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JOS GAMAS TORRUCO

INTRODUCCIN A
LA HISTORIA
CONSTITUCIONAL
DE MXICO
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Coordinacin de Humanidades
Circuito Cultural Mario de la Cueva
Ciudad Universitaria

Museo de las Constituciones


Calle del Carmen # 31, esq. San Ildefonso
Centro Histrico, Mxico, D.F.

Coordinacin editorial: Alejandra Betancourt


Diseo de la serie: Pablo Labastida
Portada: Ilustracin de Felipe de la Torre
Formacin y diagramacin: Pablo Labastida
Revisin de texto: ngeles Lafuente
Iconografa: Alejandra Betancourt

ISBN: 978-607-02-4349-3
Impreso en Mxico / Printed in Mexico
Introduccin a
la historia constitucional
de Mxico

Museo de las Constituciones de Mxico


Antiguo Templo de San Pedro y San Pablo
Calle del Carmen 31, esquina San Ildelfonso, Centro Histrico, Mxico. D.F.
2
Firma de la Constitucin de 1824,
Felipe de la Torre, 2011, acuarela.
Introduccin a la historia
constitucional de Mxico

Mxico, como muchos de los pases del continente americano, enfrent a principios
del siglo XIX un dilema: mantenerse fiel al rgimen monrquico y lograr dentro de l la
autonoma del gobierno, con una mayor participacin y ms facultades de decisin u
optar por declarar su independencia. Consumada esta ltima, los mexicanos de la po-
ca definieron la organizacin y las instituciones que ms convenan al nuevo Estado y
las expresaron en una norma suprema, esto es, en una Constitucin. No fue un proceso
sencillo: los desacuerdos provocaron mltiples enfrentamientos entre los grupos pol-
ticos con intereses y tendencias contrarias que derivaron en continuos levantamientos
militares y tomas ilegtimas del poder. Las constituciones reflejaban el triunfo transitorio
de grupos de una u otra faccin; no se trataba de una aceptacin de origen ni un reco-
nocimiento y obediencia permanentes que les diera legitimidad. El costo para el pas
fue la prdida de vidas, de territorio y de oportunidades de accin conjunta para el logro
del progreso. Slo la posibilidad de alcanzar acuerdos ha permitido la consolidacin de
Mxico como pas, con principios constitucionales slidos legitimados por el consenso.
Las siguientes pginas pretenden hacer un breve recorrido por la historia constitucional
de nuestro pas.
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C uando narramos la historia de la Indepen-


dencia de Mxico, solemos comenzar por las
conspiraciones de Quertaro y el movimiento del
para que dejaran en sus manos el gobierno espa-
ol. Napolen gobern en Espaa a travs de su
hermano Jos Bonaparte, un gobernante ilegti-
cura Miguel Hidalgo en 1810. Sin embargo, esta mo a los ojos de los espaoles que representaba
historia comenz un poco antes, en 1808, cuan- la prdida de su soberana. Este gobierno bona-
do el rey de Espaa, Carlos IV, bajo presin del partista fue desconocido por una parte impor-
pueblo amotinado de Aranjuez, abdic en favor tante del pueblo espaol que en abierta rebelda,
de su hijo Fernando VII, quien con anterioridad a travs de sus autoridades locales, form juntas
haba sido acusado de conspirar contra su propio de gobierno en varias provincias.
padre. El emperador francs, Napolen Bonapar- En Mxico, entonces Reino de la Nueva Espa-
te, que en ese momento se encontraba con su a, el Ayuntamiento, rgano de gobierno propio
ejrcito en Espaa de acuerdo con el Tratado de de la ciudad de Mxico, pidi al virrey, represen-
Fontainebleu, aprovech en beneficio propio la tante del monarca en la colonia y mxima autori-
controversia entre padre e hijo, presionndolos dad local, que se declararan nulas las abdicacio-
nes reales y que, permaneciendo la soberana en
la Nueva Espaa, se formara un gobierno propio
El juramento de las corts de Cdiz en la iglesia mayor
hasta que Fernando VII recuperara su libertad.
parroquial de la isla de Len en septiembre de 1810,
Jos Mara Casado del Alisal, 1863, leo sobre tela. Los espaoles residentes, que vieron en esto un
Congreso de los Diputados, Madrid. intento de independencia, apresaron a los miem-
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Vista del Puerto de Cdiz (detalle). Allis, ca. 1790, grabado. Biblioteca Nacional de Espaa.

bros del Ayuntamiento, embarcaron rumbo a Es- junta, en un acto sin precedente, se manifest
paa al virrey que simpatizaba con el movimiento abierta a las provincias espaolas y americanas,
y nombraron un sustituto. El licenciado Francisco que nunca antes haban participado en los rga-
Primo de Verdad, uno de los primeros miembros nos que gobernaban las colonias. En ausencia del
del Ayuntamiento en plantear la asuncin de la rey legtimo de Espaa, la Junta Central orden
soberana y la creacin de un gobierno provisio- la celebracin de Cortes generales y extraordi-
nal, fue encarcelado y muri en cautiverio. narias y form un Consejo de Regencia que, por
Mientras tanto, en Espaa, a fines de septiem- decreto, dispuso la celebracin de elecciones a
bre de 1808, qued conformada la Junta Central diputados en virreinatos y capitanas generales.
Suprema, la cual, obligada por el avance del ejr- En la Nueva Espaa todos estos aconteci-
cito francs, termin refugindose en Cdiz. La mientos provocaron dos reacciones distintas.
Miguel Hidalgo con la ronda.
A. Vargas, 1900, leo sobre tela. Museo Casa Hidalgo,
Ex Curato de Dolores, cnca,inah, Mexico.

