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Saint-Jean dEcosse de Marseille, une puissance maonnique

mditerranenne aux ambitions europennes

Lorient marseillais a vu plusieurs centaines de francs-maons franais et trangers


travailler sur les colonnes de ces ateliers au sicle des Lumires. Il y a une dizaine dannes,
la dcouverte du manuscrit 6692 de la Bibliothque municipale Ceccano dAvignon, a permis
dtablir quau mitan du sicle la loge Saint-Jean de Jrusalem dAvignon correspond avec
deux actifs ateliers marseillais : Saint-Jean de Jrusalem et Saint-Jean des Elus de la
Fidlit 1 . Le retour des fonds darchives dits russes du Grand Orient de France a
galement ouvert des pistes encourageantes2. Pourtant, force est de constater que Marseille
na pas bnfici de lattention des historiens de la Franc-maonnerie des Lumires au mme
titre que Toulouse, Lyon ou Strasbourg. On sexplique mal cette lacune historiographique tant
le prestige et le rayonnement de la loge mre cossaise de Marseille, Saint-Jean dEcosse,
sont grands. Cette loge lenvergure mditerranenne elle essaime dans tout le bassin et
aux ambitions europennes et coloniales elle dploie sa stratgie succursaliste et ses rseaux
de correspondance jusquaux Antilles est larchtype des puissances maonniques
territoriales qui combattent les prtentions des Grandes Loges se poser en obdiences
nationales souveraines dans leurs ressorts respectifs dfinis sur les bases des frontires
politiques. Farouches gardiennes de lessence cosmopolite et libre de lordre maonnique,
elles mettent en place daudacieux dispositifs rticulaires pour asseoir leurs positions la tte
dun ensemble de loges filles et amies qui maillent lespace europen, mditerranen et
colonial. Il tait donc utile pour lobjet de ce livre de prsenter le dossier de Saint-Jean
dEcosse et dinciter la communaut des chercheurs qui sintressent lhistoire de la Franc-
maonnerie, de la sociabilit des Lumires, aux rseaux ngociants, travailler une
meilleure connaissance de lorient marseillais. A ce propos, il faut insister sur la mise en
garde salutaire du professeur Katsumi Fukasawa de lUniversit de Tky : Toutefois, la
lumire blouissante de Saint-Jean dcosse ne doit pas faire oublier la prsence dautres
loges, de moindre importance sans doute, mais actives tout de mme. Par ailleurs, si Marseille
est une ville de grand ngoce, toutes les loges ny sont pas celles de ngociants. la veille de

1
Jean-Marie Mercier et Thierry Zarcone, Un tmoignage indit sur les premiers francs-maons de
Provence, du Languedoc et de Guyenne (1750-1751), Renaissance traditionnelle, n127-128, juillet-
octobre 2001, p. 261-277.
2
Pierre-Yves Beaurepaire, LEspace des francs-maons. Une sociabilit europenne au XVIIIe sicle,
Rennes, Presses Universitaires de Rennes, Histoire, 2003, 231 p.
la Rvolution franaise, il en existe au moins une quinzaine, probablement une vingtaine, dont
chacune a sa caractristique propre 3.
Au XVIIIe sicle, Marseille fait figure d'archtype du grand port cosmopolite. Les
ngociants originaires de Saint-Gall ou de Genve, solidement installs depuis le XVIIe
sicle, y rencontrent leurs confrres allemands, mais aussi danois et hollandais. Tous
concurrencent des Gnois en net repli par rapport leurs positions hgmoniques du XVIe
sicle, l'image des Levantins qui assuraient traditionnellement le trafic avec les Echelles
les comptoirs commerciaux du Proche-Orient. Dsormais, Marseille ne limite plus ses
ambitions commerciales au bassin mditerranen. En s'ouvrant au commerce des Iles
(Antilles), le port acquiert une dimension mondiale. Ses ngociants ne participent pas au
juteux trafic du bois d'bne, mais ils jouent les premiers rles dans les changes de produits
tropicaux, notamment ceux du sucre et du caf, dont ils assurent la redistribution en direction
des marchs de l'Europe continentale et des rives de la Baltique. L'horizon du port phocen se
dilate donc, des projets d'ouverture d'une nouvelle route des Indes orientales, et de liaisons
rgulires avec les rives de la Mer Noire sont bauchs. Naturellement, ce dynamisme
renouvel se nourrit de flux migratoires, en mme temps qu'il les suscite. Marseille est une
sorte de pompe aspirante pour les masses laborieuses du littoral et de l'arrire-pays
mditerranen, en mme temps qu'une destination de choix pour les ressortissants du monde
du ngoce en qute de profits et d'ascension sociale. Or, si les trangers Marseille sont
prsent bien connus, principalement grce aux travaux de Charles Carrire dabord, de Pierre
Echinard et Emile Temime ensuite, leur adhsion aux foyers de la sociabilit locale, qui revt
majoritairement la forme dune entre en Franc-maonnerie, na pas t tudie4. On relve
seulement une allusion, d'ailleurs globalement exacte, dans l'Histoire des migrations
Marseille de Pierre Echinard et Emile Temime au fait que l'intgration passe sans doute

3
Katsumi Fukasawa, Marseille : mtropole maonnique , Dictionnaire de la Franc-maonnerie,
sous la direction de Pierre-Yves Beaurepaire, Paris, Armand Colin, 2014, p. 163. On lira galement
avec profit deux contributions importantes la connaissance de la Maonnerie marseillaise : Katsumi
Fukasawa, Du Rite franais au Rite cossais rectifi : le choix de la Loge de la Triple Union de
Marseille la fin du XVIIIe sicle , dans Pierre-Yves Beaurepaire, Kenneth Loiselle, Jean-Marie
Mercier et Thierry Zarcone (d.), Diffusions et circulations des pratiques maonniques en Europe et
en Mditerrane, XVIIIe-XIXe sicle. Actes du colloque international de Nice, 2 et 3 juillet 2009,
Paris, ditions Classiques Garnier, 2013, p. 63-81 ; du mme, Claude-Franois Achard dans sa
jeunesse : Mdecin, acadmicien et franc-maon marseillais la fin du XVIIIe sicle , Provence
historique, t. 62, fasc. 247, 2012, p. 11-24.
4
Charles Carrire, Ngociants marseillais au 18e sicle. Contributions l'tude des conomies
maritimes, Marseille, Institut historique de Provence, 1970, 2 volumes, 1111 p. ; Pierre Echinard,
Emile Temime, Migrance. Histoire des migrations Marseille, tome I, La prhistoire de la migration
(1482-1830), Aix-en-Provence, Edisud, 1989, 181 p.
aussi pour un bon nombre de ngociants allemands et suisses par l'appartenance la franc-
maonnerie . Les auteurs ajoutent que la liste serait longue de tous ceux qui ctoient, le
plus souvent dans la loge de Saint-Jean d'Ecosse, l'lite du commerce marseillais. On y
retrouverait en tout cas parmi ceux que nous avons dj nomms les Malvesin, Necker,
Keller, Kick, et bien d'autres qui font partie de la bourgeoisie implante Marseille 5. Cest
tout un pan du dispositif de socialisation de ltranger qui reste aborder.
Cet engagement maonnique tranger est particulirement intressant car il participe
du mouvement dexpansion rapide de la Franc-maonnerie marseillaise6, qui voit Saint-Jean
dEcosse, son atelier phare, saffirmer comme puissance maonnique extravertie et
concurrente du Grand Orient de France. Cette loge ambitieuse apparat comme la loge du
ngoce international, o se rencontrent les hommes les plus influents de la Chambre de
commerce, les reprsentants en vue de llite conomique rgnicole et trangre. Sous leur
impulsion, elle calque son dispositif, ses rseaux sur ceux du port : elle essaime sur le
pourtour mditerranen jusqu'au Levant, jalonne le sillon rhodanien de fondations sur
lesquelles elle veille jalousement, avant de pousser jusquaux Iles. L'expansion commerciale
et l'expansion maonnique voguent de conserve, les supports de la premire soutiennent la
seconde, comme les difficults de l'une contrarient le succs de l'autre. Saint-Jean d'Ecosse
est l'unisson du ngoce marseillais jusque dans sa magnificence matrielle, son temple est
l'un des plus richement orns du sicle7. En gravant dans la pierre et l'or, l'assurance d'une
puissance qui dfie le Grand Orient de France, il impressionne les visiteurs, tout comme le
train de vie du frre d'origine allemande Jean-Jacques Kick, Marseillais de la deuxime
gnration , doit prouver tous la russite financire du ngociant et son insertion dans les
premiers cercles de la major et sanior pars marseillaise. Saint-Jean dEcosse est au confluent
des ambitions conomiques, sociales et maonniques des ngociants marseillais.

Lobstacle documentaire

5
Pierre Echinard, Emile Temime, Migrance. Histoire des migrations Marseille... op. cit., tome I,
p. 79. On corrigera l'affirmation sur deux points : le ngociant Necker, frre du ministre de Louis XVI,
frquenta les ateliers maonniques genevois, mais n'a adhr, durant son sjour marseillais, aucune
loge locale, en l'tat actuel des sources disponibles ; sur les tableaux de membres de Saint-Jean
d'Ecosse aujourd'hui accessibles savoir ceux de 1765, 1784 et 1789 ne figure aucun membre de la
famille des ngociants suisses Malvesin.
6
Ce sont prs de 850 francs-maons qui travaillrent la pierre brute dans les ateliers marseillais.
7
Il est mme dcrit avec prcision par un auteur anglais, Smith, dans Use & abuses of Masonry.
Ltude de Saint-Jean dEcosse sest longtemps heurte un obstacle documentaire
peru de prime abord comme infranchissable. En effet, latelier phocen refusant toute
allgeance au Grand Orient, ses riches archives, ainsi que celles de ses fondations, sont
largement perdues. Son dossier au Dpartement des Manuscrits de la Bibliothque Nationale
de France est squelettique8. Pour sa part, Alain Le Bihan consacre peine plus d'une page
l'atelier9, et la consultation du Catalogue des manuscrits maonniques, prcieux outil forg
par Jacques Lglise, n'est pas plus rjouissante10. La vie d'un atelier brillant et ambitieux, ses
inflexions dcisives, ne peuvent tre restitues prcisment. Malgr ces handicaps,
lentreprise mrite dtre tente car une investigation tous azimuts des fonds darchives
publics et privs permet de runir un ensemble non ngligeable dinformations. Ainsi, le
dossier de Saint-Jean dEcosse du Dpartement des manuscrits, bien que trs mince , n'en
contient pas moins le tableau de la loge pour 1784, c'est--dire une liste de 207 membres,
auxquels il convient dajouter 11 frres servants11. Ce relev patronymique nous renseigne sur
les qualits maonniques et profanes des francs-maons. Au-del de lanalyse statistique
globale, les ralits humaines et individuelles peuvent ainsi tre interroges. Qui frquentait
l'atelier ? La domination ngociante tait-elle crasante ? La loge s'ouvrait-elle d'autres
composantes socio-professionnelles de la socit marseillaise ? Les lites intellectuelles ont-
elles boud un atelier trop troitement associ au monde du ngoce pour ne pas les
disqualifier socialement si elles sy aventuraient ? Quelle est limportance du groupe des
trangers dans les effectifs de la loge ? Quelle est sa distribution selon les origines ? Les
trangers qui furent initis ou affilis Saint-Jean dEcosse avaient-ils acquis pralablement
rputation et influence, ladhsion la loge venant couronner sur le terrain de la sociabilit
une russite sociale reconnue ? ou taient-ils en cours d'ascension, l'adhsion une loge
huppe offrant, dans ce cas, la perspective de nouvelles relations, de nouvelles affaires, donc
dune acclration de leur promotion sociale ? En tudiant ces informations la lumire des
travaux d'histoire conomique et sociale que Marseille la fin de lAncien Rgime a suscits,

