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Erik Olin Wright

Clases
SIGLO
Traduccin de

NGEL AIAHUEL FAERNA GARCA-BERMEJO


CLASES

por

ERIK OLN WRIGHT


siglo veintiuno editores, sa
C B W O DEL AGA, 24B. 04310 MEXICO. D.F.

siglo veintiuno de espaa editores, sa


a PLPZK 5. 26043 MADRID. ESPAiA

Todos ios derechos reservados. Prohibida la reproduccin total


o parcial de esta obra por cualquier procedimiento (ya sea
grfico, electrnico, ptico, qumico, mecnico, fotocopia, etc.)
y el almacenamiento o transmisin de sus contenidos en
soportes magnticos, sonoros, visuales o de cualquier otro tipo
sin permiso expreso del editor.

Primera edicin en espaol, diciembre de 1994


SIGLO XXI DE ESPAA EDITORES, S. A.
Calle Plaza, 5. 28043 Madrid
Primera edicin en ingls, 1985
Verso Editions, Londres
Ttulo original: Classes
DERECHOS RESERVADOS CONFORME A LA LEY

Impreso y hecho en Espaa


Printed and made in Spain
Diseo de la cubierta: Pedro rjona
ISBN: 84-323-0862-5
Depsito legal; M. 38.662-1994
Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L.
Catalina Surez, 19. 28007 Madrid
Impreso en Closas-Otcoyen, S. L. Polgono Igarsa
ParacueOos de Jarama (Madrid)
A la vida de M. Erik Wright, mi padre
NDICE

PREFACIO

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA: EL PROGRAMA


DEL ANLISIS DE CLASE
EL LEGADO DE MARX
EL PROGRAMA DEL ANLISIS DE CUSE MARXISTA CONTEMPO-
RNEO

PRIMERA PARTE
CUESTIONES CONCEPTUALES
BIOGRAFA DE UN CONCEPTO: POSICIONES DE CLA-
SE CONTRADICTORIAS
LA LGICA DE LA FORMACIN DE CONCEPTOS
PASOS EN EL ANLISIS DE LA FORMACIN DEL CONCEPTO DE POSI-
CIN CONTRADICTORIA
EL ESCENARIO EMPRICO
CONSTRICCIONES TERICAS
El programa explicativo ".
Propiedades estructurales del concepto d e case
SOLUCIONES ALTERNATIVAS
Polarizacin simple
La nueva pequea burguesa
La nueva ciase
Estratos intermedios
CONSTRUCCIN DE UN NUEVO CONCEPTO
PROBLEMAS CON LA CNCEPTUALIZACIN

UN MARCO GENERAL PARA EL ANLISIS DE CLASE ....


LA EXPLICACIN DE ROEMER DE LA CLASE Y LA EXPLOTACIN
El concepto ce expotacn
Ciase y explotacin
HACIA UN MARCO GENERAL PARA EL ANLISIS DE CLASE
Explotacin econmica y opresin econmica
Reformulacin del concepto d e explotacin feudal
VIH ndica

Ss-.'juKdi-^ k&:i^ "^ 'si^'ffijSr.'iv'cisSti ^


Una tipologa general de la clase y la explotacin 95
Las clases medias y h^ posiciones contradictorias 100
OTRA VEZ PROBLEMAS SIN'RESOLVER 10
El estatuto de la "oganizacin" en los bienes de organiza-
cin 10
Cualificaciones y clases -^-^-i
Interacciones entre fc'rmas de expiotacin 1^
Bases de explotacin distintas a los bienes II3

4. IMPLICACIONES Y EtABORACIONES DEL MARCO GE-


NERAL - n?
TEORAS ALTERNATIVAS D ^ LAS CLASES 11
MODO DE PRODUCCIN Y ^ORMACIN SOCIAL 121
Peso relativo 122
Relaciones internas i^^mi relaciones externas 12^
Relaciones superpuestas versus relaciones distintas 123
LA TEORA DE LA HISTORIA 12
LEGITIMACIN Y MOTIVA^ION I33
ESTRUCTURA DE CLASES Y FORMA DE ESTADO 138
ESTRUCTURA DE CLASES Y PORMACION DE CLASE 140
ALIANZAS DE CLASE 141
LAS MUJERES EN LA ESTRUCTURA DE CLASES H^
Adquisicin y distribucin de bienes 145
Las amas de casa y la estructura de clases 14
Son las mujeres en cianto tales una clase? 14g
CONCLUSION 150

SESNDA PARTE
INVESTIGACIONES EMPRICAS

DECISION EMPRICA ENTRE DEFINICIONES DE CLASE


RIVALES .'-. 155
'bVi'S?ri\KnitrA'E!r/ifCA Y%
CMO HACER OPERATIVAS LAS DECISIONES 160
Variables dependientes para la decisin 162
Actitudes: justific3<^in, 163.Actitudes: medida, 167.Ingre-
sos: justificacin, l69.Ingresos: medida, 170.
Cmo bflcer operativas Jas variables d e estructura d e clases. 17l
E! concepto de estfctura de clases centrado en la expiotacin,
171.Definiciones de ia clase obrera por el trabajo manual,
177.Definiciones de ia clase obrera por e! trabajo producti-
vo, 178.
ndice IX

REFORMULACION DE LAS HIPTESIS 181


NOTA SOBRE LOS PROCEDIMIENTOS ESTADSTICOS 182
Muestra , 182
Ponderaciones 185
Tests estadsticos 186
RESULTADOS EMPRICOS 189
Decisin de k definicin de Ja clase obrera por el trabajo
productivo 189
Hiptesis comunes, 190.Decisin por tos ingresos, 192.De-
cisin poi Sas actitudes de clase, 192.Los efectos del sexo y la
sindicacin, 194.
Decisin de las definiciones por el trabajo manual 200
Hiptesis comunes, 202.Decisin por ios ingresos, 203.De-
cisin por ks actitudes, 20}.Los efectos deJ sexo y Ja sindica-
cin, 204.~Ju!cio general de la decisin segn ei trabajo ma-
nual, 206.
CONCLUSIN 209
Problemas y ambigedades con vistas a futuros trabajos 212
La especificacin de la clase obrera, 212.Trayectorias de cia-
se, 213.
6. LA ESTRUCTURA DE .CLASES EN EL CAPITALISMO
CONTEMPORNEO: UNA COMPARACIN ENTRE SUE-
CIA Y LOS ESTADOS UNIDOS 216
DISTRIBUCIONES DE CLASE 217
Distribuciones globales de clase - 219
Clase y sexo 222
Clase y raza 226
Clase y sector econmico 227
La estructura de clases y el estado 229
La clase y las dimensiones del empleador 232
Sumario . 235
COMO EXPLICAR LAS DIFERENCIAS ENTRE ESTRUCTURAS DE CLASES. 236
Una estrategia para descomponer las diferencias entre es-
tructuras de clases - 237
Descomposicin por sectores econmicos 239
Descomposicin por el empleo pblico 242
Descomposicin por la asociacin de autoridad y creden-
ciales 244
Interpretaciones generales - - 248
CLASE Y FAMILIA 251
ESTRUCTURA DE CLASES E INGRESOS 258
Hiptesis 258
Variables 259
Resultados empricos 261
X ndice

7. ESTRUCTURA DE CLASES Y CONSCIENCI DE CLASE


EN LA SOCIEDAD CAPITALISTA CONTEMPORNEA 265
QU ES LA CONSCIENCI DE CLASE? 266
LGICA CAUSAL 277
OPERATIWZACONES 279
Consciencia de clase 279
Trayectoria de clase obrera, 282.Relaciones de ciase obre-
ra, 282.
UNA NOTA SOBRE LOS PROCEDIMIENTOS ESTADSTICOS 283
Interpretacin de las ecuaciones de regresin 283
El anlisis de medias ajustadas 286
RESULTADOS EMPRICOS 287
1. Relacin directa de la estructura de clases con la cons-
ciencia de clases 288
2. Anlisis multivariado de medias ajustadas 293
3. Anlisis de! proceso global de determinacin de la cons-
ciencia 303
CONCLUSIONES 306

CONCLUSIN 311
EL CONCEPTO DE CLASE CENTRADO EN LA EXPLOTACIN 311
LA ESTRUCTURA DE CLASES DEL CAPITALISMO ACTUAL 313
ESTRUCTURA DE CLASES Y POLTICA 314
IMPLICACIONES POLTICAS 315

APNDICE I: ESTRATEGIAS PRCTICAS PARA LA TRANSFORMACIN


DE CONCEPTOS 321
Circunstancias favorables para la formacin de conceptos .... 321
Formas de formacin de conceptos 323

APNDICE 11: CONSTRUCCIONES DE VARIABLES 331


1. Tipologa bsica de las clases , 331
Li. Bienes de organizacin 331
1.2, Bienes de cualifcacin/credenciales 341
1.3. Bienes de capital 343
2. La tipologa de clases de Poulantzas 545
3. Sistema de clasificacin, del sector irvdustral 345
4. Variables de biografa de clase 346

APNDICE ni: DATOS COMPLETOS DE LOS CUADROS SELECCIONADOS. 350

BIBLIOGRAFA 359
NDICE ANALTICO 367
NDICE DE NOMBRES 373
PREFACIO

Debes aprender a escribir de tal forma que a tus crti-


cos les sea lo ms fcil posible saber por qu estn en
desacuerdo contigo.

BEATRICE A. WRIGHT
{circa 1960)

Empec a trabajar en este libro hace casi cinco aos, plenamente con-
vencido de que lo terminara ms o menos un ao despus. En este
tiempo, me han sucedido algunas cosas importantes que han afectado
notablemente al plan y a los contenidos de mi proyecto.
Para empezar, se ha producido un cambio significativo en lo que
ios socilogos llamaran m "grupo de referencia", ese crculo de per-
sonas cuyas opiniones y valoraciones tengo en mente mientras tecleo
en el ordenador. Mis trabajos anteriores sobre la estructura de clases,
el estado, la desigualdad de ingresos y otras materias afines fueron, en
general, escritos, o al menos se pusieron en marcha, en mi poca de
estudiante de doctorado en la Universidad de California en los pri-
meros aos setenta. Aproximadamente hasta 1980, la mayor parte de
lo que he publicado haba sido formulado ya en mis aos de estu-
diante, o bien procede directamente del impulso de aquel perodo.
Mi grupo de referencia como estudiante de doctorado estaba
constituido por un crculo de estudiosos marxistas relacionados con
la revista Kapitalistate y por una organizacin informal llamada la
"Unin de Cientficos Sociales Marxistas". Se trataba en general de
estudiantes, en su mayora radicalizados durante el auge de los movi-
mientos antibelicistas y por los derechos civiles de la dcada de los
sesenta, y casi todos adoptaban alguna variedad del enfoque marxista
en la teora social. S bien muchos nos tenamos por poco ortodoxos
en uno u otro sentido, considerbamos que las categoras bsicas del
anlisis marxista, desde la teora del valor-trabajo hasta la teora del
estado capitalista, constituan puntos de partida ms o menos incues-
tionables. ramos muy fervorosos y apasionados y nos sentamos de-
cididamente en posesin de la verdad.
Como suele decirse, los tiempos han cambiado. Muchos de los
estudiantes que se embarcaron en la revitalizacin del marxismo nor-
XH Vrefscio

teamericano durante los aos setenta han pasado a ocupar puestos


acadmicos y profesionales, y una buena parte de los acadmicos son
ya titulares. La seguridad de tener respuestas para todas las preguntas
se ha visto en general atemperada por una actitud ms cautelosa y
matizada. De hecho, el marxismo ha pasado a ser en muchos casos
objeto de una considerable crtica por parte de la izquierda acadmi-
ca, y muchos estudiosos radicales hoy se identifican con lo que algu-
nos han denominado "postmarxismo".
En cuanto a m, me hice profesor ayudante y luego profesor titu-
lar de la Universidad d i Wisconsin. Me he hecho tambin ms cons-
ciente de los problemas de la teora marxista y de la necesidad de
afrontarla ms meditada y rigurosamente. Pero no he alterado, espe-
ro, mi compromiso bsico con el proyecto de esa teora ni con las in-
tuiciones fundamentales en ella contenidas.
A este compromiso se debe que colaborara en la puesta en mar-
cha de un programa de doctorado en el departamento de Sociologa
de la Universidad de "Wisconsin titulado Anlisis de clase y cambio
histrico. A su vez, este programa se convirti en un elemento cru-
cial de mi nuevo grupo de referencia. A diferencia del crculo de es-
tudiantes al que pertenec en Berkeley, el curso de Anlisis de clase
de Madison result ideolgicamente mucho ms variado y, desde
luego, menos comprometido con una perspectiva marxista tradicio-
nal. Por io tanto, me vi obligado como profesor a defender de mane-
ra activa las tesis nucleares del marxismo y a hacerlas atractivas a los
ojos de una audiencia bien predispuesta, pero no convencida. Como
consecuencia de ello, y en particular de mis discusiones a io largo de
un ao con un grupo de fogosos estudiantes de mi curso sobre "Teo-
ra y metodologa de la ciencia social marxista", he llegado a cuestio-
nar, clarificar y reformular muchas de las ideas bsicas que antes ha-
ba dado por sentadas.
Mi papel de profesor representa slo un aspecto en este cambio
de grupo de referencia. Tal vez resulte an ms determinante para el
rumbo intelectual concreto que viene tomando mi trabajo el haber
entrado en estrecha relacin con un grupo de estudiosos de izquier-
da, cercanos en distinta medida al marxismo, que se renen una
vez al ao para discutir sus respectivos trabajos. El grupo incluye a
G. A. Cohen, John Roemer, Jon Elster, Philippe van Parijs, Robert van
der Veen, Robert Brenner, Adam PrzeworskJ y Hillel Steiner. El hilo
conductor de su pensamiento es lo que ellos llaman "marxismo anal-
tico", entendiendo por tal el cuestionamiento y clarificacin sistemti-
Prefacio Xlii

COS de los conceptos bsicos del marxismo y su reconstruccin den-


tro de una estructura terica ms coherente. Las discusiones del gru-
po, y el amplio abanico de ideas y perspectivas nuevas que abri para
m, han producido un considerable efecto sobre mi pensamiento y
sobre mi trabajo.
Si estos grupos de referencia definen las fuerzas positivas que
han actuado en la formulacin de nuevas ideas, hay oros aspectos de
mi situacin actual que representan presiones negativas. Como conse-
cuencia del paso de estudiante de doctorado a profesor titular, he in-
gresado tambin en una muy tentadora cadena de recompensas. Mi
investigacin sobre las clases ha dado paso a una serie de cuantiosas
becas de investigacin que cubren parte de mi salario y me permiten
restar tiempo a la docencia para dedicarlo a la escritura. A medida
que ha aumentado mi reputacin, he ido teniendo muchas oportuni-
dades de viajar y de conferenciar en distintos lugares del mundo. M
epsnamemo de Sociologa y la Universidad de Wisconsin tambin
me han recompensado generosamente. Como materialista marxista y
como estudioso de las clases, no puedo pensar que todo esto no haya
tenido ningn efecto en mi, ni que, por un simple acto de voluntad,
pueda vacunarme contra la seduccin de la vida cmoda y segura de
un prspero acadmico en una sociedad liberal democrtica del capi-
talismo avanzado.
Los privilegios que conceden las universidades de elite han he-
cho que muchos radicales sospechen con razn de los "marxistas aca-
dmicos". Puede que esa suspicacia sea especialmente pronunciada
en los Estados Unidos, en donde la ausencia de un movimiento so-
cialista de masas cohesionado, no digamos ya de un partido revolu-
cionario de la clase trabajadora, ha hecho difcil el que muchos aca-
dmicos marxstas se asocien con el da a da de as luchas de
socialismo. Desde luego, en mi caso, yo no he sido un activista polti-
co en los ltimos aos. Aunque mi trabajo ha tomado forma en rela-
cin con ios acontecimientos polticos y sociales, no se ha forjado a
travs de un compromiso directo con las luchas populares.
Desconozco de qu modo las realidades y decisiones institucio-
nales y polticas han podido conformar las ideas elaboradas en este
libro. Ni siquiera s realmente si, en las circunstancias histricas pre-
sentes, mi trabajo se ha visto beneficiado o perjudicado por las con-
diciones particulares en que ha sido escrito. Es posible que mi actual
posicin haya ensanchado mis posibilidades de pensar criticamente
gracias al tiempo, los viajes y los estmulos intelectuales que me ha
xrv Prefacio

facilitado, ms de lo que podran mermarlas los privilegios que esa


misma posicin me confiere. Lo que s s es que he sido consciente
de estos problemas y que he intentado mantenerme en una actitud
de autovigiancia que pudiera minimizar los efectos negativos de
estas condiciones materiales sobre mi trabajo.

Aparte de- todas estas consideraciones de carcter profesional, mi vi-


da ha experimentado un cambio ms, de proporciones masivas, des-
de que comenc a trabajar en el libro: el nacimiento de mis dos hijas,
Jennifer y Rebecca, que ahora tienen cinco y cuatro aos. Ignoro si
m sensibilidad terica se ha visto alterada en algo por la maravillosa
transformacin que estas dos pequeas han introducido en mi vida,
pero estoy seguro de que habra terminado este libro un par de aos
antes si no me hubiera entregado al disfrute de la paternidad libe-
rada.

En el curso de la redaccin del libro, he recibido de muchas per-


sonas un gran nmero de sugerencias relativas a diferentes captulos
y argumentaciones. Estoy especialmente agradecido a Andrew Levi-
ne, quien trat con cierto xito de retrasar la terminacin del manus-
crito haciendo demasiados comentarios difciles. Michael Burawoy
fue muy importante a la hora de clarifcar el programa inicial del li-
bro durante . estimulante ao que pas en Madson. Los argumen-
tos del libro tambin se han beneficiado decisivamente de una serie
de comentarios y discusiones que mantuve con John Roemer. Robert
Manchin, socilogo hngaro que pas un ao en la Universidad de
Wisconsin, contribuy en gran medida a redondear las ideas que
aparecen en el captulo tercero. Tambin agradezco los comentarios
escritos de Adam Przeworski, Goran Therborn, Perry Anderson, Da-
niel Bertaux, Ron minzade, Richard Lachmann, Philippe van Parijs,
Robert van der Veen, Trond Petersen y Sheldon Stryker, y las esti-
mulantes discusiones que sobre los problemas suscitados en el libro
he mantenido con Ivan Szelenyi, Jon Elster, G. A. Cohen, Goran
Ahrne y con los muchos estudiantes de mis cursos y seminarios, que
continuamente me obligaban a volver sobre ellos. Charles Halaby,
Robert Hauser, Rob Mare y Tom Colbjornson me aclararon varios
problemas tcnicos de los captulos empricos. Quisiera expresar mi
agradecimiento al equipo de investigacin que trabaj en el proyecto
Prefacio XV

de estructura de clases en especial a Kathleen Cairns, Cynthia Cos-


tello, David Hachen, Bill Martin y Joey Sprague por su enorme
contribucin a las investigaciones empricas de este bro. Con m
mujer, Marcia Kahn Wright, he contrado una especial deuda de gra-
titud por no dejar que me obsesionara demasiado con mi trabajo y
por ayudarme a conservar la perspectiva de las cosas. Por ltimo,
quisiera agradecer el soporte econmico que la National Science
Foundation, el German Marshall Fund de los Estados Unidos y la
Wisconsin Aiumoi Research Foundation han prestado pars h. investi-
gacin y redaccin de este proyecto.

Mientras se escriba este libro, cuatro personas a las que amaba han
muerto. Mi abuela Sonia Posner, cuyo amor al saber y cuyo compro-
miso nunca roto con los ideales revolucionarios marcaron prohinda-
mente mi vida, falleci en ia primavera de 1980. Luca Perenne, cuya
camaradera y brillantez guiaron mis primeros pasos en el anlisis de
las clases, muri avanzado ese mismo ao. Mi padre, M. Erik Wright,
de quien nunca me abandonarn su educacin, vitalidad y curio-
sidad, falleci en 1981. Y Gene Havens, compaero "' y colega de
quien aprend a ser un acadmico y un marxsta riguroso, muri en
el verano de 1984, cuando el libro estaba casi terminado. A la memo-
ria de los cuatro est dedicado.

ERIK OLN WRIGHT


Madison, Wisconsin
Noviembre de 1984

" En castellano en el origina!.


i. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

EL PROGKAMA DEL AfLSS DE CLASE

EL LEGADO DE MAKK

Como & menudo se ha observado, y lamentado tambin, Marx nunca


defini ni elabor sistemticamente el concepto de clase, pese a la
centraidad que ese concepto tiene en su obra. Para eterna frustra-
cin de aquellos que buscan en los textos de Marx respuestas autori-
zadas a los problemas tericos, en el nico lugar donde se promete
tal elaboracin el ltimo captulo del tercer volumen de El capital,
titulado Clases el texto se detiene despus de la primera pgina.
Precisamente al final de este texto incompleto, escribe Marx: La pri-
mera pregunta que hay que contestar es sta: ^en qu consiste ana
clase?. Despus de dos breves prrafos, aparece el apesadumbrado
comentario de Engels: Aqu se interrumpe el manuscrito.
Si bien Marx nunca respondi sistemticamente a esta pregunta,
su obra est sin embargo llena de anlisis de clase. Con algunas ex-
cepciones, la mayor parte de ella gira en torno a dos problemas: la
elaboracin de mapas estructurales abstractos de las relaciones de clase
y el anlisis de mapas coyunturales concretos de las clases en tanto que
agentes. El primero de estos anlisis se ocupa del modo en que la
organizacin social de la produccin determina una estructura de
"huecos" en las relaciones de clase, huecos que son ocupados por
personas. Este anlisis estructural de las clases se encuentra prin-
cipalmente en los ms clebres trabajos tericos de Marx, en es-
pecial en El capital, en donde desentraa la estructura y la dinmica
del modo de produccin capitalista. El segundo tipo de anlisis, por
su parte, no se ocupa de la estructura de clases como tal, sino del
modo en que los individuos ubicados en las estructuras de clases lle-
gan a organizarse en colectividades que luchan. Este anlisis de la
formacin de clase se encuentra de modo ms conspicuo en los escri-
tos histricos y polticos de Marx, en donde trata de comprender el
2 Planteamiento del problema

juego de las fuerzas sociales colectivamente organizadas para explicar


las transformaciones histricas concretas.
Las imgenes que afloran de estos dos tipos de anlisis son total-
mente distintas. Del anlisis estructural abstracto de las clases procede
el mapa tpicamente polarizado de las relaciones de clase que atraviesa
la mayor parte del anlisis marxiano del modo de produccin capita-
lista en El capital, asi cmo buena parte de su discusin, de carcter
ms abstracto, sobre las trayectorias epocales * del desarrollo histri-
co: amos y esclavos, seores y siervos, burguesa y proletariado. Aun-
que en tales discusiones abstractas de ias relaciones de clase ocasional-
mente aparecen referencias a posiciones no polarizadas, en ningn
lugar reciben un estatuto terico riguroso, sino que se las trata como
si en general tuvieran una importancia estrictamente perifrica.
En contraste con este mapa abstracto, simple, polarizado, de las re-
laciones de clase, los anlisis polticos coyunturales de Marx se caracte-
rizan por una abundancia de clases, fracciones, facciones, categoras so-
ciales, estratos y otros actores que pueblan el escenario poltico. En El
18 Brumario de Luis Bonaparte, por ejemplo, hay noticia al menos de
los siguientes agentes en los conflictos sociales: burguesa, proletariado,
grandes terratenientes, aristocracia financiera, campesinos, pequea
burguesa, clase media, lumpen-proletariado, burguesa industrial, altos
dignatarios. Marx no lleva a cabo ningn intento de ofrecer un anlisis
terico slido de estas diversas categoras ni del estatuto conceptual de
las distinciones que utiliza. Lo que en este texto le preocupa es com-
prender la relacin existente entre las luchas que enfrentan a estos
agentes y el estado. En particular, trata de explicar cules son las pau-
tas de victorias y derrotas en tales luchas, los efectos de esas victorias y
derrotas sobre los cambios en el estado, y los efectos del cambio de r-
gimen sobre las pautas de las alianzas y las confrontaciones entre los
agentes. No se aplica a la elaboracin de un mapa riguroso de la es-
tructura social concreta en que habitan los protagonistas del drama.
Esto es caracterstico de los escritos politicocoyunturales de Marx.
Aunque nos presenta una lista de categoras descriptivas que se corres-
ponden con los verdaderos agentes de los conflictos, no nos facilita un
conjunto de conceptos precisos que nos permita descifrar con rigor
cul es la base estructural de la mayora de esas categoras.

