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Abertura para o Todo:


a Chance da Universidade
Josef Pieper
(Trad.: Gilda N. M. de Barros e L. Jean Lauand)
(Offenheit fr das Ganze - Die Chance der Universitt, 1963.)

I- As experincias escondidas nas instituies

As grandes instituies costumam ser a expresso de grandes experincias, de


experincias que esto como que vazadas nessas instituies e, conseqentemente, um
tanto escondidas nelas.

Esta precisamente uma das razes pelas quais to difcil dizer cabalmente em que
consiste o verdadeiro significado das instituies que condicionam e emolduram a vida
humana. Com o simples atentar para o aspecto aparente, histrico-concreto do fenmeno,
no se pode decifrar o que elas realmente so e devem ser; para faz-lo, necessrio
penetrar, atravs de um paciente e cauteloso esforo de interpretao, naquelas
experincias, intuies e convices que se incorporaram nas instituies e que as
fundamentam e legitimam. Porm, quando se trata das grandes experincias que o homem
tem consigo mesmo e com o mundo, das experincias que condicionam sua vida, no se
pode dizer que elas possam ser apanhadas e formuladas facilmente, uma vez que no esto
de modo algum ao alcance imediato da conscincia reflexiva. Sabemos muito mais do que
aquilo que somos capazes de exprimir de improviso, em palavras precisas, num
determinado momento. E talvez acontea que o que digamos de fato passe margem de
nossas verdadeiras convices.

Precisamente a que reside a dificuldade inerente s pesquisas de opinio, quando o seu


objeto diz respeito no existncia exterior, mas interior. As respostas expressam aquilo
que os entrevistados acham que pensam, enquanto sua verdadeira opinio lhes escapa e se
esconde a tais apressadas pesquisas. "O senhor cr na imortalidade?" (este foi o tema de
uma recente pesquisa internacional). No um resultado muito significativo o fato de que na
Alemanha Ocidental, 47% dos entrevistados tenham respondido afirmativamente. O que
realmente um homem pensa da imortalidade possivelmente s se tornar claro (talvez at
para sua prpria surpresa) num momento de abalo existencial; uma rpida entrevista tem
pouca probabilidade de penetrar na dimenso em que se situam tais convices.
Precisamente as nossas certezas mais vitais - as que atingem nosso fundamento e o do
mundo, de que temos tanta segurana que por elas orientamos nossas vidas - esto
fadadas a se transformarem logo em existncia viva; se tudo segue seu caminho normal,
convertem-se em vida vivida, tornam-se realidades, concretizam-se. Passam, por exemplo,
como dizamos, a formar a organizao estrutural das instituies, nas quais se configura e
se perfaz o viver histrico do homem. Ainda que no se dem a conhecer de modo imediato,
essas experincias esto presentes e ativas, e quem queira express-las deve ultrapassar o
que se manifesta na superfcie e procurar atingi-las para, por assim dizer, retraduzi-las em
forma de enunciado.

Nesse sentido, muito significativo que justamente a forma institucional das "escolas
superiores", do "ensino superior", daquilo que chamamos de universidade, seja uma
daquelas realizaes nas quais se "cristalizam" experincias humanas grandes e
fundamentais. E de presumir que, se queremos averiguar o que faz com que uma
universidade seja verdadeiramente uma universidade, devamos transcender a pura
descrio ftica e procurar focalizar aquelas experincias existenciais que se escondem sob
a forma da instituio em que se transformaram, e que nela se fundiram, tornando-se,
assim, um tanto invisveis. Com isto se define de uma forma razoavelmente precisa, o
objetivo da presente discusso: pretendo traduzir em palavras algumas das experincias,
intuies e convices que se cristalizaram na instituio ocidental da universidade e nas
quais esta se fundamenta e se legitima. Alm do mais, preocupam-me principalmente os
elementos daquela intuio prvia que esto hoje especialmente ameaados de se tornarem
esquecidos ou distorcidos.

sempre necessrio empreender de novo essa tarefa e certificarmo-nos do estado em que


se encontram os impulsos dos quais as instituies recebem sua existncia prpria e pelos
quais devem continuar a estruturar-se. Certamente, uma tal averiguao no teria sentido
algum se a realidade que nos foi transmitida permanecesse vigente de forma imperturbvel.

Ora, quem, como ns, est diante da estimulante tarefa no s da reconstruo, mas
tambm da criao de novas universidades, tem a necessidade de identificar esse ncleo
originrio para implant-lo nas novas fundaes. Aqui, porm, levanta-se uma pergunta:
ser que esta necessidade realmente percebida? Encontramos receptividade para ela?
o que realmente se quer?
Em todo caso, as novas fundaes continuaro a receber o nome tradicional de
universidades: quanto a isto no h divergncias. Ora, este nome contm - como todo
mundo sabe - uma palavra fundamental da linguagem humana: universum. E palavras
fundamentais no podem sofrer alteraes arbitrrias de sentido. Como pode o vocbulo
universum, que se refere ao carter de todo nico e uno da realidade, de repente passar a
significar algo de novo e diferente? Assim, claro que tambm no depende do nosso gosto
entender por universidade qualquer coisa, algo que no tivesse nada a ver com aquilo que
expressa esta palavra fundamental.

