Vous êtes sur la page 1sur 105

S e c c i n d e O br a s d e P o l t ic a y D e r e c h o

LA TEORIA DE LAS FORMAS DE GOBIERNO EN LA


HISTORIA DEL PENSAMIENTO POLTICO
Traduccin ci NORBERTO BOBBIO
J os F. F ernndez S antill An

La teora de las formas de gobierno


en la historia del pensamiento
poltico
Ao acadmico 1975-1976

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO
lriiiK'ia edicin en italiano, 1976
1*1 iincra edicin en espaol, 1987
( )c'(ava reimpresin, 2000
Sc-!'iinda edicin, 2001
( iiarta reimpresin, 2006 PRLOGO
' ...p

lio h h io , N o ib e rto
I.a teora de las formas de gobierno en la historia
El curso de este ao est dedicado a las teoras de las formas de
ck1 iKMisamiento poltico. Ao acadm ico 1975-1976 / gobierno. En los aos anteriores tuve la oportunidad de decir que
Norhei to Bobbio ; trad, de Jos F. Fernndez Santilln. si una razn de ser tiene un curso de filosofa poltica, diferente
2 'ed. Mxico :FCE, 2001.
193 p. ; 23 X 16 cm (Colee. Poltica y Derecho) a los cursos de historia de las doctrinas polticas y de ciencia po
I liilo original La teoria delle forme di governo ltica, es el estudio y el anlisis de los llamados "'temas recurren
nella sloria del pensiero politico i';':
ISBN 968-16-6467-1 |
tes''. Entiendo por "'recurrentes" los temas que han sido propues
4J "iO/ tos y discutidos por la mayor parte de los escritores polticos
I l'slado 2. Poltica I. F ernnde/ Santilln, Jos F., (de manera particular por quienes han elaborado o delineado teo
!i II. S e i. 111. t.
ras generales o parciales de la poltica) y que, por tanto, forman
I ( .IA69 B6318 Dewey 335.4 B663t parte de una teora general de la poltica. El conocimiento de estos
temas recurrentes tiene una doble importancia: por una parte sirve
para ubicar algunas categoras generales (comenzando por la cate
gora misma de lo "poltico"') que permiten analizar y determinar
los diversos aspectos del fenmeno poltico, compararlos entre ellos,
construir sistemas conceptuales aceptablemente coherentes y com
prensivos; por otra parte, permite establecer entre las diversas
! h \i hucKhi i i i u n d i l para lengua esp a o la teoras polticas, que han sido sostenidas en diferentes pocas, afi
nidades y diferencias.
Disello de poi tada; R/4, Vicente Rojo Cama
Uno de estos temas recurrentes es la tipologa de las formas de
gobierno. Casi no hay escritor poltico que no haya propuesto y
( ()iiKiilai ios y sugerencias; editoi'ial@fondodeculturaeconomica.com
www.fondodecultiiiaeconomica.com
defendido una cierta tipologa de las formas de gobierno. No tengo
l e (SS)S227-4672 Fax (55)5227-4694 necesidad de subrayar la importancia de estas tipologas, sea por
que mediante ellas han sido elaborados y continuamente discutidos
I iliilo OI 5.>inal:
/ a I col 1(1 (elle f o r m e di G o v e m o nella Soria del pen s iero Politico. algunos conceptos generales de la poltica, como oligarqua, demo
Anno Aeeademico 1975-1976 cracia, despotismo, gobierno mixto, etc., sea porque ellas consti
" ' Ii7(i, (i. Ciappichelli Editore, Turin
tuyen uno de los aspectos por medio de los cuales una teora puede
ser caracterizada y comparada m ejor con otras.
I) k. (' > l^S7, l'ONix) DI'. Ciii/ruRA E conmica Si se considera la sociedad poltica (en una primera definicin)
( .iiifU-ra Pieat ho-Ajuseo 227; 14200 Mxico, D. F.
como la forma ms intensa y vinculadora de organizacin de la
Se pioliibe la i c'pi ()ducei()n total o parcial de esta obra vida colectiva, la prim era indicacin que cualquier observador de
iiK luido el (listMio tipogrfico y de portada,
M M ( nal h i e re el m e d io , electic niico o mecnico.
la vida social est impulsado a hacer, es que existen varias ma
Mil el ( o n s e n i i m i i M i l o p o r e s c r i t o del e d i to r. neras de dar forma a esta organizacin segn los lugares y el
tiempo. La pregunta a la que responde la temtica de las formas
ISMN I h 4 o 7 - 1 (.segunda ed ici n )
de gobierno es la siguiente: '"cules y cuntas son estas maneras?''
IShN iniera ed ici n )
l ( v 2 7 V / - 7 ( j )i
El objetivo dcl curso de este ao es examinar algunas respuestas
1111|> II M(\it ' r i i i i l c d ni M('\ic( parlicLilarnicnle si)iiirieiilvas a esta pregunta, desde la filosofa
PRLOGO

griega hasta los umbrales de la edad contempornea. De cada uno


de estos periodos sern examinados solamente algunos autores que INTRODUCCIN
considero ejemplares. No tengo necesidad de advertir una vez ms
que la exigencia en la que se inspira este curso no es histrica sino
conceptual. Como no tengo conocimiento de que en sede histrica, Antes de iniciar la exposicin y el comentario de algunas de las
es decir desde el punto de vista de la historia de las ideas, se haya ms conocidas teoras de las formas de gobierno, conviene hacer
hecho semejante cosa, la recopilacin de materiales que derivar algunas consideraciones generales sobre el tema.
de estas lecciones podr constituir un instrumento til de trabajo La primera consideracin es que generalmente cualquier teora
tambin para los historiadores.
de las formas de gobierno presenta dos aspectos: uno descriptivo
y otro prescriptivo. En su funcin descriptiva el estudio de las
formas de gobierno se resuelve en una tipologa o en una clasifi
cacin de los diversos tipos de constitucin poltica que de hecho,
es decir, en la experiencia histrica y ms precisamente en la ex
periencia histrica conocida y analizada por el autor, se presentan
a la vista del observador. El escritor poltico en este caso se com
porta como un botnico que despus de haber observado y estu
diado atentamente un cierto nmero de plantas, las divide de
acuerdo con las diferencias o las une segn las afinidades, y al
final llega a clasificarlas bajo un cierto orden. Las primeras gran
des clasificaciones de las formas de gobierno, como las de Platn
y Aristteles, son de este tipo. Dicho de otro modo: derivan de
los datos recabados de la observacin histrica, y reflejan la va
riedad de las formas en las que se organizaron las ciudades griegas
de la edad homrica en adelante.
Sin embargo, no hay tipologa que solamente tenga una funcin
descriptiva. A diferencia del botnico que no se pone otro proble
ma ms que el de la descripcin y no manifiesta alguna preferencia,
entre una u otra especie descrita, el escritor poltico no se limita
a describir; generalmente se plantea otro problema, que es el de
indicar, de acuerdo con un criterio de seleccin que naturalmente
puede cambiar de autor a autor, cul de las formas de gobierno
descritas es buena, cul mala, cul mejor y cul peor, y eventual
mente tambin cul es la ptima y cul la ms incorrecta. En otras
palabras: no se limita a describir, o sea, a manifestar un juicio
de hecho, sino que sin darse cuenta exactamente asume tambin
otra funcin, la de expresar uno o ms juicios de valor, la de orien
tar las preferencias ajenas, en una palabra la de prescribir. Como
se sabe, la propiedad de cualquier juicio de valor con base en el
cual decimos que cierta cosa (una accin, un objeto, un individuo,
una formacin social, etc.) es buena o mala, es la de externar una
10 INTRODUCCIN INTRODUCCIN

preferencia con el objeto de modificar el comportamiento ajeno Considero til decir todava ms sobre el uso axiolgico. Frente
en el sentido que nosotros deseamos. a la variedad de las formas de gobierno son posibles tres posicio
Puedo decir lo mismo al sealar que una tipologa puede em nes: a) todas las formas existentes son buenas; b) todas las for
plearse de dos modos. Al primero lo llamo "sistemtico, al segun mas son malas, y c) entre las formas de gobierno algunas son
do "axiolgico". El uso sistemtico de una tipologa tiene lugar buenas y otras son malas. En trminos generales se puede decir
cuando sta se utiliza para dar orden a los datos recopilados; el que la primera posicin es la de una filosofa relativista e histori-
uso axiolgico es aquel que se da a la misma tipologa cuando es cjsta segn la cual cada forma de gobierno es adecuada para la
empleada para establecer entre los tipos o las clases ordenadas sis situacin histrica concreta que la ha producido (y que no podra
temticamente un cierto orden de preferencia, que tiene el objetivo producir otra diferente) : en la conclusin de Ciencia nueva, Vico
de suscitar en los dems una actitud de aprobacin o desaproba habla de "una eterna repblica natural, en cada una de su especie
cin, y en consecuencia, repito, de orientar una preferencia. ptima. Un ejemplo de la segunda posicin la veremos en Platn,
Habra que preguntarse cmo es posible que el escritor poltico segn el cual todas las formas de gobierno reales son malas, en cuan
(y en general el cientfico social) se comporte o se pueda compor to son una degeneracin de la nica forma ptima que es la ideal.
tar de manera diferente del botnico (y en general del cientfico La tercera posicin es la ms frecuente: habiendo sido teorizada en
de la naturaleza). El problema es bastante complejo, pero se puede una obra que ha hecho poca en la historia de la filosofa poltica,
dar una respuesta muy simple: el criterio con el cual el cientfico en la Poltica de Aristteles, podemos llamarla aristotlica.
social y el de la naturaleza afrontan el objeto de su investigacin Todava hay necesidad de agregar que una axioioga en general
est influido por el hecho de que el primero considera que puede no se limita a distinguir lo bueno (en sentido absoluto) de lo
intervenir directamente en el cambio de la sociedad, mientras que malo (en sentido absoluto), sino tambin se preocupa por esta
el segundo no estima poder hacerlo en el cambio de la naturaleza. blecer mediante un juicio comparativo un orden, una jerarqua,
El uso axiolgico que yo hago de cualquier concepto est estre o mejor dicho un orden jerarquizado, entre las cosas que son ob
chamente vinculado a la idea de que un cambio en la estructura jeto de evaluacin. Lo mismo sucede con el uso axiolgico de las
de la realidad a la que tal concepto se refiere no solamente es tipologas de las formas de gobierno, con la consecuencia de que
deseable sino tambin posible: un juicio de valor presupone que las formas buenas no son todas buenas en el mismo grado, pues
las cosas que yo evalo pueden ser diferentes de lo que son. Mien hay algunas mejores que otras, al tiempo que no todas las formas
tras un juicio de hecho no pretende ms que dar a conocer un malas lo son en el mismo grado, pues hay algunas peores que otras.
cierto estado de cosas, el juicio de valor aspira a modificar el Mediante el juicio de valor comparativo, una axioioga de las
estado de cosas existente. Se puede decir lo mismo de otro modo: formas de gobierno termina por ser la sistematizacin de stas
mientras una teora sobre algn aspecto de la naturaleza es una en un orden jerarquizado, que por medio de una escala de prefe
teora y basta, alguna que se refiera a cierto aspecto de la realidad rencias permite pasar no simplemente de lo bueno a lo malo, sino
histrica y social casi siempre es tambin una ideologa, es decir, de lo m ejor a lo peor mediante el menos bueno y el menos malo.
un conjunto ms o menos sistematizado de evaluaciones que debera Resulta superfluo hacer notar que la posibilidad de establecer una
inducir en quienes la escuchan la preferencia de un estado de cosas escala de preferencias, sobre todo cuando los elementos por ordenar
en lugar de otro. Para concluir y para llevar la comparacin entre el son muchos, tiene por efecto una gran variedad de tipologas: dos
cientfico de la naturaleza y el de la sociedad hasta sus ltimas tipologas que concuerdan en juzgar como buenas ciertas formas y
consecuencias, y m ostrarla con toda claridad, ninguno de nosotros se como malas algunas otras, pueden diferenciarse al establecer eu-
sorprendera si un investigador social, que de acuerdo con el ideal les son entre las buenas las mejores y entre las malas las peores.
cientfico del naturalista debera solamente describir, explicar y tal Por encima del juicio de valor comparativo, una axioioga puede
vez prever, presentara un proyecto de reforma de la sociedad, mien- comprender tambin juicios de valor absolutos. Esto significa que
Iras que miraramos con cierta desconfianza comprensible a un una tipologa de las formas de gobierno puede llegar a una toma
lsico qiic nos prcscnlara un proyecto de reforma de la naturaleza. de posicin tal que le permita indicar la forma ptima y la peor.
12 INTRODUCCIN
INTRODUCCIN 13
No son raros los casos de escritores polticos que hayan elaborado de una forma de gobierno a otra. Con la siguiente consecuencia:
una teora de la ptima repblica o del ptimo Estado (al lado las diversas formas de gobierno no constituyen nicamente distin
del p eor). Por lo menos se pueden distinguir tres maneras de hacer
tas formas de organizar la vida poltica de un grupo social, sino
un modelo del ptimo Estado:
tambin son estadios o momentos diferentes y sucesivos general
a) Se puede construir un modelo de ptimo Estado mediante la mente uno concatenado con otro, uno derivado completamente del
idealizacin de una forma histrica. As sucedi, por ejemplo, como
desarrollo de otro del proceso histrico. Como veremos, en la
veremos, con Atenas y sobre todo con Esparta en la antigedad antigedad clsica una teora de las formas de gobierno se resuelve
(y no solamente en la antigedad), con la repblica romana, con frecuentemente, aunque de manera ms o menos mecnica, en una
siderada por algunos de los grandes escritores polticos como un
concepcin cclica de la historia, o sea, en una concepcin de la
modelo de Estado del que se debera descubrir el secreto de su historia de acuerdo con la cual una forma de gobierno se disuelve
fortuna y de su fuerza, con la repblica de Venecia en el Renaci para transm utarse en otra, hasta dar lugar a una serie de etapas
miento, con la monarqua inglesa en la poca moderna. Se podra de desarrollo o de decadencia que representan el curso fatal de las
agregar que el prim er Estado socialista del mundo, la Unin So cosas humanas. Hegel nos proporciona un ejemplo sorprendente
vitica, ha desempeado la misma funcin en cuanto es conside del uso histrico de una teora de las formas de gobierno, o me
rado como Estado-gua por los partidos comunistas de los Estados jor dicho de la transformacin de un uso sistemtico en un uso
que todava no han sido transformados por una revolucin. histrico de la misma tipologa. Este autor retoma la clebre tri
b) Otra manera de construir un modelo de ptima repblica particin de las formas de gobierno hecha por Montesquieu mo
consiste en combinar en una sntesis ideal los diversos elementos narqua, repblica, despotismo y hace de ella los tres momentos
positivos de todas las formas buenas para eliminar los vicios y fundamentales del desarrollo histrico, al considerar al despotismo
conservar las virtudes. Se trata del ideal, del que veremos tantos como la forma de gobierno tpica del mundo oriental, a la repblica
ejemplos en el curso de las lecciones, del llamado Estado mixto, del romano y a la monarqua del moderno.
cuya ms exitosa teorizacin se debe al historiador Polibio.
Debe agregarse que generalmente en el uso histrico de una
c) Finalmente, la construccin de la ptima repblica puede ser tipologa de ninguna manera es irrelevante la distincin entre for
confiada a la elaboracin intelectual pura, abstrada completa mas buenas y formas malas, porque la mala como degeneracin de
mente de la realidad histrica, o incluso a la imaginacin, a la la buena abre la puerta a la nueva forma buena, la cual, a su vez,
visin potica, que se complace en disear Estados ideales que ja
corrompindose crea las condiciones para un cambio siguiente.
ms existieron y que nunca existirn. Se trata del pensamiento
Cuando la monarqua que es la forma buena decae en la
utpico que en todos los tiempos, especialmente en pocas de gran
tirana que es la forma mala nace como reaccin la aristocracia,
des crisis sociales, ha tenido apasionados e inspirados creadores. que es a su vez una forma buena, la cual al decaer en oligarqua
Mientras las dos formas anteriores de ptima repblica son ideali
genera la democracia y as sucesivamente. En resumen, la forma
zaciones de la realidad, la utopa se sale de la historia y proyecta mala funge como etapa de paso obligado de una forma a otra y
su construccin en un lugar y en un tiempo imaginarios.
por consiguiente desempea un papel positivo (a pesar de su ne-
Estas consideraciones introductorias no estaran completas si no gatividad sustancial), no en s misma sino considerada como un
indicramos el hecho de que adems del uso sistemtico y del momento de una totalidad. Tambin se podra decir, aunque es
axiolgico de la tipologa de las formas de gobierno, stas pueden un problema que sealo solamente, que cuando una tipologa es usa
tener, y de hecho han tenido, otra funcin que llamo '"uso hist da histricamente, es decir, para trazar las lneas de una filo
rico''. Entiendo por ""uso histrico" el que han hecho algunos sofa de la historia, readquiere una funcin meramente descriptiva
autores de la tipologa de las formas de gobierno para delinear una y pierde todo carcter prescriptivo. Cuando lo que es axiolgica-
verdadera y propia filosofa de la historia; en trminos simples, mente negativo se transform a en histricamente necesario, el juicio
para trazar las lneas dcl desarrollo histrico que transitara de de realidad es superior al de valor.
acuerdo con ini esquema, que naturalmente cambia segn el autor.
I. UNA CLEBRE DISCUSIN

U na historia, como la que estamos delineando, de las tipologas


de las formas de gobierno puede partir de una discusin sealada
por Herdoto en sus Historias (libro III, 80-82), entre tres per
sonajes persas, Otanes, Megabyzo y Daro, sobre la mejor forma
de gobierno que debera ser instaurada en Persia despus de la
muerte de Cambises. Este episodio, puramente imaginario, habra
sucedido en la segunda mitad del siglo vi a.c.; pero el narrador,
Herdoto, escribe sus historias un siglo despus. De cualquier
modo, lo que importa es resaltar lo avanzada que estaba la refle
xin de los griegos sobre los asuntos de la poltica un siglo an
tes de las grandes sistematizaciones tericas de Platn y Aristteles
(que pertenecen al siglo iv a.c.). El fragmento verdaderamente es
ejemplar, porque, como veremos, cada uno de los tres personajes
se presenta como defensor de una de las tres formas de gobierno,
que podramos llamar ''clsicas'' no slo porque nos han sido
transmitidas por los escritores clsicos, sino porque se han vuelto
verdaderas y propias categoras de la reflexin poltica de todos
los tiempos (y por tanto, en cuanto clsicas son tambin moder
nas). Estas tres formas de gobierno son: el gobierno de muchos,
de pocos y de uno, o sea, democracia, aristocracia y monarqua.
Aunque en el pasaje en cuestin todava no son empleados todos
los trminos con los cuales estas tres formas de gobierno sern
legadas por la tradicin que llega hasta nuestros das, y dado lo
ejemplar del fragmento y su brevedad, conviene citarlo en su tota
lidad:

Cinco das despus de que los nimos se haban calmado, los que
se haban sublevado contra los magos deliberaron acerca de los acon
tecimientos todos; y fueron pronunciados discursos, ciertamente in
crebles para algunos de los griegos, y sin embargo, fueron pronun
ciados.
Otanes propuso entregar el poder al pueblo persa y argument
su propuesta de la siguiente manera: Me parece que ninguno de
nosotros debe ser hecho monarca: sera una cosa desagradable e in
justa; pues visteis la insolencia de Cambises hasta dnde se levant
y tambin habis participado de la insolencia del mago. Pero, cmo
podra ser cosa ordenada un gobierno monrquico, si al monarca
le est permitido hacer lo que quiera sin responder ante nadie? La
monarqua Ikh a salir incluso al mejor de los hombres de su norma
15
16 UNA CLEBRE DISCUSIN UNA CLEBRE DISCUSIN 17

natural, cuando tuviese tal poder. La posesin de grandes riquezas pblico es fcil que nazcan graves enemistades personales: cada uno
genera en l la prepotencia, y desde el inicio la envidia le es con de ellos quiere ser el jefe y hacer prevalecer su opinin, por eso ellos
natural; y teniendo esas dos cosas tiene toda la maldad: en efecto llegan a odiarse recprocamente; de aqu brotan las facciones, y de
realiza las acciones ms reprobables, unas dictadas por la prepoten las facciones el delito. Del delito se llega a la monarqua, que por
cia, otras por la envidia. Parecera razonable que el monarca-tirano ello se muestra como el mejor gobierno. Y a la vez, cuando el pueblo
fuese un hombre sin envidia, desde el momento en que tiene todo. gobierna, es imposible que no se origine la corrupcin en la esfera
Pero se ha hecho al contrario de esto para con los sbditos, pues pblica; la corrupcin no genera enemistades, sino slidas amistades
odia a los pocos buenos que han quedado, se complace con los peo entre los malvados: los que actan contra el bien comn lo hacen
res, presta gran atencin a las calumnias. Y lo ms absurdo de todo: conspirando; y tal cosa existe hasta que alguno, habindose puesto
si en efecto lo admiras mesuradamente, est apesadumbrado, porque al frente del pueblo, calma a los tales. Y de entre ellos ste es
no es muy bien honrado; y si alguno lo honra mucho, est mo entonces admirado por el pueblo; y siendo admirado, aparece siendo
lesto como con un adulador. Pero ahora dir lo que es ms grave: monarca. Y tambin por esto es claro que la monarqua es la mejor
trastorna las leyes patrias, viola mujeres y mata por capricho. ^ forma de gobierno. Y para, resumiendo todo, decirlo en pocas pala
''En cambio el gobierno del pueblo lleva en primer lugar el ms bras: De dnde ha habido libertad para nosotros y habindola otor
bello de los nombres, isonoma (igualdad de derechos polticos); y gado quin? Acaso de parte del pueblo o de la oligarqua o del mo
en segundo lugar, nada hace de aquellas cosas que un monarca hace. narca? Tengo, por tanto, la opinin de que nosotros, habiendo sido
Pues por sorteo se ejercen los cargos pblicos, los magistrados son liberados por un solo hombre, debemos mantener el rgimen monr
quico y conservar nuestras buenas instituciones patrias. Pues no hay
obligados a rendir cuentas del ejercicio del poder, toda decisin es cosa mejor." *
sometida al voto popular. Propongo, pues, que nosotros rechacemos
la monarqua para dar el poder al pueblo; pues todo es posible
para el mayor nmero." sta fue la opinin de Otanes. El fragmento es tan claro que no necesita muchos comentarios.
Pero Megabyzo exhortaba a entregarse a la oligarqua, diciendo La observacin ms interesante que debe hacerse es que cada
esto: "Lo que Otanes dijo para abolir la monarqua, eso tambin uno de los tres interlocutores, mientras manifiesta un juicio posi
queda dicho por m; pero lo que aconsejaba: conferir el poder al tivo de una de las tres constituciones, patentiza un juicio negativo
pueblo, se ha apartado de la mejor opinin, pues nada hay ms de las otras dos: Otanes, partidario del gobierno popular (que no
obtuso y prepotente que una multitud inepta. Y ciertamente, de nin
guna manera es aceptable que unos hombres, huyendo de la inso es llamado ''democracia'", que como veremos tiene en general entre
lencia de un tirano, caigan en la insolencia de un irresponsable popu los grandes pensadores polticos un significado negativo, esto es,
lacho. Pues si aqul hace algo, lo hace dndose cuenta; pero a ste ni de mal y no de buen gobierno), condena la monarqua. Megabyzo,
siquiera le es posible darse cuenta. Pues, cmo podra darse cuenta defensor de la aristocracia, reprueba tanto al gobierno de uno solo
quien no ha sido instruido, ni ha visto ningn bien, y se precipita, como al gobierno del pueblo. Por ltimo, Daro, simpatizante de
lanzndose sin inteligencia sobre los acontecimientos, semejante a un la monarqua, censura tanto al gobierno del pueblo como al go
tormentoso ro? As pues, vlganse de la democracia aquellos que
piensan hacer dao a los persas; pero nosotros, habiendo elegido a bierno de pocos (por lo que usa el trmino que estar destinado
un grupo de los mejores hombres, invistamos a stos con el poder, ya a volverse de uso comn para indicar el gobierno de pocos en su
que en ellos estaremos nosotros mismos y es natural que de los forma negativa, el de oligarqua). Como ha sido sealado por intr
mejores hombres sean las mejores decisiones." As pues, Megabyzo pretes anteriores, el hecho de que cada constitucin sea presentada
aportaba esa opinin. como buena por quien la sostiene y como mala por quien apoya
Y Daro expona el tercero su opinin, diciendo: "'Lo que dijo una de las otras dos, tiene como consecuencia que en el debate
Megabyzo acerca del gobierno popular me parece haberlo dicho co
rrectamente, no as lo concerniente a la oligarqua. Pues propuestas ya est presente la clasificacin completa, como ser presentada
tres cosas y siendo todas muy buenas en principio, es decir, la mejor por los pensadores sucesivos, de acuerdo con los cuales las cons
democracia, la mejor oligarqua y la mejor monarqua, afirmo que tituciones no son tres sino seis, porque a las tres buenas corres
sta es muy superior. Pues nada mejor podra aparecer que un solo ponden tres malas respectivamente. La diferencia con la que las
hombre, el mejor; ya que, utilizando tal criterio, administrara inta seis constituciones son presentadas en el debate expuesto por He-
chablemente al pueblo; as tambin se mantendran ms en silencio
los planes polticos contra los hombres malvolos. *Para la traduccin al espaol de este fragmento me apoyo en Herdoto,
Va \ una oligarc|ua, entre quienes practican la virtud para el bien Historias, II, dnam, Mcxico, 1976, pp. 50-53. [t.]
UNA CLEBRE DISCUSIN UNA CLEBRE DISCUSIN 19
18

rdoto y en las clasificaciones siguientes (como la aristotlica), No carece de inters considerar brevemente los argumentos
reside en que en la narracin de Herdoto, que es un discurso de adoptados respectivamente por los tres interlocutores para exaltar
tipo prescriptivo (vase la introduccin), a cada constitucin pro una constitucin y denigrar las otras dos, porque algunos de estos
puesta como buena corresponden las otras dos en su forma mala, argumentos son de manera sorprendente una manifestacin de
mientras en Aristteles, que desarrolla un discurso meramente los "temas recurrentes" sobre los que he deseado llamar la atencin
descriptivo, a cada constitucin buena corresponde la misma cons desde las primeras lneas del curso. El contraste entre monarqua
titucin en su forma mala. Tal diferencia puede ser aclarada por considerada en su aspecto negativo (o sea como tirana) y gobierno
los dos cuadros siguientes: del pueblo, as como fue expuesto por Otanes, es el contraste en
tre un gobierno irresponsable, y por tanto naturalmente arbitrario
Herdoto ("al monarca le est permitido hacer lo que quiera sin responder
ante nadie"), y un gobierno fundamentado en la igualdad frente
Monarqua Aristocracia Democracia a las leyes ("el ms bello de los nombres, isonoma") y en el
control del pueblo ("toda decisin es sometida al voto popular"),
Otanes + y en consecuencia ni irresponsable ni arbitrario. As pues, al tirano
Megabyzo + se le atribuyen algunos vicios como la "prepotencia", la "envidia",
Daro 4- y la "maldad", que constituyen un ejemplo bastante claro de una
fenomenologa de la tirana que llega, con diversas variaciones
Aristteles sobre el tema, hasta nuestros das. Todava ms: mientras la tira
na es caracterizada por atributos psicolgicos, el gobierno del
Monarqua pueblo sobre todo lo es por un instituto, el sorteo de los cargos:
+ este instituto reposa en la idea de la absoluta igualdad de los suje
Aristocracia +

Democracia + tos, por lo que desde el inicio, como se ve y como se podr apreciar
mejor ms adelante, los dos conceptos el de gobierno popular
y el de igualdad se llaman uno al otro. nicamente si se tiene
Conviene decir que, en ltima instancia, la clasificacin en seis presente la igualdad de los sujetos el sorteo no es un procedimien
constituciones (de las que tres son buenas y tres son malas) deriva to arbitrario, ya que como los sujetos son iguales uno vale lo
del cruzamiento de dos criterios de clasificacin; uno responde a mismo que el otro y por tanto no importa el sujeto sobre el cual
la pregunta quin gobierna?" y otro a ''cmo gobierna?" (y se caiga la eleccin, pues el resultado no cambia.
entiende cmo gobierna aqul o aqullos designados respectiva Por lo que respecta a las consideraciones de Megabyzo, debe in
mente por la respuesta a la pregunta ''quin?"). Esto se puede dicarse que tambin el gobierno popular est caracterizado por
observar en el cuadro siguiente (en l se emplea la terminologa atributos psicolgicos ("irresponsable"). Pero ms interesante es
utilizada por Polibio): que de los dos gobiernos rechazados, uno (el gobierno popular)
Cmo? es juzgado peor que el otro (el gobierno monrquico); esta com
I---------------------------------------------------- --- paracin nos ofrece un ejemplo bastante claro de la graduacin
Bien Mal de las constituciones tanto en el bien como en el mal, de la que se
habl en la introduccin (no solamente hay gobiernos bueno y
Uno monarqua tirana malos sino gobiernos que son mejores o peores que o tro s). Lo que
falta en el anlisis de Megabyzo es una caracterizacin especfica
Quien? Pocos aristocracia oligarqua del gobierno propuesto como el mejor, a diferencia de lo que hemos
dem ocracia ocloe me ia observado en el discurso de Otanes, en el que el gobierno popular
Muchos
es distinguido mediante la indicacin de un instituto especfico
20 UNA CLEBRE DISCUSIN

como el sorteo. Del gobierno de pocos, su defensor se limita a


decir con una verdadera y propia declaracin de principio que
''de los mejores hombres sean las mejores decisiones''. II. PLATN
En el discurso de Daro aparece por primera vez la condena al
gobierno de pocos, porque Otanes critic el gobierno tirnico, mas
no al oligrquico, y Megabyzo consider el gobierno de pocos como En varias obras Platn (428-347 a.c.) habla de las diversas formas
el mejor. El punto dbil de la oligarqua es la facilidad con la de constitucin, pero lo hace en particular en los tres dilogos de
q' 3 el grupo dirigente se escinde en facciones contrapuestas, es la Repblica, el Poltico y las Leyes, Aqu me detengo en especial
decir, la falta de una sola direccin, indispensable para la unidad en el estudio que hace de las formas de gobierno en la Repbli
del Estado. En cambio, el punto dbil del gobierno popular es pre ca, en la que dedica a nuestro tema dos libros, el octavo y el no
cisamente lo opuesto: no la discordia de los buenos sino el acuerdo veno, y termino con un sealamiento al Poltico.
de los malvados (las "slidas amistades entre los m alvados"). Como se sabe, el dilogo de la Repblica es una descripcin de
No la separacin de lo que debera estar unido sino la conspira la repblica ideal, que tiene como fin la realizacin de la justicia
cin de lo que debera estar dividido. Aunque por razones opuestas, entendida como la atribucin a cada cual de la tarea que le com
tanto el gobierno de pocos como el de muchos son malos. Pero pete de acuerdo con las propias aptitudes. Esta repblica es una
precisamente a causa de su corrupcin ellos generan en contraste composicin armnica y ordenada de tres clases de hombres: los
la nica forma de gobierno buena que es la monarqua, la que por gobernantes-filsofos, los guerreros y los que se dedican a los tra
tanto no es solamente mejor que las otras constituciones en abs bajos productivos. Pero este Estado no ha existido hasta ahora
tracto, sino es tambin, debido a la corrupcin de las otras dos, en ningn lugar, como lo declaran dos interlocutores al final del
necesaria y por tanto inevitable. El argumento de Daro en favor libro dcimo:
de la monarqua debe tenerse presente: la superioridad de la mo
Entiendo, t hablas del Estado que nosotros fundamos y discu
narqua sobre las otras constituciones depende de que ella obedece timos y que no tiene realidad, ms que en nuestros discursos, pues
a una necesidad histrica, y es la nica capaz de asegurar la estabi yo no creo que en la tierra se encuentre en algn lugar.
lidad del poder. No carece de importancia que nos encontremos Pero quiz en el cielo est el ejemplo para quien quiera verlo y
desde el inicio con este tema de la "estabilidad", porque, como apegarse a l para gobernar a s mismo (592 b).*
veremos, la capacidad de una constitucin de durar, de no corrom
perse fcilmente, de no degradarse, de no convertirse en una cons Los Estados que existen, los Estados reales, son, aunque en di
titucin opuesta, es uno de los ms importantes si no el princi ferente grado, corruptos. Mientras el ptimo Estado es uno solo,
pal criterios que se emplean para distinguir las constituciones y no puede ser ms que uno porque una sola es la constitucin
buenas de las malas. perfecta, los malos Estados son muchos, de conformidad con el
principio expuesto en uno de los dilogos de que "una sola es la
forma de la virtud, mientras son infinitas las del vicio" (445 c ).
De esto se deriva que la tipologa de las formas de gobierno en
la Repblica, en contraste con lo que hasta ahora hemos visto
desde la primera discusin sobre el tema, sea una tipologa com
puesta nicamente por formas malas, aunque no todas igualmeite
malas, y ninguna buena. Mientras en el dilogo presentado por
Herdoto tanto las formas buenas como las malas son, de acuerdo

* Para la traduccin de los fragmentos de Platn en este captulo me sirvo


de: Platn, "La repblica o de lo justo", en Dilogos, 20' cd., Editorial Po-
rra, Mcxico, 1984. l i.|
21
PLATN 23
22 PLATN
Digo que una de las formas de gobierno es precisamente la forma
con los diversos puntos de vista de los tres interlocutores, formas que examinamos [es decir la constitucin ideal], y que podramos
histricas, que son abordadas por Platn ampliamente en el libro llamar con dos nombres: si entre todos los regidores uno tiene el
octavo, son malas, pues no concuerdan en cuanto formas hist mando sobre los dems, la podramos llamar monarqua; si el mando
ricas con la constitucin ideal. Por ahora la nica forma buena est en manos de varias personas, aristocracia.
est ms all de la historia. Como veremos en seguida, la idea Es verdad.
dominante desde Aristteles hasta Polibio es que la historia es Por consiguiente, estos dos aspectos constituyen una sola forma:
que uno o varios tengan el mando da lo mismo, pues nada cambia
una continua sucesin de formas buenas y malas, de acuerdo con ra en las leyes fundamentales del Estado, una vez educados y eleva
el siguiente esquema: dos de la manera que seal (445 d).
+ - + - + -
En esencia, tambin para Platn las formas de gobierno son
En cambio, segn Platn, en la historia se suceden solamente seis, pero, de ellas, dos sirven para designar la constitucin ideal
formas malas y como veremos una ms mala que otra. La cons y cuatro para indicar las formas reales que se alejan en mayor o
titucin buena no forma parte de esta sucesin, es un modelo, y menor medida de sta. De las cuatro constituciones corruptas, la
como tal no importa si se encuentra al principio o al final. Esta segunda, la tercera y la cuarta corresponden estrictamente a las
idea se puede representar as: formas degradadas de las tipologas tradicionales: la oligarqua
es la forma corrupta de la aristocracia, la democracia de la "poli-
+ ] ------------ C+ teia" que es como Aristteles llama al gobierno del pueblo en
su forma buena y la tirana de la monarqua. La timocracia (de
De cualquier manera es patente que Platn, como todos ios tim que significa honor) es un concepto introducido por Platn
grandes conservadores, que siempre tienen una visin benvola para designar una forma de transicin entre la constitucin ideal
hacia el pasado y una mirada llena de miedo hacia el futuro, tiene y las tres formas malas tradicionales. Platn se pregunta: ''No
una concepcin pesimista (Kant dir terrorfica) de la historia. es quiz sta [la timocracia] una forma de gobierno que se en
La historia no como progreso indefinido, sino al contrario como cuentra entre la aristocracia y la oligarqua?" (547 c). En su poca
regreso definido; no como progreso de lo bueno hacia lo mejor, la timocracia est representada en particular por el gobierno de
sino como regreso de lo malo hacia lo peor. Platn vivi en una Esparta, del que Platn fue adm irador y que tom como modelo
poca de decadencia de la gloriosa democracia ateniense y por para delinear su repblica ideal. Precisamente el gobierno timo-
tanto investiga, analiza, denuncia, los fenmenos de la degradacin crtico de Esparta es el ms cercano a la constitucin ideal: su
de la polis, ms que los de su esplendor. l, como todos los gran vicio, y por tanto su elemento de corrupcin, est en honrar ms
des conservadores, es un historiador (y un moralista) de la deca a los guerreros que a los sabios (547 e). Otra observacin que
dencia de las naciones, ms que de su grandeza. Frente a la con conviene hacer es la siguiente: mientras en las tipologas tradi
tinua degradacin de la historia, la salida no puede estar ms que cionales, que veremos, las seis formas se alternan, ya que despus
fuera de ella, en un proceso de sublimacin que significa, con de la forma buena viene la mala que le corresponde, en Platn,
respecto a lo que acontece en la historia, un cambio radical (tanto
una vez que se presenta la forma ideal, que en el libro octavo es
que despierta la sospecha de que la historia no sea capaz de acogerlo
identificada con la aristocracia, aparecen las otras cuatro formas
y soportarlo). degeneradas en momentos de decadencia, de suerte que no hay
Las constituciones corruptas que Platn examina ampliamente
alternancia sino una continua, gradual y necesaria cada hasta el
en el libro octavo son, en orden decreciente, estas cuatro: timo-
grado nfimo que es el ltimo eslabn de la cadena. En la repre
cracia, oligarqua, democracia y tirana. Se observa inmediatamente
sentacin tradicional el movimiento es ascendente y descendente;
que en esta enumeracin faltan dos formas tradicionales: monar
en la platnica solamente es descendente. La timocracia es la dege
qua y aristocracia. Pero en un fragmento que conviene citar, estas
dos formas son atribuidas indiferentemente a la constitucin ideal: neracin de la aristocracia, considerada como la forma perfecta y
24 PLATN PLATN 25

descrita en el Estado ideal; la oligarqua lo es de la timocracia El hom bre t im o c r t ic o

y as sucesivamente. La tirana es la forma nfima con la cual la


degradacin toca el fondo. Platn no dice si exista ni cmo lograr Semejante hombre es duro con los esclavos, y ni siquiera se preocu
el ascenso. Es posible transform ar al tirano en rey-filsofo? Es lo pa de ellos como acontece con quien recibi una educacin perfecta;
es indulgente con los hombres libres, y sumiso a las autoridades,
que Platn personalmente intenta en sus viajes a Siracusa al rela deseoso del mando, amante de los honores; mas aspira a mandar no
cionarse con los tiranos del lugar; mas su empresa fracas en en virtud de la propia palabra, o por cualquier otra virtud del gnero,
diversas ocasiones. sino por la propia actividad blica, por su talento militar, y paralela
Platn presenta el discurso sobre las cuatro formas corruptas mente tendr la pasin de la gimnasia y de la caza (549 a ).
de la siguiente manera:
Las constituciones de las que hablo y que tienen un nombre propio El hom bre o l ig r q u ic o
ante todo son: la que es exaltada por muchos, es decir, la de C pta
y Esparta [se trata de la forma timocrtica]; en segundo lugar viene Entrganse ms y ms por entero a la pasin de allegar riquezas, y
la llamada oligarqua, gobierno lleno de problemas infinitos; luego cuanto ms aumente el favor de que las riquezas gozan, ms decrece
est la democracia, que es opuesta a la anterior; por ltimo encon el de la virtud. El oro y la virtud, no son, en efecto, como dos pesos
tramos a la muy noble tirana, superior a todas las dems, pues es puestos en una balanza, que puede subir uno de ellos sin que el
la gangrena extrema del Estado (544 c). otro baje?
Si.
Para caracterizarlas. Platn ubica las particularidades morales Por consiguiente, la virtud y las gentes de bien sern menos esti
(es decir los vicios y las virtudes) de las clases dirigentes respec madas en un Estado, en la misma proporcin en que ms se estime
tivas. Recordemos que la primera distincin de las formas de go en l a los ricos y a las riquezas.
bierno nace de la respuesta a: ''quin gobierna?" En virtud de Evidentemente.
Pero buscamos aquello que estimamos, y descuidamos aquello que
este criterio de distincin, la respuesta de Platn es que en la despreciamos.
aristocracia gobierna el hombre aristocrtico, en la timocracia el Sin duda.
hombre timocrtico, en la oligarqua el hombre oligrquico y as As, los ciudadanos, de hombres deseosos de supremaca y hono
sucesivamente. res que antes eran, dan en avaros y codiciosos. Todos sus elogios,
toda su admiracin son para los ricos; slo para stos son los em
Ya examinamos al hombre conforme a la aristocracia, y no por pleos: basta ser pobre para verse despreciado (550 y 551 a).
casualidad dijimos que es bueno y justo.
En efecto lo examinamos.
Y no te parece que ahora convenga analizar los tipos inferiores, El hom bre d e m o c r t ic o
o sea, el tipo de hombre prepotente y ambicioso que correspondera
a la constitucin espartana, luego el oligrquico, el democrtico y el Cules sern las costumbres, cul ser la constitucin de este nue
tirnico, de manera que al conocer cul sea el tipo ms alejado de vo gobierno? Ahora mismo veremos un hombre que se le asemeja, y
la justicia lo podamos contrastar con el ms justo? (545 a). podremos calificarlo de hombre democrtico.
Ciertamente.
Cada uno de estos hombres, que representa un tipo de clase En primer lugar, todo mundo es libre en este Estado; respranse
dirigente y en consecuencia una forma de gobierno, es descrito en l la libertad y la liberacin respecto de toda molestia; cada cual
con gran eficacia mediante el sealamiento de su pasin dominan es dueo de hacer lo que le plazca.
te, que es para el timocrtico la ambicin, el deseo de honor, para As dicen.
el oligrquico el ansia de riqueza, para el democrtico el deseo Mas donde quiera que se tiene ese poder, claro est que cada
ciudadano dispone de s mismo y escoge a su antojo el gnero de
inmoderado de libertad (que se transforma en libertinaje), para vida que ms le acomoda (557 b).
el tirnico la violencia. Presento algunos fragmentos que muestran
estas clesc riprioncs:
26 PLATN PLATN 27

E l h o m b r e t i r Anic x ) En cuanto a la razn por la que tiene lugar el cambio, sta debe
buscarse sobre todo en la corrupcin del principio en el que todo
... el jefe del pueblo, al encontrar que la muchedumbre est dis gobierno se inspira. Para una tica como la griega, acogida y de
puesta a obedecer, no puede abstenerse de derramar sangre ciudada fendida por Platn, del "justo medio", la corrupcin de un princi
na; bajo falsas acusaciones; precisamente de acuerdo con la costum
bre de sus semejantes, arrastrando a la gente ante los tribunales, se pio est en su exceso: el honor del hombre timocrtico se co
mancha de homicidios, privando de la vida a un hombre, y prueba con rrompe cuando se transform a en ambicin inmoderada y deseo de
la lengua y con sus terribles labios la sangre del prjimo; a algunos poder; la riqueza del oligrquico, cuando se vuelve avidez, ava
manda al exilio, a otros los condena a muerte, mientras por otra parte ricia, ostentacin descarada de bienes que provoca la envidia y
exige el pago de las deudas y disea otra forma de repartir la tierra; la revuelta de los pobres; la libertad del democrtico, cuando se
no es quiz necesario, incluso fatal, para semejante hombre morir a convierte en licencia, creer que todo est permitido, que toda regla
manos de sus enemigos o transformarse en tirano y de hombre trans
formarse en lobo? (565 e). pueda ser transgredida impunemente; el poder del tirano, cuando
se vuelve arbitrariedad, y violencia. Valga para ejemplificar este
Cmo y de qu manera se da el paso de una constitucin a tema una famosa pgina (a propsito de la corrupcin de la de
otra? Para describir el cambio Platn subraya el acercamiento de mocracia) :
las generaciones; el paso de una constitucin a otra parece coin
cidir con el paso de una generacin a otra. En consecuencia, el Cul es el bien que se propone la democracia?
La libertad. Entra en un Estado democrtico, y por todas partes
cambio no solamente es necesario, y en cierto sentido fatal, sino oirs decir que no hay ventaja preferible a sa, y que, por este mo
tambin muy rpido. La transformacin es la necesaria y fatal tivo, todo hombre que haya nacido libre establecer su morada en
consecuencia de la rebelin del hijo contra el padre, y del cambio ese estado mejor que en cualquier otra parte.
de costumbres que deriva de ello (cambio que es empeoramiento No hay lenguaje ms comn que se.
continuo), especialmente en el paso de la aristocracia a la timocra No es ese amor a la libertad llevado al exceso (y esto es lo
que yo quera decir), acompaado de extremada indiferencia para
cia y de la timocracia a la oligarqua. En seguida presento un ejem todo lo dems, lo que acaba por perder a ese gobierno y por hacer
plo de este anlisis basado en las generaciones (se trata del paso necesaria la tirana?
del padre timocrtico al hijo oligrquico): Cmo?
Cuando un Estado democrtico, devorado por ardiente sed de
Primeramente, el hijo quiere imitar al padre, y seguir sus huellas; libertad, es atendido por malos coperos que se la sirven pura y le
pero luego, viendo que su padre se ha aplastado contra el Estado hacen beber de ella hasta la embriaguez, entonces, si los gobernantes
como un barco contra un escollo; que, despus de haber prodigado no llevan su complacencia hasta darle tanta libertad como quiere,
sus bienes y su persona, ya al frente de los ejrcitos, ya en a l^ n otro los acusa y castiga, so pretexto de que son traidores que aspiran
puesto eminente, es llevado a presencia de los jueces, calumniado por a la oligarqua.
impostores, condenado a muerte, a destierro, a la prdida de su honra Evidentemente.
o de su hacienda... Trata con el mayor desprecio a aquellos que todava conservan
Naturalmente. respeto y sumisin respecto de los magistrados; les reprocha ser
Viendo digo caer sobre su padre tantas calamidades que con gente de poco valer, esclavos voluntarios. As en pblico como en
l comparte, despojado de su patrimonio y temiendo por su vida, arroja privado, encomia y honra la igualdad que confunde a los magis
esa ambicin y esos elevados sentimientos del trono que en su alma trados con los ciudadanos. Es posible que no se extienda a toda la
les haba erigido. Humillado por el estado de indigencia en que se libertad en un Estado as?
halla, no piensa ms que en allegar bienes, y, gracias a un trabajo Y cmo no ha de extenderse?
asiduo y a un srdido ahorrar, acaba por enriquecerse. No crees Que no penetre en el seno de las familias, y que, finalmente,
que entonces har subir al espritu de avaricia y de concupiscencia el espritu de independencia y de anarqua no llegue a los mismos
al mismo trono de donde han expulsado a la ambicin; que har de animales?
l su rey sumo, ponindole la diadema y el collar y cindole la Que quieres decir con eso?
cimitarra? (553 b-c). iiicM'o decir que los padres se acostumbran a tratar a sus hijos
como a p^uiles suyos, a temerles, incluso; los hijos, a igualarse con
28 PLATN PLATN 29

sus padres, a no tenerles respeto ni temor, porque de no ser as su Sin embargo, si se ven las cosas con cuidado, notaremos que
libertad padecera; que los ciudadanos y los simples habitantes, in hay dos formas de discordia que arruinan a la ciudad: una es
cluso los extranjeros, aspiran a los mismos derechos. la discordia dentro de la clase dirigente, otra la que existe entre la
As ocurre.
Y, viniendo a cosas de menos monta, los maestros en ese estado, clase dirigente y la clase dirigida, entre gobernantes y gobernados.
temen y miman a sus discpulos; stos, por su parte, se burlan En la descripcin platnica de las formas corruptas de convivencia
de sus maestros y de sus ayos. En general, los jvenes quieren ir de poltica, ambas se pueden apreciar. En el paso de la aristocracia
par con los viejos, y hombrearse con ellos, bien en palabras, bien a la timocracia, y de la timocracia a la oligarqua, la discordia
en obras. Los viejos, por su parte, descienden a los modales de los destructiva es del prim er tipo; al contrario, en el paso de la oli
jvenes, y hacen estudio de la imitacin de sus maneras, con el
temor de pasar plaza de gentes de carcter spero y desptico (562 garqua a la democracia, es del segundo. En efecto, los primeros
c-e, 563 a-b). dos cambios son modificaciones internas de la clase dirigente; el
tercero es el cambio del poder de una clase a otra, utilizando la
Cmo se manifiesta la corrupcin del Estado?, esencialmente terminologa antigua (que llega hasta Rousseau), del dominio de
con la discordia. El tema de la discordia como causa de disolucin los ricos al dominio de los pobres.
del Estado es uno de los grandes temas de la filosofa poltica de Es bien conocido lo que la teora platnica del Estado como
todos los tiempos; tema recurrente como tantos otros, sobre todo gran hombre le debe a la teora del hombre en general. La filoso
por la reflexin poltica que considera que los problemas del Es fa platnica es un claro ejemplo, un autntico pilar, de la teora
tado no ex parte populi (porque desde este punto de vista el pro orgnica de la sociedad, es decir, de la teora segn la cual la
blema fundamental es la libertad) , sino ex parte principis, desde sociedad (o el Estado) es concebida como un verdadero organismo
la ptica de quienes detentan el poder y tienen la misin de con a imagen y semejanza del cuerpo humano. Como en la repblica
servarlo. Para quienes ven que el problema poltico ex parte prin- ideal, a las tres clases que componen orgnicamente el Estado co
cipis, y Platn ciertamente es uno de stos, quiz uno de los ms rresponden las tres almas individuales, la racional, la pasional y
importantes, el tema fundamental no es la libertad (del individuo la apetitiva, as tambin las formas de gobierno pueden ser distin
con respecto al Estado) sino la unidad (del Estado en relacin con guidas con base en las diferentes almas que las sostienen. Sobre
los individuos). Si la unidad del Estado es el prim er bien, la dis este tema no hay ms que una observacin. Si no se duda que la
cordia es el mal; la discordia es el inicio de la disgregacin de la constitucin ideal est dominada por el alma racional, tambin es
unidad. De la discordia nacen los males del desmembramiento del indudable que la constitucin timocrtica, que prefiere al guerrero
cuerpo social, la escisin en partes antagnicas, el choque de las que al sabio, est determinada por el alma pasional. Las otras tres
facciones, en suma, el peor de los males, la anarqua, que represen formas estn dominadas por el alma apetitiva: el hombre oligr
ta el fin del Estado, o la situacin ms favorable para la consti quico, el democrtico y el tirnico estn, aunque en diverso grado,
tucin del peor de todos los gobiernos, la tirana. El tema de la deseosos de bienes materiales, todos se vuelven hacia la tierra. El
discordia como malestar, como enfermedad, del Estado (la corrup fragmento ms notable en el cual se muestra la aparicin del cri
cin del Estado frecuentemente es comparada con la enfermedad terio de distincin de las diversas formas, con base en las diferentes
del cuerpo debido a la semejanza que Platn establece entre el almas, describe el nacimiento del hombre timocrtico del hijo re
cuerpo del individuo y el del Estado) es frecuente: belde del hombre aristocrtico:

Animo, intentemos sealar la manera en que la timocracia deriva Nuestro joven que escucha y observa todo esto y por otra parte ^oye
de la aristocracia; no es verdad que toda constitucin cambia de los discursos de su padre, viendo la conducta de l, la compara con
bido a quienes tienen la autoridad en ella, cuando entre ellos brota la de los dems, se siente atrado por una y otra parte, del padre
la discordia, mientras hasta que el gobierno conserva la armona, aun que riega y cultiva lo que en su alma es el aspecto racional, de los
que sea pequeo, necesariamente permanece inalterado? (545 d). otros que en su alma riegan y cultivan el aspecto concupiscente e
impulsivo. No siendo por naturaleza malo, pero habiendo frecuen
tado malas compaas, atrado por una y otra parte, constituye en
PLATN .^1
30 PLATN
No por causalidad creemos que la monarqua sea una de nuestras
s mismo un carcter medio, y confa a la parte media del alma, pre
potente y ambiciosa, el gobierno de s mismo, convirtindose en un constituciones polticas.
hombre arrogante y deseoso de honores (550 a-b). H y ^yodira que despus de la monarqua se puede citar el domi
Bajo este rubro la timocracia tambin aparece como una forma nio de pocos.
cualitativamente diferente de las otras; se trata de una verdadera Nocrees que el tercer tipo sea el gobierno del nmero, la lla
forma intermedia entre la perfecta y las ms imperfectas. Aunque mada democracia?
no es perfecta, es menos imperfecta que las que le siguen. Con
A h o r^ ^ S ^ q u e son tres, no se volvern cinco, dando lugar a
respecto a la parte del alma, las tres ltimas pertenecen a la misma
especie, mientras la timocracia lo hace a una especie diversa; en otros dos nombres todava?
este sentido la diferencia entre sta y aqullas no solamente es de - E n un cierto modo, cuando contemplan el carcter violento o
grado sino de cualidad. , voluntario, la pobreza y la riqueza, la legalidad y la ilegalidad, y a
Por lo que toca a las tres ltimas, el criterio de distincin al dividir en dos formas cada una de las dos primeras, de manera q
que recurre Platn est basado en la diferencia entre varios tipos a la monarqua la llaman con dos nombres tirana y gobierno real.
de necesidades o deseos (el trmino griego es epithum ia), que en ef^stado que es regido comnmente por pocos, es llamado
cada una de ellas est preferentemente satisfecho. Son tres las es- aristocracia y oligarqua.
liecies de deseos: necesarios, superfluos e ilcitos. El hombre oli Precisamente. ^ , __ _
grquico se distingue por tender a la satisfaccin de deseos nece En cambio, la democracia, sea con la fuerza o con el consens ,
sarios, el democrtico de deseos superfluos y el tirnico de deseos sea que mande el pueblo sobre los poseedores, sea que c u s t o d i e ce
losamente las leyes o que las viole, jams ha usado otro nombre (291
ilcitos. Platn define de la siguiente manera los dos primeros:
d-e292 a).
No hay razn para llamar deseos necesarios a aquellos que no es Comparada con la tipologa de la Repblica, sta es menos ori
en nuestro poder suprimir ni reprimir, y que, por otra parte nos
resulta provechoso satisfacer [ ...] En cuanto a aquellos de que es ginal La nica diferencia frente a la tipologa cannica de las
fcil deshacerse, si se pone uno a ello desde muy pronto, y cuya seis formas de gobierno, tres buenas y tres malas, es que en el
presencia, lejos de producir en nosotros algn bien, es a menudo Poltico la democracia tiene un solo nombre; lo que quiere <^cir
causa de grandes males, qu otro nombre les conviene mejor que el que a diferencia de las otras formas se presenta solamente bajo
de deseos superfluos? (558 d-e559 a). un aspecto. Aunque tambin el gobierno popular tiene una version
Siguiendo con los ejemplos: el deseo de comer es necesario, buena y otra mala (si bien el nombre es uno solo), como puede
mientras el de platillos refinados es superfino. Los deseos ilcitos apreciarse en el siguiente pasaje:
son una especificacin de los requerimientos no necesarios, y son - E n la monarqua tenemos el gobierno real y el tirnico; se ha dicho
propios del tirano, aunque todo hombre los posee (mas pueden que en el gobierno de pocos est la aristocracia de nombre a p u ra i
ser disueltos con la educacin). La diferencia eiitre el hombre co y la oligarqua; en cuanto al gobierno de muchos que originalmente
mn y el tirano es que tales deseos ilcitos (o "violentos", o "tu se supuso simple, es llamado democracia aunque es necesario ad
multuosos", como tambin se les llama) turban al primero en el mitir que es doble.
Explcate, con qu criterio lo dividiremos.''
sueo, el segundo los desencadena despierto. Con un criterio semejante a los dems, a pesar de que ste
Mientras la Repblica es la descripcin de la ptima constitu nombre ahora tiene dos sentidos. Una forma indica el g o b ie rn o ^
cin, el rolilico es la bsqueda, el estudio y la descripcin del p- las leyes, la otra seala el gobierno opuesto a las leyes (el Poltico,
limo gobcinanle, el rey-filsofo, el que posee la ciencia del buen 302 d).
l'obicino. A(|u solaiiuMilc nos interesa un fragmento en el que
Inmediatamente despus. Platn aborda el problema de la com
IMaln pre.seiila sus icieas sobre las lormas de gobierno. Dado que el
paracin dc las d i v e r s a s formas de gobierno para juzgar su mayor
pasaje (.s bivvt lo exponemos en su totalidad:
32 PLATN

