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I.

Introduction
Il est devenu vident que le dveloppement de notre socit ne se fait pas toujours en
harmonie avec l'environnement. Nous somme dj bien loin du temps o l'homme tait encore
faible en face d'une puissance immense, o la mer tait encore libre et peine salie par
quelques tranes d'huile, quelques retombes de poussire ou peine dchire par quelques
hroques et rares plonges humaines.

Le dveloppement, l'exploitation des ressources et l'urbanisation sont la base de nombreuse


source de pollution. Parmi elles, une pollution longtemps ignore et encore relativement peu
connu, la pollution thermique

II. La pollution thermique :


La pollution thermique est une modification de la temprature du milieu, le
plus souvent la hausse. En gnral, ce type de pollution est caus par les
mcanismes de refroidissement des industries et centrales nergtiques
qui se traduisent par des rejets d'eau chaude dans l'environnement.
Toutefois, les rejets d'eau use urbaine et les drainages agricoles peuvent
aussi tre responsables d'une lvation de la temprature des eaux.

III. Principales sources de pollution thermique


Les rejets thermiques dans le milieu aquatique ne sont pas un phnomne nouveau.

Les activits humaines sont cependant la source de nombreuses pollutions dont la pollution
thermique.

le rejet deaux uses

le drainage agricole

le rejet deffluents industriels

Leau est d'ailleurs utilise depuis des milliers dannes pour le refroidissement dans certains
processus manufacturiers qui produisent des volumes importants de rejets thermiques:

Les aciries

Les industries de ptes et papier

les industries chimiques et ptrolires

Mais aujourd'hui, se sont les producteurs dlectricit qui sont considrs comme la principale
source de pollution thermique (tableau 1).

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La chaleur perdue lors de la production est en grande partie rejete directement dans les eaux
de surface sous forme de courant deau pouvant aller de 1 15oC plus chaud que le milieu
ambiant.

Les centrales nuclaires, qui produisent environ 17 % de l'lectricit mondiale (tableau 2),
font face des pertes de chaleur encore plus importantes.

Catgorie Royaume Uni USA

% %

Production 89.0 80.3


dlectricit

Raffineries de 5.4 2.5


ptrole

Industries 2.5 7.1


chimiques

Industries 0.3 7.3


mtallurgiques

Ptes et papiers 1.4 1.4

Transformation 0.5 0.9


alimentaire

Autres 0.6 0.5

VOLUME TOTAL 3.931 x 516.3 x


106 m3/jour 106 m3/jour
Tableau 1: Utilisation d'eau de refroidissement dans les diverses
industries

Pays Consommation totale Mwe %

Etats-Unis 99 784 29.3

France 85 493 17.2

2
Japon 38 875 11.4

Allemagne 22 657 6.7

Fdration de Russie 19 843 5.8

Canada 15 755 4.6

Ukraine 12 679 3.7

Royaume-Uni 11 720 3.7

Sude 10 002 2.9

Rpublique de Core 8 170 2.4

Total 297 978 87.6

Total Mondiale 340 347 100.0

Tableau 2: Principaux consommateurs d'lectricit nuclaire

IV. La pollution thermique dans le monde


Ce n'est qu'en 1960 quon commence parler de pollution thermique,
aprs que des recherches aient t entreprises en Angleterre, aux tats-
Unis, en URSS et en Europe.

V. Effets de la pollution thermique


Complexit des milieux estuariens et ctiers qualit du milieu est lie un ensemble de
facteurs inter relis

Une augmentation de temprature n'a pas ncessairement d'effet direct sur les vertbrs. Les
effets peuvent tre au niveau:

caractristiques physiques

caractristiques chimiques

caractristiques biologiques

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V.1 Caractristiques initiales du milieu
la temprature naturelle

la salinit

les courants etc...

la distance du site de rejet par rapport la cte

la dure dexposition et le panache de dispersion

VI. Mthode de rejet


Lent coulement de l'effluent la surface

Rejet de l'effluent sous la surface des eaux rceptrices

VII. Facteurs physiques


Temprature

Facteur cologique primordial

o Modre, stimule et contrle le mtabolisme des organismes aquatiques

o Affecte le taux de purification naturelle de l'eau

Avec une augmentation de temprature, les ractions mtaboliques sont gnralement


acclres du moins, tant que la temprature demeure dans la zone de tolrance des
organismes. Si la temprature augmente au dessus du seuil critique, les ractions
mtaboliques ralentissent. Les effets thermiques sont souvent subtils, et la ltalit est, au
mieux, un indice grossier des consquences des changements de temprature. Il nest
cependant pas du tout ncessaire de tuer directement les poissons pour liminer des
populations dune espce donne. On peut y arriver aussi facilement, si ce nest plus
lentement, en agissant sur le potentiel de reproduction, la capacit dviter les prdateurs et la
sensibilit aux agents pathognes et aux polluants.