De fato, por mais que em sua realidade concreta nossas universidades se diferenciem das
escolas superiores da cristandade medieval (e nem se podia esperar outra coisa), mesmo
assim elas realizam a mesma concepo fundamental que se exprime sob o nome de
universitas: uma instituio que, de modo especfico e singular, est relacionada com a
totalidade do real, com o mundo como um todo. De resto, as escolas de Paris, Oxford,
Pdua, etc. - que desde o princpio do sculo XIII comearam a se chamar universidades -
no se concebiam, de modo algum, como algo simplesmente novo, mas como herdeiras e
continuadoras da escola do bosque de Academos, que o patriarca de todo o filosofar
ocidental, Plato, fundara em Atenas um milnio e meio antes. Os historiadores no tm,
parece-me, dado a devida ateno ao fato de que os grandes fundadores da cultura
ocidental, pelo menos desde o grande mestre Alcuno, constantemente invocam a Academia
de Plato como modelo dos seus prprios projetos: estes fundadores consideram que o
cultivo da sabedoria foi transplantado de Atenas para o meio dos francos.

Naturalmente, aqui este particular no de maior interesse. Importante , isto sim, que a
prpria fundao de Plato se autoconsiderava universitas, uma comunidade de ensino e
aprendizagem formada por homens - o que diz Scrates na Repblica (486 a) - "cuja alma
se lana continuamente para atingir o todo e o universal, tanto divino quanto humano".

II. A receptividade do esprito para a totalidade do mundo

Podemos agora falar da experincia fundamental que se encarnou e que tem permanecido
por mais de dois mil anos nesta instituio da civilizao ocidental europia: essa
experincia que, s ela, em ltima anlise o fundamento da universidade e sua razo de
ser.
Essa experincia tem por objeto, nada menos, a natureza do esprito humano. Para
formul-la, pode-se dizer o seguinte: o esprito por sua prpria essncia, refere-se ao todo
da realidade; no , no fundo, seno aquela capacidade de relacionamento que aponta para
a universalidade do real; est capacitado e disposto a entrar em contato (e a manter este
contato) com o "em si" de tudo que . "Ter esprito", ser "um ente dotado de esprito",
significa sobretudo ser capax universi, capaz de abarcar e de ser receptivo ao todo do
mundo. Ao contrrio do animal, que est encerrado num meio fragmentrio, num "mundo
circundante", ter esprito significa existir face ao conjunto da realidade, vis--vis de l'univers.

Este pensamento tem sido repetido inmeras vezes, desde os antigos at hoje: Aristteles
diz que a alma , de certo modo, todas as coisas, anima est quodammodo omnia; S. Toms
de Aquino atribui ao esprito humano a potncia natural de convenire cum omni ente, "ir
junto", entrar em positiva relao com qualquer ente; e Max Scheler fala de "abertura para o
mundo" e de "posse-do-mundo" (Welt-haben); todos estes pensadores esto falando da
mesma situao da realidade.

Mas esta situao implica em algo mais: implica que um ente espiritual (e portanto tambm
o homem) s realiza suas verdadeiras potencialidades quando divisa o todo da realidade e a
ele se abre expressamente.

A educao daquilo que prpria e especificamente humano, ou, em outras palavras, a


verdadeira formao do homem, somente se d quando se pe em marcha esse confronto
com o todo existente. Um homem verdadeiramente formado algum que sabe como se
relacionar com o mundo como um todo, ainda que (e sobre isto ainda falaremos mais
adiante) esse conhecimento da realidade seja imperfeito.

Na medida em que um comunidade humana considere como plenas de sentido e


necessrias, no s as instituies que tm por fim assegurar a existncia do homem e
atender "s necessidades da vida" (nas quais se incluem tambm as, sem dvida
indispensveis, organizaes de ensino especializado, tcnico, de treinamento e instruo),
mas tambm a "escola superior" em sentido pleno, verdadeiramente dirigida para o ideal de
construir um lugar de formao que sirva para a educao daquilo que propriamente
humano; nessa mesma medida, essa comunidade considerar necessria uma instituio
que tenha expressa e metodicamente por projeto o confronto do homem com o todo real.
Tal instituio exatamente a universidade! O que faz com que a universidade seja
universidade no a cincia, mas... Mas o qu? Mas a resoluta orientao do pensamento
para o universum, para a unidade do conjunto do real; o decidido e persistente esforo de
abertura para o todo, que desde sempre tem sido designado e entendido como filosofar.
Com esta tese - que traduz uma realidade complexa no mais alto grau e, infelizmente, no
triunfalmente unvoca como talvez poderia parecer primeira vista - encontramo-nos
naturalmente situados no meio de uma polmica. Antes de tomarmos nossa posio, porm,
necessrio precisar um pouco melhor o que deve ser entendido por filosofia, filosofar e
cincia.