* Epochal trajectories. E adjetivo "poca!" (cambio epocal, transicin epocal,


etc.) hace referencia a la divisin histrica en etapas definidas por un modo de pro-
duccin caracterstico. [N. dei T.]
Elprograma del anlisis de clase 3

Lo que, asi pues, hallamos en la propia obra de Marx .es un con-


cepto abstracto polarizado de los "huecos" generados por las relacio-
nes de clase, y un mapa descriptivamente abigarrado de agentes con-
cretos en las luchas d e clase, pero ningn vinculo sistemtico entre
uno y otro. Desde luego, Marx pensaba que la tendencia histrica del
capitalismo apuntaba hacia una creciente polarizacin en lo concreto.
La sociedad en su conjunto escribe junto con Engels en el Manifies-
to comunista se escinde cada vez ms en dos grandes campos hosti-
les, en dos grandes clases enfrentadas directamente la una a la otra: la
burguesa y el proletariado. Por si alguien piensa que la tesis de la
tendencia hacia la polarizacin no era ms que la finta de un pole-
mista en un panfleto poltico, ntese que en el malhadado ltimo ca-
ptulo del tercer volumen de Elcapitalse avanza idntica postura:

Es en Ingiaterra, sin disputa, donde la sociedad moderna est ms amplia y


clsicamente desarrollada en su articulacin econmica. Sin embargo^ ni s-
quiera aqu se destaca con pureza esa articulacin de las clases. Tambin
aqu grados intermedios y de transicin (aunque incomparablemente menos
en el campo que en las ciudades) encubren por doquier las lneas de demar-
cacin. Pero esto resulta indiferente para nuestro anlisis. Hemos visto que
la tendencia constante y la ley de desarrollo del modo capitalista de produc-
cin es separar ms y ms del trabajo ios medios de produccin, as como
concentrar ms y ms en grandes grupos los medios de produccin disper-
sos, esto es, transformar el trabajo en trabajo asalariado y los medios de pro-
duccin en capital'.

-En sus escritos, Marx siempre se refiere a la pequea burguesa


(autoempieados que emplean poco o ningn trabajo asalariado) como
una clase "de transicin", a la vez que subraya la disolucin del cam-
pesinado. Aunque existen unos pocos pasajes en los que reconoce el
crecimiento de ciertos "estratos intermedios" vagamente definidos, el
espritu dominante en su obra es el de resaltar el carcter creciente-
mente polarizado de las relaciones de clase concretas propias de las
sociedades capitalistas ^. Sobre este supuesto, el hiato conceptual en-

' Karl Marx, El capital, vol. 3, Madrid, Sigio XXI, 1981; tomo 8, p. 1 123. Tra-
duccin de Pedro Scaron.
^ Los escassimos pasajes en los que Marx reconoce las tendencias hacia la ex-
pansin de ciertos tipos de "clases medias" aparecen en textos relativamente poco co-
nocidos y carecen en general de conexin con sus discusiones tericas de naturaleza
ms abstracta sobre las clases. Por ejemplo, en Teoras sobre la plusvala, Marx escribe:
Lo que [Ricardo] olvida subrayar es e! continuo crecimiento de las clases medias,
4 'Planteamiento del problema

tre las categoras abstractas y polarizadas que Marx usa para analizar
las estructuras de clases y las categoras descriptivas concretas que
aplica al anlisis de los agentes sociales en coyunturas histricas espe-
cficas, tendera entonces' a cerrarse con el tiempo. De esta manera, el
movimiento real del desarrollo capitalista producira la correspon-
dencia efectiva entre las. categoras abstractas y concretas del anlisis
de clase.

EL PROGRAMA DEL ANLISIS DE CLASE


MARXISTA CONTEMPORNEO

El decurso histrico de los ltimos cien aos ha persuadido a mu-


chos marxistas de que esta imagen de una tendencia generalizada en
las sociedades capitalistas hacia la polarizacin radical de las relacio-
nes de case es incorrecta. Se ha producido, es cierto, un descenso
sostenido en la proporcin de la poblacin que posee sus propios
medios de produccin los autoempleados dentro de los pases
capitalistas avanzados, al menos hasta hace poco ^. Pero entre los asa-
lariados, el aumento de las ocupaciones profesionales y tcnicas y la
expansin de las jerarquas directivas dentro de las grandes corpora-
ciones y del estado por lo menos dan la impresin de una erosin
considerable en lo que sera una estructura simple polarizada.
Puesto que ya no se acepta comnmente que la estructura de cla-
ses del capitalismo est sometida a una polarizacin creciente, el pro-
blema terico del hiato entre el concepto abstracto polarizado de las
relaciones de clase y las complejas pautas concretas aplicadas a la for-

aqiaelks que se sitan 3 medio camino entre os trabajadores, por una parte, y los ca-
pitalistas y terratenientes, por la otra, aquellas que en su mayora viven directamente
de sus rentas, aquellas que descansan como un fardo sobre los hombros de los traba-
jadores y que hacen aumentar la seguridad y el poder social de la decena de millar
que estn ms arriba. Citado en Martin Nlcolaus, Proletariat and Middle Class in
Marx, Studies on the Left, 7 (1967), p- 247 [El Marx desconocido, Barcelona, Anagrama,
1972].
5 Los datos parecen indicar que, en muchos pases capitalistas, el autoempleo
comenz a crecer a principios de los aos setenta. En los Estados Unidos, el nivel
ms bajo de autoempleados se alcanz en torno a 1972, con la cifra de aproximada-
mente un 9 % de la fuerza de trabajo (segn datos oficiales de! gobierno norteameri-
cano). partir de entonces, el autoempleo ha ido creciendo de modo sostenido cada
ao, por lo menos hasta 1984.
Elprograffia del anlisis de clase 5

macin 7 a la lucha de clases se ha hecho ms difcil de sosla;ai. Ya


no se da por sentado que la historia eliminar gradualmente ese pro-
blema conceptual. Hallar su solucin ha sido una de las preocupacio-
nes centrales en el resurgimiento del anlisis marxista de clases a lo
largo de los ltimos veinte aos.
Para comprender el programa terico de este nuevo corpus de
estudios marxistas sobre las clases, nos ser tl distinguir formal-
mente dos dimensiones del anlisis de clase que hasta aqu han per-
manecido implcitas: en primer lugar, el hecho de que el anlisis se
centre primordialmente en la estructura de clases o en la formacin
de clase; en segundo lugar, el nivel de abstraccin desde el que se
analizan las clases. De aqu resultan seis focos posibles del anlisis de
clase, como muestra el cuadro l.i.

CUADRO 1.1. Objetos tericos y niveles de abstraccin en el anlisis marxista

Nivel de abstraccin Objetos tericos de anlisis


ESTRUCTURA DE CLASES FORMACIN DE CLASE

MODO DE PRODUCCIN Relaciones de clase


polarizadas Lucha epocai entre clases
FORMACIN S O C i A i Coexistencia de ciases ba-
sadas en diferentes modos Alianzas de ciase
de produccin y en sus di-
ferentes estadios de desa-
rrollo
COYUNTURA Variabilidad institucional Organizaciones de ciase
en las reiaciones de ciase en concretas: partidos, sindica-
empleos dados ios obreros

La distincin entre estructura de clases y formacin de clase resulta


bsica para el anlisis de clase, si bien frecuentemente aparece impl-
cita. La estructura de clases se refiere a la estructura de relaciones so-
ciales en la que estn inmersos los individuos (o, en algunos casos, las
familias), y que determinan sus intereses de case. En posteriores ca-
ptulos diremos mucho sobre cmo habra que definir esas relacio-
nes. Lo que aqu nos interesa subrayar es que la estructura de clases
define un conjunto de huecos o posiciones que son ocupadas por los
individuos o las familias. Esto implica que, en relacin con la estruc-
tura de clases, podremos hablar de posiciones "vacantes" (posiciones
que en un determinado momento no estn ocupadas por personas
reales), de un "excedente absoluto de poblacin" (un exceso de per-
6 Plafiteafnieftto del problema

sonas en relacin con los espacios de la estructura de clases) y de "ocu-


pantes" de posiciones de clase (las personas ubicadas de hecho en una
estructura de clases dada). Aunque de esto no se sigue que la estructu-
ra de clases exista independientemente de las personas, s significa que
existe independientemente de las personas concretas que ocupan posi-
ciones concretas ^.
La formacin de clase, por el contrario, se refiere a la formacin de
colectividades organizadas dentro de aquella estructura sobre la base
de los intereses prefigurados por esa misma estructura de clases. La for-
macin de clase es una variable. Se puede caracterizar una determinada
estructura de clases mediante una gama de tipos posibles de formacin
de clase, que varan en la medida y en la forma en que lo hace la orga-
nizacin colectiva de las clases. Las colectividades basadas en la clase
se pueden organizar, desorganizar y reorganizar dentro de una determi-
nada estructura de clases sin necesidad de que se produzca ninguna
transformacin fundamental de la estructura de clases misma ^. Si la
estructura de clases se define por las relaciones sociales entre clases, la
formacin de clase se define por las relaciones sociales dentro de las cla-
ses, relaciones sociales que forjan colectividades embarcadas en luchas.
La distincin entre niveles de abstraccin dentro del anlisis de
clase es una cuestin algo ms compleja. El discurso marxista sobre las
clases se caracteriza tpicamente por tres niveles de abstraccin: el mo-
do de produccin, la formacin social y la coyuntura.
El nivel ms elevado de abstraccin lo constituye el modo de pro-
duccin. En l, las clases se analizan en trminos de tipos puros de re-

' El problema de describir adecuadamente ia relacin entre seres humanos de


carne y hueso y relaciones sociales ha sido objeto de largos y a menudo oscuros de-
bates en la sociologa. Frecuentemente se ha dicho que, puesto que las relaciones so-
ciales no existiran si dejaran de existir todos los seres humanos que participan en
ellas, entonces no tiene sentido distinguir entre la estructura y los individuos que es-
tn en la estructura. La formulacin que yo he elegido no confiere a as relaciones so-
ciales una existencia independiente de las personas como tales, pero s les da una
existencia independente de as personas particulares. Dicho de otro modo: en una
fbrica se puede sustituir a todos los individuos reales en el transcurso de una ge-
neracin, pero la estructura de clases en esa fbrica todava podra seguir siendo la
misma.
' La comprensin de k variabilidad de la formacin de clase en trminos de or-
ganizacin, desorganizacin y reorganizacin de las colectividades basadas en la clase
procede de la obra de Adam Przeworski. Vase, en concreto, su From Proletariat
into Class: The Process of Class Struggle from Karl Kautsky's The Class Struggle to
Recent Debates, Politics atid Society, vol. 17, num. 4 (1977).
El programa del amlisis de clase 7

lacones sociales de produccin, cada uno de los cuales entraa un


mecanismo de explotacin distintivo. Cuando Marx hablaba ms
arriba de la "forma pura" de las clases en la sociedad capitalista, se
estaba refiriendo al anlisis de clase en este nivel mximo de abstrac-
cin.
En muchas discusiones del nivel de abstraccin "modo de pro-
duccin" se da por sentado que, cuando estamos instalados en l, no
se puede admitir ninguna variabilidad en un mismo modo de produc-
cin: cuando se trata del modo de produccin, todos los capitaHsmos
son iguales. En mi opinin, esto es un error. Sin movernos del mismo
nivel de abstraccin, sigue siendo perfectamente posible definir dife-
rentes formas de un modo de produccin determinado. Cierto que
uno de los temas centrales de las teoras marxisas sobre el modo de
produccin capitalista ha sido e de que ese modo de produccin posee
en SI mismo una lgica intrnseca de desarrollo. Lo que esto significa
es que el modo de produccin capitalista muestra en s mismo una
tendencia a pasar por diferentes "etapas", cada una con su forma dis-
tintiva de relaciones sociales capitalistas (acumulacin primitiva, capi-
talismo competitivo, capitalismo monopolista, etc.). Como toda ten-
dencia, sta tambin, desde luego, puede ser bloqueada por la
intervencin de diferentes mecanismos, y la investigacin de los pro-
cesos reales que podran favorecer o entorpecer esa sucesin de for-
mas exige desplazar el anlisis hacia un nivel Inferior de abstraccin.
Pero el anlisis de la lgica de desarrollo de las relaciones capitalistas
en cuanto tales debe teorizarse desde el nivel de abstraccin del mo-
do de produccin mismo ^.
La expresin "formacin social" procede del anlisis de las socie-
dades como combinaciones concretas de distintos modos de produc-
cin o de distintos tipos de relaciones de produccin '. El anlisis

^ Es precisamente porque la teora marxista considera las etapas evolutivas de!


capitalismo como de aJgti modo intrnsecas a la lgica de! modo de produccin ca-
pitalista, por lo que dichas etapas pueden analizarse desde el nivel de abstraccin del
modo de produccin. Es algo as como si dijramos que las etapas psicolgicas de
desarrollo de los seres humanos pueden analizarse en el mismo nivel de abstraccin
que las propiedades estructurales generales de los seres humanos, puesto que esas
etapas son ellas mismas un tipo concreto de propiedad estructura! general esto es,
intrnsecas a la estructura del organismo). Especificar las propiedades que distinguen
ai nio del adulto no es "menos abstracto" que discutir las propiedades que son co-
munes a ambos.
' Tal como usar la expresin, "formacin social" se refiere a un nivel de abstrac-
cin, mientras que "sociedad" se refiere a una "unidad de anlisis". La sociedad se
8 Planteamiento delproblema

e la presencia e clases precapkaUstas en a sociedad capkahsta y,


menos frecuentemente, el de clases postcapitalistas en esa misma so-
ciedad, son ejemplos de un anlisis de la estructura de clases desde
el nivel de abstraccin de la formacin social. El anlisis del modo
especfico en que, dentro de una sociedad en particular, se combinan
diferentes formas de relaciones capitalistas es tambin un problema
situado en el nivel de abst-accin de la formacin social. Por ejem-
plo, estudiar cmo se combinan dentro de una sociedad dada la pro-
duccin capitalista competitiva y de pequea escala con la produc-
cin capitalista centralizada, concentrada y de gran escala constituira
un anlisis de la formacin social En este nivel de abstraccin, el
principal objeto de anlisis de la formacin de clases lo constituye el
problema de las alianzas entre clases y entre fracciones de clase.
El anlisis coyuntural consiste en investigar las sociedades desde
los detalles institucionales concretos y los factores histricos contin-
gentes que entran en juego s. El estudio de las formas especficas de
segmentacin del mercado de trabajo dentro de la clase obrera, o de
las prcticas legales que definen los poderes de los directivos sobre
los trabajadores, o de las relaciones financieras que unen a la peque-
a burguesa con la banca, seran ejemplos todos ellos de anlisis co-
yunturales de la estructura de clases. El estudio de la sindicacin, de
la formacin de partidos, de los movimientos sociales basados en la
clase, etc., constituiran el anlisis de la formacin de clase desde este
nivel mximamente concreto.
Este nivel coyuntural de anlisis suele ser tambin el nivel de
abstraccin en el que se sitan los estudios ms fundamentados so-
bre las vinculaciones entre las prcticas y relaciones de clase y las
que no dependen de ella (por ejemplo, clase y raza, o clase y sexo).
No se quiere decir con ello que, en lo esencial, estas cuestiones no
puedan abordarse desde niveles superiores de abstraccin; pero el
aparato conceptual necesario para esa investigacin ms abstracta es-
t prcticamente sin desarroar y, af donde se ha intentado, e resul-
tado tiende a ser reduccionista. Por ejemplo, cuando se explora la re-

contrapone a ios grupos, ias organizaciones o los individuos; la formacin social se con-
trapone al modo de produccin y a la coyuntura especfica.
^ De esto no se sigue que el anlisis coyuntutal haya de ser una "instantnea" que
capte un punto fijo del espacio y de! tiempo. Lo que se quiere decir es que el anlisis
coyuntural recoge la inEervencin de contingencias y de procesos histricamente es-
pecficos que quedan sin teorizar en el nivel de la formacin social y en el del modo
de produccin.
El programa del anlisis de clase 9

lacin entre sexo y clase en el nivel del modo de produccin, la ma-


yora de los anlisis marxistas terminan por reducir a dominacin
masculina a dominacin de clase. Lo caracterstico es que tal reduc-
cin tenga lugar bajo una forma u otra de funcionalismo: a existen-
cia y !a forma del patriarcado se explican por las funciones esenciales
que ste cumple en la reproduccin de las relaciones de clase bsicas
del capitalismo.
As las cosas, muchos debates se pueden interpretar como des-
acuerdos en torno al nivel de abstraccin adecuado para abordar de-
terminados problemas. Si el sexo y la clase mantienen entre s rela-
ciones absolutamente contingentes esto es, si sus interconexiones
causales se deben nicamente al hecho de que afectan a las mismas
personas, y no a que se presupongan de algn modo entre s, en-
tonces su vinculacin realmente slo puede analizarse desde el nivel
coyuntural. Si, por el contrario, estas dos relaciones poseen propieda-
des estructurales con alguna conexin intrnseca, podra ser viable
un anlisis desde el modo de produccin. Por poner otro ejemplo, al-
gunos autores, como Nicos Poulantzas, han sostenido que la relacin
entre la forma del estado y las clases sociales se puede analizar desde
eJ nivel de abstraccin del modo de produccin, lo que Je lleva a in-
tentar construir un concepto general de "estado capitalista". Otros,
como Theda Skocpol, mantienen que el estado no puede ser teoriza-
do legtimamente desde ese nivel de abstraccin, por lo que persisten
en una investigacin estrictamente histrica (esto es, coyuntural) de la
relacin entre estados y clases ^.
Una analoga puede ayudar a aclarar estas distinciones entre ni-
veles de abstraccin. Dentro del estudio cientfico de la qumica de
un lago, el mximo nivel de abstraccin supone especificar el modo
peculiar en que se combinan los elementos bsicos que entran en la
composicin del agua, hidrgeno y oxgeno, para dar lugar al com-
puesto H2O. El estudio de las diferentes formas del agua hielo,
agua lquida, vapor de agua, etc. pertenecera a este nivel mxima-
mente abstracto. El nivel de abstraccin intermedio, con el que se
corresponde el anlisis de la formacin social, supone investigar el

' Vase Nicos Poulantzas, Political Power and Social Classes, Londres, New Left
Books, 1973 [Poder poltico y clases sociales en el Estado capitalista, Madrid, Siglo XX,
3." ed,, 1975]; Theda Skocpol, States and Social Revolutions, Nueva York, 1979, y
Bringing the State Back In: False Leads and Promising Starts in Current Theories
and Research, en Peter Evans, Theda Skocpo! y Dietrich Rueschemeyer (comps.),
Bringing the State Back In, Nueva York, 1985.
10 Planteamiento del problema

modo en que ese compuesto, lr20, nteracta con otros compuestos


presentes en los lagos. Por ltimo, el nivel coyuntural supone inves-
tigar la infinidad de factores contingentes el nitrgeno arrastrado
desde las granjas, los vertidos qumicos de las fbricas, etc. que
distinguen concretamente desde el punto de vista qumico a un lago
en particular de todos los dems lagos en el espacio y en el tiempo.
En trminos de nuestro cuadro l.i (p. 5), el grueso de los anlisis
de clase que podemos encontrar en Marx se concentran en la casilla
superior izquierda y en las dos casillas inferiores de la derecha. Na-
turalmente, Marx dijo algo en alguna parte sobre cada una de las
casillas del cuadro, pero nunca ofreci una exposicin terica
sistemtica sobre los dos niveles de abstraccin inferiores de la es-
tructura de clases. Tampoco elabor nunca, como ya qued dicho,
una teora slida sobre el nexo causal entre la estructura de clases y
la formacin de clase, sobre el proceso mediante el cual las posicio-
nes dentro de la estructura de clases analizada desde diferentes nive-
les de abstraccin cobran forma en colectividades organizadas.
El desarrollo reciente de la teora y de la investigacin marxistas
sobre las clases en buena parte puede verse como un intento por sal-
var el hiato entre el anlisis abstracto de la estructura de clases y el
anlisis de la formacin de clase. Este nuevo anlisis de clase ha te-
nido dos puntos de mira: en primer lugar, dar contenido a las casi-
llas no teorizadas en el flanco estructural de la tipologa; y, en segun-
do lugar, analizar de modo mucho ms sistemtico el problema de la
traslacin de esa estructura de relaciones a la formacin de agentes
colectivos.
El trabajo consagrado al problema de la estructura de clases en
las sociedades capitalistas avanzadas se ha preocupado de manera
preponderante del "engorro de las ciases medias". La constatacin de
la existencia y de la expansin de la "nueva clase media" constituye
el ncleo de la mayora de los ataques a la teora marxista de las cla-
ses, mientras que los marxistas han considerado necesario responder
a esos ataques de un modo u otro. No obstante, la preocupacin por
la clase media o, lo que es lo mismo, por precisar la lnea conceptual
de demarcacin entre asalariados de clase obrera y asalariados que
no pertenecen a ella, es algo ms que una respuesta defensiva a los
ataques de la sociologa burguesa. La resolucin de este problema
conceptual se considera tambin esencial si queremos que el objeti-
vo clsico del marxismo comprender el desarrollo de las contra-
dicciones del capitalismo y las condiciones para la transformacin
Blprograma del anlisis de clase 11

revolucionaria de la sociedad capitalista se afronte con el debido


rigor.
En el caso de las sociedades capitalistas del Tercer Mundo, el
problema paralelo dentro del anlisis estructural de las clases sera el
"engorro del campesinado", el cual, de acuerdo ai menos con muchos
anlisis marxistas anteriores, se tena por una clase en rpido declive.
La introduccin del concepto de "articulacin de modos de produc-
cin", que trata de dar especificidad a la relacin entre obreros, cam-
pesinos y capitalistas, as como la elaboracin del enfoque de los sis-
temas mundiales para el estudio de las sociedades tercermundistas,
han sido dos estrategias importantes en el proyecto de repensar las
estructuras de clases de tales sociedades ^.
Como veremos en el captulo siguiente, los intentos por dar solu-
cin al problema de las clases medias y del campesinado han arroja-
do como resultado un abanico de conceptualizaciones alternativas de
la estructura de clases dentro de los niveles intermedios de abstrac-
cin. En el proceso de construccin de estos nuevos conceptos, el
propio anlisis del modo de produccin, de nivel ms abstracto, ha
sido sometido a examen con el resultado de que distintos tecos
han cuestionado y modificado algunos de sus elementos. Todas estas
innovaciones conceptuales estn an pendientes de resolucin en sus
ramificaciones ltimas.
E otro objetivo en el punto de mira de ios recientes esfuerzos
por salvar el hiato entre el anlisis abstracto de las estructuras de cla-
ses y el anHsis de la formacin de clase lo constituye el proceso de
la formacin de clase. Aqu, el punto de partida generalmente com-
partido es el decidido rechazo de la idea de que se puedan deducir
tipos especficos de formacin de clase directamente de la estructura
de clases. En su lugar, se impone la opinin de que, en el proceso de
la formacin de clase, intervienen de manera decisiva toda una serie
de mecanismos institucionales que son en s mismos "relativamente
autnomos" respecto de la estructura de clases y que determinan el
modo en que estas estructuras se traducen en agentes colectivos con
ideologas y estrategias concretas. Una parte de la investigacin se ha
centrado primordialmente en la mediacin poltica de este proceso,
demostrando que est moldeado por la forma del estado, por las es-
trategias de los partidos y por otros factores de la misma naturale-