la esclavitud y enfrent al ejrcito realista. Des-


pus de espectaculares victorias fue finalmente
derrotado, capturado y ejecutado. Otros, sin em- 7
bargo, aceptaron las propuestas de Cdiz y con-
tribuyeron a elaborar la Constitucin Poltica de la
Monarqua Espaola, conocida como la Constitu-
cin de Cdiz de 1812.
Este ordenamiento estableci un rgimen
de libertad limitativo del poder real, que vena
ejercindose sin serias cortapisas, mediante la
creacin de una asamblea legislativa provenien-
te de elecciones peridicas: las Cortes. Adems,
instituy los siguientes puntos: la soberana de la
nacin; la igualdad de las colonias americanas y
las provincias espaolas de la pennsula dentro de
un rgimen monrquico constitucional; derechos
humanos como lmites a la accin de las autori-
dades, y las primeras instituciones representati-
vas en tres siglos de dominacin, esto es, dipu-
Algunos criollos consideraron que la indepen- taciones que se establecieron en cada provincia
dencia alcanzada, incluso mediante la lucha ar- de acuerdo con un sistema de eleccin indirecta,
mada era el nico camino que poda garantizar adoptado despus en el Mxico independiente
la libertad y el buen gobierno. Miguel Hidalgo y hasta la poca de la Reforma.
Costilla, que inici el movimiento revolucionario Los representantes de la Nueva Espaa que
al que se unieron mestizos e indgenas, procla- asistieron a Cdiz, encabezados por Miguel Ra-
m en la ciudad de Guadalajara la abolicin de mos Arizpe, de la provincia de Coahuila, propu-
paoles, criollos, mestizos e indgenas se regula-
ban por normas especficas que favorecan a las
clases altas. Sobre todo reservaban a los ori-
ginarios de la pennsula Ibrica los altos cargos
civiles y eclesisticos.
El movimiento insurgente, a la muerte de
8 Hidalgo, fue dirigido por el mismo Jos Mara
Morelos y Pavn, quien convoc a un Congre-
so Constituyente en Chilpancingo y promovi la
elaboracin del Decreto Constitucional para la Li-
bertad de la Amrica Mexicana, conocido tambin
como Constitucin de Apatzingn, promulgado
en 1814. Previamente, Morelos haba sentado los
principios bsicos de organizacin poltica y el
ideario de lo que debe ser un buen gobierno en
un documento llamado Sentimientos de la Nacin.
La Nueva Espaa comenz a llamarse Mxico y
el movimiento de independencia se impregn,
sobre todo con Morelos, de un carcter popular
Don Miguel Ramos Arizpe. y de hondo contenido social.
Reyes Meza, 1966, leo sobre tela. Museo Nacional de La Constitucin de Apatzingn declar la in-
las Intervenciones, cnca,inah, Mexico. dependencia y soberana nacionales; contena
una declaracin de derechos; estableci la divi-
sieron las diputaciones, destinadas a resolver los sin de poderes en Legislativo, Ejecutivo y Judi-
problemas propios de cada provincia y atender cial, y cre un gobierno de tres personas, al que
sus necesidades particulares. Adems, defen- asign funciones limitadas en consideracin a
dieron los derechos de los descendientes de los derechos individuales y la responsabilidad de
africanos, que formaban las llamadas castas los funcionarios pblicos. Solamente estuvo vi-
sometidas a la esclavitud y servidumbre en una gente en los territorios controlados por el ejrci-
sociedad en que las diferencias tnicas entre es- to insurgente. La captura y ejecucin de Morelos
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Los Constituyentes.
Roberto Cueva del Ro, 1950, leo sobre tela. Museo Casa de la Constitucin, Ayuntamiento de Apatzingn.

produjo la disolucin del Congreso y el debilita- absolutista. Sin embargo, en 1820 una revolucin
miento del movimiento armado. Ante esta situa- liberal interna, encabezada por el general Rafael
cin, muchos de los insurgentes se acogieron al de Riego, oblig al rey a jurar la Constitucin y a
indulto que ofrecieron las autoridades coloniales. ponerla nuevamente en vigor. La Constitucin de
Por otra parte, en diciembre de 1813, Espaa Cdiz estaba vigente al declararse la independen-
se liber del dominio francs y Fernando VII que- cia de nuestro pas en 1821 y continu estndolo,
d libre. A su regreso en 1814, recuper el trono por disponerlo as quienes la consumaron, duran-
espaol, desconoci la Constitucin de Cdiz, te los primeros meses del Mxico independiente.
persigui a sus autores y restableci el gobierno
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La primera Constitucin mexicana

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L a independencia se logr en 1821 con el Plan


de Iguala, el cual fue un verdadero pacto
o acuerdo entre las diversas fuerzas sociales
Juan ODonoj, en los Tratados de Crdoba
se sentaron las bases para el Mxico indepen-
diente como una monarqua catlica, en la que
desencantadas con la inestabilidad de Espaa las leyes espaolas continuaran vigentes hasta
y temerosas de las reformas que estableca la ser sustituidas por las mexicanas; de esta forma
Constitucin de Cdiz y las que las Cortes or- la Constitucin de Cdiz sigui rigiendo en la
dinarias reinstaladas dictaban, sobre todo las nueva nacin. Se previ y form una Junta Pro-
que reformaban la Iglesia. Los criollos, gran- visional Gubernativa que reiter la vigencia de
des propietarios y oficiales del ejrcito realista, dicha Constitucin y se convoc, eligi y reu-
encabezados por Agustn de Iturbide, algunos ni un Congreso Constituyente que se instal
espaoles y los miembros de la alta jerarqua en febrero de 1822, en el ex templo jesuita de
de la Iglesia catlica lograron un acuerdo con San Pedro y San Pablo, ubicado en las actuales
los pocos insurgentes que quedaban, en ese calles del Carmen esquina con San Ildefonso, en
momento, al mando de Vicente Guerrero. En el el centro de la Ciudad de Mxico, sede actual
Plan de Iguala ratificado por el ltimo virrey, del Museo de las Constituciones.
Cuatro meses despus, como resultado de
un golpe militar, Agustn de Iturbide prest ju-
Iturbide y el ejrcito mexicano.
J. Michuad y Thomas y F. Bastin y, 1845, litografa. ramento como emperador constitucional de
Coleccin particular. Mxico, hecho que fue aceptado, bajo presin,
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Agustn de Iturbide y los generales del ejrcito mexicano