O menor bondad (o maldad); y sostiene la tesis de que si bien es


cierto que la democracia es la peor de las formas buenas, sin em
bargo es la mejor de las formas malas, en contraste con la monar IIL ARISTTELES
qua, que es la mejor de las formas buenas mientras que la tirana
es la peor de las formas malas (vanse los fragmentos 302 d-e, y
303 a-b). De manera que si ponemos en fila las seis formas en orden La TEORA clsica de las formas de gobierno es la expuesta por Aris
decreciente, las tres primeras, las buenas, deben estar colocadas tteles (384-322 a.c.) en la Poltica, tan es as que dicha teora ha
con cierto orden (monarqua, aristocracia, democracia), y las malas sido repetida durante siglos sin grandes variaciones. Tambin en
en el orden inverso (democracia, oligarqua, tirana). La democra este caso Aristteles parece haber fijado para siempre algunas ca
cia est al mismo tiempo al final de la serie de las buenas y al tegoras fundamentales de las que nosotros, herederos, continua
principio de la serie de las malas, al tiempo que la monarqua mos sirvindonos para comprender la realidad. La Poltica est di
est al principio de la serie de las buenas y la tirana al final de la vidida en ocho libros, de los cuales dos el tercero y el cuarto
serie de las malas. Entre otras cosas esta disposicin puede servir estn dedicados a la descripcin y a la clasificacin de las formas
para explicar por qu la democracia tiene un solo nombre: al ser de gobierno (el primero trata del origen del Estado; el segundo
la peor de las formas buenas y la mejor de las malas, no presenta critica las teoras polticas anteriores, especialmente la platnica;
en sus dos versiones la diferencia que en cambio muestra el go el quinto aborda los cambios de las constituciones, o sea, el paso
bierno de uno solo que en su versin buena es el mejor y en su de una forma de gobierno a otra; el sexto se aboca en particular
modalidad mala es el peor. Ordenemos las seis formas segn sean a las diversas formas de democracia y oligarqua, que son las dos
deseables: monarqua, aristocracia, democracia positiva, democra formas de gobierno en las que Aristteles se detiene con mayor
cia negativa, oligarqua, tirana. Es evidente que las dos demo atencin en toda la obra; en el sptimo y el octavo escribe sobre
cracias constituyen un continuum, mientras que las dos formas la mejor forma de constitucin).
de gobierno de uno solo estn en los dos extremos de la escala. El trmino que Aristteles usa para indicar lo que hasta entonces
Debemos resaltar otro aspecto, aunque por el momento sola se llamaba '"forma de gobierno" es politia, que habitualmente es
mente lo mencionemos porque es un tema que tocaremos frecuen traducido como ''constitucin". Para apegarme al uso hablar en
temente; se trata del criterio o los criterios con base en los cuales este captulo de "constituciones". Lo primero que debe resaltarse
Platn distingue las formas buenas de las malas. Lase nuevamente es que en la Poltica hay muchas definiciones de "constitucin"
el fragmento citado y se ver que los criterios sustancialmente son de las que conviene partir. Una de ellas se encuentra en el tercer
dos: violencia y consenso, legalidad e ilegalidad. Las formas bue libro:
nas son aqullas en las que el gobierno no est fundamentado en
la violencia y por ende lo est en el consenso, en la voluntad La constitucin es la estructura que da orden a la ciudad estable
ciendo el funcionamiento de todos los cargos y sobre todo de la
de los sbditos; o son aquellas que actan de acuerdo con leyes es autoridad soberana (1278 b).
tablecidas y por tanto no de manera arbitraria.
La traduccin que utilizo (la de C. A. Viano, publicada en la
coleccin "Classici politici" de la Utet, 1955) * quiz sea un poco
redundante. Aristteles se limita a decir que la constitucin,^ la
politia, es "taxis tn archon", es decir, "ordenamiento de las ma-

* Para la traduccin al espaol de los pasajes de Aristteles en este


captulo me apoyo en: Aristteles, Politica, Laterza, Bari, 1983; Aristteles,
Ii Poltica, Editora Nacional, Mxico, 1967; Aristteles, La Poltica, Editora
Nacional, Madrid, 1977, y Aristteles, tica Nicomaquea, u n a m , Mcxico,
1983. (T.l
33
34 ARISTTELES ARISTTELES 35

gistraturas" (o con otra expresin, de los "cargos pblicos")* Una ponen y se agregan las tres malas (o sea, la tirana, la oligarqua
definicin de este tipo corresponde grosso modo a lo que nosotros y la democracia). La simplicidad y la claridad de esta tipologa
hoy entendemos por "constitucin". (Digo grosso modo porque en son de tal naturaleza que no sera necesario ningn comentario
la actualidad en una constitucin ponemos algo ms.) Cuando ha si no fuese para hacer una consideracin terminolgica. "Monar
blamos de la constitucin italiana, francesa o china, lo hacemos qua", propiamente, significa gobierno de uno solo, mas en la tipo
de la ley fundamental de un Estado, es decir, de las leyes que es loga aristotlica quiere decir gobierno bueno de una persona, al que
tablecen cules son los rganos del Estado, cules sus funciones, corresponde la tirana como malo. Al contrario, "oligarqua",
cules sus relaciones recprocas, etc. En suma, para decirlo como que de hecho significa gobierno de pocos, quiere decir gobierno
Aristteles, el "ordenamiento de las magistraturas". malo de pocas personas, al que corresponde la "aristocracia" como
Aristteles no se cansa de llamar la atencin del lector respecto bueno. El trmino "oligarqua", en efecto, ha conservado a travs
a que hay muchas constituciones diferentes y en consecuencia una de los siglos su significado peyorativo original: hoy tambin se
de las primeras tareas del estudioso de la poltica es describirlas habla de "oligarqua" en sentido negativo, para indicar grupos res
y clasificarlas. Aristteles aborda el problema en el 7 del tercer tringidos de poder que gobiernan sin el consentimiento popular
libro, en un pasaje que por su importancia histrica debe citarse (y por tanto en contraposicin a la "dem ocracia"). En cuanto a la
completo: "aristocracia", que significa gobierno de los mejores, es el nico
de los tres trminos que designan a las formas buenas que en s
Ya que constitucin y gobierno significan lo mismo y el rgano mismo tiene un significado positivo. Durante siglos ha conservado
de gobierno es el poder soberano de la ciudad, es necesario que el un significado menos negativo que la oligarqua; pero ha perdido
poder soberano sea ejercido por una persona o unos pocos o la ma el original de gobierno de los mejores (en el lenguaje poltico
yora. Cuando el uno, pocos o la mayora ejercen el poder en vista
del inters general, entonces forzosamente esas constituciones sern de la poca moderna, habitualmente los gobiernos "aristocrti
rectas, mientras que sern desviaciones los que atienden al inters cos" estn formados por grupos restringidos que se transmiten
particular de uno, de pocos o de la mayora [ ... ] Tenemos la cos por herencia el poder). La mayor novedad, y se puede decir extra-
tumbre de llamar monarqua al gobierno unipersonal que atiende eza, terminolgica, es el uso de ''politia' para la constitucin ca
al inters general, y aristocracia al gobierno de pocos [ ... ] cuando se racterizada por ser un gobierno de muchos y bueno. Hablo de
propone el bien comn; cuando es el mayor nmero el que gobierna
atendiendo al inters general recibe el nombre comn a todas las rarezas porque, como se ha visto anteriormente, "politia' (traduc
constituciones politia [ ... ] Las degeneraciones de las mencionadas cin de "politia) significa ni ms ni menos constitucin y por
formas de gobierno son: la tirana de la monarqua, la oligarqua de tanto es un trmino de gnero y no de especie. Cuando hoy se
la aristocracia, y la democracia de la politia. La tirana, en efecto, quiere usar una palabra griega para indicar el gobierno de muchos
es una monarqua orientada hacia el inters del monarca, la oligar se dice "poliarqua" (por ejemplo la usa el politlogo Robert Dahl
qua hacia el de los ricos y la democracia hacia el inters de los
pobres. Pero ninguna de ellas atiende al provecho de la comunidad para nom brar a la democracia pluralista de los Estados Unidos de
(1279 a-b). Norteamrica). No es que los griegos no conociesen este trmino
(por ejemplo se encuentra en Tucdides, VI, 72, pero tiene un sen
Son pocos renglones pero en ellos est presente con gran con tido peyorativo de mando militar de muchos que crea desorden y
cisin y simplicidad la clebre teora de las seis formas de gobierno. confusin). Ms grande es el desconcierto que crea en el lector
Es evidente que esta tipologa es producto del uso simultneo de el uso del trmino genrico "politia o "constitucin" para indicar
los dos criterios fundamentales de quin gobierna y cmo gobierna. una de las seis posibles constituciones, ya que en la tica nicoma-
Si se toma en cuenta quin, las constituciones se distinguen se quea, Aristteles, al repetir la clasificacin de las formas buenas
gn si el poder del gobierno reside en una sola persona (monar y malas, usa el trmino "timocracia" para indicar la tercera forma
qua) , en pocas personas (aristocracia) o en muchas (politia). Con buena, que fue utilizado por Platn para designar a la prim era de
base en el criterio de cmo, las constituciones son buenas o malas, las cuatro fo rm a s de gobierno que derivan de la forma buena. Ci
y como consecuencia a las tres primeras formas buenas se contra tamos tocio tl Innniento:
ARISTTELES 37
36 ARISTTELES

Son tres las form as de gobierno as com o tres son las desviaciones Una confirmacin de este orden se encuentra en la tica nico
correspondientes. Tales form as son: la m onarqua, la aristocracia y maquea, En el fragmento anteriormente citado se lee, despus del
la tercera es la que se basa en el consenso y que conviene llam arla listado de las seis formas de gobierno:
tim ocracia, aunque m uchos acostum bran denom inarla "politia" [. . . ]
La desviacin de la m onarqua es la tirana [. .. ] en cam bio de la De ellas la mejor forma es la monarqua, la timocracia es la peor
aristocracia se pasa a la oligarqua por m aldad de quienes mandan (1160 a).
[. . . ] de la tim ocracia se pasa a la dem ocracia (1160 a-b).
Y poco ms adelante:
De cualquier manera, el uso de un trmino genrico como *'po-
litia \ o impropio como "timocracia", confirma lo que habamos Sin embargo la democracia es la desviacin menos mala. En efecto,
advertido en Platn, es decir, que a diferencia de lo que sucede con poco se desva de la correspondiente forma de gobierno (1160 b).
las dos primeras formas para las que existen dos trminos consa
grados por el uso para indicar respectivamente la forma buena y la Al establecerse de esta manera el orden jerrquico, se aprecia que
mala, para la tercera en el uso comn existe solamente el trmino la mxima diferencia est entre la monarqua (la mejor constitu
"democracia". En consecuencia, una vez que se le ha adoptado cin de las buenas) y la tirana (la peor de las malas), y, al con
para indicar exclusivamente la forma mala como hace Aristteles trario, la mnima diferencia se encuentra entre la politia (la peor
(contrariamente a lo que har, como veremos poco ms adelante, de las buenas) y la democracia (la mejor de las malas). Esto
Polibio), no queda un trmino igualmente consagrado por el uso explica por qu las dos formas de la democracia pueden haber sido
para sealar la forma buena. llamadas con el mismo nombre, ya que estando una al final de la
Como se dijo en la introduccin, el uso axiolgico de una tipo prim era serie y otra al principio de la segunda son tan parecidas
loga no solamente implica la distincin entre formas buenas y que pueden confundirse. Mientras entre lo mejor y lo peor la dis
malas, sino tambin una jerarqua entre las diversas formas, o sea, tancia es grande e irresoluble, entre lo menos bueno y lo menos
la distincin entre formas mejores y peores. El orden jerrquico malo hay una va continua que impide trazar entre uno y otro una
acogido por Aristteles no parece diferente del sostenido por Pla clara lnea de demarcacin.
tn en el Poltico, que expuse al final del captulo anterior. El cri Es necesaria todava una observacin acerca de la distincin
terio de jerarquizacin es el mismo: la peor forma es la degene entre formas buenas y malas: qu criterio utiliza Aristteles para
racin de la mejor, en consecuencia, las degeneraciones de las distinguir unas de otras? Recurdese lo que dije en la ltima parte
formas que siguen a la mejor son paulatinamente menos graves. de la leccin sobre Platn, en referencia a la distincin que plan
Con base en este criterio el orden jerrquico de las seis formas tea en el Poltico, El criterio de Aristteles es diferente: no es el
es el siguiente: monarqua, aristocracia, politia, democracia, oli consenso o la fuerza, la legalidad o la ilegalidad, sino principal
garqua y tirana. Digmoslo con las palabras de Aristteles: mente el inters comn o el individual. Las formas buenas son
aqullas en las cuales los gobernantes ejercen el poder teniendo
Es evidente cul de estas degeneraciones sea peor y cul venga in presente el inters pblico, en las malas los gobernantes ejercen
m ediatam ente despus de ella. En efecto, peor necesariam ente es el poder de acuerdo con el inters individual. Tal criterio est nti
la constitu cin derivada por degeneracin de la prim era y m s divina mamente vinculado con el concepto que Aristteles tiene de la polis
de las form as. Ahora bien, la m onarqua o es tal solam ente de
(o del Estado, en el sentido moderno de la palabra). La razn por
nom bre, pero no en realidad, o es tal porque quien reina sobresale
extraordinariam ente por encim a de los dem s, de m anera que la tira la cual los individuos se renen en la ciudad y forman una comu
na, que es la peor degeneracin, es la m s alejada de la verdadera nidad poltica no es solamente la de vivir en comn, sino tambin
constitucin. En segundo lugar est la oligarqua (de la que la aristo la de "'vivir bien'" (1252 b y 1280 b). Para que el fin de la "vida
cracia es m uy d iferente), m ientras la dem ocracia es m s m oderada buena'' pueda ser realizado es necesario que los ciudadanos persi
(1289 a-b).
gan todos juntos o mediante sus gobernantes el inters comn.
Cuando los gobernantes aprovechan el poder que recibieron o con
38 ARISTTELES ARISTTELES 39

quistaron para luchar por intereses particulares, la comunidad de los tiempos heroicos "que era hereditaria y estaba basada en
poltica se desva de su objetivo, y la forma poltica que asume es el consenso de los sbditos; la espartana, en la que el poder su
una forma corrupta o degenerada con respecto a la pura, es decir, premo se identifica con el poder militar y es perpetua; el rgimen
en referencia al objetivo. Aristteles distingue tres tipos de rela de los eximios, es decir, de los tiranos electivos, de los jefes
ciones de poder: la del padre sobre el hijo, la del amo sobre el supremos de una ciudad que eran elegidos para un cierto periodo
esclavo y la del gobernante sobre el gobernado. Estas tres for o de manera vitalicia si hubiera graves conflictos entre facciones
mas de poder se distinguen a partir del tipo de inters que persi opuestas; o la monarqua de muchos pueblos brbaros. Me detengo
guen. El poder patronal es ejercido para beneficio del amo, el de manera especial en esta ltima porque introduce una categora
paternal de los hijos, y el poltico de los gobernantes y goberna histrica destinada a tener en los siglos subsecuentes un gran xito,
dos. De esto se deriva la siguiente conclusin: la monarqua desptica, o, ratione loci, de "despotismo oriental
(sobre el que trataremos frecuentemente). Las caractersticas espe
Es evidente que todas las constituciones que contemplan el inters cficas de este tipo de monarqua son dos: a) el poder se ejerce
comn son constituciones rectas en cuanto se apegan a la justicia tirnicamente y por este motivo se asemeja al poder del tirano,
absoluta, mientras que las que contemplan el inters de los gober y b) sin embargo, el poder ejercido con tirana es legtimo por
nantes estn erradas y son degeneraciones con respecto a las cons
tituciones rectas (1279 a). que es aceptado, y lo es debido a que estos pueblos brbaros,
siendo ms serviles que los griegos, y los pueblos asiticos son ms
Como se ha dicho, la importancia histrica de la teora aristo serviles que los europeos y soportan sin dificultad un poder des
tlica de las seis formas de gobierno es enorme. Pero no conviene ptico sobre ellos" (1285 a). Estas dos caractersticas hacen que
sobrevaluar la importancia de ella dentro de la obra aristotlica, tal tipo de monarqua no se asemeje a la tirana, porque los tiranos
que es mucho ms rica en observaciones y determinaciones de "dominan sobre sbditos descontentos de su poder, y por tanto
lo que pueda parecer en una tipologa. Incluso se puede decir que ese poder no est fundamentado en el consenso, en sentido estricto
el xito histrico de la clasificacin, fcilmente comprensible aun no es "legtimo, y al mismo tiempo se distingue de las monar
que como todos los esquemas reductora frente a una realidad his quas griegas porque domina sobre pueblos serviles, sobre los
trica compleja, como la de las ciudades griegas, y sus evolucio cuales el poder no puede ser ejercido ms que despticamente. El
nes y revoluciones, termin por favorecer la lectura simplista de poder desptico, precisamente en griego dspotas, es el que ejerce
la Poltica y por descuidar la complejidad de sus articulaciones el amo sobre los esclavos, y que como se ha visto es diferente tanto
internas. Cada una de las seis formas es analizada por Aristteles del poder paternal, es decir, del que el padre ejerce sobre los hijos,
en su especificidad histrica y subdividida en muchas especies como del poltico, o sea, del poder que el gobernante ejerce sobre
particulares, cuya determinacin muestra al esquema general mu un pueblo libre. El poder desptico es absoluto y se ejerce en
cho menos rgido de lo que ha sido entregado a la tradicin del inters del amo, es decir, de quien lo posee, a diferencia del pa
pensamiento poltico; ocasionalmente el esquema parece tambalear ternal que se detenta en beneficio de los hijos, y del poder civil
se al pasar de una subespecie a otra. Considrese por ejemplo la que se desempea en funcin tanto de quien gobierna como de
primera forma de gobierno, la monarqua. Al iniciar el estudio de quien es gobernado. Como se sabe, Aristteles justifica la escla
sta Aristteles dice: vitud con base en la consideracin de que hay hombres esclavos
por naturaleza; as como hay hombres de este tipo, tambin hay
Ante todo es necesario establecer si la monarqua constituya un solo pueblos esclavos por naturaleza (los pueblos serviles de las gran
gnero o si se distinga en gneros diferentes; es fcil darse cuenta des monarquas asiticas). Sobre pueblos esclavos por naturaleza
de que la monarqua comprende muchos gneros en cada uno de
los cuales el mando se ejerce de manera diferente (1285 a). el poder no puede ser diferente al del amo sobre los esclavos, o
sea, no puede ser ms que desptico. Tal poder, aunque sea des
Hecha esta aclaracin, el discurso sobre la monarqua se articula ptico, es perfectamente legtimo porque es el nico acorde con
mediante la distincin de varias especies de monarqua, como: la la naturaleza de ciertos pueblos; as como el poder del amo sobre
40 ARISTTELES ARISTTELES 41

los esclavos, pese a que es extremadamente duro, es el nico com manera es el genrico criterio numrico, sino uno con mucho ms
patible con ellos. Tan es verdad, que estos pueblos aceptan dicho cuerpo: la diferencia entre ricos y pobres.
poder "sin dificultad", o mejor dicho sin lamentarse (la traduc
cin latina medieval dice '*sine tristitia '), mientras que los tiranos, Hay democracia si los libres y los pobres, siendo en nmero mayor,
a diferencia de los dspotas orientales, tienen por sujetos pueblos son seores del poder; hay oligarqua si lo son los ricos y los ms
nobles que constituyen la minora (1290 b ).
libres y dominan sobre sbditos "descontentos". Por tanto, sin
contar con su consenso (y por esto la tirana es una forma corrupta Que la oligarqua sea el gobierno de pocos y la democracia el de
de gobierno a diferencia de cualquier tipo de m onarqua). muchos puede depender solamente del hecho de que generalmente
Para apreciar cun grande es la diferencia entre el esquema ge los ricos en toda sociedad son menos que los pobres; pero lo que
neral de las seis formas de gobierno y el anlisis particular, distingue una forma de gobierno de otra no es el nmero, sino la
nada mejor que ver ms de cerca la forma llamada, a falta de otra condicin social de quienes gobiernan, no un elemento cuantita
denominacin ms apropiada, politia. En el esquema la politia tivo sino uno cualitativo. Como prueba de lo anterior lase el si
corresponde a la tercera forma, es decir, debera ser la constitu guiente fragmento:
cin caracterizada por el poder de muchos que se ejerce en funcin
del inters comn; mas si uno lee la definicin que Aristteles da de Lo que diferencia a la democracia y a la oligarqua es la pobreza y
ella, se comprueba que es algo totalmente distinto: la riqueza, de suerte que donde dominan los ricos, por muchos o
pocos que sean, habr necesariamente una oligarqua, y donde do
En general la politia es una mezcla entre la oligarqua y la democra minan los pobres la democracia, aunque como se ha dicho suceda
cia; y comnmente se suelen llamar politias los gobiernos que tien que los ricos sean pocos y los pobres muchos, porque los que se
den ms bien a la democracia y aristocracia que aquellos que se enriquecen son pocos mientras todos tienen parte de la libertad
orientan a la oligarqua (1293 b). (1280 a).

Obsrvese, la politia es una mezcla de oligarqua y democracia. As pues, decamos que la politia es una mezcla de oligarqua
Pero de acuerdo con el esquema abstracto la oligarqua y la de y democracia. Ahora que se ha aclarado en qu consisten la oli
mocracia no son dos formas corruptas? En consecuencia, el primer garqua y la democracia, estamos en posibilidades de entender me
problema que nos presenta la constitucin llamada politia' es que jo r esta mezcla: esta combinacin es un rgimen en el que la unin
una forma buena puede ser resultado de una mezcla entre dos de los ricos y pobres debera remediar la mayor causa de tensin
formas malas. En segundo lugar, si la politia no es, como debera en toda sociedad, que es precisamente la lucha entre quien no
serlo de acuerdo con el esquema, el gobierno del pueblo o la demo tiene y quien tiene. Es el rgimen que debera asegurar mejor que
cracia en su forma correcta, sino que se trata de una mezcla entre cualquier otro la "paz social".
oligarqua y democracia, ello quiere decir que y entramos propia
En la mayor parte de las ciudades se proclama vivamente la poli
mente al segundo problema el gobierno bueno de muchos que tia, y se pretende realizar la sola unin posible entre los ricos y los
aparece en el tercer lugar del esquema general es un espacio vaco, o pobres, entre la riqueza y la pobreza (1294 a).
sea, es una idea abstracta a la que no corresponde concretamente
ningn rgimen que haya existido o exista histricamente. El pro Aristteles tambin se ocupa de la manera en que se mezclan los
blema se complica (pero a la vez se vuelve ms interesante desde dos regmenes para producir un tercero mejor que ambos. Par
el punto de vista histrico) por el hecho de que contrariamente al ticularmente se detiene en tres rubros, que son muy interesantes
esquema general, una vez ms, ni la oligarqua es para Aristteles, desde el punto de vista de lo que hoy se llamara "ingeniera po
como lo da a entender el significado del trmino, el gobierno de ltica": 1. Se concillan disposiciones que seran incompatibles:
pocos, ni la democracia el del pueblo. El criterio que Aristteles mientras en las oligarquas se establece una pena para los ricos
U t i l i/a para distinguir la oligarqua y la democracia de ninguna que no participan en las actividades pblicas y no hay un premio
42 ARISTTELES ARISTTELES 43

para los pobres si toman parte en ellas, al contrario en las demo Una vez confrontado con la realidad histrica el ideal tico del
cracias no se concede ningn premio a los pobres que intervienen punto medio se resuelve en el famoso elogio de la "clase media *
en los asuntos polticos y no se fija ninguna pena a los ricos que no (para quien como nosotros anda en busca de "temas recurrentes ,
participan. Como dice Aristteles, la conciliacin podra consistir ste es uno de ellos):
"en algo intermedio y comn, por ejemplo, establecer ima ley que
estipule una pena para los ricos que no participen y xm premio Es evidente entonces que la comunidad poltica mejor es la de la
para los pobres que s lo hagan. 2. Se toma el "medio entre los clase media, y que pueden tener un gran gobierno aquellas ciudades
donde la clase media sea numerosa y muy superior a ambos extre
ordenamientos extremos de los dos regmenes: mientras el oligr mos, y si no, a uno u otro, pues agregndose produce la nivelacin
quico solamente atribuye el derecho de participar en las asambleas y evita la aparicin de los excesos contrarios (1295 b).
a quienes tienen un ingreso muy alto, el rgimen democrtico reco
noce tal derecho para todos, incluso para los desposedos, o de La razn fundamental por la que las ciudades mejor goberna
cualquier manera aun para quienes tienen un ingreso exiguo. El das son aquellas en las que predomina la clase media es la mayor
punto medio en este caso consiste en disminuir los altos requeri estabilidad. Al respecto Aristteles seala poco ms adelante:
mientos exigidos en el rgimen de los ricos y en atmientar las Que el rgimen intermedio es el mejor resulta obvio, ya que slo
estipulaciones establecidas en el rgimen de los pobres. 3. Se ad l est libre de sediciones, pues donde es numerosa la clase media se
mite lo bueno de los dos sistemas legislativos: mientras en la originan con menos frecuencia revueltas y revoluciones entre los
oligarqua los cargos se atribuyen por eleccin aunque solamente ciudadanos (1296 a).
a quienes tienen un determinado ingreso, en la democracia los car
gos se sortean entre todos independientemente del ingreso. En este Llamo la atencin sobre este tema: la estabilidad. Asunto verda
caso tomar lo bueno de cada sistema significa conservar el mtodo deramente central en la historia de las reflexiones sobre el "buen
de eleccin del rgimen oligrquico y excluir los requisitos de in gobierno, porque uno de los criterios fundamentales con base en
greso que es una caracterstica del democrtico. los cuales se acostumbra distinguir (incluso hoy) el buen gobierno
El ideal que inspira este rgimen de la "mezcla es el de la me del malo es si ste es y en qu medida "estable. Lo que hace buena
diacin, que es la ambicin de toda la tica aristotlica. La la mezcla de democracia y oligarqua, si por ella se entiende una
"mediacin, como se sabe, est fundamentada en el valor eminen cierta forma poltica a la que corresponde determinada estructura
temente positivo de lo que est en medio de dos extremos. No por social caracterizada por la preponderancia de una clase ni rica,
casualidad Aristteles habla de este ideal en el siguiente frag como la que prevale en las oligarquas, ni pobre, como la que pre
mento: domina en las democracias, es precisamente que ella est menos
expuesta a cambios repentinos que son la consecuencia de los con
Si en la tica se ha explicado satisfactoriamente que la vida feliz flictos sociales, los que a su vez se derivan de la divisin demasiado
es la que de acuerdo con la virtud ofrece menos impedimentos, y el marcada entre las clases contrapuestas.
trmino medio es la virtud, la intermedia ser la vida mejor, por Tambin me detuve en la politia por otra razn: es el produc
estar al alcance de cada cual el trmino medio (1295 a).
to de una "mezcla. La idea de que el buen gobierno es el fruto
Inmediatamente despus el criterio del punto medio se aplica a de una combinacin de formas de gobierno diferentes es uno de los
las clases que componen la sociedad: grandes temas del pensamiento poltico occidental que, como vere
mos, llega hasta nuestros das. Sobre el tema del "gobierno mi^to
En todas las ciudades hay tres partes: los muy ricos, los muy pobres, todo gran escritor poltico tendr algo que decir en favor o en
y tercero, los intermedios entre stos. Ahora bien: puesto que se contra, y su formulacin ms exitosa es enunciada precisamente
reconoce que lo moderado es lo mejor y lo intermedio, obviamente, por el escritor que examinar en el captulo siguiente, Polibio.
lambin en el caso de los bienes de fortuna, la propiedad intermedia
es la mcji)r de todas, y a que es la ms fcil de someterse a la *No puede tomarse el concepto clase en sentido marxista, es decir, de
razn (1295 b). acuerdo con el papel que ocupa en las relaciones de produccin, [t .]
POLIBIO 45

as y tres malas; 2. Las seis formas de gobierno se suceden una a


IV. POLIBIO otra segn cierto ritmo, y por tanto constituyen un proceso cclico
que se repite en el tiempo, y 3. Adems de las seis formas tradi
cionales, existe una sptima, de la cual la constitucin romana es
Ju n to con los textos de Platn y Aristteles, la antigedad clsica un ejemplo, que en cuanto sntesis de las tres formas buenas es la
nos leg un tercer escrito fundamental para la teora de las formas mejor constitucin. Con la prim er tesis Polibio confirma la teora
de gobierno, el libro VI de las Historias de Polibio. Un texto cuya tradicional de las formas de gobierno; con la segunda precisa en
autoridad no es menor (pinsese en nuestro Maquiavelo) que la de un esquema completo, si bien rgido, la teora de los ciclos (o, para
los dos primeros. A diferencia de Platn y Aristteles, Polibio (que usar la misma palabras griega, de anacido s is ') que ya haba sido
vivi en el siglo ii a.c.) no es un filsofo sino un historiador. expuesta por Platn; con la tercera, presenta por prim era vez de ma
Griego de nacimiento, fue deportado a Roma despus de la con nera completa la teora del gobierno mixto (en la politia' de
quista de Grecia, y se relacion con los crculos ms altos de la Aristteles vimos una forma espuria de esta forma, por lo menos
ciudad, especialmente con el ambiente de los Escipin. Escribi en referencia a la teorizacin clsica que ser precisamente la de
en griego la primera gran historia (apologtica) de Roma antes de Polibio). De estas tres tesis, la primera representa el uso sistem
la de Tito Livio. Al term inar victoriosamente las guerras pnicas, tico de la teora de las formas de gobierno, la segunda el histo-
Roma se acerc a la cumbre de su fuerza. Despus de narrar los riogrfico, la tercera el axiolgico. Dicho de otro modo: con sus
acontecimientos de la batalla de Cannas (216 a.c.), Polibio se de diversas tesis, Polibio establece definitivamente la sistematizacin
tiene precisamente en el libro VI, para hacer una exposicin deta-* clsica de las formas de gobierno. Expone, en cierne, una filosofa
liada de la constitucin romana, con lo cual elabor un verdadero de la historia de acuerdo con la cual el desarrollo histrico acontece
tratado de derecho pblico romano en el que se describen las di segn cierto orden, que se verifica por la sucesin predetermi
versas m agistraturas (los cnsules, el senado, los tribunos, la or nada y recurrente de las diversas constituciones; expresa la pre
ganizacin militar, etc.). Se dice explcitamente la razn por la cual ferencia por una constitucin frente a todas las dems, por la cons
el historiador se detiene a describir la constitucin del pueblo del titucin mixta con respecto a las simples.
que est narrando la historia: Comenzamos por la prim er tesis que, despus de todo lo que
La constitucin de un pueblo debe considerarse como la primer hemos visto hasta aqu, no presenta mayores dificultades y por
causa del xito o del fracaso de toda accin (VI, 2).* tanto no requiere muchos comentarios. Polibio inicia la exposi
cin remontndose a la tipologa tradicional:
Con base en esta premisa, l quiere demostrar la importancia que
tuvo la excelencia de la constitucin romana en el xito de la po La mayora de los que quieren instruirnos acerca del tema de las
ltica de un pueblo que en "menos de cincuenta y tres aos, como constituciones, sostienen la existencia de tres tipos de ellas: llaman
a una reino, a otra aristocracia y a la tercera democracia (VI, 3,
se lee en el mismo pargrafo, venci a todos los otros Estados al las cursivas son mas).
hacerlos caer bajo su dominio.
Polibio presenta algunas consideraciones sobre las constitucio La nica observacin que debe hacerse es terminolgica: Polibio
nes en general antes de abordar la romana. Tales consideraciones llama democracia a la tercera forma que Aristteles llam poli
constituyen una de las ms completas teoras de las formas de tia', es decir, usa el trmino "democracia'' con una connotacin
gobierno que la historia nos transmiti. En esta teora sobre todo positiva a diferencia de Platn y Aristteles. Como era de espe
expone tres tesis que merecen ser expuestas aunque sea brevemen rarse, poco despus aborda las formas corruptas:
te: 1. Existen fundamentalmente seis formas de gobierno, tres bue
* Para la traduccin al espaol de los textos de Polibio me apoyo en: No todo gobierno de una sola persona ha de ser clasificado inme
Polibio, Historias, 43, Credos, Madrid, 1981. [t .] diatamente como reino, sino slo aquel que es aceptado libremente
y ejercido ms por la razn que por el miedo o la violencia. Tam-
44
46 POLIBIO POLIBIO 47

poco debemos creer que es aristocracia cualquier gobierno de pocos El primero que se forma por un proceso espontneo y natural es el
hombres; slo lo es la presidida por hombres muy justos y pruden gobierno de uno solo, y de l deriva, por una preparacin y una
tes, designados por eleccin. Paralelamente, no debemos declarar enmienda, el reino. Pero se deteriora y cae en un mal que le es con
que hay democracia all donde la turba sea duea de hacer y de gnito, me refiero a la tirana, de cuya disolucin nace la aristo
cretar lo que le venga en gana. Slo la hay all donde es costumbre cracia. Cuando sta, por su naturaleza, vira hacia la oligarqua, si
y tradicin ancestral venerar a los dioses, honrar a los padres, reve las turbas se indignan por las injusticias de sus jefes, nace la de
renciar a los ancianos y obedecer a las leyes [ ... ] Hay que afirmar, mocracia. A su vez, la soberbia y el desprecio de las leyes desem
pues, que existen seis variedades de constituciones: las tres repeti bocan, con el tiempo, en la oclocracia (VI, 4, las cursivas son mas).
das por todo el mundo, que acabamos de mencionar, y tres que
derivan de stas: la tirana, la oligarqua y la oclocracia (VI, 4, las Hay muchas observaciones que hacer sobre este fragmento. Ante
cursivas son mas). todo las etapas del proceso histrico son las siguientes: reino, ti
Hay dos observaciones que hacer: una simplemente terminol rana, aristocracia, oligarqua, democracia y oclocracia. En segundo
gica y otra ms sustancial. Polibio, al usar el trmino ''democracia" lugar, el proceso histrico desarrolla ciclo por ciclo una tendencia,
para la forma buena de gobierno popular, introduce una nueva en ltima instancia degenerativa, como la descrita por Platn; pero,
palabra (que a decir verdad no tuvo mucho xito y slo fue trans a diferencia del ciclo platnico, en el que la forma que sigue es
mitida en el lenguaje culto) para nom brar al gobierno popular degenerada con respecto a la anterior en un proceso continuo, el
en su forma corrupta: ''oclocracia'', de okhlos, que significa mul ciclo polibiano se desenvuelve mediante una alternancia de cons
titud, masa, chusma, plebe, y que bien corresponde a nuestro "go tituciones buenas y malas, en la cual, por lo dems, la constitucin
bierno de masa'' o "de las masas", cuando el trmino "masa" (am buena que sigue es menos buena que la buena anterior y la mala
bivalente) es utilizado en su sentido peyorativo que le es asignado siguiente es ms mala que la mala precedente. En otras palabras,
por los escritores reaccionarios (en expresiones como "la rebelin la lnea decreciente del ciclo platnico es continua, la del ciclo
de las masas", la "sociedad de masas", etc.). En cambio, la obser polibiano est fragmentada por una alternancia de momentos bue
vacin ms sustancial se refiere al criterio que Polibio usa para nos y malos, aunque a final de cuentas tiende a declinar. Adems
distinguir las constituciones buenas de las malas. Es un criterio de la diferencia entre los procesos continuo y alternado, tambin
que no concuerda con el aristotlico sino con el platnico. (Por hay una con respecto al punto final que para Platn es la tirana,
lo dems parece que Polibio no recab ninguna de las tesis de Aris mientras que para Polibio es la oclocracia. No se puede dejar pasar,
tteles, sino que tuvo como fuente a Platn. l mismo cita a Pla aunque es un argumento que merecera tratarse por separado,
tn en el 5, sucesivo al que estamos examinando.) Como hemos la contraposicin entre esta concepcin regresiva de la historia y la
visto, el criterio aristotlico se basa en la diferencia entre inters progresiva que caracteriza a la edad moderna por lo menos del
pblico y privado. Tal diferencia no aparece en el texto de Polibio. Renacimiento en adelante, de acuerdo con la cual lo que viene
No se puede decir que en el fragmento citado el criterio de dis despus en ltima instancia es, si no inmediatamente, mejor de lo
tincin entre las formas rectas y las corruptas est muy claro o que aconteci primero (recurdese la famosa metfora de los ena
por lo menos sea muy explcito; pero de cualquier manera no es nos sobre los hombros de los gigantes), entre una concepcin,
el del inters. Los criterios esbozados son dos: por un lado la como la platnica, para la cual la historia procede de lo mejor
contraposicin entre el gobierno fundamentado en la fuerza y hacia lo peor y una, como la moderna, segn la cual la historia se
el basado en el consenso; por otro, la semejante pero no idntica mueve de lo bueno hacia lo mejor; en suma, entre una teora del
contraposicin entre gobierno ilegal, y en consecuencia arbitrario, regreso indefinido y otra del progreso indefinido. Una tercera ob
y gobierno de las leyes. Son dos criterios que ya encontramos en el servacin es que esta concepcin de la historia es fatalista dado
Poltico de Platn. que el paso de una forma a otra parece estar predeterminado y
Una vez definidas las seis formas, Polibio las dispone inmedia ser necesario, incuestionable y natural ya que estas transformacio
tamente en orden cronolgico, o sea, muestra la teora de los ciclos, nes estn inscritas en la naturaleza de las cosas, o sea, en la natu
rambicn aqu citamos todo el pasaje: raleza misma de los gobiernos, los cuales no pueden dejar de su
48 POLIBIO POLIBIO 49

frir el proceso de cambio, y tambin, ms especficamente, debido de Polibio deriva del restringido campo de observacin de las
a que cada uno no puede transformarse ms que en cierto tipo de ciudades griegas, la de Vico se mueve en toda la historia de la
gobierno y no en otro. Ntese en el fragmento citado la insistencia humanidad. La teora polibiana de los ciclos se deduce de la his
en expresiones como "natural", "congnito'', "naturaleza". Para toria de las ciudades griegas en el periodo de su crecimiento, flo
mostrar de manera definitiva que el germen de la degeneracin es recimiento y decadencia; y vale solamente para esta pequea y
inherente a toda constitucin, Polibio utiliza la comparacin del especfica parte del mundo. Las grandes monarquas asiticas estn
orn para el hierro y de la carcoma para la madera, en el siguiente fuera y permanecern fuera de la historia europea tambin durante
fragmento: los siglos siguientes, como veremos, hasta Hegel: ellas no rep re
sentan el principio del movimiento y del desarrollo, sino de la
El orn, para el hierro, y la carcoma y ciertos gusanos, para la ma inmovilidad y de la invariabilidad (que no debe confundirse con
dera, son enfermedades congnitas que llegan a destruir estos mate la "estabilidad").
riales incluso cuando no sufren ningn dao externo. De modo no La tesis principal de la teora polibiana de las constituciones
distinto, con cada una de las constituciones nace una cierta enfer es por mucho la referente al gobierno mixto; Polibio ha pasado
medad que se sigue de ella naturalmente. Con el reino nace el des
mejoramiento llamado despotismo; con la aristocracia, el mal llama a la historia del pensamiento poltico como el terico por exce
do oligarqua, y con la democracia germina el salvajismo de la fuerza lencia del gobierno mixto. No es difcil descubrir el nexo entre la
bruta. Y es inevitable que con el tiempo todos los regmenes pol idea del gobierno mixto y la teora de los ciclos: esta teora mostr
ticos citados anteriormente no degeneren en sus inferiores, segn el que todas las formas simples, tanto las consideradas tradicional
razonamiento que acabo de apuntar (VI, 10). mente rectas como las corruptas, son de breve duracin porque
estn destinadas por su misma naturaleza a transformarse en una
Queda por decir lo que acontece al final del ciclo, o sea, cuando forma diferente. Esto significa que todas las constituciones sufren
la degradacin de las constituciones ha tocado el fondo (que es la de un vicio grave, el de la falta de estabilidad: vicio grave porque
oclocracia). En Platn, en el libro VIII de la Repblica, la pregunta una constitucin es generalmente ms apreciada en cuanto ms
haba quedado sin respuesta. En cambio Polibio contesta de ma stable sea. Cul es el objetivo de una constitucin? Si se repite
nera muy precisa (de acuerdo con la respuesta esbozada por el mis la definicin aristotlica, se puede decir que su objetivo es poner
mo Platn) : al final del primer proceso el curso de las constitu orden en las magistraturas, o sea, establecer quin debe gobernar
ciones regresa al punto de partida. De la oclocracia se regresa con y quin debe ser gobernado, y perm itir un desenvolvimiento regu
un salto hacia atrs al reino, de la forma peor a la mejor. La con lar y ordenado de la vida civil. Ahora bien, el desarrollo regular
cepcin polibiana de la historia es cclica, es decir, segn ella la y ordenado de la vida civil no puede llevarse a cabo si el sistema
historia es una continua repeticin de acontecimientos que regre poltico de una ciudad es sometido a cambios continuos. Uno de
san sobre s mismos, o sea, el "eterno retorno hacia lo mismo". los temas recurrentes de la filosofa poltica es el del orden (mu
Despus de haberse detenido ampliamente para describir analtica cho ms el del orden que su contrario, la libertad). La teora de
mente los seis momentos sucesivos (y fatales) concluye: los ciclos indica que las constituciones comunes son inestables;
debido a que son inestables, incluso las consideradas tradicional
sta es la rotacin de las constituciones; sta es la ley natural por
la cual las formas polticas se transforman, decaen y regresan al mente buenas, son, aunque parezca paradjico, malas. Desde el
punto de partida (VI, 10, las cursivas son mas). punto de vista del valor supremo del orden garantizado por la
estabilidad se puede hacer una distincin entre constituciones be-
Tambin en este caso no se puede dejar de mencionar otra gran nas y malas. Esta distincin puede establecerse si se observa lo
teora cclica de la historia, la de los cursos y recursos de Giam que unas y otras tienen en comn: ser constituciones simples en
battista Vico, aunque los momentos, el ritmo y la dimensin his las cuales quien gobierna es el rey (o el tirano), o los mejores (los
trica son completamente diferentes, como veremos en el captulo ms ricos) o el pueblo (o la plebe). La tesis de Polibio considera
dcdicado cspcclicainciitc a el. Baste decir que micntias la teora que todas las constituciones simples, por el hecho de serlo, son
50 POLIBIO POLIBIO 51

malas (incluso las rectas). Cul es el remedio?; el gobierno mixto, en el gobierno, y el pueblo a su vez lo es por el senado. Al repre
es decir, una constitucin que sea producto de un arreglo entre sentar el rey al principio monrquico, el pueblo al democrtico y
las tres formas clsicas. Polibio no termina de enumerar las tres el senado al aristocrtico, resulta una nueva forma de gobierno
formas buenas (en el fragmento citado anteriormente) cuando que no coincide con las tres formas corruptas porque es recta.
agrega a manera de anticipacin un concepto que desarrollar Polibio encuentra la razn de la excelencia del gobierno mixto en
ms ampliamente en los pargrafos siguientes: el mecanismo de control recproco de los poderes, o sea, en el prin
cipio del "equilibrio". Este punto es extremadamente importante:
En efecto, es evidente que debemos considerar ptima la consti el tema del equilibrio de los poderes (que en la poca moderna se
tucin que se integre de las caractersticas de las tres formas cita vuelve el tema central de las teoras "constitucionalistas" con el
das (VI, 3).
nombre de balance of power) es uno de los temas dominantes en
El ejemplo histrico con el que corrobora la idea de que la mejor toda la tradicin del pensamiento poltico occidental. Aun cuando
constitucin ser la que "se integre de las caractersticas de las la teora del gobierno mixto, que observamos ya bien formada en
tres formas citadas" es el de la Esparta de Licurgo. Aqu no im Polibio, no debe ser confundida con la moderna teora de la sepa
porta el hecho de que existan muy diferentes interpretaciones de racin y equilibrio de poderes (que ser enunciada por Montes
la constitucin de Esparta, ni discutir si la interpretacin de Po quieu en una teora famosa), es un hecho que ambas caminan
libio es correcta. Lo que interesa, para los fines de nuestro anli paralelamente. Esto se confirma en la continuacin del discurso
sis, es que para Polibio la constitucin de Esparta es excelente; cuando Polibio expone con detalle los principios en los que se ins
y lo es porque es mixta. Desde el inicio del siguiente fragmento pira la constitucin romana.
es clara la relacin entre gobierno mixto y estabilidad: Polibio enuncia la tesis de la excelencia del gobierno mixto por
que considera como un ejemplo admirable de tal especie de go
Licurgo lleg a comprender que todas las transformaciones enume bierno la constitucin romana en la cual "los rganos [ . . . ] que
radas se cumplen natural y fatalmente, y as consider que cada va participaban en el gobierno de la cosa pblica eran tres" (los cn
riedad de constitucin simple y basada en un principio nico resulta sules, el senado y los comicios del pueblo), con la siguiente conse
precaria: degenera muy pronto en la forma corrupta que la sigue cuencia:
naturalmente (VI, 10, las cursivas son mas).
Si nos fijramos en la potestad de los cnsules, nos parecera una
Polibio da una definicin, que se volvi clsica, del gobierno constitucin perfectamente monrquica y real, si atendiramos a la
mixto y de su funcionamiento en la descripcin del remedio que del senado, aristocrtica, y si considerramos el poder del pueblo,
Licurgo tuvo que establecer para resolver el inconveniente de la nos dara la impresin de encontrarnos, sin duda, ante una demo
"inseguridad": cracia (VI, 12).

Licurgo [ ... ] promulg una constitucin no simple ni homognea, El concepto del control recproco de los poderes y del conse
sino que junt en una las peculiaridades y las virtudes de las cons cuente equilibrio est tan estrechamente ligado a la idea del go
tituciones mejores. As evitaba que alguna de ellas se desarrollara bierno mixto que regresa al final de la exposicin de la consti
ms de lo necesario y derivara hacia su desmejoramiento congnito; tucin romana. El pargrafo final del libro VI comienza as:
neutralizada por las otras la potencia de cada constitucin, ninguna
tendra un sobrepeso ni prevalecera demasiado, sino que, equili Ya que en tal modo cada rgano puede obstaculizar o colaborar 6on
brada y sostenida en su nivel, se conservara en este estado el m los otros su unin parece adaptable a todas las circunstancias, tanto,
ximo tiempo posible, segn la imagen de la nave que vence la fuerza que resulta imposible encontrar una constitucin superior a sta.
del viento contrario (VI, 10).
Y termina de la siguiente manera:
El arreglo de las tres formas de gobierno consiste en que el
rey es frenado poi el pueblo que tiene una adecuada participacin
50 POLIBIO POLIBIO 51

malas (incluso las rectas). Cul es el remedio?; el gobierno mixto, en el gobierno, y el pueblo a su vez lo es por el senado. Al repre
es decir, una constitucin que sea producto de un arreglo entre sentar el rey al principio monrquico, el pueblo al democrtico y
las tres formas clsicas. Polibio no termina de enumerar las tres el senado al aristocrtico, resulta una nueva forma de gobierno
formas buenas (en el fragmento citado anteriormente) cuando que no coincide con las tres formas corruptas porque es recta.
agrega a manera de anticipacin un concepto que desarrollar Polibio encuentra la razn de la excelencia del gobierno mixto en
ms ampliamente en los pargrafos siguientes: el mecanismo de control recproco de los poderes, o sea, en el prin
cipio del "equilibrio". Este punto es extremadamente importante:
En efecto, es evidente que debemos considerar ptima la consti el tema del equilibrio de los poderes (que en la poca moderna se
tucin que se integre de las caractersticas de las tres formas cita vuelve el tema central de las teoras "constitucionalistas" con el
das (VI, 3).
nombre de balance of power) es uno de los temas dominantes en
El ejemplo histrico con el que corrobora la idea de que la mejor toda la tradicin del pensamiento poltico occidental. Aun cuando
constitucin ser la que "se integre de las caractersticas de las la teora del gobierno mixto, que observamos ya bien formada en
tres formas citadas" es el de la Esparta de Licurgo. Aqu no im Polibio, no debe ser confundida con la moderna teora de la sepa
porta el hecho de que existan muy diferentes interpretaciones de racin y equilibrio de poderes (que ser enunciada por Montes
la constitucin de Esparta, ni discutir si la interpretacin de Po quieu en una teora famosa), es un hecho que ambas caminan
libio es correcta. Lo que interesa, para los fines de nuestro anli paralelamente. Esto se confirma en la continuacin del discurso
sis, es que para Polibio la constitucin de Esparta es excelente; cuando Polibio expone con detalle los principios en los que se ins
y lo es porque es mixta. Desde el inicio del siguiente fragmento pira la constitucin romana.
es clara la relacin entre gobierno mixto y estabilidad: Polibio enuncia la tesis de la excelencia del gobierno mixto por
que considera como un ejemplo admirable de tal especie de go
Licurgo lleg a comprender que todas las transformaciones enume bierno la constitucin romana en la cual "los rganos [ . . . ] que
radas se cumplen natural y fatalmente, y as consider que cada va participaban en el gobierno de la cosa pblica eran tres" (los cn
riedad de constitucin simple y basada en un principio nico resulta sules, el senado y los comicios del pueblo), con la siguiente conse
precaria: degenera muy pronto en la forma corrupta que la sigue cuencia:
naturalmente (VI, 10, las cursivas son mas).
Si nos fijramos en la potestad de los cnsules, nos parecera una
Polibio da una definicin, que se volvi clsica, del gobierno constitucin perfectamente monrquica y real, si atendiramos a la
mixto y de su funcionamiento en la descripcin del remedio que del senado, aristocrtica, y si considerramos el poder del pueblo,
Licurgo tuvo que establecer para resolver el inconveniente de la nos dara la impresin de encontrarnos, sin duda, ante una demo
"inseguridad": cracia (VI, 12).