10 Vase Harold Wotpe comp.), The Articulation of Modes of Production, Londres,


1980.
12 Planteamiento del problema

za ^'. Otros se han ocupado principalmente del papel desempeado


por el proceso de trabajo y la organizacin del trabajo en la estructu-
racin del proceso de fgrmacion de clase ^^., Casi todos estos estu-
dios tienen por objetivo mostrar el carcter complejo y contingente
de las relaciones entre estructura de clases y formacin de clase.
Ninguna de estas aportaciones-ni las que tienen que ver con el
mapa conceptual de huecos en la estructura de clases, ni las que se
refieren a la teora de la formacin de agentes colectivos a partir de
esos huecos son una completa novedad en la tradicin marxista.
Aqu y all pueden encontrarse discusiones tericas en torno a la cla-
se media, y es cierto que, ya a la vuelta del siglo, por la poca en que
Kari Kautsky escriba sobre las clases medias, ste se consideraba
como un problema de importancia ^^. Adems, la teora marxista cl-
sica del estado y los partidos, en particular tal como la elabor Lenin,
se ocupa de modo muy principal de las mediaciones polticas en la
formacin de los agentes de clase, la clase obrera revolucionaria en
concreto.
No obstante, si bien los temas tratados se enraizan en el marxis-
mo clsico, el nuevo anlisis marxista de clase es original en dos as-
pectos: en primer lugar, el trabajo se emprende en muchos casos con
un nivel de autoexigencia en lo tocante a precisin conceptual que
rara vez puede hallarse en las discusiones marxistas precedentes en
torno a estos problemas. En segundo lugar, se ha intentado sistemti-
camente desarrollar conceptos y teoras dentro de un "nivel medio"

^' Desde mi punto de vista, ei trabajo ms importante e innovador sobre las me-
diaciones polticas del proceso de formacin de ciase ha corrido a cargo de Adam
Przeworski. Vase, en concreto, From Proletariat into Class, ob. cit.; Social Demo-
cracy as an Historical Phenomenon, New Left Review, 122 (1980); Materia! Interests,
Class Compromise and the Transition to Socialism, Politics and Society, vol 10, num. 2
1980); The Material Bases of Consent: Economics and Politics in a Hegemonic
System, en Maurice Zeitlin (comp.), Political Power and Social Theory, vol. 1, Green-
wich Connecticut, 1979. Otras obras de importancia sobre las mediaciones polticas
de! proceso de formacin de ciase seran Gran Therborn, The Prospects of Labor
and the Transformation of Advanced Capitalism, New Left Review, 145 (1984); David
Abraham, The Collapse of the 'Weimar Republic, Princeton, 1981; Ron Aminzade, Ckss,
Politics and Early Industrial Capitalism, Binghampton, 1981.
'^ Vase especialmente Michael Burawoy, Manufacturing Consent, Chicago, 1979, y
The Politia of Production, Londres, Verso, 1985; Richard Edwards, Contested Terrain,
Nueva York, 1979; David Noble, Social Choice in Machine Design, Politics and So-
ciety, vol 8, num. 3-4 (1978),
'^ Para una discusin sobre el punto de vista de Kautsky sobre ei problema de los
estratos intermedios, vase Przeworski, From Proletariat into Class,...
El programa del anlisis de clase 13

de abstraccin, esto es, menos abstractos que las indagaciones en los


modos de produccin, pero ms abstractos que las investigaciones
concretas sobre situaciones especificas. Cada vez se presta una mayor
atencin a las dimensiones tericas de la variabilidad de los "capita-
lismos realmente existentes". Aunque, desde luego, se siguen produ-
ciendo debates de ndole ms abstracta, se est llegando al convenci-
miento de que no basta con tener buenos conceptos abstractos del
estado capitalista, la ideologa burguesa, el proceso de trabajo en e
capitalismo y la estructura de clases capitalista; necesitamos tambin
un repertorio de conceptos capaces de recoger las variaciones en ca-
da uno de ellos desde niveles de anlisis ms concretos.

El presente libro intenta contribuir a estos debates sobre la estruc-


tura de clases. La primera parte girar en buena medida en torno a
cuestiones conceptuales. Como tales debates sobre las clases se cen-
tran en la produccin y transformacin de conceptos, comenzare-
mos el captulo 2 con una breve discusin metodolgica sobre la for-
macin de conceptos para, a continuacin, explorar con bastante
detenimiento el desarrollo de cierta solucin conceptual al problema
de "la clase media", el concepto de "posiciones contradictorias den-
tro de las relaciones de clase". El captulo se cerrar con un Inventario
de las inconsistencias internas y los problemas tericos a que esta
conceptualzacin da lugar. El captulo 3 propondr entonces una
nueva estrategia general para el anlisis de la estructura de clases que
eluda los problemas planteados por d concepto de "posiciones con-
tradictorias". El argumento esencial es que el concepto de posiciones
contradictorias, como sucede con buena parte del anlisis neomarxis-
ta de las clases, ha desplazado de hecho a la nocin de "explotacin"
de su lugar central en el concepto de estructura de clases para susti-
tuirla por la nocin de "dominacin". La estrategia que proponemos
en este captulo intenta definir el conc:epto de explotacin de manera
que pueda ser restituido como elemento central para la definicin de
las estructuras de clases en general, adems de resolver el problema
conceptual de "las clases medas" en particular. A continuacin, en el
captulo 4 exploraremos las implicaciones tericas que este nuevo
enfoque tiene para un amplio espectro de problemas que irjteresan a
los tericos radicales: la teora de la historia, el problema de la forma-
cin de clase y de las alianzas de clase, el problema de la legiti-
macin, la relacin entre clase y sexo y varias cuestiones ms.
14 Planteamiento delproblema

La segunda parte del libro presenta un despliegue d esta nueva


conceptualizacin de la^'estructura de ciases a travs de diferentes in-
vestigaciones empricas. Con demasiada frecuencia, las discusiones
conceptuales transcurren estrictamente en trminos de la lgica inter-
na y de la consistencia de un determinado aparato conceptual, con
referencias anecdticas en el mejor de los casos a a investigacin
emprica. Conscientes de ello, en los captulos 5 a 7 exploraremos sis-
temticamente toda una gama de problemas empricos con ayuda de
operativizaciones cuantitativas de los conceptos abstractos elabora-
dos en el captulo 3. El captulo 5 abordar un intento de compara-
cin emprica sistemtica entre las virtudes de la definicin de la cla-
se obrera basada en el marco que hemos elaborado en el captulo 3 y
otras dos definiciones, una basada en el criterio de trabajo producti-
vo y la otra en el criterio de trabajo manual. En el captulo usare-
mos nuestra nueva conceptualizacin para comparar a los Estados
Unidos con Suecia a propsito de diversas cuestiones relacionadas
con la estructura de clases: la distribucin de la fuerza de trabajo en
las distintas posiciones de clase, la relacin entre esta distribucin y
otras propiedades estructurales de la sociedad (sectores econmicos,
empleo pblico, tamao de las empresas, etc.), la relacin entre la clase
y el sexo, la estructura de clase de la familia, los efectos de la clase
sobre los ingresos y otros problemas varios. Por ltimo, en el captu-
lo 7 examinaremos empricamente el complejo problema de las rela-
ciones entre estructura de clases y conscenca de clase.

Marx preguntaba en la ltima pgina del tercer volumen de El capi-


tal: "en qu consiste una clase?". Esa es la pregunta bsica que este li-
bro espeta contestar. La respuesta que se ir abriendo paso en el cur-
so de nuestro anlisis no ser, sin lugar a dudas, la que Marx hubiera
dado de haber completado el captulo. No slo han pasado cien aos
de debate terico sobre el problema de las clases desde la muerte de
Marx; han pasado tambin cien aos de historia, y, si la teora mar-
xista tiene algo de cientfica, es de esperar que en ese tiempo se ha-
yan producido en ella avances conceptuales. No obstante, la respues-
ta que propondremos tratar de hacer honor, tanto al programa
terico forjado en la obra de Marx, como a los objetivos polticos
que tal programa tena la intencin de promover.
PRIMERA PARTE

CUESTIONES CONCEPTUALES
2. BIOGRAFA DE UN CONCEPTO

POSICIONES DE CLASE CONTRADICTORIAS

En este capitulo examinaremos con algn detalle el proceso de apari-


cin de un concepto destinado a resolver el problema de las clases
medias en el capitalismo: ei concepto de "posiciones contradictorias
dentro de las relaciones de clase". No se tratar de un informe crono-
lgico literal del desarrollo de dicho concepto, sino ms bien de una
suerte de reconstruccin lgica del proceso de su formacin. La verda-
dera historia del concepto fue ms compleja de lo que aqu daremos
a entender y, en muchos casos, las consecuencias de algunas de sus
innovaciones no se hicieron evidentes hasta algn tiempo despus.
Nuestra historia, pues, se presenta como un intento de sacar a la luz la
lgica que subyace al desarrollo de este concepto. Pondremos el nfa-
sis en la estructura terica del proceso y en las dimensiones asimismo
tericas de la eleccin entre conceptos de case que compiten entre s.
Antes de embarcarnos en la empresa, puede sernos de ayuda dis-
cutir brevemente ciertas cuestiones metodolgicas que tienen que ver
con el pi-oceso de formacin de conceptos. Una buena parte del de-
bate sustantivo contenido en k tradicin marxista viene expresado en
forma de discusiones en torno a los principios metodolgicos y filos-
fcos que subyacen al anlisis social. A menudo, esto ha hecho que la
preocupacin por los problemas metodolgicos desplace al inters por
las cuestiones tericas sustantivas. Me gustara que tal cosa no sucedie-
ra en este libro. Sin embargo, considero necesario expicitar con la ma-
yor claridad posible la lgica de formacin de conceptos que usar en
mi anlisis. El propsito de esta discusin no es profundizar en el pro-
blema epistemolgico del estatuto de los conceptos, ni en los distintos
enfoques sobre el problema de la formacin de conceptos propuestos
por diversos autores, sino simplemente poner a la vista e fundamento
del enfoque que adoptaremos en e resto de la obra ^

^ El anlisis que sigue no se ocupa de la tarea prctica de producir y transformar


conceptos, sino slo de la lgica implcita en a asuncin de esa tarea. Para una breve
18 Cuestiones conceptuales

LA LGICA DE LA FORMACIN DE CONCEPTOS

Los conceptos se fabrican. Las categoras que usamos en las teoras


sociales, ya se trate de categoras descriptivas relativamente simples
como las que se utilizan para hacer observaciones, o de los conceptos
sumamente complejos y abstractos con los que se construye la "gran
teora", son un producto de los seres humanos. Y esto es as indepen-
dientemente de los prejuicios epistemolgicos y de las preferencias
metodolgicas que uno tenga, de s consideramos a los conceptos
como reproducciones cognitivas de mecanismos reales de mundo o
como convenciones estrictamente arbitrarias fruto de la imaginacin
del terico. Los conceptos nunca vienen sencillamente dados por el
mundo real como tal, sino que son siempre el producto de algn tipo
de proceso intelectual de formacin de conceptos.
La fabricacin de conceptos caracterstica de las teoras cientfi-
cas tiene lugar bajo una serie de constricciones. Entiendo por "cons-
triccin" el que, en cualquier situacin dada, existe slo una gama
limitada de conceptos posibles que se pueden fabricar; aunque los
conceptos son un producto de la imaginacin humana, no se produ-
cen de un modo absolutamente libre y desestructurado que haga que
todo valga. Para ser ms concretos, la fabricacin de conceptos cien-
tficos funciona metodolgicamente bajo constricciones tanto empri-
cas como tericas 2. En primer lugar, los conceptos tienen presupues-
tos tericos. En algunos casos, tales presupuestos funcionan como
requisitos tericos sistemticos y explcitos impuestos sobre la pro-
duccin de un nuevo concepto; otras veces, actan ms bien como
filtros cognitivos inconscientes que moldean implcitamente lo que es
pensable por el terico y lo que no lo es. En cualquiera de ambos
casos, tales presupuestos tericos determinan, siquiera sea vaga e impl-
citamente, el mbito de conceptos posibles que pueden ser fabricados.

discusin de una serie de estrategias prcticas que pueden usarse en el proceso de


formacin de conceptos, vase el apndice i al final dei bro-
^ Cualquier actividad cientfica tiene lugar tambin, desde luego, bajo constric-
ciones sociales {constricciones institucionales provenientes dei establishment cientfico,
constricciones econmicas sobre la libertad de los tericos, etc). Aunque esto puede
tener una enorme importancia a la hora de explicar por qu determinados conceptos
aparecen en un momento preciso, lo que me importa aqu es la problemtica meto-
dolgica de k formacin de conceptos, no la problemtica sociolgica de la produc-
cin del conocimiento.
ta de un concepto 19

Los conceptos cientficos, no importa el grado en que se incardi-


nen dentro de un marco terico elaborado, nunca estn constreidos
por presupuestos tericos nicamente. Se enfrentan tambin a lo que
podramos llamar "constricciones del mundo real empricamente me-
diadas" o, para abreviar, "constricciones empricas" simplemente. Esta
aparatosa expresin "constriccin del mundo real empricamente
mediada" pretende transmitir dos ideas: primero, que la tal cons-
triccin procede de mecanismos reales del mundo, y no meramente
del marco conceptual de la teora; y segundo, que esta constriccin
del mundo real opera a travs de los datos recopilados haciendo uso
de los conceptos de h teora. Por ello decimos que la constriccin
est mediada empricamente, en lugar de venir impuesta directamen-
te por "el mundo tal cual realmente es" ^. Los conceptos no slo
deben conformarse a las reglas y presupuestos conceptuales especifi-
cados en el marco terico, deben aparecer tambin en distintos tipos
de explicaciones. El hecho de que un concepto sea consistente con
su marco terico no determina, en y por s mismo, que sea capaz de
funcionar con eficacia en la explicacin de un problema emprico
cualquiera sometido a ese marco terico.
Los conceptos difieren, dentro de una misma teora y entre unas
teoras y otras, segn la ierza relativa de estas dos constricciones
que pesan sobre su formacin. Dentro de una teora dada, los concep-
tos destinados a un uso directo en las observaciones empricas estn,
por lo general, mucho ms constreidos empricamente que aquellos
que aparecen en las proposiciones ms abstractas de la teora. De he-
cho, las constricciones empricas sobre las formulaciones tericas m-
ximamente abstractas pueden quedar tan atenuadas que los concep-

^ Ei hecho de que las constricciones del mundo real operen a travs de concep-
tos a veces ha llevado a algunos a tratar a la constriccin impuesta por la investiga-
cin emprica como s fuera idntica a la constriccin impuesta por e! marco terico
general, ya que una y otra operan, en cierto sentido, "dentro de! pensamiento'. En mi
opinin, esto es un error. Aun cuando no exista una relacin de uno a uno entre el
modo en que e! mundo "realmente es" y los datos obtenidos en una investigacin em-
prica (ya que los datos se recopilan por medio de conceptos dados de antemano),
con todo, los datos estn constreidos por mecanismos reales del mundo. Si el mun-
do fuera diferente, los datos seran diferentes, del mismo modo que los datos tam-
bin seran otros si cambiaran los conceptos. Esto implica que la constriccin empri-
ca sobre la formacin de conceptos la constriccin impuesta por el hecho de que
los conceptos deben figurar directa o indirectamente en las explicaciones de los fen-
menos empricos puede entenderse como una constriccin mediada procedente
del mundo real mismo.
20 Cuestiones conceptttaks

tos acaben por parecer construcciones estrictamente lgicas. Por el


contrario, en la produccin de conceptos concretos, las constriccio-
nes tericas por lo general tienden a dfaminarse relativamente. En
virtud de ias contingencias que experimenta la teona a medida que
nos desplazamos de los niveles de anlisis ms abstractos a los ms
concretos, no es infrecuente que se produzcan desajustes entre las es-
tipulaciones tericas de la teora abstracta y la especificacin de los
conceptos concretos utilizados en la investigacin.
La fuerza de las constricciones tericas y empricas experimenta
una variabilidad entre teoras igualmente pronunciada. Ciertos marcos
tericos extraen sus presupuestos conceptuales casi directamente de
las categoras "de sentido comn" del discurso ordinario. Los requisi-
tos tericos para la fabricacin de conceptos tienen en este caso un
carcter no elaborado, no estn sujetos a examen crtico consciente y,
a menudo, se aplican de modo inconsistente. Los requisitos empri-
cos, empero, pueden ser muy rigurosos y ser objeto de una aplica-
cin implacable. Sern los "hallazgos" empricos los que determinen
la adopcin de un concepto, la modificacin de sus contornos o in-
cluso su total abandono. En otros marcos tericos, los requisitos te-
ricos a que est sometida la produccin de conceptos tienen un ca-
rcter sistemtico y elaborado, y se aplican con una consistencia
deliberada. En tales casos, mostrar que un concepto es incompatible
con alguno de esos requisitos tericos constituye una poderosa crti-
ca del mismo y o convierte en "ilegtimo". Las constricciones empri-
cas tambin entrarn en juego, pero pueden hacerlo de un modo ms
difuso e indirecto.
Para una teora cientfica, el que tales constricciones tericas in-
tervengan de manera sistemtica y consciente en la produccin de
conceptos nuevos debe verse como un mrito. Sin embargo, si la im-
posicin de dichas constricciones tericas sistemticas se antepone al
xito explicativo de la teora, entonces sta corre el riesgo de caer en
el "teoreticsmo", es decir, de quedar inmunizada en la prctica frente
a la actuacin de las constricciones empricas necesarias para que la
teora cumpla con su misin explicativa. la inversa, si una teora se
dispone de un modo tal que impida el desarrollo de constricciones
tericas conscientes, pecar de lo que a veces se ha llamado "empiris-
mo" ^. Si los vicios metodolgicos del teoreticismo y del empirismo

^ Tal como uso el trmino, el empirismo no se refiere simplemente a la ausencia


de taes constricciones tericas conscientes, sino a una actitud metodolgica que
Biografa de un concepto 21

se llevan hasta el extremo, puede peligrar el estatuto mismo de los con-


ceptos resultantes en tanto que "cientficos" ^.
Por regla general, cuando la fabricacin de conceptos tiene lugar
dentro de un marco conceptual establecido, el proceso de formacin
de conceptos es al mismo tiempo un proceso de eleccin entre concep-
tos rivales. Evaluar la adecuacin de un concepto dado no es cuestin
simplemente de examinar su congruencia con los requisitos teticos
del marco y con las observaciones empricas fruto de la investigacin
dentro de l. Aunque la presencia de inconsistencias tericas y empri-
cas en relacin con determinado concepto puede proporcionar un mo-
tivo para buscarle una alternativa, por s mismas no suelen constituir
una base suficiente para descartarlo. Esto es asi porque, a falta de un
concepto rival mejor, es imposible saber si el culpable de tales incon-
sistencias es el concepto mismo o si ms bien se deben a algn pro-
blema en las diversas constricciones que usamos para evaluarlo. Las
atiomalas empricas en relacin con un determinado concepto, por
ejemplo, pueden ser reflejo de algn problema observacional o de la
presencia de causas no previstas en k teor/a, antes que de una dificul-
tad en el concepto en cuestin. Por su parte, las inconsistencias teri-
cas pueden deberse a algn defecto en determinados elementos de los
requisitos tericos abstractos impuestos sobre la teora general, y no a
un fallo en ese concepto en concreto. En suma, a menos que disponga-
mos de un concepto rival que se comporte mejor en relacin con las
constricciones tericas y empricas que regulan la formacin de con-
ceptos, con frecuencia resultar difcil llegar a conclusiones definitivas
en torno a la adecuacin de un concepto determinado.
Por "conceptos rivales" entiendo, en general, definiciones rivales del
mismo objeto terico. Dentro de un marco terico marxsta, los ejem-

proscribe su elaboracin. En ei desarrollo de la mayora de las teoras, existen parce-


las en las que no se trabafa bajo constricciones tericas explcitas y con un alto grado
de sistematizacin, parcelas en las que las investigaciones estn subteorizadas y son
eminentemente descriptivas. Esto nicamente constituye un problema, en el sentido
de que delata que ia teora se encuentra en xn estadio de subdesarrollo, si los proce-
dimientos que en ella se adoptan impiden el ulterior desarrollo de la estructura te-
rica,
'' Ntese que los conceptos cientficos no poseen ninguna virtud absoluta por en-
cima de otras clases de conceptos conceptos estticos, conceptos morales, concep-
tos teolgicos, etc. El teoreticismo y el empirismo, a! como quedan definidos ms
arriba, constituyen vicios slo en relacin con e! objetivo de producir conceptos con
fines cientficos, esto es, conceptos que puedan aparecer en las explicaciones de
mundo rea!.
22 Cuestiones conceptuales

pos serian as definiciones rivales de la clase obrera, del capitalismo


o del estado, mientras que, desde un marco terico weberiano, po-
dramos hablar de definiciones rivales de a burocracia, de la clausu-
ra social o de la racionalizacin. En todos estos casos, existe acuerdo
sobre un determinado objeto terico, pero cul sea su definicin ms
adecuada se convierte en materia de discusin '^. Por lo general, las
discusiones en torno a los objetos tericos mismos es decir, en tor-
no a cules son los objetos tericos importantes que necesitan expli-
cacin y cules deben formar parte de las explicaciones implican
problemas de eleccin entre teoras, y no meramente de eleccin en-
tre conceptos ''.
La eleccin conceptual es un proceso doble. En l se comparan
los conceptos rivales en trminos de su respectiva consistencia, tanto
con los requisitos conceptuales abstractos de la teora general de la
que forman parte, como con las observaciones empricas obtenidas
usando la teora. Por ejemplo, en el caso del concepto de ckse obre-
ra de la teora marxista, esto significa que hay que evaluar la consis-
tencia de las definiciones alternativas de la clase obrera con una serie
de elementos abstractos del concepto de clase (por ejemplo, las cla-
ses deben definirse en trminos relacinales, donde la explotacin es
intrnseca a esa relacin), y su consistencia tambin con una variedad
de observaciones empricas (por ejemplo, las pautas de formacin de
clase y la distribucin de la consciencia de clase).
Esta doble eleccin se convierte a menudo en una tarea difcil y
polmica. En relacin con la eleccin terica, pocas veces las teoras
cientficas de la sociedad estn tan bien integradas y resultan tan co-
herentes internamente como para que resulte claro cules son exacta-