8 2
BNF, mss, FM, FM 291, dossier Saint-Jean d'Ecosse, orient de Marseille.
9
Alain Le Bihan, Loges et chapitres de la Grande Loge et du Grand Orient de France (deuxime
moiti du XVIIIe sicle), Commission dhistoire conomique et sociale de la Rvolution franaise,
Mmoires et documents n20, Paris, 1967, 2e dition, 1990, p. 125-126.
10
Jacques Lglise, Catalogue des manuscrits maonniques des bibliothques publiques de France,
Paris, SEPP, 1985, tome I, p. 7-11 ; tome II, p. 8-9. La plupart des rfrences concernent le XIXe
sicle.
11 2
BNF, mss, FM, FM 291, dossier Saint-Jean d'Ecosse, folio 4-5. Le nombre de frres servants est un
indice du lustre de l'atelier.
l'engagement maonnique et les trajectoires individuelles sont restitus dans le contexte
profane et lenvironnement socio-conomique, culturel et confessionnel galement.
Cependant, un seul tableau ne peut permettre denregistrer les inflexions ventuelles
d'un recrutement. Il ne donne qu'un instantan, sans possibilit de recul, de comparaison.
Lhistorien dmographe Jean-Pierre Bardet a soulign que l'analyse des groupes n'est
significative que dans la dure 12. On ignore la reprsentativit relle de la composition
socio-professionnelle restitue par une source unique. Mais cette fois encore, lobstacle est
franchissable au prix dinvestigations supplmentaires. En effet, le muse Paul Arbaud dAix-
en-Provence conserve le Tableau des F[rres] composant la T[rs] R[espectable] L[oge] St-
Jean d'Ecosse l'Orient de Marseille en 178913. Outre l'intrt d'une comparaison avec le
tableau de 1784, la source permet d'individualiser les membres de cette R[espectable]
L[oge] non domicilis en cet orient , dvaluer limplantation des frres de Saint-Jean
dEcosse dans le bassin mditerranen, l'importance du tropisme des Iles, et de les rapprocher
de ltat des fondations trangres de l'atelier marseillais.
La recherche en histoire maonnique doit prendre en compte la dimension
transnationale de lordre et ne pas hsiter prospecter des fonds trangers. Ainsi, du fait de la
correspondance rgulire quentretient Saint-Jean dEcosse avec la Discrte Impriale, orient
dAlost proche de Bruxelles, dans les Pays-Bas autrichiens, les archives indites de cette
dernire reclent des documents dun grand intrt pour retracer la vie et lexpansion de
latelier marseillais partir de 1765. Elles navaient pu tre exploites jusquici. Surtout, les
livres darchitecture registres de procs-verbaux de Saint-Jean dEcosse, sources
permettant de suivre tenue aprs tenue lactivit dune loge qui vit au rythme des pulsations
du grand ngoce international, se trouvent galement en Belgique. Un rudit bruxellois,
Jacques Choisez, les a acquis lors dune vente. Il en a dit divers extraits dans une
publication artisanale qui na pas eu laudience quelle mritait14. Un dtour par les fonds
darchives accessibles des loges suisses nest pas non plus inutile. Les ngociants des Cantons
sont trs fortement implants Marseille au XVIIIe sicle et fournissent un important
contingent aux loges de lorient. Des loges suisses ont pu tenter par leur intermdiaire dentrer

12
Jean-Pierre Bardet, Rouen aux XVIIe et XVIIIe sicles. Les mutations d'un espace social, Paris,
SEDES, 1983, tome I, p. 19.
13
Muse Paul Arbaud, Aix-en-Provence, Impr. S 23. Les membres de cette R[espectable] L[oge]
non domicilis en cet orient sont ports sur les pages 19 24 de l'imprim.
14
Jacques Choisez, La Respectable Loge de Saint-Jean dEcosse, mre loge cossaise lorient de
Marseille, entre 1762 et 1787, troisime dition multigraphie, Bruxelles, chez lauteur, 1987, 139 p.
en contact avec Saint-Jean dEcosse et dautres ateliers, ou tout simplement se faire lcho de
laccueil fraternel quun de leurs membres a reu durant son sjour Marseille.
Nous avons pu dgager deux premires pistes. Au Dpartement des Manuscrits de la
Bibliothque Nationale de France, se trouve le dossier de la loge la Vraie Concorde, orient de
Genve, entre en contact avec le Grand Orient de France en 1787 par l'intermdiaire de la
Grande Loge provinciale de Provence, en vue d'obtenir des constitutions franaises15. L'atelier
genevois procde cette dmarche, qu'il justifie par les rpercussions de la crise politique et
sociale traverse par la rpublique de Genve depuis 1782 sur l'ensemble du corps
maonnique, sur les conseils d'une loge marseillaise, les Philadelphes, dont la plupart des
membres ont des relations directes avec Genve . Or, le dossier des Philadelphes ne
permettait pas d'imaginer l'existence de liens avec la Vraie Concorde. Il faut donc multiplier
les approches, si lon veut restituer la vie dun orient insr dans des rseaux internationaux
dchanges profanes et maonniques. Cette dmarche permet galement de ne pas ngliger les
loges de Marseille que Saint-Jean dEcosse a longtemps tent dtouffer, avant de les ignorer.
A consulter les archives de celles qui n'ont pas exist en marge du Grand Orient, comme les
Amateurs de la Sagesse, le Choix des Vrais Amis, la Loge du Nouveau Peuple Eclair ou la
Runion des Elus, le fait tranger nen ressortira quavec plus de relief. Lcrasante
domination de Saint-Jean dEcosse aussi.
Au total, le volume des sources primaires accessibles directement et indirectement a
donc t fortement rvalu. Il peut dsormais permettre lhistorien de Saint-Jean dEcosse
de prendre ses distances critiques lgard de louvrage de Ren Verrier, La Mre Loge
Ecossaise de France l'Orient de Marseille 1755-1814, demeur longtemps la seule
16
rfrence sur le sujet . Lauteur ouvrait certes quelques pistes intressantes, notamment
concernant les liens entre les milieux dirigeants de la Chambre de commerce et ceux de la
loge, tentait dvaluer la composition socio-professionnelle de latelier, citait un certain
nombre de noms, mais ne mentionnait qupisodiquement ses sources, interdisant toute
vrification. Surtout, il ne consacrait lhistoire de lune des plus brillantes loges europennes
du XVIIIe sicle quune quarantaine de pages de valeur ingale.

15 2
BNF, mss, FM, FM 587, dossier la Vraie Concorde, orient de Genve.
16
Ren Verrier, La Mre Loge Ecossaise de France l'Orient de Marseille 1755-1814, Marseille,
ditions du centenaire, 1950, 94 p. Voir ce sujet le tmoignage de Maurice Agulhon, Pnitents et
Francs-maons de l'ancienne Provence. Essai sur la sociabilit mridionale, Paris, Fayard, 1968, 2e
dition, 1984, p. 173.
La lgende de fondation de Saint-Jean dEcosse

On ne saurait esquiver la dlicate question des origines prtendument cossaises de


Saint-Jean dEcosse, car elle marque profondment lhistoire de la loge et conditionne
largement son rapport aux francs-maons trangers 17 . Daprs la lgende de fondation
accrdite par la loge, Saint-Jean dEcosse aurait t constitue par un aristocrate jacobite, un
certain George Duvalmon ou Duvalnon, qui aurait agi sous couvert de la Grande Loge
d'Edimbourg. Ren Verrier se contente de reprendre le paragraphe particulirement flou de
Gustave Bord sur le sujet18. Il n'tait pourtant pas sans savoir que les archives de la Grande
Loge d'Edimbourg ne conservent nulle trace d'une telle constitution ! En revanche, la
collection Chapelle du Fonds maonnique du Dpartement des Manuscrits conserve des
planches qu'adressa le Vnrable de la Parfaite Union, orient de Marseille, Louis Tarteiron,
la Grande Loge de France. Il indique tenir ses constitutions de la Grande Loge d'Edimbourg et
se dclare prt adresser l'obdience franaise, envers laquelle il semble bien dispos, une
traduction desdites patentes 19 . Or, le livre darchitecture de Saint-Jean dEcosse et les
archives de la Discrte impriale, orient dAlost, prouvent que Tarteiron devient Vnrable de
Saint-Jean d'Ecosse en cette mme anne 1765. Jacques Choisez confirme quil ntait pas du
nombre de ses officiers en 1762-176420. On peut trs bien imaginer que Tarteiron a emmen
la lgende de la constitution cossaise dans ses bagages en quittant la Parfaite Union.
Toujours est-il, que semblables affabulations sont frquentes parmi les francs-maons du
XVIIIe sicle et s'expliquent par le prestige que confre une fondation par le Prtendant Stuart
ou un membre de sa suite.
Le dossier de Saint-Jean d'Ecosse au Dpartement des manuscrits permet de saisir
l'importance que revt aux yeux de l'atelier cette constitution trangre, et le peu de crdit que
nous devons pourtant lui accorder. Voici ce que la loge crivait encore au Grand Orient le 30
Messidor an XII : La Loge de St Jean d'Ecosse a t lgitimement constitue en octobre

17
Cest pourtant ce que fait de manire surprenante Alain Merger, en se refusant toute allusion
(sic) la fondation suppose de la loge Saint-Jean d'Ecosse car elle ouvre une nouvelle priode de
l'histoire de la Maonnerie phocenne : Alain Merger, Les dbuts de la Franc-maonnerie
Marseille et Aix (jusquen 1751), Cahiers de lIDERM, 1980, p. 245.
18
Gustave Bord, La Franc-maonnerie en France des origines 1815, 2e dition, Paris-Genve,
Slatkine, 1985, p. 241-242. Gustave Bord, est galement l'origine de la prtendue existence d'une
loge maonnique runissant des militaires cossais Saint-Germain-en-Laye ds... 1688, et de
beaucoup d'autres assertions, qu'aucune preuve documentaire ne vient tayer. Soumettre un doute
systmatique ses affirmations s'impose donc.
19 1
BNF, mss, FM, collection Chapelle, tome VI, FM 111, planche du 16 juin 1766, folio 31 recto.
20
Jacques Choisez, La Respectable Loge de Saint-Jean dEcosse..., op. cit., p. 130.
1751 par un membre de la S[ouveraine] et R[espectable] Loge d'Edimbourg. Le titre existe en
original et on a eu l'obligation de sa conservation pendant les tems malheureux qui ont
suspendu pendant Nombre d'annes les Runions M[aonniques] 21.
Toutefois, l'atelier n'a que des copies d'originaux prsenter pour tayer ses
prtentions... L'exemplaire des Rglements Gnraux, extrait des Anciens Registres l'usage
des loges cossaises avec les changements faits la grande assemble tenue Edimbourg le
11 juillet 5742 pour servir de rgle toutes les loges de ce rit, texte manant de William earl
of Kilmannock, est une copie du XIXe sicle d'une premire copie datant de 178422 ! L'article
2 des Rglements sert parfaitement les prtentions de la mre loge marseillaise monopoliser
le pouvoir constituant au dtriment de ses filles : Toutes les loges tablies dans l'Etranger,
par la Respectable Mtropole Loge d'Edimbourg, directement seront regardes comme mres
loges, et en cette qualit auront le droit et pouvoir de constituer des loges cossaises, mais
elles n'auront point celui de transmettre ce pouvoir 23.
Or, la loge a adress le 22 octobre 1783 au Grand Orient la planche explicative
suivante : Vous dsirs connatre l'origine de la Loge St Jean d'Ecosse l'Orient d'Avignon,
les pouvoirs qui lui ont t confis & ce qui peut avoir rapport ses travaux. La Loge
d'Avignon fut constitue par la R[espectable] Loge St Jean d'Ecosse l'Or[ient] de
Marseille... Dans les pouvoirs qui lui furent transmis par notre Loge on ne comprit point celui
d'en constituer d'autres. La T[rs] R[espectable] L[oge] E[cossaise] l'Orient de Marseille
tient ses constitutions de la T[rs] R[espectable] G[rande] L[oge] du G[rand] O[rient]
d'Edimbourg; elles lui donnent le pouvoir d'en constituer de semblables dans toutes les
possessions franaises l'atelier n'eut pourtant pas de scrupule constituer Gnes ou bien
encore Smyrne ! sans cependant lui donner la facult de transmettre ce pouvoir
constitutif 24.