Licurgo [ ... ] promulg una constitucin no simple ni homognea, El concepto del control recproco de los poderes y del conse
sino que junt en una las peculiaridades y las virtudes de las cons cuente equilibrio est tan estrechamente ligado a la idea del go
tituciones mejores. As evitaba que alguna de ellas se desarrollara bierno mixto que regresa al final de la exposicin de la consti
ms de lo necesario y derivara hacia su desmejoramiento congnito; tucin romana. El pargrafo final del libro VI comienza as:
neutralizada por las otras la potencia de cada constitucin, ninguna
tendra un sobrepeso ni prevalecera demasiado, sino que, equili Ya que en tal modo cada rgano puede obstaculizar o colaborar 6on
brada y sostenida en su nivel, se conservara en este estado el m los otros su unin parece adaptable a todas las circunstancias, tanto,
ximo tiempo posible, segn la imagen de la nave que vence la fuerza que resulta imposible encontrar una constitucin superior a sta.
del viento contrario (VI, 10).
Y termina de la siguiente manera:
El arreglo de las tres formas de gobierno consiste en que el
rey es frenado por el pueblo que tiene una adecuada participacin
52 POLIBIO POLIBIO 53

Cuando [ ... ] uno de los rganos constitucionales, empieza a engrer con la teora de los ciclos? No existe quiz una contradiccin
se, a promover altercados y se arroga un poder superior al que le entre la afirmacin categrica de que los ciclos de las constituciones
corresponde, es notorio que, no siendo alguna parte autnoma, como son un hecho natural y por tanto impostergable y la afirmacin
ya se ha explicado, y al caber la posibilidad de que cualquier accin
pueda ser desviada o impedida, ninguna de las partes excede su com tambin categrica de que los gobiernos mixtos son estables? Desde
petencia y sobrepasa la medida. En consecuencia todos permanecen hace tiempo quienes han analizado el libro VI de Polibio han subra
en los lmites prescritos: por una parte estn impedidos en cualquier yado esta contradiccin: verdaderamente es extrao, se afirma,
impulso agresivo, por otra parte temen desde el inicio la vigilancia que quien teoriz la fatalidad del cambio dedic al mismo tiempo
de los otros (VI, 18). algunas pginas a la descripcin y exaltacin de una constitucin
cuya caracterstica es la de evitar el cambio. La existencia de una
Con estas afirmaciones Polibio concluye perfectamente el dis constitucin como la romana, que se form lentamente mediante
curso que inici cuando dijo que la primera causa del xito o fra "grandes luchas y agitaciones" y precisamente porque lo hizo por
caso de un pueblo debe buscarse en su constitucin. En efecto, lo medio de la creacin de un complejo sistema de poderes contra
que Polibio muestra claramente para afirm ar la excelencia de una puestos, no estuvo sujeta a degeneraciones, no desmiente abierta
constitucin es lo que hoy se llamara su "mecanismo". La teora mente la teora de los ciclos? La contradiccin es ms aparente
de Polibio es una teora de los mecanismos constitucionales, que que real: que las constituciones mixtas sean estables no quiere
permiten una forma de gobierno estable, y por ello preferible a decir que sean eternas, simplemente que duran ms que las sim
cualquier otra. A bien entender, hoy no estamos igualmente dis ples (por lo dems el prim er modelo de constitucin mixta, el
puestos a considerar que la prim er causa del xito o fracaso de espartano, cuando Polibio escribi, era un mero recuerdo hist
un pueblo sea su constitucin; ahora tendemos a trasladar el an rico). Lo que distingue las constituciones mixtas de las simples
lisis del sistema poltico al sistema social subyacente, de la anato no es el hecho de que no estn sometidas a cambios, ni tampoco
ma de las instituciones polticas a la anatoma, como dira Marx, que estn exentas de la muerte que golpea a todas las constitu
de la sociedad civil, de las relaciones de poder a las relaciones de ciones como a todas las cosas vivientes, sino es un ritmo diferen
produccin. Pero la preferencia por las instituciones durar un te y una razn diversa del cambio. No es casualidad que inmedia
largo tiempo, y, como veremos, no le ser extraa a Hegel. tamente despus de haber enunciado la ley de los ciclos histricos
Ms bien, es conveniente hacer una comparacin rpida con la Polibio escriba en referencia al Estado romano:
"politia de Aristteles que es concebida como una forma anti
cipada de gobierno mixto. Segn Aristteles, la superacin del En lo que, particularmente, atae a la constitucin romana, es prin
conflicto entre las dos partes antagnicas no sobreviene, como para cipalmente a partir de este mtodo [es decir con la ley de los ciclos,
Polibio, a nivel institucional, sino que se presenta en la sociedad, por la que "las formas polticas se transforman, decaen y regresan
cuando es la ocasin, mediante la formacin de una fuerte clase al punto de partida'"] como llegaremos a entender su formacin, su
desarrollo y su culminacin, y, al propio tiempo, la decadencia que
media que tiene un inters propio, de clase, por la estabilidad. El de ello derivar (VI, 9).
equilibrio aristotlico antes de ser institucional es social, y sola
mente es institucional si primero es social. En este sentido la No hay duda de que desde el inicio Polibio est consciente de
teora aristotlica de la politia ms que una teora del gobierno que tambin el Estado romano, a pesar de su excelencia, est su
mixto es la concepcin de una sociedad sin grandes desequilibrios jeto a la "ley natural" del nacimiento, crecimiento y muerte, y
de riqueza. que por tanto el mrito del gobierno mixto es su mayor estabilidad,
La presencia simultnea de los tres poderes y su mutuo control no su perpetuidad.
preserva a las constituciones mixtas de la degeneracin a la que Por lo que hace al ritmo del cambio, como se ha dicho, es ms
estn expuestos los gobiernos simples, porque impide los excesos lento que el de las constituciones simples porque mediante el me
que por reaccin provocan la oposicin y llevan al cambio. Pero canismo de la contemporizacin de las tres partes que integran la
entonces, cmo se concilia la estabilidad de los gobiernos mixtos sociedad los conflictos que provocan en las constituciones sim-
54 POLIBIO POLIBIO 55

pies los cambios constitucionales y el paso brusco y violento de una ban consolidadas. Una y otra se refuerzan mutuamente: la cons
forma a otras, son resueltos dentro del sistema poltico, y si se titucin romana es la mejor de las constituciones porque es un
producen cambios son, diramos hoy, sistmicos y no extrasistmi- gobierno mixto; pero al mismo tiempo el gobierno mixto es el me
cos, graduales y no violentos, no producen el desequilibrio intem jor de los gobiernos porque es el producto secular de Roma.
pestivo que genera la revolucin sino un desplazamiento del equi Despus de haber expuesto la acostumbrada teora de las seis
librio interno que es reabsorbido con un reasentamiento del mismo formas, Cicern escribe:
equilibrio en un grado diferente. La razn que explica por qu
tambin las constituciones mixtas decaen y mueren, es que se A mi parecer de las tres primeras formas es preferible la monarqua,
pero es superior a ella la compuesta equilibradamente [aequatum et
presenta un desplazamiento tal del equilibrio entre las partes en temperatum] por las tres formas mejores de constitucin (I, 45, las
favor de una sola que la constitucin cesa de ser mixta y se vuelve cursivas son mas).
simple. A juzgar por lo que Polibio escribe sobre la ciudad de
Cartago, tambin regida por un gobierno mixto, pero destinada a Obsrvese el uso de la expresin aequatum et temperatum que
ser derrotada porque ya haba cado en manos de un gobierno reclama el tema polibiano del equilibrio. Cul es la razn de la
democrtico (en el sentido peyorativo del trm ino), mientras Roma excelencia de este tipo de constitucin?
estaba destinada a la victoria porque el equilibrio de los tres
poderes no haba sido roto todava en favor de uno solo de ellos, Conviene que haya en el gobierno algo de eminente y real, y que
se podra decir que existe una especie de ciclo dentro de las cons otros poderes sean atribuidos y concedidos a la autoridad de los
tituciones mixtas, que da lugar a un ciclo en el ciclo, con la conse notables, y que ciertas cuestiones sean reservadas al juicio y deseo
cuencia de que no todas las constituciones mixtas pueden ubicarse de la multitud (I, 45).
en el mismo plano, sino que deben distinguirse, segn prevalezca
Cules son las consecuencias?
una u otra parte de la ciudad, en constituciones mixtas con carc
ter monrquico, aristocrtico o democrtico. Quiz se pueda aven En primer lugar tal constitucin presenta una cierta igualdad, de
tu rar la hiptesis, aunque no manifestada del todo, de que tambin la que difcilmente pueden prescindir por largo tiempo los ciuda
de este "'ciclo en el ciclo" PoHbio haga un uso adems de descrip danos libres, en segundo lugar tiene estabilidad [firmitudinem] (I,
tivo tambin axiolgico, al establecer una ponderacin entre los 45, las cursivas son mas).
diversos tipos de constituciones mixtas, y al dar su preferencia a
la constitucin mixta de carcter aristocrtico, como la romana de Despus de lo que se ha dicho sobre Polibio, me parece intil
sus tiempos, y al considerar la constitucin mixta de carcter de insistir en la importancia de la idea de ''estabilidad" para la asig
mocrtico como el principio del fin. De acuerdo con esta hiptesis, nacin de un valor positivo a una constitucin. De cualquier modo,
la m ejor constitucin mixta sera aquella en la cual, de las tres el fragmento de Cicern es una confirmacin acreditada, y tam
partes que la componen, prevaleciera la que est en medio (o sea bin una corroboracin de que la excelencia del gobierno mixto
la parte aristocrtica): un buen ejemplo de la primaca de la "me reside en ltima instancia en el hecho de que asegura la estabili
diana". dad que las otras formas de gobierno no logran garantizar; esto se
deriva del siguiente fragmento que reproduce sintticamente el
Anexo ciclo polibiano: y'

En la Repblica (alrededor de 50 a.c) de Cicern, la excelencia Mientras las primeras tres formas de gobierno fcilmente caen en
del gobierno mixto y el elogio de la constitucin romana corren los defectos contrarios, de suerte que del rey deriva el tirano, de los
notables las facciones, del pueblo la turba y el desorden, y estas
paralelamente. Cuando Cicern escribi su libro un siglo despus mismas formas cambian en formas nuevas, en contraste eso general
de Polibio, la idea de que el gobierno mixto fuese el m ejor y la mente no sucede en una forma de gobierno como sta, compuesta
conccptual/acin de la constitucin romana como mixta ya esta y moderadamente mixta [ ... ] En efecto no hay motivo de cambio
56 POLIBIO

[causa conversionisl all donde cada uno est slidamente colocado


en su lugar y no se pone en condiciones de precipitar y caer (I, 45).
V. INTERMEDIO
Una vez ms hay una relacin estrecha entre constitucin mixta
y estabilidad: cuando el gobierno est compuesto y cada parte
cumple su funcin dentro del todo, no hay causa conversionis, es L lam o ''interm edio'' a estas breves consideraciones sobre el me
decir, no hay una razn por la cual el gobierno degenere y de la dievo, o sea, a los muchos siglos que separan la poca clsica de
degeneracin nazca una forma de gobierno completamente nueva. Maquiavelo, a quien dedico el captulo siguiente. Ya dije que me
Una vez ms, en un texto clsico de filosofa poltica, el elogio de detengo en este excursus histrico en algunas etapas que considero
la estabilidad corre paralelamente con el miedo al cambio, especial esenciales en la historia de las teoras de las formas de gobierno,
mente cuando ste lleva a la turba et confusio del gobierno po es decir, en algunas teoras ejemplares. En el curso de la filoso
pular. fa poltica medieval no hay etapas verdaderamente fundamentales
para el desarrollo de la teora de las formas de gobierno. Aqu me
limito a presentar algunos motivos de esta carencia y a darle una
explicacin.
No se puede pasar por alto una razn externa que puede haber
influido en la larga pausa de la historia que exponemos sintti
camente. El texto cannico de esta historia, la Poltica de Arist
teles, no era conocido por los escritores cristianos de los primeros
siglos: sumergido en la crisis de la civilizacin antigua, fue des
cubierto a finales del siglo xiii. La Repblica de Cicern no fue
conocida hasta principios del siglo xix. Cuando el texto aristotlico
fue recuperado, su lectura tuvo amplias repercusiones, tan grandes
que la clebre clasificacin de las formas de gobierno fue repetida
al pie de la letra, aunque la realidad histrica era muy diferente
de la que haba originado las observaciones y las distinciones de
los autores griegos. Recurro a un ejemplo muy significativo: una
de las obras polticas ms importantes del alto medievo ciertamente
es el Defensor pacis de Marsilio de Padua (1324). Lo que Marsilio
escribi en el captulo viii dedicado a la clasificacin de las cons
tituciones es una pura y simple repeticin, por no decir traduc
cin, del fragmento aristotlico ya citado:

Existen dos gneros de partes gobernantes o gobiernos: una tempe


rada y la otra viciada. Llamo junto con Aristteles [ ... ] bien tem
perado el gnero en el que el gobernante gobierna para beneficio
comn, de acuerdo con la voluntad de sus sbditos; mientras eL g
nero viciado es el que no concuerda con esto. Cada uno de estos
gneros se divide a su vez en tres especies: el temperado en monar
qua real, aristocracia y politia, el viciado en las tres especies opues
tas de la monarqua tirnica, oligarqua y democracia.

57
58 INTERMEDIO INTERMEDIO 59

Pero quisiera aducir una razn ms profunda, aunque lo hago nos; el Estado es el instrumento de tal constriccin. Quienes tie
con mucha cautela, ya que se trata de una generalizacin que ne nen un poder tan terrible pertenecen por naturaleza a la raza de
cesitara mayores pruebas. Gran parte de las teoras medievales del los amos, as como quienes estn destinados a obedecer forman la
Estado, o por lo menos las de los primeros siglos, anteriores a la raza de los siervos. Vimos en el captulo dedicado a Aristteles
gran escolstica (que retoma las tesis aristotlicas), tienen una que el rgimen en el que la relacin entre gobernantes y goberna
concepcin negativa del Estado. Llamo concepcin negativa del dos se compara con la que existe entre amos y esclavos es la mo
Estado a la que considera que la tarea esencial del Estado es narqua desptica: ninguna otra cosa ms que monarqua desp
poner remedio a la naturaleza malvada del hombre, y en la cual tica es el rgimen descrito en el fragmento de Isidoro. Se entiende
el Estado es visto sobre todo como una dura necesidad y es consi que en una teora del Estado como sta no haya lugar para una
derado preponderantemente en su aspecto represivo (cuyo smbolo de las formas de gobierno, que presupone, como se ha visto en
es la espada). La concepcin griega del Estado era muy distinta. repetidas ocasiones, la observacin de que hay muchas formas de
Baste recordar que para Aristteles el fin del Estado no es sola gobierno y de que entre ellas hay buenas y malas. Donde todas
mente permitir la vida colectiva sino hacer posible que quienes viven las constituciones son malas (y son necesariamente as), donde
juntos tengan una "vida buena. Para quien postula la naturaleza todas las constituciones son despticas, donde el Estado, por el
malvada del hombre (el hombre despus de la cada, el hombre solo hecho de serlo, no puede dejar de ser desptico, donde, en
del pecado original), la tarea del Estado no es promover el bien, otras palabras. Estado y despotismo son unum et idem, no hay
sino nicamente tener alejado el desencadenamiento de las pasio lugar para distinciones sutiles de las formas de gobierno en gne
nes, que hara imposible cualquier tipo de convivencia pacfica, me ros, especies y subespecies.
diante el uso de la espada de la justicia. La salvacin del hombre Se podra objetar que Platn tambin tena una concepcin ne
no es promovida por el Estado sino por la Iglesia. Para dar una gativa de los Estados existentes, pues sostena que todos eran ma
idea de lo que he llamado concepcin negativa del Estado, cito los con respecto a la repblica ideal, mas precisamente Platn
a un autor que resume en sus obras enciclopdicas el pensa contrapona los Estados existentes al Estado ptimo, y en conse
miento cristiano de los primeros siglos, Isidoro de Sevilla (550 cuencia, aunque sea por deduccin racional, tena la idea del Es
636), quien en sus Sentencias dice que por voluntad divina la pena tado bueno. Un fragmento como el de Isidoro no contrapone el
de la servidumbre fue declarada al gnero humano por el pecado Estado malo al bueno. Aqu el contraste es otro: no es entre Es
del primer hombre. Cuando Dios nota que a algunos hombres no tados bueno y malo, sino entre Estado e Iglesia. El gran tema
les viene bien la libertad, misericordiosamente les impone la es de la poltica medieval es la dicotoma Estado-Iglesia, no el de la
clavitud. Y aunque el pecado original es absuelto a todos los fieles variedad histrica de los Estados. La salvacin de los hombres
gracias al bautismo, sin embargo Dios, en su equidad, ha diferen no era tarea del Estado, como para los escritores griegos y como lo
ciado la vida de los hombres, estableciendo que algunos fuesen ser para los escritores polticos que inauguran la tradicin del
siervos y otros amos, de manera que el arbitrio de actuar mal de iusnaturalismo moderno, como Hobbes, sino de una institucin
los siervos sea detenido y limitado por la potestad de quien domina. diferente del Estado, superior a ste y en ciertos aspectos incluso
Si nadie tuviese temor, quin impedira el mal? Por esto son antittica del Estado, una institucin que tiene la tarea extraordi
elegidos prncipes y reyes, para que con el terror salven del mal naria de llevar a los hombres hacia el reino de Dios. No resisto
a sus pueblos y en virtud de las leyes los obliguen a vivir con rec la tentacin, aunque me adelanto algunos siglos, pero permanezco
titud. en la misma tradicin de pensamiento, de citar un clebre frag
Creo que es difcil encontrar una exposicin ms incisiva y sin mento en el que la contraposicin entre los dos reinos no podra
ttica de la concepcin negativa del Estado: como la razn de ser definida con mayor fuerza. Se trata del escrito Sobre la auto
SCI' dcl Estado es la maldad humana, el poder de los gobernantes ridad secular (1523), de Lutero:
no puede regirse ms que con el terror. Los hombres no son natu-
raliuciilc buenos, cii consecuencia deben ser obligados a ser bue
60 INTERMEDIO INTERMEDIO 61

Al reino de la tierra, es decir, bajo la ley, pertenecen todos aquellos ciamos en la concepcin negativa del Estado que caracteriza a
que no son cristianos. En efecto, siendo pocos los verdaderos cris algimos escritores cristianos: tampoco en Marx hay xma verdadera
tianos y menos an los que se portan segn el espritu cristiano.
Dios ha impuesto, por encima de la condicin de cristianos y del teora de las formas de gobierno. Si todos los Estados por el slo
reino de Dios, otro rgimen, y los ha puesto bajo la espada, hecho de serlo son "dictaduras, cualquier Estado vale por otro.
de manera que aunque lo haran con gusto, no puedan ejercer su Hasta que exista el Estado habr el dominio de la fuerza, la coac
maldad y, donde lo hagan, no estn sin temor, o con serenidad y cin, la represin, la violencia de la clase que detenta el poder
despreocupacin; precisamente como con lazos y cadenas se ata a sobre la que no lo tiene, etc. Se comprende que Marx no ve en el
una bestia salvaje y feroz, a fin de que no pueda morder ni atacar Estado el fin de la historia: el Estado est destinado a desaparecer
segn su instinto, aunque lo hara de buena gana; mientras im ani
mal manso y domstico no tiene necesidad de ello, siendo apacible para dar lugar, cuando ya no haya clases contrapuestas, a la so
aun sin lazos ni cadenas (Martn Lutero, Scritti politici, Utet, p. 403). ciedad sin Estado. Pero mientras para los escritores cristianos la
salvacin del individuo est en otra sociedad que corre paralela
Para encontrar en la historia otra concepcin negativa del Es al Estado extra ecclesiam nulla slus) , para Marx la solucin
tado comparable a la de los primeros pensadores cristianos es nece est en la terminacin del Estado, o sea, en la sociedad que ya no
sario llegar a Marx. A este autor dedicar un captulo, pero puedo st basada en las relaciones de fuerza, en la sociedad que podr
adelantar que parte de una concepcin negativa de la historia, por ser instaurada cuando desaparezca la divisin de clases. En una
lo menos hasta el momento de la resurreccin mediante la revo concepcin negativa del Estado no puede dejar de existir la afir
lucin, es decir, inicia desde una concepcin de la historia de macin de un momento positivo, es decir, de una entidad que se
acuerdo con la cual todas las sociedades que han existido hasta contrapone al Estado, y que al hacerlo lo domina y al final lo de
ahora (salvo las primitivas) estn divididas en clases antagnicas, rrota. Para los autores cristianos este momento positivo es la Igle
y afirma que la clase dominante tiene necesidad de una fuerza sia, para Marx la sociedad sin clases; para los primeros una for
represiva, en la que consiste precisamente el Estado, para man ma de verdadero anti-Estado, para el segundo el no-Estado. Para
tener el dominio. El punto de partida de Marx no es el hombre completar el marco de las concepciones negativas del Estado, des
malvado, y mucho menos porque est manchado por el pecado de que poco antes record a Platn, se debe agregar que la solu
original; es, por decirlo as, la sociedad malvada en su conjunto, cin platnica del Estado negativo no es ni el anti-Estado ni el
porque la divisin del trabajo ha producido la divisin de clases, y no-Estado, sino el Estado ideal, que es la sublimacin del Estado,
sta perpeta la desigualdad entre los propietarios y los despose el super-Estado, la sociedad organizada de manera que las desigual
dos. Se trata de un punto de partida que tiene como consecuencia dades entre los miembros de la comunidad estatal, las desigualda
el reconocimiento de la necesidad de un dominio frreo, porque des de las que tiene su origen el Estado como puro dominio, sean
sin l la clase dominante no podra mantener su poder. Tambin establecidas para siempre y perpetuadas. En otras palabras, no es
para Marx, el Estado no puede ser conservado sin terror, con la la eliminacin de la divisin de la sociedad en clases sino su eter
diferencia de que este terror no se vuelve necesario por la mal nizacin.
dad de los sbditos, sino por las condiciones objetivas de las re Tambin se puede dar una explicacin filosfica del escaso in
laciones de produccin que han dado origen a una sociedad de ters de los escritores cristianos por la clasificacin de las formas
desiguales que no puede ser mantenida ms que con la fuerza. No de gobierno: el problema central de los escritores polticos de los
por casualidad Marx habla de "dictadura de la burguesa para in primeros siglos despus del cristianismo es ante todo moral. Se
dicar el Estado burgus y de "dictadura del proletariado para trata del problema de la relacin entre el Estado, cualquiera que
sealar al Estado en el que la clase dominante ser el proletariado. sea su forma histrica, y la justicia. San Agustn present el pro
Dicho de otro modo: designa al Estado, cualquier forma que asu blema con gran claridad al que todo el pensamiento poltico
ma, con un trmino que siempre ha indicado un poder exclusivo medieval tratar de dar una respuesta cuando se pregunt:
y absKjhito. En su momento veremos que, con respecto a la teora
(.lo las lt)imas de gobierno, la consecuencia es la misma que apre
62 INTERMEDIO INTERMEDIO 63

Sin la justicia, qu seran en realidad los reinos si no bandas de gobierna como el padre sobre los hijos; en el politicus gobierna
ladrones?, y qu son las bandas de ladrones si no pequeos reinos? como el marido sobre la mujer, y en el despoticus lo hace como
[ ... ] Por ello, inteligente y veraz fue la respuesta dada a Alejandro el amo sobre los esclavos. Regresa a la distincin tambin aristo
Magno por un pirata que haba cado en su poder, pues habindole tlica entre el poder ejercido en inters de los sbditos (el poder
preguntado el rey por qu infestaba el mar, con audaz libertad el
pirata respondi: por el mismo motivo por el que t infestas la paternal), el que favorece tanto a quien tiene el poder como a
tierra; pero ya que yo lo hago con un pequeo bajel me llaman aquellos a quienes est dirigido (el poder conyugal), y el ejercido
ladrn, y a ti porque lo haces con formidables ejrcitos, te lla en inters exclusivo de quien gobierna (el poder patronal). Por
man emperador (De civitate dei, IV, 4).* lo que hace a la tirana, Coluccio retoma la distincin entre las dos
formas especificadas por Bartolo: tirano es tanto quien invadit
Quisiera resaltar por lo menos una consecuencia de este plantea imperium et iustum non habet titulum dominandi y se trata
miento tico del problema poltico: el inters que el pensamiento del prncipe que conquista el poder sin tener el ttulo justo, y por
poltico medieval tuvo por la tirana. Me atrevera a decir que de tanto es el prncipe usurpador, ilegtimo, etc., como quien superbe
todos los grandes temas polticos que forman la herencia del pen dominatur aut iniustitiam facit vel iura legesque non observt"
samiento clsico, quiz el de la tirana fue el ms tratado en los y es el prncipe que, aun teniendo bajo un ttulo justo el poder,
umbrales del pensamiento moderno, antes de Maquiavelo. El tema lo ejerce violando las leyes, abusando de sus privilegios, tratando
maquiaveliano (y maquiavlico!) por excelencia, el del "prncipe cruelmente a los sbditos, etc. Antitticamente, el prncipe legtimo
nuevo", es el clsico del tirano, es decir, de la persona que con y justo, no tirano, es quien al mismo tiempo tiene un justo ttulo
quista el poder de hecho y lo mantiene al ejercerlo de acuerdo con para gobernar cui iure principatus delatus est, y gobierna
reglas que no son las de la moral pblica (o de la moral religiosa). justam ente qui iustitiam manistrat et leges servat. Estas ob
Es el mismo tema, pero no tratado como un problema moral ni servaciones sobre la teora del tirano sirven tambin como intro
como uno jurdico. El ms clebre tratado medieval sobre la tirana duccin a Maquiavelo.
es de Bartolo (1314-1357), De regimine civitatis, el cual introduce
la distincin, destinada a tener gran xito, entre el tirano que lo
es porque ejerce abusivamente el poder llamado "tyrannus ex
parte exercitii y el tirano que lo es porque adquiri el poder
sin tener derecho a l llamado "tyrannus ex defectu tituli \ Tal
vez el ms completo de los tratados sobre el tirano sea el de Co
luccio Salutati, el Tractatus de tyranno (escrito al final del si
glo xv), con el que este autor quiso responder a la pregunta de
si Csar tuviese que ser considerado un tirano y por tanto si Dante
estaba en lo justo por haber colocado en el ltimo nivel del in
fierno a sus asesinos. Coluccio retoma una clasificacin de las
formas de gobierno o principatus que ya se encuentra en Santo
Toms, Tolomeo da Lucca y Egidio Romano, y que deriva lejana
mente de Aristteles sin ser aristotlica en el pleno sentido de la
palabra. Las tres formas de principatus son el regius, el politicus,
el despoticus. Es interesante el criterio de distincin tomado de
las relaciones familiares (as como fueron presentadas en el prim er
libro de la Poltica de Aristteles): en el principatus regius el rey
* Para la traduccin de este fragmento me apoyo en: San Agustn, La
ciudad de Dios, Porra, Mxico, 1984. [t .]
MAQUIAVELO 65

cuantitativa (mas no slo cuantitativa), pero es simplificada: los


VI. MAQUIAVELO Estados estn regidos por uno o por varios. Esta es la diferencia
verdaderamente sustancial: los 'V arios'' pueden ser pocos o mu
chos, de all que en el mbito de las repblicas se distingan las
Con Maquiavelo inician muchas cosas importantes en la historia aristocrticas y las democrticas; pero esta segunda distincin ya
del pensamiento poltico, incluso una nueva clasificacin de las no est basada en una diferencia esencial. Dicho de otro modo:
formas de gobierno. Maquiavelo aborda las formas de gobierno o el poder reside en la voluntad de uno solo, y se tiene el princi
tanto en el Prncipe como en los Discursos sobre la primera dca pado, o el poder radica en una voluntad colectiva, que se expresa
da de Tito Livio. Me ocupar de ambas obras, advirtiendo que en un colegio o en una asamblea, y se tiene la repblica en sus
tambin respecto al tema que nos atae, el estudio resiente la diversas formas. La diferencia entre la voluntad de un colegio res
diferencia entre los dos escritos: el primero es de poltica mili tringido, como puede ser el de una repblica aristocrtica, y la
tante, el segundo de teora poltica, ms separado de los aconteci de una asamblea popular, como puede ser la de una repblica de
mientos de la poca. mocrtica, no es tan relevante como la diferencia entre la voluntad
La novedad de la clasificacin de Maquiavelo con respecto a la del soberano nico, que es la de una persona fsica, y la de un sobe
catalogacin clsica, aparece desde las primeras palabras con las rano colectivo, que es la voluntad de una persona jurdica (de una
que se abre el Prncipe, dedicadas precisamente a nuestro tema: persona ficta). Lo que cambia en el paso del principado a la
repblica es la naturaleza misma de la voluntad; lo que cambia en
Todos los Estados, todas las dominaciones que ejercieron y ejercen el paso de la repblica aristocrtica a la repblica democrtica
imperio sobre los hombres, fueron y son repblicas o principados.* solamente es la diferente formacin de una voluntad colectiva. Una
voluntad colectiva, cualquiera que sta sea, para formarse tiene nece
Estos renglones tambin son importantes para la historia del sidad de que se respeten ciertas reglas de procedimiento (como
pensamiento poltico porque introducen la palabra, destinada a por ejemplo la de la mayora), que no se aplican a la formacin
tener gran xito. Estado, para indicar lo que los griegos llamaron de la voluntad nica del prncipe, en cuanto sta se identifica como
polis, los romanos res publica, y un gran pensador poltico fran la de una persona fsica.
cs, Jean Bodin, medio siglo despus de Maquiavelo, llamar rpu Independientemente de estas consideraciones jurdicas, la dis
blique. Recientemente se ha escrito mucho sobre el uso y la fortuna tincin de Maquiavelo corresponde mucho mejor a la realidad de
del trmino Estado en la poca de Maquiavelo e inmediatamente su tiempo que la clasificacin de los antiguos. La teora de las for
despus, en Italia y fuera de ella. No me detengo en esto porque mas de gobierno formulada por los griegos no naci de la cabeza
es un tema extrao al curso, pero para quien quiera saber un de los filsofos; fue producto de la observacin de las constitucio
poco ms del asunto le sugiero leer el captulo iv de la Dottrina nes de las ciudades griegas, de sus caractersticas y de sus m uta
dello stato, de A. Passerin d'Entreves, titulado "Il nome stato: ciones. Tena una base histrica como puede apreciarse en los ejem
genesi e fortuna di un neologismo" (Giappichelli, Turin, 1962, p plos que tanto Platn como Aristteles toman de esta o aquella
ginas 47-60). constitucin real cada vez que se les presenta la ocasin. No debe
Del fragmento citado se desprende que Maquiavelo presenta una olvidarse que el mismo Aristteles, en una obra que se perdi, re
biparticin en vez de la triparticin clsica aristotlico-polibiana. copil 158 constituciones de su tiempo. La realidad poltica de J a
El principado corresponde al reino, la repiiblica abarca tanto la poca de Maquiavelo haba cambiado profundamente. No poda
aristocracia como la democracia. La diferencia contina siendo escapar a quien haba escrito de poltica que era '"ms conveniente
ir tras la verdad efectiva de las cosas que tras su apariencia'', y
* Para la traduccin de los fragmentos de Maquiavelo en este captulo
me apoyo en: Nicols Maquiavelo, El prncipe, Porra, Mxico, 1970, y en: mira con desconfianza a todos aquellos que ''se han imaginado
Nicols Maciiiiavelo, Obras polticas. Instituto Cubano del Libro, La Habana, como existentes de veras a repblicas y principados que nunca se
1971. |T .| han visto ni conocido" (El prncipe, XV). La Europa del tiempo
64
66 MAQUIAVELO MAQUIAVELO 67

de Maquiavelo ofreca al observador desinteresado el espectculo de tuosos". El fragmento siguiente, del mismo Discurso, es todava
los regna, como el ingls, el francs, el espaol, que se haban ms explcito:
formado poco a poco despus de la cada y disolucin del imperio
romano, y que se estaban transformando en grandes Estados te Respecto al Estado de Cosme, digo que ningn Estado puede vivir
rritoriales de los cuales naci el "Estado moderno", y el de las ordenadamente sino con verdadera monarqua o verdadera rep
civitates, que crecan y extendan su dominio en el territorio cir blica, porque todo rgimen intermedio es defectuoso. La razn es
clarsima: la monarqua, como la repblica, slo tienen un camino
cundante que comprenda otras ciudades menores regidas por se para desintegrarse; para aqulla convertirse en repblica, para sta,
ores temporales y electivos, por colegios o consejos de notables o en monarqua. Los Estados intermedios tienen dos vas: una la que
representantes, o por ambos, y de las cuales Italia exhiba en tiem les conduce hacia la monarqua, y otra la que les lleva hacia la re
pos de Maquiavelo ejemplos conspicuos, como las repblicas de pblica, y de aqu su inestabilidad (p. 530).
Gnova, Venecia y Florencia. Tampoco debe olvidarse que con res
pecto a la historia pasada, el campo de las reflexiones de Maquia El fragmento tambin es interesante por otra razn: en la distin
velo no fueron las ciudades griegas sino la repblica romana: una cin neta entre principados y repblicas no hay lugar para "los
historia secular y gloriosa que pareca hecha a propsito en su Estados intermedios". Y no hay lugar para ellos, es decir, para
desarrollo dividido principalmente, salvo los primeros siglos, en una los Estados que no son ni principados ni repblicas, porque estos
repbhca y un principado, para confirmar la tesis de que los Es Estados sufren del mal que es caracterstico, como hemos visto ya
tados son precisamente como quera demostrarse, o repblicas o en diversas ocasiones, de los malos Estados, o sea, la inestabilidad.
principados. Una tesis de este tipo parece contradecir la teora del Estado mixto,
La prueba de que esta distincin no fue una diferenciacin tri del cual, a pesar de todo, Maquiavelo, adm irador de la repblica
vial o puramente libresca, se encuentra en el hecho de que Ma romana, es, en la misma lnea de Polibio, un partidario. Tambin,
quiavelo la retom en diversas ocasiones y se sirvi de ella para como se ha dicho, una de las razones de la excelencia del Estado
comprender la realidad de su tiempo. Me limito a citar un frag mixto es la estabilidad. Ahora parece que, para Maquiavelo, los Es
mento de un escrito menor, Discurso sobre la reforma del Estado tados estables son los simples, principado o repblica, mientras
de Florencia hecho a instancias del Papa Len X: la inestabilidad sera una caracterstica de los "Estados interme
dios". Estos Estados son inestables por la misma razn por la cual
La causa de los frecuentes cambios de instituciones en Florencia, en los partidarios del Estado mixto, como Polibio, son inestables
consiste en no haber sido nunca ni republicanas ni monrquicas con las formas simples, es decir, porque en ellos y no en las formas
las cualidades genuinas de cada una de estas formas de gobierno; simples se produce ms fcilmente el paso de una forma a otra.
porque se llama monarqua slida aquella en que la deliberacin es
de muchos y la ejecucin de uno, y no puede ser repblica duradera sta no es la nica contradiccin entre el Maquiavelo historiador
aquella en que no se satisface la opinin de la mayora, pues al des y terico de la poltica y el Maquiavelo poltico y consejero de
atenderla, se arruina el rgimen republicano (cito de Tutte la opere, prncipes. Mas, se trata verdaderamente de una contradiccin?
Miln, Mondadori, 1950, vol. ii, p. 526).* Los "Estados intermedios" y los "gobiernos mixtos" son la misma
cosa? Creo que no. En efecto, se puede sostener que no todas las
La cita no deja lugar a dudas sobre la importancia que Maquia combinaciones entre las diversas formas de gobierno son buenas,
velo atribuye a la distincin. Se trata de una distincin verdade es decir, son verdaderos y propios gobiernos mixtos. No es sufi
ramente esencial, tan es as que un Estado bien ordenado no puede ciente mezclar una forma de gobierno con otra para tener un go
tener ms que una u otra constitucin. Cada una de las dos for bierno mixto; hay combinaciones que tienen xito y otras que no lo
mas, hoy se dira, tiene su propia "lgica", que debe ser respetada tienen. Una combinacin puede ser una sntesis bien lograda de
si no se quiere crear confusiones, y dar origen a Estados "defec- constituciones opuestas y entonces ser superior a las constitu
"Este escrito se encuentra en espaol en: Nicols Maquiavelo, Obras po ciones simples; pero tambin puede ser una contaminacin de cons
li liras, p. 261. [t.] tituciones que ni^ pueden estar juntas, y entonces una constitucin
68 MAQUIAVELO MAQUIAVELO 69

simple ser superior. Como veremos ms adelante, el gobierno mix El criterio de distincin entre estas dos especies de principados
to que Maquiavelo identifica en el Estado romano es una repblica, es claro: hay prncipes que gobiernan sin intermediarios, cuyo
compuesta, compleja, formada por diversas partes que mantienen poder es absoluto con la consecuencia de que los sbditos son con
relaciones de concordia y discordia entre ellas. En cambio, el Es respecto a l "siervos", incluso aquellos que por concesin gra
tado intermedio que l critica no deriva de una fusin de diferen ciosa del soberano lo ayudan como ministros; hay prncipes que
tes partes en un todo que las trasciende, sino de un acuerdo pro gobiernan con la intermediacin de la nobleza, cuyo poder no
visional entre dos partes en conflicto que no lograron encontrar depende del rey sino que es originario. Esta segunda especie de
una constitucin unitaria que las abarque y supere. De cualquier prncipes ya no tiene un poder absoluto, porque lo comparte con
manera, este discurso sobre la reforma del Estado de Florencia los "barones", aunque conserva sobre todos un poder eminente.
est demasiado vinculado a la coyuntura histrica que trata como Para la prim era especie de principado Maquiavelo retoma el tradi
para ser comparado sic et simpliciter con el discurso terico sobre cional concepto de monarqua desptica, del que haba hablado
las formas de gobierno en general, que Maquiavelo expone en los Aristteles, es decir, el de la monarqua en la cual la relacin entre
Discursos. dominante y dominado es semejante a la que existe entre amo y
Una vez diferenciados los Estados en principados y repblicas, el esclavo. La distincin inmediatamente es aclarada por los ejemplos
Prncipe se aboca al estudio de los primeros: que siguen:

Dejar a un lado el discurrir sobre las repblicas porque ya en otra Los ejem plos de estas dos clases de gobierno se hallan hoy en el
ocasin lo he hecho extensam ente. Me dedicar slo a los principa Gran Turco y en el rey de Francia. Toda la m onarqua del Turco
dos, para ir tejiendo la urdim bre de m is opiniones y establecer cmo est gobernada por un solo seor, del cual los dem s habitantes son
pueden gobernarse y conservarse tales principados (cap. i i ) . siervos [. . . ] En cam bio, el rey de Francia est rodeado por una
m ultitud de antiguos nobles que tienen sus prerrogativas, que son
reconocidos y am ados por sus sbditos y que son dueos de un
Aqu solamente me detengo en la clasificacin de los principados. E stado que el rey no puede arrebatarles sin exponerse (ib id . ) .
La primera distincin tratada en el libro es entre principados he
reditarios, en los cuales el poder se transmite con base en una ley El ejemplo del Turco es interesante: con la categora de la
constitucional de sucesin, y principados nuevos, en los que el monarqua desptica tambin se retoma la idea del despotismo
poder es conquistado por un seor que antes de conquistar aquel oriental, que como se ha visto Aristteles la conoca perfectamente.
Estado no era ''prncipe'" (como sucedi en Miln, para tom ar el Esta idea continuar hasta Hegel (e incluso ms adelante). Siem^
ejemplo con el que el mismo Maquiavelo inicia el discurso sobre pre hay un Estado del Oriente, no europeo, que es til para de
los principados nuevos, gracias a Francisco Sforza). El libro est m ostrar la existencia de una forma de gobierno, propia de los
dedicado casi completamente a los principados nuevos. Lo que "pueblos serviles". En Aristteles era Persia, en Maquiavelo Tur
preocupa a Maquiavelo es establecer las premisas que le permitan qua, en el siglo xviii China.
invocar al ltimo, en la famosa exhortacin final, el ''prncipe nue En cuanto a los principados nuevos, a los que se dedica la mayor
vo'', que deber redimir Italia del "dominio brbaro", el novel parte del libro, Maquiavelo distingue cuatro especies de acuerdo
'Teseo", el "redentor". con el diverso modo de conquistar el poder: a) por virtud; h) por
En cuanto a los principados hereditarios, los hay de dos especies: fortuna; c) por maldad (es decir por violencia), y d) por el con
Los principados [se entiende los hereditarios de los que habla en
senso de los ciudadanos. Estas cuatro especies se disponen en lia-
este captulo] de que se guarda m em oria han sido gobernados de dos rejas antitticas: virtud-fortuna, fuerza-consenso. Como se sabe,
m odos distintos: o por un prncipe que elige de entre sus siervos, los conceptos de virtud y de fortuna son centrales en la concepcin
que lo son todos, los m inistros que lo ayudarn a gobernar, o por maquiaveliana de la historia. Maquiavelo entiende por virtud la
un prncipe asistido por barones que, no a la gracia del seor, sino capacidad personal de dominar los acontecimientos y de realizar,
a ki antigedad de su linaje, deben la posicin que ocupan (cap. iv).
incluso recurriendo a cualquier medio, el fin deseado; por lortuna.
Il
70 MAQUIAVELO MAQUIAVELO 71

entiende el curso de los eventos que no dependen de la voluntad construir la figura del jefe carismtico. Diferente es el caso del
humana. Hoy diramos el momento subjetivo y el objetivo del mo prncipe que conquista el Estado "por maldad", o "por un camino
vimiento histrico. Para Maquiavelo lo que uno consigue no de de perversidades y delitos" (cap. viii). ste es el tirano en el sen
pende del todo ni de la virtud ni de la fortuna, es decir, traducido tido tradicional de la palabra, como por lo dems resulta de uno
a palabras nuestras, ni todo por el mrito personal, ni todo por el de los dos ejemplos que Maquiavelo presenta, el de Agatocles,
favor de las circunstancias, sino por una y otra causa en igual rey de Siracusa (el otro ejemplo es de un contemporneo, Liverotto
proporcin: da Fermo). Pero obsrvese atentamente que tambin en este caso
el juicio de Maquiavelo no es moralista. El criterio para distin
Sin embargo, y a fin de que no se desvanezca nuestro libre albe guir la buena poltica de la mala es el xito; el xito para un prn
dro, acepto por cierto que la fortuna sea juez de la mitad de nues cipe nuevo se mide por su capacidad de conservar el Estado (una
tras acciones, pero que nos deja gobernar la otra mitad, o poco
menos (cap. xxv). vez ms entra en escena el valor de la estabilidad). La utilizacin
del criterio del xito como nica medida del juicio poltico permite
La diferencia entre los principados adquiridos por virtud y los a Maquiavelo distinguir tambin, dentro de la categora del tirano
logrados por fortuna est en que los primeros duran ms, los se malvado, al buen tirano del malo. Bueno es el tirano que como
gundos, en los cuales el prncipe nuevo llega ms que por los pro Agatocles, a pesar de haber conquistado el Estado mediante delitos
pios mritos personales por circunstancias externas favorables, son terribles, logr conservarlo. Mal tirano es Liverotto da Fermo que
lbiles y estn destinados a desaparecer en corto tiempo. logr mantener el Estado solamente un ao, luego de lo cual tuvo
El principado "por maldad" (mediante crmenes) nos permite el mismo fin que sus adversarios. En qu consiste la diferencia
presentar otra consideracin: en la distincin maquiaveliana entre entre los dos prncipes? "Creo que depende comenta Maquiavelo
principado y repblica no slo desaparece la triparticin clsica, con una de aquellas frases que lo hicieron al mismo tiempo famoso
sino que ya no aparece, por lo menos directamente, la duplicacin y cruel del buen o mal uso que se hace de la crueldad." Los dos
de las formas de gobierno en buenas y malas. Al menos por lo prncipes fueron crueles, pero la crueldad de uno fue usada, para
que se refiere a los principados, que es la m ateria del Prncipe, los fines del resultado, que es lo nico que cuenta en poltica, bien,
Maquiavelo no introduce la distincin entre principados buenos y de manera til para la conservacin del Estado; la crueldad del
malos, o sea, no repite la distincin clsica entre prncipe y tirano. otro no sirvi para el nico objetivo al que un prncipe debe apegar
Como se ha visto, l distingue los diversos tipos de principado sus acciones, que es mantener el poder. Cedo la palabra a Ma
con base en el diferente modo de adquisicin, y si bien uno de quiavelo:
stos, el que adquiere el poder "por maldad", corresponde a la
clsica figura del tirano, nuestro autor lo considera un prncipe Llamara bien empleadas a las crueldades (si a lo malo se le puede
como todos los dems. La verdad es que todos los prncipes nue llamar bueno) cuando se aplican de una sola vez por absoluta ne
cesidad de asegurarse, y cuando se insiste en ellas, pero, por el con
vos, si se observa la figura del tirano ilegtimo, o sea, la del tirano trario, se trata de que las primeras se vuelvan todo lo beneficiosas
er defectu tituli, son tiranos, y no solamente el prncipe malvado. posible para los sbditos. Mal empleadas son las que, aunque poco
En el sentido moderno de la palabra son tiranos porque su poder graves al principio, con el tiempo antes crecen que se extinguen.
es de hecho y su legitimacin se presenta, cuando es el caso, sola
mente ante un hecho consumado. Precisamente porque todos los Una proposicin de este tipo es un claro ejemplo del conocido
prncipes nuevos son en cierto sentido tiranos, ninguno es verda principio maquiavlico "el fin justifica los medios". Cul es el fin
deramente tirano. En el discurso maquiaveliano su figura no tiene de un prncipe? Es mantener el poder. El juicio sobre la bondad
ninguna connotacin negativa. Ms an, los prncipes nuevos por o maldad de un prncipe no parte de los medios que utiliza, sino
virtud son alabados como los fundadores de Estados, son aquellos solamente del resultado que, no importando los medios de que se
grandes protagonistas del desarrollo histrico que Hegel llamar valga, obtiene:
"individuos csmico-histricos", y en torno a los cuales Max Wcber
72 MAQUIAVELO MAQUIAVELO 73

Trate, pues, un prncipe de vencer y conservar el Estado, que los a corrupcin, que llegan a ser perniciosas. Las tres buenas son las
medios siempre sern honorables y loados por todos (cap. xviii). antes dichas; las tres malas son degradaciones de ellas, y cada cual
es de tal modo semejante a aquella de que procede, que fcilmen
Como observamos, Maquiavelo, al miciar el Prncipe, seala que te se pasa de una a otra, porque el principado con facilidad se con
vierte en tirana; el rgimen de los notables en Estado de pocos, y
ya en otra ocasin discuti sobre las repblicas extensamente. Se el popular sin dificultad en licencioso. De suerte que un legislador
refiere al prim er libro de los Discursos sobre la primera dcada que organiza en el Estado una de estas tres formas de gobierno, la
de Tito Livio que ya haba escrito cuando inici el Prncipe (en establece por poco tiempo, porque no hay precaucin bastante a
1513). El captulo ii de este libro se titula: "De cuntas clases son impedir que degenere en la que es consecuencia de ella por la simi
las repblicas y a cul de ellas corresponde la romana."' Como se litud que en este caso hay entre la virtud y el vicio (ed. cit., vol. i,
ve, hay una influencia polibiana. Maquiavelo, igual que Polibio, al 97-98).
abordar la historia de Roma, se detiene para describir su consti
tucin, y por tener que tratar con una constitucin particular em En la presentacin de la tipologa clsica, Maquiavelo ya plan
pieza con un breve estudio de las constituciones en general. Pero tea la sucesin de las constituciones, que analizar extensamente
en las pginas siguientes, para explicar, aunque brevemente, siem
la influencia no es solamente de Polibio. Como ha sido indicado
y comentado en diversas ocasiones, el segundo captulo de los pre bajo la gua de Polibio, las razones del paso de una forma a
Discursos es una parfrasis, o incluso una traduccin, del libro VI otra. Se trata de la sucesin polibiana de acuerdo con la cual toda
de las Historias de Polibio. Que este captulo sea una parfrasis y constitucin buena degenera en la correspondiente mala, en el si
tal vez una traduccin casi literal de Polibio, no quiere decir que guiente orden: gobierno de uno, de pocos y de muchos. Desde el
stas tan discutidas pginas no contengan reflexiones originales. punto de vista terminolgico, debe indicarse que de los antiguos
Pero ciertamente la derivacin es evidente y la semejanza entre los y originarios trminos griegos no qued ms que el de "tirana":
dos textos impresionante. En las pginas de Maquiavelo se reen los otros son trminos latinos: principado, notables, gobierno de
cuentran los tres temas enunciados y desarrollados por Polibio: pocos, gobierno popular, gobierno "licencioso" (que seala el go
bierno corrupto de muchos: en otro lugar para indicar el Estado
la tipologa clsica de las seis formas de gobierno, la teora de los
popular corrupto, dice simplemente "licencia"). El paso de una
ciclos, y la del gobierno mixto, ejemplificada, como en Polibio, por
constitucin a otra es una vez ms muy rpido. Cada una de
los gobiernos de Esparta y Roma. (Como Polibio, Maquiavelo dis
tingue a Esparta de Roma por el hecho de que aqulla obtuvo su las constituciones mencionadas dura "poco tiempo". Y por tanto, el
constitucin de un legislador, Roma por la fuerza de los aconteci defecto de las constituciones simples es la inestabilidad. Este de
fecto es tan grave que incluso las constituciones que seran buenas
mientos, por una tradicin que se form paulatinamente, casi por
por s mismas, en realidad son malas por la falta de estabilidad.
naturaleza: Maquiavelo dice: "en distintas ocasiones, al acaso y
segn los sucesos".) Maquiavelo, como Polibio, enriquece las ob Esta acentuacin del aspecto negativo de las constituciones posi
tivas es an ms fuerte que en Polibio. En el fragmento anterior
servaciones sobre las constituciones en general y la romana en
mente citado, Maquiavelo escribi que las constituciones aunque
particular, con un apunte de historia universal que describe el
"buenas en s mismas", pero tan "expuestas a corrupcin", deben
surgimiento de los Estados de la condicin primitiva y salvaje
ser consideradas "perniciosas". Para reafirm ar este concepto ms
cuando los hombres vivan "disperos y a semejanza de las bestias".
Comencemos por la tipologa: adelante dice:

Todas estas formas de gobierno son perjudiciales; las tres que califi
Algunos de los que han escrito de las repblicas distinguen tres camos de buenas por su escasa duracin, y las otras tres por la
clases de gobierno que llaman principado, notables y popular, y malignidad de su ndole (p. 100).
sostienen que los legisladores de un Estado deben preferir el que
juzguen ms a propsito. Otros autores, que en opinin de muchos
son ms sabios, clasifican las formas de gobierno en seis, tres de En Maquiavelo, como en Polibio, la clasificacin de las consti
ellas psimas y oirs tres buenas en s mismas; pero (an expuestas tuciones camina de la mano con la indicacin de su sucesin en el
74 MAQUIAVELO MAQUIAVELO 75

tiempo. Tambin para Maquiavelo esta sucesin est preestable punto de partida. l deduce que la solucin ms probable es que
cida y permite enunciar una verdadera y propia ley natural. Es la una vez que cae tan bajo se convierta en fcil presa de un Estado
ley natural de los ciclos histricos, la polibiana ''anaciclosis''. Aqu vecino ms fuerte cuya "organizacin sea mejor". De esta manera
la cercana entre Maquiavelo y el historiador de Roma es tan grande no se presenta el regreso a los orgenes en el mbito del mismo
que la ley de los ciclos es presentada casi con las mismas palabras Estado, sino una transferencia del dominio de un Estado a otro.
(como si se tratase de una traduccin). Polibio escribi (lo repe Es superfluo seialar que una visin de este tipo es ms realista.
timos) : Efectivamente sirve para dar una imagen mucho ms congruente
con la dinmica de las fuerzas histricas que crean y destruyen los
sta es la rotacin de las constituciones; sta es la ley natural por Estados, porque comprende no solamente las fuerzas internas sino
la cual las formas polticas se transforman, decaen y regresan al tambin las externas.
punto de partida.
De cualquier manera, la teora de los ciclos confirma la con
Maquiavelo escribe: cepcin eminentemente naturalista que Maquiavelo tiene de la
historia. La tarea del historiador es recabar del estudio de la his
Tal es el crculo en que giran todas las naciones, ya sean goberna toria las grandes leyes que en ella regulan los acontecimientos.
das, ya se gobiernen por s (p. 100). Slo quien es capaz de explicar por qu las cosas suceden, est en
posibilidad de prever cmo acontecern. Al enunciar la ley de la
Sin embargo, la tesis de Maquiavelo no es una repeticin total rotacin Polibio escribi:
de la de Polibio; Maquiavelo es un escritor realista. Que los ciclos,
o "crculos" como los llama, se repitan infinitamente no tiene nin Quien domine esta doctrina con profundidad puede que se equivo
gn vnculo con la realidad, sobre todo para un escritor que es que en cuanto al tiempo que durar un rgimen poltico, pero en
capaz de contemplar una realidad histrica mucho ms rica y va cuanto al crecimiento de cada uno, a sus transformaciones y a su
desaparicin es difcil que yerre (VI, 9).
riada que la que podan observar los griegos. Maquiavelo parece
creer en la secuencia de las seis formas; pero no est tan dispuesto Tambin Maquiavelo cree que el historiador puede prever los
a admitir la repeticin indiscriminada de la secuencia. Como hemos acontecimientos futuros a condicin de que sea agudo y profundo,
visto en diversas ocasiones, el punto dbil de la teora del ciclo para poder explicar los sucesos del pasado. Me limito a citar dos
era el siguiente: qu cosa sucede al final de la primera secuencia, fragmentos (el problema de la concepcin de la historia y de la
cuando el proceso de degradacin llega a su trmino (en Platn ciencia en Maquiavelo es demasiado complejo para tratarlo aqu):
con la tirana, en Polibio con la oclocracia) ? Polibio respondi
sin dificultades: se produce el regreso al principio, de donde viene El que estudia las cosas de ahora y las antiguas, conoce fcilmente
la idea de la "rotacin". En este punto Maquiavelo es mucho ms que en todas las ciudades y en todos los pueblos han existido y
prudente. Despus de enunciar la tesis del "crculo" agrega: existen los mismos deseos y los mismos humores; de suerte que,
examinando con atencin los sucesos de la antigedad, cualquier
Pero rara vez restablecen la misma organizacin gubernativa, por gobierno republicano prev lo que ha de ocurrir, puede aplicar los mis
que casi ningn Estado tiene tan larga vida que sufra muchas de mos remedios que usaron los antiguos, y, de no estar en uso, imagi
estas mutaciones sin arruinarse, siendo frecuente que por tantos tra narlos nuevos, por la semejanza de los acontecimientos {Discursos,
bajos y por la falta de consejo y de fuerza quede sometido a otro libro I, cap. xxxix, p. 181).
Estado vecino, cuya organizacin sea mejor (p. 100).
Tambin de los Discursos:
Esta observacin es totalmente digna de un escritor que, debien
do escribir de cosas polticas, se haba propuesto ir tras la "verdad Suelen decir las personas entendidas, y no sin motivo, que quien
desee saber lo porvenir consulte lo pasado, porque todas las cosas
efectiva". Maquiavelo duda de que un Estado que cae al nivel ms del mundo, en todo tiempo, se parecen a las precedentes. Esto de
bajo de decadencia tenga la fuerza suficiente para remontarse al pende de que, siendo obras de los hombres, que tienen siempre las
76 MAQUIAVELO MAQUIAVELO 77

mismas pasiones, por necesidad ha de producir los mismos efectos de ochocientos aos de duracin, con gran gloria suya y perfecta
(Discursos, libro III, cap. XLiii, p. 435). tranquilidad del Estado, [. . . ]
El supuesto de la formulacin de leyes histricas es el recono mientras Soln, que instituy en Atenas un gobierno popular lo
cimiento de la constancia de ciertas caractersticas de la naturaleza hizo tan de poca duracin, que antes de morir vio nacer la tirana
humana. En ambos fragmentos Maquiavelo insiste en este punto. de Pisstrato.
En el primer pasaje habla de mismos deseos" y de "mismos hu El objetivo que Maquiavelo se propone al elogiar el gobierno
mores y en el segundo de mismas pasiones. La repeticin de lo mixto es exaltar, como lo haba hecho Polibio, la constitucin de
mismo, el retorno del siempre igual, explica el movimiento de la repblica romana, la que, a diferencia de la espartana, producto
las constituciones de acuerdo con un orden preestablecido. del cerebro de un legislador, se form, como se ha dicho, mediante
La comprensin de las leyes profundas de la historia no sola un largo proceso que dur siglos, no por voluntad de un legislador,
mente sirve para prever lo que suceder, sino tambin, aunque sino rebus ipsis ac factis. Despus de la expulsin de los reyes,
parezca una contradiccin, para prevenirlo, es decir, para poner re Roma se convirti en una repblica, pero conserv la funcin real
medio al mal, si es un mal lo que la ley permite prever. En el pri con la institucin de los cnsules. Por teinto:
mer fragmento, Maquiavelo no solamente dice que quien examina
con diligencia las cosas pasadas es capaz de prever las futuras, sino Los cnsules y el senado hacan la constitucin romana mixta de
tambin que una vez hecha la previsin es posible ponerle remedio. dos de los tres elementos que hemos referido, principado y notables.
Maquiavelo aplica al problema de las constituciones esta doble po Faltaba, pues, dar entrada al pueblo. Lleg la nobleza romana a
sicin previsin-prevencin. La secuencia de las seis constituciones hacerse insolente, por causas que despus diremos, y el pueblo se
sublev contra ella. A fin de no perder todo su poder, tuvo que con
demuestra que todas son perjudiciales, no slo aquellas tradi ceder parte al pueblo [. . . ] Tan favorable le fue la fortuna, que
cionalmente malas, sino tambin las buenas a causa de su rpida aun cuando la autoridad pas de los reyes y de los notables al pue
degeneracin. Pero el hombre no sera el ser parcialmente libre blo por los mismos grados y por las mismas causas antes referidas,
que es, no determinado completamente por la "fortuna" (relase sin embargo no abolieron por completo el poder real para aumentar
el de los nobles, ni se priv a stos de toda su autoridad para darla
. el pasaje del cap. xxv sobre el hombre que no es determinado com al pueblo, sino que hacindola mixta, se organiz una repblica per
pletamente por los eventos pero que tampoco es del todo libre), si fecta (pp. 101-102).
no fuese capaz, una vez descubierto el mal, de inventar un reme
dio. As pues, el remedio al fracaso de las constituciones simples Ntese en el ltimo rengln el nexo entre el ser la repblica
existe, y es otra vez una inspiracin polibiana el gobierno romana "mixta" y el ser "perfecta". Y tmese en cuenta que las
mixto. En efecto, inmediatamente despus de haber dicho que todas constituciones que no son mixtas haban sido llamadas, poco antes,
las constituciones simples son "perjudiciales, Maquiavelo con "perniciosas" y "perjudiciales. Cuando la repblica romana era
tina: aristocrtica, aunque contaba con la presencia de los cnsules, no
era perfecta. Slo con la institucin de los tribunos de la plebe,
Un legislador prudente que conozca estos defectos, huir de ellas, que representan el elemento popular, alcanza, junto con lo com
estableciendo una que participe de todas, la cual ser ms firme y pleto de la mezcla de las tres constituciones simples, la perfeccin.
estable; porque en una constitucin donde coexistan el principado,
los notables y el gobierno popular, cada uno de estos poderes vigila Hemos visto en varias ocasiones en qu consiste la perfeccin de
y contrarresta los abusos de los otros (p. 100). un gobierno mixto: en la capacidad de durar por largo tiempo;
pero no daramos la importancia justa al ingenio de Maquiavelo
En consecuencia elogia a Licurgo, quien: si no nos percatramos de que la virtud del gobierno mixto, en
su anlisis, hace de la constitucin de la repblica romana otra
[ ... ] organiz de tal manera a Esparta, que, distribuyendo la auto cosa. Es lcccsario leer el importante cap. iv titulado: La desunin
ridad cnire el rey, los notables y el pueblo, fund un rgimen de ms dcl pueblo y dcl senado hizo libre y poderosa la repblica roma
'I
78 MAQUIAVELO MAQUIAVELO 79

na." La lectura de este captulo produce una nueva observacin. El por una parte y de los plebeyos por otra, de los dos "humores"
contraste entre las dos partes antagnicas de la ciudad, los patri presentes en toda repblica, la concepcin del gobierno mixto, es
cios y los plebeyos, para decirlo como Aristteles, los ricos y los decir, del gobierno en el cual las diversas partes conviven aunque
pobres, una vez resuelto constitucionalmente mediante el gobierno en una situacin de antagonismo permanente, adquiere una pro
mixto, al mismo tiempo aristocrtico y popular, no garantiza sola fundidad histrica que la teora meramente constitucional del go
mente la duracin de la constitucin sino tambin la libertad in bierno mixto no haba tenido hasta entonces. El gobierno mixto
terna del Estado. En el siguiente fragmento, que se ha vuelto c ya no es solamente un mecanismo institucional, es el reflejo (la
lebre, Maquiavelo hace una afirmacin que ser considerada como superestructura!) de una sociedad determinada: es la solucin po
una anticipacin de la concepcin moderna de la sociedad civil. ltica de un problema el del conflicto entre las partes antag-
De acuerdo con tal afirmacin, no es la armona sino el conflicto, nicas- que nace en la sociedad civil.
el antagonismo, lo que establece las condiciones de la salud de los
Estados en los siguientes siglos se dir del progreso histrico
y el prim er requisito de la libertad:
Sostengo que quienes censuran los conflictos entre la nobleza y el
pueblo, condenan lo que fue primera causa de la libertad de Roma,
teniendo ms en cuenta los tumultos y desrdenes ocurridos que
los buenos ejemplos que produjeron, y sin considerar que en toda
repblica hay dos partidos, el de los nobles y el del pueblo. Todas
las leyes que se hacen en favor de la libertad nacen del desacuerdo
entre estos dos partidos [ ... ] No se pueden, pues, calificar de no
civos estos desrdenes, ni de dividida una repblica que en tanto
tiempo, por cuestiones internas, slo desterr ocho o diez ciudada
nos y mat muy pocos, no siendo tampoco muchos los multados;
ni con razn se debe llamar desordenada a una repblica donde
hubo tantos ejemplos de virtud; porque los buenos ejemplos nacen
de la buena educacin, la buena educacin de las buenas leyes, y
stas de aquellos desrdenes que muchos inconsideradamente con
denan. Fijando bien la atencin en ellos, se observar que no pro
dujeron destierro o violencia en perjuicio del bien comn, sino leyes
y reglamentos en beneficio de la libertad pblica (p. 104).
La importancia de una afirmacin de este tipo los "timiultos"
que muchos condenan no son la causa de la ruina de los Estados
sino la condicin para que se promulguen buenas leyes en defensa
de la libertad jams ser exaltada suficientemente: tal asevera
cin expresa claramente una nueva visin de la historia, que po
dramos llamar justamente "moderna", de acuerdo con la cual el
desorden, no el orden, el conflicto entre las partes contrapuestas,
no la paz social impuesta desde arriba, la desarmona, no la armo
na, los "tumultos", no la tranquilidad derivada de un dominio
irresistible, son el precio que se debe pagar por el mantenimiento
de la libertad. Adems, mediante esta visin de la funcin ben
fica del contraste entre las dos partes opuestas, de los patricios
BODINO 81

suo imperator". Esta frmula indicaba que el rey se haba vuelto


soberano, o sea, superiorem non recognoscens. Bodino define la
VIL BOBINO
soberana de la siguiente manera:

En l a poca en que se forman los grandes Estados territoriales, Se entiende por soberana el poder absoluto y perpetuo de un Estado
la obra poltica ms importante es De la repblica, de Juan Bodino (libro I, cap. 8, en la edicin italiana de los Classici delta poltica
de la Utet, a cargo de Margherita Isnardi Prente, p. 345).*
(1530-1596). Aparecida en 1576, en francs (una edicin latina apa
reci diez aos ms tarde), sin exageracin es la ms amplia y sis Los atributos de la soberana son dos: lo perpetuo y lo absoluto.
temtica obra de teora poltica despus de la Poltica de Arist Es claro lo que significa "perpetuo, aunque no sea tan evidente
teles. Se ha observado tambin que los dos trabajos se asemejan dnde se pueda trazar la lnea de demarcacin entre tupi poder
en la divisin de la materia estudiada. La obra de Bodino est perpetuo y uno que no lo sea. De la dilucidacin que sigue y de los
dividida en seis libros (la de Aristteles en ocho): en el primero ejemplos histricos mostrados, parece que para Bodino un poder
Bodino concentr el estudio de los problemas generales del Estado no puede considerarse perpetuo cuando ha sido asignado a una
(correspondiente a la materia del primer libro aristotlico); el persona o a un cuerpo por "un periodo determinado. De los mu
segundo est dedicado a las formas de gobierno, as como el ter chos ejemplos expuestos, el ms familiar es el del dictador romano,
cero y el cuarto de la Poltica', el sexto, que aborda el tema tambin que Bodino interpreta como un simple "comisario al que se le
clsico del ptimo Estado, corresponde a los ltimos dos libros que asign una tarea especfica ^por ejemplo conducir una guerra o
cierran la obra de Aristteles. Sin embargo, Bodino de ninguna sofocar ima revuelta, cumplida la cual el poder extraordinario se
manera es un aristotlico. La semejanza en la estructura formal agota. (En el transcurso de nuestra disertacin tocaremos en repe
de las dos obras no debe hacer pensar tambin en un parecido tidas ocasiones el concepto de dictadura; aqu me limito a llamar
sustancial. No hay tema en el que Bodino no presente, incluso con la atencin en la figura de la llamada "dictadura comisaria, que
vehemencia, soluciones diferentes de las que propone Aristteles y uno de los mayores estudiosos de la dictadura en las diversas po
sus seguidores ms fieles. cas, Cari Schmitt, distingue de la dictadura revolucionaria.) Por
Bodino pas a la historia del pensamiento poltico como el te "absoluto se entiende que el poder soberano para ser tal debe ser
rico de la soberana; pero este concepto que caracteriza la natu legbus solutus, es decir, debe estar desligado de la obligacin de
raleza del Estado ciertamente no fue descubierto por Bodino. obedecer a las leyes, se entiende a las leyes positivas, o sea, a las
"Soberana significa pura y simplemente "poder supremo, es dadas por sus predecesores y a las que l produjo en tiempos an
decir, poder que no reconoce por encima de s mismo ningn otro. teriores. Con las mismas palabras de Bodino;
En la escala de los poderes, de los que cualquier sociedad jerarqui
zada est constituida, si se parte de abajo hacia arriba, se observa Quien es soberano de ninguna manera debe estar sujeto al mandato
que el poder inferior est subordinado al superior, el que a su vez de otros, debe poder dar leyes a los sbditos, y cancelar o anular
lo est a un poder todava ms elevado; al final de la escala for las palabras intiles en ella para sustituirlas por otras, cosa que no
zosamente existe un poder que no tiene por encima de s mismo puede hacer quien est sujeto a las leyes o personas que ejercen
poder sobre l (p. 359).
ningn otro. Este poder supremo, o summa potestas, es el poder
soberano; donde hay un poder soberano, hay un Estado. Ya los ju Contrariamente a lo que comnmente se cree, poder absoluto
ristas medievales, comentadores del Corpus iuris, distinguieron las no quiere decir de ninguna manera poder ilimitado; simplemente
civitates superiorem recognoscentes": solamente estas ltimas po significa que el soberano, siendo el detentador del poder de hacer
sean el requisito de la soberana y pueden considerarse Estados leyes valederas para todo el pas, no est sometido a esas leyes,
en el sentido moderno de la palabra. Cuando sobreviene la ruptura
entre los regna particulares y el imperio universal, para afirmar * Para la traduccin al espaol de los fragmentos de Bodino me apoyo en:
la independencia de los regna, fue acuada la frmula rex in regna J. Bodino, Lits seis libros de la repblica, Aguilar, Madrid, 1973. [x.]
80
82 BODINO BODINO 83

porque "no es posible mandarse a s mismo". Como todos los Me he detenido en la definicin que Bodino ofrece de la sobe
dems seres humanos, el soberano est sometido a las leyes que rana porque, como veremos ms adelante, nuestro autor distingue
no dependen de la voluntad de los hombres, es decir, a las leyes la titularidad de la soberana de su ejercicio, y esta distincin in
naturales y divinas. En la escala ascendente de poderes, el poder cide en la teora de las formas de gobierno. De hecho, representa
del soberano terrenal no es el ltimo de los poderes porque enci el aspecto ms original de la teora bodiniana de las formas de
ma de l est la summa potestas de Dios, del que dependen las gobierno. En contraste con la tradicin, tambin est la confu
leyes naturales y divinas. Otros lmites del poder soberano estn tacin que Bodino presenta desde el inicio del estudio del tema
dados por las leyes fundamentales del Estado, que hoy llamaramos al que est dedicado todo el segundo libro a dos tesis clsicas, la
constitucionales, como en la monarqua lo es la ley que establece de la duplicacin de las constituciones en buenas y malas, y la del
la sucesin al trono: gobierno mixto.
Para Bodino las formas de Estado (Bodino dice tat, que el tra
El prncipe no puede derogar las leyes que se refieren a la estruc ductor italiano interpreta como "rgimen", para distinguir el "Es
tura misma del reino y su estructura fundamental, en cuanto ellas tado" o "rgimen" del "gobierno" como veremos ms adelante)
estn vinculadas a la corona y a esta unidad inescindible (tal es
por ejemplo la ley slica); cualquier cosa que haga un prncipe al son tres, y solamente tres; es decir, las formas clsicas, monarqua,
respecto, el sucesor est en pleno derecho de abolir todo lo que haya aristocracia y democracia.
sido hecho en perjuicio de las leyes en las que la misma majestad
soberana se basa y se fundamenta (p. 368). Afirmamos que no hay ms que tres regmenes o tres formas de
Estado: la monarqua, la aristocracia, la democracia. Ya hemos dicho
Otro lmite del poder soberano est dado por las leyes que regu que monarqua se llama al Estado en el que uno slo tiene la sobe
rana, y el resto del pueblo est excluido de ello; democracia o r
lan las relaciones privadas entre los sbditos, en prim er lugar las gimen popular aquel en el cual todo el pueblo o su mayora reunida
de propiedad: en asamblea tiene el poder soberano; aristocracia aquel en el cual
una minora, reunida en cuerpo, tiene el poder soberano y da la ley
Si el prncipe soberano no tiene el poder de sobrepasar los lmites al resto del pueblo, sea en general o en particular (p. 544).
de las leyes naturales, establecidas por el Dios del cual es imagen,
podr tomar los bienes de otros slo por un motivo justo y razona Inmediatamente despus de esta clasificacin, Bodino se apre
ble; por compra, intercambio, confiscacin legtima, o por la salva sura a decir que las formas de Estado solamente son tres, sea
cin del Estado [ ... ] Al no subsistir las razones que he dicho, el
rey no puede posesionarse de la propiedad ajena y disponer de ella porque no tiene ningn fundamento la distincin de las formas
sin el consenso del propietario (pp. 398-399). buenas de las malas o porque jams ha existido la sptima forma
que algunos escritores antiguos y modernos (entre los modernos
No tengo necesidad de subrayar la importancia de esta ltima cita a Maquiavelo) han identificado errneamente con el gobierno
limitacin del poder "absoluto" del Estado: sta sirve para hacer mixto. Por lo que se refiere a la distincin entre formas buenas y
entender que la sociedad que Bodino contempla est dividida en malas, el principal argumento adoptado por Bodino para rechazar
una esfera pblica y una privada, en la esfera del sbdito y la del la diferencia es que si se debiesen distinguir las constituciones con
"burgus", que fuera del Estado est la sociedad civil, es decir, la base en sus defectos y virtudes, el nmero de constituciones
de las relaciones econmicas, que tienen una tendencia permanente que derivaran de esto sera infinito. Precisando su pensamiento,
a sustraerse al poder del Estado. La distincin entre la sociedad Bodino explica que para dar definiciones vlidas uno no se puede
de los privados, regulada por el derecho privado, que es un derecho atener a "factores accidentales", sino que es necesario tom ar "dife
entre iguales, y la sociedad poltica, regulada por el derecho p rencias esenciales y formales". En suma, la consideracin de los
blico, que es un derecho entre desiguales, acompaa la formacin Estados con base en sus virtudes y defectos dara lugar a una ca
del Estado moderno, y de ninguna manera es, como frecuente sustica lan amplia que hara imposible cualquier intento de orde
mente se dice, una invencin de Hegel! namiento sisU niilico, hara caer al investigador "en un laberinto
'I
84 BODINO BODINO 85

infinito, cerrndole cualquier posibilidad de verdadera ciencia" Estado pierde su unidad y con ella la estabilidad. El Estado es uni
(p. 544). A decir verdad, el argumento es un poco engaoso: en tario o no lo es. Como se aprecia, la razn por la cual Bodino cri
realidad los antiguos haban introducido la distincin entre formas tica al Estado mixto, es decir, al Estado dividido, es precisamente
buenas y malas con base en un criterio muy preciso, como el de lo contrario de la razn que los partidarios de esta forma de Es
la fuerza y el consenso, o el del inters comn y el inters propio, tado esgriman para justificar su superioridad. Si el Estado es ver
es decir, no haban hablado en general de las virtudes y defectos daderamente mixto, si en verdad el poder soberano pertenece a
de las constituciones, sino que haban buscado ubicar algunas dife diversos rganos, el Estado continuamente ser presa de conflictos
rencias fundamentales, de las que se pudiese obtener una distincin que lo desgastarn y mermarn su seguridad. La mezcla, ms que
basada en elementos no accidentales. Por lo dems, el mismo Bo ser garanta de mayor estabilidad, es la causa principal de inesta
dino, contradicindose, reintroducir la distincin tradicional entre bilidad. Lase el siguiente juicio:
buen gobierno y malo al hablar de las formas de gobierno (que
distingue, como se ha dicho, de las formas de Estado). En cuanto Si se diese un da la soberana a un monarca, otro da a la minora
a la teora del gobierno mixto, el argumento principal (que a m del pueblo, y en el siguiente a todo el pueblo; si a fin de cuentas
la soberana fuese concedida por turnos [ ... ] en este caso no habra
me parece igualmente engaoso) es el siguiente: "el poder real, el ms que tres regmenes yuxtapuestos que no podran tener una larga
aristocrtico y el popular al reunirse no dan por resultado ms que vida, al igual que una mala familia en la que la esposa y el marido
una democracia" (p. 547). Esta afirmacin es nueva y extraa, manden alternadamente y luego a su vez los sirvientes manden a
por lo que conviene escuchar la explicacin que da el mismo autor: ambos (p. 547).

En realidad no se logra ni siquiera imaginar cmo puedan estar jun Sin embargo, se podra objetar que los Estados que los antiguos
tas la monarqua, la seora aristocrtica y la democracia. Si la so y los modernos han considerado mixtos, han durado ms que los
berana es, como demostramos, indivisible, cmo se puede pensar otros. La respuesta de Bodino a esta objecin es clara: los Estados
que pueda ser dividida entre el prncipe, los seores y el pueblo?
La primer prerrogativa de la soberana es la de dar leyes a los sb que los antiguos y modernos han considerado mixtos, en realidad,
ditos: dnde estaran los sbditos que obedecen, si tambin ellos si sus constituciones son examinadas con detenimiento y no se
tuviesen el poder de hacer leyes? Quin podra dar la ley si al realiza un examen meramente formal, de ninguna manera son
mismo tiempo estuviese obligado a sufrirla? No hay ms que con mixtos, porque una de las partes siempre prevaleci sobre las otras.
cluir que, si ninguno tiene el poder exclusivo de dar leyes, sino Adems, si de hecho una parte no hubiese dominado sobre las
que tal poder espera a todos, el rgimen del Estado es democrtico otras, el Estado habra terminado por caer muy pronto en un
(p. 547).
conflicto destructivo de su unidad y de su misma naturaleza de
Tratemos de entender el razonamiento de Bodino: el poder so Estado. A continuacin Bodino critica sutilmente las constitucio
berano consiste fundamentalmente en el poder de hacer leyes, es nes antiguas de Esparta y Roma, que, como hemos visto en diver
decir, de establecer normas generales que involucran a toda la co sas ocasiones, haban sido consideradas modelos del Estado mixto;
munidad. Aqu hay dos opciones: o el pueblo no tiene el poder de y censura tambin a los escritores modernos que han interpretado
hacer leyes y entonces el Estado no es mixto, sino que ser aristo como Estado mixto la repblica de Venecia. (Para Bodino la re
crtico si el poder de hacer leyes pertenece al senado, o monr pblica romana es un Estado democrtico, mientras que la repbli
quico si pertenece al rey; o bien el poder de hacer leyes pertenece ca de Venecia es uno aristocrtico.) Bodino repite muchas veces
al pueblo, y entonces el Estado es democrtico. En el fragmento an que el Estado dividido es un psimo Estado. Baste la siguiente
teriormente citado la afirmacin ms importante es que la sobe cita a propsito del reino de Dinamarca:
rana, adems de los atributos que ya hemos considerado, de lo
Ciertamente se puede decir que el rey y la nobleza de Dinamarca se
perpetuo y absoluto, tambin tiene el de la "indivisibilidad". El dividen la soberana; pero tambin se debe agregar que precisa
soberano, sea un monarca o una asamblea, o tiene todo el poder m en te por esto el E stado no tiene paz [ . . . ] y es una corrupcin de
o no tiene ninguno. Cuando el poder est realmente dividido, el E stado }}s que un verdadero Estado. Bien afirmaba Herdoto que
86 BODINO BODINO 87

en realidad no hay ms que tres formas de Estado, que jams cesan equitativamente entre todos los sbditos; con gobierno aristocrtico
de ser agitadas por el viento de las discordias y de la tempestad de si solamente tales prerrogativas se dan a los nobles o a los ricos.
las guerras civiles hasta que el poder no quede en las manos de uno Esta variedad de formas de gobierno ha hecho caer en el error a
de los contendientes (p. 562, las cursivas son m as). algunos llevndolos a presentar form as m ixtas de Estado, sin darse
cuenta de que el gobierno de un Estado es una cosa muy diferente
de su administracin y del modo de gobernarlo (p. 570, las cursivas
No podramos imaginar contraposicin ms profunda entre Bo
son m as).
dino y los partidarios del gobierno mixto: el Estado que para
unos es el Estado por excelencia, para Bodino es nada menos una En este fragmento Bodino no habla de la diferencia entre rgi
"corrupcin de Estado"; y el Estado que para los autores critica
men y gobierno con respecto a la democracia; pero trata de ella
dos es un Estado "perjudicial", para usar el epteto de Maquia en el captulo que le dedica especficamente (cap. vii del libro I I ) .
velo, es decir, el Estado de constitucin simple, para Bodino es al Tambin en este caso lamenta la confusin en la que cae Arist
contrario, el "verdadero" Estado. teles entre el rgimen de un Estado y su gobierno. Bodino sos
En realidad el contraste es menos profundo de lo que parece por
tiene:
los fragmentos citados si se considera la distincin entre formas
de Estado y formas de gobierno, a la que ya he hecho alusin y que Si la mayora de los ciudadanos es soberana pero el pueblo concede
ahora debe ser examinada con ms detenimiento. Anticipando la cargos honorarios, privilegios y beneficios solamente a los nobles,
conclusin, creo que se puede decir que el reconocimiento de que como se hizo en Roma hasta la ley Canuleya, se tendr una demo
hay Estados combinados parte del anlisis de los Estados his cracia con gobierno aristocrtico; si en cambio el poder est en
tricos hecho por Bodino, la distincin entre la titularidad de la manos de la nobleza o de los ricos, que son minora, y los cargos,
los honores y los beneficios son conferidos por los seores indife
soberana, que puede pertenecer, por ejemplo, a un monarca (por rentemente tanto a los ciudadanos pobres y humildes como a los
lo que el Estado ser monrquico), y el ejercicio de la soberana ciudadanos ricos, sin privilegios particulares para alguien, se tendr
que puede ser confiado por el rey a una asamblea aristocrtica o una aristocracia con gobierno democrtico. Ms an: si todo el pue
popular: esta distincin tiene como consecuencia que un Estado blo o la mayora de l tiene la soberana y confiere cargos y benefi
puede ser monrquico-aristocrtico, o monrquico-democrtico, sin cios a todos sin privilegios particulares, o incluso los cargos son
distribuidos entre todos los ciudadanos bajo el sistem a de sorteo, se
que por esto sea un Estado mixto. En el momento en que Bodino se podr afirmar que no slo el rgimen de aquel Estado es democr
apresura a hablar de la forma de Estado monrquica y a distinguir tico, sino tambin su gobierno (p. 660).
en ella varios tipos histricos, muestra de nueva cuenta la dife
rencia a la que atribuye tanta importancia, y que considera "un Qu caus la introduccin de la distincin entre Estado y go
secreto de Estado que todava no ha sido tomado en cuenta por bierno? Produjo una tipologa de las constituciones mucho ms
ninguno", entre Estado (que la traduccin italiana interpreta como rica que la que Bodino haba credo presentar al inicio de su es
"rgimen") y gobierno. Como se puede observar en el siguiente tudio con la triparticin de las constituciones simples. De los frag
fragmento, la existencia de Estados combinados, expulsada por la mentos citados resulta que las constituciones ya no son tres sino
puerta de la crtica al gobierno mixto, vuelve a entrar por la ven seis: monarqua aristocrtica y monarqua democrtica, aristocra
tana de la distincin entre Estado y gobierno. cia aristocrtica y aristocracia democrtica, democracia aristocrti
ca y democracia democrtica. Si luego se considera que la forma
El rgimen puede ser monrquico, pero con gobierno democrtico,
si el prncipe permite participar a todos en las asambleas de los de gobierno tambin puede ser monrquica, cuando el ejercicio del
Estados, en las magistraturas, en los oficios, en las recompensas, sin poder es confiado a uno solo, se obtienen otras tres formas: mo
importar la nobleza, las riquezas o el mrito. En cambio puede ser narqua monrquica, aristocracia monrquica y democracia monr
siempre monrquico, pero con gobierno aristocrtico, si el prncipe quica. Si se combinan las formas de Estado y las de gobierno, en
no con riere poder o beneficios ms que a los nobles, a los notables
o a los ms ricos, igualmente una seora aristocrtica puede tener
total las constituciones posibles son nueve.
un gobierno democrtico si honores y recompensas son atribuidos La distincin entre el Estado y el gobierno ser retomada dos
86 BODINO BODINO 87

en realidad no hay ms que tres formas de Estado, que jams cesan equitativamente entre todos los sbditos; con gobierno aristocrtico
de ser agitadas por el viento de las discordias y de la tempestad de si solamente tales prerrogativas se dan a los nobles o a los ricos.
las guerras civiles hasta que el poder no quede en las manos de uno Esta variedad de formas de gobierno ha hecho caer en el error a
de los contendientes (p. 562, las cursivas son mas). algunos llevndolos a presentar formas mixtas de Estado, sin darse
cuenta de que el gobierno de un Estado es una cosa muy diferente
No podramos imaginar contraposicin ms profunda entre Bo de su administracin y del modo de gobernarlo (p. 570, las cursivas
son mas).
dino y los partidarios del gobierno mixto: el Estado que para
unos es el Estado por excelencia, para Bodino es nada menos una En este fragmento Bodino no habla de la diferencia entre rgi
"corrupcin de Estado"; y el Estado que para los autores critica men y gobierno con respecto a la democracia; pero trata de ella
dos es un Estado "perjudicial", para usar el epteto de Maquia en el captulo que le dedica especficamente (cap. vii del libro I I ) .
velo, es decir, el Estado de constitucin simple, para Bodino es al Tambin en este caso lamenta la confusin en la que cae Arist
contrario, el "verdadero" Estado. teles entre el rgimen de un Estado y su gobierno. Bodino sos
En realidad el contraste es menos profundo de lo que parece por
tiene:
los fragmentos citados si se considera la distincin entre formas
de Estado y formas de gobierno, a la que ya he hecho alusin y que Si la mayora de los ciudadanos es soberana pero el pueblo concede
ahora debe ser examinada con ms detenimiento. Anticipando la cargos honorarios, privilegios y beneficios solamente a los nobles,
conclusin, creo que se puede decir que el reconocimiento de que como se hizo en Roma hasta la ley Canuleya, se tendr una demo
hay Estados combinados parte del anlisis de los Estados his cracia con gobierno aristocrtico; si en cambio el poder est en
tricos hecho por Bodino, la distincin entre la titularidad de la manos de la nobleza o de los ricos, que son minora, y los cargos,
los honores y los beneficios son conferidos por los seores indife
soberana, que puede pertenecer, por ejemplo, a un monarca (por rentemente tanto a los ciudadanos pobres y humildes como a los
lo que el Estado ser monrquico), y el ejercicio de la soberana ciudadanos ricos, sin privilegios particulares para alguien, se tendr
que puede ser confiado por el rey a una asamblea aristocrtica o una aristocracia con gobierno democrtico. Ms an: si todo el pue
popular: esta distincin tiene como consecuencia que un Estado blo o la mayora de l tiene la soberana y confiere cargos y benefi
puede ser monrquico-aristocrtico, o monrquico-democrtico, sin cios a todos sin privilegios particulares, o incluso los cargos son
distribuidos entre todos los ciudadanos bajo el sistema de sorteo, se
que por esto sea un Estado mixto. En el momento en que Bodino se podr afirmar que no slo el rgimen de aquel Estado es democr
apresura a hablar de la forma de Estado monrquica y a distinguir tico, sino tambin su gobierno (p. 660).
en ella varios tipos histricos, muestra de nueva cuenta la dife
rencia a la que atribuye tanta importancia, y que considera "un Qu caus la introduccin de la distincin entre Estado y go
secreto de Estado que todava no ha sido tomado en cuenta por bierno? Produjo una tipologa de las constituciones mucho ms
ninguno", entre Estado (que la traduccin italiana interpreta como rica que la que Bodino haba credo presentar al inicio de su es
"rgimen") y gobierno. Como se puede observar en el siguiente tudio con la triparticin de las constituciones simples. De los frag
fragmento, la existencia de Estados combinados, expulsada por la mentos citados resulta que las constituciones ya no son tres sino
puerta de la crtica al gobierno mixto, vuelve a entrar por la ven seis: m onarqua aristocrtica y monarqua democrtica, aristocra
tana de la distincin entre Estado y gobierno. cia aristocrtica y aristocracia democrtica, democracia aristocrti
ca y democracia democrtica. Si luego se considera que la forma
El rgimen puede ser monrquico, pero con gobierno democrtico,
si el prncipe permite participar a todos en las asambleas de los de gobierno tambin puede ser monrquica, cuando el ejercicio del
Estados, en las magistraturas, en los oficios, en las recompensas, sin poder es confiado a uno solo, se obtienen otras tres formas: mo
importar la nobleza, las riquezas o el mrito. En cambio puede ser narqua monrquica, aristocracia monrquica y democracia monr
siempre monrquico, pero con gobierno aristocrtico, si el prncipe quica. Si se combinan las formas de Estado y las de gobierno, en
no confiere poder o beneficios ms que a los nobles, a los notables total las constituciones posibles son nueve.
o a los ms ricos. Igualmente una seora aristocrtica puede tener
un gobierno democrtico si honores y recompensas son atribuidos La distincin entre el Estado y el gobierno ser retomada dos
88 BODINO BODINO

siglos despus por Rousseau en el Contrato social, con la diferencia ticamente con los charlatanes japoneses que descuartizan a un nio
de que en Rousseau la soberana reside exclusivamente en el pue a la vista de los espectadores, arrojan despus al aire todos sus
blo, es decir, en el cuerpo colectivo que expresa la voluntad general, miembros uno tras otro, y hacen caer a la criatura viva y entera.
y por tanto para l no hay ms que una sola forma de Estado, el A diferencia de Bodino, Rousseau no rechaza la categora del gobier
basado en la soberana popular a la cual llama "repblica; pero no mixto porque la interpreta no como divisin del Estado, como
la repblica popular puede ser gobernada de tres diferentes ma lo hace Bodino, sino como divisin del gobierno. Que el gobierno
neras segn si el ejercicio del poder, el llamado poder ejecutivo, sea est dividido de ninguna manera afecta la unidad de la soberana
confiado a uno, a pocos o a muchos. Rousseau tampoco repudia (o del Estado). De hecho la divisin de los poderes del gobierno,
la triparticin clsica, pero ya no la admite en cuanto al poder de acuerdo con Rousseau, es tan normal que todos los gobiernos
legislativo, que pertenece siempre y exclusivunente al pueblo, y son mixtos: no existen gobiernos simples (cap. vii del libro III).
s cuando se trata del poder ejecutivo, que puede ser confiado se La breve referencia a Rousseau nos permite aclarar mejor la
gn los regmenes a un solo magistrado, a un grupo restringido de innovacin de Bodino, que consiste en una interpretacin diferente
ellos o a todo el pueblo. Sus palabras aclaran esta perspectiva y del fenmeno, tan frecuente en las constituciones de todos los
al mismo tiempo permiten entender mejor la innovacin de Bo tiempos, de la presencia simultnea de rganos monocrticos y
dino: colegiados, de rganos colegiados restringidos y colegiados repre
sentativos de la mayora del pueblo, es decir, de rganos que re
El soberano puede, en primer lugar, confiar el depsito del gobierno presentan especficamente un principio constitucional diferente, mo
a todo el pueblo o a su mayora, de suerte que haya ms ciudadanos nrquico, aristocrtico o democrtico. Los tericos del gobierno
magistrados que simples particulares. A esta forma de gobierno se
da el nombre de democracia. O puede tambin reducir el gobierno, mixto sostienen que se trata de una divisin del poder soberano en
depositndolo en manos de los menos, de manera que resulten ms partes diferentes del que cada una tiene una soberana limitada.
ciudadanos que magistrados. Esta forma toma el nombre de aristo En cambio, Bodino afirma que se trata de un Estado en el que el
cracia. Puede, por ltimo, concentrar todo el gobierno en un magis gobierno o poder ejecutivo est regulado con base en un princi
trado nico de quien los dems reciben el poder. Esta tercera forma pio diferente de aquel en el que se funda el poder soberano, y
es la ms comn y se llama monarqua o gobierno real {Contrato
social, libro III, cap. iii).* por tanto este poder contina residiendo en un rgano (y por tanto
el Estado es simple), aunque los rganos a los que es confiado el
Aunque la preferencia poltica de Rousseau es opuesta a la de poder ejecutivo obedecen a un principio diferente. Tmese en cuen
Bodino en cuanto el autor del Contrato social identifica la sobe ta el ejemplo acostumbrado de la constitucin de la Roma repu
rana con la soberana popular, mientras Bodino considera que la blicana: para los tericos del gobierno mixto la repblica romana
soberana puede residir en el pueblo, en un nico prncipe o en es un Estado en el que la soberana est dividida entre los cn
la clase de los notables e, incluso, cuando debe expresar su prefe sules, el senado y los comicios populares; para Bodino es un Es
rencia, se pronuncia explcitamente por la monarqua la lgica tado democrtico en el que el poder soberano reside en el pueblo,
del discurso roussoniano es idntica a la del autor De la repblica. y que tiene como rganos ejecutivos de la nica voluntad soberana
Tambin para Rousseau una de las caractersticas de la soberana a los cnsules y al senado. Dicho de otro modo: se puede observar
es la indivisibilidad (a la que dedica un captulo ad hoc, cap. ii del que unos ven en el Estado mixto un equilibrio de poderes igual
libro II). La soberana o es nica o no lo es. Rousseau critica se mente soberanos, Bodino, que no cree en la posibilidad de que
veramente a los que dividen la soberana y despus de hacerlo con poderes soberanos puedan coexistir en un nico Estado sin destruir
sideran que pueden integrarla en la unidad; y los compara sarcs lo, reconoce un poder sobresaliente, que en definitiva es el verda
dero poder soberano, y varios otros poderes subordinados que no
*Para la traduccin de este fragmento me apoyo en: J. J. Rousseau, Du constituyen el rgimen sino el gobierno; no el poder legislativo, que
contract social, en uvres completes, iii. Bibliothque de la Pliade, Galli
mard, Pars, p. 403; y en: J. J. Rousseau, El contrato social, Porra, Mxico, es el fundamento de todos los dems poderes, sino el poder ejecu
1969, p. 35. [T.] tivo, (|Uf acla en nombre y por cuenta del poder legislativo.
f
90 BODINO BODINO 91

La distincin entre rgimen y gobierno, entre titularidad de la poder. En efecto, qu otra cosa son la forma desptica y la tir
soberana y ejercicio, tiene otra consecuencia importante en el nica que l toma en consideracin en toda forma de Estado si no
conjunto de la teora bodiniana de las formas de gobierno. Hasta una corrupcin de las respectivas formas "legtimas"? Pero enton
aqu hemos visto que esta distincin sirve para comprender la ces lo que cambia en la sistematizacin de Bodino no es la pre
compleja realidad de los Estados sin recurrir a la teora del go sencia o ausencia de las formas corruptas, sino pura y simplemente
bierno mixto que Bodino considera una ficcin. Asimismo, hemos su reinterpretacin. Repito: la corrupcin no es del Estado sino del
visto que Bodino rechaza de las teoras tradicionales no solamente gobierno. Veamos un poco ms de cerca cul es la diferencia entre
el concepto de gobierno mixto, sino tambin el de las formas dege monarqua real y monarqua tirnica: el rey es el monarca que res
neradas. Y bien: la distincin entre rgimen y gobierno le permite peta las leyes de naturaleza; el tirano es el que no las respeta.
a Bodino comprender, y por tanto incluir en su sistema general, el No es sta la diferencia entre rey y tirano que nos leg el pensa
fenmeno de las formas degeneradas, porque lo que constituye miento clsico? Qu otra cosa es el tirano tal como lo define
este fenmeno no es un vicio de la soberana en cuanto tal, sino de Bodino si no el tyrannus ex parte exercitii de la tradicin? Lase
su ejercicio. Cada uno de los tres regmenes, monarqua, aristocracia el siguiente fragmento de carcter un tanto convencional en el que
y democracia, pueden asumir, de acuerdo con Bodino, tres diferen Bodino contrapone en forma de anttesis el prncipe bueno al prn
tes formas: toda monarqua puede ser real, desptica y tirnica; cipe malo:
toda aristocracia puede ser legtima, desptica y facciosa; toda
democracia puede ser legtima, desptica y tirnica. A propsito de La diferencia ms clara entre un rey y un tirano es que el rey se
las tres formas de monarqua, Bodino advierte que no se trata apega a las leyes de naturaleza, mientras el tirano las transgrede.
de "tres diferentes regmenes, sino slo de una manera diferente de Uno cultiva la piedad, la justicia, mantiene la fe de la palabra dada;
el otro no reconoce Dios, fe, ni ley. Uno hace todo aquello que
ejercer el gobierno en un. Estado monrquico" (p. 570). Lo mis considera til en vista del bien pblico y para la tutela de los sb
mo se puede decir de las tres formas de aristocracia y de las tres de ditos; el otro no acta ms que en vista de su provecho personal,
democracia. Bodino es extremadamente claro al definir las tres por venganza o capricho [. . . ] Uno se complace de ser en ocasiones
formas de monarqua: visto y escuchado directamente por los sbditos; el otro se esconde
de ellos como si fuese su enemigo. Uno toma muy en cuenta el
La monarqua real o legtima es aquella en la cual los sbditos obe amor de su pueblo, el otro su temor [. . . ] Uno es amado y vene
decen a las leyes del rey, y ste a las leyes de naturaleza, quedn rado por todos los sbditos, el otro los odia a todos y es odiado por
doles a los sbditos la libertad natural y la propiedad de sus bienes. todos [.. . ] Uno es honrado en vida y llorado en su muerte, el otro
La monarqua desptica es aquella en la cual el prncipe se ha hecho es difamado cuando est vivo y despus de muerto tratan de olvi
seor de los bienes y de las personas mismas de los sbditos por darlo (pp. 594-595).
derecho de armas y de guerra justa, y gobierna a los sbditos como
un jefe de familia a sus esclavos. La monarqua tirnica es aquella Adems de las monarquas legtima y tirnica, Bodino habla de
en la cual el monarca transgrede las leyes de naturaleza, abusa de la desptica. El tema de la monarqua desptica no es nuevo: ya
los libres como si fueran esclavos, dispone de los bienes de los sb
ditos como si fueran propios (p. 570). Aristteles lo haba tocado. Bodino, al igual que Aristteles, con
sidera que el elemento caracterstico del despotismo es la relacin
Ms o menos las mismas frmulas pueden usarse para describir amo-esclavo; dspota es quien gobierna a su pueblo como el amo
las tres formas de aristocracia y las tres de democracia. Qu nos al esclavo. Lo que cambia con respecto a Aristteles es la justifica
sugieren estas definiciones de Estado legtimo. Estado desptico y cin del poder desptico: Aristteles no haba dudado al hablar^en
Estado tirnico? Nos sugieren algo muy simple: que Bodino, des la Poltica, de acuerdo con su teora de la diferencia natural entre
pus de negar el reconocimiento a la distincin entre formas rectas amos y esclavos, de pueblos naturalmente serviles. Despus de si
y corruptas en referencia a la forma de Estado, introduce la dis glos de cristianismo, una concepcin de este tipo ya no era soste-
tincin cuando considera la manera en que el soberano, sea ste niblc. La Justificacin adoptada por Bodino es otra: en el frag
el prncipe, el consejo de notables o la asamblea popular, ejerce el mento cilailo cl habla del despota como de quien se ha hecho seor
T

92 BODINO BDIN ttl

de los propios sbditos "por derecho de armas y de guerra justa. sus bienes ms que en renta y durante el tiempo que pe iiuuiiph
En otro fragmento reafirma su pensamiento al precisarlo: con vida (p. 577).

Vencidos los enemigos en guerra santa y justa, es admisible que un Este ejemplo introduce un caso nuevo y extremadamente intere
rey se haga seor de sus personas y de sus propiedades por derecho sante en la fenomenologa del despotismo: el despotismo colonial,
de guerra, gobernando a los nuevos sbditos como el jefe de familia que tiene lugar en las relaciones entre los europeos libres y los
dispone en calidad de amo, y por tanto con pleno arbitrio, de sus dems pueblos "serviles. De esto se deriva que el despotismo de
esclavos y de sus bienes (p. 572), ahora en adelante no solamente es oriental sino tambin oc
cidental, desde el momento en que las grandes naciones de occi
Considerada como la consecuencia de una victoria en una guerra dente entran en contacto con pueblos de otros continentes con
justa obsrvese con atencin, la guerra debe ser "justa, es decir, siderados menos civilizados. En otras palabras: la existencia de
debe ser aceptada como la reparacin de un dao la esclavitud pueblos serviles no justifica solamente el despotismo en el propio
es justificada en cuanto es considerada como un castigo. En su lugar, sino que ofrece un argumento para legitimarlo tambin so
modalidad de castigo, la esclavitud ya no es un hecho natural sino bre ellos por parte de pueblos que jams podran admitir un r
la consecuencia de un acto de libre voluntad (de una voluntad mal gimen desptico para s mismos. A partir de la poca de las con
vada, que ha querido el mal, en este caso la guerra injusta, y debe quistas coloniales, el despotismo ya no est solamente caracterizado
sufrir las consecuencias). No deriva ex natura, sino ex delicio. como un rgimen de ios pueblos no europeos, sino que tambin,es
(Tambin el remero condenado a trabajar en las galeras no es es legitimado como un rgimen sobre los pueblos no europeos de par
clavo por naturaleza sino ex delicto.) En el mbito de la tradicin te de los pueblos europeos. Si es verdad que hay pueblos acos
clsica permanece el ejemplo histrico de las monarquas desp tumbrados a ser gobernados despticamente, no hay razn para
ticas hecho por Bodino. Estas monarquas son un nuevo captulo que ellos no sean gobernados de la misma manera por pueblos que
en el tema del despotismo oriental, que veremos reproducido con consideraran ilegtimo un gobierno desptico ejercido sobre ellos:
pocas variaciones en los siglos posteriores. Bodino no desarrolla este argumento, pero el ejemplo del gobierno
espaol sobre Per no deja lugar a dudas acerca de la ampliacin
Las monarquas despticas que hoy quedan son muy pocas [..], sin
embargo todava se pueden encontrar un cierto nmero de ellas, en de la categora histrica del despotismo de los regmenes de los
Asia, Etiopa, e incluso en Europa, como por ejemplo el seoro de pueblos no europeos a los regmenes sobre los pueblos tambin
los trtaros y la Moscovia (p. 572). no europeos.
De acuerdo con la tradicin, aparece asimismo la diferencia entre
A estas alturas la contraposicin entre la Europa liberal y el res la monarqua desptica y la tirana, y la superioridad de la primera
to del mimdo es pragmtica; despus de haber sostenido que el sobre la segunda, la cual consiste en que la monarqua desptica
reino de Etiopa es "una autntica monarqua desptica, agrega: es dura en el ejercicio del poder, pero tiene una justificacin y por
tanto, en ltima instancia, es legtima; la tirana adems de que
En cambio los pueblos europeos, ms indmitos y guerreros que los es dura en el ejercicio tambin es ilegtima (se entiende que la
africanos, jams han podido tolerar monarquas despticas (p. 575, comparacin es entre el despotismo y la tirana ex defectu tituli).
las cursivas son mas).
Vale la pena leer el siguiente pasaje por la claridad con la que el
No las han podido tolerar pero las han impuesto a los pueblos problema es expuesto:
considerados inferiores cuando han podido. Con desenvoltura Bo Aunque es verdad que convertir en esclavos a los hombres libres
dino presenta el siguiente ejemplo: y aduearse de lo que es propiedad ajena va contra la ley de natu
raleza, tambin es cierto que, por consenso de todos los pueblos, lo
Al dominar el reino del Per el emperador Carlos V se convirli en que ha sido conquistado mediante una guerra legtima pasa a ser
un monarca desptico, de suerte que los sbditos no disponili de propiedad del vencedor y los vencidos se vuelven sus esclavos, de
94 BODINO

manera que no se puede decir que una seora conquistada de esa


forma equivalga sin ms a una tirana (p. 578).
VIII. HOBBES
Y este otro;
H obbes es el ms grande filsofo poltico de la poca moderna antes
En general se puede decir que deseando identificar el rgimen des
ptico con el tirnico se deber afirmar que no existe diferencia que Hegel. Escribe muchas obras polticas de capital importancia
entre el legtimo enemigo en guerra y el ladrn, entre el prncipe para la comprensin del Estado moderno, de las cuales las princi
legtimo y el bribn, entre la guerra legalmente declarada y la fuerza pales son Los elementos de la ley natural y poltica (1640) (trad,
ilegtima y violenta, la que los antiguos llamaban piratera v saqueo italiana a cargo de A. Pacchi, La Nuova Italia, Florencia, 1968); De
(p. 578).
cive (1642 y 1647) (trad, italiana a cargo de N. Bobbio, Utet, Tu
rin, 1959); Leviatn (1651) (trad, italiana, Laterza, Bar, 1911, en
La diferencia en las causas repercute a fin de cuentas en los efec
dos volmenes).* En cuanto a las tesis que nos interesan, se rela
tos: mientras el despotismo es estable, la tirana es efmera. La
ciona directamente con Bodino, pero las sostiene con un rigor
razn de esta diferencia se expresa en un fragmento que no nece
sita comentarios: totalmente diferente, tan es as que despus de l nadie puede ya
sostener las tesis tradicionales sin tomar en cuenta los argumentos
La razn por la que la monarqua desptica dura ms que las otras que adopt para confutarlas. Al igual que Bodino, Hobbes no acepta
reside en el hecho de que es ms augusta, y que los sbditos depen dos de las tesis que han caracterizado durante siglos la teora de
den completamente, en lo que se refiere a la vida, la libertad y la las formas de gobierno: la de la distincin entre formas buenas y
propiedad, del soberano que los ha conquistado a justo ttulo, cosa malas, y la del gobierno mixto. Ambas confutaciones derivan con
que abate completamente cualquier rebelin, as como el esclavo, lgica frrea de los dos atributos fundamentales de la soberana:
consciente de su condicin, generalmente se vuelve humilde, vil, de
carcter servil, tal como se dice. En contraste los hombres libres y el ser absoluta y el ser indivisible. Como veremos, del atributo
seores de sus bienes, si se trata de dominarlos o de usurpar lo que del ser absoluta proviene la crtica de la distincin entre formas
les pertenece, se sublevan rpidamente, porque tienen un carcter buenas y malas, mientras que del de la indivisibilidad deriva la
generoso, alimentado por la libertad y no corrompido por la escla crtica del gobierno mixto.
vitud (p. 579). As como para Bodino, tambin para Hobbes el poder soberano
es absoluto; si no lo es, no es soberano. El ser soberano y el ser
Como se aprecia, adems del esclavo per generationem est tam absoluto son unum et idem. Aunque pueda parecer que un atri
bin el per instituionem, es decir, el esclavo que no nace tal sino
buto como "absoluto" no permita un superlativo, no es descabe
que adquiere esa condicin, porque la esclavitud le es impuesta
llado decir que el poder soberano de Hobbes es ms absoluto que
y se adapta a ella; y al adaptarse al dominio del amo le da fuer
za y estabilidad. el de Bodino. Como hemos visto, para Bodino el poder del sobe
rano, aun siendo absoluto, en cuanto no est limitado por las leyes
positivas, reconoce lmites (adems de las leyes constitucionales
que no estn en discusin) en el apego a las leyes naturales y di
vinas, y en el derecho de los privados. Frente a la ndole absoluta
del poder soberano como la concibe Hobbes, ambos lmites desapa
recen. Por lo que hace a las leyes naturales y divinas, no es que
Hobbes niegue la existencia de stas, pero afirma (correctamente)
*Para la traduccin al espaol de los fragmentos de Hobbes me apoyo
en: Thomas Hobbes, Leviathan, Penguin Books, Inglaterra, 1981; Thomas
Hobbes, Leviatn, Editora Nacional, Madrid, 1983; Thomas Hobbes, Levia-
tn, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1982. [x.]
95
96 HOBBES HOBBES /

que ellas no son como las leyes positivas; y no lo son porque no desde el momento en que, teniendo todos el derecho sobre (otlu,
se pueden hacer valer con la fuerza de un poder comn. As pues, cualquier cosa es al mismo tiempo ma y tuya, y por tanlo iio os
no son obligatorias exteriormente, sino slo lo son interiormente, ms ma de lo que es tuya. Solamente el Estado puede garantizar
es decir, en conciencia. Dicho de otro modo; el vnculo que une a con su fuerza, que es superior a la de todos los individuos juntos,
los sbditos con las leyes positivas, o sea, las leyes promulgadas que lo mo sea exclusivamente mo y lo tuyo sea slo tuyo. En
por el soberano, no tiene la misma naturaleza que el lazo que otras palabras: nicamente el Estado puede asegurar la existencia
relaciona al soberano con las leyes naturales, es decir, con las de la propiedad privada.
dictadas por Dios. Si el sbdito no observa las leyes positivas pue De la ndole absoluta del poder estatal deriva, como se ha dicho,
de ser constreido por la fuerza del poder soberano; si el soberano la negacin de la distincin entre formas buenas y malas de go
no respeta las leyes naturales, nadie puede obligarlo y castigarlo bierno. El razonamiento de Hobbes es riguroso: la distincin entre
(por lo menos en este mundo). En consecuencia, mientras las leyes formas buenas y malas parte de la distincin entre soberanos que
positivas son para los sbditos mandatos que deben ser obedecidos ejercen el poder de acuerdo con las leyes y soberanos que gobier
absolutamente, las leyes naturales son para el soberano solamente nan sin respetar las leyes con las que estn obligados; pero si el
reglas de prudencia que le sugieren comportarse de cierta forma soberano verdaderamente es legibus solutus, si no est obligado
si quiere alcanzar un fin determinado, pero no le imponen nece por ninguna ley que est por encima de l, cmo es posible dis
sariamente una conducta en lugar de otra. Mientras el juez de la tinguir al soberano que respeta las leyes de aquel que no lo hace?
conducta del sbdito es el soberano, de la conducta del soberano En otras palabras: el mal soberano es quien abusa del poder que
el nico juez es l mismo. Por lo que se refiere al derecho de los se le ha confiado. Pero tiene sentido hablar de abuso de poder
privados, Bodino sostiene, como hemos visto, que las relaciones all donde existe un poder ilimitado? Donde el poder es ilimitado,
entre los privados son reguladas por un derecho en el que el so el concepto mismo de abuso se vuelve contradictorio. Entonces,
berano no puede intervenir porque es un derecho que tiene su fuen cmo se puede distinguir al soberano bueno del malo, si ya no
te principal en la voluntad de los individuos como participantes opera el criterio, el nico criterio, que permite su diferenciacin?
de la sociedad de las relaciones econmicas, que es independien Conviene dejar la palabra al mismo Hobbes, cuya claridad es in
te de la sociedad poltica. Hobbes niega esta diferencia entre la superable;
esfera privada y la pblica; una vez constituido el Estado, el cam
po de las relaciones privadas, que en Hobbes coincide con el es Los antiguos escritores polticos introdujeron otras tres formas opues
tado de naturaleza, se resuelve completamente en la esfera de las tas a stas [se entiende a las tres formas clsicas de la monarqua,
la aristocracia y la democracia], es decir la anarqua (o sea la con
relaciones pblicas, es decir, de las relaciones de dominio que fusin) en contraste con la democracia, la oligarqua (el poder
vinculan al soberano con los sbditos. En efecto, la razn por la excesivo de pocos) en oposicin a la aristocracia, y la tirana con
cual los individuos salen del estado de naturaleza para entrar en traria a la monarqua. Pero stas no son tres formas de Estado di
el Estado, es que el de naturaleza, no regulado por leyes promul versas de las primeras, sino tres diferentes denominaciones, que les
gadas y hechas valer por un poder comn, se resuelve en un estado da a las primeras quien tena odio por el gobierno o los gobernantes.
Ciertamente los hombres no slo tienen la costumbre de indicar
de conflicto permanente (el famoso bellum omnium contra om- con los nombres las cosas, sino de designar con ellos sus sentimien
nes"). Mientras para Bodino la propiedad como derecho de gozar tos, el amor, el odio, la ira, etc. De lo que se desprende que lo que
y disponer de una cosa, excluyendo a cualquier otro, es un dere uno llama democracia, el otro denomina anarqua; lo que uno define
cho que se forma y desarrolla en una esfera de relaciones privadas aristocracia, el otro indica como oligarqua, y lo que uno denomina
antes e independientemente del Estado, para Hobbes el derecho tirano, el otro le da el nombre de rey. De manera que con estos
nombres no se designan formas de Estado diferentes, sino nica
de propiedad existe solamente en el Estado y mediante la tutela mente las diferentes opiniones de los ciudadanos en referencia a las
que de l hace tal Estado: en el estado de naturaleza los indivi personas de los gobernantes (De cive, VII, 2).
duos tienen un ius in omnia, o sea, tienen un derecho sobre todas
las cosas, lo que equivale a decir que no tienen derecho a nada,
98 HOBBES HOBBES 99

En este fragmento Hobbes hace una afirmacin filosfica im En segundo lugar, rey y tirano no difieren por la manera de adquirir
portante: no existe ningn criterio objetivo para distinguir al buen el poder. En efecto, si en un Estado democrtico o aristocrtico
rey del tirano, etc. Los juicios de valor, o sea, los que usamos un ciudadano se aduea por la fuerza del poder, en el momento en
para decir que algo est bien o mal, son juicios subjetivos que de que haya logrado obtener el reconocimiento de los ciudadanos se
vuelve un rey legtimo; en caso que no lo obtenga queda como
penden de la "opinin. Lo que a uno le parece bueno a otro le un enemigo, y no como un tirano {De cive, VII, 3).
parece malo: esto sucede porque no existe ningn criterio racio
nal para distinguir el bien del mal. Todo criterio es derivado de Tambin en este caso el razonamiento hobbesiano es un dilema:
la pasin, no de la razn. El motivo por el que no existe ningn o el prncipe que conquista el Estado por la fuerza (que para la
criterio objetivo para distinguir al rey del tirano se aclara pun teora tradicional sera un tirano por falta de ttulo) logra con
tualmente en este segundo fragmento: servar el poder, consigue que los sbditos lo reconozcan y se vuel
ve un prncipe legtimo que no se distingue de cualquier otro prn
Las pasiones de los hombres no les permitirn fcilmente conven cipe legtimo, o no logra conservar el poder porque los sbditos
cerse de que el reino y la tirana sean la misma forma de Estado.
Aunque prefirieron que el Estado estuviese sujeto a un solo indi continan sindole hostiles y entonces es un enemigo. No tengo
viduo en lugar que a muchos, piensan que no est bien gobernado necesidad de subrayar la importancia de esta afirmacin, que re
si no est regido segn su juicio. Pero es necesario buscar con la side en la enunciacin del principio siguiente: o el prncipe logra
razn y no con el sentimiento en qu cosa difiere el rey del tirano, legitimar incluso post factum el poder y entonces es un prncipe
ya que no se distinguen por una mayor amplitud del poder que como todos los dems, o no logra legitimarlo despus de conquis
uno tenga en lugar de otro, debido a que no se puede dar un poder tarlo y entonces no es un prncipe sino un enemigo. La diferencia
ms grande que el poder soberano. Tampoco por el hecho de que
el primero tenga una autoridad limitada y el otro no, porque si una no se establece entre prncipe bueno y malo, sino entre prncipe
autoridad es concedida con ciertos lmites, quien la recibe no es y no prncipe. No me entretengo en este momento en la legitima
rey, sino sbdito de quien la concede (De cive, VII, 3). cin post factum, que es lo que los juristas llaman ahora principio
de efectividad, o sea, el principio por el cual es legtimo el poder
En este fragmento Hobbes, despus de confirmar que la distin que logra efectivamente imponerse, porque tendremos ocasin
cin entre el rey y el tirano es pasional y no racional, manifiesta de hablar de ella muchas veces durante las lecciones. Por ahora
que, si el soberano es quien tiene el poder supremo, no puede baste decir que si no se aceptase el principio de efectividad, ningn
haber ninguna diferencia entre un soberano y otro con respecto a poder sera, en ltima instancia, legtimo: nos podemos mover de
la mayor o menor cantidad de poder. Si el rey tuviese un poder un poder legtimo a otro, pero forzosamente se llegar a un punto
limitado con respecto al tirano, no sera un verdadero rey; pero si en el que nos encontremos con un poder como el de Atlante que no
su poder es ilimitado, no es posible que pueda ser distinguido del reposa ms que en s mismo, es decir, en su capacidad de hacerse
poder del tirano. Una vez ms, el tirano es un rey que no cuenta valer.
con nuestra aprobacin; el rey es un tirano que tiene nuestra apro Como hemos visto, Bodino no slo distingui el reino de la ti
bacin. La figura del tirano que aqu Hobbes tiene en mente es la rana, sino tambin la monarqua tirnica de la monarqua des
del tirano ex parte exercitii: es como si se dijese que all donde el ptica. Qu lugar ocupa la monarqua desptica en el sistema hob
poder no tiene lmites (porque si los tuviese ya no sera el poder besiano? Como de costumbre, cito un prrafo extremadamente
soberano) no tiene sentido hablar de exceso de poder, y por tanto claro del captulo xx del Leviatn:
no tiene caso mencionar una figura de soberano que estara ca
racterizada precisamente por el exceso de poder. Al continuar con El dominio adquirido por conquista o victoria en la guerra es el que
el fragmento ya citado, nos encontramos de inmediato con la otra algunos escritores llaman desptico, de "despotes que significa seor
o amo, y es el dominio del amo sobre su siervo (ed. cit., voi. i,
forma de tirana, aquella ex defectu tituli: p. 166).
100 HOBBES HOBBES 101

No hay nada que decir sobre la definicin del despotismo: por Confirmado por este otro pasaje:
despotismo todos los escritores entienden la forma de dominio en
la que el poder del prncipe sobre sus sbditos es de la misma natu No es por eso la victoria lo que proporciona el derecho de dominio
raleza que el poder del amo sobre sus esclavos. En cambio, conviene sobre el vencido, sino su propio pacto. Ni est l obligado porque foe
conquistado, esto es, golpeado, pretendido, o puesto en fuga, sino
comentar aunque sea brevemente la identificacin del despotismo porque viene y se somete al vencedor (ibid.).
con el dominio obtenido mediante la conquista y la victoria. Bodino
tambin haba relacionado el despotismo con la conquista, y con la Lo que resulta claro de estos fragmentos es que el fundamento
victoria, pero haba especificado que deba tratarse de una guerra del poder desptico, la razn por la cual tambin puede encon
"justa. Hobbes nicamente habla de conquista y de victoria: no dice trar en ciertas circunstancias su legitimacin, es el mismo consenso
si la guerra que se gana deba ser justa. Aunque a primera vista la de quien se somete. Hasta ahora habamos visto justificado el
omisin puede parecer grave, en realidad Hobbes, no slo desde una despotismo ex natura (Aristteles), y ex delicto (Bodino), aqu lo
ptica realista, sino tambin desde el punto de vista de la doctrina vemos justificado ex contractu. Esta tesis tambin compagina per
general de la guerra justa, tiene toda la razn. En efecto, cmo fectamente con la lgica de todo el sistema del pensamiento hob-
se puede distinguir una guerra justa de una injusta? A pesar de los besiano. Por qu los individuos salen del estado de naturaleza y
intentos de los telogos y de los juristas por establecer a priori dan vida con sus voluntades concordantes al Estado civil? Como
las justificaciones de las guerras, de hecho, stas son siempre, hasta se sabe, la razn que esgrime Hobbes es que el estado de natura
que dura el conflicto entre los dos contendientes, justas en ambas leza, siendo un estado de guerra de todos contra todos, es un es
partes. Lo que finalmente determina la justicia de la guerra es la tado en el que nadie tiene la garanta de su vida: para salvar la
victoria: all donde no hay un tribunal superior a las partes que pue vida los individuos consideran necesario someterse a un poder co
da hacer ganar a quien tiene razn, la tiene el que gana. En los mn que sea tan fuerte que pueda impedir el uso de la fuerza pri
tiempos de Bodino y de Hobbes la guerra entre Estados era com vada. Dicho de otro modo: el Estado surge de un pacto que los
parada con el duelo: era un duelo pblico mientras que ste individuos establecen entre ellos y que tiene el objetivo de obtener
bien poda compararse con una guerra privada. Y como todos sa la seguridad de la vida mediante la sumisin recproca a un solo
ben, en el duelo la solucin de una controversia es confiada a la poder. En nada es diferente en cuanto a contenido y objetivo el
respuesta de las armas: la victoria es la prueba de la justicia. De pactum subiectionis que se da entre el vencedor y el vencido. El
ca, por tanto, que Hobbes tiene razn cuando habla nicamente vencedor tendra el derecho de quitarle la vida al vencido, el cual
de conquista y de victoria: si entre dos contendientes que no reco para permanecer vivo renuncia a su libertad. Entre el vencedor
nocen por encima de ellos ningn juez superior se desencadena y el vencido tiene lugar un verdadero intercambio de prestaciones:
una guerra, la victoria es el nico criterio para distinguir quin el vencido mediante su sumisin ofrece al vencedor sus servicios,
tiene razn y quin no la tiene. Pero si la conquista y la victoria es decir, le promete servirlo; el vencedor, por su parte, ofrece al
son el origen del Estado desptico, para Hobbes aqullas no cons vencido su proteccin. Tanto en el pacto que da origen al Estado
tituyen la justificacin, el principio de legitimidad de ste. La ver civil como en el que existe entre el vencedor y el vencido el bien
dadera innovacin frente a la teora tradicional del despotismo supremo, al que se apega, en el primer caso, la voluntad de los
es introducida por Hobbes al enunciar el principio de legitimacin individuos que intentan salir del estado de naturaleza, en el se
en el siguiente fragmento: gundo, la voluntad del vencido, es la vida. ^
Como se ha dicho, otra caracterstica de la soberana es la indi
Este dominio [se entiende el desptico] es adquirido por el vencedor visibilidad, de la que deriva la segunda tesis hobbesiana, que nos
cuando el vencido, para evitar el inminente golpe de muerte, pacta
por palabras expresas o por otros signos suficientes de la voluntad interesa comentar: la crtica de la teora del gobierno mixto. Co
que mientras se le preserve la vida y la libertad de su cuerpo el menzamos con la lectura de un fragmento tomado del De cive:
vencedor usar de todo ello a su gusto (Leviatn, cap. xx, ed. cit.,
vol. I , p. 166).
102 HOBBES HOBBES 103