Filosofar significa: dirigir o olhar a tudo aquilo que se nos depara e, num esforo de
pensamento preciso e metodicamente disciplinado, suscitar a questo de seu significado
ltimo e fundamental. Alfred North Whitehead ( 1947), o clebre filsofo da Universidade de
Harvard, que foi ao mesmo tempo um dos fundadores da moderna Lgica Matemtica (e em
relao a quem, portanto, no se admite facilmente a suspeita de que no expressasse seu
pensamento com suficiente preciso), afirmou em seus ltimos anos de vida que a Filosofia
simplesmente se ocupa da questo: What is all about? questo que indaga do todo e que
quer saber o que o todo tem a ver com esta realidade concreta.

, sem dvida, uma questo bem simples, mas no passvel de ser respondida
definitivamente. Por outro lado, nenhuma cincia indaga: "o que o todo, afinal, tem a ver
com esta realidade concreta? ". As cincias perguntam: qual causa de tal doena; como
se produziu tal evento histrico; de que tipo a estrutura do tomo; e assim por diante. A
cincia est constituda precisamente por estes saberes setoriais, que so gerados atravs
de enunciados especializados, aspectos particulares sob os quais a realidade
considerada. As cincias existem, por assim dizer, por causa dos limites que as opem uma
s outras. Quando um fsico, enquanto fsico, considera um corpo, no lhe interessam
absolutamente os aspectos que so importantes para o qumico ou para o bilogo. J o
filsofo, pelo contrrio, mesmo quando focaliza uma realidade concreta (e naturalmente nem
sempre fala, expressa e exclusivamente, do "mundo como um todo"), tanto faz que se trate
de uma folha de papel, de mim mesmo ou de um de meus ouvintes, de um evento poltico,
de um ato religioso ou da morte; o filsofo, dizia, busca responder as questes do tipo: o que
- sob toda a perspectiva de reflexo - "isto aqui" ? (e, para faz-lo, talvez nem mesmo
precise estar claro o que so essas "perspectivas de reflexo" - mesmo isto continua em
aberto). O prprio Whitehead exprime a mesma idia do seguinte modo: o problema
filosfico to conceive a complete fact, compreender plenamente, totalmente, de ponta a
ponta uma realidade; completely, completamente.

Dizia h pouco que nem sempre o filsofo pergunta expressamente pelo todo do mundo, e
devo fazer uma pequena correo: no mesmo instante em que procuro conhecer uma
realidade completa (ou: conhecer completamente uma realidade), j no se trata tanto de
uma realidade particular e especial. Neste mesmo instante, tenho que voltar-me para o todo
da realidade, para a coeso global do real, no posso evitar de falar, por assim dizer, "de
Deus e do mundo".

Na medida em que me pergunto: "o que acontece na morte de um homem?" do ponto de


vista fisiolgico, isto , enquanto cientista, s formulo um aspecto parcial; no me
necessrio falar "de Deus e do mundo"; isto nem mesmo me permitido: seria claramente
procedimento no-cientfico. Mas, a partir do momento em que me pergunte o que acontece
na morte de um homem, o que a morte, no s do ponto de vista fisiolgico, mas sob toda
a "perspectiva de reflexo", a partir desse momento em que interrogo filosoficamente, j
estou falando da "coeso global" do mundo e da vida; no proceder assim seria
simplesmente no-filosfico. Ao indagar de modo verdadeiramente filosfico, o esprito
humano abre-se sem reservas para o todo do ser, e somente ento que penetra em suas
prprias possibilidades: d-se aquele convenire cum omni ente que constitui sua natureza. E
precisamente esta convico que se cristalizou e se encarnou na instituio ocidental da
universidade. Da se segue que no tanto a cincia que d a esta instituio sua marca
especfica, no que ela tem de decisivo, mas antes a viva relao com o mundo realizada por
aquele que filosofa. E tambm a pretenso de ser, no sentido antes indicado, "escola
superior", lugar de educao e formao daquilo que verdadeira e profundamente
humano; tambm essa pretenso somente se legitima atravs do confronto com o todo da
realidade, que estimula a realizao das potencialidades ltimas do esprito.

III. O Papel das Cincias

Esta concepo, como se sabe, no aceita pacificamente, e no raro que se oua o


contrrio, algo assim como o seguinte: certamente a tarefa essencial da universidade , na
pesquisa e no ensino, abarcar o todo da realidade, mas esta tarefa compete faticamente s
diversas cincias particulares que dividem entre si o trabalho; o papel de estabelecer fins,
antigamente atribuio da filosofia, foi totalmente assumido pelas cincias.