Interior de la Cmara de Diputados de Mxico 1827. del Congreso; poco despus, Vicente Guerrero y
Theubet de Beauchamp, acuarela, ca. 1827. Real Biblioteca Nicols Bravo tambin se levantaron en armas,
del Palacio Real de Madrid. y en febrero de 1823 se dio otra revuelta en Casa
por el Congreso, el cual fue disuelto, en octubre Mata, cerca de la ciudad de Veracruz. Frente a
de 1822, por el mismo Iturbide. Fue sustituido estos levantamientos, Iturbide se vio obligado
por la Junta Nacional Instituyente conforma- a reinstalar el Congreso y, al darse cuenta de que
da con parte de los miembros del Congreso di- sus partidarios lo haban abandonado y viendo
suelto, la cual expidi un Reglamento poltico perdida su autoridad, abdic ante dicho rgano
provisional del Imperio, que no tuvo vigencia. en marzo de 1823. El Congreso desconoci la le-
Esta situacin fue rechazada por varios grupos gitimidad del Imperio. Sin embargo, las provincias
polticos. En diciembre de 1822, Antonio Lpez de que desconocieron aqul como constituyente
Santa Anna se pronunci en Veracruz, con el apo- por haber aceptado la elevacin de Iturbide como
yo de Guadalupe Victoria, y exigi la restitucin emperador exigieron y lograron su disolucin,
lanzaron la convocatoria para uno nuevo y ob- la de senadores, a los es-
tuvieron su voto final declarando que el sistema tados. Se cre la Supre-
republicano federal era voluntad de la nacin. Las ma Corte de Justicia para El Congreso
provincias, a travs de las diputaciones que se resolver conflictos en la Constituyente
haban creado por la Constitucin de Cdiz, exi- aplicacin de leyes fede-
gieron el cumplimiento de dichos puntos bajo la rales. Los estados que- decret el Acta
amenaza de que, de no aceptarse, se constitui- daron facultados para Constitutiva de 13
ran en estados independientes. expedir sus constitucio-
Electo el nuevo Congreso, a finales de 1823, nes y crear sus legislatu- la Federacin
se reuni en el mismo lugar que su predecesor: ras y gobiernos propios Mexicana,
el ex templo de San Pedro y San Pablo, donde fue dentro de las normas
discutida y redactada la primera constitucin del que estableca la Cons- que incluy la
Mxico independiente. titucin federal. Todos soberana de la
El Congreso Constituyente decret el Acta los gobernantes deban
Constitutiva de la Federacin Mexicana que in- provenir de elecciones y nacin mexicana y
cluy los siguientes puntos: declar la soberana sus facultades estaban su independencia;
de la nacin mexicana y su independencia; orde- expresamente definidas
n la repblica federal; cre rganos de gobierno en la Constitucin y limi- orden la
nacionales para expedir y aplicar leyes referentes tadas a su ejercicio. Ade- repblica federal;
a los asuntos de inters general, y permiti que ms, se asentaba que los
las provincias o estados expidieran, cada uno, su gobernantes desempe- cre rganos de
propia constitucin y establecieran rganos de aran temporalmente gobierno nacionales
gobierno y leyes relativas a sus asuntos internos. sus cargos y seran res-
La Constitucin Federal de los Estados Unidos ponsables de sus actos y permiti que
Mexicanos, sancionada por el Congreso Gene- bajo sanciones. Los prin- las provincias
ral Constituyente el 4 de octubre de 1824, es- cipios de organizacin y
tableci la repblica con un presidente y un vi- gobierno que estableci expidieran su
cepresidente electos por las legislaturas de los la Constitucin de 1824 propia constitucin
estados, y un Congreso con dos cmaras: la de fueron recogidos en la
diputados, que representaba a toda la nacin, y Constitucin de 1857 y
lado, porque pretenda concen-
trar la autoridad en la ciudad de
Mxico y, por otro, porque hizo
temer a stos que si los estados
actuaban por su cuenta, aun en
un mbito restringido, sus pro-
14 pios intereses econmicos se
veran afectados y perderan el
control de la vida social. La alta
jerarqua eclesistica se les uni
por razones similares. En las pro-
vincias se fue formando una ver-
dadera clase social de origen m
odesto que consideraba necesa-
rio reformar el rgimen que pro-
longaba los privilegios heredados
de la colonia, e insertar a Mxi-
co en el contexto de los avances
Portada de la Constitucin de 1824 y grabado del escudo realizado
universales logrados a raz de las
por Torreblanca para la misma. Museo de las Constituciones, unam. revoluciones estadounidense y
francesa. Se estableci as una lu-
despus por la de 1917, que hoy nos rige. De la cha entre centralistas, que queran un gobierno
Constitucin de Cdiz, la de 1824 tom la es- muy fuerte desde la ciudad de Mxico y federa-
tructura general, los derechos humanos y el r- listas, que defendan el otorgamiento de poder
gimen electoral. Tambin fue notable la influen- a los estados. Posteriormente, estas posiciones
cia gaditana en las primeras constituciones de se fundieron con las filosofas conservadora y li-
los estados. beral, debatidas en la poca.
La Constitucin de 1824 no satisfizo a la ma- Para los conservadores los cambios sociales
yora de los criollos, que formaban parte de la habran de ser paulatinos; consideraban que era
clase econmicamente ms poderosa, por un conveniente mantener parte de la estructura so-
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Interior de la Real y Pontificia Universidad de Mxico. Valentn Gmez Faras.