^ Consiguientemente, estas discusiones no son meras disputas terminolgicas so-


bre ei uso de las palabras. Uno podra decidir, por ejemplo, que la palabra "burocra-
cia" se use para describir cualquier organizacin compleja. El problema de eleccin
entre conceptos se referira entonces a los criterios adecuados para definir una "orga-
nizacin compleja", ei objeto terico al que habra que aplicar a palabra "burocra-
cia". De manera alternativa, y siguiendo e! uso de Weber, el trmino "burocracia" po-
dra reservarse para un tipo particular de organizaciones complejas, aqullas
organizadas segn principios estrictos de racionalidad formal. En tal caso, el debate
se referira a los criterios adecuados para especificar las propiedades de semejante ti-
po de organizacin.
' Dependiendo de ios niveles de abstraccin implicados y de! alcance de los ob-
jetos tericos que estn en cuestin, esta eleccin entre teoras puede tener lugar
dentro de una nica teora general como en el caso de los perennes debates tericos
del marxismo) o entre varias teoras generales.
Ha de un concepto 23

mente los requisitos aplicables a un determinado concepto. E incluso


all donde podemos encontrar un cierto acuerdo en torno a este pun-
to, a menudo sucede que cada uno de los conceptos rivales se adapta
mejor a requisitos conceptuales diferentes. Por lo que respecta a
la eleccin emprica, con frecuencia las expectativas empricas aso-
ciadas a determinados conceptos no son lo suficientemente precisas
como para que algn "hallazgo" pueda discriminar decisivamente en-
tre los conceptos en pugna. Aparte de que, como tarvtas veces sucede,
los veredictos de la eleccin terica y de la eleccin emprica pueden
contradecirse entre s. Es a causa de estas dificultades y ambigeda-
des por lo que las disputas sobre conceptos pueden llegar a ser tan
contumaces.
Una vez que el proceso de formacin y eleccin de conceptos se
pone en marcha, no hay, desde luego, garanta alguna de que se pue-
da fabricar un concepto satisfactorio de acuerdo con las constriccio-
nes establecidas. Precisamente una de las razones principales para
emprender la tarea, mucho ms ardua, de reconstruir una teora, es
el repetido fracaso de los intentos de formar conceptos en esa teora,
de fabricar conceptos que satisfagan al mismo tiempo las constric-
ciones tericas y las empricas. Lo que llamamos "dogmatismo" no es
ms que !a negativa por parre de on terico a poner en cuestin ele-
mentos de su teora general a la luz de tales fracasos continuados
(o, lo que es lo mismo, enfrentarse a esos fracasos negando su existen-
cia) s. El "^e&ccisnQ", por el contrario, es h. negativa a preocuparse
por la coherencia terica. Se modifican los viejos conceptos y se
adoptan otros nuevos partiendo de diferentes marcos tericos me-
diante un procedimiento ad hoc, sin pararse a considerar su compati-
bilidad o su integracin en un marco general. Lo que hay que conse-
guir es un equilibrio entre el compromiso terico de mantener y
fortalecer la coherencia de los distintos marcos Eericos generales y la
apertura terica necesaria para la transformacin de los conceptos y
la reconstruccin de las teoras.
En el desarrollo real de las teoras cientficas, este proceso nunca
es tan impecable como las prescripciones metodolgicas lo presen-
tan. Inevitablemente, hay fases del trabajo en las que se tiende al eo-
reticismo o al empirismo en la formacin de los conceptos, o s dog-

^ A veces, ei dogmadsmo se confunde con la aplicacin sistemtica de los requi-


sitos tericos. Pero la fidelidad a una estructura terica a la hora de formar concep-
tos slo deviene dogmtic cuando dicha estructura terica es tenida por inviolable.
24 Cuestiones conceptuales

matismo y al eclecticismo en la elaboracin de as teoras. El proposi-


to de estas directrices metodolgicas, pues, no reside tanto en la es-
peranza de trazar una ruta "pura" para el desarrollo terico, como en
ptoporcionar herramientas para criticar y corregir las desviaciones
que inevitablemente se han de producir.

PASOS EN EL ANLISIS DE LA FORMACIN DEL CONCEPTO


DE POSICIN CONTRADICTORIA

Apoyndonos en la lgica general de la formacin de conceptos que


acabamos de esbozar, nuestro anlisis de la evolucin del concepto
de posiciones contradictorias dentro de las relaciones de clase se-
guir los siguientes pasos:

1) Bl escenario emprico. Se trata de indicar los problemas empricos


que no parecan quedar adecuadamente recogidos en el concepto de
estructura de clases en la concrecin que de l prevaleca dentro de
la teora marxsta, problemas que pusieron en marcha los primeros
esfuerzos para transformar ese concepto.

2) Constricciones tericas. S el concepto que pretende resolver los


problemas sealados en el escenario emprico ha de incorporarse a la
teora marxista, es importante que- especifiquemos cules son los ele-
mentos crticos de la teora general de las clases y de la estructura de
clases que actan como parmetros en el proceso de formacin de
conceptos. Hemos de repetir que no podemos anticipar la conclusin
de que dicho proceso de formacin de conceptos tendr xito. Exis-
te siempre la posibilidad de que las constricciones impuestas por la
teora general de las clases impidan la formacin de conceptos ade-
cuados de clases concretas que sirvan para resolver los problemas
empricos de los que partimos. Si ste resultara ser el caso, entonces
los esfuerzos por formar tales conceptos terminaran por conducirnos
a una transformacin del marco terico ms general- En cualquier
caso, esos esfuerzos presuponen que disponemos ya de una exposi-
cin rigurosa de las constricciones tericas pertinentes. Tal ser el
objetivo de esta parte de la discusin.
hiogvsfa de un concepto 25

3) Soluciones alternativas. Siempre que aparecen limitaciones empri-


cas de importancia en el mapa conceptual imperante dentro de una
teora, lo normal es que se propongan una serie de conceptos nuevos
alternativos. El proceso de formacin de conceptos casi siempre es al
ismo tiempo un proceso de eleccin conceptual, por lo que tendre-
mos un cierto nmero de alternativas en pugna. Para comprender la
especificidad del nuevo concepto, es importante conocer la ndole de
ks alternativas de que disponemos.

4) Construccin de un nuevo concepto. Las innovaciones conceptuales


no suelen brotar en su forma ya acabada dentro de la cabeza de los
tericos, sino que se van construyendo a travs de diversas modifica-
ciones y reformulaciones parciales. Como describir todos los pasos
del proceso en el caso del concepto de posiciones contradictorias
dentro de las relaciones de clase resultara demasiado aburrido, me
limitar a reconstruir las etapas principales de la formacin y la trans-
formacin del concepto.

5) Cuestiones no resueltas El concepto de posiciones contradictorias


dio lugar a una nueva tanda de problemas. Hubo cuestiones que
quedaron sin resolver, tensiones con diferentes aspectos de la teora
general de las clases, debilidades internas del concepto y anomalas
empricas. Finalmente, estos problemas alcanzaron una entidad su-
ficiente como para provocar un nuevo proceso de formacin de
conceptos que transform sustancialmente el concepto mismo de
posiciones contradictorias dentro de las relaciones de clase. Exami-
naremos este nuevo marco en el prximo captulo.

EL ESCENARIO EMPRICO

En un principio, no me embarqu en el problema de la "clase media"


como una dificultad conceptual general para la teora marxista. En
realidad, me top por primera vez con esta cuestin en el contexto
de ciertos problemas prcticos que se me plantearon con motivo de
diri^r un estudio estadstico sobre la determinacin de los ingresos
desde una perspectiva marxista. La investigacin emprica de la estra-
tificacin ha sido parte de la esencia misma de la sociologa nortea-
mericana y, como estudiante de doctorado, me pareci una buena
26 Cuestiones conceptuales

idea el llevar la crtica general marxista de la sociologa a este campo


de investigaciones. En particular, lo que yo quera hacer era algo ms
que presentar meros argumentos tericos para mostrar la superficiali-
dad de la investigacin sobre la "obtencin de estatus"; quera des-
arrollar tambin una crtica emprica de esa inyestigacin. Con tal fin
emprend una serie de estudios empricos, al principio en colabora-
cin con Luca Perrone, que analizaban la relacin entre clase y des-
igualdad de ingresos ^.
No es ste el lugar adecuado para discutir el contenido, la estra-
tegia o las conclusiones de aquella investigacin. Lo importante para
nuestros propsitos es que, para poner en marcha este tipo de estu-
dio emprico, enseguida nos encontramos con el problema de cmo
categorizar a las personas en relacin con las clases. Desde un punto
de vista prctico, se trataba de un problema de taxonoma: cmo dis-
tribuir los casos de modo que fuera posible elaborar un estudio es-
tadstico de las relaciones entre la clase y ios ingresos. Pero, natu-
ralmente, el problema taxonmico era en realidad un problema
conceptual. Qu hacer con los numerosos casos de personas que
verdaderamente no parecan ni burgueses ni proletarios?
Tales posiciones se denominan coloquialmente "clase media",
aunque ese nombre difi'cilmente puede resolver las dificultades con-
ceptuales. Consiguientemente, el problema de formacin de concep-
tos con el que nos enfrentbamos era cmo generar un concepto de
clase destinado al anlisis concreto que recogiera adecuadamente
estas posiciones, pero preservando, al mismo tiempo los presupuestos
generales y el marco del anlisis de clase marxista. En otras palabras,
cmo transformar Ja categora ideolgica de "clase media" en un
concepto cientfico?
Puestos ya manos a la obra, se nos htzo claro que el problema de
la clase media afectaba a toda una gama de problemas empricos
dentro del marxismo. El problema conceptual a menudo se presenta-
ba incluso en contextos en los que la "clase media" no era en s mis-
ma el objeto de estudio, ya que definir la clase obrera es, al menos en
parte, especificar la lnea de demarcacin entre sta y la "dase me-

^ Ei primer artculo fruto de esta investigacin, fue escrito en 1973 y publicado


en 977. Erik Olin Wright y Luca Perrone, Marxist Ciass Categories and Income
Inequality, American Sociological Review, vol. 42, num. 1 (febrero de 1977). La investi-
gacin culmin finalmente en una tesis doctoral, que publiqu como Class Structure
and Income Determination, Nueva York, 1979.
Biografa de un concepto 21

dia". Lo que comenz siendo un problema de planificacin de una


investigacin estadstica fue creciendo hasta convertirse en un pro-
blema terico general de conceptualizacin de las relaciones de case
en la sociedad capitalista.
Como veremos, los marxistas han propuesto distintas soluciones
a este problema, incluyendo la afirmacin de que no se trata en abso-
luto de un problema y de que el mero concepto de polarizacin es
vlido tanto para los anlisis concretos como para el anlisis abstrac-
to del capitalismo. Pero, antes de examinar estas alternativas, es nece-
sario que especifiquemos las constricciones tericas generales a que
estn sometidos los conceptos en cuestin.

CONSTRICCIONES TERICAS

Uno de los problemas centrales en cualquier proceso de formacin


sistemtica de conceptos es saber cules son las constricciones teri-
cas que pesan sobre el proceso. En el caso del concepto de clase,
apenas hay consenso entre los marxistas en torno a en qu consiste la
teora general marxista de las relaciones de clase, y as la gama de so-
luciones posibles al problema de transformar un concepto de clase
determinado variar en funcin de cmo caractericemos las constric-
ciones impuestas por la teora genera!. Por lo tanto, es mucho lo que
depende en principio de cmo se especifiquen exactamente esas
constricciones.
La especificacin de las caractersticas del concepto general de
clase que voy a proponer no debe tomarse ni como una lectura in-
cuestionable de los textos del marxismo clsico, ni como la expre-
sin de alguna postura mayoritaria implcita entre los marxistas.
Aunque creo que las condiciones tericas elaboradas ms abajo
son consistentes con los usos generales en la obra de Marx y con a
lgica que subyace a muchas discusiones dentro del marxismo con-
temporneo, no voy a hacer ningn intento de demostrar esa afir-
macin. En el peor de los casos, las caractersticas a las que me
referir representan elementos centrales en los debates marxistas
sobre el concepto de clase, aunque no sean exhaustivas ni estn li-
bres de discusin.
La tarea que tenemos por delante consiste, pues, en especificar
las constricciones impuestas por la teora abstracta de las clases mar-
28 Cuestiones conceptuales

xisa sobre el proceso de produccin de conceptos ms concretos, en


nuestro caso un concepto concreto que pueda dar cuenta de las "cia-
ses medias" en el capitalismo contemporneo. Hay dos tipos genera-
les de constriccin que tienen especial importancia: 1) constricciones
impuestas por el papel explicativo que el concepto de clase tiene den-
tro de s teora marxista de.la sociedad y de la historia; y 2) constric-
ciones impuestas por las propiedades estructurales del concepto abstrac-
to de clase que le permiten cumplir su papel explicativo dentro de la
teora general.

Elprograma explicativo

El concepto de clase aparece como principio explicativo, de un


modo u otro, prcticamente en todos los problemas sustantivos
abordados desde la teora marxista. Sin embargo, dos son los blo-
ques de explicaciones ms importantes: uno que gira en torno a la
interconexin entre estructura de clases, formacin de clase, cons-
ciencia de clase y lucha de clases, y un segundo que se dirige a la re-
lacin entre la clase y la transformacin epocal de las sociedades.
Examinmoslos por separado.

CONSTRCON CONCEPTUAL 1: La estructura de clases impone lmites a la for-


macin de clase, la consciencia de clase y la lucha de clases. Este enunciado
no implica que esos cuatro subconceptos del concepto general de
clase sean definibles independientemente los unos de los otros ni
que slo mantengan interrelaciones "externas" o "contingentes". Sim-
plemente significa que las clases tienen una existencia estructural que
es irreductible a los distintos tipos de organizaciones colectivas que
se desarrollan histricamente (formaciones de case), a las ideologas
de clase defendidas por individuos y organizaciones (consciencia de
clase) o a las formas de conflicto en que se ven envueltos los indivi-
duos en tanto que miembros de una clase o las organizaciones de cla-
se (lucha de clases), y que tales estructuras de clases imponen cons-
tricciones bsicas sobre estos otros elementos del concepto de clase.
Este punto no est libre de polmica. E. P. Thompson, por ejem-
plo, ha sostenido que la existencia estructural de las clases no tiene
ninguna relevancia al margen de las experiencias vividas por ios
agentes. Aunque no llega tan lejos como para rechazar el concepto
"Biografa de un concepto 29

de estructura de clases en su totalidad, desde luego lo sita en un se-


gundo plano dentro de su elaboracin de las clases ^^. La mayor par-
te de los marxistas, no obstante, incorporan implcita o explcitamen-
te tales distinciones a sus anlisis de las clases. En general, en estos
casos ia estmctura de clases aparece de un modo u otro como el de-
terminante "bsico" de los otros tres elementos, al menos en el senti-
do de que fja los lmites de las variaciones posibles en la formacin
de ciase, la conscienca de clase y la lucha de clases.
El fundamento que subyace a un postulado como ste gira en
torno al concepto de "intereses" de clase y de "capacidades* de clase.
En lo esencial, el argumento es el siguiente. Aparte de otros significa-
dos que el concepto de "intereses" pueda tener, no hay duda de que
incluye el acceso a recursos necesarios para el cumplimiento de di-
versos tipos de objetivos o fines. Es indiscutible que las personas tie-
nen un "inters objetivo" en aumentar su capacidad de actuar. El ar-
gumento de que la estructura de clases impone los lmites bsicos
para la formacin de clase, la conscienca de clase y la lucha de cla-
ses equivale en lo esencial a la afirmacin de que esa estructura cons-
tituye el mecanismo bsico para distribuir el acceso a los recursos en
una sociedad, y por tanto para distribuir las capacidades de actuar.
La consciencia de clase, en estos trminos, es ante todo la compren-
sin consciente de tales mecanismos: a toma de conciencia por parte
de las clases subordinadas de que es preciso transformar la estructu-
ra de clases para que se produzca algn cambio sustancial en su ca-
pacidad para actuar, y a toma de conciencia por parte de las clases
dominantes de que la reproduccin de su poder depende de la re-
produccin de la estructura de clases. La formacin de clase, por su
parte, es el proceso mediante el cual las capacidades de los indivi-
duos se conectan organizativamente con vistas a generar una capaci-
dad colectiva para actuar, una capacidad que potencialmente pueda
dirigirse a la estructura de clases misma. Dado que la estructura de
clases define el acceso de estos individuos a aquellos recursos clave
que tienen el potencial de ser movilizados colectivamente, ella impo-
ne los lmites bsicos a las posibilidades de formacin de tales capa-
cidades colectivas organizadas.

' Vase especialmente ia introduccin a E. P. Thompson, The Making of the En-


glish Working Class, Harmondsworth, 1968. Para una minuciosa crtica del rechazo por
parte de Thompson de la definicin estructural de las clases, vase G. A. Cohen, Karl
MO-YK'S Theory of History: A Defense, Oxford, 1978, pp. 73-77.
30 Cuestiones conceptuales

Para evitar malentendidos, es preciso aadir dos observaciones


a esta caracterizacin del papel explicativo de la estructura de cia-
ses. En primer lugar, la afirmacin de que la estructura de clases li-
mita la consciencia de clase y la formacin de clase no equivale a
la afirmacin de querella sola las determina. Existen otros mecanis-
mos (la raza, la enia, el sexo, las instituciones legales, etc.) que ope-
ran dentro de los limites fijados por la estructura de clases, y bien
pudiera suceder que las explicaciones polticamente significativas de
las variaciones en la formacin de clase o en la consciencia de clase
se enmarcaran en estos mecanismos no clasistas, en lugar de estar
inscritas en la estructura de clases misma. No hay razn para empe-
cinarse, por ejemplo, en que el determinante ms importante de las
variaciones entre pases capitalistas por lo que se refiere a la forma-
cin y a la consciencia de clase resida en sus distintas estructuras
de clase (aunque efectivamente podra ser as); es perfectamente
posible que las diferencias en los mecanismos institucionales, racia-
les, tnicos o de cualquier otro tipo resulten ms significativas. Lo
que s afirmamos, en cualquier caso, es que estos mecanismos no
clasistas operan dentro de los lmites impuestos por la propia es-
tructura de clases.
En segundo lugar, la caracterizacin anterior no ofrece una
descripcin del modo preciso en que la estructura de clases impo-
ne esos lmites. En el caso del argumento referido a la consciencia
de clase, tal descripcin exigira un anlisis de estructuras cogniti-
vas y de psicologa social, un anlisis, bsicamente, del proceso psi-
colgico por el que las personas llegan a comprender la determina-
cin social de sus capacidades y de sus opciones. Mi tesis es que,
comoquiera que operen estos mecanismos psicolgicos, los meca-
nismos sociales reales que actan en el mundo y que configuran las
capacidades objetivas de las personas Imponen lmites bsicos al
modo en que las personas vern esas capacidades. En ei caso de la
formacin de clase, una elaboracin completa de los efectos de la
estructura de clases exigira un anlisis de a dinmica organizativa
por la que las capacidades individuales para actuar, tal como vie-
nen determinadas por la posicin de clase, llegan a movilizarse en
formas colectivas de prctica de clase ^^- Una vez ms, la tesis es

i' Para una discusin sumamente interesante de este problema, vase Claus Offe
y Helmut Weisenthai, Two Logics of Collective Action, en Maurice Zeitlin (comp.),
Poliljcal Power and Social Theory, vol. 1, Greenwich (Conn), 1980.
Biografa de un concepto 31

que, comoquiera que sea este proceso, est limitado por la forma de
las relaciones de clase que distribuyen el acceso bsico a los recursos
en cuestin.
Las interconexiones entre estos cuatro elementos constitutivos
del concepto de clase se pueden formalizar en lo que eo otro lugar
he llamado un "modelo de determinacin" ^^. Un modelo tal especifi-
ca las formas particulares de determinacin entre elementos. En el
presente contexto, hay tres formas de determinacin que revisten es-
pecial importancia: limitacin, en la que un elemento impone lmites
sobre las posibilidades de variacin de otro; seleccin, en la que un
elemento impone limites ms estrechos sobre la variacin de otro
elemento dentro del espacio definido por unos limites ms amplios
ya establecidos; y transformacin, en la que una prctica por parte de
los agentes sociales (individuos y organizaciones de diversos tipos)
transforma un determinado elemento dentro del margen permitido
por las limitaciones y selecciones.