Por outro lado, claro que no se pode expressar numa frmula cabal "a totalidade do ser".
A pergunta pelo significado ltimo e fundamental do modo e da existncia mostra-se, por
prncipio, irrespondvel, o que se situa fora do mbito da cincia. Modestamente crticas em
relao a si mesmas, as cincias se limitam ao que pode ser conhecido com preciso, ao
particular e, portanto, ao concreto. Por isso elas alcanam resultados seguros e
comprovveis e, acima de tudo, um progresso incontestvel; efetivamente, a pesquisa
cientfica tem atingido campos at ento desconhecidos. Alm disso, os resultados assim
adquiridos podem ser frutuosamente traduzidos em aplicaes prticas: a descoberta de
novas fontes de energia, colheitas mais abundantes, melhores mtodos de cura, maior
rapidez nas comunicaes, meios mais eficazes de defesa militar, etc. Tambm o significado
educativo de tudo isto evidente: impele o homem critica objetiva, a disciplinar todo
devaneio especulativo descomprometido, orientao para o servio ao bem comum. Numa
formulao resumida, a tese poderia enunciar-se assim: a universidade primariamente um
lugar das cincias e da colaborao entre elas; sua misso educativa consiste em ser, no
dizer de Fichte, "uma escola da arte de usar cientificamente a inteligncia". Precisamente
isto o que faz dela uma universidade.

Tais teses so-nos bastante familiares e, primeira vista, parecem totalmente plausveis.
Parece muito difcil, seno impossvel, opor-lhes uma refutao convincente. No entanto,
precisamente isto que pretendo apresentar. Comeo por concordar. evidente que a
universidade essencialmente um lugar de cincia; ela no pode sequer ser imaginada de
modo diferente. E perfeitamente acertado dizer que graas s cincias e s a elas que
se d o progresso no conhecimento tanto do cosmos quanto da realidade histrica do
homem. Como tambm verdade que os resultados da pesquisa cientfica atingiram um
grau incomparvel de preciso e segurana. E mais: tais resultados, por sua natureza, so
aplicveis ao que til e prtico e, no mais estrito sentido, vitalmente importantes (para
milhes de homens a existncia fsica s possvel graas cincia).

Finalmente, ningum contestar que a atividade cientfica tem podido, de modo


insubstituvel, formar o homem, na medida em que ela, e s ela, leva sempre a clareza e
disciplina de pensamento, objetividade, sobriedade e devida integridade. necessrio
porm, especificar tambm as crticas. A justaposio espacial ou organizacional das
cincias particulares claramente insuficiente para revelar, a quem quer que seja, aquele
universum, a realidade como um todo, com a qual a universidade tem - at pelo seu prprio
nome - um compromisso. A prpria universidade, enquanto instituio, no um indivduo,
que "possa dirigir seu olhar para algo" ou considerar algo; para faz-lo, necessrio o
sujeito, o esprito singular, a pessoa. S as pessoas que constituem a universidade podem
realizar essa abertura para a totalidade de que estamos falando. necessrio, pois, que os
estudantes, por mais que se limitem a um aspecto parcialmente formado da realidade (alis,
pela sua prpria disciplina cientfica), sejam postos em condies, sejam estimulados,
continuamente provocados, compelidos pelo prprio esprito da instituio, a olhar de modo
pessoal o todo do mundo e da existncia. Ao se discutir, por exemplo, a questo da
liberdade humana, no se deve consider-la somente dos pontos de vista psicolgico,
biolgico, jurdico, etc. mas "em si", sob toda a "perspectiva de reflexo". Ou o que "em si"
e o que deve ser a poesia; ou ainda, o que acontece realmente - para alm da dimenso
fisiolgica ou puramente biogrfica - na morte de um homem; e assim por diante.

No h nenhuma outra forma de encarar a coeso global do existente e de ponderar a


nossa experincia sobre isso. O que faz com que uma universidade seja uma universidade,
que ela o ncleo, o reduto, a cidadela e o territrio livre preparados e permanentemente
abertos, deliberadamente, por uma organizao que especfica e metodicamente visa esse
objetivo. Quando isto no se d, ela fracassa na sua misso essencial; desperdia uma
potencialidade que se encontra em nenhuma outra parte do mundo.

IV. A filosofia como centro da universidade

claro que este revelar-se da realidade como um todo se d necessariamente sob um outro
signo que no o da cincia; como j foi dito, ocorre por meio da atitude de entrega filosfica
em relao ao mundo. Acerca dessa diferena, preciso ainda fazer algumas observaes
concisas, no apenas para uma elucidao do papel da filosofia, como tambm para a
justificao e defesa dela.
Primeiro ponto: com razo que a cincia no se prope questes irrespondveis, ou
ento as deixa de lado assim que percebe com clareza que tal a natureza delas. O
filsofo, pelo contrrio, no cessa de considerar e de discutir questes que,
reconhecidamente, nunca podero ser respondidas de uma forma definitiva. O que , no
fundo, conhecer? Podemos estar certos da imortalidade? O que significa ser real? Para
perguntas desse tipo, nunca se encontrar uma resposta que resolva plenamente a questo,
uma resposta como aquela que diz que o bacilo de Koch o agente da tuberculose
pulmonar. Por que, ento, insistir na pergunta? Resposta: por que o prprio ato de perguntar
, ainda, uma forma de ficar no encalo da realidade e estar sempre atento a ela; uma forma
tambm de conservar, em face do todo, aquela receptividade que constitui a natureza do
esprito. Aquele que, por princpio, renuncia a discutir questes no suscetveis de uma
resposta exata, aquele que permanece simplesmente no mbito da investigao
especializada, j deixou de lado, no s como cientista, mas tambm como pessoa humana,
a totalidade do real e renunciou possibilidade de realizar-se plenamente. Isto pode
perfeitamente ocorrer. Existe uma forma especfica de estreiteza espiritual, para no dizer
de servido, que tem o seu fundamento estritamente na auto-limitao do esprito ao
cientificamente cognoscvel.