Pedro Gualdi, ca. 1840, litografa. Coleccin particular. Rubn Mora, 1835, leo sobre tela.
Museo Nacional de las Intervenciones,
cnca,inah, Mexico.
cial colonial dominada por ricas familias criollas,
el ejrcito, cuya oficialidad perteneca a esos gru- provocaron continuas revueltas militares para de-
pos, y la Iglesia. Se haba visto en la insurgencia rrocar e imponer gobiernos.
una amenaza a la propiedad y al orden y se busca- Para 1833, el entonces presidente, Antonio
ba mantener un control central de gobierno reser- Lpez de Santa Anna, se retir a su finca en Ve-
vando el voto a la propiedad y la fortuna. Para los racruz, alegando enfermedad, y dej a cargo del
liberales se impona realizar reformas necesarias gobierno al vicepresidente Valentn Gmez Faras,
que aproximaran a Mxico a los pases ms avan- quien tom una serie de medidas que afectaron
zados que haban llevado a cabo revoluciones, los privilegios de la Iglesia catlica. sta haba
como los Estados Unidos de Amrica y Francia. desempeado una labor enormemente benfica
Buscaban conceder libertades civiles y polticas y durante la etapa colonial de Mxico: protegi a los
poner en circulacin el mximo de riqueza posi- indgenas; fund la Real y Pontificia Universidad
ble. Estas diferencias y las ambiciones personales de Mxico y diversos colegios; cuid a nios hur-
fanos, y cre hospitales. Sin em- La reaccin de los centralistas,
bargo, privilegiada por los reyes apoyados por la Iglesia, fue re-
espaoles y por el ferviente cato- belarse no slo en contra de las
licismo de la poblacin, acumul reformas sino tambin contra la
una enorme fortuna, sobre todo en Constitucin misma. Varios mo-
tierras que no eran sino mnima- vimientos armados provocaron
16 mente utilizadas. Por ello, Gmez que un Congreso ordinario con
Faras puso esos bienes que llama- mayora conservadora, sin ningn
ban de manos muertas a dispo- fundamento legal, se elevara a
sicin de la nacin para dar trabajo constituyente, abrogara la Cons-
y producir riqueza. Adems, disol- titucin de 1824 y elaborara una
vi la universidad, que haba sido nueva.
controlada por la Iglesia y cre la Las Bases y Leyes Constitucio-
Direccin de Educacin Pblica, a Portada de Bases y leyes nales de la Repblica Mexicana,
cargo del Estado. constitucionales de 1836, mejor decretadas por el Congreso Ge-
La religin catlica era obli- conocidas como Las siete neral de la Nacin en el ao de
gatoria y la nica permitida se- leyes. Imprenta el guila, 1836. 1836 se publicaron en textos
Biblioteca Ernesto de la Torre
gn la Constitucin de Cdiz, la Villar. aislados, por lo que conforma-
de Apatzingn y la de 1824. Esta ron una constitucin dispersa.
norma no estaba en ese momen- Fueron ideadas por Francisco
to a discusin. Las medidas de Gmez Faras fa- Manuel Snchez de Tagle, destacado jurista, si-
vorecan la distribucin de la riqueza eclesistica guiendo ideas conservadoras.
y el reconocimiento de los derechos que se ha- Se trataba de siete leyes, cada una referente
ban proclamado tanto en las declaraciones fran- a una institucin especfica, que abarcaban va-
cesas como en la Constitucin de Cdiz. Estos rios puntos: se estableci el Estado central, que
puntos fueron recogidos por la Constitucin de concentraba facultades en el gobierno nacional
Apatzingn y esparcidos en el texto la de 1824. y delegaba slo competencias administrativas a
El proyecto reformista constitua un programa los estados; se concedi el derecho de votar y de
liberal es decir, inclinado a la libertad que fue ocupar cargos pblicos slo a quienes tenan un
adoptado por la mayor parte de los federalistas. determinado nivel de ingreso o renta; se integra-
ron los poderes pblicos unos a El Supremo Poder Conservador
otros con el propsito de asegu- entr en conflicto con el Ejecu-
rar la permanencia de la lite crio- tivo, el Legislativo y el Judicial y
lla; los estados se convirtieron en termin siendo repudiado por to-
departamentos sujetos al control dos. Un levantamiento militar en
del gobierno central; se incluye- Tacubaya, en la ciudad de Mxico,
ron los derechos humanos, ex- termin con su vigencia y convo- 17
cluyendo el de igualdad; se cre c a un nuevo Congreso Consti-
un Supremo Poder Conservador tuyente que fue electo y elabor
cuyos miembros slo eran res- tres proyectos de constitucin
ponsables a Dios y a la opinin (1840-1841), buscando el acuerdo
pblica, con las funciones de Antonio Lpez de Santa Anna. de todos. Sin embargo, debido a su
controlar el cumplimiento de la Annimo, Siglo xix, leo sobre tendencia federalista, fue disuelto
Constitucin por los dems po- tela. Museo Nacional de las por otro movimiento militar, surgi-