FIGURA 2.1. Modelo de determinacin que conecta estructura de clase, formacin


de clase, consciencia de clase y lucha de clases

^^ Vase Class, Crisis and the State, pp. 15-29, 102-108, para una discusin de tales
modelos de determinacin {Clase, crisis y Estado, Madrid, Siglo XX, 1983].
32 Cuestiones conceptuales

Haciendo uso de estos trminos, una posible especificacin de


las relaciones entre estructura de clases, formacin de ciase, cons-
ciencia de clase y lucha de clases sera la ilustrada por la figura 2.1.
La lucha de clases representa el principio transformador bsico den-
tro de este modelo de determinacin. La consciencia, la formacin
de clase y las estructuras de clases son objetos de la lucha de clases
y se transforman en el curso de esas luchas. Dichas transformacio-
nes, no obstante, estn constreidas estructuralmente. Las luchas de
clases estn limitadas de modo ms directo por las formas de organi-
zacin social {formaciones de clase), que a su vez estn limitadas por
la estructura de clases existente.
Aunque los detalles de este modelo de determinacin se pueden
discutir, creo que su contenido esencial en general se adeca a la
lgica de la teora marxista de las clases. Ello quiere decir que
cualquier intento de formar un nuevo concepto que se adapte a
la estructura de clases concreta de las sociedades capitalistas debe
encajar con este modelo {o con uno muy parecido a l). El nuevo
concepto deber ser capaz de designar un determinante estructural
bsico de la formacin de clase, la consciencia de clase y la lucha de
clases- Como se ver ms adelante, uno de los fundamentos para mi
crtica de algunos de los conceptos propuestos para dar cuenta de la
clase media (por ejemplo, el concepto de Poulantzas de trabajo
productivo/improductivo) es que no responden eficazmente a este
modelo.

COmTRicaN CONCEPTUAL 2: Las estructuras de clases constituyen las l-


neas cualitativas esenciales de demarcacin social en las trayectorias hist-
ricas del cambio social No es slo que las estructuras de clases fijen
los lmites de posibilidad bsicos de la formacin de clase, la cons-
ciencia de case y la lucha de clases, sino que constituyen tambin
el determinante social ms importante de los lmites de posibilidad
de otros aspectos de la estructura social. Las estructuras de clases
representan los principios organizativos centrales de las sociedades,
en el sentido de que delimitan el mbito de las variaciones posibles
en el estado, las relaciones tnicas, las relaciones entre sexos, etc.,
de suerte que la mejor manera de identificar las distintas pocas
histricas es a travs de las estructuras de clases dominantes en
ellas.
Biografa de un concepto 33

Este postulado terico requiere algunas aclaraciones. En primer lu-


gar, la tesis, tai como est formulada, no se pronuncia sobre ia cuestin
del "determinismo tecnolgico''- Muchos marxistas aadiran el postula-
do adicional de que el mbito de las estructuras de clases posibles est
limitado de manera fondamental por el nivel de desarrollo de las fuer-
zas productivas. Tal postulado est en el corazn mismo del argumento
clsico sobre la "dialctica" entre fuerzas y relaciones de produccin.
Pero, incluso dentro de este argumento clsico, la lnea histrica cru-
cial de demarcacin social sigue siendo las relaciones de clase ^^.
En segundo lugar, aunque dentro del materialismo histrico clsico
esta tesis normalmente adopta la forma de una explicacin funciona-
lista de la relacin que va de las "superestructuras" a las "bases", seme-
jante funcionalismo de las clases resulta innecesario. El argumento fun-
cional no dice slo que las relaciones de clase imponen lmites de
posibilidad a otras relaciones sociales, sino que la forma concreta de ta-
les relaciones viene explicada por su relacin funcional con las clases.
sf, por ejemplo, la forma del estado a menudo se explica por las fun-
ciones que cumple en la reproduccin de las relaciones de clase. La
primaca de la clase, empero, se puede preservar sin necesidad de tales
explicaciones. Basta con argumentar que la estructura de clases consti-
tuye el mecanismo central por el que se adquieren y se distribuyen dis-
tintos tipos de recursos, determinando as las capacidades subyacentes
para actuar de los diversos agentes sociales. Las estructuras de clases
son el determinante central del poder social. En consecuencia, pueden
determinar qu tipos de cambio social son posibles, aun cuando no de-
terminaran funcionalmente la forma concreta de cada institucin de la
sociedad ^^. Ciertamente, como resultado de tal poder (capacidades
para actuar), las configuraciones institucionales pueden tender a con-
vertirse en "funcionales" para la reproduccin de las relaciones de cla-
se, pero esto es una consecuencia de las luchas basadas en tales re-
laciones; no es algo producido espontnea o automticamente por las
estructuras de clases mismas ^5,

i^ Para una defensa de esta constriccin en su versin de determinismo tecnolgi-


co, vase G. A. Cohen, Kar/ M.arx's Theory ofH/slory. Para una crtica a la postura de
Cohen que resulta relevante en relacin con nuestra discusin, vase Andrew Levine
y Erik Olin Wright, Rationality and Class Struggle, New Lefi Review, 123 (1980),
pp. 47-68.
'^ Vase Erik OVm "Wright, Giddens's Critique of Marxism, Mew Left Review,
39 (1983), para un desarroHo de este argumento.
^5 En los ltimos aos, ha tenido lugar un productivo debate entre os marxistas
34 Cuestiones conceptuales

En tercer lugar, no estoy afirmando que las estructuras de clases


definan un nico camino para el desarrollo social. Ms bien, la tesis
es que las estructuras de clases constituyen la lnea de demarcacin
de las trayectorias del cambio social. No hay ninguna implicacin te-
leolgica de que exista un "destino final" hacia el que se moveran
inexorablemente todos los cambios sociales. Una sociedad puede te-
ner mltiples foturos, puede encontrarse en su camino con encrucija-
das que la conduzcan en diferentes direcciones ^^ Nuestra tesis aqu
es simplemente que, a lo largo de ese camino, las quiebras crticas es-
tn especificadas por cambios en las estructuras de clases.
Por ltimo, decir que las clases definen las lneas clave de demar-
cacin no es lo mismo que decir que todas las dems relaciones so-
ciales estn determinadas nicamente por las relaciones de clase.
Aunque stas puedan establecer los lmites de las variaciones posi-
bles, dentro de esos lmites pueden operar mecanismos totalmente
autnomos- Es ms, en determinados casos es incluso posible que
las formas ms cruciales de variacin en una relacin dada estn
todas contenidas dentro de un determinado conjunto de lmites de
ciase. Se puede argumentar, por ejemplo, que, en el capitalismo avan-
zado, la destruccin de las foi'mas institucionalizadas de dominacin
masculina est dentro de los lmites de posibilidad determinados por
,1a estruaura de ciases. La persistencia de ese tipo de dominacin y
las formas concretas que adopta no podran, pues, explicarse por las
relaciones de clase en cuanto tales, sino por mecanismos directamen-
te enraizados en las relaciones entre sexos '.

en torno a esta variedad facionaHstfl del reduccionismo de clase. El debate ha sido


particularmente avivado por las discusiones sobre la obra de G. A. Cohen, Karl Marx's
Theory of History, aunque ya la polmica sobre el marxismo "esEructuralista" de la es-
cuela althusseriana haba suscitado niuchas de estas cuestiones relativas al funciona-
lismo y a la explicacin uncional. Para un interesante cruce de argumentos sobre
estos asuntos, vase Jon Elster, Mar^ism, Functionalism snd Game Theory, y G. A.
Cohen, Reply Eo Elster, Theory and Society, vol 11, num. 3 (julio de 1982). Como
evaluacin no marxista del funcionalismo marxista, resulta ti la obra de Anthony
Qizn&, A Contemporary Critique of'HiitoricalMeiterialism,'%^^^{C^, 1982.
'^ Para una defensa ms sistemtica de esta tesis, vase Erik 01n Wright, Capita-
lism's Futures, Socialist Review, 18 (marzo-abril, 1983).
'^ Desde esta tesis, empero, an se podra mantener que son las transformaciones
de las relaciones de clase el desarrollo de formas avanzadas de produccin capita-
lista, junto con nuevos elementos de produccin estatal las que explican por que la
eliminacin de las formas institucionalizadas de dominacin masculina ha llegado a
ser histricamente posible (si es que de hecho ha sido as).
Ha de un concepto 35

El postulado de que las estructuras de clases definen las lneas


cualitativas de demarcacin de las trayectorias del cambio social sue-
le ir unido a otra proposicin estrechamente relacionada con l, a sa-
ber, que las luchas de clases constituyen el mecanismo central para
pasar de una estructura de clases a otra. Si el mapa de la historia vie-
ne definido por las estructuras de clases, el motor de la historia es la
lucha de clases.
La lucha de clases se ha definido bsicamente de tres maneras:
por la naturaleza de los agentes que participan en los conflictos, por
los objetivos del conflicto y por los efectos del conflicto. Las definicio-
nes del conflicto entre clases basadas en los agentes insisten en que,
para que un conflicto se considere "lucha de clases", los agentes invo-
lucrados deben ser agentes de clase (bien Individuos de determina-
das clases, bien organizaciones que representan a determinadas cla-
ses) y ios frentes del conflicto deben ser frentes de ciase. Asi, por
ejemplo, el conflicto entre grupos religiosos, incluso si produce efec-
tos relevantes para las clases, no se considerara normalmente como
"lucha de clases", a menos que los grupos religiosos enfrentados sean
al mismo tiempo clases (o, cuando menos, "representantes" plausibles
de clases). Las definiciones basadas en los objetivos, por su parte, sos-
tienen que, para que haya lucha de clases, el equilibrio de poder o a
distribucin de los recursos entre las clases debe ser un objetivo
consciente de la lucha. No basta con que los protagonistas sean orga-
nizaciones colectivas que representen a las clases; deben rivalizar de
modo consciente en asuntos de clase. Finalmente, las definiciones ba-
sadas en los efectos consideran que cualquier conflicto que tenga
efectos sistemticos sobre las relaciones de clase debe contar como
"lucha de clases", no importa cules sean sus objetivos o sus agentes.
La primera de estas definiciones es a que me parece ms frtil
desde un punto de vista terico. Con la definicin basada en los efec-
tos, la proposicin de que la lucha de clases explica las trayectorias
del cambio histrico se acerca peligrosamente a lo tautolgico-, si las
trayectorias se definen por los cambios en las estructuras de clases, y
las luchas de clases se definen como luchas que tienen efectos sobre
las estructuras de clases, entonces el que las luchas de clases expli-
quen las trayectorias del cambio histrico es una conclusin casi tri-
vial ^^. Las definiciones de la lucha de clases basadas en los objetivos^

'^ Digo "casi" trivial porque no es necesariamente ei caso que cualquier tipo de
lucha "explique" trayectorias; ias trayectorias de cambio podran explicarse medante
36 Cuestiones conceptuales

por ^ su parte, corren el riesgo de reducir las luchas de clases a


aquellos casos, relativamente raros desde un punto de vista histri-
CO, en los que se enfrentan agentes con una elevada conscencia de
clase. Asi como las definiciones por los efectos incluyen demasiado
en el concepto de lucha de clases, reduciendo as su significado
sstivo, las definiciones por los objetivos tienden a restringir el
concepto en exceso, reduciendo as su plausibilidad como explica-
cin de las trayectorias histricas del cambio.
En consecuencia, la definicin de la lucha de clases en trmi-
nos de la naturaleza clasista de los protagonistas de los conflictos
parece ser la ms satisfactoria. Esto significa, por un lado, que di-
versas formas no clasistas de lucha pueden tener efectos sobre las
clases sin que se las considere por ello como luchas de clases, y,
por otro, que las luchas de clases no se reducen a los casos en que
los agentes luchan conscientemente por cuestiones relacionadas
con el poder de clase. La tesis de que la lucha de clases es el "mo-
tor" de la historia significa, entonces, que es el conflicto entre agen-
tes definidos por su posicin dentro de la estructura de clases lo
que explica las transformaciones cualitativas que marcan las trayec-
torias epocales del cambio social.
Como generalizacin transhistrica, esta proposicin ha estado
sometida a un gran nmero de crticas, tanto por parte de los mar-
xstas como de los no marxistas. Con todo, creo que es obligado re-
conocer que la tesis de que la lucha de clases constituye el meca-
nismo bsico para el paso de unas formas de sociedad a otras sigue
siendo un punto de vista ampliamente compartido entre los mar-
xistas, y que, pese a sus incertidumbres, se tiene generalmente por
una de las marcas distintivas del concepto marxJsta de clase. Por
ello, seguir considerndola como una constriccin terica al pro-
ceso de formacin de conceptos de clase concretos dentro de la
teora marxista.

procesos distintos de las luchas: la difusin cultural, el cambio tcnico que en s mis-
mo no es consecuencia del conflicto, etc. Con todo, las definiciones de !a lucha de
ckses basadas en los efectos hacen que el contenido terico de la proposicin sea
mucho menos rico que en el caso de las definiciones basadas en los agentes o en ios
obietivos.
Biografa de un concepto 37

Propiedades estructurales del concepto de clase

Como concepto abstracto, el concepto marxista de clase est cons-


truido en torno a cuatro propiedades estructurales bsicas: las clases
son relacinales; esas relaciones son antagnicas; esos antagonismos
estn arraigados en la explotacin; y la explotacin est basada en las
relaciones sociales de produccin. Cada una de estas propiedades pue-
de considerarse como una constriccin conceptual adicional impues-
ta sobre el proceso de formacin de conceptos concretos de clase.

CONSTRICCIN CONCEPTUAL 3: El concepto de clase es un concepto relacional


Decir que la ciase es un concepto relacional es decir que las clases
siempre estn definidas dentro de las relaciones sociales, en particu-
lar por referencia a otras clases. Del mismo modo que las posiciones
de "padre" y de "hijo" slo tienen significado dentro de la relacin
social que las asocia a diferencia de "viejo" y "joven", que pueden
definirse estrictamente en trminos de atributos individuales de
edad, las clases slo son definibles en trminos de sus relaciones
con otras clases ^^. Los nombres de las clases, por tanto, se derivan
de las relaciones en que estn situadas: seores y siervos dentro de
las relaciones de clase feudales; burgueses y proletarios dentro de las
relaciones sociales capitalistas. Estos conceptos relacinales de clase
deben distinguirse de los conceptos de clase puramente gradaciona-
les ^. En ks nociones gradacionales de las clases, stas se distinguen
por el grado cuantitativo de algn atributo (ingresos, estatus, educa-
cin, etc.), y no por su posicin dentro de una determinada relacin.
Por consiguiente, los nombres de las clases en los enfoques gradacio-

'^ A primera vista, podra parecer que el uso del trmino "case" para describir a
la pequea burguesa (productores de mercancas autoempieados que no emplean
trabajo asalariado) representa una excepcin. Incluso en este caso, empero, e concep-
to sigue siendo bsicamente relacional, pues la pequea burguesa es una clase sola-
mente en la medida en que los productores pequeoburgueses entran en reiaciones
sistemticas de intercambio con otras clases. Si todos ios productores fueran de hecho
pequeoburgueses (una situacin que histricamente no se ha dado nunca), entonces
dejaran de ser una "clase" en sentido propio.
^ El contraste entre las nociones relacional y gradacional de las clases fue vigoro-
samente sealado por Stanislaus Ossowski, aunque en trminos ligeramente diferen-
tes: Chss Structure in the Social Consciousness, Londres, 963. Para una discusin am-
pliada de esta distincin en trminos directamente relevantes para nuestro anlisis,
vase Erik Olin Wright, Class Structure and income Determination, esptalo 1.
38 Cuestiones conceptuales

nales poseen un carcter estrictamente cuantitativo: case alta, clase me-


dia alta, clase media, clase media baja, clase baja, y asi sucesivamente.
Naturalmente, las clases definidas relacionalmente poseen tambin pro-
piedades gradacionaies los capitalistas son ricos, los obreros son po-
bres, pero no son ests propiedades distributivas las que las definen
como clases.
Los marxistas deben utilizar nociones relacinales de las clases por
tres razones fundamentales. Ante todo, si se quiere que las estructuras
de clases expliquen la formacin de clase y la lucha de clases, entonces
las nociones relacinales resultan claramente preferibles a las gradacio-
naies. Para que haya conflictos sociales hacen falta grupos opuestos, y
tal oposicin implica que los grupos se encuentran en algn dpo de re-
lacin social entre si. La premisa para las definiciones relacinales de la
estructura de clases subyacente es que una especificacin relaciona! de
las posiciones que formarn despus los grupos contendientes encierra
un poder explicativo mayor de tales formaciones que una especifica-
cin no relacional. Las clases "alta" y "baja" no mantienen ninguna rela-
cin necesaria entre s, de modo que esta distincin gradacional no
proporciona por si misma ningn punto de apoyo para comprender la
generacin de los conflictos sociales reales. Eso s, podra suceder que,
en determinada sociedad, as posiciones designadas como "clase alta"
segn un enfoque gradacional de hecho estuvieran en algn tipo de re-
lacin social determinada con las posiciones designadas como "clase
baja", de manera que existira una base estructural para la formacin
de grupos opuestos y en conflicto entre clase alta y clase baja. Pero, en
tal caso, seguira siendo la relacin social la que definiera la lnea de se-
paracin, no l mero hecho de la distincin gradacional.
En segundo lugar, slo un concepto relacional de clase es capaz de
satisfacer la segunda constriccin especificada ms arriba. Desde luego,
uno puede construir tipologas de las sociedades dentro de un marco
gradacional: en algunas sociedades, hay una clase media muy extensa;
en otras, la estructura de clases se asemeja a una pirmide, en otras po-
dra parecerse a un reloj de arena. Para algunos fines, tales tipologas
basadas en la distribucin pueden resultar de notable inters. Pero no
es plausible que puedan servir de base para trazar las lneas de demar-
cacin en las trayectorias histricas del cambio social y proporcionar
as un fundamento para una teora de la historia ^^

^' Merece la pena sealar, a este respecto, que los tericos que adoptan nociones
gradacionaies de ia estructura de clases tienden a tratar a las clases de un modo ex-
Biografa de un concepto 39

La tercera razn para adoptar definiciones relacinales de la es-


tructura de clases es que los marxistas por lo general sostienen que
tales relaciones de clase son capaces de explicar los rasgos esenciales
de las desigualdades gradacionales (desigualdades distributivas). La
desigualdad de ingresos, que suele constituir el eje central de las defi-
niciones gradacionales de la clase, se explica fandamentalmente, afir-
man los marxistas, por la estructura de ciertas relaciones sociales, en
particular por las relaciones sociales de produccin. Al definir las cla-
ses en trminos de relaciones sociales, por tanto, identificamos ese
concepto con una estructura de determinacin social que es ms fian-
damental que los resultados distributivos.

CONSTRICCIN CONCEPTUAL 4: Las relaciones sociales que definen las clases


son intrnsecamente antagnicas, no simtricas. "Antagnicas" significa
que las relaciones que definen las clases generan intrnsecamente in-
tereses opuestos, en el sentido de que la realizacin de los intereses
de una case implica necesariamente luchar contra la realizacin de
los intereses de otra clase. Esto no quiere decir que nunca sea posi-
ble un "compromiso" entre intereses antagnicos, sino simplemente
que tales compromisos deben llevar consigo la realizacin de algunos
intereses en contra de los intereses de otra clase. Lo que es imposible
no es el compromiso, sino la armona.

CONSTRICCIN CONCEPTUAL ^: La base objetiva de estos intereses antagnicos


es la explotacin. Aunque Marx (y, desde luego, muchos marxistas)

tremadamente ahistrico. Todas las sociedades tienen una clase "alta" y una clase "ba-
ja", y las explicaciones gradacionales de la clase tienden a tratar estos trminos como
si tuvieran el mismo significado independientemente de los rasgos histricos especfi-
cos de cada sociedad. As, por ejemplo, Seymour Martin Lipset, en Political Man, Gar-
den City Nj), 1963, p. 311, sostiene que la relacin entre la "posicin de estatus o
de clase" y la lealtad de partido en los Estados Unidos ha sido en esencia la misma
desde finales de! siglo xvni: en todos ios casos, las clases aias tendieron a respaldar al
partido ms conservador, mientras que las clases bajas apoyaban al ms "lbeal".
Naturalmente, semejante afirmacin ignora las vastas transformaciones habidas en
el tipo de agentes integrados en las clases "bajas", y cmo dichas transformaciones
afectaron al contenido de o "liberal": el obrero proletarizado de 1980 y el pequeo
granjero de 1800 pertenecen a clases relacinales cualitativamente diferentes, y esto
tiene consecuencias sistemticas para el contenido de la poltica de ambos perodos y
para las formas del conflicto poltico, aunque ambos pertenecieran a la clase "baja".
40 Cuestiones conceptuales

describe a veces las relaciones de clase en trminos de dominacin o


de opresin, el determinante mas bsico del antagonismo de clase es
la explotacin. Hay que distinguir la explotacin de la simple des-
igualdad. Decir que- los seores feudales explotaban a los siervos es
decir algo "ms que el que ellos eran ricos y los siervos pobres; es sen-
tar la tesis de que existe una relaciri causal-entre la riqueza del se-
or y la pobreza del siervo. El seor es rico porque los seores pue-
den apropiarse, en virtud de su relacin de clase para con los siervos,
de un excedente producido por stos ^^. Es en virtud de este vnculo
causal entre el bienestar de una clase y la privacin de otra por lo
que el antagonismo entre clases definido por estas relaciones tiene
un carcter "objetivo".
No es ste el lugar para discutir los enmaraados problemas filo-
sficos relacionados con el concepto de "intereses objetivos". No hay
duda de que Marx consider que los intereses de clase tenan un es-
tatuto objetivo, y la cuestin aqu es qu hay en esas relaciones que
pueda justificar semejante afirmacin. El supuesto es que las perso-
nas siempre tienen un inters objetivo en su bienestar material, defi-
nido como la combinacin de lo que consumen y el trabajo que les
cuesta alcanzar ese consumo. No se supone, por tanto, que las perso-
nas tengan umversalmente un inters objetivo en aumentar su consu-
mo, pero SI tienen un inters en reducir el trabajo necesario para ob-
tener el nivel de consumo que desean, cualquiera que sea. Una
relacin explotadora implica necesariamente, o bien que algunos tie-
nen que trabajar ms para que otros trabajen menos, o bien que
deben consumir menos con un nivel de trabajo dado para que otros
puedan consumir ms, o ambas cosas. En cualquiera de los casos, las
personas tienen umversalmente un inters objetivo en no ser mate-
rialmente explotadas, puesto que, en ausencia de explotacin, traba-
jarn menos y/o consumirn ms 2^. Como los intereses estructurados

^^ Vase el captulo 3 para una discusin mas elaborada de esta conceptuaizacin


de !a expiotacin. Debo sealar que, por ia poca en que desarroll e concepto de
posiciones contradictorias de clase, me adhera a una conceptualizacin mucho ms
clsica de a explotacin, basada directamente en la teora del valor-trabajo. Es decir,
vea la explotacin como una relacin en la que una clase se apropiaba el plustrabafo
de otra, lo que en ei capitalismo se traduce en apropiacin de plusvala. Si bien ahora
prefiero la caracterizacin ms general de la explotacin que ofrezco aqu, los argu-
mentos esenciales de este captulo no dependen de qu caracterizacin de la explota-
cin sea k adoptada.
^' Es obvio que esta formulacin soslaya una serie de cuestiones espinosas, en parti-
cular las definiciones de bienestar material y de trabajo. Aunque en iiima instancia
Biografa de un concepto 41

por la explotacin son objetivos, podemos describir los antagonis-


mos entre clases como intrnsecos, y no como contingentes.