La proximit des dates, fin octobre 1783 pour la planche adresse au Grand Orient,
1784 pour la copie des Rglements doit attirer l'attention. Elle nous incite proposer le

21
BNF, mss, FM, FM2 291, dossier Saint-Jean d'Ecosse, orient de Marseille, folio 150.
22
Ibid., folio 31-44.
23
Ibid., folio 32 verso.
24
Soulign dans le texte ! Le signataire, le Vnrable Seimandy, poursuit : lors donc quelle a
constitue des Loges, elle a toujours u lattention dinsrer dans les patentes constitutives, que les
dittes loges filles nen pourraient constituer dautres sous son exprs consentement. Pendant que la
loge fille lO[rient] dAvignon a exist, elle na jamais demand notre R[espectable] L[oge] sa
mre cet agrement ncessaire pour constituer aucune autre loge [BNF, mss, FM, FM2 291, dossier
Saint-Jean dEcosse, orient de Marseille, folio 1 verso, 22 octobre 1783].
scnario suivant. Pour dfendre ses intrts l'gard de ses filles la rupture avec celle
dAvignon affaiblit d'ailleurs indiscutablement Saint-Jean d'Ecosse, afficher sa lgitimit et
son indpendance l'gard du Grand Orient25, l'atelier a fort bien pu rdiger un texte
rglementaire sur mesure , le fondant agir de la sorte, l'antidater et le revtir de la caution
d'Edimbourg 26 . La lecture de la transcription par Jacques Choisez des procs-verbaux
confirme cette hypothse puisquon apprend que le 9 novembre 1783, la rdaction des
[nouveaux] rglements tant finie, ils seront incessamment lus en loge . Il nous semble donc,
qu' moins d'une preuve tangible qui serait apporte ultrieurement, il faille rejeter la thse
des origines britanniques de Saint-Jean d'Ecosse. En revanche, ses prtentions sont du plus
grand intrt : l'atelier veut exister en toute indpendance. Rien de plus ais lorsque la
puissance constituante est invente. Il manifeste en outre le dsir de contrler ses rseaux,
l'instar d'une socit mre attentive aux activits de ses filiales, leur croissance, et redoutant
une mancipation qu'elle juge prmature.
Rvoquer en doute cette thse de l'origine britannique de Saint-Jean d'Ecosse, c'est
viter que l'tude du fait tranger dans l'histoire maonnique marseillaise au XVIIIe sicle soit
d'emble biaise. Enregistrer Marseille dans le catalogue artificiellement grossi des orients
sous influence britannique, nous semble en effet une erreur. D'ailleurs, l'origine des
contingents trangers Marseille ne plaide pas en faveur d'une telle influence. Ils sont
majoritairement suisses, allemands, hollandais et italiens. C'est dans ces directions qu'il faut
rechercher les principales influences trangres.
Pour conclure sur cette question des origines, nous voudrions mentionner l'existence
d'un document, authentique celui-ci, mais mconnu, que l'dition des Sharp documents par la
fondation Latomia a rendu accessible. Il s'agit d'une lettre adresse aux Elus Parfaits de
Bordeaux le 6 janvier 1750 par quinze francs-maons marseillais. Ils forment manifestement
une Parfaite Loge d'Ecosse qui reconnat les Elus Parfaits de Bordeaux comme loge mre :
Notre Respectable Loge, entirement tablie depuis un mois par la Rception des Ecossois
Trinitaires, a l'honneur de vous Remercier des Bonts que vous avs Eu de donner les
pouvoirs au R[espectable] f[rre] Sallarts qui signe la planche en qualit de Grand Matre

25
Le livre darchitecture de Saint-Jean dEcosse nous apprend que des ngociations ont eu lieu entre
lancien Vnrable Seimandy et diverses loges de lorient de Paris . Le 10 octobre 1785, la loge a
rfr au Chapitre Ecossais pour dlibrer sur le rapport que le F[rre] Seimandy a fait sur ltat de la
Loge du Contrat Social constitue par la loge dAvignon, fille de Saint-Jean dEcosse de Marseille
[Archives prives Jacques Choisez, Bruxelles]. Il fait partie des francs-maons convoqus au
Convent de Paris des Philalthes en 1785 : Charles Porset, Les Philalthes et les Convents de Paris.
Une politique de la folie, Paris, Honor Champion, 1996, p. 607.
26
Jacques Choisez, La Respectable Loge de Saint-Jean d'Ecosse... op. cit., p. 32.
de nous mettre en rgle et nous clairer. nous vous prions de nous les continuer, nous suivrons
exactement les sages Reglements que nous avons de votre part, et soys bien persuad que
nous nous Rendrons digne de la faveur que vous avs bien voulu nous faire 27.
Or, l'atelier bordelais constitua plusieurs ateliers notamment Toulouse et aux
Antilles, o il se montra particulirement actif. Gustave Bord, suivi par Ren Verrier, attribue
d'ailleurs tort Saint-Jean d'Ecosse de Marseille plusieurs fondations d'ateliers cossais
Saint-Domingue, alors qu'elles reviennent de droit la loge bordelaise. Les signataires de la
planche comptent parmi eux des francs-maons de premier plan : Beausset par exemple est
Vnrable de Saint-Jean de Jrusalem, orient de Marseille, la mme anne 28 ; quant
Audibert, il appartient une des plus puissantes familles ngociantes du port phocen... dont
les membres travaillent la pierre brute Saint-Jean d'Ecosse jusqu' la fin du sicle. L'origine
bordelaise de Saint-Jean d'Ecosse de Marseille est en dfinitive fort possible29. En revanche,
nous ne suivrons pas les diteurs des Sharp Documents, lorsque, aprs avoir rejet raison la
thse du fondateur cossais Duvalmon, ils suggrent sans preuve que le fondateur pourrait
bien tre un certain Draveman, ngociant hollandais membre des Elus Parfaits de Bordeaux30.

Saint-Jean d'Ecosse, puissance maonnique extravertie

Dbarrasse de ses origines mythiques, Saint-Jean dEcosse apparat comme une


puissance maonnique extravertie. A partir des archives dAlost et de Jacques Choisez, il est
possible de corriger et de complter la liste des fondations dresse par Gustave Bord et de
restituer au rseau maonnique marseillais sa cohrence31. Cette liste que Ren Verrier a tout
bonnement recopie, omet notamment la loge palermitaine de Saint-Jean d'Ecosse et
lHarmonie l'orient de Naples, ainsi que la loge de Malte. Mais peut-tre s'agit-il de pchs
vniels, d'oublis sans gravit ?

27 The Sharp documents, volume I : The story of Les Elus Parfaits, the Mother Ecossais Lodge of
Bordeaux, Lexington, Latomia, 1993, Sharp document n9, p. 54-5.
28
Il figure aussi en cette qualit sur le registre de Saint-Jean de Jrusalem dAvignon en date du 30
novembre 1750 : reproduction photographique dans Jean-Marie Mercier et Thierry Zarcone, Un
tmoignage indit sur les premiers francs-maons de Provence, du Languedoc et de Guyenne (1750-
1751) , art. cit., p. 266.
29
Bordeaux est, comme on le sait, une terre dlection de lcossisme.
30
Ibid., p. 2.
31
Gustave Bord, La Franc-maonnerie en France des origines 1815..., op. cit., p. 446.
Loges filles de Saint-Jean dEcosse ltranger et dans les colonies

orient Loge
Avignon Saint-Jean dEcosse de la Vertu perscute
Cap Franais Saint-Jean dEcosse des Sept Frres
Runis
Constantinople Saint-Jean dEcosse de La Parfaite Union
Gnes Saint-Jean dEcosse des Vrais Amis Runis
Ile-de-France Saint-Jean dEcosse
Malte Saint-Jean dEcosse du Secret et de
lHarmonie
Palerme Marie au Temple de la Concorde puis
Saint-Jean dEcosse
Saint-Pierre de la Saint-Jean dEcosse de La Parfaite Union
Martinique
Salonique Saint-Jean dEcosse de lAmiti
Smyrne Saint-Jean dEcosse des Nations Runies

En fait, un rseau de fondations, l'instar d'un rseau commercial, a une cohrence,


une logique interne. Oublier un maillon important de la chane, et c'est l'ensemble de l'difice
qui est mis mal. Or, dans le bassin mditerranen, horizon familier des officiers de Saint-
Jean d'Ecosse, ces hommes du grand ngoce, Palerme, Naples et Malte occupent des
positions stratgiques. Palerme, orient l'activit maonnique intense, est en relation
fraternelle avec le royaume de Naples o Vari massoni napoletani lavorano sotto la
direzione di una loggia di Marsiglia fino al 1754 32. Du point de vue commercial, on observe
significativement qu aux entres [du port de Marseille] la premire place est prise entre
1760 et 1790, par les navires venant de Naples et de Sicile 33.
La liste des loges de la correspondance de latelier palermitain, indite en France ce
jour, est particulirement nourrie ; nombre dentre elles figurent aussi sur le tableau
marseillais, manifestant lexistence dun maillage serr de lespace maonnique europen et
mditerranen.