Segundo ponto: O trabalho das cincias consiste, por meio de um processo contnuo, em
tornar claro o que at ento era desconhecido. Todo conhecimento cientfico realmente
revela novos saberes; todo conhecimento cientfico um "progresso". O sistema peridico
dos elementos, a circulao do sangue, o modo de ao dos hormnios - todas estas
verdades eram completamente ignoradas at o momento da sua descoberta. Na reflexo
filosfica, contudo, ocorre o seguinte: muito provvel que o problema se torne mais claro
medida que o filsofo mais e mais se deixe envolver por ele, verse a questo sobre a morte
e a imortalidade, a liberdade, a culpa etc. Todavia, claro que isto no implica a descoberta
de algo que at ento lhe era absolutamente desconhecido. O que ocorre antes o
esclarecer algo j sabido, porm mal sabido. Eis porque Plato compreendeu e designou o
conhecimento filosfico como a recuperao de algo esquecido, como reminiscncia. Mas
que sentido deve ter a reflexo sobre a totalidade da existncia, se ela no revela nada de
novo? A esta questo responde-se: ao homem no necessrio apenas ampliar seu saber
acerca do mundo, mas talvez seja mais necessrio ainda lembrar-se das verdades imutveis
e ser lembrado delas. E fazer isto de esprito inteiramente vigilante, sem fugir
romanticamente da realidade, nada esquecendo ou desprezando do que, criticamente,
sabemos sobre ns prprios e sobre o mundo.

Terceiro ponto: Diferentemente do que ocorre com o conhecimento cientfico, no se pode


aplicar ou utilizar a considerao filosfica da realidade para garantir a existncia ou prover
as necessidades da vida; ela no do tipo que, como Descartes proclamou, poderia pr-nos
em condies de nos tornarmos " senhores e possuidores da natureza" (matres et
possesseurs de la nature). O mais importante, contudo, o reverso da moeda: por natureza,
o filosofar "livre"; ele um fazer pleno de sentido em si, no se prestando a fins estranhos
ao seu prprio. Ele no instrumentalizvel. O carter prtico da cincia, por outro lado, tem
igualmente seu reverso: obrigatoriedade e ambivalncia. Sabe-se que, entre os
descobridores da energia atmica, havia alguns que procuravam evitar toda explorao
tcnica do invento. (A pea teatral de Drrenmatt, "Os fsicos", mostra isso com clareza e de
forma drstica). Essa espcie de cincia, essa espcie de saber, aplicvel por natureza;
refere-se por natureza aplicao e utilizao, e at mesmo a ambos: uso e mau uso.
Apenas com base em consideraes outras, que transcendem o mbito da fsica atmica,
possvel avaliar at onde vai o limite dessa aplicao, em que ponto comea o mau uso. E
tambm a proviso daquilo que de fato til para a vida pressupe que se tem claro aquilo
em que esta "vida" mesmo consiste, a vida verdadeiramente humana. Para isso, no basta a
cincia, para isto necessria a reflexo filosfica sobre a totalidade da vida.

O quarto ponto diz respeito ao poder educativo que a cincia, por um lado, e a filosofia,
pelo outro, reivindicam. Com razo se diz que a cincia fora seus cultores objetividade de
pensamento, ao senso do real, sobriedade, disciplina. Ningum contestar que estas
so virtudes intelectuais elevadas e imprescindveis, cuja fora se irradia amplamente para
alm do campo da atividade cientfica. Todavia, quando acontece de se dar um verdadeiro
ato filosfico, ele marca o homem de forma incomparavelmente mais profunda do que a
"educao pela cincia" pode ou pretendeu faz-lo alguma vez. Do filsofo que quer, acima
de tudo, contemplar o seu objeto, exige-se muito mais. Sem dvida, exige-se dele muito
mais do que a objetividade de pensamento; ou seja, exige-se dele um olhar de profunda e
franca ingenuidade, um ouvir em silncio absoluto, um esprito simples, de uma simplicidade
(simplicitas) que nada pertuba, que alcana o ntimo da pessoa. O que importa, em filosofia,
no apenas possuir aptides ou aplicar foras. O esprito se v muito mais obrigado a
realizar sua mais alta possibilidade enquanto ser, muito mais do que limitar-se a fazer o que
pode; deve antes tornar-se o que , a saber, a ter receptividade totalidade do mundo.