CONSTRICCIN CONCEPTUAL 6: La base fundamental de la explotacin debe


buscarse en las relaciones sociales de produccin. Aunque todos los mar-
xistas ven la explotacin como algo arraigado en la organizacin
social de la produccin, no se ponen de acuerdo sobre cmo defi-
nir las "relaciones sociales de produccin", o sobre qu aspectos de
esas relaciones son los ms esenciales a la hora de definir las clases.
Una buena parte de los debates recientes sobre el concepto de cla-
se dentro del marxismo pueden considerarse como una discusin
sobre el modo en que habra que especificar las clases con respecto
a la nocin general de relaciones de produccin. Poulantzas, por
ejemplo, ha subrayado la importancia que las dimensiones poltica
e ideolgica de las relaciones de produccin tienen para la defini-
cin de las clases; Roemer ha defendido que las clases deberan de-
finirse estrictamente en trminos de los aspectos de las relaciones
de produccin que se refieren a las relaciones de propiedad; por
mi parte, he sostenido que las clases se definen por diversas rela-
ciones de control dentro del proceso de produccin. En todos
estos casos, no obstante, la clase se define como un concepto rela-
cional centrado en la produccin.

Estas seis constricciones impuestas por la teora general marxista


de las clases constituyen el marco terico dentro del cual debe mo-
verse nuestro intento de transformar el concepto ideolgico de
"clase media" en un concepto terico. El intento puede fracasar, en
cuyo caso podra ser necesario plantearse el problema ms com-
plejo de reexaminar o transformar algunos de estos supuestos bsi-
cos. No obstante, empezar considerando estos elementos como
algo fijo, y los usar para tratar de obtener el concepto que necesi-
tamos.

pueda haber un elemento subjetivo irreductibe en la defnicin del contenido


especfico de ambos conceptos, creo que se da en ellos la suficiente continuidad
de significado de unos contextos a otros como para que sea razonable tratar a la
explotacin y a los intereses estructurados por ella como s tuvieran un estatuto
objetivo.
42 Cuestiones conceptuales

SOLUCIONES ALTERNATIVAS

El hiato entre el simple mapa de clases del capitalismo consistente en


una burguesa y un proletariado nicamente y las observaciones em-
pricas concreas de las sociedades capitalistas reales, ha sido patente
parios marxstas desde hace mucho tiempo. A consecuencia de ello,
en los ltimos aos se ha prestado una considerable atencin al pro-
blema de teorizar el carcter de clase de la "clase media". Por lo ge-
neral, estos anlisis han venido motivados por la conciencia de que la
clarificacin conceptual de la "clase meda" resultaba imprescindible
para una correcta especificacin de la clase obrera. Semejante clari-
ficacin envuelve dos tareas esenciales: primero, establecer los cri-
terios conceptuales para distinguir entre la clase obrera y los asa-
lariados que no pertenecen a ella, y segundo, establecer el estatuto
conceptual de esas posiciones ocupadas por asalariados que quedan
excluidos de la clase obrera de acuerdo con tales criterios.
Por a poca en que comenc a trabajar en el concepto de clase,
cuatro eran las alternativas de solucin al problema que dominaban
las discusiones: 1) el hiato entre el concepto polarizado y la realidad
es slo aparente. Las sociedades capitalistas realmente estn polariza-
das. 2) Las posiciones no proletarias y no burguesas son una parte de
-la pequea burguesa, denominada habitualmente la "nueva" peque-
a burguesa {o en ocasiones, de manera menos rigurosa, la "nueva
clase media"). 3) Las posiciones no proletarias y no burguesas consti-
tuyen una clase histricamente nueva, denominada a veces la "clase
profesional-directiva", o bien simplemente la "nueva clase" ^'i. 4) Las
posiciones no proletarias y no burguesas deberan denominarse sim-
plemente "estratos intermedios", como posiciones sociales que real-
mente no estn "dentro de" ninguna clase. Dado que en otros lugares
ya he discutido por extenso estas alternativas, no ofirecer aqu una

^'^ La expresin "clase profesionai'directiva" (o CPD) fue introducida en un artculo,


muy influyente en a izquierda norteamericana, de Barbara y John Ehrenreich, The
Professional-Managerial Class, Radical America, vol. 11, num. 2 (1971). Este artculo,
junto con una serie de rplicas crticas, se reedit en un volumen compilado por Pat
Walker, Belioeen Capital and Labor, Boston, 1979. La expresin "nueva case" viene de
ms atrs, pero en los ltimos tiempos ha venido asociada a los escritos de ivin Gould-
ner e Ivan Szelenyi. Vase Alvin Gouldner, The Future of ImeHectuals and the Rise of the
New Class, Nueva York, 1979, y George Konrad e Ivan Szelenyi, Intellectmls on the Road
to Class Power, Nueva York, 1979; Ivan Szelenyi y Robert Manchin, Sociai Policy and
State Socialism, en G. Esping-Anderson, L. Rainwater y M. Rein (comps.). Stagnation
and Renewal in Social Policy.White Plains, 1985.
Biografa de un concepto 43

exge:s5 etaWada de k s mismas ^^- Tratar de expVicar brevemente


cul es la lgica central de cada postura y de indicar algunos de los
problemas que plantean en relacin con las constricciones al concep-
to general de clase.

'Polarizacin simple

La respuesta ms sencilla a la aparicin de posiciones dentro de as


sociedades capitalistas que no parecen caer dentro de la clase obrera
ni de la clase capitalista, consiste en afirmar que esto es simplemente
una "apariencia"; que la "esencia" es que casi todas estas posiciones
pertenecen en realidad a la clase obrera. A lo sumo, los asalariados
profesionales y directivos constituiran un estrato privilegiado del
proletariado, pero su existencia o sU expansin no exige ninguna mo-
dificacin en ei mapa bsico de las clases del capitalismo^''.
El fiandamento para esta afirmacin es que los empleados directi-
vos y profesionales, como todos los dems trabajadores, no poseen
sus medios de produccin y debe, por tanto, vender su fuerza de
trabajo para vivir. Esto, prosigue el argumento, basta para demostrar
que estn capitalistamene explotados, y ello a su vez es suficiente
para.definirlos como obreros. A excepcin de los ms altos ejecutivos
de las corporaciones, que de hecho se han convertido en copropieta-
rios a tmvs de la participacin accionarial y similares, iodos los asa-
lariados son, en consecuencia, parte de la clase obrera.
El simple criterio del trabajo asalariado para definir la clase obre-
ra cumple algunos de los requisitos tericos relacionados ms arriba.
Es consistente con una tipologa histrica general de las estructuras
de clases que distingue entre ei capitalismo y las sociedades precapi-
talistas {constriccin 2), es un concepto relaciona! (constriccin 3), las re-
laciones tienen para ellos un carcter antagnico {constriccin 4), casi
toaos los asalariados probablemente sufren algn tipo de explotacin
{constriccin 5), y la base para a explotacin en cuestin se define

^' Vase Erik Olin Wright, Varieties of Marxist Conceptions of Class Structure,
Politics and Society, vol. 9, num. 3 (1980).
^^ Ejemplifican esta posicin, entre otros. Carles Loreo, Classes in the United Sla-
tes, Davis (Cal), 1977; Francesca Freedman, ^The Internal Structure of the Proletariat:
a Marxist Analysis, Socialist Revolution, 26 (1975); y James F. Becker, Class Struc-
ture and Conflict in the Managerial Phase, Science and Society, vol. 37, nms. 3 y 4
(1973 y 1974).
44 Cuestiones conceptuales

dentro de la organizacin social de la produccin, aunque tal vez de


un modo bastante pobre {constriccin ). En donde este punto de vis-
ta sobre la "clase media" fracasa lamentablemente es en el cumpli-
miento de la primera constriccin terica. Resulta difcil ver cmo
una definicin de la clase obrera que incluye a todos los asalariados
podra ofrecer una base estructural satisfactoria para explicar la for-
macin de clase, la consciencia de clase y la lucha de clases. Desde
luego, no es el caso que, "permaneciendo todo lo dems igual", los al-
tos directivos sean ms proclives a alinearse con los obreros indus-
triales que con la burguesa en las luchas de clases. De hecho, es dif-
cil imaginar una situacin concebible en la que esto pudiera suceder.
Situando el criterio de delimitacin de la clase obrera en el trabajo
asalariado, por consiguiente, no obtenemos una categora que sea, en
ningn sentido inteligible, homognea en relacin con sus efectos.
Las alternativas a los conceptos de polarizacin simple de las es-
tructuras de clases generalmente empiezan por sei5alar gue las reJa-
ciones sociales de produccin no se pueden caracterizar de modo sa-
tisfactorio exclusivamente en trminos de la compra y la venta de la
hjerza de trabajo. Aunque el intercambio de trabajo asalariado es im-
portante, hay otras dimensiones de las relaciones de produccin que
pesan en la determinacin de las relaciones de clase. Unas veces se
-subrayan los aspectos polticos de esas relaciones (dominacin), otras
veces los ideolgicos, a veces ambos. En cualquier caso, una vez que
las relaciones de produccin se entienden de este modo ms amplo,
se nos abren nuevas soluciones para el problema de la "clase media".

La nueva pequea burguesa

En los recientes debates habidos entre los marxstas a propsito del


problema conceptual que nos ocupa, la primera solucin sistemtica
que se ha propuesto ha sido la de clasificar a la "clase media" como
una parte de la pequea burguesa. A veces, el fondamento para tal
emplazamiento es que esas posiciones implican la "propiedad" de
cualificacones o de "capital humano", y esto las sita en una relacin
social con el capital pareja a la de la pequea burguesa tradicional
(propietarios de medios fsicos de produccin individuales). Ms fre-
cuentemente, esta solucin se sustenta en la categora de "trabajo im-
productivo", esto es, trabajo asalariado que no produce plusvala (por
ejemplo, los empleados de banca). Estos asalariados, reza el argumen-
Biografa de un concepio

to, en cierto modo "viven a costa t" la plusvala producida por^tl^


trabajadores productivos y, por consiguiente, ocupan una posicin en'
las relaciones de explotacin diferente a la de los trabajadores. Algu-
nos tericos, destacadamente Nicos Poulantzas, aaden al anlisis del
trabajo improductivo diversos criterios polticos e ideolgicos, sea-
lando que el trabajo de supervisin y el trabajo "mental" son ajenos a
la clase obrera, incluso si son productivos^''. Estos asalariados no ins-
critos en la clase obrera, empero, claramente no pertenecen a la bur-
guesa, pues no poseen medios de produccin ni tampoco los contro-
lan realmente. Poulantzas insiste en que estas posiciones deben
situarse en la pequea burguesa por dos razones: primero, porque
sus predisposiciones ideolgicas son esencialmente las mismas que
las de la pequea burguesa {individualismo, hostilidad hacia ia clase
obrera, etc.), y, en segundo lugar, porque la nueva pequea burgue-
sa, al igual que la pequea burguesa tradicional, se encuentra atra-
pada entre el proletariado y la burguesa en los conflictos de clase.
El concepto de "nueva pequea burguesa" est aquejado tam-
bin de algunos de los problemas que presentaba el punto de vista
de la polarizacin simple. Se hace muy difcil ver cmo las distintas
categoras de asalariados improductivos y/o supervisores y trabajado-
res mentales (secretarias/os, profesionales, directivos, trabajadores
manuales improductivos estatales, vendedores, etc.) podran ser en al-
gn sentido homogneas con respecto al problema de la formacin
de clase, la consciencia de clase y la lucha de clases. Es difcil, por
tanto, entender por qu habra que considerarlos miembros de una
misma clase. En muchos casos, los intereses de los asalariados impro-
ductivos son indiscernibles de los de los obreros industrales, o por
lo menos estn mucho ms prximos a los de stos que a los de
otros "miembros" de la "nueva pequea burguesa".
Adems, incluso aceptando que los empleados improductivos es-
tn hiera de la case obrera, su adscripcin a la pequea burguesa
violara el sexto criterio del concepto general de clase. Por mucho
que forcemos el concepto de relaciones sociales de produccin, no
podemos hacer aparecer a un empleado improductivo de un banco y
a un panadero autnomo como ocupando la misma posicin dentro
de las relaciones sociales de produccin. En consecuencia, el concep-

3^ Vase, especialmente, Classes it Contemporary Capitalism, Londres, 1973. Para


una exposicin detallada y una crtica del trabajo de Poulantzas sobre las clases, va-
se mi Class, Crisis and the State, captulo 2.
46 Cuestiones conceptuales

to de la nueva pequea burguesa es insatisfactorio, tanto por em-


plear un criterio de demarcacin de clase que no se adapta fcilmen-
te a los requisitos de la primera constriccin, como porque las posi-
ciojes definidas mediante ese criterio no comparten ninguna de las
propiedades relacinales caractersticas de la pequea burguesa, vio-
lando as la sexta constriccin.

ha nueva clase

La insatisfaccin con las soluciones de la polarizacin simple y de la


nueva pequea burguesa al problema de la clase media ha llevado
a algunos marxistas a sugerir que todas estas posiciones no proleta-
rias y no burguesas constituyen una nueva clase por derecho propio.
Esta nueva clase se ha definido de diferentes maneras. Gouldner la
define ante todo en trminos de su controJ sobre el "capital cultural";
Szelenyi y Konrad subrayan la funcin "teleolgica" de los intelec-
tuales como la clave de su potencial poder de clase; Barbara y John
Ehrenreich sostienen que la nueva clase la "clase profesional-
directiva", de acuerdo con su anlisis se define por posiciones
compartidas dentro de las relaciones sociales de reproduccin de las
relaciones de clase capitalistas. Los distintos portavoces de este pun-
to de vista difieren tambin en el grado en que consideran a esta
nueva clase esencialmente como una tendencia emergente dentro del
capitalismo (Szelenyi), como un rival para la propia burguesa en la
hegemona de clase (Gouldner), o simplemente como un nuevo tipo
de clase subordinada dentro del capitalismo (los Ehrenreich). Todas
estas perspectivas tienen en comn un rasgo crucial: resuelven el pro-
blema de la "clase media" redefniendo esas posiciones en trminos
de la relacin que, de un modo u otro, mantienen con la produccin
cultural.
Esta respuesta al problema de delinear tericamente la categora
de "ciase media" sortea algunas de las dificultades que presentaban
las soluciones anteriores. Por lo menos algunas de las categoras in-
cluidas en la "nueva clase" tienen claramente el potencial para formar
organizaciones con vistas a la accin colectiva, organizaciones distin-
tas a las de ia burguesa y a las de la clase obrera. Y tambin se pue-
de defender que las posiciones de la "nueva clase" generan formas
distintivas de conscenca. El concepto, as pues, no parece incompa-
tible con el primer criterio del concepto general de clase. Adems,
Biografa de un concepto 47

GouJdner }' S2e]eny} argumentan cmo la "nueva dase" est de aJgtn


modo implicada en la distincin entre capitalismo y "socialismo real-
mente existente". Por lo tanto, el concepto puede responder tambin al
segundo criterio de la teon'a abstracta de las clases.
Lo que ya resulta mucho menos evidente es si el concepto es o no
cons^tente con los criterios quinto y sexto. Por o general, no est cla-
ro de qu manera las diversas categoras de "intelectuales" subsumidas
bajo la rbrica de "la nueva clase" comparten intereses comunes basa-
dos en la explotacin u ocupan una misma posicin dentro de las rela-
ciones sociales de produccin. Algunos de ellos ocupan puestos directi-
vos en las empresas capitalistas, dominando directamente a los obreros
o tal vez, incluso, participando en el control de las inversiones. Otros
son empleados pblicos y no pueden ejercer control alguno sobre otros
empleados (por ejemplo, maestros, enfermeras). Otros pueden ser em-
pleados tcnicos de las empresas capitalistas, ajenos a la jerarqua di-
rectiva y que trabajan sobre problemas concretos que les son asignados
por sus superiores. Si bien estas distintas posiciones pueden poseer al-
gunos rasgos culturales en comn en virtud de su educacin o de su
experiencia, es difcil representrselos ocupando una posicin comn
dentro de las relaciones de produccin, compartiendo intereses de ex-
plotacin comunes y constituyendo, por tanto, una nica clase de
acuerdo con los criterios establecidos en el concepto general de clase^^.

Estratos intermedios

La ltima alternativa de solucin es, sin lugar a dudas, la ms popular.


En lugar de modificar cualquiera de los conceptos concretos de clase,
las posiciones que no parecen encajar en la dicotoma burgus-proleta-
rio se etiquetan simplemente como "estratos intermedios". Suele encon-
trarse este tipo de formulacin en la bistoriografa marxista, as como

^^ Esto podra significar que deberamos abandonar estos dos criterios y dejar
que sean las relaciones sociales de reproduccin o de produccin cultural as que sir-
van de base para especificar ciertas ciases. Ciertamente, esto significara una profianda
reconstruccin de! concepto marxista de ciase, pero ta! vez se trate de una recons-
truccin necesaria. En cualquier caso, ninguno de ios tericos que lian propuesto el
concepto de la "nueva clase" han tratado de hacerla. Debemos sealar aqu que la
nueva reformulacin del problema de las clases que ms adelante ofrecer en el cap-
tulo 3 resulta mucho ms conciliadora con los enfoques de la "nueva clase" que mi
concepto original de posiciones de clase contradictorias.
48 Cuestiones conceptuales

en algunos trabajos sociolgicos. En ocasiones, esta solucin repre-


senta, o bien una actitud agnstica sobre cul es el lugar de estas po-
siciones en la estructura de clases, o bien una claudicacin de la pre-
cisin terica. Otras veces, empero, tal formulacin es en si misma
una actitud terica: algunas ubicaciones en la estructura social, se
afirma, sencillamente no pertenecen a ninguna posicin de clase en
absoluto. El nombre de "estratos intermedios" expresa entonces las
peculiaridades de su ubicacin social: son estratos intermedios, y no
clases intermedias, porque estn iera de la relacin bsica de clases;
son estratos intermedios, y no algn otro tipo de categora social, por-
que, en la lucha de clases, se ven forzados a tomar partido por la bur-
guesa o por el proletariado. En cierto sentido, estn "atrapados en el
medio"". '
Como solucin provisional a una debilidad conceptual, el uso de
la expresin "estratos intermedios" es desde luego preferible a cual-
quiera de las soluciones problemticas que ya hemos examinado.
Con todo, en si misma induce a confusin de diversas maneras. Ante
todo, la idea de que las categoras identificadas como "estratos inter-
medios" estn en general "ftiera" de las clases bsicas de la sociedad
capitalista no es satisfactoria. Muchas de estas posiciones estn invo-
lucradas directamente en la produccin, estn estructuradas directa-
mente por las relaciones de dominacin y explotacin propias del sis-
tema de produccin. Aun cuando tales posiciones no constituyeran
en s mismas clases, tienen un carcter clasista que se pierde en la de-
Jiominacin de "estratos".

CONSTRUCCIN DE UN NUEVO CONCEPTO

Ninguna de las alternativas de que disponamos, pues, pareca ade-


cuada. Por una razn o por otra, todas resultaban inconsistentes con

* Por ello he preferido traducit middle strata por estratos intermedios, en lugar
de "estratos medios", "Intermedio" tiene una connotacin ms claramente poscional
(lo que est entre dos extremos), mientras que "medio" tambin puede sugerir un
cojnponente proporcional y de continuidad Jo que no es Jel todo ninguno de los ex-
tremos). Esta ltima ambigedad est presente en el concepto comn de "clase me-
da" [middle class], pero no en el concepto de middle strata en su versin fuerte o teri-
ca, de acuerdo con ei texto. [N. de! T.]
Biografa de un concepto 49

ai menos uria de las constricciones tericas de la teora general de las


clases. Emprend, por ello, una estrategia distinta para transformar la
"clase media" en un concepto de clase coherente.
El puno de partida para la formacin de un nuevo concepto
capaz de recoger el fenmeno de la "clase media" fue la observacin
de que todas las dems alternativas compartan una tesis comn, a
saber, que toda posicin dentro de una estructura de clases cae den-
tro de una, y slo una, clase. Se daba por sentado que exista una re-
lacin isomrfica entre las categoras de la estructura de clases y las
posiciones reales ocupadas por los individuos. Rara vez este supuesto
toma una forma explcita, pero acta de hecho en todos los casos
que hemos examinado. En la primera solucin, todas las posiciones
se enmarcan en la clase obrera, en la clase capitalista o en la pequea
burguesa tradicional; en la segunda, el nico cambio consiste en que
la pequea burguesa tiene dos variedades, la vieja y la nueva; y en la
ltima alternativa, las posiciones que no pertenecen a las clases tradicio-
nales reciben el trato de posiciones no clasista.^ (estratos intermedios).
Si abandonamos este supuesto, se abren las puertas a un tipo ra-
dicalmente nuevo de solucin para el problema de asimilar concep-
tualmente k "clase media". En lugar de considerar que todas las posi-
ciones tienen una ubicacin nica dentro de las distintas clases y que
poseen, por tanto, un carcter coherente de clase por derecho pro-
pio, podriarnos admitir que algunas posiciones posiblemente tengan
un carcter mltiple de clase; podran pertenecer a ms de una clase
a la vez. La naturaleza clasista de esas posiciones, s bien est basada
en las clases fundamentales a las que se adscriben, sera una naturale-
za derivada. Tales posiciones son lo que he llamado posiciones con-
tradictorias dentro de las relaciones de clase^.
Es necesario introducir ahora una breve precisin terminolgica,
ya que esta expresin puede dar lugar a confusiones. Como han sea-
lado ciertos crticos, la relacin de clase bsica en el capitalismo es

^' G. Carchedi desarroll una conceptualizacin similar en su libro The Economic


Identification of Social Classes (Londres, 1977), aunque prefiri clasificar estas posicio-
nes como "nueva clase meda" y consider su determinacin de clase como "ambi-
gua", en lugar de calificara de "contradictoria". No obstante, el ncleo de su argu-
mento era que tales posiciones eran al mismo tiempo burguesas y proletarias, en la
medida en que cumplan igualmente las funciones del capital y las funciones de tra-
bajo. Para una discusin de las diferencias entre la conceptuazacin de Carchedi y
la ma propia, vase mi ensayo Varieties of Marxist Conceptions of Class Structure,
pp. 355-365.
50 Cuestiones C0!2ceptuales

ella misma "contradictoria". Asi, la posicin de los obreros en su rela-


cin con los capitalistas debera considerarse como la mayor de las
"posiciones contradictorias". En la presentacin original del concep-
to dej dicho que su expresin completa debera ser ms o menos
sta: "posiciones contradictorias dentro de las relaciones contradicto-
rias de clase", pero que usara, por comodidad, la expresin ms sen-
cilla de "posiciones contradictorias". Ahora bien, por qu las posicio-
nes que son a un mismo tiempo burguesas y proletarias deberan
considerarse como "contradictorias" en algn sentido? La razn es
que la relacin de clase bsica en el capitalismo genera intereses obje-
tivamente contradictorios en los obreros y en los capitalistas, intere-
ses que se oponen intrnsecamente (y no slo contingentemente) los
unos a los otros. Las posiciones contradictorias son contradictorias
precisamente en el sentido de que participan en los dos bandos en
este conflicto de intereses inherentemente contradictorios. Por consi-
juiente, la caracterizacin de tales posiciones como "contradictorias"
no niega la contradiccin bsica de las relaciones de clase capitalis-
tas; por el contrario, deriva de esa contradiccin bsica.
El proceso real de formacin de este concepto comenz como un
problema de operativizacin formal de las posiciones de clase en el
contexto del estudio estadstico sobre la desigualdad de ingresos al que
ya me he referido. En aquel primer proyecto, disponamos de dos tipos
de datos que usamos para operativizar las clases: 1) si el individuo era
o no un auoempleado; y 2) si el individuo supervisaba o no el trabajo
de otros. Contando con dos criterios, cada uno de los cuales tiene dos
valores, enseguida llegamos a un pequeo cuadro cuatripartito.

