importante. Porque se s
fosse circunscrito raa branca, seria um dado menor. Mas no, so de
todas as raas que a um dado momento estavam a cavalo entre dois
mundos, entre duas culturas, mesmo as populaes negras que estavam
urbanizadas e que sofreram esta influncia preponderante. Claro, este
romance no diz isso, pra na altura da Independncia. Mas uma ten-
tativa de mostrar: era assim. Havia pessoas que reagiam assim e da fa-
cilmente se pode perceber que hoje pessoas que reagem desta maneira
ou daquela, grupos sociais que reagem assim, ou assim encontram facil-
mente um paralelo com o que era antes.
Outro objetivo que daqui a uns tempos no haver pessoas que te-
nham vivido a situao colonial por dentro. E toda a nova gerao
dever ouvir falar, apenas. H de haver textos de histria sobre o que
era o colonialismo, o que era a mentalidade do colono, etc., mas foro-
samente texto de histria, uma coisa fria... e as pessoas acabam por

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dossi SERRANO, O romance como documento...

imaginar o que seria, mas no compreender profundamente, e a o


papel do romance, fundamental, para a nova gerao conseguir viver
um pouco o que era a vida antes. A h tambm uma preocupao de
registrar para a histria.
E h pouca gente que escreve, que tenha tido essa vivncia. E a eu
pensei, eu tenho essa vivncia da sociedade colonial, eu tenho a vivncia
dos que se opuseram sociedade colonial, eu sou um dos raros cinco,
seis ou dez que possam fazer isso. Eram esses os meus objetivos.
Enfim, um voltar atrs mas com os olhos pelo menos no presente...

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