Tableau des Loges rgulires avec lesquelles

32
Carlo Francovich, Storia della Massoneria in Italia dalle origini alla Rivoluzione Francese, Firenze,
La Nuova Italia, 1974, p. 188, note 3, citant Findel.
33
Paul Butel, Lconomie franaise au XVIIIe sicle, Paris, SEDES, Regards sur lhistoire n87, 1993,
p. 97.
la Loge de Saint-Jean dEcosse de Palerme est en correspondance 34

Villes Noms des noms des Vnrables


loges leurs adresses
Marseille Saint-Jean Laurent Tarteiron
dEcosse Au mme pre et fils
Nmes Saint-Jean A Mr. Divernois
dEcosse Procureur au Snchal
Nmes Saint-Jean de Flchier Avocat
lHumanit Au mme
Nmes Loge Emulation Valler
Place de la Belle Croix
Montpellier LAncienne Philippe Duc
Loge de Barnabal (pour ngociant
Barnewall)
Cette (Ste) LAmiti et A Mr. Dorat
lHospitalit Directeur des postes

Lyon Mre Loge Aquier


Prsident de la Loge
Lyon La Parfaite Bridant
amiti Secrtaire gnral de M. La Brave,
ngociant prs des Petits Capucins
Lyon Les Vrais Amis Mongers
Lyon LAmiti Solliers
Lyon Les Amis Le marquis de Fondr
Choisis
Lyon La Sagesse Rigolet
Beaucaire Loge de la Duc Lones
Concorde Au mme
Malte Saint-Jean Mauriz Fob
dEcosse du Secret et de Au mme pre et fils
lHarmonie
Aix Saint-Jean Ricard, conseiller du roi receveur gnral
dEcosse de la Runion
Paris La Grande Loge Mory substitut gnral du Grand Matre.
de France Tue du Majil lhtel de la noblesse
Strasbourg La Mre loge de Landsperg.
la Noblesse (la Au Directoire de la noblesse
Candeur)
Sedan Les Frres Zls Duyat du Rory
Aide major de la Place
Nancy Saint-Joseph Baron Toussaint.
Ville neuve
Reims La Triple Union Nicolas Simon Benot Petrunel
A M. Robin matre de chirurgie rue
Saint-Denis
Toulouse Saint-Jean des Malasan, ngociant
trois loges runies Grande Rue

34
F. Landolina, Logge siciliane tra 700 et 800, Catane, Edizioni Centrografico, 2006, p. 39-40.
Toulouse La Parfaite Dsirat le jeune, avocat au Parlement
Amiti Prs Saint-Antoine
Lille LUnion Laurent, apothicaire
indissoluble
Chambry Loge des Trois De Martinez
Mortiers du Duch de
Savoie
Rouen De LAmnit L. C. Medy
Chez MM. Medy frres
Toulon Les Amis Layon
constants Chez MM. Granet frres

Loges de la correspondance de Saint-Jean dEcosse de Marseille en 176335

Aix Saint-Jean dEcosse de la Runion


Alost Saint-Jean de la Discrte Impriale
Chambry Les Trois Mortiers du Duch de Savoie
Lille LUnion indissoluble
Lyon Grande Loge mre des cinq runies
Malte Saint-Jean dEcosse dite du Secret de
lHarmonie
Metz Saint-Jean
Montpellier Loge ancienne de Saint-Jean fille de
Clermont
Nancy Saint-Joseph - cette loge a presque
suspendu ses travaux -
Nmes Saint-Jean dEcosse
Saint-Jean de lHumanit
Palerme Saint-Jean dEcosse
Reims La Triple Union
Rouen LAmnit
Saint-Pierre de la Martinique La Parfaite Union
Sedan Les Frres zls
Ste LAmiti et lHospitalit
Strasbourg La Mre Loge de la Candeur
Toulouse Saint-Jean des trois loges runies

Linfluence de Saint-Jean dEcosse ne se limite pas Palerme : [Le 14 fvrier


1784], sur la demande faite la loge par le frre Jerodes, membre de la Loge de Naples, de
valider les travaux des loges de Tropica et Paralia en Sicile jusqu ce que la Loge de Naples

35
Archives de la loge La Discrte impriale, orient dAlost (Pays-Bas autrichiens), tableau des loges
rgulires de la correspondance de Saint-Jean dEcosse de Marseille, 20 mars 1763.
puisse les constituer, la Loge a reu sa requette et sest charge de la rapporter au Chapitre
ecossois pour en obtenir les autorisations ncessaires. [Le 28,] le R[espectable] f[rre]
Jerocadis [sic] se trouvant prsent, le V[nrable] M[atre] fit part la loge gnrale de la
manire favorable dont le T[rs] P[uissant] Chapitre Ecossais avait accueilli la demande que
ce f[rre] avait faite la loge de vouloir bien valider les travaux dune socit de maons
lO[rient] de Tropica et de Paralia et Catanzaro 36.
Pour sa part, Malte est la fois un formidable relais pour la jonction avec le bassin
oriental de Mare Nostrum et une tte de pont en direction de la Barbarie. Le tableau de Saint-
Jean d'Ecosse pour 1784 indique dailleurs la prsence d'un commandeur de l'ordre de Malte,
de Vilhena, revtu du grade de matre, et de l'abb Grosson, de l'ordre de Malte galement,
compagnon, que le trs fort contingent protestant de l'atelier ne semblait pas indisposer.
Si on considre prsent le fait que chaque loge fille a son propre rseau de
correspondances, tisse ses propres liens, voire quelle a pu prendre le relais de la loge mre,
on obtient une couverture largie du bassin mditerranen, renforce par une ouverture en
direction des grands axes commerciaux continentaux. Si Saint-Jean d'Ecosse de Palerme
presse la loge la Concorde de Beaucaire de demander des constitutions l'obdience
marseillaise, c'est notamment parce que les ngociants italiens mais aussi suisses installs en
Sicile et Naples sont nombreux se rendre tous les ans la foire internationale tenue sur le
Rhne, et qu'ils frquentent alors assidment l'atelier. Les frres de la Concorde rappellent en
effet que la foire de Beaucaire [est] clbre par le grand concours de monde qui si rend de
tous les pas; [elle] nous procur l'avantage d' trouver une infinit des frres qui se
rassemblrent dans notre orient et soulignent qu'ils appartiennent une Respectable Loge
bien compose et qui a eut l'avantage de Briller avec splendeur depuis son tablissement et
surtout dans un temps ou les trois parties de l'europe se rassemblent dans notre ville par le
grand concours de monde que la foire Ste Magdeleine attire 37. Les Palermitains insistent
sur la communaut d'intrts qui lie les habitants du littoral mditerranen ceux de son
hinterland conomique. De fait, Beaucaire existe deux chelles, elle vit au rythme de sa
rgion, mais priodiquement, l'occasion des foires, ses pulsations sacclrent, son horizon
se dilate, le grand ngoce s'y retrouve. Elle est un carrefour entre l'axe Nord-Sud issu de
Marseille et la liaison transversale partie de Bordeaux. Relever de l'obdience marseillaise,
c'est bien appartenir une structure maonnique particulirement adapte cette gographie

36
Archives prives Jacques Choisez, Bruxelles.
37
Archives dpartementales de l'Hrault, 1 J 63, Livre d'architecture de la loge la Concorde, orient de
Beaucaire, folio 63, folio 81.
variable ; pour des frres qui se plaignent de l'inefficacit grandissante du centre parisien, ce
peut tre l'occasion de s'intgrer un espace plus familier, mieux irrigu.
Mais le rseau d'une obdience n'est pas seulement institutionnel, fait de
correspondances officielles entre ateliers, de serments d'allgeance prts et plus ou moins
tenus. Sa richesse et sa force proviennent avant tout des hommes, des frres qui ont fait le
choix de ne pas rompre avec la communaut d'origine, qui en sont les missaires l'extrieur,
d'autant plus efficaces qu'ils sont insrs dans la vie maonnique locale. La liste des membres
non domicilis pour l'anne 1789, tout en soulignant l'importance du bassin mditerranen
comme destination des frres marseillais, enregistre le tropisme suisse et genevois, ce qui ne
doit pas surprendre au vu de l'importance de la communaut helvtique dans la cit
phocenne 38. L'attraction croissante des Antilles, qui reprsentent dsormais son second
march en valeur, quelques longueurs des Echelles du Levant, est confirme, tandis qu'une
certaine ouverture du port phocen sur les Indes orientales se dessine. Les mmes hommes
conduisent les expansions maonnique et commerciale, tmoignant de l'incontestable synergie
qui les renforce mutuellement39.

38
Nous en avons propos une cartographie dynamique :
http://unt.unice.fr/uoh/Franc_macons/cours/reseaux-maconniques-et-culture-de-la-mobilite-des-elites-
europeennes/documents-et-archives.html Voir par ailleurs les cartes 37/4, 37/5 et 37/6 de Daniel
Roche, Le sicle des Lumires en province. Acadmies et acadmiciens provinciaux, 1680-1789,
Paris-La Haye, Mouton, 1973, 2e dition, 1984, Editions de lEHESS, tome II, p. 338.
39
Ce qu'avait finement not Ren Verrier dans La mre loge cossaise de France l'Orient de
Marseille 1751-1814, Marseille, Editions du Centenaire, 1950, p. 24-6.
Membres non domicilis de Saint-Jean dEcosse de Marseille en 178940

Localisation effectifs

France mtropolitaine 19

dont
Paris 8
Toulon 3
Grenoble 2
Bordeaux 1
Brest 1
Dunkerque 1
La Ciotat 1
Nancy 1
Narbonne 1

France coloniale 12

dont
Martinique 5
Saint-Domingue 3
Guadeloupe 2
Marie-Galante 1
aux Iles 1

Etranger 32

dont 6
Italie
Empire ottoman 5
Suisse 5
Ocan indien 3
Genve 2
Hollande 2
Autriche 1
Etats-Unis 1
Grenade 1
en voyage 2

40
Muse Arbaud, Aix-en-Provence, Impr. S 23.
Jacques Seymandi incarne ces grands desseins marseillais ; c'est d'un mme lan qu'il
anime la Chambre de commerce et Saint-Jean d'Ecosse, dont il est le Vnrable rlu par ses
frres durant la dcennie 178041. Ses affaires solidement implantes au Caire et Alep,
Jacques Seymandi voit plus loin, il vise le march des Indes orientales, accessible depuis 1769
et la suppression du monopole de la Compagnie sise Lorient. Jugeant la route anglaise des
Indes, dite du Cap, trop longue, en raison de la circumnavigation de l'Afrique, il met sur pied
un solide projet de liaison soit par la Mer Rouge, soit par la Msopotamie42. Le projet choue
malgr le soutien du remarquable ambassadeur auprs de la Porte et fin lettr qu'est Choiseul-
Gouffier, en raison du rtablissement de la Compagnie des Indes Orientales par Calonne en
1785. Comme cette dernire tend son privilge la Mer Rouge, Seymandi se rabat sur sa
seconde option et fonde en 1787 la Compagnie du Golfe Persique, avec pour principaux
associs Tarteiron et Samatan, les deux autres grands Vnrables de Saint-Jean d'Ecosse dans
la deuxime moiti du sicle. On saisit mieux les raisons du dynamisme exceptionnel de la
loge marseillaise sous leur direction. La constitution d'ateliers Constantinople et Smyrne
rvle les ambitions d'un atelier devenu obdience maonnique de premire grandeur, car si
Constantinople est la capitale de l'Empire ottoman, Smyrne est le centre nvralgique des
changes vers le Moyen-Orient.
Or, la Nation franaise est trs prsente sur une place commerciale qui compte
galement de dynamiques colonies gnoise, anglaise et hollandaise43. Le titre distinctif de
l'atelier fond par la mre loge de Marseille, Saint-Jean d'Ecosse des Nations Runies, signale
clairement qu'il est ouvert, qu'il ne s'agit pas d'un sanctuaire rserv aux Phocens. Mais cette
ouverture l'autre europen est en fait une ouverture au semblable. En terre d'Islam, dans une