deres, interpretar la propia Ley Intervenciones, cnca,inah, do en Huejotzingo e inspirado por
Mexico.
Suprema, suspender no slo los Santa Anna.
actos del Legislativo, Ejecutivo y A consecuencia de esto fue
Judicial sino incluso a estos mismos rganos, e designada una junta de notables, la cual ela-
incluso, decidir cul era la voluntad de la nacin. bor una nueva constitucin centralista, llamada
La adopcin del centralismo propici la sepa- Bases Orgnicas de la Repblica Mexicana de
racin del estado de Texas de la repblica y, con- 1843. sta reflejaba el pensamiento autocrtico
secuentemente, una guerra que termin siendo de Santa Anna; fortaleca la presidencia de la
perdida por Lpez de Santa Anna de forma ver- repblica; concentraba el poder en el gobierno
gonzosa. Adems, produjo la secesin temporal central y estableca de nuevo el derecho al voto,
del estado de Yucatn. restringido por la posicin econmica.
Fue imposible gobernar con las Siete Leyes Santa Anna ejerci el poder de acuerdo con
Constitucionales, como se conoce a esta consti- esta constitucin y su autoritarismo disgust a
tucin, pues las revueltas federalistas no se hicie- unos y otros. Desafortunadamente, las pugnas
ron esperar, y la integracin misma de los poderes internas no cesaron durante la guerra con los
dio lugar a pugnas internas entre los centralistas. Estados Unidos (1846-1848) y facilitaron la vic-
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Ataque al Molino del Rey. El amparo, ideado por Manuel Crescencio Rejn
Karl Nebel, 1851, litografa. Museo Nacional de Historia,
y consignado en el texto de la Constitucin de
cnca,inah, Mexico.
Yucatn de 1841, fue introducido al Acta de Re-
formas de 1847 por Mariano Otero. Se celebra-
toria norteamericana. Una revuelta encabezada ron elecciones y se integraron los poderes bajo el
por Mariano Salas acab con la vigencia de la rgimen federal.
Constitucin de 1843 y recobr la de 1824, lo que El primer periodo presidencial termin, pero
represent un triunfo liberal. el segundo de nuevo fue interrumpido por una
El Acta Constitutiva y de Reformas de 1847 accin militar organizada por los conservado-
restaur la vigencia de la Constitucin de 1824, res. Antonio Lpez de Santa Anna regres al
pero con reformas: se introdujo el juicio de am- poder y en 1853 y su gobierno fue diseado por
paro como medio de defensa de los particulares Lucas Alamn, notable historiador y poltico,
frente a violaciones por parte de la autoridad de idelogo del conservadurismo. En este perio-
los derechos humanos reconocidos en la Consti- do se emitieron las Bases para la administra-
tucin y estableci el voto universal sin ms lmi- cin de la Repblica hasta la promulgacin
tes que la mayora de edad y la buena conducta. de la Constitucin, estatuto que promova la
como el veterano reformista
Valentn Gmez Faras. Ellos
daran un enorme giro progre-
sista a la historia de Mxico.
En 1854 se inici en Ayutla,
Guerrero, una revolucin que fi-
nalmente logr la salida de Santa 19
Anna, para siempre, de la presi-
dencia de Mxico. Se form un
gobierno provisional encabezado
por el antiguo insurgente Juan
lvarez que, al poco tiempo, fue
sucedido por Ignacio Comonfort,
Miguel Lerdo de Tejada. Jos Mara Iglesias. quien expidi un Estatuto Provi-
Miguel Tejeda, 1861, leo sobre Annimo, ca. 1872, leo sobre
sional de Gobierno de la Rep-
fotografa. Museo Nacional de tela. Museo Nacional de Historia,
Historia, cnca,inah, Mexico. cnca,inah, Mexico. blica en tanto se redactaba una
nueva constitucin, el cual cau-
s disgusto por sus tendencias
dictadura, radicalizada despus de la muerte moderadas. Asimismo, durante este gobierno se
de Alamn. expidieron tres leyes que fueron conocidas por
Para este tiempo se haba ido formando una los apellidos de los ministros que las emitieron: la
generacin de jvenes liberales con preparacin ley de abolicin de los fueros o privilegios militar
legal, destacado talento y acendrado patriotis- y eclesistico (Ley Jurez); la de desamortizacin
mo. Algunos de los nombres que integraron de la propiedad de fincas rsticas y urbanas im-
la llamada generacin de la Reforma fueron productivas, con la debida indemnizacin al pro-
Benito Jurez, Melchor Ocampo, Miguel y Se- pietario (Ley Lerdo), y la de regulacin de los co-
bastin Lerdo de Tejada, Ponciano Arraiga, Jos bros por servicios eclesisticos (Ley Iglesias). Se
Mara Iglesias, Ignacio Ramrez, Ignacio Manuel considera que con estas leyes se inici la poca
Altamirano, Guillermo Prieto y Manuel Payno, de la Reforma.
quienes estuvieron influidos por personajes
20
La Constitucin de 1857 y su legado