V. Liberdade de juzo com relao a todo aspecto pensvel

Soa muito pretensioso falar da abertura para o todo. Mas no se trata de uma exigncia que
se faz, e sim de uma exigncia qual nos expomos e a que nos submetemos. O que
distingue o filosofar concerne, antes de mais nada, ao ter em vista a prpria modstia, do
que a alguma espcie de "superioridade". Concretamente falando, com isto no se quer
dizer que a filosofia possua a totalidade em um sistema fechado de conhecimento cabal.
Como se sabe, isto de modo algum evidente. Cito apenas os trs grandes representantes
do chamado "idealismo alemo" - Schelling, que chama a filosofia de "a cincia dos eternos
arqutipos das coisas"; Hegel, que a compreende como "apreenso do absoluto"; e Fichte,
que diz: "A filosofia antecipa a experincia total". Nada to compreensvel como o fato de
as cincias empricas, mesmo ao se apropriarem dos seus domnios, terem tido de recusar,
como algo grotescamente descabido e pretensioso, a exigncia de superioridade formulada
pela filosofia, mormente quando esta a exps claramente. Na verdade, essa pretensiosa
auto-afirmao, que continua at hoje, afeta a prpria reorganizao da universidade, j que
extremamente difcil desfazer o desacordo entre a cincia e a filosofia. Em contrapartida,
preciso remontar ao sentido original do nome philosophia, que tanto a Antigidade como a
Idade Mdia radicalmente aceitaram. Filosofia no significa precisamente a posse de um
saber que abarca tudo e tudo compreende, e que ns chamamos sabedoria, mas a busca
amorosa desse saber, de um lado interminvel, mas do outro proveitosa. O mundo e a
prpria existncia tambm so assim: por um lado, so luminosos, translcidos,
cognoscveis at os fundamentos; pelo outro, contudo, so inapreensveis, inescrutveis.
Porque isto assim, por esta razo que o filsofo sempre continua na dependncia de
cada nova informao acessvel sobre o seu objetivo, nunca definitivamente esclarecido;
sempre continua a necessitar precisamente das novas informaes descobertas pela
cincia. No lhe permitido dizer: "a mim, interessa-me perguntar sobre o ser metafsico do
homem, no sobre o que a psicologia, a fisiologia do crebro, a pesquisa sobre o
comportamento tm a dizer sobre o homem". Se o fizesse, no mesmo momento deixaria de
filosofar seriamente, isto , de considerar a realidade sob cada aspecto pensvel.
Precisamente isto, contudo, determina o posto da filosofia e constitui a sua dignidade. A
reflexo filosfica sobre a realidade como um todo, como dissemos, o ncleo plasmador
da universidade; mas isto, por si s, justificaria a "exigncia de superioridade" da filosofia?
Que outro significado esta exigncia poderia ter? Significa que a filosofia, ainda que sempre
na dependncia de toda descoberta de todas as cincias, e a elas atenta, tem contudo de
cuidar, ela sozinha, para que nem um nico aspecto pensvel da realidade seja minimizado,
descurado, encoberto ou desprezado. Por outras palavras, a filosofia tem de cuidar para que
a considerao do objeto na sua totalidade, isto , "o fato completo", seja aberta e assim
permanea.

Este compromisso com a abertura, que no pode fechar-se a nenhuma informao


acessvel, no importa de onde esta venha, esse compromisso traz ainda uma outra
conseqncia. Em todo caso a pergunta inevitvel: no se estenderia este compromisso
tambm quelas informaes, oriundas no de nossa prpria experincia e investigao,
mas de esfera sobrehumana, de tradio sagrada, da revelao, de uma fala de Deus? No
existe dvida alguma de que os grandes iniciadores e fundadores da filosofia ocidental, no
s Plato mas tambm Aristteles, trataram formalmente dessas informaes
sobrehumanas, e refletiram sobre elas. Precisamente isto d aos dilogos platnicos e
metafsica aristotlica o sabor do existencial, em virtude do qual eles podem manter at hoje
ativo o pensamento. Essa corajosa imparcialidade em relao teologia uma marca da
filosofia antiga; ela se funda na convico de que simplesmente no seria filosfico excluir,
por princpio, qualquer informao possvel sobre a realidade. Pela mesma razo, no pode
uma universidade sem teologia ser uma universidade no sentido pleno, se sob o nome
"escola superior" se compreende aquela escola que exige a considerao da totalidade do
mundo e da existncia e a ela se obriga. O grande humanista do sculo XIX, John Henry
Newman, expressou isto em uma frase um tanto agressiva: "University teaching without
theology is simply unphilosophical". A excluso da teologia contraria o carter da
universidade como uma instituio filosfica.

