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Florence Nightingale, la primera gran terica de enfermera

RESUMEN

La importancia de la teora en la prctica profesional de la enfermera ha


motivado el tratamiento del tema. La primera terica en enfermera, Florence
Nightingale, supo aplicar sus conocimientos de historia y filosofa al estudio de
la realidad, en particular a esa parte de la realidad que se constituy en el centro
de su vida: el cuidado de la salud de las personas. Este trabajo tiene como
objetivo analizar la lgica del pensamiento de la fundadora de la enfermera
profesional y las bases filosficas, tanto epistemolgicas como ticas de su
teora, a partir del anlisis del propio contexto histrico sociocultural en el cual se
desarroll esta personalidad histrica. Para el anlisis se ha realizado el estudio
de su principal obra y su epistolario, adems de fuentes secundarias de tericas
mas recientes, quienes han desarrollado sus propias teoras y modelos a partir de
la lgica del pensamiento nightingaleano. An cuando pudiera aducirse que la
teora de enfermera de Nightingale es pobre, vista a la luz del desarrollo
cientfico-tcnico actual, no es posible obviar que esta teora ha servido de punto
de partida para desarrollar todas y cada una de las actuales teoras de enfermera;
pero sobre todo, merece el profundo reconocimiento de haber sido la pionera del
pensamiento cientfico y tico en enfermera.

Desde la fundacin de la enfermera como profesin, por Florence Nightingale, a


mediados del siglo XIX, las enfermeras han logrado modificar su competencia y
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desempeo gracias al incremento de sus conocimientos tericos acerca de su


joven ciencia, especialmente a partir de la segunda mitad del pasado siglo XX.
La milenaria prctica del cuidado comenz a encontrar justificacin terica desde
ese momento y la apropiacin de esa teora ha permitido a las enfermeras
perfeccionar sus prcticas cotidianas mediante la observacin, descripcin,
explicacin, prediccin y control de los fenmenos de la realidad en la que estn
inmersas; pero muy especialmente del objeto de estudio de su ciencia particular:
el cuidado de las personas, familia y comunidad.

Hasta el surgimiento de la profesin, la prctica del cuidado era absolutamente


dependiente de las rdenes mdicas. Slo la teora, aadida a la prctica, ha
podido fundamentar esas acciones, servirles de gua, no slo para la prctica
misma, sino tambin para la educacin y la investigacin, asociadas a las propias
funciones profesionales. Sin teora no puede haber anlisis, razonamiento lgico
ni esclarecimiento de los valores ticos relacionados con el actuar profesional,
mucho menos definicin de los objetivos de la educacin, la investigacin y la
prctica profesional.

Es precisamente la importancia de la teora lo que ha motivado el tratamiento del


tema, relacionado con la primera terica en enfermera, Florence Nightingale,
quien supo aplicar sus conocimientos de historia y filosofa al estudio de la
realidad, en particular a esa parte de la realidad que se constituy en el centro de
su vida: el cuidado de la salud de las personas.
Este trabajo tiene como objetivo el analizar la lgica del pensamiento de la
fundadora de la enfermera profesional y las bases filosficas, tanto
epistemolgicas como ticas de su teora. Para el anlisis se ha realizado el
estudio de su principal obra, su epistolario, as como tambin han sido revisadas
fuentes secundarias de tericas mas recientes, quienes han desarrollado sus
propias teoras y modelos a partir de la lgica del pensamiento nightingaleano.