CUADRO 2.1. Tipologh inicial de h estructura de clases en el desarrollo del con-


cepto deposiciones de clase contradictorias

AUTOEMPLEAOOS
S No
SUPERVISAN qi Capiahstas Directivos
EL TRABAJO
DE OTROS ^^ Pequeoburg. Obreros

Las casillas de la diagonal del cuadro (la superior izquierda y la


inferior derecha) no planteaban ningn problema; las personas au-
toempleadas que supervisaban el trabajo de otros eran capitalistas
Hd de un concepto 51

(por lo general bastante pequeos); los empleados que no tenan su-


bordinados eran obreros. De la misma manera, los autoempleados
que no tenan subordinados encajaban maravillosamente en otra ca-
tegora marxista convencional: la pequea burguesa. Pero (jqu ocu-
rra con los que no eran autoempleados y tenan subordinados? En
las primeras exposiciones de nuestra investigacin, nos referimos a
estas posiciones directivas como posiciones con un carcter de clase
"ambiguo", ni carne ni pescado. En una discusin de seminario sobre
el marco conceptual, se nos sugiri que esto no era demasiado exac-
to: tales posiciones realmente eran a la vez carne y pescado, de modo
que habra que considerarlas como internamente contradictorias en
lugar de ambiguas-^"^.
Este cambio de etiqueta de posiciones ambiguas a posiciones
contradictorias fae el paso crucial en el desarrollo del nuevo con-
cepto. La "ambigedad" da a entender que el problema es taxonmi-
co: algunas personas no encajan bien en las celdillas; la "contradicto-
riedad", en cambio, sugiere que son las celdillas mismas las que
tienen un carcter complejo que puede definirse como internamente
contradictorio y al que se le puede dar un estatuto terico positivo.
En las formulaciones ms tempranas de las posiciones contradic-
torias slo se tena en cuenta la posicin de los directivos, descrita
como burguesa y proletaria al mismo tiempo. Los directivos eran
considerados burgueses por cuanto tenan la capacidad de decir a los
obreros lo que tenan que hacer, de castigarles por no hacer bien su
trabajo y por estar involucrados de otras diversas maneras en las de-
cisiones centrales relativas al proceso de produccin; por otro lado,
eran proletarios porque a ellos mismos se les deca qu era lo que te-
nan que hacer y porque podan ser despedidos por sus empleadores,
adems de estar excluidos del control bsico sobre el flujo de recur-
sos hacia la produccin msma (esto es, no eran propietarios de bie-
nes de capital). Pertenecan a la burguesa en su relacin con los
obreros, en tanto que posiciones de dominacin; pertenecan a la cla-

^^ La autora real de la sugerencia del cambio de calificacin fue k antroploga


Brgit O'Laughiin, que por entonces enseaba en la Universidad de Stanford. Aun-
que la lanz ai aire en e! curso de a discusin, a la manera improvisada en que
suelen hacerse los comentarios dentro de los seminarios acadmicos, inmediata-
mente hizo saltar en m e! chispazo que aclar de repente el problema conceptual
en que me debata. Dudo mucho de que O'Laughiin recuerde su comentario o de
que sea consciente de los efectos que desencaden, pero sigo estndole agradecido
por l.
52 Cuestiones conceptuales

se obrera en su relacin con los capitalistas, en tanto que posiciones


de subordinacin.
Haba dos rasgos en esta primera construccin que resultaban in-
satisfactorios. En primer lugar, la especificacin de los "directivos"
como una posicin contradictoria pareca demasiado indiferenciada.
Dentro de esta categora se incluan supervisores de seccin y altos
ejecutivos, posiciones que implicaban, no ya "grados" de control, sino
tipos de control enormemente distintos. Haca falta algo ms de ela-
boracin para conseguir un mapa de clase ms matizado de las posi-
ciones contradictorias de los directivos. En segundo lugar, haba po-
siciones que, no respondiendo al triterio de supervisar/controlar el
trabajo de otros, tampoco se adaptaban a la idea intuitiva de lo que
es clase obrera. Existe una gran variedad de empleos tcnicos y pro-
fesionales, tanto en las empresas capitalistas como en el estado, que
normalmente se consideran de "clase media" pero que no llevan con-
sigo una funcin de supervisin.
En este contexto, rele una serie de trabajos tericos de algunos
althussrianos que se ocupaban de problemas relacionados con el
anlisis de clase, en particular el ensayo de Balibar Acerca de los
conceptos fondamentales del materialismo histrico y los libros de
Poulantzas Poder poltico y clases sociales en el estado capitalista y Las cla-
ses sociales en el capitalismo actuaP'^. Aunque no estaba pensada precisa-
mente para ese uso, la discusin que Balibar hace de la distincin en-
tre "propiedad" y "posesin" de los medios de produccin result de
mucha utilidad en la ulterior elaboracin del concepto de posiciones
contradictorias. Balibar recurra a esta distincin como un modo de
especificar las diferencias esenciales entre distintos modos de pro-
duccin, pero, llevada al contexto de mis esfuerzos por refnar el
concepto de posiciones contradictorias, la distincin sugera una ma-
nera de distinguir categoras dentro de la posicin contradictoria ge-
neral de los directivos. De acuerdo con mi propio uso de la distin-
cin de Balibar, defin la "propiedad" como el control real sobre las
inversiones (el flujo de recursos financieros hacia y desde la produc-

' Vase tienne Balibar, The Basic Concepts of Historical Materialism, en


Louis lthusser y tienne Balibar, Reading Capital Londres, 1970 [Acerca de los
conceptos fundamentales del materialismo histrico, en L. lthusser y . Balibar,
Para leer El capital', Mxico, Siglo XXI, 1969]; Nicos Poulanrzas, Political Power and
Social Classes, Londres, 1973 y Classes in Contemporary Capitalism, Londres, 1975
[N. Poulantzas, Poder politico y clases sociales en el estado capitalista, Madrid, Siglo XXI,
1975, y Las clases sociales en el capitalismo actual, Madrid, Siglo XXI, 1977].
un concepto 53

cdn); h "posesin", por su parte, estaba referida ai control sobre e


funcionamiento de hecho de los medios de produccin. A su vez,
sostuve que este ltimo control podi'a desmembrarse en dos dimen-
siones: el control sobre los medios fsicos de produccin como tales y
el control sobre el trabajo dentro de la produccin (autoridad o su-
pervisin).
Los capitalistas podan ahora definirse como las posiciones de
control sobre las inversiones, los medios fsicos de produccin y el
trabajo; los obreros eran posiciones excluidas de estos tres tipos de
control. A continuacin, podamos especificar distintos tipos de di-
rectivos dependiendo de las diversas combinaciones de estos tres cri-
terios.
Sin embargo, despus de reflexionar resultaba que esta amplia-
cin de los criterios iniciales todava se quedaba corta. Es claro que,
con respecto a cada uno de los "recursos" de las tres dimensiones del
control dinero, medios fsicos de produccin, trabajo, no es cier-
to que una posicin, o bien implique, o bien no implique control.
Como las diferentes posiciones estaban estructuradas segn una je-
rarqua compleja de relaciones de dominacin, implicaban tambin
diferentes "cantidades" de control. Ciertos supervisores slo podan
amonestar a los obreros; otros podan despedir subordinados; y an
otros podan controlar la jerarqua de autoridad como tal, y no slo a
sus subordinados inmediatos. Algunos directivos tomaban decisiones
nicamente en relacin con el da a da del fanconamento de los
procesos de produccin; otros participaban de las decisiones bsicas
sobre los tipos de tecnologa que haba que usar. Se necesitaba algu-
na explicacin de estos "niveles" de control para reproducir adecua-
damente la textura de las posiciones contradictorias entre el capital y
el trabajo^^.
Esto llev a una formalzacin mucho ms compleja de los crite-
rios de clase, la que aparece en el ensayo terico que puso en circula-
cin pblica ef concepto de "posiciones contradictorias"^^. Haba all

^^ El uso del trmino "niveles" dentro de este contexto parecera sugerir el esbozo
de una nocin gradacionai de las clases. E! argumento, no obstante, era que las posicio-
nes venan definidas por su ubicacin en una jerarqua complefa de relaciones sociales.
Como resultado de esas relaciones, una determinada posicin llevaba aparejadas ciertas
capacidades para la toma de decisiones y para el control sobre otros. El grado de con-
trol, pues, se presentaba como un indicador de una ubicacin dentro de una pauta com-
pleja de relaciones.
^' Class Boundaries in Advanced Capitalist Societies, New Left Review, 98 (1976).
54 Cuestiones conceptuales

tres criterios o dimensiones de las relaciones de clase relaciones de


control sobre el capital en dinero, el capital fsico y el trabajo y di-
versos "niveles" de control dentro de cada una de estas relaciones
total, parcial, mnimo y ninguno. Obreros y capitalistas se definan
por una polarizacin perfecta a lo largo de estas tres dimensiones; los
directivos abarcaban desde los que tenan un control total o parcial
sobre algunas de las dimensiones, pero no sobre todas (altos ejecuti-
vos), hasta los que no tenan ningn control sobre el capital en dine-
ro ni sobre el capital fsico, pero s si bien slo parcial o mnimo
sobre el trabajo (capataces y supervisores de seccin).
Esta elaboracin de los criterios formales para definir las posicio-
nes contradictorias ofreci' tambin la primera solucin al segundo
problema general que planteaba la formulacin inicial, a saber: la es-
pecificacin del carcter de clase de los empleos tcnicos y profesio-
nales de ndole no directiva. Mientras que los directivos se caracteri-
zaban como burgueses y proletarios a un mismo tiempo, tales
posiciones tcnicas/profesionales quedaban en general tipificadas
como pequeoburguesas y proletarias a la vez: eran proletarias por
cuanto estaban separadas de los medios de produccin, tenan que
vender su fuerza de trabajo a cambio de un salario y estaban someti-
das al control del capital dentro de la produccin; pero eran peque-
'oburguesas, segn yo sostena, porque tenan un control real sobre
su proceso de trabajo inmediato dentro de la produccin.
Cmo habra que especificar formalmente ese control sobre el
proceso de trabajo inmediato? En las primeras formulaciones, oscil
entre tres especificaciones diferentes: 1) el control sobre el propio
proceso de trabajo inmediato debera considerarse como un nivel m-
nimo de control sobre el trabajo, la tercera dimensin de las relacio-
nes de clase (es decir, control sobre el trabajo que uno mismo reali-
za); 2) debera considerarse como un nivel mnimo de control sobre
los propios medios fsicos de produccin (es decir, control sobre el mo-
do en que uno realiza su trabajo); 3) debera considerarse como un
nivel mnimo de control sobre las inversiones (es decir, control sobre
lo que uno produce, no slo sobre cmo produce uno)^''. Ninguna de

^^ En el ensayo publicado en a New Left Review en 1976, adopt !a segunda for-


mulacin; en la versin revisada que apareci en Ckss, Crisis and the State, opt al mis-
mo tiempo por la segunda y la tercera. En cuanto a ia formulacin en trminos de
control mnimo sobre el trabajo, he de decir que ia consider, aunque nunca lleg a
publicarse.
'biografa de un concepto 55

ellas me pareca enteramente satisfactoria, pero finalmente me decid por


coisderar el control efectivo sobre el propio proceso de trabajo como
un control sobre lo que uno produce y sobre cmo lo produce, con ex-
clusin al mismo tiempo de control sobre lo que otras personas produ-
cen y cmo lo producen. Esto es lo que pareca caracterizar la situacin
de los investigadores cientficos, de algunos diseadores, maestros, y de
otras mltiples posiciones tcnicas y profesionales. A falta de mejor nom-
bre, me refer a ellas como "posiciones de clase semiautnomas".
Quedaba an por especificar una ltima posicin contradictoria,
la que combinaba las clases burguesa y pequeoburguesa. Identificaba
esta posicin con los pequeos empleadores; posiciones en las cuales
el propietario de los medios de produccin era al mismo tiempo un
productor directo autoempleado (y, por tanto, un pequeoburgus) y
un empleador de trabajo asalariado (y, por tanto, un capitalista).
El resultado de estas elaboraciones fae el mapa de clases ilus-
trado en la figura 22. S bien con posterioridad introduje algunas
modificaciones en este cuadro aadiendo una posicin llamada
"tecncratas no-directivos" entre los directivos y Jos empleados semi-
aunomos, y otra llamada "operadores francos" {franchise operators}
entre los pequeos empleadores y los directivos, este diagrama si-
gui siendo la representacin bsica del concepto reformulado de es-
tructura de clases que yo propona^^.

FIGURA 2.2. Mapa de clases bsico de la sociedad capitalista


MODO DE PRODUCCIN
PRODUCCIN SIMPLE DE
CAPITALISTA
MERCANCAS

CUSE CAPlTALiSTA
PEQUEOS EMPLEADORES
ALTOS EJECUTIVOS i
DIRECTIVOS I PEQUEA BURGUESA
SUPERVISORES 1
, EMPLEADOS SEMIAUTNOMOSl
C U S E OBRERA

CUSE
- POSICIONES CONTRADICTORIAS DENTRO
J DE U S REUCIONES DE C U S E

" La tipologa forma! de k que procedan los criterios de este mapa de clases
puede encontrarse en los cuadros 2,7, 2.8 y 2.9 de Class, Crisis and the State [en ed.
cast. c!t., pp. 66, 68 y 70].
56 Cuestiones conceptuales

Hasta este punto haba llegado mi desarrollo del concepto de po-


siciones contradictorias en 1979. Hacia esa fecha, me embarqu en
un ambicioso p-oyecto emprico sobre la estructura de clases, la ex-
periencia de clase y la consciencia de clase. El ncleo de la investiga-
cin consista en el desarrollo de un cuestionario de investigacin
que operativizata los criterios de clase del mapa de clases de las so-
ciedades capitalistas avanzadas que yo haba propuesto, junto con un
buen nmero de variables adicionales (para medir otros conceptos al-
ternativos de ckse, la consciencia. de clase, las biografas de clase, Jas
actitudes segn el sexo y varias cosas ms). Una vez elaborado, el
cuestionario se distribuy entre muestras aleatorias de la poblacin
trabajadora en diversas sociedades capitalistas avanzadas^^. Al final
de todos los trabajos que'haba publicado hasta entonces, siempre
me lamentaba por el hecho de que los datos usados para la investiga-
cin estadstica hubieran sido recogidos por socilogos y economis-
tas burgueses, que usaban categoras no marxistas. Aunque esto me
vena muy bien para excusar los problemas de mi propio anlisis,
pens que sera til contar con un cuerpo slido de datos estadsti-
cos reunidos explcitamente desde un marco marxista.
Cuando me puse a la tarea de buscar preguntas concretas que
operativizaran mis conceptos de clase, vi con toda claridad que stos
seguan siendo vagos e incompletos en aspectos importantes. Particu-
larmente, la posicin "empleado semiautnomo" resultaba imposible
de operativizar de un modo riguroso. Esta dificultad prctica me ani-
m a repensar la lgica de tal categora.
Esta reconsideracin de la categora "empleados semiautno-
mos" coincidi con la preparacin de un artculo sobre las socieda-
des postcapitalistas, finalmente publicado bajo el ttulo Capitalism's
Futures'"^. El ncleo del anlisis contenido en aquel artculo era una
discusin de lo que denomin la "interpenetracin" de los modos de

3^ Para 1984, la investigacin ya se haba completado en los Estados Unidos, Fin-


landia, Suecia, Noruega, Canad, Nueva Zelanda y Gran Bretaa, as como una inves-
tigacin regional en el sur de Australia. En un uturo se extendern tambin a la Re-
pblica Federal de Alemania, Dinamarca y Australia, y posiblemente a Japn. Los
datos de los Estados Unidos estn disponibles en e! Consorcio Interuniversitario
para la Investigacin Poiica y Social de !a Universidad de Michigan en Ann Arbor.
Los datos comparativos figuraran en el ICPSR en 1986.
" La primera versin de Capitalism's Futures se escribi en e! verano de 1979,
y fue presentada en una conferencia en la Universidad de Toronto en diciembre de
ese mismo ao. La versin revisada del artculo apareci en ia Sociaisl Review, 68
(1983),
Biografa de un concepto 57

produccin, esto es, las formas de las relaciones de produccin que


combinan de un modo sistemtico aspectos procedentes de distintos
modos de produccin. Tal concepto era importante para una especi-
ficacin rigurosa de las tendencias hacia el postcapitalismo generadas
dentro del propio capitalismo.
El concepto de interpenetracin de distintas relaciones de pro-
duccin tambin estaba conectado con el contumaz problema de de-
finir adecuadamente a ios empleados semiautnomos. En todos mis
trabajos anteriores, haba comenzado por especificar un conjunto de
criterios de las relaciones de clase, para definir despus las posicio-
nes de case concretas y las posiciones contradictorias de acuerdo
con sus valores segn ese conjunto comn de criterios. Pero si algu-
nas clases se definen por dpos diferentes de relaciones de produccin
(modos de produccin), entonces resulta claro que necesitamos dife-
rentes criterios. Los siervos feudales, por ejemplo, no podran definir-
se segn valores basados en criterios capitalistas. Necesitaramos un
criterio que especificara las relaciones de servidumbre personal, crite-
rio que est ausente en a especificacin de cualquier clase dentro
del modo de produccin capitalista.
En otras palabras, el concepto global de "posiciones contradicto-
rias dentro de las relaciones de clase" deba diferenciarse formalmen-
te en dos subcooceptos distintos: posiciones contradictorias dentro
de un modo de produccin y posiciones contradictorias entre modos
de produccin^^. En el primer caso, las posiciones contradictorias se
pueden especificar mediante un nico conjunto de criterios; en e se-
gundo, el carcter contradictorio de las posiciones requiere dos con-
juntos diferentes de criterios, cada uno de ellos arraigado en diferen-
tes relaciones de produccin.
Esta reconceptualizacin implicaba que, para definir adecuada-
mente la categora de empleado semiautnomo, tenamos que espe-

'^ Dos breves observaciones terminolgicas: primero, hablando estrictamente, e!


segundo tipo de posicin no es "entre" modos de produccin, sino que combina ele-
mentos de distintos modos de produccin. La metfora espacia! resulta aqu poten-
cialmente desorientadora, como suele suceder en las discusiones sobre clases. Segun-
do, aqu estoy usando la expresin "modo de produccin" de manera no rigurosa
para describir cualquier forma distinta de relaciones de produccin, no slo aquellas
que pueden egar a ser dominantes dentro de una formacin social. La mayora de
los tericos marxistas no se refieren a la produccin simple de mercancas las rela-
ciones de produccin en las que a pequea burguesa queda determinada como
un "modo" de produccin, sino simplemente como una "forma" de produccin. Para
nuestros efectos, este matiz no es importante.
58 Cuestiones conceptuales

cificar los criterios apropiados para la pequea burguesa, esto es,


para la clase determinada dentro de la produccin simple de mercan-
cas. La clarificacin necesaria para ello me vino de mi debate con
John Roemer sobre el papel de la dominacin en el concepto de cla-
ses^^. Ese debate me convenci de que el criterio definitorio central
de las relaciones sociales de produccin, que a su vez representan la
base para definir las clases, era la unidad de relaciones de apropia-
cin y relaciones de dominacin''^. As pude simplificar mis criterios
originales de las relaciones de clase capitalistas, que pasaron de tres a
dos. Ahora pensaba que el control sobre la operacin de los medios
fsicos de produccin y el control directo sobre el trabajo podan
considerarse como dos mecanismos alternativos de dominacin de
los trabajadores, en lugar de como dos dimensiones de las relaciones
de clase con ei mismo estatuto conceptual que el control sobre las
inversiones. De este modo, las clases y, consiguientemente, las posi-
ciones contradictorias, deban definirse por su situacin con respecto
a tipos particulares de relaciones de apropiacin y de dominacin.
En estos nuevos trminos, el problema haba pasado a ser el de
especificar las relaciones de apropiacin y de dominacin dentro de
la produccin simple de mercancas. Consider a las relaciones de
apropiacin como no problemticas, definindolas por la apropiacin
individual del producto del propio trabajo (esto es, autoempleo)''^.
Paralelamente, las relaciones de dominacin dentro de la produccin
simple de mercancas quedaban definidas como autocontrol (esto es,
la autodireccin individual dentro del proceso de trabajo). Semejan-
te "autodireccin^ s" reduca, en trminos operacionaes, a la capaci-
dad de llevar a la prctica en el trabajo las propias ideas, o, en ei len-
guaje marxisa tradicional, a la "unidad de concepcin y ejecucn"'*^^

^5 Vase John Roemer, A General Theory oj Exploitation and Class, Cambridge


(Mass), 1082, y la edicin especial de la revisEa Politics and Society, vol. 11, num. 3, de-
dicada a ia obra de Roemer,
^^ "Relaciones de apropiacin" es una expresin ms general que "relaciones de
explotacin", y se refiere a las relaciones dentro de las cuales el excedente social es
apropiado. Cuando ei excedente es apropiado por una clase extrayndolo de otra, en-
tonces las relaciones de apropiacin se convierten en relaciones de explotacin.
"'^ Puesto que ios autoempleados a menudo ven apropiado parte del producto de
su trabajo por el capital a travs de relaciones de crdito y otras formas de relaciones
de intercambio, es obvio que el autoempleo es insuficiente para definir la autoapro-
piacin.
"^ Esta formulacin tambin deba mucho a la obra de Harry Braverman, Labor
and Monopoly Capital, Nueva York, 1974. La caracterizacin de Braverman de! trabajo
60 Cuestiones conceptuales

Esto sigoiifcaa que /os emp/eadbs semiauto'nomos pasaban a d'eii-


nirse como posiciones que no iinplicaban la auoapropacin del pro-
ducto del trabajo (luego estaban captalisamente explotados), pero si la
autoiveccin entco dd cmhajo (luego no estaban captastamene do-
minados, pues conservaban una unidad efectiva de concepcin y ejecu-
cin). Operativizar este criterio segua siendo una tarea difcil, pero el
concepto tena ms precisin que en sus versiones anteriores.
Tales modificaciones condujeron a la versin final de la tipologa
de clases de las posiciones contradictorias representada en el cuadro
2.2. Esta versin esta muy lejos de aquel primer cuadro cuatripario
tan simple con el que comenz h historia de las posiciones contra-
dictorias. Pero, como veremos, el marco conceptual segua plantean-
do los suficientes problemas como para que me convenciera final-
mente de que sta tenia que ser, tambin ella, remplazada.