21

S e denomina Reforma al proceso mediante


el cual, despus de una guerra civil (1857-
1860), se separ el Estado mexicano de la Iglesia
existan a favor de la Igle-
sia y se pusieron a dis-
posicin de la nacin los
sin que esto significara ataque alguno o falta de bienes eclesisticos im-
respeto a la religin ni a las creencias del pue- productivos previndose
blo. Simplemente se estableci que no poda im- la indemnizacin corres-
ponerse ninguna religin, ya que todo individuo pondiente.
tena libertad de decidir sus creencias. Quedaba Como resultado de
claro que el Estado mexicano no poda estar su- la revolucin de Ayutla, Portada del manuscrito de
jeto a las decisiones de la Iglesia ni crear excep- se convoc un Congreso la Constitucin Federal de los
Estado Unidos Mexicanos, 1857.
ciones en su favor respecto del cumplimiento de Constituyente que elabo- Archivo General de la Nacin.
las leyes. Por otro lado, se asignaron obligacio- r la Constitucin Federal
nes al Estado mexicano que ya no seran propias de los Estados Unidos Mexicanos de 1857. La Cons-
de la Iglesia, como el Registro Civil; se dio fin a titucin restableci el federalismo, la repblica
los privilegios y excepciones al rgimen legal que representativa y el derecho al voto para todos,
y consignaba un captulo de derechos humanos
y de su proteccin a travs del juicio de amparo.
Benito Jurez.
Jorge Gonzlez Camarena, 1968, leo sobre tela. Museo En materia de relaciones Estado-Iglesia, fue-
Nacional de Historia, cnca,inah, Mexico. ron aprobados e incorporados en el texto final
de esta constitucin: la prohibicin de juicios gaciones civiles de contribuciones a la Iglesia y
por tribunales especiales eliminando las juris- de contratos que tuvieran por objeto la prdida
dicciones, privilegios y excepciones a favor de la o el irrevocable sacrificio de la libertad del hom-
Iglesia y del ejrcito; la prohibicin de las obli- bre por causa del voto religioso; la libertad de

22

Ataque de Guadalajara, el da 29 de octubre de 1860.


F. De P. Mendoza, 1861, leo sobre tela. Museo Regional de Guadalajara, cnca,inah, Mexico.
imprenta y de enseanza fue total y no inclua
el respeto al dogma catlico como limitante. Fi-
nalmente, se prohibi a las corporaciones reli-
giosas (tambin civiles) adquirir o administrar
bienes inmuebles, salvo los edificios destinados
inmediata y directamente al servicio y objeto de
la institucin. 23
En esta constitucin, los poderes federales
quedaban facultados para ejercer en materia de
culto religioso la intervencin que sealaran las
leyes. Una de las reacciones ms importantes
fue la del Vaticano, cuya mxima autoridad, el
papa, conden la Constitucin y prohibi a los
catlicos obedecerla.
En ese momento no fue aprobada la libertad
de cultos, que es el derecho de practicar pblica-
mente los actos de la religin en la que cada uno
cree. Entre los factores que frustraron la propues-
ta de la comisin, que incluso garantizaba que el
Ignacio Comonfort.
Congreso protegera al catolicismo, pero sin darle Jos Ins Tovilla, 1853, leo sobre tela. Museo Nacional
el carcter de obligatoriedad, se encontraban, por de Historia, cnca,inah, Mexico.
un lado, las presiones de los diputados mode-
rados con el argumento de que la religin era el monfort como presidente de la repblica y Beni-
nico posible lazo de unin frente a las divisiones, to Jurez como presidente de la Suprema Corte
desrdenes y pronunciamientos locales promovi- de Justicia. En diciembre de 1857, el general Flix
dos por el clero y, por el otro, la intervencin del Zuloaga, a travs del Plan de Tacubaya, descono-
gobierno provisional de Comonfort, que buscaba ci la Constitucin y llam a convocar un nuevo
un arreglo con el Vaticano. El 5 de febrero de 1857 Congreso Constituyente. Comonfort se adhiri al
fue jurada la Constitucin de 1857. Los poderes plan, aunque en enero de 1858 fue desconocido
se integraron al haber sido electos Ignacio Co- por Zuloaga. A Benito Jurez, en su calidad de pre-
sidente de la Suprema Corte,
de acuerdo con la Constitu-
cin, le corresponda suplir al
presidente en caso de ausen-
cia, incluso si sta fuese de-
finitiva, hasta la celebracin
24 de nuevas elecciones. Jurez
asumi la presidencia y tuvo
que abandonar la ciudad de
Mxico para defender el r-
gimen constitucional desde
los estados. Poco tiempo
despus se expidieron las
Leyes de Reforma que ms
adelante se incorporaron a la
Constitucin. Comisin encargada de hacer el ofrecimiento del gobierno de Mxico a
A esta lucha entre con- Maximiliano de Hasburgo, fot. Malovich, 1863. Coleccin particular.
servadores y liberales se le
conoce como Guerra de Reforma, la cual dur tres de Habsburgo (hermano de Francisco Jos, em-
aos y termin con el triunfo liberal y la reinstala- perador de Austria) a encabezarla.
cin del gobierno legtimo. Apoyado por el ejrcito francs, Maximiliano
Los conservadores mexicanos descontentos asumi el gobierno como emperador de Mxico
haban mirado hacia Europa con el fin de buscar y emiti el Estatuto Provisional del Imperio Mexi-
apoyo para imponer en Mxico un gobierno de cano. Jurez y el gobierno liberal, de nuevo en
carcter monrquico. Para ello realizaron ges- peregrinaje por toda la repblica, defendieron la
tiones ante el sobrino de Napolen Bonaparte, soberana y fueron apoyados por un movimiento
Napolen III, emperador de Francia, y le solici- verdaderamente nacional, formado por los estra-
taron su apoyo para intervenir en Mxico con el tos populares, que se opusieron a la fuerza mili-
fin de instaurar una monarqua constitucional. tar extranjera que nunca logr el control total del
Invitaron al archiduque Fernando Maximiliano territorio. Perdido el apoyo francs, el Segundo
como la Repblica Restaurada (1867-1876), co-
rrespondiente a las presidencias constituciona-
les de Benito Jurez y Sebastin Lerdo de Tejada.
El grupo liberal respet la Constitucin y permi-
ti elecciones libres y la integracin y actuacin
de los poderes conforme a derecho. Las liberta-
des personales y ciudadanas se respetaron. A la 25
muerte de Jurez, en el ao de 1872, Lerdo de
Tejada asumi la presidencia.
El 25 de septiembre de 1873, se incorporaron
a la Constitucin las Leyes de Reforma y se ele-
varon a rango constitucional cinco principios:

1. El Estado y la Iglesia son independien-


tes entre s. El Congreso no puede dictar
leyes, estableciendo prohibiendo religin
alguna.
2. El matrimonio es un contrato civil. ste
y los dems actos del estado civil de las
personas, son de la exclusiva competencia
de los funcionarios y autoridades del or-
Maximiliano de Habsburgo. den civil, en los trminos prevenidos por
Albert Graefle, 1865, leo sobre tela. Museo Nacional de las leyes, y tendrn la fuerza y validez que
Historia, cnca,inah, Mexico. las mismas les atribuyan.
3. Ninguna institucin religiosa puede ad-
Imperio Mexicano (1863-1867) concluy con el quirir bienes races ni capitales impuestos
juicio sumario y fusilamiento del emperador y sobre stos, con la sola excepcin estable-
dos reconocidos militares conservadores mexi- cida en el artculo 27 de la Constitucin.
canos: Miguel Miramn y Toms Meja. 4. La simple promesa de decir verdad y de
De esta forma iniciaba el periodo conocido cumplir las obligaciones que se contraen,
26

Batalla del 2 de abril de 1867.


objeto el menoscabo, la prdida o el irrevo-
Jos Cusachs, 1902, leo sobre tela. Museo Nacional de
Historia, cnca,inah, Mexico. cable sacrificio de la libertad del hombre,
ya sea por causa de trabajo, de educacin
o de voto religioso. La ley en consecuencia
sustituir al juramento religioso con sus no reconoce rdenes monsticas, ni pue-
efectos y penas. de permitir su establecimiento, cualquiera
5. Nadie puede ser obligado a prestar tra- que sea la denominacin u objeto con que
bajos personales sin la justa retribucin y pretendan erigirse. Tampoco puede admitir
sin su pleno consentimiento. El Estado no convenio en que el hombre pacte su pros-
puede permitir que se lleve a efecto ningn cripcin o destierro.
contrato, pacto o convenio que tenga por
Al preparar Lerdo de Tejada su reeleccin, el La hacienda fue la unidad de produccin que
general Porfirio Daz se levant en su contra en alcanz enormes concentraciones de tierra, co-
la denominada Revolucin de Tuxtepec. Este mo- nocidas como latifundios. Muchas de las ha-
vimiento triunf y Daz, destacado caudillo de la ciendas fueron constituidas o acrecentadas con
Guerra de Intervencin, asumi la presidencia. los antiguos bienes de la Iglesia nacionalizados y
ste, a travs de reformas constitucionales que adquiridos por particulares.
le facilitaron continuas reelecciones, estableci Los campesinos atados a la tierra por falta de 27
un rgimen autocrtico que dur treinta aos. otro medio de vida o por adeudos al patrn, que a
Daz logr, mediante una combinacin de la vez era el vendedor de los artculos de primera
represin y negociacin, terminar con las suble- necesidad en las tiendas de raya, vivan y mo-
vaciones locales que venan asolando Mxico ran totalmente sometidos. Por su parte, los mine-
desde su independencia y establecer as su au- ros y obreros reciban salarios muy bajos, mientras
toridad personal. trabajaban durante jornadas diarias muy largas.
La paz resultante dio al gobierno la plena Las Leyes de Reforma, que prohibieron la pro-
aceptacin y el apoyo de las clases altas y de la piedad a las corporaciones, tambin alcanzaron
burguesa urbana que aumentaba en tamao. a las comunidades indgenas, que perdieron sus
El progreso econmico fue notable. Destac la tierras en beneficio de particulares, favorecidos
creacin de infraestructura, sobre todo ferrovia- por el gobierno. Surgieron diversas rebeliones
ria. Se reorganizaron y equilibraron las finanzas que fueron sangrientamente reprimidas, espe-
nacionales y se pag la deuda externa. cialmente las del pueblo yaqui del estado de So-
La agricultura estaba estimulada por un mer- nora, cuyos miembros fueron llevados a campos
cado interno en crecimiento y por un nuevo canal de trabajo en el estado de Yucatn.
hacia la exportacin, sobre todo del henequn, La insuficiencia de capital interno favoreci al
un tipo de agave que era muy usado en la po- capital extranjero, lo que disgust a la burguesa.
ca para fabricar cuerdas o tejidos. Tambin se La explotacin del subsuelo y la industria manu-
exportaba caf y azcar de caa. En general, la facturera prosperaron y con ello la formacin de
agricultura tuvo un papel destacado en el de- una clase obrera a la que no se le reconocan de-
sarrollo, aunque gener problemas que agrava- rechos frente a la empresa. Su rebelda se supri-
ron la desigualdad social real que Mxico vena mi sangrientamente, como en los casos de las
padeciendo desde antes de su independencia. huelgas de Cananea y Ro Blanco.
28
La Revolucin y la Constitucin de 1917