Oxygne dissous

Par son rle sur la faune aquatique, loxygne est un facteur essentiel la vie aquatique. Une
modification de la teneur de loxygne dissous dans un milieu est susceptible dinfluencer
directement le dynamisme dune biocnose fluviale. Cette mesure (influence par la
temprature) savre donc de toute premire importance afin de dterminer le degr de
pollution dun cours deau soumis un apport thermique.

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Augmentation de la To = diminution de O2 dissous (moins
soluble)

Dans leau saline (35 % de salinit), la solubilit de lO2 passe de 11.22 (0oC) 6.10 mg/l
(30oC) mais la constante de r oxygnation de leau par lO2 atmosphrique saccrot.

VIII. Facteurs chimiques


pH (influence de la temprature sur le pH)

Augmentation de temprature

Modification des constantes de vitesse et d'quilibre de plusieurs ractions chimiques

Dplacement de l'quilibre carbonate-bicarbonate

Augmentation de pH (environ 0.011 par degr)

Variation de l'quilibre ammoniac -ammonium

Augmentation de la quantit d'ammoniac (produit toxique)

IX. Toxicit
L'effet dune lvation de temprature sur les diffrents toxiques est encore la source de
beaucoup de discussion. Il semble cependant y avoir un accord sur le fait quune lvation de
temprature augmente la sensibilit des organismes aux substances toxiques et, que l'effet
toxique des substances chimiques est plus grande haute temprature.

X. Demande biologique en oxygne (DBO)


Leffet indirect de laugmentation de la temprature sur la demande biologique doxygne est
un des problmes les plus srieux cr par la pollution thermique.

Augmentation de To = augmentation de consommation de lO2 dissous

On dit d'ailleurs que la consommation d'oxygne des vertbrs va doubler pour une
augmentation de la temprature de l'eau de 10 oC. Quoique le taux de roxygnation augmente
aussi, celui-ci demeure plus lent que le taux dutilisation. Il sensuit que le bilan dficitaire de
lO2 apparat plus rapidement dans la zone rceptrice deau chaude.

XI. Consquences sur le milieu


Les indices chimiques et physiques ne sont pas ncessairement rvlateurs de l'impact rel sur
le milieu et les effets cologiques potentiels des rejets thermiques ne peuvent tre vus
simplement comme un effet direct de laugmentation de la temprature.

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Il faut considrer celui-ci dans son ensemble, de mme que l'influence sur les communauts
aquatiques.

volution des organismes selon le milieu

Modification de cet environnement = stress exerc sur les individus, sur les
populations et sur toute la communaut.

Les effets d'une variation de temprature sur les organismes peuvent tre classs en quatre
catgories:

1. Effets ltaux: Temprature entranant la mort des organismes.

a. Cette temprature ltale peut cependant tre influence par:

b. L'intervalle de tolrance thermique des individus

c. L'importance de la variation de temprature

d. Dure de l'exposition

e. L'acclimatation

f. Stade de dveloppement

g. Sant des organismes

h. Stratgies adaptatives (comportement, etc.)

2. Effets sub-ltaux: Affectent les processus physiologiques et


biochimiques

Les effets sub-ltaux peuvent influencer:

a. Le mtabolisme et les activits de l'organisme

b. Le taux de croissance

c. L'alimentation et la digestion

d. La reproduction et le dveloppement

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3. Comportement: Modification du comportement des organismes, mouvement ou
migration

4. Effets indirects:

Effets causs par l'action de la temprature sur d'autres facteurs (ex.: oxygne, toxique) qui
peuvent aussi affecter les organismes. Ceux-ci peuvent galement tre affects par l'impact de
la variation de la temprature sur la disponibilit de la nourriture, la comptition, la relation
prdateur-proie,...

5. Micro-organismes:

Le taux de croissance des micro-organismes augmente gnralement avec la temprature


jusqu' un maximum puis diminue trs rapidement par la suite. La temprature correspondant
au taux de croissance maximum correspond gnralement la temprature habituelle de
l'habitat des organismes.

On remarque aussi que la virulence de plusieurs virus et de bactries pathognes des poissons
augmente avec la temprature.

6. Algues

Le taux de croissance des algues dpend de la temprature, de la concentration des lments


nutritifs et de l'intensit lumineuse. Dans une zone de rejet d'eau chaude, il y aura
augmentation de la biomasse et un dplacement des espces dominantes vers celles qui sont
les mieux adaptes aux tempratures leves.

Cette augmentation de la productivit des algues peut mener une augmentation de la


dcomposition bactrienne et donc, une diminution de la concentration d'oxygne dissous.

On a aussi mis l'hypothse que la formation de "mare rouges", rsultant d'une production
trs leve de dinoflagells marins, est favorise par les lvations de temprature associes
l'augmentation de la vitesse d'apport de matire organique par unit de surface.

7. Invertbrs

La vitesse de mtabolisme et le taux de croissance augmentent gnralement avec la


temprature l'intrieur des limites de tolrance de l'organisme.