Sem dvida, preciso dizer logo que muito provvel que venham, a teologia mesma e seu
papel dentro da universidade, a ser mal compreendidos e isto, de modo algum, uma
simples possibilidade abstrata. Assim, a misso da teologia cuidar de que toda a dimenso
da realidade no seja esquecida, embora a teologia ocidental - por meio de seus grandes
representantes -, sempre tenha compreendido que ela, para realizar a tarefa que lhe
prpria, isto , a interpretao da tradio sagrada, simplesmente tem necessidade de todas
as contribuies do esforo cognoscente das cincias da natureza. At mesmo a palavra
"serva", palavra chocante, a que se liga a idia segundo a qual as cincias teriam de servir
teologia, at esta palavra, mil vezes e at mesmo de ambos os lados mal interpretada, no
fundo no significa outra coisa seno que a cooperao indispensvel. Apenas uma
teologia que no se desvia desse inevitvel e incmodo confronto com a investigao
cientfica pode discernir, com superioridade, sua prpria tarefa teolgica. Por exemplo, como
poderia a teologia, de modo fidedigno, sem deixar de considerar todos os resultados da
pesquisa sobre a evoluo, dizer-nos qual exatamente o verdadeiro significado, que no
deve ser deixado de lado, da frase bblica segundo a qual Deus criou o homem do barro da
terra e lhe insuflou o flego da vida? O que isto significa? Est vivo ou no o confronto da
teologia com a pesquisa cientfica? Eu me propus esta questo h pouco, durante alguns
meses de exerccio do magistrio em universidades indianas. Na ndia, onde a totalidade da
vida penetrada por impulsos religiosos, no existe na universidade teologia alguma; nem
mesmo a universidade hindu de Benares, embora construda ao redor de um templo, tem
uma ctedra de teologia de hindusmo. E ficou-me muito claro que esta ausncia perigosa
e plena de conseqncias inesperadas. O perigo no est apenas no fato de que, da forma
mais natural, a teologia e a tradio religiosa caiam em descrdito e se tornem estreis; pior
do que isso, a elite intelectual de todo um povo corre o risco de alhear-se das verdadeiras
origens de sua cultura.

Naturalmente j no basta o mero fato de que a filosofia e a teologia sejam representados


na universidade em faculdades prprias, como "especialidades". Por certo, a implantao,
institucional um pressuposto indispensvel. Mas a particularidade da filosofia e da teologia
est justamente em que elas, por natureza, no so "disciplinas especializadas".
Precisamente falando, ambas no se definem pelo fato de ocuparem uma rea determinada,
claramente demarcvel. Ao contrrio, quase se poderia dizer que o esse filosofa com
seriedade no se interessa pela "especialidade" filosofia. O telogo tambm enquanto
exerce a atividade que lhe pertinente, pode no ter como objetivo originrio exercer a
teologia na sua "pureza metdica", embora ele tambm precise fazer isso. O problema da
limitao temtica do prprio campo terico , tanto para a filosofia quanto para a teologia,
igualmente sem sentido; uma e outra, e apenas elas, dizem respeito realidade como um
todo. E justamente nisso reside o significado delas para a vida da universidade.

Muitas vezes foi dito, sem dvida com razo, que decisivo para a universidade a
"cooperao entre as cincias". Mas freqentemente no se percebe que as especialidades
cientficas se constituem justamente pela delimitao de um aspecto parcial da realidade e
que ento esta cooperao pode tornar-se impossvel de ser realizada a partir delas
prprias. Esta uma expectativa que, por princpio, no pode ser satisfeita. Para tanto,
preciso um intermedirio que promova esse encontro e compreenso, tarefa que as cincias
no podem levar a cabo. Apenas a considerao filosfico-teolgica da realidade capaz
disso. Apenas ela, desde que tambm no venha a ser exercida como simples disciplina
especializada, pode tornar possvel e manter o dialogo plural, exclusivamente no qual se
estabelece e se legitima a verdadeira unidade da universidade.

VI. A capacidade de discusso


Nesse ponto, ousaria apresentar a nica proposta concreta de organizao com a qual eu
tenho colaborado para a discusso sobre a renovao da universidade. Ela assim se
formula: poderamos reservar no plano de construo da universidade um lugar ao debate
acadmico, que transcenda as disciplinas e faculdades. , provavelmente, um
mal-entendido romntico pensar que a universidade medieval pura e simplesmente tansmitiu
aos seus estudantes uma viso de conjunto. Todavia, houve nela a instituio regular da
disputatio, que, por princpio, no recusava nenhum argumento e nenhum contendor, prtica
que obrigava, assim, considerao temtica sob um ngulo universal. Um homem como
Toms de Aquino parece ter considerado que precisamente o esprito da disputatio o
esprito da universidade. Naturalmente no tenho empenho algum em reintroduzir em
nossas universidades os procedimentos formais da disputatio escolstica, embora no se
devam menosprezar as regras formuladas; cito, por exemplo, aquela pequenina regra
segundo a qual somente se poderia responder a uma objeo aps t-la repetido com as
prprias palavras e ter o seu autor confirmado com preciso o que pensara. Mas a questo
em si que, por trs do aspecto formal, da discusso cultivada com toda a agudeza de um
confronto real, a disputatio era, todavia, um dilogo, e o ser um autntico dilogo, que nela
era decisivo, hoje, para a universidade, mil vezes mais importante do que pode ter sido
alguma vez para a universidade medieval. Na verdade, tambm no houve outrora
possibilidade de oferecer um sistema global harmnico de interpretao do mundo. No foi
por acaso que a maior Summa do sculo XIII permaneceu incompleta. Mas, para ns, logo
se tornou impensvel o projeto de uma Summa. A multiplicidade de nossos saberes sobre o
mundo tornou-se to impondervel que no nos mais possvel, de modo legtimo, fazer
afirmaes cabais e fechadas sobre o mundo. Mas a renncia concluso de uma imagem
definitiva da realidade de modo algum tem de significar tambm desespero agnstico. Esta
expressa absteno pode muito bem, pelo contrrio, ter o sentido de justamente salvar,
apesar de tudo, uma imagem unitria do mundo, e manter aberta uma perspectiva para o
todo, o qual escapa a toda formulao. Contudo, esta abertura para a totalidade, como j foi
dito, tambm no realizvel pelo simples fato de a universidade abrigar estas cincias
especializadas. Ela se realiza sobretudo no esprito do sujeito singular, que, falando ou
ouvindo, participa desse dilogo plural das disciplinas.