29

A principios del siglo XX se produjeron movi- concedi al periodista estadounidense James


mientos de oposicin, provenientes de distintas Creelman, el presidente seal que Mxico es-
clases sociales. Sobresalen el encabezado por taba listo para la democracia, dio la bienvenida a
Camilo Arriaga, quien, junto con otros potosinos la formacin de partidos de oposicin y asegur
como Juan Sarabia, Antonio Daz Soto y Gama que no competira en las elecciones de 1910.
y Rosalo Bustamante, fundaron el Club Liberal Sin embargo, Daz se postul nuevamente
Ponciano Arriaga, y el de los hermanos Jess y para la presidencia ese ao. Para frenar sus in-
Ricardo Flores Magn, editores del peridico Re- tenciones, Francisco I. Madero lanz su propia
generacin. El gobierno porfirista los reprimi y candidatura. Su exitosa gira proselitista por di-
fueron condenados al destierro. Los Flores Ma- versos estados de la repblica result en la for-
gn publicaron el Programa del Partido Liberal macin del Partido Nacional Antirreeleccionista.
Mexicano en 1906, que propona, entre otras re- Daz, que no deseaba una verdadera oposi-
formas, la supresin de la reeleccin presidencial cin, aprehendi en plena campaa electoral a
y de los gobernadores de los estados. Madero y lo encerr en una crcel de San Luis
En 1908, en la entrevista que Porfirio Daz Potos. Se celebraron las elecciones: Daz fue
declarado triunfador para la presidencia y Ra-
mn Corral, para la vicepresidencia.
La Constitution de 1917.
Jorge Gonzlez Camarena, 1966, fresco sobre aparejo. Madero se fug de San Luis y huy a San An-
Museo Nacional de Historia, cnca,inah, Mexico. tonio, Texas, donde, junto con algunos colabora-
dores, proclam el Plan de San Luis. En ste se El 26 de marzo de 1913, el gobernador de
denunci el fraude electoral; se desconocieron las Coahuila, Venustiano Carranza, proclam el Plan
elecciones de junio de 1910; se design presidente de Guadalupe, firmado en la hacienda del mismo
provisional a Madero, quien convocara a eleccio- nombre en Coahuila, que desconoca a Victoria-
nes extraordinarias tan pronto como la capital del no Huerta como presidente y a los poderes fede-
pas y la mitad de los estados estuvieran en pod rales y de los estados que lo secundaran. Ade-
30 er de las fuerzas revolucionarias, y por ltimo, se ms, Carranza llamaba a la creacin del Ejrcito
convoc a los ciudadanos para levantarse en ar- Constitucionalista, y asuma como jefe mximo
mas el da 20 de noviembre de 1910. el mando del movimiento. Al triunfo del mismo
El llamado fue acogido en gran parte del pas se encargara del Poder Ejecutivo federal y con-
y su ejecucin se realiz con rapidez y eficacia. vocara a elecciones generales.
Contingentes enteros, muchos de ellos campe- Carranza reform el Plan de Guadalupe en
sinos, se unieron al movimiento por el rechazo Veracruz, principalmente para introducir el pro-
a las condiciones econmico-sociales a las que grama socioeconmico del Ejrcito Constitucio-
los condenaba el rgimen de Daz. La derrota de nalista exigido por la mayora de los revolucio-
las fuerzas porfiristas en mayo de 1911 en Ciudad narios. Se expidi as una importante legislacin
Jurez concluy con la firma de los Tratados de social a nivel federal y estatal en las entidades
Ciudad Jurez, cuyo texto aceptaba las renun- controladas por el movimiento.
cias de Daz y Corral. Adems del movimiento encabezado por Ca-
Madero gan con claridad las elecciones y rranza, hubo otros caudillos que combatieron
asumi la presidencia de la repblica. El temor a al rgimen huertista: Francisco Villa, un rebelde
las fuerzas populares que reclamaban reformas surgido de las clases desposedas, en Chihuahua;
econmicas y exigan proteccin frente a intere- Emiliano Zapata, morelense, que exiga el respe-
ses extranjeros, llev a los antiguos porfiristas, a to a los derechos de propiedad de la tierra de
diversos grupos de propietarios y a la embajada los campesinos despojados y el reparto, previa
de los Estados Unidos, a favorecer el golpe mili- indemnizacin, de parte de los latifundios; y al-
tar de Victoriano Huerta, jefe de la guarnicin de gunos contingentes sonorenses a cargo princi-
la capital, quien por la fuerza arranc la renuncia palmente de lvaro Obregn, que incluan tam-
al presidente Madero para, finalmente, ordenar bin a Plutarco Elas Calles, Salvador Alvarado,
su asesinato. Manuel Diguez y Adolfo de la Huerta.
31

Venustiano Carranza acompaado por las diputaciones de Guanajuato, Veracruz y Michoacn, enero de 1917.
39600 SINAFO, cnca,inah, Mexico.

La lucha revolucionaria fue ganando terreno, del mismo mes. El Congreso celebr su primera
hasta que logr derrocar al gobierno de Huer- sesin el 1 de diciembre y se clausur el 31 de
ta, quien renunci el 15 de julio de 1914. El 13 de enero de 1917, celebrando seis sesiones prelimi-
agosto del mismo ao se firmaron los Convenios nares y dedicando sesenta a la elaboracin de
de Teoloyucan, en el Estado de Mxico, en virtud la Constitucin. En la sesin inaugural, el primer
de los cuales las tropas oficiales fueron disueltas jefe ley a la asamblea un mensaje que acompa-
y la ciudad de Mxico fue ocupada por los revo- aba al proyecto, al que l mismo calific como
lucionarios. la Constitucin de 1857 reformada. En realidad,
El 22 de octubre de 1916 se celebraron las el resultado fue una nueva Constitucin, la de
elecciones para diputados al Congreso Cons- 1917, an vigente.
tituyente. ste se reuni el 21 de noviembre de
1916 y se declar legtimamente instalado el 30
Introduccin a la Historia Constitucional de Mxico,
de la serie
Breve historia de nuestras constituciones,
se termin de imprimir en los talleres de
Formacin Grfica, S.A. de C.V.,
Matamoros 112, Nezahualcoyotl;
57630, Estado de Mxico,
en el mes de julio de 2013.
Tiraje de 3000 ejemplares.