Hay quienes consideran que es necesaria la existencia de un poder que dio origen a la guerra civil, es decir, a la disolucin del Es
soberano en el Estado; pero sostienen que, si este poder se deposi tado. Hobbes considera responsables de esta disolucin a quienes
tase en las manos de uno solo o de una asamblea, se dara lugar,
para los otros, a un Estado de opresin servil. Para evitar esta de diversas maneras sostuvieron que el poder soberano deba ser
degeneracin de los ciudadanos a esclavos del poder soberano, pien dividido entre el rey y el parlamento. La doctrina dominante entre
san que pueda existir un Estado compuesto por las tres formas de los constitucionalistas ingleses durante varios siglos era que la mo
gobierno anteriormente descritas, pero al mismo tiempo diferente narqua inglesa fuese una monarqua mixta, y haba sido repetida
de cada una de ellas; llaman a estas formas de Estado monarqua poco antes de la guerra civil en 1642 por el rey Carlos I, en una
mixta, aristocracia mixta o democracia mixta segn cul de las tres de sus clsicas afirmaciones:
formas predomina. Por ejemplo, si la designacin de magistrados y
las deliberaciones en torno a la guerra y la paz estn en poder del La experiencia y la sabidura de nuestros antepasados modelaron
rey, la administracin de la justicia reside en los notables, la fijacin este gobierno mediante una combinacin de formas [monarqua,
de impuestos en el pueblo, y la facultad de promulgar leyes queda aristocracia, democracia] para dar al rgimen (en los lmites permi
en los tres, un E,stado recto justamente es denominado monarqua tidos por la providencia humana) las ventajas de las tres, sin los
mixta. Aun admitiendo que pueda existir un Estado de este tipo, no inconvenientes de cada una, a fin de que haya un equilibrio entre
se obtendra por ello una mayor libertad para los ciudadanos. En los tres estates y que ellos caminen juntos por su propia va (de la
efecto mientras todos los poderes estn de acuerdo entre ellos, la Answer to the Nineteen Propositions, que cito de L. D'Avack, "La
sujecin de todo ciudadano es tan grande que no podra ser mayor; teora della monarchia mista nelllnghilterra del Cinque e del Seicen
si en cambio nace algn disenso, rpidamente se cae en la guerra to, Revista Internazionale di filosofia del diritto, 1975, p. 613).
civil y en el derecho de espada privada, lo que es peor que cualquier
sujecin {De cive, VII, 4, las cursivas son mas). Sobre todo en el primer fragmento debe observarse el seala
miento a la libertad de los ciudadanos, enarbolada como argumento
Para Hobbes, un punto inamovible es que el poder soberano no de los partidarios del gobierno mixto. Como hemos visto, el argu
puede ser dividido ms que a riesgo de destruirlo. Incluso consi mento tradicional en favor del gobierno mixto era el de la estabi
dera como una teora sediciosa a la que afirme que el poder sobe lidad; mas tambin indicamos que en Maquiavelo aparece un se
rano es divisible, y que un gobierno bien ordenado debera prohi gundo, el de la garanta de la libertad. En sntesis, la apologa del
birla. Cuando aborda las teoras sediciosas enfatiza con energa su gobierno mixto se basa en dos argumentos: ex parte principis, en
argumento:
la mayor estabilidad del Estado; parte populi, en la mayor li
Tambin hay quienes subdividen el poder soberano para atribuir bertad de los ciudadanos. Hobbes toca el tema de la libertad all
la facultad de declarar la guerra y de acordar la paz a una sola donde rechaza al gobierno mixto con base en el binomio servi
persona (que llaman rey), pero el derecho de imponer tributos no dumbre-libertad; pero no descuida el argumento de la estabilidad,
lo atribuyen a l sino a otros. Sin embargo como el dinero es el en cuanto muestra que la consecuencia inevitable del gobierno mix
nervio tanto de la perra como de la paz, quienes dividen la sobe to es la disolucin del Estado y la guerra civil. Para Hobbes, igual
rana como se ha dicho, o no la dividen de hecho, porque le dan el que para Bodino, el inconveniente del gobierno mixto es precisa
poder efectivo a quien dispone de las finanzas y al otro solamente
un poder nominal, o si lo dividen disuelven el Estado, porque no se mente el de llevar a consecuencias opuestas a las que se haban
puede hacer la guerra si es necesario, ni conservar la tranquilidad imaginado sus partidarios: en primer lugar a la inestabilidad que
pubhca, sin dinero {De cive, XII, 5). es lo contrario de la tan trillada estabilidad que le atribuyeron al
gobierno mixto Polibio y Maquiavelo. Una concepcin de este tipo
El razonamiento hobbesiano es de una simplicidad ejemplar: si no poda reflejarse en el juicio sobre los gobiernos mixtos hist
efectivamente el poder soberano est dividido, ya no es soberano, ricamente reconocidos y principalmente en el gobierno romano. En
SI contina siendo soberano quiere decir que no est dividido, lo el Leviatn hay un prrafo dedicado a los Estados que se desin
cual significa que la divisin solamente es aparente. Sabemos muy tegran por la falta de un poder absoluto; la repblica romana es
bien cul es la situacin histrica de la que nace la reflexin hob- el ejemplo histricamente ms significativo de estos Estados. Al
besiana: es la contienda entre el rey y el parlamento en Tnghitrra respecto Hobbes escribe:
104 HOBBES HOBBES 105
Mientras el antiguo gobierno romano estaba formado por el senado facultad nutritiva) ha dependido de una asamblea general, el poder
y el pueblo de Roma, de hecho ni el senado ni el pueblo tenan todo de conducta y mando (que es la facultad locomotriz) ha depen
el poder, cosa que caus primero las sediciones de Tiberio Graco, dido de un hombre, y el poder de hacer leyes (que es la facultad
Cayo Graco, Lucio Saturnino y otros; y, despus, las guerras entre racional) ha dependido del consentimiento accidental de un tercero.
el senado y el pueblo bajo Mario y Sila, y de nuevo bajo Pompeyo Esto pone en peligro a la repblica, algunas veces por falta de buenas
y Csar, hasta la extincin de su democracia y el establecimiento de leyes, pero ms a menudo por carecer del alimento necesario para
la monarqua {Leviatn, cap. xxix, ed. cit., vol. i, p. 265). la vida y el movimiento. Pues aunque pocos perciben que tal go
bierno no es gobierno sino divisin del Estado en tres facciones,
No hace falta decir que Polibio y Hobbes se refieren a periodos llamndolo monarqua mixta, la verdad es que no se trata de un
diferentes de la historia romana, y que por tanto ambos pueden Estado independiente, sino de tres facciones independientes; no de
tener razn; pero es un hecho que para sostener la tesis de la ines una persona representativa, sino de tres. En el reino de Dios puede
tabilidad del gobierno mixto, Hobbes hace uso de un argumento haber tres personas independientes sin ruptura de la unidad en el
Dios que reina; pero donde los hombres reinan no puede permitirse
histrico de la misma constitucin que haba sido exaltada como una diversidad de opiniones. Y, por tanto, si el rey ostenta la re
maravilloso ejemplo de estabilidad. Por lo que se refiere al gran presentacin del pueblo y la asamblea general ostenta tambin esa
ejemplo de gobierno mixto, el gobierno de Esparta, Hobbes utiliza representacin, y otra asamblea representa una parte del pueblo, no
la otra cara del dilema (si verdaderamente el Estado es mixto no son una persona ni un soberano, sino tres personas y tres soberanos.
es estable, si es estable ciertamente no es mixto) en un fragmento A qu enfermedad en el cuerpo natural del hombre puedo comparar
exactamente esta irregularidad de un Estado, es cosa que no s. Pero
en el que interpreta la constitucin espartana como un gobierno he visto a un hombre que tena a otro hombre creciendo de su
aristocrtico, de acuerdo con una antigua y slida tradicin: flanco, con cabeza, brazos, pecho y estmago propios. Si hubiese te
nido a otro hombre creciendo desde el otro flanco la comparacin
El rey cuyo poder es limitado no es superior a aquel o aquellos que podra entonces haber sido exacta {Leviatn, cap. xxix, ed. cit.,
tienen el poder para limitarlo; y quien no es superior no es supremo, vol. I, p . 272).
esto es, no es soberano. En consecuencia, la soberana estuvo siempre
en esa asamblea que tena el derecho de limitarlo y, por consiguiente, Por si no bastasen las citas anteriores, la opinin que Hobbes
el gobierno no es monarqua, sino democracia o aristocracia, como tiene del gobierno mixto se refuerza con los ltimos renglones; el
sucedi en la antigedad con Esparta, donde los reyes tenan el privi
legio de dirigir sus ejrcitos, pero donde la soberana radicaba en gobierno mixto es comparado con algo monstruoso. En el reino
los foros {Leviatn, cap. xix, ed. cit., vol. i, p. 158). del Espritu, la unin de las tres personas genera la Trinidad, pero
en el terrenal, la unin de las tres partes del Estado da origen a
De la crtica hobbesiana del gobierno mixto brota otro problema monstruos. Cul es el blanco verdadero de la crtica hobbesiana?
que ya he mencionado pero que es hora de indicar toda su impor Si se vuelven a leer atentamente los primeros renglones, que por
tancia. Se trata de la sobreposicin, e incluso de la confusin nor lo dems repiten cosas ya dichas en los fragmentos anteriormente
malmente no reconocida y por tanto trasladada sin sentido crtico citados, se observa que la crtica de Hobbes va contra la sepa
entre teora del gobierno mixto y teora de la separacin de poderes. racin de las principales funciones del Estado y de su asignacin
Me apresuro a decir que de los fragmentos citados resulta claro a rganos diferentes. Era sta la idea original del gobierno mixto,
que la crtica de Hobbes al gobierno mixto es al mismo tiempo, e como fue diseada por los griegos? Esta idea no naci de la exi
incluso fundamentalmente, una crtica a la separacin de poderes. gencia de dividir el poder nico del Estado, sino precisamente del
Gobierno mixto y separacin de poderes son la misma cosa? S concepto contrario, o sea, de la necesidad de integrar en la unidad
y no. Lo pueden ser, pero tambin pueden no serlo. Antes de con las diferentes clases que constituyen una sociedad compleja. La so
siderar esto un poco ms a fondo, conviene citar otro fragmento breposicin de la teora de la separacin de poderes y de la del
hobbesiano, de gran agudeza y perspicacia: gobierno mixto, sucede nicamente porque se busca hacer coinci
dir la triparticin de las funciones principales del Estado, que de
A veces puede haber tambin en el gobierno meramente civil ms acuerdo con los partidarios de la separacin de poderes deberan
de un alma. Como cuando el poder de recaudar dinero (ciuc es la ser divididas, es decir, atribuidas a rganos diferentes, con la des
106 HOBBES HOBBES 107

agregacin y unificacin de las clases que componen una sociedad monarqua constitucional, es decir, de un sistema poltico basado
compleja y de las cuales, cada una, de acuerdo con los partidarios al mismo tiempo en la doble distincin entre dos partes del Es
del gobierno mixto, debera tener su propio rgano de represen tado, el parlamento y el rey, y entre dos funciones del Estado, la
tacin en el Estado compuesto, y, precisamente por esto, mixto. funcin legislativa y la ejecutiva, y en una correspondencia casi
Pero tal coincidencia de ninguna manera es necesaria. Veamos un perfecta entre las dos distinciones, en cuanto el poder legislativo
poco ms de cerca esta cuestin. Si se admite que las funciones emana del pueblo que tiene su representacin en el parlamento
del Estado son tres la legislativa, la ejecutiva y la judicial, la y el poder ejecutivo es delegado por el parlamento al rey. Una
identificacin de la prctica de la divisin de poderes con la reali constitucin de este tipo no es un gobierno mixto en el sentido
dad del sistema poltico, llamado mixto, puede darse solamente tradicional de la palabra (y por lo dems tampoco Locke lo con
si a cada funcin corresponde una de las tres partes de la sociedad sidera as); es una constitucin que se podra llamar, de acuerdo
(rey, notables, pueblo), o sea, si se puede concebir un Estado en con la interpretacin bodiniana, democrtico-monrquica, o sea,
el cual, supongamos, al rey le sea confiada la funcin ejecutiva, al una constitucin en la cual la soberana del Estado pertenece al
senado la judicial y al pueblo la legislativa. Pero los primeros te pueblo, y el gobierno, entendido como ejercicio del poder ejecu
ricos del gobierno mixto jams sostuvieron una idea de este tipo. tivo, al rey.
En todo caso, el gobierno mixto perfecto es exactamente lo opues
to: es aquel gobierno en el cual la misma funcin, entiendo la
fimcin principal, la legislativa, es ejercida habitual y conjunta
mente por las tres partes que componen al Estado; o sea, para
permanecer fieles a la constitucin que Hobbes tiene en mente, al
mismo tiempo por el rey, los lores y los comunes. En el gobierno
mixto no hay ninguna correspondencia necesaria entre las tres
ftmciones del Estado y las tres partes de la sociedad que se rein
tegran en el sistema poltico propio del gobierno mixto. La difi
cultad de la identificacin aumenta si se toma en consideracin el
hecho de que los tericos del gobierno mixto siempre hablaron de
tres clases o Estados en los que est dividido el poder de una socie
dad compleja, mientras los tericos de la separacin de poderes
frecuentemente redujeron a dos las funciones bsicas del Estado,
la legislativa y la ejecutiva. En este caso no puede darse la co
rrespondencia entre los tres posibles sujetos del gobierno (rey,
notables y pueblo) y las funciones del Estado; all donde la
articulacin del poder del Estado contempla la manera en que estn
divididas las funciones que le competen al Estado ms que a los
posibles sujetos del poder estatal, la interpretacin ms correcta
de la realidad es la bodiniana, que ve en el Estado compuesto una
distincin entre Estado y gobierno, en lugar de la teora del go
bierno mixto que observa en ello una composicin entre las dife
rentes clases sociales.
La teora poltica ms importante que viene despus es la de
John Locke, expuesta en los Dos ensayos sobre el gobierno civil
(1680). Justamente Locke pasa a la historia como el terico de la
VICO 109

qua; cambian radicalmente el tradicional (el legado por Aristteles


y Polibio, tan slo para dar los ejemplos ms destacados), que
IX. VICO
era monarqua, aristocracia y democracia. Uno de los puntos de
partida de la concepcin de Vico de la historia es que, una vez
Ya he tenido oportunidad de nombrar a Giambattista Vico a pro que la humanidad sali de la fase preestatal que corresponde
psito de la teoria ciclica de Polibio. Tambin la teoria de la histo al estado de naturaleza de los iusnaturalistas, la primera forma de
ria de Vico es ciclica. Aqu pretendo mostrar qu parte ocupa la Estado fue la repblica aristocrtica, seguida por la repblica po
teoria tradicional de las formas de gobierno en la concepcin ge pular para desembocar en la monarqua. Pero vayamos en orden:
neral de Vico sobre el desarrollo histrico. Al retomar la distin Vico habla de estas tres formas de Estado con lujo de detalles en
cin, muchas veces mencionada, entre uso sistemtico, prescriptivo una parte de II diritto universale, de la que, sirvindome de una
e histrico de la teora de las formas de gobierno, digo inmedia traduccin del siglo xix, muestro las siguientes definiciones:
tamente que en la doctrina de Vico prevalece el uso histrico: El gobierno aristocrtico o de los notables se basa en la conserva
la teora tradicional de las formas de gobierno es empleada por cin, en la tutela del Orden de los Patricios que lo ha constituido,
Vico principalmente para trazar las lneas del curso histrico que y es una mxima esencial de su poltica (es decir), slo a los patri
las naciones transitan en el avance de la barbarie a la civilizacin. cios se les atribuyen los auspicios, los poderes, la nobleza, los
En particular me refiero a la principal obra de Vico, La scienza matrimonios, los magistrados, los comandos y los sacerdocios [ ... ]
Son condiciones del gobierno popular la paridad de los sufragios,, la
nuova, de la que aparecieron dos ediciones, llamadas respectiva expresin libre de las opiniones y el acceso equitativo de todos a
mente, La scienza nuova prima (1725)* y La scienza nuova seconda todos los honores, sin excluir a los ms altos, en razn del censo,
(1744). La scienza nuova escrita en italiano, fue precedida por una o sea, del patrimonio [ ... ] El carcter del reino o de la monarqua
obra latina en tres partes titulada II diritto universale, compuesta es la seora de uno slo en la cual reside el soberano y muy libre
entre 1720 y 1723, que puede ser considerada como la primera edi arbitrio de todas las cosas (Dell'unico principio e dell'unico fine del
cin o el primer esbozo de la obra mayor. Ciertamente no es el diritto universale, trad. C. Sarchi, Miln, 1866, 138, p. 134).*
momento de decir en qu consiste la nueva ciencia que Vico se
De estas definiciones podemos presentar una primera obser
propuso escribir: me limito a decir que se trata fundamentalmente
vacin: el mundo histrico que Vico hace objeto de sus reflexiones
de una filosofa de la historia, un intento grandioso (el mayor an
y del que recopila principios y leyes, es la historia de Roma. De
tes del de Hegel) de descubrir las leyes generales que determinan
la meditacin de la historia romana l deduce la ley de sucesin
el curso histrico universal, y que, por tanto, permiten compren
de los Estados, que, como decamos, invierte en relacin con la
der el sentido de la historia. (Para dar un "sentido a la historia
indicada por los escritores griegos. Al interpretar la poca antigua
es necesario descubrir la "direccin" en la que se mueven los hom
de los reyes de Roma como im periodo en el cual se form una
bres que son sus artfices, y para entender esta direccin hace falta
repblica aristocrtica, sta se prolonga hasta la concesin de los
surcar las diferentes etapas del movimiento histrico, descubrir
derechos pblicos a la plebe, de la cual surgi la repblica popular,
las razones por las que se da el paso de ima etapa a otra, y reco
que debido a los desrdenes de las facciones y de la guerra civil
nocer el fin, el telos, del movimiento general.)
termin en el principado de Augusto, dicho en otras palabras, en
Las principales categoras mediante las cuales Vico trata de
la monarqua.
comprender el movimiento histrico, si no en su totalidad, como
Sin embargo, la sucesin de las tres formas de gobierno, que
veremos ms adelante, por lo menos en su parte ms importante,
abarca toda la historia de Roma, no es ms que una parte de la
son una vez ms las tres formas clsicas de gobierno, que Vico
historia universal. Lo que atrajo a Vico y lo motiv para realizar
dispone en el siguiente orden: aristocracia, democracia y monar
*Para la traduccin al espaol de los fragmentos de Vico que se encuen
* Fxistc una traduccin al espaol de esta obra, publicada por el Fondo tran en ilaliano antiguo, cuento con el auxilio del profesor Michelangelo Bo
de Cultura Econmica, con el ttulo La primera ciencia nueva, [ t .) yero y dcl cloclor Fiero Meaglia. [x.]
108
110 VICO VICO 111

investigaciones que constituyen la mayor novedad de su obra, fue respectivamente monstica, econmica y civil. La autoridad que
el deseo de conocer los ''tiempos oscuros", o sea, las pocas que se caracteriza la vida del hombre primitivo es la monstica, que es
dieron antes de la historia narrada y escrita. La conocida tesis de definida de la siguiente manera:
Vico (antigua pero renovada en su imagen y significado general)
considera que el estado primitivo del hombre (que Vico presenta La primera autoridad jurdica que el hombre tuvo en la soledad
puede ser llamada monstica o solitaria. Aqu entiendo igualmen
despus del diluvio, para hacer caminar paralelamente su historia te por soledad ya los lugares frecuentados, ya los deshabitados,
supuestamente profana con la sagrada) fue un ''estado ferino". cuando en ellos el hombre agredido y amenazado en su persona, no
Tesis no nueva, dijo, porque el estado bestial del hombre primi puede recurrir al auxilio de las leyes [. . . ] En virtud de esta auto
tivo haba sido descrito por Lucrecio en un celebrrimo fragmento ridad monstica, el hombre deviene soberano en la soledad, de ma
del libro V del De rerum natura . .vulvivago vitam tractabant nera que cuando es agredido debe protegerse, consciente de su su
perioridad sobre el asaltante porque lo supera en el sentimiento
more ferarum, v, verso 932), en el que Vico se inspir. La carac de la justicia, lo mata ejerciendo un derecho de superioridad o de
terstica de este estado en el que los hombres son semejantes a las soberana {DelVunico..., ed. cit., 98 y 99).
bestias, es la falta de toda relacin social y, por consiguiente, la
completa inexistencia de cualquier forma de vida asociada, aun de En el estado de naturaleza descrito por Hobbes tambin cada
la familia. (Debe sealarse que aquellos que comparan la vida hombre vive por su cuenta y debe procurar su defensa, por lo que
primitiva del hombre con la de los animales, no siempre consideran este estado termina en una guerra de todos contra todos; lo mismo
a ste originariamente asocial, con base en la observacin de que acontece con el estado de naturaleza ilustrado por Rousseau en
muchas especies animales tambin viven en grupo. De entre los el Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres,
autores que hasta aqu hemos analizado y que son partidarios de en el que el hombre primitivo, identificado con el buen salvaje,
la anterior opinin, podemos citar a Polibio, quien despus de com vive de manera simple, rudimentaria, sin tener contacto con sus
parar la vida primitiva de los hombres con la de los animales semejantes sino tan slo con la naturaleza, pues es concebido como
dice que ellos fueron "reagrupados como los animales y siguiendo estado "monstico", para usar la expresin viquiana, o sea, asocial.
a los ms valerosos y fuertes", VI, 5.) Dejo la palabra al mismo Aun as no se pueden pasar por alto las diferencias: para Vico el
Vico, que describi la vida de los hombres primitivos, a los que estado salvaje es histrico, esto es, un estado que est en el origen
llama tambin "bestias" en un fragmento muy famoso: de la verdadera historia de la humanidad; para Hobbes el estado de
naturaleza es una hiptesis racional, es decir, la que deriva de ima
Errando como animales en la gran selva de la tierra [. . . ] para ginar qu sera la vida humana si no hubiese un poder comn para
vivir de las fieras que debieron existir en abundancia y para perse impedir el desencadenamiento de los instintos, pero tambin es
guir a las mujeres que en tal condicin deban ser salvajes, ariscas
y esquivas, y tomando en cuenta que ellos se desbandaban para en el estado al que la humanidad regresara cada vez que se desinte
contrar alimento y agua, las madres abandonaban a sus crios, que grara la autoridad del Estado (as como sucedi en la guerra civil
crecan sin or voz humana, y sin aprender las costumbres del hom inglesa y como habitualmente sucede en las relaciones entre los
bre, en consecuencia se encontraron en una situacin absolutamente Estados que viven como en un estado de naturaleza). En cuanto
bestial y ferina, en la cual las madres, como animales, apenas los al estado de naturaleza del buen salvaje de Rousseau, tambin se
amamantaban, los dejaban revolcarse desnudos en sus propios ex puede pensar que este autor lo concibiese como una condicin
crementos; apenas destetados eran abandonados para siempre {La
scienza nuova seconda, cap. 369). histrica, o sea, como el estado en el que vivieron personas salva
jes antes de ser influidas (y segn Rousseau corrompidas) p o /la
Como se aprecia, el estado salvaje es una condicin totalmente civilizacin. Pero la diferencia con respecto al estado ferino de
asocial, ya que aun la primera forma de vida social, la familia, no Vico est en la evaluacin que para Rousseau es positiva el
logra constituirse. Es un estado en el que el hombre vive solo y estado del buen salvaje es una condicin feliz que la humanidad con
aislado. En el DelVunico. . . (que es la primera parte de II diritto templa con nostalgia aunque sepa que no puede regresar a ella,
universale) Vico distingue tres tipos de autoridad a las que llama mientras que para Vico es negativa el estado salvaje es una con
112 VICO VICO 113

dicin de extrema infelicidad y detestable por la prdida de todo mente en poder de los padres, por lo que stos tienen el derecho
sentido religioso. de vender al hijo [ ... ] Los padres tienen la tutela de los hijos al
De acuerdo con Vico, la humanidad no pas directamente del igual que la tienen sobre su casa o sobre sus cosas. As pueden dis
poner de ellos, los pueden ceder a otros imperativamente, como cual
estado ferino a la condicin de las ''repblicas'' (si se toma el quier otra cosa de su pertenencia (DelVunico. . ed. cit., 102).
sentido latino de sociedad civil o poltica). Este escritor coloca un
estado intermedio entre el ferino y la condicin de las repblicas. El fragmento termina as:
Tal estado intermedio ya no es prehistrico, pero tampoco es esta
tal (o sea, es preestatal) : el estado de las familias, que es la situa De manera que las familias fueron un primero y pequeo esbozo de
cin en la que se producen las primeras formas de vida asociada, que los gobiernos civiles (ibid., 103).
son precisamente las comunidades familiares. Vico describe inge
niosamente la forma en que se pas del estado ferino al de las Queda por decir que, de conformidad con la tradicin antigua.
familias: despus de un largo tiempo seco y rido, con el primer Vico entiende por sociedad familiar no solamente la familia na
trueno y con el primer rayo el hombre se asusta, alza los ojos y tural, la familia en el sentido restringido y moderno de la pala
''contempla el cielo''. As adquiere una primera, aunque todava bra, sino la sociedad que comprende adems de los hijos y los
vaga, conciencia de la divinidad. Con el temor a Dios nace la ver descendientes, tambin a los criados, subyugados por la autoridad
genza de la vida salvaje y principalmente del "amor fsico reali del padre y dependientes de ella. Se trata de la masa de los lla
zado sin ms". El hombre lleva a la mujer a la caverna para es mados "fmulos" o "clientes" constituida por quienes todava no
conder el concubinato de los ojos de sus semejantes, e instituye han salido de la condicin animal y que para sobrevivir, cuando
aquella relacin durable con su compaera que conforma el ma ya han surgido las primeras familias, se ven obligados a someterse
trimonio del que nace la vida familiar. Con esta docta fbula Vico a ellas. Quisiera llamar la atencin en el hecho de que una vez
quiere demostrar que las instituciones civiles, en primer lugar el ms la necesidad de una autoridad social, en este caso la del pa
matrimonio (al que sigue la sepultura de los muertos), nacen de dre de familia, nace de una situacin objetiva de desigualdad: no
la religin, y que el paso de la vida salvaje a la humana se da cuan solamente se trata de la natural entre el padre y el hijo, sino tam
do el hombre comienza a alzar los ojos al cielo. bin de la desigualdad social entre dos clases de hombres, quienes
En diversos lugares Vico llama "estado de naturaleza" a esta salieron de la vida salvaje y emprendieron la humana, y quienes per
primera fase de la historia de la humanidad (aqu distingo el tr manecieron en la condicin salvaje, y por consiguiente pertenecen
mino "historia" del de "prehistoria"). En consecuencia, para Vico a una raza inferior, destinada a ser dominada y servir a los po
el estado de naturaleza es un estado social, constituido por la for derosos.
ma primitiva y natural de asociacin que es la familia. Esto difiere Las familias como estado intermedio entre el salvaje y el civil
del pensamiento hobbesiano. Asimismo, en contraste con Hobbes es una de las innovaciones efectuadas por Vico en la doctrina do
y todos los iusnaturalistas, tal estado de naturaleza no es el estado minante, tanto en la que retoma la versin aristotlica que in
primitivo de la humanidad, porque es una condicin en la cual el terpreta el inicio de la historia de la sociedad civil a partir de las
hombre al salir del estado animal inicia la vida social, aunque sea familias, como en la divulgada por la mayor parte de los iusnatu
una forma de vida asociada que no es todava el Estado. Como se ralistas, de acuerdo con la cual la historia ideal eterna (para re
ha sealado, de acuerdo con Vico despus de la autoridad mons tomar una idea de Vico) de la humanidad est dividida fundamen
tica sigue la econmica ("econmico" que viene de la palabra talmente en dos estadios, el estado de naturaleza y el Estdo
griega oikos que significa casa, lo mismo que "familia"). Y la de civil. Con esta innovacin Vico quiere demostrar que la historia de
fine de la siguiente manera: la humanidad ha sido mucho ms compleja y variada de lo que le
parece a quien no ha penetrado como l en la investigacin de
... naci la autoridad econmica o familiar, por la cual los padres los tiempos oscuros. Baste el siguiente fragmento:
son soberanos en su familia. La libertad de los hijos csl completa
114 VICO VICO \\s

Solamente ahora podemos aqu pensar cunto tiempo fue necesario segunda. El fin de la repblica popiilai y c*l paso n In \cw c ia Im
para que los hombres de la condicin de libertad natural animal, ma de Estado, el principado o monarqua, a c o n U w |>or his n iisn in s
de la condicin de libertad salvaje en la que nacieron, mediante
un largo periodo de ciclpea disciplina familiar, se domesticaran en razones que las esgrimidas por los clsicos en rcIci ciR ia a la miu i It*
los Estados que los obligaron a vivir juntos de manera civil, obe natural de todas las democracias: la degradacin de la lihcriad
deciendo naturalmente a las leyes (La scienza nuova seconda, ed. en licencia, y del antagonismo creativo en conflicto destructivo de
cit. lad. 523). facciones y en guerra civil. Para Vico, el principado no surge con
tra las libertades populares, sino para protegerlas de las facciones;
El paso de la condicin familiar a la primera forma de Estado, se podra decir, para defender al pueblo de s mismo. En el elogio
que es la repblica aristocrtica, se efectu porque los esclavos se que Vico hace de la forma monrquica (que tambin es vlido para
rebelaron. (Trataremos un poco ms adelante este punto.) Con su tiempo), se debe tomar en cuenta la idea de que el reino no es
base en el principio que considera que "el hombre sujeto natural una forma diferente de la repblica popular, sino que es la misma
mente ansia sacudirse la esclavitud", Vico explica por qu los repblica popular protegida contra sus males, es el gobierno popu
"fmulos, debiendo siempre vivir en tal estado servil, luego de un lar llevado a su perfeccin, inmunizado contra su fcil fatal dege
largo periodo se fastidiaron" y se amotinaron (lad. 583). La re neracin; al contrario, la repblica popular s es verdaderamente
vuelta de los criados oblig a los padres de familia a unirse para una forma alternativa frente a la repblica aristocrtica. En otras
defenderse y conservar el dominio: la unin de los padres de fa palabras: mientras la repblica aristocrtica y la popular son anti
milia constituy la primera forma de Estado; y, como quera de tticas, la monarqua con respecto al gobierno popular guarda una
mostrase, la primera forma de Estado es la repblica aristocr relacin de continuidad.
tica, en cuanto unin en un cierto sentido paritaria de los jefes de Esta diferencia de planos en los que se presentan las tres for
familia. Con la primera forma de Estado se origina (despus de la mas de Estado es confirmada por otra representacin del curso
autoridad monstica y la econmica) la forma ms compleja y histrico de la humanidad que Vico toma de una tradicin egipcia.
completa de autoridad a la que Vico denomina "autoridad civil". Me refiero a la divisin de las etapas de la historia en poca de
As pues, la repblica aristocrtica es la primera forma histrica los dioses, de los hroes y de los hombres. Corresponde a la poca
de autoridad civil. En la repblica aristocrtica la condicin de de los dioses la condicin familiar, caracterizada como hemos
desigualdad que justifica el dominio de una parte sobre otra ya visto por el surgimiento del sentimiento religioso y por la subor
no es la que divide a los padres de los fmulos, sino la que separa dinacin reverente y tremebunda del hombre primitivo, despertado
a los patricios de los plebeyos, es decir, quienes gozan de los dere apenas del sueo de la bestialidad, a las advertencias del cielo.
chos privados y pblicos y quienes estn privados de cualquier La poca de los hroes se identifica con la de las repblicas aris
condicin jurdica. El paso de la repblica aristocrtica a la popu tocrticas, a las que Vico llama tambin "sociedades heroicas",
lar se da por la misma razn por la que se efectu el cambio de la porque estn dominadas por hombres fuertes, bruscos y violentos
condicin de las familias aisladas al Estado de las familias unidas contra los propios sujetos, a los que no les gusta ms que lo que
en la primera forma de repblica: la rebelin de los sometidos con es lcito y no es lcito si no lo que les parece; pero de cualquier
tra los que detentan el poder para su propio beneficio, la lucha del manera son al mismo tiempo los verdaderos fundadores de los
oprimido por el reconocimiento de sus derechos (hoy se dira la primeros Estados, los generadores reales del gran cambio del esta
lucha de clases). Cuando esta lucha termin, o sea, cuando los do de naturaleza al Estado civil. Tanto la repblica popular como
plebeyos obtuvieron primero el derecho de poseer, luego el de la monarqua corresponden a la poca de los hombres. De esto se
los matrimonios solemnes y legtimos (los llamados connubia deriva que mientras la repblica aristocrtica constituye en s mis
patrum ), y al final los derechos polticos, que Vico hace coinci ma un gnero, la repblica popular y la monarqua son dos espe
dir con la lex Publilia de 416 a.c. con la cual, escribi, "la repblica cies de uno mismo. La conclusin no cambia si se considera que
Iomana declar el cambio de la aristocracia al rgimen popular" Vico practica otra divisin de los tiempos histricos. Se trata de la
(lad. 104), sobrevino el paso de la primera forma de repblica a la basada en la distincin (tambin clsica) entre las tres facultades
116 VICO VICO 117

de la mente humana: el sentido, la fantasa y la razn; mientras la privilegios civiles estaban comprendidos dentro de las hU-ik-h rol
nantes de los propios hroes, mientras que a los plebeyos, con.sUla=
repblica aristocrtica pertenece a la poca en la cual prevalece rados de origen animal, solamente se les permita el gozo de la vida
la fantasa en el hombre, tanto la repblica popular como la mo y de la libertad naturales. Los terceros son gobiernos humanos en
narqua se inscriben en la ltima poca, la de la razn, en la poca los cuales, debido a la homogeneidad de la naturaleza inteligente,
en la que el hombre alcanza el momento ms alto de su humani que es propia de la naturaleza humana, las leyes tratan equitativa
dad. Finalmente, si se distingue toda la historia de la humanidad mente a todos, porque nacen libres en sus ciudades. Los gobiernos
en las dos grandes fases de la barbarie y la civilizacin, las socie humanos son populares cuando todos o la mayor parte constituyen
las fuerzas populares de la ciudad, gracias a las cuales ellos son los
dades heroicas pertenecen a la poca de la barbarie, mientras la seores de la libertad popular; son monarquas cuando los monarcas
repblica popular y la monarqua representan conjuntamente el igualan a todos los sujetos con sus leyes, y, siendo los nicos al tener
momento en el cual el hombre entra en la poca de la civilizacin. en sus manos la fuerza de las armas, solamente ellos ocupan una
Quiero decir que tanto si se adopta la triparticin de pocas de los posicin civil especial (lad. 925-927).
dioses, de los hroes y de los hombres, o las de sentido, fantasa
y razn, como si se utiliza la biparticin entre la barbarie y la Adems, considero que es til reproducir en un cuadro todas las
civilizacin, la repblica aristocrtica se ubica en una categora figuras definidas hasta aqu con las divisiones correspondientes;
diferente de aquella a la que pertenecen al mismo tiempo la re advierto que he puesto en medio los cinco momentos del curso
pblica popular y la monarqua. Para tener una visin completa histrico, a la izquierda las biparticiones y a la derecha las tripar
debe sealarse que la triparticin de las pocas no coincide con ticiones:
la de las autoridades, monstica, econmica y civil, que hemos Pre Estado Autoridad
mencionado anteriormente: efectivamente son dos maneras diferen Fase historia salvaje monstica
tes de ordenar el tiempo histrico. La triparticin de las autori preestatal
dades comprende los cinco momentos del desarrollo histrico, el Barbarie
estado ferino, el de las familias, la repblica aristocrtica, la po
pular y la monarqua, y las divide de la siguiente manera: estado Estado Autoridad poca
de las eco- de los
ferino (autoridad monstica), estado de las familias (autoridad familias nmica dioses
econmica), las tres formas de Estado (autoridad civil). La tripar
ticin de las pocas solamente abarca cuatro de los cinco momentos Historia Repblica poca
ya que deja fuera al estado ferino y las divide de esta otra manera: aristo de los
crtica hroes
estado de las familias (poca de los dioses), repblica aristocr
tica (poca de los hroes), repblica popular y monarqua (poca Fase
de los hombres). de los Repblica Autoridad
Considero que no hay mejor manera de resumir lo que he dicho Estados popular civil
hasta aqu que citar un fragmento sinttico de La scienza nuova Civilizacin
seconda, titulado "Tre spezie di governi":
Monar poca
qua de los
Los primeros gobiernos fueron divinos, que los griegos llamaron "teo _ hombiDes
crticos, en los cuales los hombres creyeron que los dioses orde
naban todo; fue la edad de los orculos, la ms antigua de todas
las cosas que se leen en la historia. Los segundos fueron gobiernos No se puede cerrar el captulo sobre Vico sin realizar alguna
heroicos o sea aristocrticos, lo que quiere decir ''gobierno de los comparacin con las teoras anteriores. Sobre todo me detengo
notables'', que significa de los ''ms fuertes" [ . . . ] En los cuales, en
virtud de la posesin de una naturaleza ms noble, porque era con en dos puntos que me parecen esenciales para reconocer la gran
siderada de origen divino, como dijimos anteriormente, todos los y temeraria empresa viquiana frente a las de sus predecesores: la
118 VICO VICO 119
clircccin del curso histrico y la causa de los cambios. Dije que bre este tema: K. Lowith, Significato e fine della storia, Edizioni di
una filosofa de la historia est caracterizada por la direccin que le Comunit, Miln, 1963.)
de al cambio y por la naturaleza de las causas por las que consi La descripcin de la visin histrica de Vico no est completa
dera que ste se produce. Por lo que toca a la direccin, se pueden si no se responde tambin a la siguiente pregunta: qu sucede
distinguir dos modelos de filosofa de la historia, uno segn el cuando el curso histrico llega al final, en el caso especfico de la
cual la historia avanza en sentido progresivo (de lo bueno hacia forma de Estado monrquico? Las respuestas posibles por lo me
lo mejor) y otro que considera que la historia se mueve en sentido nos son tres: la historia se detiene, avanza hacia otras formas
regresivo (de lo malo hacia lo peor). Otras concepciones que aqu imprevistas, regresa al punto de partida. La respuesta de Vico es la
no nos interesan son aquellas segn las cuales la historia no tiene ni tercera: una vez completado el primer curso, la humanidad entra
direccin, en cuanto se mueve en todas sin una razn plausible, en una etapa de decadencia tan grave que se ve obligada a co
ni cambio, porque es estacionaria y en consecuencia siempre es menzar desde el principio. Despus del "curso est el "recurso.
igual a s misma. Lo que quiere decir que Vico tiene una visin progresiva y a la vez
La direccin de la filosofa de la historia de Vico se distingue de cclica de la historia. En cuanto progresiva, esta visin de la histo
la de los antiguos porque es progresiva, mientras que la de stos, ria se distingue de la de los antiguos; pero en cuanto cclica conti
como hemos visto en repetidas ocasiones, era regresiva. Ejemplo na la tradicin de stos y se diferencia de las teoras del pro
clsico de una concepcin regresiva del curso histrico es la pla greso indefinido (o sea, continuo, sin regresar), propias de los
tnica, segn la cual el paso de una constitucin a otra se da por modernos. Adems, debemos decir que el tema de la decadencia, y
degeneraciones sucesivas, con la consecuencia de que la constitu por tanto del recurso, le fue sugerido a Vico por la misma historia
cin siguiente siempre es peor que la precedente. Pero tambin en de Roma en la que se ejercit en un continuo y "muy desesperado
las concepciones aristotlica y polibiana (esta ltima retomada estudio: la terminacin del imperio romano abre una nueva poca a
por Maquiavelo), el curso de las constituciones, aunque siguiendo la que Vico dedic todo un libro de su obra mayor, la poca
una lnea quebrada y discontinua, en ltima instancia siempre se del medievo, a la que llama no por causalidad de la "barbarie
mueve en el sentido de la degeneracin gradual. En contraste, en que regresa o de la "segunda barbarie comparada con la "pri
la concepcin de Vico sucede todo lo contrario: el hombre sale gra mera barbarie de la que naci el primer curso que finaliz con
dualmente del Estado salvaje para remontarse hasta la ms exce la decadencia del Estado romano y con las invasiones de los br
lente de las formas de gobierno. Consideremos nicamente las tres baros. En la poca medieval la humanidad regresa a la condicin
formas clsicas de gobierno, monarqua, aristocracia y democracia. familiar, pasa a travs de las repblicas aristocrticas, de las que
Hasta ahora hemos visto autores que, a fin de darles un uso his Vico dice que estn desapareciendo (y pone los ejemplos de G-
trico, las han dispuesto en un orden decreciente a partir de la nova, Venecia, Luca y Ragusa), y culmina con las repblicas po
mejor para llegar a la peor. Vico presenta un uso histrico opuesto: pulares (de las que ve dos ejemplos en los Pases Bajos y en Suiza),
parte de la peor, la repblica aristocrtica, que todava no pertenece y sobre todo con las monarquas (no hay que olvidar que l era
al momento de la razn totalmente desarrollada, y llega a la me sbdito de un Estado monrquico) contemporneas a l. Vico con
jor, a la que considera ms conveniente para su tiempo. La con templa el segundo curso, o el primer recurso, y aqu se detiene su
cepcin de la historia de Vico se inscribe con todo derecho en la meditacin.
historia de las teoras del progreso, que comienza con la visin cris Queda el problema de las causas del cambio, es decir, el del
tiana del curso histrico y contina con la visin humanista y paso de una fase a otra del curso histrico y el de la transicin
luego iluminista, que seculariza la visin cristiana pero no la recha de un curso completo al recurso. A excepcin del paso del estado
za. (Es un problema muy interesante el de los diferentes esquemas ferino a la condicin familiar, en el que los motivos son externos
conceptuales con los cuales los filsofos han pensado la historia (el rayo de Jpiter), para los cambios de una fase a otra las causas
de la humanidad; pero es demasiado complejo para abordarlo en son parto de la sociedad misma. Y como se ha visto son: la rebe
este momento. Me limito a indicar un libro muy estimlame so lin de los lmulos en el paso de la condicin familiar a las rep-
120 VICO VICO 121

blicas aristocrticas; la lucha de los plebeyos por el reconocimiento Pero si los pueblos se corrompen en aquel ltimo mal civil, que ni
de sus derechos y de la igualdad jurdica con los patricios en el aceptan un monarca nacido en su propio pas, ni permiten que vengan
de fuera naciones mejores para conquistarlos y conservarlos, en
cambio de la repblica aristocrtica a la repblica popular, y, fi tonces la providencia aplica un remedio radical para este mal extre
nalmente, las discordias y la guerra civil en el paso de la repblica mo: [ . . . ] mediante obstinadas fracciones y guerras civiles desespe
popular a la monarqua. Entre las causas de los primeros dos cam radas las ciudades se transforman en selvas, y stas en madrigueras
bios hay una cierta semejanza, aunque las consecuencias son dife de hombres; de suerte que, durante largos siglos de barbarie, dege
rentes: en el primer caso la rebelin de los oprimidos no produce neran las malnacidas sutilezas de los ingenios maliciosos, que con
un Estado nuevo en el que ellos se conviertan en los dominado la barbarie de la reflexin transformaron a los hombres en bestias
ms feroces que la primera barbarie del sentido (La scienza nuova
res, sino que produce por el contrario el fortalecimiento del domi seconda, ed. cit., lad. 1106, las cursivas son mas).
nio de los antiguos amos, quienes se integran en alianzas para
conservar el poder (caso verdaderamente ejemplar de la hetero- En este cambio tambin tienen una importancia fundamental las
gnesis de los fines!). En el segundo, la sublevacin de los opri luchas intestinas; pero la diferencia con respecto a los cambios
midos conduce a la institucin de un verdadero Estado nuevo, la anteriores est en que las mismas causas ya no generan iguales
repblica popular, que modifica sustancialmente la vieja relacin efectos, es decir, un cambio dentro del curso, sino un efecto mucho
de fuerza. Lo importante es hacer notar que tanto el primer cam ms drstico: el paso de un curso a otro. Cul es el elemento dis
bio como el segundo son interpretados como movimientos hacia el tintivo? ste debe ser buscado en la significativa expresin "bar
progreso histrico (no hacia el regreso) : esto significa que para barie de la reflexin". Qu significa "barbarie de la reflexin"? Se
Vico la lucha, el antagonismo, el conflicto, no deben considerarse entiende la razn que, al desligarse de una concepcin providen-
como factores destructivos, sino, al contrario, deben interpretar cialista de la historia, pretende contar nicamente consigo misma.
se como momentos necesarios para el avance social. Ya hemos visto Al condenar la "barbarie de la reflexin", ms an, al acusarla de
que en Maquiavelo florece la idea de que la lucha de clases entre ser la causa principal de la decadencia de las naciones. Vico con
patricios y plebeyos fue una de las razones por las que Roma man dena la razn libertina, y anticipadamente la iluminista, que lleva
tuvo su libertad. Continuando la leccin de Maquiavelo, Vico ex hasta las ltimas consecuencias su potencia indagadora y que tiene
presa una concepcin antagonista de la historia, o sea, una de como consecuencia la desconsagracin de la naturaleza y la histo
acuerdo con la cual el momento supuestamente negativo (el de la ria, y por tanto el retorno a la primera fase en la que el hombre,
lucha entre partes antagnicas) al final tiene un resultado positivo habiendo perdido el sentido de lo divino y el temor de Dios, co
(la institucin de una forma de convivencia humana superior a la mienza de nuevo a vagar por las selvas como una fiera. Para
anterior). En cierto sentido se podra hablar de una concepcin concluir, se podra decir que mientras en las mutaciones parciales
dialctica de la historia, cuando se entienda por ella que el curso el bien brota del mal, aqu, en el cambio total, del mal nace el
histrico se mueve por afirmaciones y negaciones, y en la cual mal, y que por consiguiente se desmiente la ley de la dialctica?
los momentos negativos son tan necesarios como los positivos. Tam S y no: s porque del mal del exceso de razn brota el mal de la
bin se puede decir que en el cambio de la repblica popular a prdida de la razn y del regreso al hombre que es todo sentido
la monarqua, del mal nace el bien, de las facciones y de la guerra y nada de razn. No, porque este decaimiento radical de una
civil deriva la forma ms alta de rgimen poltico, si bien las partes sociedad que se ha vuelto brbara por exceso de civilizacin es
contendientes ya no son las clases antagnicas, sino que el conflicto necesario debido a que el hombre, al regresar a la verdadera y
se presenta dentro de las mismas partes dominantes. genuina barbarie, la del "sentido", no la de la "reflexin", encuen
Se debe hacer una consideracin diferente con respecto a las tra de nuevo las fuerzas necesarias para transitar una vez ms el
causas del cambio de todo el curso, o sea, del paso del curso al largo camino de una nueva civilizacin (que la Providencia har
recurso; pero antes cito un esplndido fragmento en el que Vico que sea superior a la anterior, para que el esfuerzo y la pena de
precisamente describe la mutacin de la ltima fase a la que ha reiniciar desde el principio no sean en vano).
llegado la civilizacin de una repblica a la "barbarie que rijuesa".
M ON TUS UIEU 123

movimiento y las formas de las sociedades humanas, y cuyo descu


brimiento permite elaborar una teora de la sociedad. Los primeros
X. MONTESQUIEU
renglones estn dedicados a la definicin de ley:

La mayor obra de Montesquieu (1689-1755), Del espritu de las Las leyes en su significacin ms extensa, no son ms que las rela
leyes, apareci en 1748, pocos aos despus de la segunda edicin ciones necesarias derivadas de la naturaleza de las cosas; y en este
sentido, todos los seres tienen sus leyes: la divinidad, el mundo
de La scienza nuova de Vico (1744). Al igual que La scienza nuova, material, las inteligencias superiores al hombre, los animales, el hom
Del espritu de las leyes es una obra compleja, de la que se pueden bre (trad. italiana de S. Cotta, Utet, Turn, 1952, vol. I, p. 55) *
dar diversas interpretaciones; como La scienza nuova, no es una
obra de teora poltica, aunque contiene una que analizar en estas Aunque esta definicin est al inicio del libro no es ni clara ni
lecciones. De todas las interpretaciones de La scienza nuova resalt precisa; pero para nuestros fines se pueden recoger dos afirma
la que la considera como una filosofa de la historia; de todas las ciones: a) todos los seres del cosmos (incluido Dios) estn gober
versiones Del espritu de las leyes me interesa subrayar, para los fi nados por leyes, y b) se tiene una ley, o mejor dicho se puede
nes del curso, la que la entiende como una "teora general de la enunciar una ley, cuando entre dos entes del cosmos hay relacio
sociedad". Al igual que Vico, Montesquieu se plantea el problema nes necesarias, de* manera que dado uno de los dos entes no puede
de si existen leyes generales que determinen la formacin y el dejar de existir el otro (el ejemplo clsico de esta relacin es la
desarrollo de la sociedad humana en general y de las sociedades de causalidad, por la que se dice que dos entes fsicos son uno
humanas en particular; pero a diferencia de Vico, Montesquieu se la causa de otro, cuando dado el primero necesariamente sigue el
mueve en un horizonte de investigacin ms amplio: el mbito de segundo). De estas dos afirmaciones, o sea, de la definicin de ley
la infinita erudicin de Vico en gran medida es el mundo clsico, como enunciacin de una relacin necesaria entre dos o ms entes
y slo en una porcin mnima el mundo medieval y moderno con (inciso b) y de la constatacin de que todas las cosas estn go
particular referencia a los Estados europeos; en la visin de Mon bernadas por leyes (inciso a), Montesquieu inmediatamente indica
tesquieu ocupan un lugar preponderante los Estados extraeuropeos, una consecuencia: el mundo no est gobernado por "una ciega fa
tan es as que una categora fundamental de su construccin con talidad". Tan es as que inmediatamente despus de aclarar la
ceptual, la del despotismo, fue producida especficamente para dar teora que pretende negar, confirma, como refuerzo para la teora
cuenta de la naturaleza de los gobiernos que no pertenecen al mun que quiere sostener, la tesis inicial sobre la existencia de leyes con
do europeo. (Tanto para Vico como para Montesquieu, es el mundo estas palabras:
de los pueblos primitivos, de los "salvajes".) Mas la diferencia
principal entre los dos autores es otra: la dimensin de Vico es Hay pues una razn primitiva; y las leyes son las relaciones que
sobre todo temporal (y por ello la present, a riesgo de dar una existen entre ellas mismas y los diferentes seres, y las relaciones de
idea limitada, como una filosofa de la historia), mientras la de estos ltimos entre ellos (p. 56).
Montesquieu es fundamentalmente espacial y geogrfica (y por ello
prefiero definirla como una teora general de la sociedad). El inte Hasta aqu se dira que Montesquieu pretende ponerse frente
rs primordial de Vico busca descifrar las leyes mediante las cuales al mundo humano como el fsico ante el de la naturaleza; pero las
se produjo y contina el desarrollo histrico de la humanidad; el cosas en el mundo humano son un poco ms complejas porque
inters esencial de Montesquieu se dirige a explicar la variedad (una afirmacin de este tipo puede parecer sorprendente) "falta
de las sociedades humanas y de sus respectivos gobiernos no sola mucho para que el mundo inteligente se halle tan bien gobernado
mente en el tiempo sino tambin en el espacio. como el mundo fsico" (p. 57). Por qu el mundo humano no est
Es evidente, desde el primer captulo con el que se abre la gran
* Para la traduccin al espaol de los fragmentos de Montesquieu en este
obra, titulado "De las leyes en general", que el problema de Mon captulo iTic apoyo en: Montesquieu, Del espritu de las leyes, Porra, M
tesquieu es principalmente descubrir las leyes que gobiernan el xico, 1977. |T.|
122
124 MONTESQUIEU MONTESQUIEU 125

tan bien gobernado como el fsico? Por la condicin inteligente nal), el derecho poltico (ahora derecho pblico) y el derecho civil
del hombre que lo empuja a dejar de observar las leyes de la na (tambin llamado as en nuestros das).
turaleza as como las que l mismo se ha dado (como veremos un Una vez constatada la distincin entre ima ley natural vmiversal
poco ms adelante). El hecho de que el hombre, por su naturaleza, y las leyes positivas particulares, el estudio del mundo humano, a
no obedezca las leyes naturales tiene como consecuencia la distin diferencia del de la naturaleza, requiere un amplio conocimiento
cin tajante entre el mundo fsico y el humano. Tal consecuencia de las leyes positivas, es decir, de las que cambian en el tiempo
es la siguiente: para lograr el respeto de las leyes naturales, los y el espacio. Una teora general de la sociedad (como hemos llama
hombres tienen que darse otras. Estas leyes son las positivas, es do a Del espritu de las leyes) no puede ser elaborada mas que
decir, las leyes que en toda sociedad particular son puestas por la con base en el estudio de las sociedades particulares. Precisamente
autoridad que tiene la tarea de conservar la cohesin del grupo. el propsito de Montesquieu es construir xma teora general de la
As pues, mientras el mundo natural solamente est regido por sociedad a partir del examen del mayor nmero posible de so
las leyes naturales (y por consiguiente es ms fcil analizarlo y ciedades histricas. Pero por qu tantas sociedades diferentes,
conocer su movimiento regular y uniforme), el mundo humano cada cueil con sus leyes, con sus ritos, con sus costumbres, si
est gobernado por la ley natural que es comn a todos los hom las leyes naturales son xmiversales? El intento primordial de Del
bres y por las leyes positivas que, tenindose que adaptar a las espritu de las leyes es explicar tal variedad. La multiplicidad de
diversas formas de sociedad, son diferentes de pueblo a pueblo. las leyes es un tema tan viejo como la reflexin sobre las socie
Por esto el estudio del mundo humano es mucho ms complicado, dades humanas (lo que es justo de este lado de los Alpes se vuel
lo que explica por qu las ciencias fsicas han avanzado ms que ve injusto del otro). Se trata de uno de los temas sobre los
las sociales. cuales pueden ser externadas las ms diferentes respuestas, de
Los dos diferentes planos en los que se presentan los dos tipos hecho cada una de ellas caracteriza una diferente concepcin de la
de ley se aclaran en el siguiente fragmento: naturaleza y del hombre. Se puede responder que esta variedad es
incomprensible para la mente humana porque es cosa de ima inte
La ley, en general, es la razn humana en cuanto se aplica al go ligencia superior que en su infinita sabidura hace que los diversos
bierno de todos los pueblos de la tierra; y las leyes polticas y civiles
de cada nacin no deben ser otra cosa sino casos particulares en que hilos de las diferentes civilizaciones se concentren en una misterio
se aplica la misma razn humana (p. 63). sa unidad; se puede tambin responder que no hay una explicacin
racional porque la historia con todas sus rarezas y sus aberra
La relacin entre la ley natural y las leyes positivas pasa entre ciones es el fruto de la locura humana o de la pura casucilidad. La
un principio general y sus aplicaciones prcticas. La ley natural se solucin que Montesquieu da al problema no se encuentra en estas
limita a enunciar un principio, como por ejemplo el que las respuestas: la multiplicidad de las leyes tiene una razn y a partir
promesas deben ser cumplidas; las leyes positivas establecen even de ella pueden encontrarse las causas a condicin de que se apli
tualmente y de diferente manera, de acuerdo con las diversas socie que al estudio del mundo humano el mismo rigor metodolgico
dades, las modalidades bajo las cuales se intercambian las prome y el espritu de observacin que los fsicos emplean en el anlisis
sas para que sean vlidas, las sanciones que deben establecerse del mundo natural.
para quienes no las mantienen con el objeto de hacer ms probable Al resumir las conclusiones a las que Montesquieu llega me
su ejecucin, etc. Montesquieu distingue tres especies de leyes posi diante el examen de una enorme cantidad de datos que le pro
tivas: las que regulan las relaciones entre los grupos independien porcionan la filosofa poltica, las narraciones histricas y "^los
tes, por ejemplo, entre los Estados, las que norman dentro del testimonios de los viajeros, se puede decir que las causas de la va
grupo las relaciones entre gobernantes y gobernados, y las que, riedad de las leyes son de tres tipos: fsicas o naturales, como el
tambin dentro del grupo, sancionan las relaciones de los goberna clima y la mayor o menor fertilidad del terreno, econmico-so
dos, de los ciudadanos o de los privados, entre ellos. Constituyen ciales, como las diferentes maneras que cada pueblo tiene para
respectivamente el derecho de gentes (ahora derecho intcrnacio- allegarse los medios de subsistencia, por lo que se distinguen los
126 MONTESQUIEU MONTESQUIEU 127

pueblos salvajes (cazadores), brbaros (pastores), civiles (primero a la de Maquiavelo porque es, como las tipologas de los antiguos,
agricultores y despus comerciantes), y espirituales (la religin). tripartita, con la diferencia de que la triparticin se obtiene con la
Despus de esta breve presentacin del significado de toda la inclusin de una forma de gobierno que en las tipologas antiguas
obra, ahora debe observarse cul es el lugar que en ella ocupa nues era considerada una forma especfica de monarqua (y como hemos
tro tema, el de las formas de gobierno. Afirmo inmediatamente que visto tambin para Bodino), o sea, el despotismo. Ms an: si se
ocupa un lugar central: tambin para Montesquieu las categoras pone atencin en la definicin del despotismo del fragmento citado,
generales que sirven para dar un orden sistemtico a las diversas nos damos cuenta de que Montesquieu define el despotismo en los
formas histricas de sociedad son las que corresponden a los dife mismos trminos en los que la tradicin hasta ahora ha definido
rentes tipos de rgimen poltico. Una vez ms la tipologa de las a la tirana, en particular la tirana ex parte exercitii, es decir, como
formas de gobierno adquiere una gran importancia para la com el gobierno de uno solo "sin leyes ni frenos. En suma, la tercera
prensin (uso sistemtico), evaluacin (uso prescriptivo) y para la forma de gobierno de Montesquieu es, si se toma en cuenta la teora
interpretacin histrica (uso histrico) de la fenomenologa social. clsica, una de las formas malas o corruptas. En consecuencia, la ti
Lo que cambia en Montesquieu es el contenido de la tipologa que pologa que estoy ilustrando es marcadamente anmala frente a
ya no corresponde ni a la clsica (la triparticin con base en el todas las tipologas que hemos visto hasta aqu: la anomala con
"quin y el "cmo") ni a la maquiaveliana (la biparticin en siste en que combina dos criterios diferentes, el de los sujetos del
principados y repblicas). El segundo libro comienza con un ca poder soberano que permite distinguir la monarqua de la rep
ptulo titulado "De la ndole de los tres distintos gobiernos que blica, y el modo de gobernar, que consiente diferenciar la monar
conviene citar: qua del despotismo. En otras palabras: Montesquieu utiliza am
bos criterios tradicionales, pero los usa al mismo tiempo, o sea, el
Hay tres especies de gobiernos: el republicano, el monrquico y el primero para distinguir la primera forma de la segunda, mientras
desptico [ ... ] Supongo tres definiciones, mejor dicho, tres hechos: recurre al segundo para diferenciar la segunda de la tercera. Ade
uno, que el gobierno republicano es aquel en que todo el pueblo, o
una parte de l, tiene el poder supremo; otro, que el gobierno mo ms de que es anmala, la tipologa de Del espritu de las leyes
nrquico es aquel en que uno solo gobierna, pero con sujecin a leyes puede dar la impresin de que est incompleta: en efecto, al ha
fijas y prestablecidas; y por ltimo, que en el gobierno desptico blar del despotismo como la nica forma degenerada, deja entender
el poder tambin est en imo solo, pero sin leyes ni frenos pues que la repblica no conoce formas corruptas. Hasta ahora hemos
arrastra a todo y a todos tras su voluntad y caprichos (p. 66). encontrado tipologas que o niegan la distincin entre formas bue
nas y malas (como las de Bodino y Hobbes) o duplican todas las
La diferencia de esta tipologa con respecto a las anteriores salta formas buenas (y no solamente la monarqua) en otras tantas
a la vista. Las dos primeras formas corresponden a las dos formas malas. En contraste, Montesquieu adopta el criterio axiolgico, pero
maquiavelianas: efectivamente la repblica abarca tambin aqu solamente lo aplica a una de las formas. Debemos deducir que
tanto a la aristocracia como a la democracia, segn si slo una la repblica, sea aristocrtica o democrtica, no puede degenerar?
parte del pueblo o "todo el pueblo ejerce el poder. Montesquieu Deseara citar por lo menos un fragmento en el que parece que
lo dice inmediatamente despus: Montesquieu se contradice. Se trata de un pasaje del libro VIII
que tiene por argumento la "corrupcin de los principios de los
Cuando en la repblica, el poder supremo reside en el pueblo en
tero, es una democracia. Cuando el poder supremo est en manos gobiernos. En este libro trata el tema de la corrupcin tanto de
de una parte del pueblo, es una aristocracia (p. 66). la democracia como de la aristocracia, y a propsito de la segunda
comenta:
Lo que quiere decir que tambin para Montesquieu la diferencia
Si las democracias llegan a su perdicin cuando el pueblo despoja
fundamental con respecto al sujeto del poder soberano est entre de sus funciones al senado, a los magistrados y a los jueces, las
cl g(jbicrno de uno y el de ms de uno (no importa si stos sean monarquas se pierden cuando van cercenando poco a poco los pri
pocos o muchos); pero la tipologa de Montesquicit es dilcicnte vilegios tic las ciudades o las prerrogativas de las corporaciones. En
128 MONTESQUIEU MONTESQUIEU 129

el primer caso, se va al despotismo de todos; en el segundo, al des perio chino como de un gobierno admirable, y lo concluye con
potismo de imo solo (p. 215). estas palabras:

Ntese la expresin "despotismo de todos que se contrapone China, pues, es un Estado desptico; y su principio es el temor. Puede
a la expresin "despotismo de uno solo. Como se ha dicho, en ser que en las primeras dinastas, cuando el imperio no era tein ex
tenso, el gobierno se alejase un poco de este espritu; hoy, no
este caso se trata de una expresin impropia: es un hecho que, si (p. 324).
es verdad que tambin el gobierno democrtico puede sufrir una
degeneracin, llmese o no a esta forma corrupta "despotismo, Por tanto, la tipologa de Montesquieu se vuelve ms clara si
de la misma manera que la forma corrupta del gobierno monr se interpreta como una repeticin de la tradicional, por lo menos
quico, la triparticin principal de las formas de gobierno en la de Maquiavelo en adelante, que con base en las transformaciones
que nicamente aparece como forma corrupta la degeneracin de sufridas por la sociedad europea clasifica a todos los Estados como
la monarqua est incompleta. Dicha ordenacin no muestra, como repblicas o principados, con algo ms: la incorporacin de la
debera hacerlo, la gran variedad de gobiernos realmente institui categora que sirve para incluir en el esquema general de las for
dos por los hombres a lo largo de su historia. mas de gobierno al mundo oriental. Debe agregarse que Montes
Al examinar las diferentes teoras de las formas de gobierno, quieu pudo haber confirmado su tipologa con el ejemplo de la
siempre me he preocupado por mostrar su relacin con la realidad historia pasada, especialmente con la historia de Roma, que, como
histrica que su autor tena a la vista, para hacer entender que todos los grandes escritores polticos, de Polibio en adelante, ha
ellas no son invenciones puramente librescas. Al igual que las teo ba hecho objeto de sus reflexiones, particularmente en una obra
ras precedentes, la de Montesquieu solamente se explica, a pesar escrita antes que Del espritu de las leyes, titulada Consideraciones
de su aparente anomala y su real limitacin, si se le considera sobre las causas de la grandeza y decadencia de los romanos (1733).
como una reflexin sobre la historia de su tiempo y sobre la his La historia romana poda dividirse en periodos de la siguiente
toria pasada de acuerdo con su propia interpretacin. Dije que manera: la monarqua de la primera poca de los "reyes de Roma,
frente a Vico la obra de Montesquieu se distingue por la gran im la repblica, primero aristocrtica y luego democrtica, del periodo
portancia que cobra en ella el mundo extraeuropeo, especialmente republicano, y finalmente el despotismo del periodo del imperio.
el asitico. Y bien, el despotismo, que por primera vez es elevado (Ntese la diferencia con respecto a Vico, que en cuanto identi
a categora representativa de una de las formas tpicas de gobierno fica el periodo del principado con el gobierno monrquico, que
(mientras que hasta entonces el gobierno desptico haba sido para Vico es la mejor forma de gobierno, da un juicio positivo del
considerado entre las subespecies de la monarqua), se convierte imperio, al menos en los primeros siglos.)
en la categora esencial para la comprensin del mundo oriental. Comparada con las tipologas anteriores, la de Montesquieu pre
Es como si se dijese que, una vez que se tom en cuenta al senta otra novedad, pues es desarrollada en dos planos diferentes,
mundo oriental, no se puede dejar a un lado la categora del uno llamado de la "naturaleza de los gobiernos y el otro de los
despotismo para disear una completa y correcta tipologa de las "principios. Hasta ahora las definiciones dadas de los tres gobier
formas de gobierno. Montesquieu estaba convencido de que el nos son las que van de acuerdo con su "naturaleza; pero los
mundo extraeuropeo, y especialmente el asitico, no poda ser com mismos tres gobiernos pueden ser diferenciados tambin con base
prendido con las categoras histricas que sirvieron durante mile en sus respectivos "principios. Montesquieu muestra la diferencia
nios para entender al mundo europeo. Para ejemplificar lo anterior, entre naturaleza y principio de la siguiente manera: ''
Montesquieu seala el despotismo de China, que los iluministas
exaltaban como ejemplo de buen gobierno (en cuanto era consi Hay esta diferencia entre la naturaleza del gobierno y su principio:
que su naturaleza es lo que le hace ser y su principio lo que le hace
derado como gobierno "paternal y no como rgimen "desptico o obrar. La primera es su estructura particular; el segundo las pa
"patronal). Montesquieu dedica un captulo (cap. xxi del libro siones humanas que lo mueven (p. 83).
VIII) a la crtica de "nuestros misioneros que hablan dcl gran im'
130 MONTESQUIEU MONTESQUIEU 131
La "naturaleza" de un gobierno deriva de su "estructura", esto Y ms adelante:
es, de la constitucin que regula en cierto modo, que cambia de
forma a forma, quin gobierna y de qu manera; pero segn Mon La virtud, en una repblica, es la cosa ms sencilla: es el amor a la
tesquieu toda forma de gobierno puede tambin estar caracterizada repblica; es un sentimiento y no una serie de conocimientos, tanto
por la pasin fundamental que lleva a los sbditos a obrar de el ltimo como el primero de los ciudadanos pueden probar ese
acuerdo con las leyes establecidas y en consecuencia permite durar sentimiento. Cuando el pueblo tiene buenas mximas, las practica
mejor y se mantiene ms tiempo incorruptible que las clases altas;
a todo rgimen poltico. Esta "pasin" fundamental, que Mon es raro que comience por l la corrupcin. Muchas veces, de la
tesquieu frecuentemente llama el "resorte" {ressort) del que todo misma limitacin de sus luces ha sacado ms durable apego a lo es
gobierno tiene necesidad para poder cumplir correctamente con su tatuido. El amor a la patria mejora las costumbres, y la bondad
tarea, es el "principio". Quiero advertir que esta tesis del diverso de las costumbres aumenta el amor a la patria (p. 115).
principio que inspira a los diferentes regmenes tampoco es nueva,
ya que nos hace recordar inmediatamente a la tipologa platnica Esta manera de entender la virtud provoc en sus tiempos mu
que en parte est basada en las diversas "pasiones" (podemos lla chas crticas, comenzando por Votaire, quien consideraba que la
marlas exactamente as) que imprimen un carcter especfico a los virtud era ms idnea para los gobiernos monrquicos y el honor
diferentes grupos dirigentes, personificados en el hombre timocr era ms compatible con los gobiernos republicanos. Se preguntaba
tico, en el oligrquico, etc. Usando el trmino de Montesquieu, en general si la virtud no fuese necesaria para todas las formas de
"principio", podemos decir que el principio de la timocracia para gobierno.
Platn es el honor, de la oligarqua la riqueza, de la democracia
la libertad y de la tirana la violencia. Cules son los tres prin Para entender mejor los cuatro primeros libros de esta obra hay
cipios de Montesquieu? Son los siguientes: la virtud para la rep que tener en cuenta: 1? que lo que llamo virtud en la repblica es
el amor a la patria, es decir, el amor a la igualdad. Ella no es una
blica, el honor para la monarqua y el miedo para el despotismo. virtud moral ni cristiana, es la virtud poltica. Y sta es el resorte
(Uno solo, el honor, es comn a Platn y a Montesquieu; pero si que hace mover la repblica, como el honor es el resorte que hace
se observan atentamente las dos tipologas, se deduce que la pla mover la monarqua. As pues, he llamado virtud poltica al amor
tnica est hecha ex parte principis, la de Montesquieu ex parte a la patria y a la igualdad (p. 51).
populi. Esto se constata en el caso de la tirana o despotismo que
es caracterizado por Platn con base en la "pasin" del tirano y Como hemos visto, Montesquieu hace uso del concepto de igual
por Montesquieu en la "pasin" de los sbditos.) dad para precisar la idea de la virtud como resorte de las repbli
Montesquieu entiende por virtud no la virtud moral, que es una cas. Tal concepto debe ser subrayado porque sirve para distinguir
disposicin meramente individual, sino una determinacin que a la repblica (aqu conviene agregar la repblica democrtica) de
vincula ntimamente el individuo al todo del que forma parte. En las otras formas de gobierno, que en contraste estn basadas en
diversas ocasiones la llama "amor a la patria", como en el siguiente una insoluble desigualdad entre los gobernantes y los gobernados,
fragmento: y tambin en una insoluble desigualdad entre los mismos gober
nados. Es importante este concepto, porque es la condicin misma
El temor en los gobiernos despticos nace espontneamente de las del ejercicio de la virtud como amor a la patria; se ama a la pa
amenazas y de los castigos; el honor en las monarquas lo favorecen tria en cuanto es sentida como cosa de todos, y es sentida as en
las pasiones, que son a su vez por l favorecidas; pero la virtud cuanto todos se consideran y son iguales entre s.
poltica es una renuncia a s mismos, lo ms difcil que hay. Se
puede definir esta virtud diciendo que es el amor a la patria y a Es menos fcil entender y definir el concepto de honor (que el
las leyes. Este amor, prefiriendo siempre el bien pblico al bien propio Montesquieu no define). Entre los diversos fragmentos uno
propio, engendra todas las virtudes particulares, que consiste en de los ms ilustrativos es el siguiente:
aquella preferencia (p. 104).
El gobierno monrquico supone, como ya hemos dicho, preeminen
cias, catcgot as y hasta una clase noble por su nacimiento. En la
132 MONTESQUIEU MONTESQUIEU 133

naturaleza de este gobierno entra el pedir honores, es decir, distin vez en la historia, un despotismo, la dicladura jacobina, ser Un
ciones, preferencias y prerrogativas; por eso hemos dicho que el mada el rgimen del "terror". Y desde entonces la dicladura rcvolu
honor es un resorte del rgimen. La ambicin es perniciosa en una cionaria y el terror sern considerados como frutos dcl mismo
repblica, pero de buenos efectos en la monarqua: da vida a este estado de necesidad. Para Saint-Just y Robespierre, el tci ror es
gobierno, con la ventaja de que en l es poco o nada peligrosa,
puesto que en todo instante hay medio de reprimirla. Es algo seme necesario para instaurar (una vez ms una categora de Montes
jante al sistema del universo, en el que hay dos fuerzas contrarias: quieu) el reino de la virtud, o sea, la repblica democrtica. Robes
centrpeta y centrfuga. El honor mueve todas las partes del cuerpo pierre dir en un famoso discurso que "el resorte del gobierno
poltico, y las atrae, las liga por su misma accin. Cada cual con popular en la revolucin es al mismo tiempo la virtud y el terror:
curre al inters comn creyendo servir al bien particular (p. 91). la virtud sin la cual el terror es funesto, el terror sin el cual la
virtud es impotente".
Por "honor", o mejor dicho por "sentimiento del honor", se Hasta aqu he considerado la tipologa de Del espritu de las leyes
entiende aquella sensacin que nos hace realizar un acto determi a partir de su uso sistemtico y en parte historiogrfico. Pero
nado por el deseo de tener y mantener una buena reputacin. En qu hay de su uso prescriptivo? Dicho de otro modo: cul es el
contraste, la virtud republicana nos hace obrar por el bien comn. ideal poltico de Montesquieu? Al responder esta pregunta entrar
El honor es un resorte individual (como el inters); pero, inde en la parte ms importante de su obra en trminos histricos. No
pendientemente de la voluntad del individuo, es til para el bien hay duda de que de las tres formas de gobierno que hemos descrito,
comn, en cuanto lleva al cumplimiento del propio deber. (Lo im Montesquieu prefiere la monarqua; pero la monarqua que tiene
portante en toda sociedad es que hallan "pasiones" y "resortes" en mente es la forma de gobierno que, ms que diferenciarse de
que induzcan al sbdito a cumplir su deber, ante todo el de obe la repblica, se distingue del despotismo porque el poder del rey
decer a las leyes.) A diferencia de la virtud republicana, que no est controlado por las llamadas rdenes o cuerpos intermedios.
puede tener lugar ms que en una sociedad de iguales, el honor En un captulo titulado "De la excelencia del gobierno monrqui
presupone una sociedad de desiguales, basada en la diferencia de
co", escribe:
rangos, en la presencia de rdenes o grupos privilegiados, a los que
se les confan exclusivamente los cargos pblicos y entre los cua El gobierno monrquico le lleva una gran ventaja al gobierno des
les se realiza la distribucin del poder pblico en sus diferentes ptico. Estando en su naturaleza el prncipe tiene bajo l a varias
expresiones. El sentimiento del honor no es de todos y para todos: rdenes que estn vinculadas a la constitucin, as el Estado es ms
es el resorte de aquellos a quienes el soberano confa el cuidado fijo, la constitucin ms firme, la persona de los que gobiernan
del Estado, y que precisamente por esto constituyen cuerpos res ms asegurada (p. 134).
tringidos y privilegiados. Esta contraposicin entre el despotismo y la monarqua mues
El miedo, que es el resorte del despotismo, no requiere comen tra a sta como la forma de gobierno en la que entre los sbditos
tarios particulares, porque en todo caso se comenta por s mismo. y el soberano hay poderes intermedios, o "contrapoderes", que le
Baste entonces una cita: impiden al soberano abusar de su autoridad. Estos contrapoderes
estn constituidos por cuerpos privilegiados que desarrollan fun
Como la virtud en una repblica y el honor en una monarqua, es ciones estatales, y en cuanto tales hacen imposible la concentracin
necesario el temor en un gobierno desptico; pero en esta clase de
gobierno, la virtud no es necesaria y el honor hasta sera peligroso del poder pblico en manos de uno solo, que es la caracterstica del
(p. 93). gobierno desptico, y dan vida a una primera (pero no nica)
forma de divisin del poder, a la que denomino "divisin hori
Aprovecho la oportunidad para llamar la atencin en la impor zontal" para distinguirla de la vertical que veremos un poco ms
tancia histrica que, despus de medio siglo de la publicacin de adelante. No tiene caso hablar aqu de la importancia de la teora
la obra de Montesquieu, adquirir el principio del miedo vinculado de los cuerpos intermedios en el desarrollo del Estado moderno:
con \\ categora dcl despotismo: al final de ese siglo, por pi imcra baste decir que ella no slo se contrapone a la teora del despo-
134 MONTESQUIEU MONTESQUIllU 11%

tismo, sino tambin a la de la repblica enunciada por Rousseau, ritu de las leyes, es la que ha tenido mayor xito, a tnl ^indu |iu-
para quien, una vez constituida la voluntad general que es la titu las primeras constituciones escritas, la norlcamci icaiia tlf 17/f
lar exclusiva de la soberana, mediante el pacto social de cada y la francesa de 1791, se consideran una aplicacin de i-lla. Ya
cual con todos los dems, ya no se admiten "sociedades parciales, al final del captulo sobre Hobbes habamos hecho mencin de la
interpuestas entre los individuos y el todo, y que constituyen un teora de la separacin de poderes: aqu repetimos que esta teo
ideal destinado a tener xito en las doctrinas liberales del siglo xix ra puede ser considerada como la inspiracin moderna de la teora
que no solamente vern en el despotismo tradicional, sino tam clsica del gobierno mixto. Entre el gobierno mixto y el gobierno,
bin en la dictadura jacobina, un triste efecto de la supresin de que para utilizar la expresin de Montesquieu, llamar "modera
los cuerpos intermedios. Aqu me limito a subrayar la importancia do, existe vma unidad de inspiracin: ambos derivan de la con
que esta idea del gobierno monrquico, caracterizado por la pre viccin de que con el objeto de que no haya abuso de poder, ste
sencia de los cuerpos intermedios, tiene en la teora de Montes debe ser distribuido de manera que el poder supremo sea el efecto
quieu considerada en su aspecto prescriptivo, porque introduce de una sabia disposicin de equilibrio entre diferentes poderes
en la tipologa de los gobiernos una figura nueva caracterizada parciales, y no est concentrado en las manos de uno solo. Recur
por un criterio evaluativo, la figura del "gobierno moderado. Lase dense las expresiones que utiliza el primer terico del gobierno
este pasaje: mixto, Polibio, cuando dice que en un gobierno mixto "ninguna
de las partes excede su competencia ni sobrepasa la medida; en
Parecera que la naturaleza humana se volviera con indignacin y
se sublevara sin cesar contra el gobierno desptico. Pues nada de contraremos expresiones semejantes en Montesquieu. Sin embargo,
eso: a pesar del amor de los hombres a la libertad y de su odio a la entre el gobierno mixto y el moderado hay una diferencia en cuanto
violencia, la mayor parte de los pueblos se ha resignado al despo a la manera en que se concibe esta distribucin de poderes. El
tismo. Esta sumisin es fcil de comprender: para fundar un go gobierno mixto deriva de una recomposicin de las tres formas
bierno moderado es preciso combinar las fuerzas, ordenarlas, tem clsicas, y en consecuencia de una distribucin del poder entre
plarlas, ponerlas en accin; darle, por as decirlo, un contrapeso, un las tres partes que componen una sociedad, entre los diferentes
lastre que las equilibre para ponerlas en estado de resistir unas a
otras. Es una obra maestra de legislacin que el azar produce rara posibles "sujetos del poder, particularmente entre las dos partes
vez, y que en contadas ocasiones dirige la prudencia (p. 143). antagnicas, los ricos y los pobres (los patricios y los plebeyos);
en cambio, el gobierno moderado de Montesquieu deriva de la
Como tambin los "gobiernos moderados pueden ser las rep disociacin del poder soberano y de su divisin con base en
blicas (como se lee en el captulo siguiente al que contiene el las tres funciones fundamentales del Estado, la legislativa, la eje
fragmento citado), se puede pensar que la tipologa tripartita de cutiva y la judicial. No se excluye que las dos divisiones puedan
las formas de gobierno podra ser sustituida, al introducirse el coincidir, cuando a cada una de las tres partes se le confe una
uso prescriptivo, por una biparticin en gobiernos moderados e in de las tres funciones, pero esta coincidencia de ninguna manera es
moderados (o despticos). Esto lo confirma el ttulo del cap necesaria. Ciertamente a Montesquieu no le interesa de manera
tulo X del libro III: "Distincin de la obediencia en los gobiernos particular esta coincidencia. Lo que llama la atencin a Montes
moderados y en los despticos. Entonces conviene preguntarse quieu, de manera fundamental, es la separacin de poderes segn
una vez ms, qu es lo que hace de un rgimen poltico un gobierno las funciones, no la divisin basada en las partes constitutivas de
moderado? El fragmento citado es claro: la distribucin del poder la sociedad. Cuando hace el elogio de la repblica romana, que
para que nadie pueda actuar arbitrariamente al haber poderes con es una prctica comn en los tericos del gobierno mixto, no"lo
trapuestos. hace porque la considere un gobierno mixto, sino porque la inter
En Montesquieu, al lado de la divisin horizontal del poder hay preta como un gobierno moderado, es decir, un gobierno basado
tambin una divisin que denomin vertical; esta segunda forma en la divisin y control recproco de poderes:
de divisin constituye la famosa teora de la separacin de poderes
que, sin lugar a dudas, de todas las teoras del autor de Del espt-
136 MONTESQUIEU MONTESQUIEU 137

Sabiamente las leyes de Roma dividieron el poder pblico entre un poderes est la respuesta del constitucionalismo moderno contra
gran nmero de magistraturas que se sostenan, frenaban y modera el peligro recurrente del despotismo, como resulta claro del si
ban ima a otra; y en cuanto ellas tenan un poder limitado cada guiente fragmento:
ciudadano se poda prevenir. De esta manera el pueblo vea pasar
muchos personajes, sin poderse habituar a alguno (Consideraciones
sobre las causas de la grandeza y decadencia de los romanos, ca Los prncipes que han querido hacerse tiranos, han comenzado siem
ptulo XI). pre por reunir en su persona todas las magistraturas (p. 278).

Montesquieu expone la teora de la separacin de poderes en el La importancia que Montesquieu atribuye a la separacin de
libro XI, que trata de las leyes que forman la libertad poltica. En poderes, que caracteriza a los gobiernos moderados, confirma la
este captulo, despus de definir la libertad como "el derecho de tesis de acuerdo con la cual la triparticin de las formas de go
hacer todo lo que las leyes permiten" (lo que hoy se llama liber bierno en repblica, monarqua y despotismo, que corresponde al
tad "negativa"), enuncia su sentencia: "La libertad poltica se en uso descriptivo e histrico de la tipologa, se ve acompaada por
cuentra en los gobiernos moderados" (cap. iv), y contina: otra tipologa ms simple con respecto al uso prescriptivo, que
distingue los gobiernos en moderados y despticos (por lo que los
Pero ella no se encuentra siempre en los Estados moderados; sera gobiernos despticos comprenden tanto las monarquas como las re
indispensable para encontrarla en ellos que no se abusara del poder, pblicas) .
es una experiencia eterna que todo hombre que tiene en sus manos
el poder abusa de l, hasta que no encuentra lmites [. . . ] Para que
no se abuse del poder es necesario que, como la naturaleza misma
de las cosas, el poder frene al poder (p. 274, las cursivas son mas).

Cul es el recurso constitucional que permite la realizacin del


principio, que prescribe que "es necesario que el poder frene al
poder"? La respuesta de Montesquieu, quien tiene en mente la cons
titucin inglesa (no olvidemos que era la constitucin que tena
entre sus inspiradores a Locke), es tajante: el control recproco
de los poderes es la distribucin de las tres funciones del Estado
en rganos diferentes:
Cuando el poder legislativo y el poder ejecutivo se renen en la
misma persona o el mismo cuerpo, no hay libertad; falta la confian
za, porque puede tenerse que el monarca o el senado hagan leyes
tirnicas y los ejecuten ellos mismos tirnicamente. No hay libertad
si el poder de juzgar no est bien deslindado del poder legislativo
y del poder ejecutivo. Si no est separado del poder legislativo, se
podra disponer arbitrariamente de la libertad y la vida de los ciu
dadanos; como que el juez sera legislador. Si no est separado del
poder ejecutivo, el juez podra tener la fuerza de un opresor. Todo
se habra perdido si el mismo hombre, la misma corporacin de
prceres, la misma asamblea del pueblo ejerciera los tres poderes:
el de dictar las leyes, el de ejecutar las resoluciones pblicas y el
de juzgar los delitos o los pleitos entre los particulares (p. 277).

No me extiendo en este tema, los textos presentados son bastante


elocuentes. Baste recordar que en la teora de la separacin de
INTERMEDIO SOBRE EL DESPOTISMO 139

anterior, el criterio de diferenciacin es la "distribucin de pode


res", que existe en la monarqua y que est ausente en los reg
XI. INTERMEDIO SOBRE EL DESPOTISMO menes despticos. Es as como el fragmento citado muestra una
vez ms la importancia que Montesquieu otorg a la separacin de
poderes, esto es, a la institucin que hace de un gobierno un r
til esta pausa porque, despus de llamar la atencin
C o n s id e r o
gimen "moderado".
sobre la importancia de la categora del despotismo, que nos sigue
Una prueba de la amplitud y autonoma de la categora del despo
y persigue desde Aristteles en adelante (vimos que no hay au
tismo en Montesquieu se puede encontrar en la variedad des
tor que no la tome en consideracin), no es posible dejar de subra
criptiva de sus aspectos naturales, econmicos, jurdicos, sociales,
yar que solamente en la obra de Montesquieu el despotismo se religiosos, etc.; en contraste, en los autores anteriores el criterio
vuelve una categora verdaderamente fundamental para el anlisis de
caracterstico del despotismo era sobre todo el poltico, en par
las sociedades polticas. Creo que no hay obra poltica en la que los ticular la identificacin de la relacin entre gobernantes y gober
regmenes despticos sean objeto de tantas observaciones particu
nados como la existente entre amos y esclavos. En la obra de Mon
lares, incluso tan minuciosas, como en Del espritu de las leyes. El tesquieu abundan las referencias al concepto de esclavitud, en
despotismo es considerado bajo todos los aspectos, desde las cau
particular de esclavitud poltica que es distinguida cuidadosamente
sas naturales, econmico-sociales, religiosas, que lo determinan, has
de la civil y de la domstica, para definir el despotismo, como
ta las leyes penales, civiles, suntuarias, etc., que lo caracterizan. Ya
cuando escribe que en los gobiernos despticos "es menester que
que la historia de la nocin de despotismo comienza con Aris la educacin sea servil" (IV, 3), o, a propsito del estudio de las
tteles, es interesante leer lo que Montesquieu escribe sobre la
mujeres, que "en los Estados despticos las mujeres no introducen
tesis aristotlica: el lujo; pero ellas mismas son objetos de lujo, y deben ser esclavas
en demasa" (VII, a), o, sobre las leyes que regulan la esclavitud
Visiblemente aparecen las dudas de Aristteles cuando trata de la
monarqua. Establece cinco especies: no las distingue por la forma civil, que "en los pases despticos, en los que ya se encuentra un
de su constitucin, sino por cosas que son accidentales como los rgimen de esclavitud poltica, la esclavitud civil es ms tolerable
vicios o las virtudes del prncipe; o bien por cosas extraas, como que en otros lugares" (XV, 1). Pero la esclavitud no es ms que
la usurpacin de la tirana o la transmisin de la tirana de unas a uno de los elementos, y ni siquiera el ms importante, para distin
otras manos. Aristteles pone entre las monarquas el imperio de guir el rgimen desptico. Otros factores son el clima (caluroso), el
los persas y el reino de Esparta. Pero, quin no ve que el uno es
el imperio desptico y el otro una repblica? Los antiguos, que no tipo de terreno (los pases ms frtiles son aquellos en los cua
conocan la distribucin de los tres poderes en el gobierno de uno les es ms fcil que se establezca un rgimen desptico), la exten
solo, no podan tener una idea exacta de la monarqua (p. 295). sin del territorio (el despotismo es necesario en los Estados muy
grandes), el carcter o el ingenio de los habitantes (privados de
Aunque sea breve este pasaje nos muestra en qu consiste la energa y perezosos), el tipo de leyes (no leyes propiamente dichas
novedad de Montesquieu frente a la tradicin: mientras Arist sino usos y costumbres que se transmiten oralmente), la religin
teles, seguido por la mayor parte de los escritores polticos incluso (mientras el gobierno moderado es ms conveniente para la reli
de la poca moderna (pinsese en Maquiavelo y Bodino), hizo del gin cristiana, el desptico es ms adecuado para la mahometana),
despotismo una especie del gnero monarqua, Montesquieu expli etc. Lase este pasaje, de unos cuantos renglones, verdaderamente
ca en este fragmento por qu el despotismo debe ser considerado lapidario: "
como una forma de gobierno completamente diferente de la monar
qua, y por tanto nos ofrece una razn vlida de por qu en su Cuando los salvajes de Luisiana quieren fruta, cortan el rbol de
raz y la cogen. He aqu el gobierno desptico (V, 13, p. 136).
tipologa el despotismo aparece por primera vez como una forma
autnoma, es decir, como una forma de gobierno diferente tanto
de la repblica como de la monarqua. Como se vio en cl captulo
138
140 INTERMEDIO SOBRE EL DESPOTISMO INTERMEDIO SOHKIs I I Dl'SI'iH ISMU MI

Aqu el despotismo se relaciona con un comportamiento que per el que prepara el camino para el despotismo oiiiMilitl" ni) Nu
tenece a la esfera econmica, y es explicado algunas pginas ms es ocioso recordar que, por razones de polc'inii ti |t<>llllt n, ni ininn
adelante, en las cuales Montesquieu sostiene que en estos Estados del despotismo oriental ha sido resucitado incluso fii luichliuN <lhiN
"no se construyen casas ms que por lo que dura una vida, no se en el conocido y discutido (y discutible) libro de Kiu I A. Wlllli
plantan rboles, de la tierra se saca todo sin devolverle nada; todo gel. Oriental Despotism (1957, trad. italiana, 1968). La coiitiiipoNl
est baldo, todo est desierto" (p. 140). (Montesquieu tom el cin entre las sociedades policntricas, como las que se esliihlc
ejemplo de los salvajes de Luisiana ejemplos que haba hecho cieron en Europa, caracterizadas por una fuerte tensin entre
investigar Voltaire por su "imbecilidad" de las informaciones de sociedad civil y aparato estatal, y las sociedades monocntricas,
los misioneros. Pero Conrado Rosso recientemente indic que los caracterizadas por el predominio del Estado sobre la sociedad,
"salvajes" no eran tan imbciles ^y slo por prejuicios arraigados como las que se formaron y asentaron en los grandes imperios
e intransigentes los consideraban tales, desde el momento en que orientales, y como sea en sociedades extraeuropeas (como algunas
haba rboles, como los bananos, cuyos frutos no eran recolec de las grandes civilizaciones de la Amrica precolombina, ya enu
tados "cortando el rbol de raz", como lo mostraba el artculo meradas entre los regmenes despticos por el mismo Montes
"Bananier" de la Enciclopdie.) quieu), no sera un concepto polmico sino una realidad histrica,
La continuidad entre Montesquieu y los clsicos con respecto que debe analizarse con instrumentos de investigacin diferentes
a la categora del despotismo est en la delimitacin histrica y de los que se han utilizado hasta ahora por quienes la han acep
geogrfica de esta forma de gobierno; nuestro autor habla de "la tado. Wittfogel retoma algunos temas tradicionales: el carcter
parte del mundo en que el despotismo se ha naturalizado, por de total, no controlado, y por tanto absoluto, del poder desptico,
cirlo as, que es Asia" (p. 143). La identificacin entre el despo el terror como instrumento de dominacin, y, correlativamente, la
tismo y el despotismo "oriental" que encontraremos en Hegel sujecin total del sbdito hacia el soberano; la larga duracin, y
y en la mayor parte de los escritores del siglo xix est defini finalmente la vinculacin entre rgimen desptico y teocracia. La
da por Montesquieu en todas sus particularidades y, por decirlo innovacin de Wittfogel con respecto a la tradicin se refiere a la
as, consagrada. Helvtius, en su obra principal De lespirit (1758), interpretacin del fenmeno: los poderossimos aparatos burocr
aborda ampliamente la contraposicin entre gobiernos libres y des ticos que son el nervio del despotismo, nacen de la necesidad, en
pticos (sobre todo en los captulos xvi-xxi del tercer discurso), la que se encuentran los territorios de las grandes extensiones
pero en el momento en el que toca el problema de este contraste asiticas, de una reglamentacin de la irrigacin, es decir, de una
observa que al hablar de despotismo se refiere a "aquel deseo regular y regulada (desde arriba) distribucin y canalizacin del
desenfrenado de poder arbitrario como se ejerce en el Oriente". agua de los ros. Ya no se trata, como en los escritores clsicos,
Al distinguir dos especies de despotismo, el que se impone intem de la naturaleza de los pueblos serviles, ni tampoco, como en Mon
pestivamente con la fuerza sobre una nacin virtuosa, como Gre tesquieu, del clima y el terreno; el Estado burocrtico y desptico
cia, y el que se instaura con el tiempo, el lujo y la debilidad de de las sociedades que el autor llama "hidrulicas, nace por razo
carcter, pretende detenerse sobre todo en este ltimo que carac nes tcnicas, vinculadas a su vez con la naturaleza del suelo y con
teriza a los Estados orientales. Apegado a las observaciones de la forma de produccin. Como forma de gobierno, el despotismo
Montesquieu sobre la relacin entre el despotismo y la religin, est caracterizado por el monopolio de la organizacin burocrtica
Nicols-Antoine Boulanger expuso una interpretacin religiosa, o que, formado por razones objetivas en las sociedades agrarias, hoy
mejor dicho teocrtica, del despotismo en su obra pstuma Re se aplica en las sociedades altamente industrializadas (es evidente
cherches sur lorigine du despotisme oriental (1762). De acuerdo el blanco polmico contra el que se dirige) y representa la ms
con este autor, el origen de todos los males de la sociedad reside terrible amenaza que jams se halla presentado a la libertad del
en el gobierno de la religin, es decir, en la teocracia, que en Orien hombre.
te produjo los regmenes despticos: "De todos los vicios polticos En todos los autores citados el "despotismo oriental siempre
de la teocracia escribe he aqu el ms grande y cl ms fatal. fue considerado como una categora negativa; Montesquieu us la
INTERMEDIO SOBRE EL DESPOTISMO INTERMEDIO SOBRE EL DESPOTISMO Mi
142

expresin "estos monstruosos gobiernos. Sin embargo, en el mis Hay un orden natural, esencial y general, que comprciulc In Ifiy
constitutivas y fundamentales de toda sociedad; un orden IpI jiip
mo siglo XVIII hubo escritores que usaron la misma categora, me las sociedades no pueden alejarse sin ser menos sociedades, mIii
parece que por primera vez en la historia, con una connotacin que el Estado poltico tenga menor consistencia.
positiva. En particular me refiero a los fisicratas que propusieron
para la reflexin de sus contemporneos un nuevo tema, el del "des Para criticar directamente a Montesquieu, que desea un poder
potismo ilustrado (por la manera en la cual ha sido entendido soberano dividido. Dupont de Nemours sostiene que la autoridad
el despotismo en la tradicin esta expresin resulta en s misma que tiene la tarea de "velar por todos mientras cada cual se ocupa
una contradictio in adiecto). La tesis fundamental de la escuela de sus asuntos debe ser nica, y considera absurda la idea de mu
fisiocrtica, cuyo mayor exponente es Franois Quesnay (1694 chas autoridades en competencia, porque si stas son iguales el
1774), es que la nica erada o dominio, por el que los hombres se resultado es la anarqua, si en cambio una prevalece sobre las
deberan dejar guiar para ser felices y prsperos, es el de la fisis, otras, sta sola es la verdadera autoridad (no hay nada nuevo bajo
o sea, el de la naturaleza. De acuerdo con Quesnay (vase su en el sol, este argumento haba sido esgrimido casi con las mismas
sayo Droit naturel) y sus seguidores, tanto la naturaleza como la palabras por Hobbes). l dice que la autoridad soberana no est
sociedad humana estn regidas por leyes universales y necesarias para elaborar leyes, porque las leyes ya estn hechas por el creador;
que la razn humana bien aplicada es capaz de conocer. Desafor las leyes del soberano solamente deben ser actos declarativos del
tunadamente el hombre corrompido por las pasiones y prejuicios orden natural, y en consecuencia las rdenes contrarias a las leyes
casi siempre ha ignorado estas leyes de la naturaleza, y con sus naturales "no son leyes, sino actos insensatos que no deberan ser
leyes positivas brbaras e insensatas le ha impedido a la naturaleza obligatorios para nadie (aqu nuestro autor toma las consecuen
aplicar su sabia y benfica gua. Estas leyes ahora han sido descu cias lgicas del postulado iusnaturalista de acuerdo con el cual
biertas (o por lo menos Quesnay y sus seguidores creen haberlo existen leyes naturales axiolgicamente superiores a las positivas,
hecho). Slo es necesario que un prncipe ilustrado las conozca por lo que una ley positiva contraria a una ley natural non est
para aplicarlas, y ejecutarlas; las leyes positivas, es decir, las lex", para decirlo de acuerdo con los escritores escolsticos "sed
impuestas por la autoridad soberana, que los fisicratas llaman corruptio legis). Por lo que respecta a la forma de gobierno, de
"autoridad tutelar, nicamente deben ser una ejecucin de las le acuerdo con Dupont de Nemours, la monarqua hereditaria es la
yes naturales, no deben ser leyes constitutivas sino exclusivamente nica que corresponde al ideal del buen gobierno, y en consecuen
"declarativas. Para establecer este conjunto de leyes, cuya fun cia descarta a la democracia, a la aristocracia y a la monarqua
cin solamente es reflejar lo ms fielmente posible las leyes natu electiva. Esto es as porque slo en las monarquas hereditarias,
rales, basta un prncipe nico y sabio, al que se le pide exclusiva que son "simples y naturales, los soberanos son verdaderamente
mente que tenga la fuerza para hacerse obedecer. Ms an; mientras "dspotas, o sea, pueden disponer de plenos poderes (a pie de
el prncipe sea el nico, mientras ms ilustrado y concentrado sea pgina el autor explica con una etimologa sin fundamento que
su poder, la capacidad para gobernar de acuerdo con las nicas "dspota es quien puede "disponer a su gusto del poder).
leyes que deben regular la sociedad humana ser mayor, es decir, La obra en la que la teora del dspota bueno es expuesta con
mientras ms gobierne de acuerdo con las leyes naturales, estar ms vehemencia es L'ordre naturel et essentiel des socits poli
en mejores condiciones para hacer respetar "el orden natural y tiques (el ttulo ya de por s constituye un programa), de Paul
esencial de las cosas. De este conjunto de ideas nace la nueva Pierre Le Mercier de la Rivire (1720-1793, la obra apareci jen
figura del dspota bueno; bueno en cuanto necesario, ya que slo 1767). Al preguntarse cul es la mejor forma de gobierno responde:
el dspota, es decir, aquel que logra concentrar en su persona el
poder supremo, puede restablecer el orden natural subvertido por Es la que no permite que se pueda sacar provecho gobernando mal,
las malas leyes positivas. Cito un fragmento de la obra de Pierre y que al contrario somete a quien gobierna para que no tenga mayor
Samuel Dupont de Nemours (1739-1817), De l'origine et des progrs inters que el de gobernar bien (I, p. 239).
d une science nouvelle (1768):
144 INTERMEDIO SOBRE EL DESPOTISMO INTERMEDIO SOBRE EL DESPOTISMO 145

nicamente el gobierno de uno solo puede alcanzar tal nivel de philosophes conomistes sur VOrdre naturel et essentiel des socits
perfeccin, porque exclusivamente este gobierno puede dejarse guiar politiques, en el que uno de los temas ms tratados es precisamente
por la evidencia, que es lo contrario del arbitrio. Donde reina la la crtica del despotismo y la defensa de la separacin de poderes,
evidencia, donde lo que el soberano debe mandar no est dictado que sin lugar a dudas es identificada por Mably con la tradicional
por su capricho, sino por el conocimiento de las leyes necesarias figura del "gobierno mixto". Para este autor no se puede establecer
que regulan la sociedad, no son indispensables muchos poderes en ninguna diferencia entre despotismo legal y arbitrario: el defecto
competencia entre ellos; es conveniente un solo poder a la vez f del despotismo, de cualquier forma que adopte, es la concentra
rreo y sabio, es deseable un poder. Es preciso perderle el miedo cin del poder en la persona de uno solo; y la concentracign del
a la palabra desptico; dice Le Mercier enfticamente que hay que poder siempre es mala. No hay ms que un remedio contra el des
perderle el miedo a esta palabra generalmente usada para sealar potismo: el gobierno mixto, que es el mismo al que Montesquieu
a los gobiernos arbitrarios e inhumanos. Por consiguiente, hay de haba llamado "gobierno moderado". Al defender el gobierno mixto
despotismos a despotismos: Mably expresa con gran claridad la idea recurrente de que el mejor
remedio para el abuso de poder es dividirlo, o sea, poner un poder
Hay un despotismo legal, establecido natural y necesariamente con contra otro para que sean garantizadas la estabilidad del rgimen
base en la evidencia de las leyes de un orden esencial, y hay un
despotismo arbitrario producido por la opinin que se presta a todos y la libertad del ciudadano por el control recproco. Cito un frag
los desrdenes, a todos los excesos, y que la ignorancia hace pro mento que resume muy bien este concepto:
picio.
En poltica los contrapesos no son instituidos para privar al poder
De lo que l pretende hablar cuando elogia al despotismo como legislativo y al ejecutivo de la accin que les es propia y necesaria,
nica forma recta y sabia de gobierno no es del despotismo arbi sino para que sus actos no sean ni violentos, ni irreflexivos, ni apre
surados, ni precipitados. Se crean poderes antagnicos para que las
trario, sino del legal; se trata del despotismo cuyo criterio no es leyes tengan un poder superior al de los magistrados y para que
la opinin (cambiante y subjetiva), sino la evidencia (un criterio todos los rdenes de la sociedad tengan protectores con los cuales
objetivo, independiente de nuestras sensaciones, que en donde quie contar. Se forma un gobierno mixto para que nadie se ocupe exclu
ra y para cualquiera siempre tiene la misma autoridad). Acaso sivamente de sus intereses personales, y para que cada miembro del
Euclides, que descubri una vez y para siempre las reglas de la Estado, al ser obligado a conciliarios con los intereses personales
geometra que desde entonces todos seguimos sin rebelarnos, no de los dems, trabaje a pesar suyo por el bien pblico.
es un dspota? Pero precisamente su despotismo es el de la evi
El ejemplo de los antiguos fue la repblica romana, el de los
dencia, no el de la opinin; el despotismo de la evidencia es la
modernos es la monarqua inglesa. Y efectivamente el fragmento
nica manera de liberarnos del despotismo de la opinin, es decir,
del arbitrio. Concluye nuestro autor: feliz la nacin que goza del contina de esta manera:
beneficio de un despotismo de la evidencia. Por ejemplo en Inglaterra el rey no puede emitir alguna ley sin el
No nos hemos alejado, como podra parecer, de Montesquieu; la parlamento, y el parlamento sin el rey: no debe concluirse por esto
evaluacin positiva del despotismo realizada por los fisicratas y que los ingleses no tengan leyes. El rey, los pares y los comunes
llevada a sus ltimas consecuencias por Le Mercier de la Rivire, nicamente estn obligados por esta constitucin a acercarse para
es la anttesis absoluta del juicio que sobre el despotismo, el "go que un decreto tenga fuerza de ley. Ninguno de estos tres miembros
bierno monstruoso", haba dado el autor de Del espritu de las del cuerpo legislativo se sacrificar a los otros dos: el gobierno ^e
consolida, la costumbre lo fortifica y la nacin tiene leyes impar
leyes. Y es una anttesis porque uno de los puntos inamovibles de ciales e igualmente respetuosas de la prerrogativa real, de la digni
los defensores del despotismo, aunque fuese legal, es la crtica dad de los pares y de la libertad del pueblo (ed. italiana de los
de la separacin de poderes, de los llamados "contrapesos". En Scritti politici de Mably, a cargo de D. Maffey, Utet, Turn, 1965,
1768 Mably (1709-1785) escribi una confutacin muy puntual de vol. II, p. 179).
las tesis de Le Mercier en un libro titulado Doutes proposccs aux
146 INTERMEDIO SOBRE EL DESPOTISMO

Esta no es la ltima vez que nos topamos con el gobierno mixto


indicado como la mejor forma de gobierno; lo encontraremos en
otras ocasiones. Pero cada vez que lo encontramos en nuestro ca XIL HEGEL
mino no podemos dejar de reflexionar en la vitalidad de la idea,
en su adaptabilidad a las ms diversas condiciones histricas, en
D i j e que en Vico se encuentra en lo fundamental una concepcin
la perenne exigencia que expresa de un control del poder median
histrica de las formas de gobierno, mientras que en Montesquieu
te el poder.
la hay principalmente geogrfica y espacial; en Hegel el pensa
dor en el que convergen, se funden, en un sistema omnicompren
sivo y complejo, dos milenios de reflexin filosfica se encuen
tran una y otra. Como ha sido observado recientemente (Storia
universale e geografia in Hegel, a cargo de P. Rossi, Sansoni, Flo
rencia, 1975), "la afirmacin del fundamento geogrfico del proceso
histrico [ . . . ] constituye uno de los bastiones doctrinarios de la
filosofa hegeliana de la historia (p. 6). Tambin por este aspecto
la deuda que tiene contrada Hegel con Montesquieu (que l define
como "el autor de la obra inmortal, en un escrito de 1802) es
enorme. Pero lo que en Montesquieu solamente es una intuicin,
en Hegel, bajo los lincamientos del gografo alemn Karl Ritter,
autor de una geografa "relacionada con la naturaleza y la historia
del hombre, publicada en 1817, se vuelve una verdadera teora. En
las Lecciones de filosofa de la historia, que representan la ltima
fase de la evolucin de su pensamiento, Hegel dedica un captulo
introductorio a la "base geogrfica de la historia del mundo, en el
que explica que la historia del mundo ha pasado por tres fases,
caracterizadas por tres diferentes tipos de asentamientos: el alti
plano con sus grandes estepas y llanuras, que es el paisaje tpico
de la Asia Central, donde nacen las naciones nmadas (principal
mente de pastores), la llanura fluvial, que caracteriza las tierras del
Indo, del Ganges, del Tigris y del Eufrates, hasta el Nilo, donde
"el terreno frtil lleva consigo espontneamente el paso de la agri
cultura, y finalmente la zona costera, en la que se desarrollan las
actitudes del hombre al comercio y se forman nuevas razones de
riqueza y al mismo tiempo nuevas condiciones de progreso civil.
Para dar una idea del lenguaje riguroso e imaginativo de Hegel
lase el siguiente pasaje: ^

En general el mar origina una forma especial de vida. El elemento


indeterminado nos da idea de lo ilimitado y de lo infinito, y el hom
bre sintindose en este infinito cobra nimo para superar lo limi
tado. El mismo mar es lo que es infinito, y no admite delimitaciones
pacficas ni en la ciudad ni en la tierra firme. La tierra, la lla-
147
148 HEGEL HEGEL 149

nura fluvial fija al hombre en el suelo; de esta manera su libertad que todos los Estados monrquicos fueron fundados por pobla
est restringida por un enorme conjunto de vnculos. Pero el mar ciones germnicas, porque en las "poblaciones germnicas, origi
lo lleva ms all de estas limitaciones: el mar despierta el nimo;
invita al hombre a la conquista y a la rapia pero tambin a la nalmente, todo hombre libre por el hecho de que se contaba con
ganancia y a la adquisicin {Lezioni di filosofa della storia, trad. l, tomaba parte por propia voluntad en la gesta de la nacin" y
italiana, La Nuova Italia, Florencia, 1947, vol. i, p. 218). "el pueblo elega al prncipe y tambin decida con su voto la paz
y la guerra, as como todos los actos colectivos", agrega:
Como se observa, pastoreo, agricultura y comercio, que repre
sentan tres fases del desarrollo de las sociedades humanas, desde El sistema representativo es el de todos los modernos Estados eu
el punto de vista econmico, y, para decirlo como Montesquieu, ropeos. No existi en las selvas alemanas, sino sali de ellas, e hizo
desde el punto de vista de la "manera de sustentacin", corres poca en la historia universal. La continuidad de la cultura mundial
condujo el gnero humano, despus del despotismo oriental, y des
ponden tambin a tres zonas diferentes de la tierra, y confirman pus de que degener la repblica que haba dominado el mundo, a
la importancia que Montesquieu le haba atribuido a la "naturaleza esta posicin intermedia entre las dos anteriores y son los alema
del terreno" como elemento determinante de la diferenciacin so nes el pueblo del que naci esta tercera y universal figura del es
cial. Adems, el hecho de que tres fases de la civilizacin corres pritu del mundo {La constitucin de Alemania, que cito de la trad.
pondan a tres diferentes zonas de la tierra demuestra que la evo italiana de C. Cesa, en Scritti politici, Einaudi, Turn, 1972, p. 83).
lucin de las sociedades humanas no se presenta solamente, como
se haba credo hasta entonces, en momentos sucesivos, y en el En este fragmento Hegel no est de acuerdo con Montesquieu
mismo espacio (como se ha visto el espacio de Vico, salvo el ocu en un punto secundario, all donde dice que el sistema represen
pado por los pueblos salvajes, es esencialmente Europa), sino que tativo "no existi en las selvas de Alemania" contradice una afir
sobreviene tambin mediante un desplazamiento de rea a rea. macin del autor de Del espritu de las leyes, quien escribi:
Dicho de otro modo: a un cambio en el tiempo corresponde uno
Quien lea la admirable obra de Tcito sobre las costumbres de los
en el espacio, lo que acontece, como el cambio temporal, en cierta alemanes, ver que los ingleses tomaron de ellos la idea del gobierno
direccin. La direccin en la que se da el paso de una civilizacin poltico; este bello sistema fue encontrado en los bosques (libro IX,
a otra a travs del espacio es la que va de Oriente a Occidente, es cap. VI, ed. cit., vol. i, p. 291).
decir, la que corre en la direccin del Sol. Se puede deducir de
esta idea de la direccin espacial de la civilizacin que sta, una Pero la concordancia con Montesquieu en referencia a las tres
vez que alcanz la madurez en Europa, tendr su prxima estacin formas de gobierno y su sucesin histrica verdaderamente es
en los Estados Unidos de Norteamrica, que haca poco se haba sorprendente. A pesar de ser breve el fragmento citado es muy claro:
liberado de la dominacin colonial, e iniciaba un rpido desarrollo para el joven Hegel las formas de gobierno histricamente rele
econmico y demogrfico? Hegel no quiso hacer profecas pero en vantes son las mismas de Montesquieu, o sea, el despotismo (orien
varios lugares afirma que Norteamrica es el "pas del futuro" o tal), la repblica (antigua) y la monarqua (moderna).
"aquel al cual en los tiempos venideros [ . . . ] se orientar el inte Si damos un salto decenal y llegamos a una de las ltimas obras
rs de la historia universal" {Lezioni.. ed. cit., I, p. 233). de Hegel, las Lecciones de filosofa de la historia, apreciaremos la
La influencia de Montesquieu sobre Hegel va mucho ms all gran fidelidad que Hegel guard a esta tipologa. En la prim era
de la concepcin geogrfica del desarrollo histrico, pues tambin parte de estas lecciones, de carcter introductorio, hay un captulo
est inmiscuida la misma tipologa de las formas de gobierno. Hay dedicado al concepto de constitucin, en el que Hegel explica que
un paso muy significativo que toca este tema en una obra del pri "es la puerta, por donde el momento abstracto del Estado entra
mer periodo. La constitucin de Alemania, escrita a finales del si en la vida y en la realidad" (vol. I, p. 138), y que la determinacin
glo xviii y principios del xix, en la que Hegel lamenta que Alema fundamental, que indica el paso de la idea abstracta de Estado a
nia ya no sea un Estado e invoca, maquiavlicamente, al novel su forma concreta e histrica es "la diferencia entre quien gobierna
Tesco que le deber dar una nueva unidad. Despus de sostener y quien os gobernado". Inmediatamente despus agrega:
150 HEGEL HEGEL 151