41
Un Seymandi est dj Orateur de Saint-Jean de Jrusalem de Marseille au 30 novembre 1750,
daprs le registre de Saint-Jean de Jrusalem dAvignon reproduit dans Jean-Marie Mercier et
Thierry Zarcone, Un tmoignage indit sur les premiers francs-maons de Provence, du Languedoc
et de Guyenne (1750-1751) , art. cit., p. 266.
42
Robert Paris souligne son caractre remarquable, moins par sa fortune qui connut des hauts et des
bas, que par l'ampleur de ses vues et des projets qui font de lui un prcurseur [Robert Paris, Histoire
du commerce de Marseille, tome V: de 1660 1789. Le Levant, Paris, Plon, 1957, p. 391-392]. Gaston
Rambert voque galement les projets de Seymandi dans Histoire du commerce de Marseille, tome
VI : de 1660 1789. Les colonies, Paris, Plon, 1959, p. 620-632. On remarquera cependant que le
projet de jonction par canal du Nil la Mer Rouge avait dj t tudi en 1675 par Savary dans son
fameux Parfait Ngociant.
43
Robert Paris souligne que jusqu' la fin de l'Ancien Rgime, l'effectif de la Nation se maintient
aussi important : en 1776, 27 ngociants, 11 associs, 19 commis ; en 1781, malgr la crise de la
guerre de l'Indpendance amricaine, 20 ngociants, 20 commis ou associs, 2 anciens ngociants. En
mme temps le rendement par rsidant tait plus lev que dans les autres Echelles . En tenant
compte des non-ngociants la Nation franaise runissait 300 400 membres. Ibid., p. 445.
Echelle sous contrle ottoman, le ngociant qu'il soit franais ou hollandais, catholique ou
calviniste est d'abord le sujet d'une puissance europenne chrtienne44. Saint-Jean d'Ecosse
des Nations Runies n'est pas un atelier cosmopolite au sens o ses membres seraient des
apatrides, n'auraient plus d'identit propre. Il permet un groupe minoritaire, isol, d'affirmer
son appartenance des valeurs communes. L'existence de cet atelier prouve que les
ngociants marseillais ont compris l'importance du contrle des structures d'encadrement
d'une collectivit. La situation est similaire Constantinople o la Nation franaise est
galement trs prsente. Le fils de Jacques Seymandi qui travaille aux cts de son pre dans
la maison de commerce familiale organise avec la mme assurance la structure maonnique.
Venu faire des affaires en Egypte, le tableau de Saint-Jean d'Ecosse pour 1789 le signale
ensuite Constantinople o, prospectant de nouveaux marchs, il frquente l'atelier local45.
On se souvient d'ailleurs que des francs-maons genevois qui font du ngoce au Levant et
sont passs matres dans l'tablissement de puissants rseaux de soutien et d'informations, y
ont fond eux aussi une loge, qu'ils nomment Saint-Jean du Levant, ou encore lOrientale de
Pra. Marseille fonctionne une fois de plus comme pivot, comme relais pour ces liaisons,
puisque la Grande Loge de Genve fait passer aux frres de Constantinople les planches
qu'elle leur destine par leur Correspondant de Marseille 46.
Implanter des fondations, baucher un rseau, le promouvoir, c'est offrir ses
membres la possibilit d'tre accueilli, de s'intgrer rapidement une collectivit, d'tre
secouru si ncessaire, d'obtenir des renseignements, voire de s'associer avec des confrres. La
dtermination de la Chambre de commerce de Marseille influencer la nomination des
consuls aux Echelles participe de la mme dmarche, car le consul d'une Echelle remplit des
tches essentielles. Il collecte, recoupe, jauge les renseignements, arbitre les diffrends au sein
d'une Nation dont il est le chef, et doit s'efforcer de favoriser l'expansion de son commerce47.
Or, bon nombre de consuls franais des Echelles sont eux-mmes de dynamiques francs-
maons. Le tableau de Saint-Jean d'Ecosse pour 1784 mentionne le frre Chaillan, ancien
consul au Levant, au nombre des membres de l'atelier, mais cest surtout la prsence d'un
44
Nous avons trouv dans les archives de la Discrte Impriale, orient dAlost, la liste des membres
dune autre loge constitue en 1767 par Saint-Jean dEcosse de Marseille en terre ottomane, Saint-
Jean dEcosse de Constantinople. Tous ses membres sont des Occidentaux. Parmi eux, deux piliers du
ngoce marseillais : Ange Rambaud et M. A. Rmusat.
45
Muse Paul Arbaud, Aix-en-Provence, Impr. S23. Sur sa prsence en Egypte en 1789, voir Ren
Verrier, La mre loge cossaise... op. cit., p. 27.
46
Jacques Choisez mentionne galement de frquentes visites des membres des loges de Smyrne et de
Constantinople au temple marseillais de Saint-Jean dEcosse : Jacques Choisez, La Respectable Loge
Saint-Jean dEcosse..., op. cit., p. 46-47.
47
Robert Paris, Histoire du commerce de Marseille, tome V..., op. cit., p. 203.
remarquable relayeur du flambeau maonnique travers les deux hmisphres, aujourd'hui
oubli, Pierre de Sicard, qui doit retenir lattention. Consul Seyde48, l'antique Sidon, centre
des tablissements franais en Syrie mridionale et rivale de Saint-Jean d'Acre o s'taient
implants Anglais et Hollandais, Sicard a t initi la loge de Saint-Jean d'Acre par un autre
consul, anglais celui-ci, du nom de French49. Saint-Jean d'Ecosse de Marseille offre donc
l'exemple d'une superposition de rseaux. Ses dirigeants prsident simultanment aux
destines de la Chambre de commerce et du grand commerce marseillais. Accompagner
l'expansion commerciale par l'expansion maonnique, c'est renforcer des liens, constituer des
relais accueillants, nouer de nouvelles relations 50 . Le livre darchitecture de la loge
marseillaise indique par exemple quelle est en relation directe avec les loges britanniques
implantes au Levant : [En 1773] sur demande faitte par le F[rre] Belleville, il lui a t
ritr que ds son arrive Alep il prendrait laprobation de la Loge anglaise tablie dans
cette Orient et que si elle laccordait il ferait, de concert avec les C[hers] F[rres] qui veulent
tablir la nouvelle L[oge], des rquisitions notre R[espectable] L[oge] qui dans ce cas se
fera un plaisir de leur fournir des Constitutions 51.
Au cours des annes 1780, les consuls trangers Marseille ont eux aussi peru le
profit qu'ils pouvaient tirer de ldifice solidement tay par un puissant rseau de fondations
et de correspondances qu'tait devenue Saint-Jean d'Ecosse. En retour, ils ont parfaitement
conscience des prcieux concours que leur fonction consulaire apporte la communaut
fraternelle en cas de ncessit. Ainsi, pour venir en aide au frre Fischer rescap des geles
barbaresques, la loge avait pri le trs cher frre Kic de mettre en usage les resources que lui
fournissent sa dignit de consul de lempire pour dcouvrir Livourne lexistence et la
manire dexister du frre Ficher52. De son ct, Ren Verrier avait remarqu la prsence
des Consuls (Pologne, Sude, Danemark, Sardaigne, Toscane, Levant) et des reprsentants de

48
Mais il ne figure pas dans le prcieux rpertoire dAnne Mzin, Les consuls de France au sicle des
Lumires (1715-1792), Paris, Ministre des Affaires trangres, 1998, 975 p.
49
Sur Seyde et Acre , consulter Robert Paris, Histoire du commerce de Marseille, tome V..., op. cit.,
p. 399-400. Alain Le Bihan, Loges et chapitres de la Grande Loge..., op. cit., p. 405 mentionne de
nombreuses fondations d'ateliers par Sicard, aussi bien en Martinique, la Guadeloupe qu'en Alsace
ou encore dans les Pays-Bas autrichiens, partir de Georges de Froidcourt, Franois Charles, comte
de Velbruck, prince vque de Lige franc-maon, Lige, 1936, p. 74-79.
50
La dmarche de Saint-Jean d'Ecosse de Marseille aux Antilles est similaire. L'importance croissante
des changes avec les Iles, mais surtout l'implantation durable de Marseillais tudie par Gaston
Rambert, Histoire du commerce de Marseille, tome VI..., op. cit., p. 58-94, se traduisent par les
fondations mentionnes plus haut.
51
Archives Jacques Choisez, Bruxelles.
52
Archives Jacques Choisez, Bruxelles.
la Compagnie des Indes hollandaises 53. Le tableau de Saint-Jean d'Ecosse pour 1784 et les
archives de Jacques Choisez nous permettent de prciser : l'atelier comptait alors parmi ses
membres Marius Versluyds, avocat, dput de la Compagnie des Indes orientales de
Hollande, revtu du grade de matre54 ; Kick, consul de Sa Majest impriale et de Son
Altesse le grand duc de Toscane, ngociant, chevalier de l'orient ; Righiny, consul de Sa
Majest le roi de Sardaigne, matre parfait ; Lavabre an, consul de Sa Majest le roi de
Pologne, avocat et procureur, chevalier de l'orient ; Lassen, consul de Sa Majest le roi de
Danemark, apprenti ; Chaillan, ancien consul de France au Levant, chevalier de l'orient, ainsi
que le consul de Gnes55. Les consuls franais et trangers qui frquentent la mre loge
marseillaise et ses filles doivent tre rapprochs des autres membres du personnel consulaire
et diplomatique europen qui, par leur engagement maonnique, largissent la couverture de
l'espace mditerranen par la Fraternit. Au zle maonnique incontestable du consul des
Cantons Aubert, qui anime Saint-Jean d'Ecosse de Palerme, o il fait bon mnage avec la plus
haute noblesse terrienne sicilienne, rpond Naples le dvouement l'ordre maonnique des
envoys danois von Eyben et Plessen, ainsi que de l'ambassadeur autrichien Ernst Kaunitz
von Rittberg paul par son secrtaire le baron von Binder56.

Une loge maonnique dominante ngociante et protestante, mais sans exclusive

Ds le 1er septembre 1742, un marchand marseillais estimait que la majorit des


francs-maons de la ville taient protestants57. Quelques mois auparavant, Mgr de Belsunce
avait stigmatis les assembles o sont indiffremment reus gens de toute nation, de toute
religion et de tout Etat. Et parmi lesquels ensuite une union intime qui se dmontre en faveur
de tout inconnu et de tout tranger ds lors que, par quelque signe concert, il a fait connatre

53
Ren Verrier, La Mre Loge cossaise de France l'orient de Marseille... op.cit., p. 23.
54
Le tableau des membres non rsidents pour 1789 le signale alors en Hollande, tout comme Frederic
Ribbe, capitaine de la Compagnie des Indes Hollandaises. Muse Paul Arbaud, Aix-en-Provence,
Impr. S 23.
55 2
BNF, mss, FM, FM 291, dossier Saint-Jean d'Ecosse, orient de Marseille, tableau des membres
pour 1784. Jacques Choisez, La Respectable Loge de Saint-Jean dEcosse..., op. cit., p. 40.
56
Fulvio Bramato, Napoli massonica nel settecento. Dalle origini al 1789, Ravenna, Longo Editore,
1980, p. 38.
57
Cette observation figure dans une des lettres que S. L. Simonnet, Prieur d'Heutrgiville prs de
Reims, avait runies dans son Ide juste de la Socit des Freys Maons et de l'engagement qu'on y
contracte pour dtruire les vaines ides que divers apologistes de cette socit veulent en donner au
Public. Ce pamphlet bien inform est malheureusement mconnu en France. J. E. S. Tuckett The
Early History of Freemasonry in France , Ars Quatuor Coronatorum, XXXI (1918), p. 127-130 a
attir l'attention sur ce document.
qu'il est membre de cette mystrieuse socit 58. La premire remarque comporte sans doute
quelque exagration, la seconde est replacer dans le corpus des plaidoyers anti-
maonniques ; mais toutes deux, leur manire, tmoignent du rle tenu par la communaut
rforme, franaise et trangre, ds les premiers temps de l'expansion locale de l'Art Royal.
Cet engagement se maintient jusqu' la Rvolution car Saint-Jean d'Ecosse reprsente pour la
communaut ngociante protestante le moyen de prolonger sa cohsion dans la sphre sacre
du temple maonnique. Le succs de l'obdience marseillaise rside galement pour une large
part dans la diffusion de ses hauts grades d'essence chevaleresque, qui donnent le sentiment
ces hommes du ngoce, des affaires, d'entrer dans un autre univers59.
Les listes disponibles des membres de Saint-Jean d'Ecosse traduisent l'crasante
domination numrique de la composante ngociante60. Si on la flanque de ses principaux
satellites, courtiers de commerce et capitaines de navire, qui sont d'ailleurs frquemment
apparents aux premiers, on atteint aisment les trois quarts de l'effectif total, ce qui est
considrable vu le grand nombre de frres considrs. Cette supriorit est aussi qualitative :
ce sont les grands noms du ngoce marseillais et de la Chambre de commerce qui sont la
tte des cohortes ngociantes de l'atelier, les Seymandi, Tarteiron, Samatan, Hugues et
Audibert61. Les ngociants de l'atelier sont dans leur grande majorit franais, Saint-Jean
d'Ecosse n'est pas une loge trangre. En 1784, quatre des cinq dignits maonniques les plus
importantes, celles de Vnrable, Premier Surveillant, Orateur et Secrtaire, sont occupes par
des ngociants dont aucun n'est tranger. En revanche, deux piliers de la Chambre de
commerce marseillaise, les protestants Seymandi et Tarteiron, y figurent, le premier comme
Vnrable confirm, le second comme ex-Vnrable et Orateur62. Le rapprochement entre la
loge maonnique et la Chambre de commerce s'impose ici, car les ngociants trangers en
dpit du rle considrable qu'ils tiennent dans l'activit conomique marseillaise, et de