O que faz de algum um verdadeiro professor universitrio esta capacidade de


participao e, de resto, ainda, esta disposio para faz-lo. Alm de cientificamente
qualificado, o professor deve poder reconhecer a relevncia de seu prprio trabalho para a
reflexo permanente sobre o todo; ele deve ser capaz de introduzir no dilogo filosfico esse
conhecimento, sem generalizao diletante ou apressada. Isto pressupe, sem dvida,
alguma coisa a mais, isto , que em caso de necessidade ele no se recuse a trazer para o
debate as ltimas posies. O que no mbito das cincias especializadas com razo no
permitido, no apenas por ser anti-cientfico como tambm por atentar contra a discreo
acadmica, justamente isto torna-se inevitvel no dilogo filosfico, medida que se trata de
levar em conta expressamente o "fato completo" sob toda perspectiva de reflexo.
dispensvel dizer expressamente que isto no deve significar um apoio a confisses
particulares ou uma tolerncia em relao a elas. O filosofar tem a sua prpria forma de
discreo. Contudo a mais resoluta simplicidade exige que o professor, como tal, se
manifeste necessariamente, quando solicitado acerca do problema da coeso global do
mundo.
Basta apenas formular, e j ficaro claras, as dificuldades e resistncias com as quais quase
seguramente preciso contar nessa matria. Em suas memrias, Fedor Stepun d-nos um
exemplo que ainda poderia ter um certo valor sintomtico. Trata-se da preleo de Wilhelm
Windelband, com quem era difcil estabelecer um relacionamento humano, porque ele era
"um tpico professor alemo de seu tempo, isto , pesquisador e professor de uma disciplina
cientfica", enquanto ele prprio, Stepun, era "um tpico jovem russo, que viera Europa
pala decifrar o enigma do mundo e da vida". Em certa ocasio verificou-se no seminrio de
Windelband uma calorosa discusso sobre o tema "liberdade e culpa". O resultado do
debate foi uma srie de vrias respostas possveis, claramente no definitivas. Stepun
reuniu, ento, toda a sua coragem e perguntou ao professor qual, era a sua posio pessoal
ltima. A resposta de Windelband, conta-nos Stepun, foi: "que ele naturalmente tinha uma
resposta para a pergunta, mas que esta pertencia sua metafsica particular, sua f
pessoal, que no poderia ser transformada em objeto de um trabalho de seminrio". "Eu
senti", assim prosseguiu Stepun, "que era envolvido de todos os lados por uma malha de
arame farpado de metodologias sutis, e que era impossvel uma ruptura na esfera da
verdade, que me torturava". Essa histria, propcia reflexo, tambm caracterstica,
enquanto mostra que ningum precisa realmente ficar apreensivo devido eventual
disponibilidade do estudante para uma reflexo sobre o todo. Desta perspectiva, o problema
no so os alunos, mas os professores. Por isso, preciso insistir em que o que exatamente
est em considerao o que faz da universidade uma universidade.

"Como obter para a universidade cientistas de valor, que possam ser igualmente
verdadeiros professores universitrios?" Seria pouco realista encerrar esta questo de outra
forma que no com um problema em aberto, o qual, embora seja um entre muitos, o mais
urgente. Contudo, tambm aquele que tem a menor possibilidade de ser resolvido a partir
de "medidas administrativas". Do quadro da situao emprica de nossas universidades de
modo algum foi expressamente falado. Sabe-se que a crtica a respeito passou,
entrementes, a integrar a conversao do cotidiano. Meu interesse outro, ou seja, desejo
lembrar o critrio sem o qual absolutamente impossvel uma crtica plena de sentido.
Dessa maneira, falei da oportunidade que oferecida universidade desde as suas origens
e que assim o creio, tambm hoje e no futuro continua aberta para ela. Mas a oportunidade,
enquanto tal, por certo, tanto pode ser percebida e aproveitada, como tambm perdida e
desperdiada.