Por tanto, justamente las constituciones han sido distinguidas uni los reinos, toda la historia del mundo recorre estas formas; ante
versalmente en las clases de la monarqua, la aristocracia y la de todo observamos en todo Estado una especie de reino patriarcal,
mocracia. Donde slo es necesario observar, en primer lugar, que pacfico y guerrero. Esta primera gestacin de un Estado es desp
la monarqua misma tiene que ser distinguida en despotismo y mo tica e instintiva; pero en la violencia y en la obediencia, en el miedo
narqua como tal (p. 139, las cursivas son mas). a un dominador, est ya presente la voluntad. Ms tarde se mani
fiesta la particularidad: dominan aristcratas, esferas especficas,
No es necesario repetir que la separacin entre los dos conceptos democrticos e individuos. En estos individuos se cristaliza una aris
tocracia accidental, y sta se transforma en un nuevo reino, en una
de monarqua y despotismo, tradicionalmente comprendidos en el monarqua. Por tanto, al final est la sumisin de estas particulari
mismo genus, es uno de los rasgos caractersticos, si no el ms dades a un poder, que forzosamente debe ser tal para que fuera de
importante, de la tipologa de Montesquieu. Pero hay un fragmento l las diferentes esferas tengan su autonoma, y ste es el poder
todava ms decisivo, que se encuentra en una edicin de las Lec monrquico. De manera que se tiene que distinguir entre un primero
ciones de filosofa de la historia, anterior a la edicin traducida y un segundo tipo de poder real (p. 147).
al italiano y que por tanto traduzco directamente del alemn:
El fragmento es claro: las formas histricas de constitucin por
La historia universal es el proceso mediante el cual se da la edu las cuales pasan todos los Estados y la propia historia del mundo
cacin del hombre de lo desenfrenado de la voluntad natural a lo son tres: una prim era forma de reino patriarcal, que corresponde
universal y a la libertad subjetiva. El Oriente saba y sabe que sola a la categora del despotismo; una forma de Estado libre aunque
mente uno es libre, el mundo griego y romano que algunos son se trate de una libertad particularista, que es la repblica en sus
libres, el mundo germnico sabe que todos son libres. En consecuen> dos encarnaciones histricas, la aristocrtica y la democrtica, y
cia la primera forma que nosotros vemos en la historia universal es
el despotismo, la segunda es la democracia y la aristocracia, y la finalmente una forma de reino ya no patriarcal y desptico, esto
tercera es la monarqua (este fragmento corresponde a la pg. 273 es, un reino en el cual el rey gobierna en una sociedad que ahora
del vol. I de la traduccin italiana y citado por m de la edicin ale est articulada en esferas relativamente autnomas que es la mo
mana, p. 169). narqua (precisamente la monarqua en el sentido de Montesquieu,
o sea, como la forma de gobierno en la que el poder del rey es
Por encima de la interpretacin de estas formas histricas de las corregido por la existencia de rdenes relativamente independientes
constituciones, basada en el principio de la libertad y de su exten que desempean funciones pblicas). Este fragmento no es una
sin, que es propiamente hegeliana, la tipologa hegeliana no se simple repeticin de la tipologa de Montesquieu. Lo nuevo en este
distingue de la de Montesquieu, con tal que se renan en la nica pasaje, frente a toda la tradicin y al mismo Montesquieu, es el
categora de la repblica los dos conceptos de democracia y de aris criterio con base en el cual se distinguen las tres formas. Obsrvese
tocracia, como lo hizo el autor de Del espritu de las leyes. No bien: ya no es el criterio del "quin" y del "cmo", que incluso
solamente la tipologa hegeliana se asemeja a la de Montesquieu, todava fue adoptado por Montesquieu; se trata de uno mucho ms
sino que es adoptada como esquema general del proceso histrico rico en potencialidades explicativas, porque toma en cuenta la es
de manera ms clara y rigurosa que lo que se pueda encontrar en tructura de la sociedad en su conjunto. Efectivamente las tres for
la obra de Montesquieu. Hay un fragmento todava ms impor mas de gobierno corresponden a tres tipos de sociedad, la prim era
tante que conviene citar: a una sociedad todava indiferenciada y desarticulada en la que las
esferas particulares que componen una sociedad evolucionada, y
La diferencia de las constitu ciones se refiere a la form a en que la que son las rdenes, los Estados o los estamentos, todava no lian
totalidad de la vida estatal llega a m anifestarse. La prim era form a es salido de la unidad indistinta inicial (como acontece en la familia,
en la que esta totalidad todava est poco desarrollada, y sus esfe
q u e es un todo q u e todava n o e st c o m p u e sto de n a r tes relativa
ras particulares no han alcanzado su autonom a; la segunda es en la
que estas esferas, y con ellas los individuos, se vuelven m s libres; m e n te a u t n o m a s) ; la se g u n d a es u n a so c ie d a d en la cu a l c o m ie n
finalm ente la rcera es en la que ellos alcanzan sn aiiononin, y zan a a|iai ecc r las e ste r a s )at ticu la re s sin lograr c o n ip le la m c n c
en la que su aclividad con siste en p iod u cir lo u n i v e r s a l . V c mh o s lodos sil a n io iio n n a I i t'nle a la o a iid a tl, t's cl nionicMo ele la Lniidatl dis-
152 HEGEL HEGEL 153

gregada y no recompuesta; la tercera es una sociedad en la que la titucin bella y perfecta pueda ser impuesta a los pueblos ms
unidad se recompone mediante la articulacin de las diversas par diferentes, y considera que es absurdo preguntarse quin debe hacer
tes, es decir, en la que al mismo tiempo hay unidad y distincin la constitucin porque sera lo mismo que "preguntarse quin debe
y en la cual, por lo tanto, la unidad es perfectamente compatible con hacer el espritu de un pueblo" {Enciclopedia, 540). De esta ma
la libertad de las diferentes partes. Ms an: vive y acta me nera rechaza todo intento de ocuparse de la ptima repblica, y,
diante el juego relativamente autnomo de las partes. Hegel se re al contrario, considera que toda discusin sobre la ptima forma
fiere a este tercero y ltimo momento del desarrollo del Estado, al de gobierno es una prdida de tiempo. En el mismo captulo so
que corresponde histricamente la monarqua moderna (diferente bre la "constitucin" que ya he citado se encuentra el siguiente
del despotismo antiguo), es decir, a la monarqua constitucional, fragmento:
cuando habla de las "esferas particulares" en un "Estado evolu
cionado": La pregunta sobre la m ejor con stitu cin frecuentem en te es plantea
da no slo com o si la teora relativa fuese sim ple cu estin de libre
En un E stado evolucionado, en el que estos aspectos han distinguido convencim iento subjetivo, sino tam bin com o si la adopcin efectiva
y realizado su desarrollo, cada cual segn las exigencias de su natu de una constitucin m ejor, o de la considerada ptim a, pudiese ser la
raleza, ellos se deben articular en diferentes clases o E stados [ . . . ] consecuencia de una resolucin tom ada as, de m odo estrictam en te
Por otra parte estas esferas se dividen en clases especiales, entre las terico, en sum a com o si la especie de toda con stitu cin no depen
cuales los individuos son repartidos: ellas constituyen lo que es la diese m s que de una seleccin libre, determ inada por la reflexin
profesin del individuo. Las diferencias, que se encuentran en estos (p. 140).
asp ectos, ciertam ente deben constitu irse en esferas particulares, orien
tadas a ocupaciones caracterizadas especficam ente. En esto se basa Ciertamente ustedes recordarn el debate entre los tres prnci
la diferencia entre las clases que se encuentran en un E stado orga pes persas con el que comenzamos nuestro curso. Tomndolo
nizado. El E stado es un todo orgnico, y todas estas articulaciones como ejemplo de discusin ociosa sobre la mejor forma de go
son necesarias en l com o en el organism o; as l es un todo org
nico de ndole tica. Lo que es libre no tiene envidia, pues l perm ite
bierno, Hegel contina el fragmento citado de esta forma:
a sus m om en tos constitu irse, y a pesar de ello lo universal conserva
la fuerza para m antener unidas estas d eterm inaciones (pp. 136-137). De esta m anera totalm ente ingenua tuvieron consejo, si no los per
sas, al m enos los grandes de aquel pueblo [ . . . ] Al no haber algn
descendiente de la fam ilia real, ellos discutieron sobre la co n stitu
Se comprende que si la forma de gobierno es la estructura po cin que deba ser introducida en Persia; y H erdoto, con igual inge
ltica de una sociedad bien determinada, toda sociedad tiene su nuidad, narra tal discusin y deliberacin (p. 140).
propia constitucin y no puede tener otra. Una constitucin no es
un sombrero que se pueda poner arbitrariam ente sobre cualquier Despus de lo que dije hasta aqu sobre Hegel, en cuanto con
sociedad. El fragmento citado termina con estas consideraciones: tinuador de Montesquieu, puede producir alguna sorpresa la cons
tatacin de que cuando este autor aborda sistemticamente, tanto
ste es el curso abstracto p e ro n ecesario del desarrollo de E stados en los ltimos pargrafos de la Filosofa del derecho como en las
verdaderam ente autnom os, de m anera que debe tener lugar en ellos
Lecciones de filosofa de la historia, el estudio de las diferentes
cada vez que aquella determ inada constitucin, que no depende de
la casualidad, sino que solam ente es la que se adeca al e sp ritu del pocas de la historia universal, estas pocas ya no son tres sino cua
p u e b lo (p. 147, las cursivas son m a s). tro, el mundo oriental, el griego, el romano y el germnico.
Para un filsofo tan sistemtico como Hegel, que se mueve por
La estrecha dependencia que la constitucin tiene con respecto tercias, esta ruptura del esquema ternario, nada menos que en la
al "espritu del pueblo" es una tesis que Hegel repiti incluso en divisin de las pocas de la historia universal, debe haber sido un
otras obras (vase la Enciclopedia, 540, y tambin La constitu acto de sumisin forzosa ante las evidencias. Es claro que el esque
cin de Alemania, ya citada, p. 131). Y es la razn por la que no se ma cuaternario deriva de la divisin de la poca antigua en mundo
cansa de polemizar contra el espejismo iluminista de que una cons griego y romano. Hegel tuvo que ceirse a esta distincin por la
154 HEGEL HEGEL 111

reflexin sobre la poca del imperio, que no puede ser puesta en y all donde solamente existen relaciones de derecho privndo no
tre parntesis, como si no hubiese existido, y de ninguna manera existe todava o ha dejado de existir un Estado. Tanto el univer^
puede resolverse en la categora de la repblica democrtica o salismo abstracto como el particularismo individual son caracte
aristocrtica, considerada como la forma tpica del mundo antiguo. rsticas que contrastan con la realidad concreta e histrica de un
Para quien no tena a disposicin ms que la triparticin clsica Estado. De lo anterior parte la cruda descripcin del imperio ro
o la de Montesquieu, el imperio slo poda ser interpretado como mano que se puede leer en un pargrafo de la Filosofa del de
una forma de principado, como lo haba hecho Vico (pero ste pudo recho:
hacerlo porque interpuso entre el principado del mundo antiguo
La disolucin de la totalidad tiene trm ino en la infelicidad univer
y las monarquas del que le fue contemporneo, la "barbarie que
sal, en la m uerte de la vida tica, en la cual las individualidades
regresa" del medievo, es decir, hizo term inar con el imperio roma nacionales perecen en la unidad del Panten y todos los individuos
no el prim er curso de la historia universal) o como una forma de se convierten en personas privadas e iguales en un derecho formal;
despotismo, como Montesquieu, para quien el curso histrico no oposicin que m antiene unido solam ente a un arbitrio abstracto que
estaba tan rgidamente predeterminado como para Hegel. Para se arroja en lo m onstruoso ( 357).
Hegel ninguna de las dos interpretaciones era vlida; para l, el
movimiento histrico era continuo y por tanto no poda ser cclico, y Una vez interpretado el imperio como un largo periodo de tran
por si fuera poco tambin sostena que toda forma estaba rigu sicin entre una forma estatal y otra, la historia universal regresa
rosamente vinculada a su espacio geogrfico y a su tiempo hist a ser estudiada de acuerdo con un ritmo ternario. Ya que insist
rico, por lo que no poda ser repetida dos veces. He aqu la nece muchas veces en la importancia histrica de la categora del des
sidad de romper el esquema ternario e introducir una cuarta edad potismo, me detengo nicamente en la primera poca, la que co
que no puede ser reducida a ninguna de las tres formas histricas. rresponde al mundo oriental que tambin para Hegel es la poca
Hegel comprende solamente la poca del imperio en el lapso his del despotismo. Procediendo de oriente a occidente, los Estados des
trico que llama "mundo romano"; interpreta este intervalo de pticos han sido tres: el despotismo teocrtico de China, la aris
tiempo como una gran poca de transicin entre el final del mundo tocracia teocrtica de la India y la monarqua teocrtica de Persia.
antiguo y el inicio del moderno. En cuanto poca de transicin, Como se aprecia, para Hegel el carcter determinante del rgimen
la del imperio no corresponde a ninguna de las formas histricas desptico es la teocracia. El nexo entre el despotismo y la teo
de gobierno, y no lo hace porque no es propiamente una forma es cracia se volvi un lugar comn entre los escritores iluministas,
tatal. En el anlisis del mundo imperial de la Roma antigua, Hegel (recurdese a Boulanger). En el pargrafo de la Filosofa del de
resalta todos los aspectos que deben servir para poner en duda su recho dedicado al mundo oriental, Hegel escribi:
forma estatal. De stos subrayo sobre todo dos:
E ste prim er m undo constituye la intuicin universal, que deriva de
a) En cuanto dominio que abarca a diversos pueblos, el imperio
la totalidad natural patriarcal, en s indivisa, sustancial, en la que el
carece de la determinacin caracterstica de todo Estado, que es gobierno del m undo es teocracia, el soberano tam bin es sum o
su elemento popular (o nacional), de acuerdo con la expresin he sacerdote o dios, la constitucin del Estado y la legislacin son a
geliana es una "universalidad abstracta" (mientras un Estado, por la vez religin, as com o los preceptos religiosos y m orales, o m ejor
ser un verdadero Estado debe ser la imagen del espritu del pue sus prcticas, son igualm ente leyes del E stado y del derecho ( 355).
blo, es una universalidad concreta). Una prueba de ello est en el
hecho de que en Roma se erigi un templo para todos los dioses Hegel tambin llama al mundo oriental "la poca infantil de la
(el Panten), mientras cada pueblo tiene su Dios y su religin, y historia": con ello quiere decir que con la poca del despotismo
b) al conceder la ciudadana indiscriminadamente a todos los sb el hombre ingresa en la historia (antes del surgimiento de la pri
ditos del imperio, este dominio universal transforma a todos sus mera forma de Estado todava no hay historia, solamente prehis-
sbditos en personas iindjcas formalmente iguales, entre Ins cun~ tO! a). Ssii embargo, aun siendo ya un mundo histrico, el dei
!es no nilercorreii olas iclaciones ms que las de deix-elio ix ivado, d esp o l isiiK) oricnlal es iin mundo <|ije no tiene un verdadero des
HEGEL HEGEL 157
156

arrollo histrico, como dice Hegel es un reino de la "duracin que si los supiramos tales, se podra comenzar a creer que nosotros
mismos no somos cristianos (XV, 5, ed. cit., vol. i, pp. 409410).
constante"', es decir, un reino sin cambios sustanciales, una "his
toria sin historia'', una "historia ahistrica'', un proceso "que no Queda por presentar el uso prescriptivo de la teora de las for
es un verdadero proceso'', porque todos los cambios, aunque sean mas de gobierno en el pensamiento de Hegel, aunque hablar de
incesantes, "no producen avance" {Lezioni di filosofia della storia, "uso prescriptivo" en referencia a la filosofa poltica de Hegel sea
ed. cit., p. 276). La historia como proceso real, la historia "his sumamente impropio. Como se ha dicho, Hegel rechaza plantearse
trica", solamente comienza cuando la historia universal se tras el problema de la mejor forma de gobierno. El objetivo que se pro
lada a Occidente. Por consiguiente, Hegel, al caracterizar al mundo pone al escribir una teora del derecho y del Estado, como se
oriental, no se separa de la tradicin que siempre ha contrapuesto muestra en el famoso prefacio de los Lincamientos de filosofa del
a las civilizaciones estticas de Oriente la mvil y prspera civili derecho, es "entender lo que es la razn":
zacin europea.
He mencionado al Estado oriental como el prim er ingreso del As pues, este escrito, en cuanto contiene la ciencia del Estado, no
hombre en la historia. Antes de la historia est el hombre natural debe ser otra cosa ms que el intento por comprender y presentar
o sea, el hombre que todava est y permanecer fuera de la his al Estado como cosa racional en s. En cuanto escrito filosfico, debe
estar muy lejos del construir un Estado como debe ser; la enseanza
toria; para Hegel este hombre natural prehistrico (el "salvaje" de que puede encontrarse en l no puede llegar a indicarle al Estado
los escritores iluministas) es el hombre africano. Antes de hablar cmo debe ser, sino ms bien de qu manera debe ser reconocido como
del mundo oriental, del que comienza el curso histrico de la hu universo tico'' (en la ed. italiana de Laterza, 1954, p. 16).
manidad, Hegel dedica al frica algunas pginas que hoy parece
ran blasfemias. El negro es el "hombre en su inmediatez", en "el Esto no quita que l sea partidario de una determinada forma
estado pedestre", es "el hombre natural en su total barbarie y de gobierno, que es la monarqua constitucional; pero si se revela
desenfreno", etctera. En consecuencia: en repetidas ocasiones su preferencia por la monarqua constitu
cional, no es porque sta sea en abstracto la mejor forma de go
De todos esto s rasgos resulta que lo que caracteriza la ndole del bierno, sino porque es la forma de gobierno que mejor corresponde
negro es el desenfreno. E sta condicin no es susceptible de algn al "espritu del tiempo". nicamente en este sentido muy restrin
desarrollo o educacin: as com o los vem os hoy, han sido siem pre. gido se puede hablar, para Hegel, de un uso prescriptivo de la
En la inm ensa energa del arbitrio sensible, que los dom ina, el m o teora de las formas de gobierno. En realidad Hegel no pretende
m en to m oral no tiene algn poder preciso. Quien quiera conocer
m an ifestacion es pavorosas de la naturaleza hum ana, puede encon
prescribir nada; solamente intenta constatar cul es la fase de
trarlas en frica. Las m s antiguas noticias sobre esta parte del m un desarrollo a la que ha llegado la historia universal, o, para decirlo
do dicen lo m ism o: por tanto ella no tiene propiam ente una h is con sus mismas palabras, "comprender lo que es".
toria (p. 262). Sigamos paso a paso la evolucin del pensamiento de Hegel con
respecto a este tema: la prim era obra en la que aborda con par
Pero como la referencia a Montesquieu en estas lecciones de ticular atencin las formas de gobierno es la Propedutica filoso
Hegel es constante, no olvidemos que el autor de Del espritu de las fica (en la que se recogen las lecciones elementales que Hegel dict
leyes haba sido igualmente severo (para no decir cruel) al hacer en el liceo de Nurenberg en 1812, y que puede ser considerada como
mencin de los negros. Basten estas dos afirmaciones (cuntas el prim er intento, todava muy imperfecto, de sistematizacin ge
reflexiones se podran hacer sobre los prejuicios de los filsofos, es neral de la m ateria que constituir el objeto de la obra mayor; los
decir, de quienes hacen consistir la dignidad de su saber en la au Lineamientos de filosofa del derecho, 1821). En estas lecciones
sencia de prejuicios!) : Hegel se remonta literalmente hasta la tradicin antigua y distingue
las seis formas de gobierno, tres buenas y tres malas, en la term i
N o nos podem os convencer de que Dios, quien es un ser m uy sabio, nologa polibiana, bajo el siguiente orden: democracia, oclocracia,
haya pu esto un alm a, y sobre todo un alm a buena, en un cuerpo tan
a r i s t o c r a c i a , oligarqua, monarqua y despotismo (en el que debe
negro [ . . . ] N os es im posible suponer que ellos sean Iionil^ics, por
158 HEGEL HEGEL 159

observarse que ahora el trmino despotismo sustituye al tradicio grande, en un Estado que se habra vuelto mucho ms grande que
nal tirana) . A propsito de la monarqua, dice: las viejas monarquas europeas: los Estados Unidos de Norteam
rica (pero como se sabe Hegel lo consideraba como un Estado en
El m onarca no es capaz de ejercer directam ente todo el poder para formacin, como una sociedad civil que no haba llegado todava
gobernar, y confiere parcialm ente el ejercicio de los poderes par a la perfeccin del Estado). Una tercera observacin se refiere a la ex
ticulares a los colegios o corporaciones pblicas, que en nom bre del
rey y bajo su control y direccin ejercen de acuerdo con las leyes presin sociedad civil que quiz es usada aqu por prim era
el poder que han recibido. En una m onarqua la libertad civil est vez en el sentido especfico que tendr en la obra mayor, en la
m ejor protegida que en cualquier otra constitucin {P rim er curso, cual el momento de la eticidad (que sigue en la esfera del espritu
pargrafo 28). objetivo al del derecho y al de la moralidad) est dividido en los
momentos parciales de la familia, la sociedad civil y el Estado; o
El carcter de la monarqua se aprecia mejor mediante la com sea, en el sentido de esfera intermedia entre la familia y el Estado,
paracin con su degeneracin, el despotismo, definido como la en la que, con base en la disolucin de la familia, se forman las
forma de gobierno en la que el gobernante ejerce directamente el po clases sociales, precisamente las clases cuya existencia constituye,
der de manera arbitraria y en la cual los derechos de los individuos como hemos visto, el carcter distintivo del Estado moderno que
no estn garantizados; en contraste, la monarqua es la forma de es diferente del despotismo antiguo. En suma Hegel quiere decir,
gobierno en la que el rey ejerce el poder indirectamente por medio aunque sea con una rpida anotacin, que all donde la sociedad
de los llamados cuerpos intermedios y en la cual, por consiguiente se ha articulado al dividirse en clases, es necesaria una constitu
aqu aparece la connotacin positiva, la libertad civil est me cin diferente de la que convena a las sociedades ms simples,
jor protegida que en cualquier otra constitucin. En la obra si es decir, a sociedades en las que todava no se ha dado la distincin
guiente, la llamada Enciclopedia de Heidelberg (que es de 1817), entre la esfera pblica y la privada; o sea, es indispensable la for
Hegel no habla de las formas de gobierno, pero en una glosa de ma de gobierno monrquica, en el sentido especfico que adquiere
1818, publicada recientemente, se encuentra una anotacin extre en Montesquieu, esto es, un gobierno del rey no directo sino me
madamente precisa (como comentario a los 437439): diado por la presencia activa de cuerpos intermedios.
La idea de la monarqua constitucional es uno de los temas cen
M onarqua constitucional la nica con stitucin racional/C onstitu
cin a) en grandes E stados b) donde el sistem a de la sociedad civil
trales de los Lineamientos de filosofa del derecho. En esta obra
ya se ha desarrollado/D em ocracia en pequeos E stados. Hegel toca el problema del Estado despus de exponer sus ideas
sobre la familia y la sociedad civil; el Estado del que habla es la
En estos pocos renglones hay algunas cosas muy importantes: monarqua constitucional; la constitucin estatal que presenta como
en prim er lugar la expresin monarqua constitucional seguida la constitucin por excelencia del Estado moderno es la de la monar
de un juicio positivo; en segundo lugar, la afirmacin de que la qua constitucional. En el 273, Hegel, despus de distinguir los tres
superioridad de la monarqua constitucional no es absoluta sino poderes del Estado en legislativo, de gobierno y del prncipe o del
relativa y lo es bajo dos condiciones: a) es la forma ms conve soberano, concluye al decir que el Estado compuesto y articulado
niente para los grandes Estados (mientras la democracia es ms de esta manera es la "monarqua constitucional. Inmediatamente
adecuada para los pequeos) ,y b) es la forma de gobierno que mejor despus, en la anotacin que sigue, precisa que "el perfecciona
se adapta a los pueblos en los que ya se ha desarrollado el sistema miento del Estado mediante la monarqua constitucional es la obra
de la sociedad civil. Sobre la prim era condicin no hay nada nue del mundo moderno, confirmando el concepto fundam ental''del
vo que decir: la idea de que la repblica fuese un gobierno viable orden histrico en el que las diversas formas de gobierno se su
slo en los pequeos Estados haba sido tambin de Montesquieu ceden, y la idea (que tambin es un ideal poltico) de las formas
y despus de Montesquieu de Rousseau (y era una idea tradicio de gobierno monrquico como la lima forma a la que ha llegado
nal). La nica observacin pertinente (o impertinente) es que en la historia universal, y en consecuencia como la forma "buena
los tiempos de Hegel ya haba surgido una repblica en un Estado para su liompo, como la forma de la que no se podra dar, en el
158 HEGEL HEGEL 159

observarse que ahora el trmino "despotismo" sustituye al tradicio grande, en un Estado que se habra vuelto mucho ms grande que
nal "tirana"). A propsito de la monarqua, dice: las viejas monarquas europeas: los Estados Unidos de Norteam
rica (pero como se sabe Hegel lo consideraba como un Estado en
El monarca no es capaz de ejercer directamente todo el poder para formacin, como una "sociedad civil" que no haba llegado todava
gobernar, y confiere parcialmente el ejercicio de los poderes par a la perfeccin del E stado). Una tercera observacin se refiere a la ex
ticulares a los colegios o corporaciones pblicas, que en nombre del
rey y bajo su control y direccin ejercen de acuerdo con las leyes presin "sociedad civil" que quiz es usada aqu por primera
el poder que han recibido. En una monarqua la libertad civil est vez en el sentido especfico que tendr en la obra mayor, en la
mejor protegida que en cualquier otra constitucin {Primer curso, cual el momento de la eticidad (que sigue en la esfera del espritu
pargrafo 28). objetivo al del derecho y al de la moralidad) est dividido en los
momentos parciales de la familia, la sociedad civil y el Estado; o
El carcter de la monarqua se aprecia mejor mediante la com sea, en el sentido de esfera intermedia entre la familia y el Estado,
paracin con su degeneracin, el despotismo, definido como la en la que, con base en la disolucin de la familia, se forman las
forma de gobierno en la que el gobernante ejerce directamente el po clases sociales, precisamente las clases cuya existencia constituye,
der de manera arbitraria y en la cual los derechos de los individuos como hemos visto, el carcter distintivo del Estado moderno que
no estn garantizados; en contraste, la monarqua es la forma de es diferente del despotismo antiguo. En suma Hegel quiere decir,
gobierno en la que el rey ejerce el poder indirectamente por medio aunque sea con una rpida anotacin, que all donde la sociedad
de los llamados "cuerpos intermedios" y en la cual, por consiguiente se ha articulado al dividirse en clases, es necesaria una constitu
aqu aparece la connotacin positiva, "la libertad civil est me cin diferente de la que convena a las sociedades ms simples,
jor protegida que en cualquier otra constitucin". En la obra si es decir, a sociedades en las que todava no se ha dado la distincin
guiente, la llamada Enciclopedia de Heidelberg (que es de 1817), entre la esfera pblica y la privada; o sea, es indispensable la for
Hegel no habla de las formas de gobierno, pero en una glosa de ma de gobierno monrquica, en el sentido especfico que adquiere
1818, publicada recientemente, se encuentra una anotacin extre en Montesquieu, esto es, un gobierno del rey no directo sino me
madamente precisa (como comentario a los 437-439): diado por la presencia activa de cuerpos intermedios.
La idea de la monarqua constitucional es uno de los temas cen
Monarqua constitucional la nica constitucin racional/Constitu trales de los Lineamientos de filosofa del derecho. En esta obra
cin a) en grandes Estados h) donde el sistema de la sociedad civil
ya se ha desarrollado/Democracia en pequeos Estados. Hegel toca el problema del Estado despus de exponer sus ideas
sobre la familia y la sociedad civil; el Estado del que habla es la
En estos pocos renglones hay algunas cosas muy importantes: monarqua constitucional; la constitucin estatal que presenta como
en prim er lugar la expresin "monarqua constitucional" seguida la constitucin por excelencia del Estado moderno es la de la monar
de un juicio positivo; en segundo lugar, la afirmacin de que la qua constitucional. En el 273, Hegel, despus de distinguir los tres
superioridad de la monarqua constitucional no es absoluta sino poderes del Estado en legislativo, de gobierno y del prncipe o del
relativa y lo es bajo dos condiciones: a) es la forma ms conve soberano, concluye al decir que el Estado compuesto y articulado
niente para los grandes Estados (mientras la democracia es ms de esta manera es la "monarqua constitucional". Inmediatamente
adecuada para los pequeos) , y b) es la forma de gobierno que mejor despus, en la anotacin que sigue, precisa que "el perfecciona
se adapta a los pueblos en los que ya se ha desarrollado el sistema miento del Estado mediante la monarqua constitucional es la obra
de la sociedad civil. Sobre la prim era condicin no hay nada nue del mundo moderno", confirmando el concepto fundamental del
vo que decir: la idea de que la repblica fuese un gobierno viable orden histrico en el que las diversas formas de gobierno se su
slo en los pequeos Estados haba sido tambin de Montesquieu ceden, y la idea (que tambin es un ideal poltico) de las formas
y despus de Montesquieu de Rousseau (y era una idea tradicio de gobierno monrquico como la lima forma a la que ha llegado
nal). La nica observacin pertinente (o impertinente) es que en la historia universal, y en consecuencia como la forma "buena"
los tiempos de Hegel ya haba surgido una repblica cu un Estado para su (icinpo, como la forma de la que no se podra dar, en el
160 HEGEL HEGEL 161

momento que vive, una mejor. En esta misma anotacin Hegel gobierno mixto (identificacin que tampoco haba hecho Montes
compara la forma de gobierno "monarqua constitucionaF' con las quieu). En efecto, inmediatamente despus agrega:
formas de gobierno tradicionales (que, como se ha visto, ya tena
presentes en la Propedutica filosfica), y hace la siguiente ob Pero tales diferencias [es decir las que existen entre uno, pocos y
servacin: muchos], simplemente cuantitativas, son, como se ha dicho, sola
mente superficiales y no indican el concepto de la cosa; [ . . . ]
La antigua divisin de las constituciones en monarqua, aristocracia
y democracia tiene como base la unidad sustancial todava indivisi para decir con esto que el carcter distintivo de la monarqua
ble, que no ha llegado a su distincin interna (y a una organizacin constitucional no reside en el hecho de que gobiernen en los
desarrollada en s) y, por tanto, a la profundidad y a la racionalidad diferentes niveles uno, pocos y muchos, sino en el ms sustancial
concreta. de que los poderes fundamentales del Estado estn divididos y sean
ejercidos por rganos diferentes. Muchas veces he llamado la aten
De esta contraposicin entre monarqua constitucional y formas cin acerca de la diferencia, que se acenta histricamente con la
clsicas, resulta una vez ms que el criterio fundamental con base formacin del Estado moderno, entre teora del gobierno mixto y
en el cual Hegel distingue las diversas constituciones es el de la teora de la divisin de poderes: en Hegel esta distincin llega a
mayor o menor complejidad de la sociedad subyacente. Las formas plena conciencia en cuanto el fragmento citado quiere demostrar
clsicas slo son convenientes para las sociedades simples; nica lo insuficiente, superficial y extrnseco de la identificacin de la
mente la monarqua constitucional, que es la monarqua entendida monarqua constitucional, que es la monarqua con poderes div
en el sentido que Montesquieu la describi para oponerla al des didos con el gobierno mixto, es decir, con el gobierno entendido
potismo, es la forma idnea para las sociedades complejas, es decir, como combinacin de las formas simples, o sea, como acercamieiilo
para las sociedades en las que las delimitaciones particulares que extrnseco del gobierno de uno, el de pocos y el de muchos.
constituyen la "sociedad civiF' son relativamente independientes
frente al sistema estatal. As pues, contina:
L a m o n a r q u a c o n s t i t u c i o n a l : H e g e l y M o n t e s q u i e u *
Estas formas [entiende las simples, o sea, las tres formas clsicas],
que de tal manera pertenecen a diferentes totalidades, son reducidas
a momentos de la monarqua constitucional: el monarca es uno; El tema de la monarqua constitucional merece alguna conside
con el poder gubernativo intervienen los pocos y con el poder legis racin subsecuente, que nos perm ita precisar mejor la ndole de
lativo se presenta la multitud en general. la relacin entre Hegel y Montesquieu bajo el doble aspecto de la
continuidad y de la diferencia en la continuidad. Por lo dems,
Estos renglones merecen un comentario: en efecto, qu repre tanto lo primero como lo segundo fue subrayado de manera ex
senta la afirmacin de que las tres formas simples son "reducidas"' plcita por el mismo Hegel.
a momentos de la monarqua constitucional sino una ensima apa La constitucin monrquica que Hegel describe en los Linea
ricin de la vieja idea del gobierno mixto? No hay duda de que mientos de filosofa del derecho como constitucin "de acuerdo
la manera en que Hegel presenta en este breve fragmento la mo con la razn'', se muestra mucho ms articulada y compleja que la
narqua constitucional es de tal naturaleza que la hace aparecer monarqua como es descrita en la tipologa clsica de las formas
como una reencarnacin, o si se quiere como la forma moderna, de gobierno; de la misma manera, la monarqua que Montesquieu
del gobierno mixto entendido en su esencia de gobierno generado presenta como forma de gobierno "excelente'' es una constitucin
por la combinacin de las tres formas simples. Ya he subrayado en compleja, y precisamente en tal complejidad consiste su rasgo dis
demasiadas ocasiones la extraordinaria vitalidad y el xito excep tintivo frente a las otras formas de gobierno. As como Montes
cional de la teora del gobierno mixto, como para insistir an ms quieu considera que la monarqua "moderada'' es el tipo de rgimen
ante esta nueva aparicin; pero no conviene creer que Hegel desee
con estas palabras identificar la monarqua constitucional con el Aiu\<) (K Michelangelo Boveio,
162 HEGEL HEGEL 163

poltico conveniente para las grandes naciones de la Europa mo simple de la comunidad antigua se ha fragmentado, y una nueva
derna, de la misma forma Hegel afirma, desde el punto de vista unidad no puede recomponerse ms que con base en las diferen
de la modernidad, que la monarqua tradicional y las otras for cias sociales y por tanto como unidad compleja.
mas de la tipologa clsica pueden ser consideradas "indiferentes'', Tambin para Montesquieu la monarqua con "leyes fundamen
porque ahora son impracticables, o sea, no van de acuerdo con el tales" es la forma de gobierno adecuada para los Estados moder
desarrollo de la historia y de la sociedad, ya no estn a la altura nos porque se basa en una sociedad diferenciada y porque repre
de los tiempos. Efectivamente, se trata de constituciones "simples" senta la unificacin de las diferencias. Examinemos la relacin
que se refieren a la "unidad indiferenciada" como estructura de la unin-diferencias en Montesquieu releyendo dos fragmentos que se
vida colectiva de la poca antigua; mientras la poca moderna refieren (el primero) al cuerpo poltico en general y a la monar
contempla las diferencias y las articulaciones en la vida colectiva, qua (el segundo):
y en consecuencia, en cierto sentido, requiere una constitucin
articulada como la monarqua constitucional. La novedad de la Lo que se llama unin en un cuerpo poltico es una cosa muy equi
concepcin hegeliana con respecto a la de Montesquieu reside en vocada: la verdadera unidad es una unin armnica que hace que
la diferente manera de considerar la sociedad moderna y sus ar todas las partes, por antagnicas que puedan parecer, coincidan en
el bien general de la sociedad; como las disonancias en la msica
ticulaciones. De acuerdo con Hegel, la vida social se ha diferenciado concurren al acuerdo total. Puede haber unin en un Estado donde
en una multiplicidad de aspectos y niveles particulares, pero sobre no se crea ver ms que desorden {Consideraciones sobre los roma
todo, por decirlo as, se ha "duplicado" en dos esferas diferentes nos, cap. IX).
con caractersticas opuestas: la sociedad civil y el Estado. Ello sig
nifica que de la unidad sustancial indivisa de la comunidad pre El gobierno monrquico supone, como ya hemos dicho, preemi
moderna no slo se ha emancipado el principio de la particularidad nencias, categoras y hasta una clase noble por su nacimiento. En la
y subjetividad, sino que tal principio se ha vuelto el fundamento naturaleza de este gobierno entra el pedir honores, es decir, distin
ciones, preferencias y prerrogativas [ ... ] El honor mueve todas las
de un nuevo y moderno aspecto o dimensin de la socialidad, pre partes del cuerpo poltico, y las atrae, las liga por su misma accin.
cisamente la sociedad civil. Esta sociedad civil es la esfera de la Cada cual concurre al inters comn creyendo servir al bien par
vida colectiva privada, que funciona con base en los intereses par ticular {Del espritu de las leyes, III, 7).
ticulares de los individuos y se constituye en "sistema" autnomo
mediante su objetiva y recproca dependencia. Este sistema es, en Observamos que: 1) la referencia social del discurso de Montes
cuanto tal, una esfera diferente de la socialidad (de la vida colec quieu, en sus rasgos formales y en la lgica de su funcionamiento
tiva) frente al Estado. En la sociedad civil sede de la actividad (cada uno persiguiendo su propio inters hace el inters comn),
econmica, de la reproduccin social y de su regulacin jurdico- es anloga a la sociedad civil de Hegel; 2) pero tal referencia no es
administrativa los individuos se diferencian en grupos o "masas contemplada como sociedad civil en el sentido hegeliano de esfera
particulares", es decir, se desarrolla la divisin en posiciones o diferente del Estado, sino en trminos inmediatamente polticos,
condiciones sociales (Estados, rdenes o congregaciones) diferentes por lo que las diferencias aparecen aqu como propias del cuerpo
y desiguales. Se puede decir esquemticamente que para Hegel la poltico, y 3) es diferenciada de manera diversa de la sociedad
moderna vida colectiva se ha diferenciado en dos esferas: la prime civil de Hegel.
ra, la sociedad civil, es la de las diferencias sociales; la segunda, el Veamos este ltimo punto que deriva directamente de los ante
Estado, es la de la unidad poltica en la que las diferencias so riores. La monarqua de Montesquieu tiene un fundamento que
ciales estn articuladas y resueltas. As pues, en una prim era apro presenta dos aspectos que recprocamente se condicionan, uno ob
ximacin podemos afirmar que la monarqua constitucional como jetivo, las desigualdades, y otro subjetivo, el honor. La divisin en
constitucin articulada corresponde a la sociedad moderna como so estamentos o rangos evidentemente est hecha por lneas horizon
ciedad diferenciada, y que la divisin de poderes en la cual se tales, y las diferencias que brotan de esto son preordenadas para
cstiLictura la constitucin moderna se impone all donde la unidad la acliviclad social e incluso la determinan, son inmediatamente di
164 HEGEL HEGEL 165

ferencias polticas: de aqu los privilegios y el principio del honor. Los miembros del Estado descrito por Hegel no actan con base
En la sociedad civil de Hegel la divisin en grupos ante todo es en el privilegio, ni en general sustentndose en un principio par
econmico-social y es una divisin en lneas verticales, porque cada ticular, como sucede en la sociedad civil, sino inspirndose en el
grupo es, en el mbito de la reproduccin social, funcional para deber; y el deber para los individuos es el de "llevar una vida
el otro y para el todo, y por ello los grupos estn en principio universal": en ello reside tambin su verdadera libertad. En otras
en el mismo plano; en prim er lugar las diferencias sociales que palabras, para Hegel la libertad consiste en obedecer a las leyes,
derivan de esto consisten simplemente en la particularidad de la porque de esa manera los individuos cumplen conscientemente su
actividad de cada uno frente a los dems, pero tambin en la "des tarea en y para la colectividad. En la visin de Hegel el Estado
igualdad de las fortunas'', que "de hecho" es el resultado inevitable es, en general, el reino de la libertad, ya que en l cada cual, al
de la actividad social y de la misma divisin econmica "funcio cumplir su deber, es consciente del fin que persigue y que las
nal". Pero precisamente por esto la desigualdad no est precons- leyes prescriben, en lo que consiste el bien colectivo; mientras que
tituida y no tiene nada que ver con los privilegios del antiguo r la sociedad civil es el reino de la necesidad, en cuanto el objetivo
gimen. En efecto, para Hegel, la abolicin de los privilegios es una colectivo, que en ella es la subsistencia material y el bienestar de
conquista positiva de la Revolucin francesa (cf. Realph, ii, trad. todos, es alcanzado sin una intencin consciente por parte de los
italiana, pp. 201-202, n o ta). A decir verdad, en la visin hegeliana sujetos, quienes en la vida privada (o sea en cuanto miembros de
todava sobrevive un residuo del principio del honor: me refiero la sociedad civil) persiguen individualmente sus propios fines.
a la "dignidad de grupo" que Hegel atribuye a los miembros de las Recurdese que la libertad de la que habla Montesquieu es muy
corporaciones. Mas la dignidad de grupo, como expresin inme diferente. En trminos generales puede definirse como libertad
diata del principio de la particularidad, tiene sU validez efectiva en el "negativa", en cuanto libertad frente a la opresin y frente a los
mbito de la sociedad civil, y no en el del Estado. Para Hegel el mo abusos; pero si intentamos traducir positivamente este concepto,
tor de la accin poltica es el deber en cuanto se dirige a lo uni al integrarlo a la estructura jerrquica del Estado monrquico des
versal y no al inters vinculado a la posicin social particular de crito por Montesquieu, se ver claramente cmo la libertad "de
cada cual; se podra decir que en Hegel el deber sustituye al honor hacer lo que las leyes permiten" en realidad consiste en la posibi
como "resorte" (principio en el sentido especfico de Montesquieu) lidad de actuar con base en las prerrogativas del propio rango,
del Estado moderno bajo la forma monrquico-constitucional. La aseguradas y garantizadas por la ley. Dicho de otro modo: la con
interpretacin que Hegel da de la monarqua de Montesquieu como dicin de la libertad en la monarqua de Montesquieu es que
forma de gobierno, ligada a institutos premodernos, se basa en este el privilegio sea asegurado. Bajo esta perspectiva debe ser visto el
conjunto de diferencias: tema recurrente del peligro para la monarqua moderada de caer
en el despotismo, bajo el cual Montesquieu esconde su aversin
La circunstancia de que M ontesquieu reconozca com o principio de la por el absolutismo. En este sentido debe tomarse la orientacin
m onarqua el honor, se deduce de esto: que l entiende por m onar de la teora de la separacin de poderes como instrumento de de
qua no la organizacin patriarcal o antigua ni la que se ha des
fensa de la libertad contra los abusos. Aunque la interpretacin
envuelto com o con stitu cin objetiva, sino la monarqua feudal, es
decir, cuando las relaciones del derecho poltico interno se han con de este aspecto del pensamiento de Montesquieu presente muchas
cretado [. . . ] en privilegios de individuos y corporaciones. Puesto dificultades, no hay duda de que la separacin de poderes es con
que en esta organizacin la vida del E stado se apoya sobre una cebida como un sistema de "frenos" para alcanzar un "equilibrio":
personalidad privilegiada en cuyo capricho es colocado gran parte el objetivo de este sistema es lograr que ninguna potencia (pero
de lo que debe ser realizado para la existencia del E stado, la obje especialmente el rey) se vuelva tan fuerte (al atribuirse las dife
tividad de estos servicios no se fundam enta en los deberes, sino en
la representacin y en la opinin y, por lo tanto, en vez de ser el
rentes funciones del Estado) que afecte las prerrogativas y los pii-
deber es el honor lo que m antiene unido al E stado {Filosofa del vilegios de todas las dems (pero especialmente de la nobleza).
derecho, 273). Hegel, que si bien acepta el principio de la divisin de poderes y
su compromiso con la libertad pblica, y basado en su diferenle
166 HEGEL HEGEL 167

concepto de libertad, critica duramente esa manera de concebir la prncipe (o del monarca, o del soberano) representa un agregado
divisin de poderes: frente al paradigma de los poderes de Montesquieu, quien tenden
ciosamente atribua al monarca el poder ejecutivo y no un poder
. . . [la] divisin necesaria de los poderes del E stado [ . . . ] justam en ulterior y especfico. En la constitucin de Hegel el monarca es
te, es decir, si hubiese sido tom ada en su real significado poda ser la persona en la que todos los asuntos y los poderes particulares
considerada com o la garanta de la libertad pblica [ . . . ] pero tal del Estado encuentran su unidad definitiva: l representa el mo
com o la com prende el entendim iento abstracto se encuentra, por una
parte, la falsa determ inacin de la autonom a absoluta de los pode mento de la decisin o resolucin con respecto a cualquier cosa, cl
res el uno frente al otro; y por otra, la parcialidad de concebir su momento de la ''pura voluntad sin ms". En el modelo hegeliano
relacin recproca com o negacin y m utua lim itacin. En este punto la figura del monarca expresa la pura y simple unidad del Estado,
de vista tal principio [de la divisin de poderes] se convierte en en cuanto esta unidad, para no ser simplemente alegrica, debe
hostilidad y tem or frente a cada poder [. .. ] con la resolucin de concretarse en la voluntad de una persona fsica especfica.
oponerse a l y efectuar con este contrapeso, un equilibrio general,
Pero el modelo constitucional hegeliano no tuvo xito: aunque
pero no una unidad viviente {Filosofa del derecho, 272).
Hegel haya captado perfectamente el carcter, en muchos aspectos
Al reafirm ar el principio de la unidad del Estado, Hegel esgrime retrasado, de la construccin de Montesquieu, como se sabe esta
argumentos de tipo hobbesiano contra la autonoma absoluta (es ltima es la que ha tenido la mayor influencia en la historia de las
decir, la separacin) de poderes: ideas y en la historia moderna real, y no la hegeliana.

Con la autonom a de los poderes [ . . . ] se plantea de inm ediato,


com o se ha visto en grande la destruccin del Estado, o bien en
cuanto el E stado se m antiene esencialm ente, la lucha por la cual un
poder som ete as al otro; de lo cual ella origina en prim er trm ino
la unidad, de cualquier m odo que sea calificada, y as salva nica
m ente lo esencial: la existencia del E stado {ibid.).

Dentro del modelo hegeliano el principio de la divisin de pode


res asume un significado nuevo: tal principio no representa un
artificio inventado para prevenir el peligro de los abusos de poder,
no es algo mecnico o instrumental, sino orgnico; ms an, es el
principio de organizacin del cuerpo poltico, mediante el cual las
esferas particulares son reconducidas a lo universal. En suma,
la divisin de poderes, en lo que consiste el carcter constitucional
del Estado, es para Hegel la forma racional de la unidad poltica
en la diferenciacin propia de la vida social moderna.
Cabe sealar que los poderes comprendidos en la constitucin
descrita por Hegel no corresponden estrictamente con los examina
dos por Montesquieu. Efectivamente Hegel distingue: poder del
prncipe, del gobierno y legislativo; el poder judicial no est pre
sente en esta divisin porque no es interpretado por Hegel como
un verdadero poder constitucional, sino como una actividad ad
ministrativa directamente funcional para el orden civil ms que
para el poltico. En consecuencia, Hegel ubica la administracin
de la justicia en el plano de la sociedad civil. En cambio, el poder del
MARX 169

positiva de su gran predecesor y antagonista, Hegel. Por lo que se


XIII. MARX refiere a la relacin entre sociedad civil y Estado, la posicin de
Marx es antittica a la de Hegel: para Hegel, el Estado es lo "ra
cional en s y para s", y el "Dios terrenal" es el sujeto de la histo
una teora de las formas de gobierno en el pensamiento po<
E x is t e ria universal; en suma es el momento final del Espritu objetivo, y
ltico de Marx? Ciertamente una pregunta de este tipo no es habitual como tal es la superacin de las contradicciones que se mani
entre los innumerables estudiosos que se han ocupado del pensa fiestan en la sociedad civil; para Marx, al contrario, el Estado no
miento poltico de Marx, los cuales han manifestado casi siempre la es otra cosa ms que el reflejo de estas contradicciones, no es su
tendencia a poner el acento en la teora general del Estado de ndole superacin sino su perpetuacin. Por lo dems, no slo para Hegel
marxista en vez de analizar sus aspectos particulares a la luz de la sino para la mayor parte de los filsofos clsicos, el Estado repre
tradicin del pensamiento poltico presente. Y, sin embargo, creo que senta un momento positivo en la formacin del hombre civil. El
dar una respuesta a esta pregunta reviste cierto inters para com fin del Estado es la justicia (Platn), el bien comn (Aristteles),
prender en trminos generales la teora poltica marxista y poder as la felicidad de los sbditos (Leibniz), la libertad (Kant), la m
evaluar su validez actual. xima expresin del e th o s de un pueblo (Hegel). Habitualmente el
Como de costumbre utilizo la distincin entre uso descriptivo, his Estado es considerado como la salida del hombre de la condicin
trico y prescriptivo de la tipologa. Comienzo por el uso descrip de barbarie, o del estado de naturaleza caracterizado por la gue
tivo: en ningn lugar de su inmensa obra aparece algn inters rra de todos contra todos, como el dominio de la razn sobre la
de Marx por la tipologa de las formas de gobierno, que hasta pasin, de la reflexin sobre el instinto. Gran parte de la filosofa
ahora hemos visto siempre presente en los escritores polticos de poltica es una exaltacin del Estado; en contraste, Marx considera
Platn a Hegel. Se puede aducir una razn extrnseca de esta au al Estado como un puro y simple i n s tr u m e n to de dominacin, tiene
sencia en el hecho de que Marx, a pesar de que se propuso escribir una concepcin que yo llamo t c n ic a del Estado para oponerla a
en sus primeros aos "una crtica de la poltica" y que mostr in la prevaleciente concepcin tic a de los escritores anteriores, de los
ters por la teora poltica al comentar algunos pargrafos sobre que el mximo representante ciertamente es el terico del "Estado
el Estado de la F ilo s o fa d e l d e r e c h o de Hegel (se trata del escrito tico". Muy brevemente los dos elementos principales de esta con
de juventud. C r tic a d e la filo s o fa d e l d e r e c h o p b lic o d e H e g e l, cepcin negativa del Estado en Marx son: a) la consideracin del
escrita en 1843 y publicada por primera vez en 1927), no escribi Estado como pura y simple superestructura que refleja la situacin
ninguna obra dedicada expresamente al problema del Estado, tan de las relaciones sociales determinadas por la base social, y b) la
es as que la teora poltica marxista debe ser deducida de pasajes, identificacin del Estado con el aparato o los aparatos de los que
generalmente breves, tomados de obras de economa, historia, po se vale la clase dominante para mantener su dominio, razn por
ltica, literatura, etc. La nica obra general sobre el Estado es la la cual el fin del Estado no es un fin noble, como la justicia, la
de Engels, E l o r ig e n d e la fa m ilia , la p r o p ie d a d p r iv a d a y el E s libertad, el bienestar, etc., sino pura y simplemente es el inters
ta d o (1884), aunque el problema que all se trata es en gran parte especfico de una parte de la sociedad, no el bien comn, sino el
el de la formacin histrica del Estado y no el de la organizacin bien particular de quien gobierna que, como hemos visto, siempre
del poder poltico, que es el problema central de la teora poltica ha hecho considerar un Estado que sea expresin de una forma
clsica. Adems, me parece que una razn intrnseca del escaso corrupta de gobierno. Por lo que hace al prim er punto, me limito
inters de Marx (y del mismo Engels, aunque escribi una obra al siguiente fragmento:
completa sobre el Estado) por la tipologa de las formas de go
bierno radica en su caracterstica concepcin negativa del Estado. La vida m aterial de los hom bres, que de ninguna m anera depende
de su pura voluntad, su m odo de produccin y las relaciones que se
Ya indiqu en el captulo v lo que entiendo por concepcin negativa condicionan m utuam ente, son la base real del E sta d o , y coninnn
del Estado. Aqu preciso que la concepcin negativa del Estado en sindolo en todos los estadios en los que todava son necesarias la
Marx resulta ms evidente si se compara con la extremadamente division del rabajo y la propiedad privada [ . . . ] E slas relaciones
168
170 MARX MARX 171

reales de ninguna manera son creadas por el poder del Estado; ms bierno, y sobre todo la distincin entre formas buenas y malas,
bien ellas son el poder que crea el Estado {Ideologia tedesca, Edi pierde gran parte de su importancia; en una concepcin negativa clcl
tori Riuniti, Roma, 1958, p. 324).* Estado, ste, cualquiera que sea la forma de gobierno, es siempre
malo. Lo que cuenta para Marx y Engels (lo mismo que para Lcnin)
En la obra siguiente, publicada en 1845, La sagrada familia, en
es la relacin real de dominio, que es la que hay entre la clase domi
polmica con Bruno Bauer, Marx escribe:
nante y la dominada, cualquiera que sea la forma institucional
Slo la supersticin poltica imagina todava hoy que la vida civil con la que est revestida esta relacin. Por tanto, la forma ins
deba estar integrada al Estado, mientras al contrario es el Estado, titucional, cualquiera que sea, no cambia sustancialmente la rea
en realidad, el que est comprometido en la vida civil (Editori Riu lidad de la relacin de dominacin que hunde sus races en la base
niti, Roma, p. 131). real de la sociedad, es decir, en las relaciones de produccin. Desde
el punto de vista de las relaciones reales de dominacin, no de las
Est claro que aqu Marx entiende por '"supersticin poltica'' aparentes (como estn establecidas en las constituciones formales,
toda concepcin que por sobrestimar al Estado termin por ha o de cualquier manera en las estructuras institucionales), todo
cerlo un '"Dios terrenal", al que debemos sacrificar incluso la vida Estado es una forma de despotismo. Para dar un ejemplo vcase cl
en nombre del inters colectivo, que slo el Estado falsamente re siguiente fragmento que se puede leer en una de las obras mar-
presenta. Si se toma esta expresin en su significado profundo, xistas ms ricas en destellos de teora poltica:
se podra decir que la teora del Estado de Marx representa el fin
de la supersticin poltica (aunque no hay que olvidar a Maquia C iertam ente la derrota de los insurrectos de junio haba preparado,
velo, para quien el Estado era, al igual que para Marx, pura y allanado, el terreno en que poda cim entarse y erigirse la repblica
simplemente un instrumento de poder). Presentamos la cita ms burguesa; pero, al m ism o tiem po, haba puesto de m anifiesto que en
Europa se ventilaban otras cuestiones que la de la repblica o m o
conocida: narqua. Haba revelado que aqu repblica burguesa equivala a
desp otism o ilim itado de una clase sobre otras {El 18 brumario de Luis
El conjunto de estas relaciones de produccin es la estructura eco Bonaparte, cap. i).*
nmica de la sociedad, la base real, sobre la que se eleva una super
estructura jurdica y poltica y a la que corresponden formas sociales
determinadas de conciencia {Per la critica della economa poltica, Despus de lo que dije sobre el ''despotismo" como categora
Prefazione, Editori Riuniti, Roma, p. 11).** histrica, esta equiparacin del concepto "repblica" con el de
"despotismo" suena extraa; pero de ninguna manera lo es si se
Por lo que se refiere al segundo punto, baste el famoso frag tiene presente que en este contexto "repblica" indica la forma
mento del Manifiesto del Partido Comunista (1848) : de gobierno, que como tal es pura y simplemente el revestimiento
exterior, y "despotismo" seala la naturaleza de la relacin real de
En sentido propio, el poder poltico es el poder de una clase orga dominacin, que se sirve de la forma institucional ms adecuada
nizado para oprimir con l a otra (cap. ii) .*** para hacerse valer. Se puede observar que precisamente en el e sc r i
to del que tome la cita, Marx identifica una verdadera forma de
Como ya mostr en el captulo v, en una concepcin negativa gobierno diferente del Estado representativo, o sea, el llamado "bo
del Estado el problema de la diferenciacin de las formas de go- napartismo". Esta observacin, aunque importante y que debe te
*Para la traduccin al espaol de este fragmento me apoyo en: C. Marx nerse muy presente, no llega tan lejos para poder demostrar que
y F. Engels, La ideologa alemana, Ediciones de Cultura Popular, Mxico, sea errnea la tesis de la irrelevancia de las formas de gobierno.
1977. [T.]
** Para la traduccin de este pasaje me apoyo en: C. Marx, Contribucin
Qu es el "bonapartismo"? En un pasaje escrito algunos aos m s
a la crtica de la economa poltica, Comunicacin, Madrid, 1970. [t .] tarde, Engels, despus de reafirm ar la tesis de que el Estado es
*** Para la traduccin de este fragmento me baso en: C. Marx y F. Engels,
Manifiesto del Partido Comunista'", C. Marx y F. Engels, Obras escogidas, * Para la (laduccin de esle fragmento me apoyo en: C. Marx, "El die
Progreso, Mosc, 1973. [t .] ciocho hnnnario de Luis Bonaparte", ibid. [r.J
MARX MARX 173
172