58
Bibliothque municipale de Carpentras, mss 891, folios 68-70, mandement piscopal du 14 janvier
1742.
59
En 1766, lAmiti, orient de Bordeaux, loge fort contingent germanique, demande Saint-Jean
dEcosse des Constitutions de grades cossais indice de leur succs. La loge de Marseille lui
rpond : nous navons le pouvoir de transmettre ce sublime grade quaux Loges que nous
constituons [Archives prives Jacques Choisez, Bruxelles].
60
Archives de la loge la Discrte Impriale, orient dAlost, Pays-Bas autrichiens ; tableau de Saint-
Jean dEcosse, orient de Marseille pour 1765 ; BNF, mss, FM, FM2 291, dossier Saint-Jean dEcosse,
orient de Marseille, tableau de 1784, folios 4-5. A complter par le tableau de Daniel Roche, Le sicle
des Lumires en province..., op. cit., p 280.
61
Ces diverses familles tant associes en affaire et unies par de multiples liens matrimoniaux tisss
gnration aprs gnration.
62 2
BNF, mss, FM, FM 291, dossier Saint-Jean d'Ecosse, orient de Marseille, tableau pour 1784, folio
4.
l'importance numrique de leur groupe, n'y accdent pas davantage aux postes dcisionnels.
Pierre Echinard et Emile Temime rappellent aprs Charles Carrire et Gaston Rambert que
les places de choix sont occupes par les Marseillais , certes bien souvent protestants, mais
franais63.
L'ouverture de l'atelier aux ngociants trangers existe, mais elle est manifestement
trs slective. On est frapp par la quasi-absence des ngociants italiens. Righini figure sur
les colonnes avec la qualit de consul du roi de Sardaigne, et si deux Rmusat travaillent la
pierre brute Saint-Jean d'Ecosse en 1784, l'ascendance italienne de la famille est lointaine,
son intgration la socit locale acquise depuis longtemps. Toute aussi significative est
l'observation que l'on peut tirer de la liste des membres non domicilis en 1789. Sur les 44
frres alors l'tranger, seuls cinq sont des transalpins. Deux rsident Venise, un dans
chacune des villes suivantes : Rome, Florence et Naples. Un seul d'entre eux, le Vnitien
Gaetano Onesti, est ngociant. En revanche, figurent trois aristocrates, le chevalier de Canali
de Carafa, noble napolitain64, le comte Bucarelli de Medicis, noble florentin, et Louis comte
de Mocenigo, noble vnitien 65 . Le peintre franais Sellon, sjournant Rome, clt le
groupe66. Si les ngociants italiens sont absents de Saint-Jean d'Ecosse, ils forment alors la
quasi-totalit du recrutement tranger de la Runion des Elus, loge certes moins huppe, mais
en aucun cas populaire67. On peut lgitimement penser que le dclin du ngoce italien, et
particulirement gnois, explique cette absence. Saint-Jean d'Ecosse est ouverte sur l'Italie,

63
Pierre Echinard, Emile Temime, Migrance, Histoire des migrations Marseille... op. cit., p. 154-
155 note 6.
64
Ambassadeur napolitain Paris, le prince Caraffa fut l'un des membres distingus de la loge
Coustos-Villeroy au dbut de l'pope maonnique parisienne, ainsi que le probable introducteur de
l'ordre dans son pays. Pierre Chevallier, Les ducs sous l'acacia ou les Premiers pas de la Franc-
maonnerie franaise 1725-1743, 2e dition, Paris-Genve, Honor Champion-Slatkine, 1995, p. 76,
p. 97.
65
Rappelons quau XVIIIe sicle encore, la Srnissime contrlait trs strictement le dpart des nobles
vnitiens pour ltranger, comme Casanova sen fait lcho dans ses Mmoires : Il stait aventur
voyager sans permission, stait mis au service dune puissance trangre et tait par consquent dans
la disgrce du gouvernement ; car un noble Vnitien ne peut pas commettre de plus grand crime
[Giacomo Casanova, Mmoires, La Pliade , tome I, p. 305, cit par Jean-Franois Dubost, La
France italienne XVIe-XVIIe sicle, prface de Daniel Roche, Paris, Aubier, Histoires, 1997, p. 37].
66
Muse Paul Arbaud, Aix-en-Provence, Impr. S 23.
67 2
BNF, mss, FM 291, dossier de la Runion des Elus, orient de Marseille. Sur le tableau de l'atelier
enregistr par la Chambre des provinces du Grand Orient le 27 janvier 1783 [folio 197] apparaissent
Victor Gilly, ngociant, matre ; Bernard Pagliano, ngociant, matre ; Jean-Baptiste Ferrari,
ngociant, apprenti ; P. Cyprien Laurensy, bourgeois, chevalier de l'orient ; Joseph Silvi, ngociant,
matre. Sur un tableau postrieur [folio 200], probablement de 1784 ou de 1785, est mentionn George
Vitale, ngociant, apprenti. En 1787, on apprend que ce frre sjourne alors pour affaire Smyrne
[folio 205]. Saint-Jean d'Ecosse compte alors un de ses membres dans le mme orient, il ne s'agit pas
d'un ngociant italien mais dun Allemand, Cramer, tout un symbole.
elle a constitu une loge Gnes, une autre Palerme, mais les ngociants qui dans ces
orients sont en affaire avec nos Marseillais, sont pour la plupart des protestants suisses ou
bien hollandais.
Force est en effet de constater que l'animation du ngoce et de la Franc-maonnerie
par les protestants trangers n'est pas l'apanage de Marseille ; elle caractrise l'ensemble du
bassin mditerranen. Tandis que lOrientale de Pra, orient de Constantinople, est une
fondation genevoise, Livourne, les autorits se plaignent de ce que la compagnia
composta di alcuni principali negozianti stranieri e specialmente Protestanti 68. De fait,
l'tude du groupe ngociant de ce port franc d'envergure internationale confirme que l'activit
marchande est contrle pour l'essentiel par des trangers, notamment hollandais69. Ce sont
encore des ressortissants des Provinces-Unies qui crent les premires loges napolitaines.
Comme Marseille, expansion maonnique et dynamisme commercial vont de pair ; les
maisons de commerce s'implantent, des ngociants s'installent, une vie sociale s'bauche.
D'informelle, la sociabilit s'organise, se structure et ceux des ngociants et marins qui ont
dj vu la lumire aux Provinces-Unies, ou au cours de leurs escales prcdentes, ainsi
Toulon o Saint-Jean de Jrusalem les accueille avec chaleur, implantent les premires
greffes maonniques. A Gnes galement, ces ngociants calvinistes jouent les premiers rles
dans l'activit du port et dveloppent la Fraternit avec le mme zle, au point d'inquiter
l'Inquisition d'Etat. Leur perscution suscite en raction, on la vu, un lan de solidarit de la
part de leurs frres et coreligionnaires marseillais. Sous l'impulsion du futur Vnrable de
Saint-Jean d'Ecosse, Louis Tarteiron, ils se dpensent sans compter en 1762 pour venir en
aide l'important ngociant et ancien Vnrable Cornelio Sturemberg70.
Ces observations sur la composition de Saint-Jean d'Ecosse faites, il est prsent utile
de remarquer avec Charles Carrire l'importance que les hommes du grand ngoce marseillais

68
Cit par Carlo Francovich, Storia della Massoneria..., op. cit., p. 261.
69
Ds 1667, il est clair aux yeux de la Chambre de commerce de la cit phocenne qu' on ne pouvait
mesurer la place de Marseille avec celle de Livourne, parce que les Italiens ne ngociaient pas en mer
et les trangers faisaient tout le ngoce de mer [Archives de la Chambre de commerce de Marseille,
B 22, lettre du 26 avril 1667, cite par Robert Paris, Histoire du commerce de Marseille, tome V..., op.
cit., p. 11].
70
Mais ils se dsintressrent rapidement du sort de son compagnon d'infortune l'Italien Fonvive,
1
certes d'une surface sociale infrieure mais tout aussi perscut. BNF, mss, FM, FM 111, collection
Chapelle, tome VI, folio 30 recto. Carlo Francovich confirme partir de sources gnoises le rcit de
Tarteiron : Alcuni negozianti stranieri furono anche questa volta -ma non senza le proteste del ceto
mercantile genovese- espulsi dalla Serenissima. Tra essi figurava certo Cornelio Steurmberg [sic]
'compagon del presente console di Su Maest il Re di Danimarc . Carlo Francovich, Storia della
Massoneria... op. cit., p. 169.
attachent leur qualit de ngociant. L'auteur insiste sur le sentiment trs vif qu'ils en ont et
qui s'exprime par le nom qu'ils portent tous, qu'ils se sont donn pour se sparer des autres.
Qu'ils soient marseillais ou trangers, catholiques ou protestants, ils sont tous ngociants :
cette prise de conscience de la place qu'ils occupent dans la cit, de l'excellence de leur
condition, tout ce qui a soutenu la volont de sgrgation par le vocabulaire est le meilleur
ciment de leur unit. La loge, qui les rassemble, les distingue et les met part en quelque
sorte ; elle peut apparatre comme un club trs ferm ; oserions-nous dire comme un temple ?
Ils s'y rencontrent entre pairs, entre gens qu'une communaut de proccupations, d'intrts et
de travail rapproche 71. Charles Carrire pense bien videmment ici la Loge commerciale
de Marseille il n'voque d'ailleurs pas la Franc-maonnerie dans son tude, c'est--dire au
centre nerveux du ngoce phocen, mais la communion qu'il y dessine, la mtaphore et les
termes qu'il emploie, prouvent combien la dmarche maonnique des ngociants marseillais
prolonge dans la sphre initiatique celle qui dicte la conduite de leur groupe dans le monde
profane.
Si la dominante ngociante marque indiscutablement de son empreinte le recrutement
de Saint-Jean d'Ecosse, faire de l'atelier une loge exclusivement ngociante nous parat aussi
rducteur que de lui accoler l'tiquette loge trangre . Saint-Jean d'Ecosse est en effet
complexe, atypique. Gnralement, l'tude des orients provinciaux franais du sicle des
Lumires nous a habitu au tableau suivant : les effectifs se distribuent grossirement entre un
atelier aristocratique si la socit locale en fournit les ressources, un ou plusieurs ateliers
hupps associant les lites intellectuelles et quelques nobles clairs, et les ateliers du monde
du commerce et de l'artisanat. Or, ce schma ne s'applique pas ici. De mme, l'ide d'une
exclusion rciproque du monde de l'otium et du neg/otium, la thse du maintien des lites
ngociantes en marge des instances culturelles lgitimes des Lumires provinciales, sont
dmenties Marseille par l'tude compare de la composition des diffrentes structures de
sociabilit.
Saint-Jean d'Ecosse est dominante ngociante car le grand commerce domine la
socit locale, mais l'atelier se veut d'abord le cnacle o se retrouve la meilleure socit
marseillaise, aristocratique au sens premier du terme72. Dans ces conditions, le tout venant du