Les invertbrs sont considrs comme tant plus sensibles que les poissons puisque dans
plusieurs cas, ils ne peuvent s'loigner d'une zone rchauffe et, par consquent, ils sont
exposs des tempratures qui deviennent ltales. La distribution naturelle d'une espce
constitue d'ailleurs un bon indicateur des limites de temprature l'intrieur desquelles cette
espce peut se dvelopper de faon optimale.

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Composante biologique Modifications et risques
Tempratures ltales Mortalit des poissons (selon la tolrance thermique d
individus) et particulirement chez les larves et les ale
ne sont pas en mesure de compenser mtaboliquemen
variations de temprature (faible acclimatation).
Comportement
Augmentation du taux dactivit,

modification de la vitesse de nage,

concentration de certaines espces au niveau du site d


etc.

la distribution et la migration

Mtabolisme Modification des cycles saisonniers de dveloppemen


gonades.
Diminution du succs reproducteur

Dveloppement embryonnaire et larvaire Le dveloppement des embryons et des larves de cert


espces de poisson peut tre dcal par rapport au ryt
normal et donc, confront un manque de nourriture
conditions non favorables.
Alimentation Laugmentation du mtabolisme augmente les besoin
nourriture ce qui peut tre dsastreux s'il y a parallle
dtrioration des lieux de nourrissage et de certaines
ressources alimentaires.
Croissance Inhibition de la croissance des alevins et des juvniles
temprature dpasse un certain seuil.
Maladies parasites Diminution de limmunit naturelle des poissons en c
tempratures leves
Toxicologie
Accroissement de la bio concentration de certaines su
(Hg) et de la toxicit dautres (Zn, Cd, NH4+,phnols

Populations Modification des proportions de labondance des

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espces. Changement dans la chane alimentaire

Tableau 3: Consquences de l'augmentation de la temprature de


l'eau sur les poissons
XII. Lois et rglementation
Quoique le problme de la pollution thermique soit maintenant un phnomne connu, il existe
encore peu de lgislation dans ce domaine. En fait, plusieurs sont d'avis que dans des milieux
prsentant de bonnes conditions pour le mlange rapide de l'effluent avec le milieu rcepteur,
nul n'est besoin de lgislation. Dans le cas de faibles tendues d'eau ne prsentant pas d'aussi
bonnes conditions, la mise en place de mesures contraignantes n'est pas aise. Chaque milieu
est diffrent et l'influence d'un rejet dans diffrents milieux aura des consquences diffrentes.

XIII. Utilisations possibles des rejets thermiques


Laugmentation de la temprature de leau occasionne par un effluent chauff affecte la
qualit de leau mais, dans certain cas, peut aussi avoir un effet bnfique.

Options d'utilisation des rejets thermiques comme ressource:

Utilisation de la chaleur en aquaculture

Croisements slectifs de variantes despces rsistantes la chaleur

Aquaculture

o Augmentation de la productivit primaire donc, augmentation des lments


nutritifs et de leur disponibilit

o Rle efficace sur lactivit mtabolique des organismes (Acclration de la


croissance et du dveloppement des oeufs et jeunes).

o Prolongation de la priode de reproduction donc, augmentation de la


population (plus de gnration par annes)

On ralise donc de plus en plus que si les effluents thermiques peuvent tre nocifs, ils peuvent
aussi constituer une ressource exploitable qui, si elle est bien gre, permettrait d'augmenter la
production de poissons comestibles et dautre population. Pour en arriver l, il faudrait
cependant amliorer la conception et la gestion des installations

Il y a galement certaines limites lutilisation des rejets thermiques:

Quantit et importance des rejets

Temprature des rejets

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Rentabilit

XIV. Conclusion
Tout ceci dmontre que quoique la pollution thermique ait longtemps t ignore, elle peut
avoir des effets trs nfastes pour le milieu et les ressources qu'il abrite. Toutefois, ces effets
tant souvent indirects et peu visibles, les variations de temprature du milieu due des
activits humaines sont encore aujourd'hui peu reconnues comme de vritable sources de
pollution

Pourtant, la temprature du milieu est depuis longtemps considre comme un facteur de


premire importance pour la vie aquatique. Si on considre que la faune aquatique et le milieu
marin sont d'une grande importance tant au niveau social qu'conomique, on se doit de porter
attention cette source de pollution

XV. Sources
Cook, B. and Biswas, A.K. 1974. Beneficial Uses for thermal discharges.
Environnement Canada. Ottawa.

Dickson, D.R. 1976. Pollution thermique de lenvironnement aquatique. Conseil


national de recherche du Canada: Comit associ sur les critres scientifiques
concernant ltat de lenvironnement. Ottawa.

Houston, A.H. 1983. Effets de la pollution thermique sur les poisson. Conseil
National de recherche Canada: Comit associ sur les criteres scientifiques
concernant ltat de lenvironnement. Ottawa

Krenkel, P.A. and Parker, F.L.1969. Biological aspects of thermal pollution.


Vanderbilt University press. Porland

Vaillancourt, G., Couture, R., Lacoursire, E. et Dub, J. 1976. Effets thermiques


de la centrale Gentilly 1. Les presses de lUniversit du Qubec. Montral.

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