el Estado de la clase ms poderosa, agrega que en tiempos excep papeles en el mbito del mismo Estado burgus. I'.u electo, Marx
cionales en los que las clases antagnicas tienen fuerzas casi iguales, considera que la novedad del gobierno bonapartista csla el hecho
el poder estatal puede asumir el papel de mediador entre las clases de que el poder ejecutivo cobra prepondcraiici; sol)iv el legisla
y adquirir una cierta ''autonoma" frente a ambas, y entre los tivo (lo que sucedi por ejemplo en Italia con el aclvi-niiniento del
ejemplos destaca ''el bonapartismo del primero y especialmente del fascismo que desautoriz al parlamento para cxallai el |>otief del go
segundo imperio que se vali del proletariado contra la burguesa bierno y en particular del jefe del gobierno). Mieiilras en el Es
y de la burguesa contra el proletariado" (L'origine della famiglia, tado representativo el centro del poder estatal es el pailamento,
della propiet privata e dello stato. Rinascita, Roma, 1950, p. 172.)* del que depende el poder ejecutivo, en el Estado bonapartista el
Lo que Engels dice en este fragmento sobre el bonapartismo hace poder ejecutivo margina al poder legislativo y se apoya en el es
pensar en la manera en la que fue interpretada muchas veces en pantoso cuerpo parasitario de la burocracia. Sin embargo, este
el pasado la figura del tirano clsico, considerado precisamente cambio de papeles no modifica la naturaleza del !stailo que siem
como aquel que toma el poder en un momento de graves conflictos pre es un Estado de clase y es, en cuanto Estado, el portador de
sociales y se erige como rbitro por encima de las partes en con un poder desptico. Para confirmar la escasa relevancia de las for
flicto. En realidad, si se lee atentamente el ensayo de Marx sobre mas de gobierno en la teora del Estado de Marx creo que no se
el golpe de Estado que llev al poder a Luis Bonaparte (2 de di puede aducir una frase ms elocuente que sta:
ciembre de 1851), resulta difcil ver en la figura del sobrino de
Napolen un rbitro por encima de las partes. Aun el dictador es Por tanto, Francia slo parece escapar al despotismo de una clase
para reincidir bajo el despotismo de un individuo (cap. vil).
un instrumento de la clase dominante, la cual en momentos de peli
gro renuncia a su poder directo y se pone en manos del salvador Lo que cambia es el titular del poder poltico, mas no la natu
(la figura del bonapartismo frecuentemente ha sido citada en las raleza desptica del Estado. El Estado, cualquier Estado, por su
interpretaciones del fascismo). Me parece decisivo este pasaje: ndole, en cuanto Estado, es desptico: al cambiar la forma de go
Por tanto, cuando la burguesa excomulga como socialista lo que bierno se modifica la manera de ejercer el poder, pero no la sus
antes ensalzaba como liberal confiesa que su propio inters le ordena tancia de ste. En suma, la categora del despotismo, que hasta
esquivar el peligro de su autogobierno, que para poder imponer la ahora indic un tipo de Estado y comnmente (con excepcin
tranquilidad en el pas tiene que imponrsela ante todo a su parla de los fisicratas) un tipo degenerado de Estado, en el lenguaje de
mento burgus, que para mantener intacto su poder social tiene que Marx adquiere un sentido general y sirve para indicar la esencia
quebrantar su poder poltico; que los individuos burgueses slo pue
den seguir explotando a otras clases y disfrutando apaciblemente de misma del Estado.
la propiedad, la familia, la religin y el orden bajo la condicin En el lenguaje marxista el trmino que ha tenido ms xito para
de que su clase sea condenada con las otras clases a la misma nuli indicar el dominio de una clase sobre otra no es tanto "despo
dad poltica; que, para salvar la bolsa, hay que renunciar a la corona tismo, que hemos visto lo usa Marx en los fragmentos citados,
(cap. iv). sino "dictadura: las expresiones dictadura de la burguesa y
"dictadura del proletariado se han vuelto comunes en la teora
Por consiguiente, con el ascenso del dictador al poder la bur poltica marxista para designar respectivamente al Estado burgus
guesa renuncia al poder poltico, pero no al poder econmico; se y al proletario. Parece que Marx us por primera vez la expresin
podra decir que en ciertos momentos de graves tensiones sociales, dictadura del proletariado en la carta a Joseph Weydemcycr el
el nico medio que le queda a la clase dominante para mantener 5 de marzo de 1852, en la que se reconoce el mrito de haber de
su poder econmico es la renuncia momentnea, es decir, hasta
que el orden sea restablecido, a su poder poltico directo. Ms que mostrado:
una nueva forma de gobierno, el bonapartismo es un cambio de . . . 1) que la existen cia de las clases slo va u n id a a d e te rm in a d a s
* Para la traduccin de este fragmento me baso en: F. Engels, 'El origen fa ss liislricas de desarrollo de la p roduccin; 2) que la lucha de
de la familia, la propiedad privada y el Estado", ibid. [t.] clases t oiuliiee, necesariam ente, a la d icta d u ra d cl proletariado; 3) que
174 MARX MARX 175

esta m ism a dictadura no es de por s m s que el trnsito hacia la nacin que deriva de la forma de produccin, en cierto sentido
ab olicin de tod a s las clases y hacia una sociedad sin cla se s* es indiferente para la forma de gobierno. En otras palabras: la
eventual discontinuidad de las formas de gobierno no coincide con
Esta carta fue considerada por Lenin en El Estado y la revo la continuidad de la relacin de dominacin, desde el momento
lucin (1917) como uno de los documentos ms significativos de en que sta siempre encuentra, hasta que no cambian las relacio
la teora marxista del Estado, y comentada con estas palabras: nes sociales, o sea, las relaciones subyacentes bajo las formas po
M arxista slo es el que hace extensivo el reconocim iento de la lucha lticas, la forma de gobierno adecuada para su sustancia.
de clases al reconocim iento de la d ic ta d u ra del p ro letariado. En ello El desinters de Marx por las formas de gobierno es confirmado por
estriba la ms profunda diferencia entre un m arxista y un pequeo su filosofa de la historia que prescinde completamente de las for
(o gran) burgus adocenado (edicin de Sam on e Savelli, 1972, mas de gobierno para determinar las etapas del desarrollo histrico,
pgina 39).^^" a diferencia de las filosofas de la historia anteriores (hasta Hegel).
Ya en el siglo xviii, en la misma obra de Montesquieu, se expuso un
El comentario de Lenin concluye de la siguiente manera:
criterio diferente con respecto a los diversos momentos del desarro
Adem s, la esencia de la teora de Marx sobre el E stado slo la llo histrico prescindiendo completamente de las formas de gobierno
asim ila quien haya com prendido que la dictadura de una clase es y tom en cuenta exclusivamente la variedad de los sistemas eco
necesaria, no slo para toda sociedad de clases en general, no slo nmicos: me refiero a la distincin entre pueblos salvajes (cazado
para el proletariado despus de derrocar a la burguesa, sino tam res) , brbaros (pastores) y civilizados (agricultores), que el mismo
bin para todo el periodo histrico que separa el capitalism o de la
Montesquieu adopt y coment, sin relacionarla con la triparticin
sociedad sin clases, del com unism o. Las form as de los E stados bur
gueses son e x tra o rd in a ria m e n te diversas, pero su esencia es la m is de las formas de gobierno:
ma: todos esos E stados son, bajo una form a o bajo otra, pero, en
ltim a instancia, necesariam ente, una d icta d u ra de la burguesa. La La diferencia entre los pueblos salvajes y los pueblos brbaros es
transicin del capitalism o al com unism o no pued e, n a tu ra lm e n te , p o r que los primeros son pequeas naciones dispersas, imposibilitadas
m e n o s de p ro p o rcio n a r una e n o rm e a b u n d a n cia y d iversid a d de fo r de reunirse por unas u otras razones, y los segundos son tambin
m a s po ltica s, pero la esencia de todas ellas ser, necesariam ente, pequeas naciones que pueden reunirse. Los pueblos salvajes son ge
una: la d ic ta d u ra del p ro leta ria d o (p. 40). neralmente cazadores, los pueblos brbaros suelen ser pastores (li
bro XVIII, cap. 11).
Para nuestros fines este fragmento es importante porque, aun
si se admite que "las formas de los Estados burgueses son extra En 1767 apareci la obra del escocs Adam Ferguson, Ensayo sobre
ordinariamente diversas", y que la transicin al comunismo "no la historia de la sociedad civil, basado en gran parte en Montes
puede, naturalmente, por menos de proporcionar una enorme abun quieu, que describa el desarrollo de la humanidad en los tres mo
dancia y diversidad de formas polticas", reconoce que a pesar mentos de las naciones salvajes, brbaras y civiles, y se refera en
de ello el Estado esencialmente siempre es una dictadura de clase, prim er lugar a las instituciones econmicas, y con particular men
en el primer caso de la burguesa, en el segundo del proletariado. cin a la propiedad. El nacimiento de la economa en el siglo x v i i
Como se aprecia, lo que indiqu con respecto a las frases en las y de la sociologa en el xix contribuy a observar la historia dcl
que us el trmino "despotismo" es vlido tambin para las frases progreso civil de la humanidad ms desde la perspectiva del sis
en las que utilic el trmino considerado su sinnimo, aunque el tema econmico o del sistema social que desde la ptica del siste
significado de los dos es muy diferente (pero para ello vase el ca ma poltico. El criterio adoptado por Marx para dividir las diversas
ptulo siguiente), "dictadura": la relacin fundamental de domi pocas histricas es, como bien se sabe, el de la evolucin de las
relaciones de produccin, segn la cual la humanidad pas de la
C. Marx y F. Engels, 'Cartas", ibid. [t .] sociedad esclavista a la feudal, de la feudal a la burguesa, y estara
** Para la traduccin al espaol de este y el siguiente fragmento me
apoyo en Lenin: "El Estado y la revolucin", V. I. Lenin, Obras escogidas, destinada a transitar de la sociedad burguesa a la socialista (luego
Progreso, Mosc, 1980. [t.J conuinisfa). Lo que queda en Marx de las filosofas de la historia
176 MARX MARX 177

precedentes es la interpretacin sustancialmente eurocntrica de Y esta constitucin gentilicia, con todas sus puerilidades y con toda
la historia, que relega al mundo oriental en un lugar aparte, carac su simplicidad: jes una constitucin maravillosa! (Rinascita, p. 98).
terizado por la inmovilidad. Como se sabe, Marx considera al lado
de los modos de produccin esclavista, feudal y capitalista, al En consecuencia:
''modo de produccin asitico", del que escribe: De esta manera aparecan los hombres y la sociedad antes de que
apareciera la divisin en clases diferentes. Y si comparamos su si
El organismo productivo simple de estas comunidades autosuficien- tuacin con la de la inmensa mayora de los hombres civilizados de
tes [habla de las comunidades agrcolas indias] que se reproducen hoy, la distancia es enorme entre el proletariado y el pequeo cam
constantemente de la misma manera, y, cuando por el azar son des pesino de hoy y el miembro libre de la antigua gens (p. 99).
truidas, se reconstruyen en el mismo lugar y con el mismo nombre,
nos da la pauta para entender el secreto de la inmutabilidad de las He aqu la forma en que Engels describe idlicamente la vida
sociedades asiticas, que contrasta radicalmente con la disolucin
constante y la reforma permanente de los Estados asiticos y con el de los pueblos primitivos (retoma el tema del siglo xviii de ca
incesante cambio de las dinastas (II capitale, I, 2, Rinascita, p. 58). rcter roussoniano del "buen salvaje"):

Por lo que respecta al Estado y su evolucin, el libro de Engels Sin soldados, gendarmes o policas, sin nobles, rey, lugartenientes,
ya citado sobre el origen de la familia y del Estado, que resume y prefectos o jueces, sin prisiones y procesos, todo sigue su curso re
gular. Todo litigio o pleito son decididos por la colectividad de aque
ampla las conclusiones a las que lleg el antroplogo norteame llos a los que la cosa interesa, por la gens o tribu, o por las gentes
ricano Lewis Morgan en el libro La sociedad antigua (1877), pre [ ... ] Aunque los asuntos comunes fuesen mucho ms numerosos
senta una lnea evolutiva de la historia de la humanidad dividida de lo que son hoy (la administracin es comn a una serie de fa
en tres momentos. En origen el hombre se reuni en grupos gen milias y es comunista; el suelo es propiedad de la tribu, slo los
tilicios que tuvieron una organizacin comunitaria y familiar, no huertos son confiados provisionalmente a las administraciones do
msticas) , sin embargo no es necesaria ni la sombra de nuestro vasto
conocieron ni la propiedad ni la divisin del trabajo y no tuvieron y complicado aparato administrativo. Los interesados deciden y en
nada que ver con el tipo de organizacin social basada en la divi la mayor parte de los casos la costumbre secular regula cualquier
sin de clases antagnicas y en la dominacin de una clase sobre cosa. No puede haber pobres y necesitados: la administracin co
otra que conocemos con el nombre de "Estado". Por consiguiente, munista y la gens conocen sus obligaciones para con los viejos, los
en un principio se encuentra la fase que podemos llamar "prees enfermos y los incapacitados de guerra. Todos son iguales y libres,
incluso las mujeres (p. 98).
tatal", que corresponde al estado de naturaleza de los iusnatura
listas, a la condicin familiar de Vico, a la poca de los salvajes Present todo este pasaje porque las caractersticas que Engels
de Montesquieu y sus seguidores. Luego viene la fase estatal que atribuye a las sociedades primitivas son las mismas que toda la
todava dura y que, con respecto a la fase preestatal, es bajo cierto tradicin marxista asigna a la sociedad sin Estado que deber
aspecto una poca de decadencia, de la que la humanidad podr realizar el comunismo; o sea, la falta de un poder coactivo y re
salir nicamente al dar un salto cualitativo de la fase estatal a la presivo ("sin soldados, gendarmes", etc.), la ausencia del aparato
de disolucin del Estado, es decir, a la fase posestatal mediante el administrativo ("no es necesaria ni la sombra", etc.) aquella ca
llamado "Estado de transicin" que extinguir paulatinamente las rencia de aparato administrativo que segn Lenin podr realizarse
instituciones polticas. En el siguiente fragmento se constata que cuando an la cocinera pueda atender los asuntos de Estado, la
Engels, sugestionado por Morgan, que exalt la libertad, la igual falta de leyes y su sustitucin por las costumbres ("la costumbre
dad y la fraternidad de las antiguas gens, consider a la manera de secular regula cualquier cosa"), y finalmente la libertad y la igual
Rousseau el paso de las sociedades primitivas a la sociedad divi dad de todos ("todos son iguales y libres").
dida en clases como una decadencia y por consiguiente como el En consecuencia, la fase estatal es intermedia entre la fase pre
inicio de un largo periodo de corrupcin: estatal irremediablemente superada y la posestatal que debe venir.
Pci'o c(')nu) se articula esta larga fase del Estado? Tanto Vico como
178 MARX MARX 179

Hegel, para dar los ejemplos ms destacados de una filosofa de la decir que Marx tom de la experiencia de la Comuna la idea de
historia que abarca todo el curso histrico de la humanidad, par que el Estado proletario, es decir, el Estado como "dominacin
tieron de una fase preestatal (la condicin familiar para Vico, los organizada del proletariado", contrapondra a la democracia repre
salvajes del frica negra para Hegel); pero cuando tuvieron que sentativa del Estado burgus la democracia directa, es decir, la
recorrer la fase del Estado, utilizaron, para dividir las pocas, la participacin de los ciudadanos en las diversas sedes en las cuales
distincin de las formas de gobierno (repblica aristocrtica, re se ejerce el poder, no filtrada a travs de representantes por muy
pblica democrtica, monarqua: Vico; despotismo, repblica, mo libremente elegidos que hayan sido. La democracia directa fue el
narqua: Hegel). Engels, no. Leamos este pasaje: ideal de Rousseau, quien al criticar el sistema representativo bri
tnico, afirm que el pueblo ingls "piensa que es libre y se enga
El E stado, en cuanto naci de la necesidad de frenar los antagonis a, lo es solamente durante la eleccin de los miembros del Parla
m os de clase, pero al m ism o apareci en m edio del conflicto de estas mento: tan pronto como stos son elegidos, vuelve a ser esclavo, no
clases, es, por regla general, el Estado de la clase m s poderosa,
econm icam ente dom inante que, por su m ediacin, se vuelve tam bin
es nada" {Contrato social, HI, 15). Es probable que Marx tuviese
polticam ente dom inante y de esta m anera adquiere un nuevo in s en mente la democracia en el sentido roussoniano cuando en su
trum ento para som eter y explotar a la clase oprim ida. As com o el obra juvenil. Crtica de la filosofa del derecho pblico de Hegel,
E stado antiguo fue sobre todo el Estado de los poseedores de es contrapuso el ideal de la democracia, que dice es "el enigma re
clavos para m antener som etid os a stos, as tam bin el E stado feudal suelto por todas las constituciones", al ideal hegeliano de la monar
fue el rgano de la nobleza para m antener som etidos a los cam pe qua constitucional. Ciertamente, al hacer el elogio del gobierno de
sinos, siervos o vinculados, igualm ente el m oderno Estado represen
tativo es el instrum ento para la explotacin del trabajo asalariado la Comuna, ejemplar aunque fuese efmero, Marx tiende a resaltar
por parte del capital (p. 172). sobre todo el ejercicio directo del pueblo en los diversos niveles
del poder estatal, en las diferentes funciones gubernamentales.
De los tres tipos de Estado que Engels enumera slo el tercero, Efectivamente, despus de decir que la Comuna fue la anttesis
el Estado representativo, puede ser considerado como una forma directa del Imperio (es decir de la forma de Estado que le sugi
de gobierno, los otros dos, el esclavista y el feudal, no son tipos de rieron las pginas sobre el "bonapartism o"), enumera algunos rasgos
Estado caracterizados por su forma de gobierno, sino por el tipo del breve gobierno de la Comuna que le parecieron una innova
de sociedad de la que son reflejo, o mejor dicho del tipo de rela cin radical frente a las formas de gobierno anteriores. Estos rasgos
ciones de produccin (la relacin entre amo y esclavos o entre no son: 1) supresin del ejrcito permanente, sustituido por el pueblo
bleza y campesinos), que ellos, en cuanto Estados, tienen la misin armado; 2) eleccin por sufragio universal de los consejeros mu
de perpetuar. Me parece que no hay necesidad de reafirm ar que nicipales, responsables y revocables en cualquier momento, y trans
en la teora marx-engelsiana del Estado las tipologas de las for formacin de la Comuna en un lugar de trabajo, al mismo tiempo
mas de gobierno, que durante siglos fueron utilizadas para sealar ejecutivo y legislativo; 3) privacin a la polica de sus atribuciones
el ritmo de la historia, perdieron todo valor. polticas y su conversin en instrumento responsable de la Comu
Para terminar, existe en Marx un uso prescriptivo de la teora na; 4) lo mismo para la administracin pblica, con una drstica
de las formas de gobierno? En otras palabras: se presenta en reduccin de los sueldos (a salarios de obreros); 5) disolucin y
Marx, al menos para el futuro Estado, el problema de la "mejor" expropiacin de todas las "iglesias en cuanto entes poseedores";
forma de gobierno? Aunque tanto Marx como Engels siempre fue 6) apertura gratuita para el pueblo de todos los institutos de ense
ron muy avaros al dar indicaciones sobre la condicin del Estado anza, y 7) magistrados y jueces elegidos, responsables y revoca
futuro, se pueden tomar algunas sugerencias, y efectivamente han bles como todos los dems funcionarios pblicos. El ejemplo de
sido tomadas (pinsese en el Lenin de El Estado y la revolucin y la Comuna de Pars debera haberse extendido a todos los entes
de los escritos y discursos de los primeros meses de la revolu locales franceses, de suerte que el viejo gobierno centralizado dicia
cin), de las pginas que Marx escribi sobre la experiencia de paso al "autogobierno de los productores". De his comunas debe
gobierno de la Comuna de Pars (marzo-mayo de 1871). Se suele ran haberse dirigido hacia el centro los delegados de las provincias
180 MARX MARX 181

para tra ta r asuntos de inters nacional, pero de tal manera que no ca proletaria, incluso el Estado (fuerza especial para la represin
se pudiese reconstituir un parlamento central soberano, sino que de una determinada clase) en algo que ya no es propiamente un
solamente se formase una sede de reunin de los delegados locales Estado (ed. cit., p. 50).
para la discusin de los asuntos nacionales. Me parece que los prin Ciertamente para Marx la mejor forma de gobierno es, a dife
cipales temas de la "mejor" forma de gobierno de acuerdo con rencia de todos los escritores anteriores, la que permite el proceso
Marx pueden ser resumidos de la siguiente manera: a) supresin de extincin de cualquier posible forma de gobierno, es decir, que da
de los llamados "cuerpos separados" (como el ejrcito y la polica), lugar a la transformacin de la sociedad estatal en una sociedad
y su transformacin en milicias populares; b) transformacin de no estatal. A esta forma de gobierno corresponde el Estado que Marx
la administracin pblica, de la "burocracia" (contra la que Marx llama Estado de transicin (o sea, de transicin del Estado al
escribi desde su juventud pginas feroces), en cuerpo de agentes no-Estado), y desde el punto de vista del dominio de clase es el
responsables y revocables al servicio del poder popular; c) amplia periodo de la "dictadura del proletariado. Para decirlo con las pala
cin del principio de eleccin y por tanto de la representacin bras que Marx usa en la Crtica al programa de Gotha:
(siempre revocable) a otras funciones como la del juez; d) elimi
nacin de la prohibicin de mandato imperativo (que era un ins Entre la sociedad capitalista y la comunista est el periodo de la
transformacin revolucionaria de una en otra. A l corresponde un
tituto clsico de las primeras constituciones liberales) e institucin periodo poltico de transicin, cuyo Estado no puede ser otro ms
para todos los elegidos del mandato imperativo, es decir, de la que la dictadura revolucionaria del proletariado*
obligacin de atenerse a las instrucciones recibidas por los electo
res bajo la pena de revocacin (all donde existe la prohibicin O con las palabras de Engels (todava una ltima cita), quien
de mandato imperativo, como en nuestra constitucin, artculo 67, en la introduccin a una reedicin de los escritos marxistas sobre
el elegido puede dejar de ser reelegido pero no puede ser revocado la guerira civil en Francia concluye con estas palabras:
durante todo el periodo que dure la legislatura),* y e) amplia des
centralizacin, de manera que se reduzca al mnimo el poder central ltimamente las palabars dictadura del proletariado han vuelto a
del Estado. sumir en santo horror al filisteo socialdemcrata. Pues bien, caba
lleros, queris saber qu faz presenta, esta dictadura? Mirad a la
Han sido vertidos ros de tinta sobre estas sumarias indicaciones Comuna de Pars: he ah la dictadura del proletariado! (citado de
de Marx. Baste decir aqu que lo que Marx propone no es tanto C. Marx y F. Engels, II partito e l'internazionale, Rinascita, Roma,
la democracia directa, en el sentido estricto de la palabra, o sea, la 1948, p. 142).**
forma de democracia en la que cada cual participa personalmente
en la deliberacin colectiva (como sucede en el referndum), sino
la democracia electiva con revocacin de mandato, esto es, la forma
de democracia en la que el elegido tiene un mandato limitado por
las instrucciones recibidas de los electores y es removido de su
cargo en caso de inobservancia. Las indicaciones sumarias pero
agudas de Marx fueron hechas clebres por la inspiracin que de
ellas sac Lenin en el fuego de la revolucin: un captulo de El
Estado y la revolucin est dedicado a comentar las pginas mar-
xistas sobre la Comuna. En estas pginas Lenin ve "en principio
la grandiosa sustitucin de un tipo de institucin por instituciones
diferentes, o sea, ua democracia "realizada integral y coherente
*Para la traduccin de este pasaje me apoyo en: C. Marx, "Crtica del
mente para transform ar la democracia burguesa en "democra- programa de Gotha, en C. Marx y F. Engels, op. cit. [T.]
** Iiilroduccin de F. Engels a C. Marx, "La guerra civil en Francia",
* Se refiere el autor a la constitucin italiana. [E.] ihid. (T.)
INTERMEDIO SOBRE LA DICTADURA 183

ad populum, y el imperium militiae, que era el mando ejercido


XIV. INTERMEDIO SOBRE LA DICTADURA fuera de los muros y en cuanto tal estaba caracterizado por la
disolucin de cualquier lmite de ndole constitucional. Lo excep
cional del poder del dictador tena su contrapeso en la temporeili-
C om o vimos en el captulo anterior, despotismo y "dictadura dad: el dictador era nombrado solamente mientras durara su mi
son usados, en el lenguaje marxista, como sinnimo en las dos sin extraordinaria que no pasaba de seis meses o permaneciera
expresiones "despotismo de clase y "dictadura de clase; pero, en su cargo el cnsul que lo haba nombrado. As pues, el dictador
como hemos advertido, "dictadura termin por prevalecer; tan es era un magistrado extraordinario, pero perfectamente legtimo,
as que hoy no slo en el lenguaje comn sino tambin en el tc porque su institucin estaba prevista en la constitucin y su poder
nico, de los tres trminos que la tradicin nos leg para sealar extraordinario lo justificaba el "estado de necesidad (jurdica
un gobierno absoluto, exclusivo, personal, moral y jurdicamente mente el "estado de necesidad es un hecho normativo; es decir,
reprobable, "tirana, "despotismo y "dictadura, los primeros un hecho que suspende una situacin jurdica anterior o que da
dos cayeron en desuso y al contrario el tercero es utilizado y apli lugar a una condicin jurdica nueva). Las caractersticas de la dic
cado continuamente en las ms diferentes situaciones. Se comenz tadura romana pueden ser resumidas brevemente de la siguiente
a hablar de dictadura a propsito del fascismo italiano, del nazis manera: a) estado de necesidad con respecto a la legitimacin;
mo alemn, del estalinismo, y luego paulatinamente de todos los b) carcter excepcional de los poderes que consiste sobre todo
regmenes hasta el de los coroneles griegos o el del general Pino en la suspensin de las garantas constitucionales ordinarias; c) uni
chet en Chile en los que el rgimen constitucional anterior fue dad de mando (el dictador siempre es una persona cuyo poder
destruido por medio de la fuerza y, despus de la conquista del sustituye a cualquier forma de poder colegiado), y d) temporalidad
Estado por parte de un grupo armado, el poder contina ejercin del cargo. De esta manera la dictadura es una m agistratura mono-
dose por medio de la violencia al suprimir todas las libertades ci crtica, con poderes extraordinarios pero legtimos (o sea, consti
viles y polticas. En 1936 Elie Halvy poda definir la poca en que tucionales), y limitada en el tiempo. Estas caractersticas nos per
viva como "la era de las tiranas, pero hoy ninguno usara esta miten distinguir conceptualmente la dictadura de la tirana y del
expresin para nombrar las dos dcadas que corren entre las dos despotismo, que en el lenguaje comn frecuentemente son confun
grandes guerras mundiales: aquellos regmenes que Halvy llama didos: la tirana es monocrtica, tiene poderes extraordinarios
ba (quiz ms apropiadamente de acuerdo con el uso histrico) pero no es legtima y tampoco es necesariamente temporal; e
"tiranas, ahora han pasado a la historia con el nombre de "dic despotismo es monocrtico, tiene poderes excepcionales, es legtimo
taduras". pero no temporal (al contrario es un rgimen de larga duracin)
Tambin "dictadura es un trmino, como tirana y despotismo, Estas tres formas tienen en comn la ndole monocrtica y el
que nos llega de la antigedad clsica, si bien del mundo romano carcter absoluto del poder; pero la tirana y la dictadura se diferen
y no del griego. En Roma se llam "dictador a un magistrado cian con base en la legitimidad (la dictadura tiene una plataforma
extraordinario, instituido alrededor del ao 500 a.c. y que dur de legitimidad de la que la tirana adolece); despotismo y dicta
hasta finales del siglo ii d.c., que era nominado por uno de los dura se distinguen con respecto al fundamento de legitimidad (que
cnsules en condiciones extraordinarias, como una situacin de gue es histrico-geogrfico para el despotismo, el estado de necesidad
rra {dictator rei publicae gerundae causa) o el apaciguamiento de para la dictadura). Por ltimo, la dictadura se distingue tanto de
una rebelin {dictator seditionis sedandae causa). Dado lo excep la tirana como del despotismo por la temporalidad. "
cional de la situacin, al dictador se le otorgaban poderes extraor Precisamente la naturaleza temporal de la dictadura hizo que
dinarios que consistan sobre todo en la disolucin de la distincin siempre fuese diferenciada de la tirana y del despotismo como una
entre el imperium domi, que era el mando (soberano) ejercido forma positiva de gobierno, y que por tanto jams haya sido con
dentro de los muros de la ciudad, y en cuanto tal sometido a l fundida con las formas corruptas o negativas, como puede ser de
mites que hoy llamaramos constitucionales, como la provocatio mos! lado por estas rpidas referencias histricas, para las que me
182
184 INTERMEDIO SOBRE LA DICTADURA INTERMEDIO SOBRE LA DICTADURA 185

sirvo de dos autores ya conocidos, Maquiavelo y Bodino, y tambin conforme a las leyes. As se ve que durante largusimo tiempo, todos
de Rousseau (que es el gran ausente de nuestro curso). los dictadores hicieron en Roma gran bien a la repblica (ibid,).
En un captulo de los Discursos (cap. xxxiv del libro I ) , titulado
significativamente "La autoridad dictatorial benefici y no da En el captulo vii hice mencin del ejemplo que Bodino presenta
a la repblica romana", Maquiavelo primeramente critica a los del dictador romano para distinguir el poder soberano del que
que sostuvieron que la dictadura fue la causa "con el tiempo de la no es soberano con base en la caracterstica de la perpetuidad.
tirana de Roma". La causa de la tirana (se refiere a Csar) no fue Como uno de los rasgos de la soberana es la perpetuidad, el dic
la dictadura en s misma, sino que se debi a la prolongacin de los tador romano, en cuanto era un magistrado por tiempo determi
cargos de dictador ms all de los lmites de tiempo establecidos: nado, no poda llamarse detentador del poder soberano (que en
es conocido que Sila fue el primero en hacerse atribuir una dic cambio perteneca a quien o a quienes nominaban al dictador).
tadura especial (rei publicae constituendae) y perpetua (que desem Cito textualmente:
pe de 82 a 79 a.c.), y Csar se hizo nominar dictador por tiempo
indeterminado en 48 a.c. y en 46, dictador anual por la duracin De ello deriva que el dictador romano no era ni prncipe ni magis
trado soberano, como muchos han escrito, y no dispona ms que
de diez aos. Al desaparecer su carcter peculiar que era la tempo de una comisin con un fin determinado, conducir una guerra, re
ralidad, la funcin de la dictadura se modific. Maquiavelo tuvo primir una revuelta, reformar el Estado o instituir nuevos magis
plena conciencia de este carcter y lo resalt con su acostumbrada trados; mientras la soberana no est limitada, ni en el poder, ni en
agudeza: las tareas ni por tiempo determinado (libro I, cap. viii).

La dictadura era un cargo temporal y no perpetuo; nombrbase dic Bodino, al igual que Maquiavelo, respondi a quienes oponan
tador para resolver determinado conflicto y hasta que desapareciera; a la bondad de esta m agistratura el ejemplo de Sila, que "no se
su poder alcanzaba a determinar por s mismo los remedios al ur trataba ni de una ley ni de una dictadura, sino de una cruel tira
gente peligro, a ponerlos en prctica sin necesidad de consulta, y a
castigar sin apelacin; pero no poda hacer cosa alguna que alterase na", y a pesar de ello el mismo Sila renunci al cargo despus
las instituciones del Estado, como lo sera privar de su autoridad al de cuatro aos y siempre permiti que los tribunos se opusieran
senado o al pueblo, o derogar la antigua constitucin poltica para libremente. Al hablar de "comisin para un fin preciso", Bodino
establecer otra nueva (Discorsi, libro I, cap. xxxiv). resalt que una de las caractersticas de la dictadura no es sola
mente la limitacin temporal, sino tambin la que existe en cuanto
Sobre todo en este fragmento Maquiavelo subraya, como ya lo a la extensin del poder, y que esta limitacin consiste en el hecho
indic Cari Schmitt (La dittatura, trad. italiana, Laterza, Bari, de que el dictador, como bien lo observ Maquiavelo, ejerci su
1971, p. 19), un aspecto del poder del dictador que abordarn todos poder en el mbito de la funcin ejecutiva y no en la legislativa.
los defensores de esta institucin, esto es, que el dictador no puede Rousseau dedic todo un captulo del Contrato social a la dic
hacer nada que "alterase las instituciones del Estado", lo que quie tadura; parte de la justa consideracin de tipo general (Rousseau,
re decir que su poder est limitado por la funcin ejecutiva y no se a diferencia de los escritores de poltica y de historia, como Ma
extiende a la legislativa. En otras palabras: el dictador tiene el quiavelo y Bodino, siempre parte de posiciones de principio) de
poder de suspender momentneamente las leyes vigentes, pero no que las leyes no pueden prever todo y que por tanto es posible que
tiene la capacidad de modificarlas y mucho menos de cambiar se presenten casos excepcionales en los que sea conveniente suspen
la constitucin del Estado. Como se indic, el juicio de Maquia der momentneamente su efecto. l afirma: "En estos casos raros
velo sobre la dictadura romana es altamente positivo: y manifiestos, se provee a la seguridad pblica por un acto par
ticular, que entrega el cargo en manos del ms digno." Esta dele
Y es notorio que el dictador, cuando lleg a serlo por legal nombra gacin puede suceder en dos formas: al aumentar la autoridad del
miento y no por autoridad propia, siempre hizo bien a Roma. Per
judican a las repblicas las magistraturas creadas y la autoridad gobierno legtimo, y en este caso no se altera la autoridad de las
concebida por procedimientos extraordinarios; pero no si lo han sido leyes, sino lan slo la forma de su administracin; o, cuando el
186 INTERMEDIO SOBRE LA DICTADURA INTERMEDIO SOBRE LA DICTADURA 187

peligro sea tal que el aparato de las leyes constituya un obstculo bin la dictadura soberana (que Schmitt llama as porque el dicta
para la accin, al nom brar un jefe supremo (y es el caso del dic dor en este caso tiene el poder soberano y no solamente el de un
tador) que haga callar las leyes y suspenda temporalmente la au comisario) nace de un estado de necesidad, y se propone ser desde
toridad soberana: el inicio un poder excepcional y por su ndole temporal (y por
esto, a pesar de todo, le queda el nombre de "dictadura); pero
La suspensin as de la autoridad legislativa no la deroga. El ma la misin que se le atribuye o que se atribuye es mucho ms am
gistrado que la hace callar, no puede hacerla hablar; la domina sin plia: no es solamente remediar una crisis parcial del Estado, como
representarla. Puede hacerlo todo menos dar leyes (libro IV, cap. v).
puede ser una guerra o una rebelin, sino resolver ima crisis total,
Como se aprecia, Rousseau insiste particularmente en el carcter es decir, la que pone en tela de juicio la existencia del Estado, como
meramente ejecutivo de la dictadura al decir que el dictador puede puede ser una guerra civil, que se suele llam ar "revolucionaria.
hacer callar a las leyes (o sea, puede suspender temporalmente su Mientras el dictador comisario permanece dentro de los lmites de
validez); pero no puede hacerlas hablar, esto es, no tiene el poder la constitucin, el dictador soberano pone en juego toda la consti
de emitir nuevas leyes. En efecto, concluye, el dictador puede hacer tucin preexistente y se atribuye la tarea extraordinaria de crear una
lo todo menos dar leyes. El otro punto en el que Rousseau se nueva; el dictador comisario es constituido, el dictador soberano
detiene es la temporalidad. En la conclusin del captulo escribe: es constituyente] el prim ero recibe su poder de la autoridad cons
tituida, el segundo es el producto de una autoinvestidura (o de una
Por lo dems, cualquiera que sea la manera como se confiera esta investidura simblicamente, pero slo simblicamente, popular). El
importante comisin, conviene fijar su duracin con un trmino muy caso que Schmitt cita como ejemplo de dictadura soberana es el
corto e improrrogable. En las crisis en las cuales la dictadura se de la Convencin nacional que decidi el 10 de octubre de 1793
impone, el Estado perece o se salva en breve tiempo. Pasada la ne
cesidad urgente, la dictadura convirtese en tirnica o intil (ibid.). suspender la constitucin de 1793 (que ya no volvi a regir) y esta
bleci que el gobierno provisional francs fuese "revolucionario
La historia de la dictadura ejecutiva, como la hemos visto en hasta que no se hubiese alcanzado la paz. El gran historiador de la
Maquiavelo, Bodino y Rousseau, no es ms que una parte de la Revolucin francesa, George Lefebvre, presenta sistemticamente
historia de esta magistratura. Ahora es necesario, en la segunda los elementos esenciales del "gobierno revolucionario, con el que la
parte de esta historia, hacer referencia a la lectura marxista para revolucin respondi al peligro externo e interno, al escribir que
aclarar el concepto de dictadura. Como ya indiqu en el captulo este gobierno "fue concebido jurdicamente como un rgimen pro
sobre Bodino, Cari Schmitt parte de la definicin de la dictadura visional destinado a term inar apenas fuese aprobada la nueva
como comisin y de la contrposicin que el mismo Bodino es constitucin, y "tambin fue un rgimen de guerra, encaminado
tablece entre perpetuidad del poder soberano y temporalidad del a defender la revolucin contra el enemigo interno y extemo por
poder dictatorial, para as llamar a la dictadura tradicional dic medio de disposiciones excepcionales que suspendieron los dere
tadura comisaria, y distinguirla de otra forma de dictadura que se chos del hombre y del ciudadano (La rivouzione frncese, trad.
desarrolla con la Revolucin francesa a la que llama "soberana en italiana, Einaudi, Turn, 1958, p. 364). No hay duda sobre la con
cuanto no es solamente comisaria o ejecutiva. Schmitt explica que, tinuidad entre la dictadura clsica o comisaria y la dictadura
mientras la dictadura comisaria se limita a suspender concreta soberana, y en este caso revolucionaria (porque una dictadura sobe
mente la constitucin para defender su existencia, "la dictadura rana puede ser tambin contrarrevolucionaria): tambin esta se
soberana ve en todo el ordenamiento existente un estado de cosas gunda presenta muy claramente las dos caractersticas de ser ex
que debe ser cambiado completamente con su accin, y por tanto cepcional y temporal, aunque se trate de una temporalidad cuyos
"no suspende una constitucin vigente apoyndose en un derecho lmites no estn preestablecidos. Por lo dems, el carcter excep
emanado de ella, y por ello mismo constitucional, sino que tiende cional y temporal son dos atributos ntimamente vinculados: una
a crear una condicin en la que sea posible imponer una consti situacin excepcional por principio es considerada como temporal.
tucin autntica segn su propio criterio (op. cit., p. 149). Tam Un gobierno excepcional, como por ejemplo uno revolucionario,
188 INTERMEDIO SOBRE LA DICTADURA INTERMEDIO SOBRE LA DICTADURA 189

al surgir siempre es un gobierno provisional (aunque de hecho lo anuncia directamente la teora marxista y leninista de la dicta
provisional est destinado a prolongarse en el tiempo, o sea, a dura, es el que nos hacen dar los desafortunados antecesores de
transformarse, aunque parezca un juego de palabras, en algo pro una revolucin ya no burguesa sino socialista e igualitaria, Babeuf,
visional perm anente). Lo que distingue la dictadura soberana de la Buonarroti y compaeros, los protagonistas de la Conspiracin de
comisaria es ante todo la prdida del carcter monocrtico: la dic los iguales (9-10 de septiembre de 1795). En el libro Filippo Buo
tadura jacobina, aunque sobresale la figura de Robespierre, no es narroti e i rivoluzionari delVOttocento, el historiador A. Galante
la dictadura de una persona, sino de un grupo revolucionario, con Garrone escribe que, de acuerdo con el estado actual de las inves
cretamente del Comit de salud pblica. Esta disociacin entre el tigaciones, parece que los Iguales se decidieron "por un gobierno
concepto de dictadura y el de poder monocrtico, que se presenta revolucionario de pocos hombres, apoyados por el pueblo e inves
por medio de la interpretacin del gobierno provisional revolucio tido de poderes dictatoriales, debido al peligro inminente de la
nario como dictadura, indica el paso del uso clsico del concepto insurreccin, hasta instituir una condicin constitucional estable"
al uso marxista, engelsiano y leninista, que introdujo y divulg la (Einaudi, Turn, 1951, p. 312). De acuerdo con Schmitt, una dicta
expresin ''dictadura de la burguesa" y "dictadura del proletaria dura concebida de esta manera evidentemente es una dictadura so
do", con lo cual no entiendo el dominio exclusivo de una persona berana. El mismo autor, al tratar de precisar el pensamiento de
ni tampoco de un grupo de personas, sino el de toda una clase so Buonarroti (que se volver al final de su vida el historiador y
cial. La segunda y ms importante caracterstica que distingue a la terico de la secta, con el libro Conspiration pour Vgalit dite de
dictadura comisaria de la soberana es la amplitud del poder, que Babuef, 1830, que recientemente se tradujo al italiano, con una in
ya no es solamente un poder circunscrito a la ejecucin de un man troduccin de G. Manacorda, Einaudi, Turn, 1971), escribe que
dato aunque sea extraordinario, sino que se extiende al poder de en este pensador era muy clara "la idea de que despus de la revo
introducir nuevas leyes e incluso una nueva constitucin, si bien en lucin debe haber un periodo transitorio en el que los poderes son
el caso especfico del gobierno revolucionario francs ste tiende asumidos de manera dictatorial por los pocos hombres que enca
a presentarse como una dictadura en el sentido clsico de la pala bezaron la revolucin; y que, por tener que ser sta una revolucin
bra, y en consecuencia como un gobierno que no cancela sino no slo poltica sino tambin social, e incluso la ltima de las
suspende excepcional y provisionalmente las garantas constituciona revoluciones, la dictadura revolucionaria debe durar hasta que se
les. Tambin es necesario decir que por mucho que la diferencia en hayan establecido y consolidado las nuevas instituciones igualita
tre la dictadura comisaria y la soberana que es la diferencia rias" (p. 313). En un breve texto de Buonarroti, presentado por
entre la dictadura clsica y la moderna, entre una dictadura cons Galante Garrone como anexo, las tesis de la dictadura para el
titucional y constituida, y una extraconstitucional y constituyente pueblo (o sobre el pueblo?) son mostradas de una manera tan
sea clara en abstracto, de hecho los lmites entre una y otra no son clara que parecen (a quien piense en tantos acontecimientos de la
fciles de establecer siempre. Me parece indudable que desde el historia del movimiento obrero hasta Lenin) provocadoras. Tra
punto de vista de la dictadura clsica, la dictadura soberana, sea duzco un fragmento de un enorme significado:
revolucionaria o contrarrevolucionaria, ya no es una dictadura, sino
una forma de gobierno diferente a la que los clsicos dieron el Para superar estas dificultades [o sea las que se le presentan a la
revolucin] es necesaria la fuerza de todos. P ero esta fu e rza general
nombre (considerado como un nombre odioso y por tanto mal es n u la si no est dirigida p o r una v o lu n ta d fu e rte , c o n sta n te , ilu m i
aceptado por los dictadores modernos) de "tirana". Cuando el nada e in m u ta b le [ . . . ] Puede tenerse la libertad al da siguiente
dictador, aprovechndose del poder que le fue conferido, se aduea de la insurreccin? No, slo se puede tener una esperanza bien fun
de un poder mayor que el que le fue atribuido, se apropia del poder dada [ . . . ] S o n necesarias m u ch a s re fo rm a s a n tes de que la vo lu n ta d
soberano, para un escritor clsico ya no es un dictador sino un general p u ed a se r expresada y reconocida. Antes de que estas refor
mas sean realizadas el pueblo no puede percibir ni declarar la vo
tirano (Sila y Csar, de acuerdo con lo que dijimos de Maquiavelo, luntad general (pp. 495-496, las cursivas son mas).
son ejemplos vlidos).
Un paso adelante en la historia de la dictadura moderna, que
190 INTERMEDIO SOBRE LA DICTADURA

Y sta es la conclusin:
NOTA
As pues, la experiencia ha demostrado: 1) que el rey y los privilegia
dos son malos directores de la revolucin popular; 2) que el pueblo
es incapaz de regenerarse por s mism o y de designar a las personas
que deben dirigir su regeneracin; 3) que antes de pensar en una Doy las gracias sinceramente a la doctora Adriana Pistoi, quien
constitucin y en leyes fijas es necesario establecer un gobierno re tom mis lecciones con sus apuntes constantes y cuidadosos para
fo rm a d o r o revolucionario con bases diferentes de las de una liber proporcionarme de esta manera gran parte del m aterial que utili
tad regular y pacifica. Cmo se organizar el gobierno revolucio c para elaborar este escrito. Tambin doy las gracias a mi asis
nario de los sabios para lograr hacerlos agradables al pueblo? Es
tente, el doctor Michelangelo Bovero, por la contribucin que brind
imperativo dar a ese gobierno una organizacin idnea para las
funciones que debe cumplir. Estas funciones son de naturaleza dife para aclarar los conceptos expuestos en el curso, sea con sus lec
rente: debe dirigir toda la fuerza nacional contra los enemigos ex ciones complementarias, sea con el punzante estmulo de sus co
ternos e internos; crear y establecer las instituciones por medio de mentarios a mis lecciones.
las cuales el pueblo ser imperceptiblemente conducido a ejercer N. B.
realmente la soberana; preparar la constitucin popular que debe
completar y concluir la revolucin (pp. 497-498, las cursivas son m as).

Si el fragmento no fuese suficientemente claro, nada m ejor que


esta ltima misin: "preparar la constitucin", que puede ser to
mada como una confirmacin de la ndole especfica de la dicta
dura soberana, es decir, de la dictadura que asume por s misma
el poder fundamental, del que dependen todos los demas poderes,
y en consecuencia es el poder soberano por excelencia, el poder
constituyente. Pero el comentario no estara completo si no se
dijese que algunas frases, como en la que se habla de una voluntad
''iluminada" o en la que se denomina "sabios" a los hombres del
gobierno revolucionario, nos sugieren relacionar la idea de la dic
tadura revolucionaria con la del despotismo ilustrado, que, como
hemos visto, haba tenido efecto entre algunos "sabios" de la poca
iluminista. Me parece indudable que hay un nexo entre el despo
tismo en su sentido positivo y la dictadura que siempre tuvo una
connotacin positiva; en cambio, dejo con mucho gusto al juicio
del "tribunal de la historia" (como hubiera dicho Hegel) que lo
haya tambin con la "tirana".

191
NDICE

7
P r lo g o ...................................
9
Introduccin.............................
15
I. Una clebre discusin
21
II. P l a t n .............................
25
El hombre timocrtico . 25
El hombre oligrquico . 25
El hombre democrtico.
26
El hombre tirnico . .
33
III. A r is t te le s ...............................................
44
IV. P o l ib i o ....................................................
54
Anexo ....................................................
57
V. In te rm ed io ..............................................
64
VI. M aquiavelo..............................................
80
VII. B o d i n o ....................................................
95
VIII. H o b b e s ....................................................
108
IX. V i c o ..........................................................
122
X. M o n te s q u ie u .........................................
138
XI. Intermedio sobre el despotismo . .
147
XII. Hegel.........................................................
La monarqua constitucional: Hegel y ]>/Iontesquieu . 161
168
XIII. Marx..............................................
182
XIV. Intermedio sobre la dictadura .
191
Nota
191
- ;-l
V
'"-Vi,

N D IC E

P r lo g o ............................................................................................. 7

Introduccin....................................................................................... 9

I. Una clebre d is c u s i n .................................................... 15


II. P l a t n ................................................................................. 21
El hombre tim o c r tic o .................................................... 25
El hombre o lig rq u ic o .................................................... 25
El hombre democrtico.................................................... 25
El hombre t i r n i c o .......................................................... 26
III. A r is t te le s............................................................................33
IV. P o l ib io ................................................................................. 44
A n e x o ................................................................................. 54
V. In te rm ed io ............................................................................57
VI. M aquiavelo............................................................................64

VII. B o d i n o ................................................................................. 80
VIII. H o b b e s ................................................................................. 95
IX. V i c o ....................................................................................... 108
X. M o n te s q u ie u ......................................................................122
XI. Intermedio sobre el despotismo . ..............................138
XII. Hegel......................................................... ............................ 147
La monarqua constitucional: Hegel y Montesquieu . ,161

X III. M arx....................................................................................... 168


XIV. Intermedio sobre la d ic ta d u ra .........................................182

N o t a ...................................................................................................191
19.-?
Este libro se termin de imprimir y encua
dernar en el mes de enero de 2006 en Impre
sora y Encuadernadora Progreso, S. A. de C. V.
( i e p s a ) , Calz. de San Lorenzo, 244; 09830
Mxico, D. F. Se tiraron 3 000 ejemplares.
OTROS TTULOS DE LA

SECCIN DE POLITICA Y DERECHO

Almino, Joo. La edad presente. Tiempo, autonom a y representacin en la


poltica,
Brodie, Bernard. Guerra y poltica,
Burke, Edmundo. Textos polticos.
Camp, Roderic Ai. La form acin de un gobernante.
Camp, Roderic Ai. Lderes polticos de Mxico. Su educacin y reclutam iento.
Crdenas de Ojeda, Olga. Toxiconom a y narcotrfico,
Carlyle, Alexander James. La libertad poltica. H istoria de su concepto en
la Edad Media y en los tiem pos modernos,
Claval, Paul. Espacio y poder,
Colliard, Claude-Albert. Instituciones de relaciones internacionales.
Collier, David. El nuevo autoritarism o,
Connell-Smith, Gordon. Los Estados Unidos y la Amrica Latina,
Connell-Smith, Gordon. El sistem a inter americano,
Davis, J. C. Utopia y la sociedad ideal. E studio de la literatura utpica in
glesa, 1516-1700,
DERECHO econmico internacional,
Deutsch, Karl Wolfgang. Las naciones en crisis,
Deutsch, Karl Wolfgang. Poltica y gobierno,
Duverger, Maurice. Los partidos polticos,
Figgis, John Neville. E l derecho divino de los reyes y tres ensayos adicionales.
Finer, S. E. Poltica de adversarios y reform a electoral.
Garca Robles, Alfonso. 338 das de Tlatelolco,
Gleijeses, Piero. La crisis dominicana,
Hamilton, Alexander; James Madison y John Jay. E l federalista,
Heller, Hermann. Teora del Estado,
Hermet, Guy. Para qu sirven las elecciones?
Hofstadter, Richard. La tradicin poltica norteam ericana y los hom bres que
la form aron,
Hobbes, Thomas, Leviatn,
Houn, Franklin Willington. Breve historia del com unism o chino,
Hughes, Charles Evans. La Suprem a Corte de E stados Unidos,
Humboldt, Guillermo de. E scritos polticos.
JU STICIA econmica internacional. ^
Kelly, Robert. E l modelo cultural en la poltica norteamericana,
Krippendorf, Ekkena. E l sistem a internacional,
Krippendorf, Ekkena. Las relaciones internacionales.
Lacroix, Bernard. D urkheim y lo poltico.
Lachs, Manfred. El derecho del espacio ultraterrestre.
Lipset, Seymour M. Poltica de la sinrazn.
Lira Gonzlez, Andrs. E l amparo colonial y el juicio de am paro mexicano.
Lpez Pina, Antonio. La constitucin de la monarqua parlamentaria,
Maguire, John M. Marx y su teora de la poltica,
Mann, F. A. El aspecto legal del dinero,
Mangabeira, Unger Roberto. Conocimiento y poltica.
Mansfield, Harvey. Maquiavelo y los principios de la poltica moderna. Un
estudio de los Discursos de Tito Livio,
Mayer, Jacob Peter. Trayectoria del pensam iento poltico,
Mooney, Michael. Los humMuistas y la poltica,
Neumann, Franz. Behem oth.
Novoa Monreal, Eduardo. Nacionalizacin y recuperacin de recursos na
turales ante la ley internacional.
Osmanczyk, Edmundo Jan. Enciclopedia m undial de relaciones internaciona
les y Naciones Unidas,
Paine, Thomas. Los derechos del hombre,
Plamenatz, J. P. Consentim iento, libertad y obligacin poltica.
Reyes Heroles, Jess. El liberalismo mexicano. (3 vols.)
Roth, David F. y Wilson Frank L. E studio com parativo de la poltica,
Rowat, Donald Cameron. El O m budsm an. El defensor del ciudadano,
Rustow, Dankwart Alexander. Filsofos y estadistas,
Sabine, George H. H istoria de la teora poltica.
Sartori, Giovanni. La poltica. Lgica y m todo en las ciencias sociales.
Schleifer, James T. Cmo naci 'La democracia en Am rica de Tocqueville,
Seara Vzquez, Modesto. Tratado general de la organizacin internacional,
Skinner, Quentin. Los fundam entos del pensam iento poltico moderno. El
Renacim iento,
Skocpol, Theda. Los Estados y las revoluciones sociales.
Smith, Tony. Los modelos de imperialismo. Estados Unidos, Gran Bretaa
y el m undo tardam ente industrializado desde 1815,
Soler, Sebastin. Las palabras de la ley,
Sorensen, Max. M anual de Derecho Internacional Pblico.
Tollo, Manuel. La poltica exterior de Mxico (1970-1974).
Tocqueville, Alexis de. La democracia en Amrica.
Vargas Carreo, Edmundo. Amrica Latina y el derecho del mar,
Waldheim, Kurt. E l desafo de la paz.
Wich, Richard. La crisis poltica chino-sovitica.
Zacklin, Ralph. El derecho del mar.
I d l('()r.i (j(> Lis loriiuts (J(> (joliotiio (>s ('I Unii,) (i(>|
curso impartido por Norberto Bobbio en la Fa
cultad de Ciencias Polticas de la Universidad de
Turn durante 1975-1976. Bobbio concibe la filo
sofia politica corno la disciplina dedicada a estu
diar los temas recurrentes que integran una teora
general de la poltica.
Entre estos temas destaca la tipologa de las formas de gobierno. El
autor analiza el tema en los pensadores ms representativos, desde la
Grecia clsica hasta la poca contempornea; Platn, Aristteles, Poli
bio, Maquiavelo, Bodino, Hobbes, Vico, Montesquieu, Hegel, Marx.
Bobbio se refiere al doble uso de esta tipologa: el sistemtico, que
consiste en ordenar los datos recopilados, y el axiolgico, que jerar
quiza y valora dichos datos. La teora de las formas de gobierno en la
historia del pensamiento politico contempla ambas perspectivas y pre
senta una visin histrica y conceptualmente rigurosa del pensamiento
poltico.

Norberto Bobbio (18 de octubre de 1909), filsofo y jurista, profesor de filosofa


del derecho y filosofa poltica, es uno de los ms reconocidos pensadores contem
porneos en el tema de la democracia y los conflictos internacionales. En los aos
setenta foment el debate en la izquierda italiana para favorecer su transformacin
dentro de una lnea democrtica; fia incursionado tambin en el estudio del papel de
los intelectuales en la poltica.

Del mismo autor, el fc e ha publicado: El futuro de la demacrada; Thomas Hobbes;


El existenaahsmo; Estado, gobierno y sociedad: por una teora general de la poltica;
Liberalismo y democracia; Perfil ideolgico del siglo xx en Italia; Sociedad y Estado en
la filosofa poltica moderna (con Michelangelo Bovero); Ni con Marx ni contra Marx;
La izquierda en la era del Karaoke (FCE-Argentina), y una antologa a cargo de Jos
Fernndez Santilln titulada Norberto Bobbio: el filsofo y la poltica.

III