71
Ch. Carrire, Ngociants marseillais au XVIIIe sicle... op. cit., tome I, p. 289.
72
Significativement Louis Tarteiron, alors qu'il n'tait pas encore le Vnrable fameux de Saint-Jean
d'Ecosse, avait dnonc le recrutement laxiste par certains ateliers marseillais, du vulgum pecus.
Daniel Roche crit juste titre que le coup darrt est apparemment donn spontanment ce
brassage social jug dangereux par les notables. Les nobles et les ecclsiastiques de haut rang, le grand
commerce, les banquiers, les ngociants anoblis, les hommes de ladministration et la bourgeoisie de
commerce n'y a pas sa place, et la loge ne se conoit pas comme un ghetto pour trangers
dracins. Les ngociants trangers reus sont les meilleurs de leur communaut. Et en
dpit de leur rle minent dans lanimation du commerce marseillais, ils ne parviennent pas
aux principaux postes de direction de latelier Vnrable, Premier et Second Surveillants,
Orateur et Secrtaire la diffrence de ce quon peut observer Bordeaux par exemple. La
loge adopte ainsi les pratiques de la Chambre de commerce, o les places de choix sont
occupes par les Marseillais 73. Dailleurs, les frres qui tiennent le maillet de Vnrable
depuis lorigine de la loge sont pour la plupart des piliers de la Chambre de commerce :
Tarteiron, Badaraque, Samatan, Seimandy...
La loge affilie ou initie galement les principaux reprsentants du pouvoir royal
Marseille : le Riomois Victor Malouet, Conseiller du roi en ses conseils, secrtaire du
cabinet de Madame Adlade de France, Intendant de Justice, Police, Finances de la Marine
ez Mer du Levant , est port sur les tableaux de 1784 et 1789 avec le grade de Matre, en
mme temps qu'il honore l'Acadmie des Belles-lettres, sciences et arts de son adhsion74. Il
est imit par le subdlgu Salze, Matre parfait, et le lieutenant gnral civil de la
Snchausse de Paul, collectionneur, figure de lamateur et du philanthrope, membre de
lAcadmie de Marseille depuis 1763, de celle dArras et du Muse de Paris en 1786, qui
optent eux aussi pour l'adhsion aux deux foyers en vue de la sociabilit marseillaise75. Ces
adhsions sont pour la loge gage de prestige et de rputation. Elle rserve dailleurs ces

Robe sont runis dans la Loge Mre, la plus ancienne. Audibert, Seymandi et Hugues y sigent aussi
laise qu lacadmie. Rares sont les reprsentants de ces catgories entrer dans les autres ateliers.
La bonne socit dirigeante a su lutter efficacement contre les mlanges pernicieux [Daniel Roche,
Le sicle des Lumires en province..., op. cit., p. 272].
73
Pierre Echinard, Emile Temime, Migrance, Histoire des migrations Marseille... op. cit., p. 154-
155 note 6.
74
Animateur du centre monarchien au dbut de la Rvolution, ministre de la marine sous la
Restauration, Malouet a fait rcemment l'objet d'un colloque organis dans son Auvergne natale, o il
n'avait pas particip aux travaux de l'Art Royal. Jean Ehrard, Michel Morineau d., Malouet (1740-
1814), Actes du colloque des 30 novembre et 1er dcembre 1989, Riom, 1990, 205 p. Son action
politique au dbut de la Rvolution a t tudie par Robert Griffiths, Le centre perdu. Malouet et les
monarchiens dans la Rvolution franaise, Grenoble, Presses Universitaires de Grenoble, 1988. La
loge attend manifestement de lintendant de la marine quil soutienne ses travaux comme il la fait
pour lAcadmie [Daniel Roche, Le sicle des Lumires en province..., op. cit., tome I, p.123].
75
Guillaume de Paul fut reconnu par ses pairs comme un franc-maon trs cultiv et un chercheur de
vrit digne dtre convoqu au Convent des Philaltes de Paris. Sur sa participation leurs travaux,
voir Charles Porset, Les Philalthes et les convents de Paris..., op. cit., p. 591. Il a fait lobjet dune
exposition qui a donn lieu la publication dun catalogue : Guillaume de Paul : 1738-1793 : un
collectionneur marseillais au sicle des lumires, Muse des Beaux-arts, Marseille, 15 octobre 1993-
30 janvier 1994, coordonn par Anne Jouve, 56 p.
imptrants de choix une crmonie inhabituelle qui trahit leffacement du rituel maonnique
devant les qualits profanes.
On notera que l'appartenance l'Acadmie des Belles-lettres est systmatiquement
mentionne sur les tableaux maonniques. Outre les frres mentionns ci-dessus, quatre autres
en sont membres en 1784 : son Vnrable, l'influent ngociant Seymandi ; Franois Hugues,
alors Conseiller la Cour des comptes de Grenoble ; le notaire Grosson, chevalier de l'Orient,
et le secrtaire du roi Guis, Ecossais. Ces deux derniers frres sont membres correspondants
de l'Acadmie de Rome sans plus de prcision. Grosson correspond en outre avec celles de
Lyon et de Sude. D'autres membres de la loge appartiennent aux acadmies de peinture,
d'architecture et de musique de la ville76. Les francs-maons trangers les mieux intgrs
participent eux aussi activement la vie culturelle locale. On peut citer Joseph Hornbach
l'Acadmie de musique et l'invitable Jean-Jacques Kick. Son importante collection de
tableaux, son got particulirement sr font de lui un amateur clair et reconnu. Le
rapprochement avec Vincent Lienau, ngociant hambourgeois s'impose. Auteur d'une
remarquable russite conomique et sociale, parfaitement insr dans la socit bordelaise,
Lienau est initi l'Amiti, dont il deviendra Vnrable77. Correspondant assidu et fort
apprci du graveur et mdiateur culturel franco-allemand Jean-Georges Wille, sa collection
et son sens artistique bnficient Bordeaux d'une rputation aussi flatteuse que celle de Kick
Marseille, et l'introduisent dans la meilleure socit. Les francs-maons de Saint-Jean
d'Ecosse n'ignorent donc pas les proccupations intellectuelles ; en outre, ils ne sont pas
ostraciss par les Acadmies provinciales.
L'Etat de finances est lui aussi bien reprsent avec Sibi, ancien contrleur gnral
des finances de la gnralit de Provence et deux trsoriers de France. Ce sont bien les
reprsentants de la major et sanior pars marseillaise qui s'affilient l'atelier. Sans cela,
comment comprendre l'affiliation de deux aristocrates, le comte de Noailles et le marquis
d'Argenson, que mentionne la liste des membres non domicilis pour 1789 ?
Cette excellence sociale place Saint-Jean dEcosse avec la Candeur de Strasbourg et
quelques autres loges de province, dans le cercle des happy few de laristocratie maonnique.

76
Trouchet, surintendant de la musique de la loge, est membre de l'Acadmie de musique. Dageville
pre, chevalier de l'orient, enseigne l'Acadmie de Peinture et de Sculpture ; il est membre associ de
l'Acadmie d'architecture de Paris. Quant Nicolas, professeur d'architecture navale, il appartient
galement l'Acadmie de Peinture et Sculpture de Marseille.
77
Michel Espagne, Bordeaux-Baltique, la prsence culturelle allemande Bordeaux aux XVIIIe et
XIXe sicles, Bordeaux, CNRS, 1991, p. 74-75 ; Johel Coutura, Les Francs-maons de Bordeaux au
18e sicle, Bordeaux, ditions du Glorit, 1988, p. 154.
Parfaitement conscientes de leur statut, en troite relation pistolaire, elles entendent bien
conserver leur rputation. Pour ce faire, elles nhsitent pas se montrer bien peu fraternelles
avec les loges moins huppes de leurs orients respectifs. Saint-Jean dEcosse exige ainsi des
frres quelle affilie de ne rendre de visite aucune autre loge marseillaise. Elle engrange les
dividendes symboliques de cet exclusivisme social et de ses dpenses somptuaires, lorsque de
toute lEurope les francs-maons en route vers lItalie lhonorent de leur visite le temps dune
tenue. Son livre darchitecture qui enregistre soigneusement leur passage est latelier ce que
son registre des visiteurs est lacadmicien Sguier. On retrouve le musum du
cosmopolitisme septentrional que Daniel Roche voque propos du cabinet de lrudit
nmois78: le prince Ivan Troubetzko, Vnrable dune loge rectifie ; le marquis de Gages,
Grand Matre provincial des Pays-Bas autrichiens, do vient galement le comte de Neny ; le
comte de Trautmansdorff qui accompagn du frre Dobler a auparavant visit la Runion des
Etrangers, orient de Paris, et bien dautres encore. La loge met en scne chacune de ces
visites dans le thtre de la respectabilit sociale quest devenu son temple. Elle honore avec
faste ses htes de marque. En 1762, elle commande un traiteur un ambigu pour fter des
visiteurs sudois ; le 29 janvier 1785, loccasion de la visite du prince Ivan Troubetzko
quaccompagnent les frres comte de Neny79, de La Borde, de Montgolfier, de Fontanier et
Daloknikov, lorateur voque avec complaisance des noms fameux consacrs, par la valeur,
la vertu & le gnie 80. Les archives de Jacques Choisez permettent de reconstituer la
crmonie par laquelle le visiteur tait introduit dans le temple : Le frre Righiny [consul de
Sa Majest le roi de Sardaigne, matre parfait] Etant Entr a annonc quil y avoit lextrieur
du temple le frre Prince Colonna membre de la loge de Naples, les maitres de crmonie ont

78
Daniel Roche, Le sicle des Lumires en province..., op. cit., p. 320. On se reportera galement avec
profit Emmanuelle Chapron, LEurope Nmes : les carnets de Jean-Franois Sguier : (1732-
1783), Avignon, ditions A. Barthlemy, Institut europen Sguier ; 4, 2008 et au trs riche site
internet de lInstitut Europen Sguier : www.seguier.org anim par Emmanuelle Chapron et Franois
Pugnire.
79
Il sagit de Philippe-Goswin, fils de Patrice-Franois de Neny (1716-1784) clbre homme dEtat
des Pays-Bas autrichiens, dorigine irlandaise. Vingt ans plus tt, refusant de suivre la voie trace par
son pre, il avait brutalement quitt les Pays-Bas pour entamer un priple qui par Lige, Paris et
Genve le mena en Italie, en Grce puis jusqu Constantinople o il se rembarqua pour la Toscane en
1766 [Bruno Bernard, Patrice-Franois de Neny (1716-1784). Portrait dun homme dEtat, Etudes sur
le XVIIIe sicle XXI, Bruxelles, Editions de lUniversit de Bruxelles, 1993, p. 46-47]. Il avait alors
crit son amie Marie-Caroline Murray : Jai pass quelque tems Toulon, ou quelques lettres de
recommandation, et la franche maonnerie meurent bientt mis en liaison avec tout le corps de la
marine . Bruno Bernard, Amours et voyages : les prgrinations mditerranennes de Philippe-
Goswyn de Neny et sa correspondance avec Marie-Caroline Murray , Nouvelles Annales Prince de
Ligne, 1992, tome VII, p. 196. En revanche, lauteur ignore la prsence de Philippe-Goswyn sur les
colonnes de Saint-Jean dcosse.
80
Jacques Choisez, La Respectable Loge de Saint-Jean d'Ecosse.., op. cit., p. 21, p. 29.
t dputs auprs de luy pour lexaminer dans ses qualits maonniques et lintroduire
ensuitte; ces formalits ayant eu lieu ce cher frre a t introduit. Le Vnrable luy a adress
un discour pour luy tmoigner sa satisfaction de le voir participer a nos travaux. Et la loge
sest rjouie par les triples acclamations, ce cher frre sensible a cet accueil en a tmoign sa
reconnoissance par les mmes acclamations. Le cher frre orateur luy a temoign au nom de
la loge le plaisir que sa visite nous donnoit. Il a t ensuite propos pour Etre reu maon
Louveteau 81 le prophane Isnard, fils de notre Cher frre Isnard archiviste de la Chambre de
commerce 82.
Sur le plan du recrutement, aucun atelier marseillais ne saurait contester la primaut de
Saint-Jean d'Ecosse. Ltude comparative du recrutement de la Runion des Elus est
particulirement clairante. Cette loge qui arrive en deuxime position dans la hirarchie
maonnique marseillaise derrire Saint-Jean dEcosse, compte significativement nettement
plus de ngociants italiens que de suisses ou dallemands ; le rapport s'tablit six pour un !
Mais elle recrute souvent dans les mmes familles que Saint-Jean d'Ecosse. Un Clary,
Etienne-Franois, deux Rmusat, Pierre et Jean-Baptiste, un Audibert, Honor, un Porry,
Jean-Antoine, apparaissent sur ses colonnes. La Runion des Elus serait-elle un sas d'accs
Saint-Jean d'Ecosse, une annexe pour les cadets des familles du ngoce, ou encore un temple
o certains frres ambitieux peuvent davantage exprimer leurs talents et leur got pour les
responsabilits ? Elle a sans doute tenu concurremment ces diffrents rles. Membre de Saint-
Jean d'Ecosse, le courtier de commerce Porry ne peut raisonnablement contester la
suprmatie des membres influents de la Chambre de commerce qui monopolisent le vnralat
depuis plusieurs dcennies. En revanche, pass la Runion des Elus, sans rompre vraiment
avec Saint-Jean d'Ecosse, il en tient le maillet.
L'opposition Saint-Jean dEcosse pour le contrle de la Franc-maonnerie
provenale se fait plutt distance, entre Aix et Marseille, entre la ville parlementaire et la
bouillante cit ngociante. Car les ngociants protestants de la loge marseillaise, franais
comme trangers, sont d'une autre envergure que Joseph Sec, ce franc-maon aixois tudi
par Michel Vovelle, qui malgr sa russite conomique demeure aux yeux de l'lite aixoise un
parvenu qu'elle ne saurait admettre comme pair83. A Saint-Jean d'Ecosse au contraire, une

81
Terme dsignant les fils de francs-maons initis par drogation avant lge rglementaire.
82
Archives prives Jacques Choisez, Bruxelles, 1782.
83
Michel Vovelle, L'Irrsistible Ascension de Joseph Sec, Bourgeois d'Aix. Quelques cls pour la
lecture des Nafs, Aix-en-Provence, Edisud, 1975. Marcel Roncayolo estime qu Marseille, la
noblesse turbulente est exclue [ds le XVIIe sicle] de la gestion de la ville ; celle-ci est rserve aux
ngociants [...] Cest dire la dfinition trs restreinte du milieu dirigeant. Marcel Couturi dfinit ainsi
lite s'est constitue et exprime parfaitement sa cohsion, sans que pour autant ses
composantes renient leurs spcificits. La diffrence y est source de richesse, elle ne
provoque pas l'implosion du groupe, car elle est soigneusement quilibre par l'adhsion un
principe commun, seuls les meilleurs, seuls ceux qui ont obtenu la reconnaissance de leurs
pairs dans leur domaine d'activit, leur groupe social, ou leur communaut d'origine, mritent
d'tre accueillis comme frres.
Au terme de cette observation des effectifs dploys par Saint-Jean d'Ecosse, on peut
avoir l'impression d'une inversion des positions habituelles de la socit d'Ancien Rgime. Le
semblable est ici ngociant et protestant. La communaut des homooi, des semblables,
domine incontestablement l'atelier, et sagrge ceux qui sont les plus proches d'elle,
ngociants trangers ou frres lis au monde du ngoce et coreligionnaires. Cette proximit
confessionnelle et professionnelle neutralise l'altrit que peut reprsenter ordinairement
l'appartenance une nation trangre. L'autre est ici catholique et non ngociant, mais
l'ouverture en sa direction est recherche, pratique de manire constante. Car, hors du
temple, ce sont les valeurs de cet autre qui bnficient de la reconnaissance sociale. Les lites
marseillaises ont la possibilit de communier dans le temple de la Fraternit, d'afficher la
solidarit des dominants, sans pour autant renoncer leur identit respective, leur
diffrence. Saint-Jean d'Ecosse occupe donc une place de choix dans le dispositif mis en
uvre par les ngociants protestants de Marseille pour transformer une russite conomique
en une russite sociale, reconnue et lgitime par les lites du temps. Leurs confrres et
coreligionnaires trangers ont tout intrt les suivre car ils entrent eux aussi dans le
processus d'intgration l'lite autochtone. L'exemple de Seymandi, seconde fortune de
Marseille, dirigeant respect de la Chambre de commerce, Vnrable de l'atelier en 1784, est
particulirement rvlateur. Il ne renie pas sa foi l'instar des francs-maons Hugues et
Tarteiron, il rejoint officiellement l'Eglise rforme en 1787, et poursuit la stratgie
matrimoniale de la famille consistant s'allier aux plus importantes familles ngociantes
franaises et trangres de confession calviniste notamment les Councler, dont les
reprsentants travaillent la pierre brute ses cts. Son fils, lui aussi franc-maon, obtient

la mainmise sur ladministration de toute la cit : 340 ngociants, dont peine 200 sont ligibles, se
partagent 156 postes dchevins, conseillers de ville, juges-consuls, dputs de la chambre de
commerce, commissaires ou intendants des bureaux dabondance, de vin, de sant, recteurs des
hpitaux [Marcel Roncayolo, Les grammaires dune ville. Essai sur la gense des structures
urbaines Marseille, tome 2, Le modle libral, chapitre 1, Lenracinement dans le XVIIIe sicle ,
Paris, ditions de lEHESS, 1996, p. 322].
l'anoblissement par achat, 80 000 livres, d'une charge de secrtaire du roi84, ce qui ne
l'empche pas de poursuivre le dveloppement de la maison familiale, puisque le tableau des
membres de Saint-Jean d'Ecosse non domicilis en 1789 le situe alors Constantinople85.
Dans les orients de transit, les loges maonniques ont accueilli au XVIIIe sicle
plusieurs centaines d'trangers, profanes dsireux de recevoir la lumire, ou initis : la
Candeur Strasbourg, la Runion des Etrangers Paris, Saint-Jean de Jrusalem Toulon,
lAmiti Bordeaux ont rempli cette fonction. Saint-Jean d'Ecosse na pas failli la rgle de
lhospitalit maonnique. Elle a donn la lumire de nombreux profanes qui, comme le
baron de Rovero de la Turbie, de Turin ne f[on]t que passer par cet Orient et dsirent y
recevoir la lumire 86. Elle a accord des dizaines de certificats des frres en partance.
Mais par sa vocation clairement affiche de reconnaissance sociale, Saint-Jean
d'Ecosse remplit l'gard des francs-maons trangers une fonction diffrente de celle
laquelle se consacrent la plupart des loges maritimes voisines comme celles de Toulon,
frquentes pour lessentiel par des frres en transit, trangers venus en groupe participer
une tenue, ou faire initier un de leurs compagnons de voyage. Le tableau de Saint-Jean de
Jrusalem dat du 20 fvrier 1785 permet de retracer le scnario de ces visites87. Le 20 mars
1784 est initi un premier groupe d'imptrants hollandais compos de Cornelius de Jong, van
Borcharers et Gobius, tous trois lieutenants de haut bord. Ils appartiennent manifestement au
mme navire. Les trois grades symboliques leur sont confrs. En novembre et dcembre de
la mme anne, un autre groupe de profanes hollandais, galement form d'officiers de marine
marchande qu'accompagnent deux mdecins et le secrtaire du navire, reoit la lumire : il
sagit des lieutenants de haut bord Antoine Detmers, Hendrik Gei, Samuel Snock, Pieter
Vantteinigen, Guillaume van Vos, J. W. Van Hamel, du secrtaire de haut bord Guillaume

84
Charles Carrire, Ngociants marseillais au XVIIIe sicle..., op. cit., p. 286, note 180.
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Il ne faudrait pas croire que la famille Seymandi reprsente un cas isol, l'ascension des Hugues,
entre autres exemples, est au moins aussi remarquable. Simple marchand droguiste vers 1745, J.
Hugues btit en trois dcennies une des plus grandes fortunes de la place, il achte son fils une
charge de Conseiller la Chambre des Comptes de Grenoble. C'est avec cette qualit profane que ce
dernier est port sur le tableau de Saint-Jean d'Ecosse pour 1784, avec le grade de Chevalier de
l'orient. Sur celui de 1789, il est marquis de la Garde, Prsident de la Chambre des Comptes. Il compte
galement parmi les membres associs de l'Acadmie des Belles-lettres, sciences et arts de Marseille.
Peut-on rver meilleure association des capitaux conomique, social et culturel ? Ajoutons que
Hugues pre prit soin de marier ses enfants aux meilleures maisons de Marseille, n'omettant pas de
s'allier aux familles trangres les plus en vue.
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Archives prives Jacques Choisez, Bruxelles.
87 2
BNF, mss, FM 441, dossier de Saint-Jean de Jrusalem, orient de Toulon, folio 6, Tableau des
frres qui composent la R[espectable] L[oge] de St Jean de Jrusalem l'Orient de Toulon l'poque
du 20 fvrier 1785.
Righout, et des mdecins de haut bord Henry Werther et Volterns Coenradi. Pour la loge, ils
sont des membres part entire, puisqu'elle les a initis ; elle les porte donc sur son tableau.
Mais au moment de le faire viser par chacun des frres, cinq sur douze sont dj absents.
Saint-Jean de Jrusalem est donc avant tout un sas maonnique, une loge de transit o
lon croise aussi bien le professeur de mathmatiques Segaud, que le jeune comte danois
Frederic Moltke qui, aprs Paris et la Runion des Etrangers, fait tape Toulon au cours de
son Tour dEurope ; ou encore le mdecin sudois Ch. Bruzelius et le ngociant maronite Jn
Karaaly, originaire d'Alep, initi le 2 fvrier 1785, mais absent de l'atelier ds le 20 fvrier !
Le qualificatif de cosmopolite, dans son acception la plus commune, s'applique parfaitement
cette loge bigarre. Mais cette communaut est par essence instable, et les francs-maons
franais aux commandes de l'atelier ont bien du mal grer une telle socit dont les effectifs
se gonflent le temps d'une tenue pour s'vanouir tout aussi rapidement88.
Pour sa part, si Saint-Jean d'Ecosse se flatte d'tre le point de ralliement des voyageurs
hupps, des riches ngociants de passage Marseille, quelle blouit par son temple
magnifique et son recrutement choisi, elle a dabord pour vocation de sceller aux yeux de tous
la communion d'une lite, la solidit d'un groupe qui a conscience de sa position dominante
Marseille. Ds lors, seul l'autre qui fait montre d'une intgration russie, d'une surface
conomique confortable, peut esprer tre admis comme un alter ego parmi les pairs qui la
composent.

88
On n'est dailleurs pas surpris d'apprendre que la loge a d par le pass interrompre son activit.