PROBLEMAS CON LA C O N C E P T U A L I ^ A C I O N

El concepto de posiciones contradictorias dentro de las relaciones de


clase significaba, en mi opinin, una mejora con respecto a las otras
alternativas de solucin del problema de las "clases medias" en las so-
ciedades capitalistas avanzadas. Nuestro concepto cumpla mejor que
sus rivales con el programa explicativo asociado al concepto de clase
y con las propiedades estructurales abstractas exigidas por ste. No
obstante, haba problemas ya desde el principio. Algunos se pusieron
de manifiesto muy pronto; otros slo se me hicieron presentes con el
desarrollo y el uso del concepto, sobre todo en el contexto de mis in-
vestigaciones empricas. Cuatro de estos problemas resultaban espe-
cialmente significativos: la tesis de que las posiciones contradictorias
son contradictorias; la condicin de "autonoma" como criterio de
clase; la relevancia del concepto de posiciones contradictorias para
as socedaces postcaptastas; a margnaidad del concepto de ex-
plotacin dentro del concepto d^ clase.

1) La contradictoriedad de las posiciones contradictorias. El uso del tr-


mino "contradiccin" ha venido criticndose desde a primera publl-
manual y arcesanal como expresin de una unidad de concepcin y ejecucin supone
casi tanto como decir que tales asalariados estn incompletamente proletarizados y,
por tanto, en una posicin de ciase contradictoria que combina elementos pequeo-
burgueses (trabajo artesano independiente y autoempieado) y proietarios.
Biografa de un concepto 61,

cacidn en que manej ei concepto ce posiciones contradictorias-*^. En


el caso de los directivos, la cosa puede sostenerse. Si aceptamos la ca-
racterizacin de as posiciones directivas como una combinacin de
las propiedades relacinales de las posiciones de clase proletarias j
burguesas, y si aceptamos la tesis marxista general de que los intere-
ses objetivos de obreros y capitalistas son intrnsecamente antagni-
cos, entonces al menos tiene sentido describir los intereses de los di-
rectivos como internamente inconsistentes. En virtud del carcter
sistemtico de tal inconsistencia, no sera insensato describirlos tam-
bin como contradictorios.
Pero por qu razn habra que pensar que los empleados semi-
autnomos tienen intereses internamente inconsistentes? Afirmar que
los empleados semiautnomos tienen intereses contradictorios (en lu-
gar de heterogneos sencillamente) quiere decir que el polo proletario
de su posicin de clase genera intereses que se contradicen con los in-
tereses generados por el polo pequeoburgus de esa misma posicin.
Presumiblemente, ese polo pequeoburgus definir intereses en la
preservacin de la autonoma dentro del proceso de trabajo. En vir-
tud de qu la autonoma dentro del proceso de trabajo tiene que de-
finir intereses objetivos que sean coitradictorios con los de la clase
obrera? La nica respuesta que poda yo ofrecer era que los obreros
tenan intereses en el control colectivo sobre el proceso de trabajo
en la autonoma colectiva, si se quiere, lo que se opondra a la
autonoma individualizada de los empleados semiautnomos. Esto,
empero, resultaba insatisfactorio, pues el control colectivo sobre el
proceso de trabajo no se opone necesariamente a la existencia de es-
feras de control individual sobre el trabajo propio.
Parecido problema presenta la posicin contradictoria del peque-
o empleador, en la que se combinan la clase capitalista y la peque-
oburguesa. Aunque puede suceder que los pequeos empleadores
tengan intereses inmediatos concretos que se opongan a los de los
grandes capitalistas cuando stos compiten con aqullos, no es obvio
que tengan ningn inters fundamental que los oponga necesaria-
mente'*'*, Puede que tengan que enfrentarse a distintos tipos de die-

" Vase Sewart et al. Social Stratification and Occupations, Londres, 1980;
J. M. Holmwood y A. Steivar, The 3ole of Commimon in Modern Theories of
Social Stratification, Sociology, num. 17 (mayo, 1983); Anthony Giddens, postfacio a
The Class Structure of the Advanced Societies, 2.' ed., Nueva York, 1979, p, 304 [La es-
tructura de clases en las sociedades avanzadas, Madrid, Alianza, 1979, p. 348],
^^ La diferencia entre intereses inmediatos y Aindamentales es a diferencia entre
62 Cuestiones conceptuales

mas a a hora de competir con xito en un mundo de grandes corpo-


raciones, pero de aqu no se sigue sin ms que tengan intereses bsi-
cos internamente contradictorios.
As pues, \o que he llamado posiciones contradictorias dentro
de las relaciones de clase pueden ser posiciones "duales", o "hetero-
gneas", pero, salvo en el caso de los directivos y supervisores, no se
trata de posiciones obviamente contradictorias. En consecuencia,
el trmino podra mantenerse para lo que denomin posiciones con-
tradictorias dentro de un modo de produccin, pero parece menos
apropiado para las posiciones contradictorias entre modos de pro-
duccin.

2) ha autonoma como criterio de clase. Un segundo problema con el


que nos encontramos en la elaboracin de las posiciones contradicto-
rias se refiere a la categora de "empleado semiautnomo". Aqu, las
ientes de problemas son especialmente tres: la tesis de que la auto-
noma es una propiedad "peq;ueoburguesa'' de las relaciones de cla-
se; el carcter relativamente inestable o indeterminado de la autono-
ma en ciertos ~ puestos de trabajo; y las anomalas empricas que
aparecen en el uso del concepto.
incluso si aceptamos de manera provisional la idea de que la au-
tonoma es un aspecto de las relaciones de clase, tiene sentido tra-
tarla como si tuviera un carcter de clase "pequeoburgus"? Esta ca-
racterizacin est expuesta a objeciones estructurales e histricas.
Estructuralmente, la tipificacin de la autonoma como "peque-
oburguesa" descansa en buena medida en lo que podramos consi-
derar una imagen ms bien romntica de la pequea burguesa como
productores directos independientes caracterizados por una "unidad
de concepcin y ejecucio" '^^. El contraste entre productores inde-

inereses definidos dentro de un conjunto dado de "reglas de juego" (intereses inme-


disos) e intereses sobre las reglas bsicas mismas (intereses Rindamentaes). Para una
discusin ms completa de esta distincin, vase Class, Crisis and the State, pp. 88-91
[trad. cast, cit, pp. 82-85],
^^ Semejante imagen est claramente en deuda con el trabajo de Harry Braver-
man sobre la degradacin del trabajo. Aun cuando la obra de Braverman sea objeto
en tos tkimos aos de ataques cada vez ms frecuentes por haber minimizado la lu-
cha de clases, por concebir a degradacin como un proceso demasiado monoltico,
por envolver en un aura romntica el trabajo artesanal tradicional, etctera, me pare-
ce que su intuicin findamentai sigue siendo vlida, a saber: que la proletarizacin es
a! mismo tiempo un proceso de desposesin de a propiedad de los medios de pro-
duccin y de prdida de control real sobre esos mismos medios.
Ha de un concepto "^

pendientes (trabajadores manuales autoempleados, artesanos, tende-


ros, granjeros, etc.), que gozan de tal autonoma, y trabajadores asala-
riados proletarios, que no la tienen, puede sencillamente ser incorrec-
to. Por una parte, y por una variedad de razones, puede que os
productores pequeoburgueses autoempleados tengan poca oportu-
nidad de elegir cmo producir o, en algunas circunstancias, incluso
qu producir. Sus oportunidades estn restringidas por los mercados,
las instituciones de crdito, por contratos a largo plazo con empresas
capitalistas, etctera. Por otro lado, es fcil caer en la exageracin al
describir el grado en que los trabajadores de las modernas empresas
capitalistas estn verdaderamente apartados de la "concepcin", pues
en muchas fbricas el funcionamiento real de la produccin sigue de-
pendiendo considerablemente de una gran cantidad de conocimien-
tos acumulados en la planta de trabajo, conocimientos que hay que
aplicar continuamente por procedimientos no rutinarzados '^^. Tal au-
tonoma, por tanto, podra no tener en absoluto un carcter distinti-
vamente "pequeoburgus". Lo nico que define a la pequea bur-
guesa es la propiedad de determinados tipos de bienes tierra,
herramientas, algunas mquinas, puede que, en algunos casos, "cuali-
ficaciones" o credenciales y el autoempieo, pero no la autonoma
del trabajo''^.
La caracterizacin de la autonoma del trabajo como pequeo-
burguesa resulta tambin muy cuestionable cuando se la considera
histricamente. La categora de empleado semiautnomo comprende
dos tipos de posicin completamente diferentes: el especialista asala-
riado \crajt wage-earner] con un alto grado de autonoma y el asalaria-
do tcnico-profesional. La primera posicin se puede considerar

'"' Vase David Noble, Social Choice in Machine Design, PoBtcs and Society,
vol. 8, nms. 3-4 1978), para una interesante discusin de cmo los trabajadores con-
servan una importante implicacin en a "concepcin", incluso en condiciones de ele-
vada automatizacin.
''^ Si uno quisiera mantener la caracterizacin de la autonoma como pequenobur-
guesa, se podra interpretar que lo que estas consideraciones sugieren es que existen
dos tipos de posicin contradictoria, y no uno, que combinan la clase proletaria y la pe-
qaeoburguesa: empleados semiautnomos {autonoma pequeoburguesa dentro de !a
produccin capitalista) y autoempleados semiproleiarizados (subordinacin proletaria
dentro de la produccin pequeoburguesa). En el primer caso, la posicin est en una
situacin proletaria segn las relaciones de apropiacin, pero pequeoburguesa segn
las relaciones de dominacin; en el segundo caso, la posicin se encuentra en una situa-
cin pequeoburguesa segn las relaciones de apropiacin y proletaria segn las relacio-
nes de dominacin.
64 Cuestiones conceptuales

plausiblemente como una combinacin de k clase pequeoburguesa


y la proletaria, ya que el moderno especialista tiene en el artesano in-
dependente a uno de sus antecedentes histricos. Menos sentido tie-
ne considerar que un investigador cientfico, un profesor universita-
rio, un ingeniero industrial o un profesional del trabajo social tienen
un carcter pequeoburgus que combina elementos del modo capi-
talista de produccin y de la produccin simple de mercancas. El ti-
po de autonoma que tiene lugar en el rnarco de las modernas insti-
tuciones burocrticamente organizadas no puede tratarse como un
residuo de la "produccin simple de mercancas", y sin embargo eso
es lo que se da a entender al tratar a las posiciones de clase semiaut-
nomas como combinaciones de la clase proletaria y la pequeobur-
guesa.
Un segundo problema que presenta la semiautonoma como cri-
terio de clase es lo que podramos llamar su subdeterminacin es-
tructural. El que un determinado empleo sea o no "semiautnomo"
es fcil que dependa de caractersticas mas bien contingentes del
puesto de trabajo. Por ejemplo, un tcnico investigador podra pasar
de un empleo en el que el director de investigacin d por hecho que
los tcnicos son unos incompetentes y no les d, por tanto, ninguna
responsabilidad, a un laboratorio en el que el cientfico sea un indo-
lente y delegue un buen nmero de decisiones y responsabilidades en
los tcnicos. En este segundo empleo, probablemente habra que clasi-
ficar al tcnico como semiautnomo; en el primero, como proletariza-
do. Debe considerarse este cambio de empleo como un cambio en
el carcter declasde la posicin del tcico? Es la primera una po-
sicin estrictamente de clase obrera, mientras que la segunda sera se-
mipequeoburguesa.^ El concepto de clase pretende designar pro-
piedades suficientemente estables y estructuralmente determinadas
de las posiciones dentro de las relaciones sociales de produccin. El
carcter al parecer contingente de la autonoma dentro de determina-
dos empleos representa, como mnimo, un punto dbil en la tess de
que la autonoma es un criterio de clase"*^-

^ Una posible defensa contra esta crtica consistira en argir que la unidad de
anlisis no es el empico concreto que de hecho tiene un determinado individuo, sino
las propiedades generales de una determinada categora ocupacional. En e! ejemplo
del tcnico^ podra argirse que la ocupacin de tcnico se caracteriza estructuralmen-
te por su potencial para la autonoma del individuo, pero que e nivel real de autono-
ma que se manifiesta empricamente en un determinado empico de tcnico depende
de procesos relativamente condngentes, tales como la personalidad del director cien-
Biagrsfia de un concepto 65

Un ltimo problema en relacin con la autonoma como criterio


de clase gira en tomo a una serie de anomalas empricas que han
ido apareciendo en el curso de las investigaciones que han hecho uso
de ese concepto. Por ejemplo, si se define la autonoma en trminos
de control sobre lo que uno prodoce y sobre cmo lo produce, en-
tonces acabara resultando que muchos conserjes de instituto que
tambin se encargan de diversas "chapuzas" seran ms autnomos
que los pilotos de lneas areas. Ciertamente, podramos considerar
esto como un hallazgo revolucionario sobre la naturaleza de la posi-
cin de clase de los pilotos, a despecho de su carcter aparentemente
antiintuitvo. Pero es ms probable que lo que demuestre sea el ca-
rcter problemtico de la tesis de que hay que tomar la autonoma
como un criterio bsico de ciase.

3) Las clases en las sociedades postcapitalistas. El marxismo clsico era


absolutamente inequvoco en su prognosis histrica del capitalismo:
el socialismo y, en ltima instancia, el comunismo constitua el
futuro de las sociedades capitalistas. El portador de ese lituro nece-
sario era la clase obrera. La estructura de ciases polarizada entre la
burguesa y el proletariado dentro del capitalismo remedaba as las
alternativas histricas polarizadas ewm capitalismo y socialismo.
La experiencia histrica real del siglo xx ha puesto en cuestin,
si bien no ha refutado de manera inequvoca, esta visin histri-
ca, de manera que es preciso al menos considerar la posibilidad de
estructuras de clases postcapitalistas. El problema est en que, con
pocas excepciones, los marcos conceptuales que han adoptado los
marxstas para analizar las clases en las sociedades capitalistas no
contienen criterios adecuados para comprender las clases postcapita-
iistas de una manera sistemtica. As como, en el anlisis de las socie-
dades feudales, las clases del capitalismo aparecan como clases
emergentes, existe muy poco material terico que, o bien conceptua-
lice sistemticamente las clases postcapitalistas, o bien muestre cmo

tfico dei laboratorio, ia preparacin especfica o ios intereses del lcnco en particu-
lar, etc. Segn este razonamiento, las posiciones de tcnico podran considerarse
generalmente como semiautnomas, aun cuando un determinado tcnico de un
laboratorio no est interesado en actuar autnomamente o no sea capaz de hacerlo a
causa de sus relaciones personales con los superiores. Un enfoque como ste de! pro-
blema de la autonoma, empero, plantea multitud de problemas aadidos, en particu-
lar el de cmo trazar de manera significativa los lmites entre ocupaciones y el de c-
mo definir la autonoma "potencial".
66 Cuestiones conceptuales

stas emergen desde dentro de las sociedades capitalistas '^'^. La con-


secuencia es que las discusiones en torno a las estructuras de clases
postcapitalistas las estructuras de ciases de los "socialismos real-
mente existentes" tienden ii adquirir un carcter marcadamente
ad hoc en relacin a estos ltimos.
El concepto de posiciones contradictorias dentro de las relacio-
nes de clase tal como yo lo haba desarrollado resultaba especial-
mente vulnerable a esta crtica. Todas las categoras de clase de mi
anlisis, o bien estaban firmemente asentadas en las relaciones capi-
talistas (burguesa, directivos, obreros), o constituan posiciones
contradictorias que implicaban relaciones bsicamente precapitalis-
tas /empleados semautnomos, la pequea burguesa y los peque-
os empleadores). Y, lo que tal vez era todava peor, los criterios
operacionales formales usados en buena parte del anlisis emprico
de las clases podan aplicarse a las sociedades capitalistas y a las
"sociedades socialistas realmente existentes" prcticamente sin nin-
guna modificacin 50. No haba, dentro de este anlisis de las re-
laciones de clase, ningn eiemento que pudiera dar verdadera
especificidad a las estructuras de clases de las sociedades postcapi-
talistas o que sealara el camino para un anlisis de la emergen-
cia de clases postcapitalistas dentro del capitalismo. Ciertamente,
poda replicarse que tal insensibilidad emprica de los criterios
operacionales de las clases hacia las diferencias entre las socieda-
des del Este y del Oeste reflejaba la similitud bsica de sus ver-
daderas estructuras de clases, de manera que era ms bien un
punto a favor que un punto dbil. Sin embargo, puesto que real-
mente no creo que las sociedades del socialismo estatal sean "en
realidad" capitalistas, tal insensibilidad sigue constituyendo un pro-
blema serio.

'^ La excepcin est representada por ciertos anlisis de la "nueva clase" como
el de lvin Gouldner en The Future of Intellectuals, y el de Ivan Szelenyi y William
Martin en New Class Theories and Beyond {manuscrito indito), 1985 que a! menos
sugieren en parte como habra que analizar las clases dentro del capitalismo de mane-
ra f^ue hubiera lugar para una estructura de ciases poscaptaista.
50 Fue en el curso de una investigacin comparativa entre los Estados Unidos y
Hungra que llev a cabo con el socilogo hngaro Robert Manchin cuando me di
cuenta de que los criterios operacionales de las clases usados en mi anlisis de los
Estados Unidos podan aplicarse a las sociedades de socialismo estatal con muy
pocas modificaciones. Manchin fue la primera persona que me seal las implicacio-
nes adversas que esto tena para mx conceptuaizacn de la estructura de clases de la
sociedad capitalista-
Biografa de un concepto 67

4} El paso de la explotacin a la dominacin. A todo lo largo del des-


arrollo del concepto de posiciones de clase contradictorias, insist en
que se trataba de la reformulacin de un concepto de clase claramen-
te marxista. Dentro de la retrica de una empresa semejante, afirm
la relacin entre clase y explotacin.
En la prctica, sin embargo, el concepto de posiciones contradic-
torias dentro de las relaciones de clase descansaba casi exclusivamen-
te en relaciones de dominacin, no de explotacin. Las referencias a
la explotacin funcionaban ms como un trasfondo conceptual para
k discusin de las clases que como un elemento en el anlisis de
su estructura. Los directivos, por ejemplo, se definan bsicamente
como posicin contradictoria porque eran al mismo tiempo domina-
dores y dominados. Las relaciones de dominacin tambin resulta-
ban decisivas a la hora de definir el carcter de clase de los "emplea-
dos semiautnomos" posiciones que, segn yo afirmaba, eran a la
vez pequeoburguesas y proletarias en virtud de la autodireccin en
el proceso de trabajo, pues la "autonoma" defne una condicin
relativa a la dominacin. Esta misma tendencia a sustituir la explota-
cin por la dominacin en el ncleo del concepto de clase puede en-
contrarse en casi todas las dems conceptualizaciones neomarxistas
de la estructura de clases.
Desde luego que, para algunas personas, la marginacin de con-
cepto de explotacin constituye ms una virtud que un defecto. Mi
opinin al respecto, empero, es que se trata de un fallo grave, por
dos razones. Primero, el paso a un concepto de clase centrado en la
dominacin debilita el vnculo entre el anlisis de las posiciones de
clase y el anlisis de los intereses objetivos. El concepto de "domina-
cin" no implica de por si que los agentes tengan ningn inters en
concreto. Los padres dominan a los hijos pequeos, pero de aqu no
se sigue que padres e hijos tengan intereses intrnsecamente opues-
tos. Lo que convertira a esos intereses en antagnicos sera que la re-
lacin entre padres e hijos fuera tambin explotadora. La explotacin
implica intrnsecamente una serie de intereses materiales enfrentados.
En segundo lugar, los conceptos de clase centrados en la dominacin
tienden a deslizarse hacia el enfoque de la "opresin mltiple" en a
comprensin de la sociedad. Segn este enfoque, las sociedades se
caracterizan por una pluralidad de opresiones, cada una de las cuales
est arraigada en una forma diferente de dominacin sexual, racial,
nacional, econmica, etc., y sin que ninguna de ellas tenga priori-
dad explicativa sobre las dems. La clase, de este modo, se convierte
'^S Cuestiones conceptuales

simplemente en una ms entre mucKas opresiones, sin ninguna cen-


tralidad especial en el anlisis social e histrico 5^. Una vez ms, este
apartamiento de la clase del centro del escenario podra juzgarse
como un iogro en lugar de como un problema. Sin embargo, si que-
remos mantener la centralidad que el marxismo le ha conferido tradi-
cionalmente al concepto de ciase, el concepto de clase centrado en la
dominacin plantea autnticos problemas.

Entre estos cuatro problemas conceptuales la contradictoriedad de


las posiciones contradictorias, el estatuto de la autonoma, la falta de
un anlisis de las sociedades postcapitalistas y el desplazamiento que
la dominacin ha ejercido sobre la explotacin en el concepto de ca-
se, el cuarto es el que me parece el ms fundamental Las otras tres
cuestiones estn ligadas, de un modo o de otro, con la marginacin
de la explotacin.
Una vez que hemos reconocido esta situacin^ se abren ante no-
sotros dos alternativas tericas principales. La primera posibilidad
consiste en saludar sin ms este paso a un concepto centrado en la
dominacin y utilizar el nuevo concepto de clase como base para
analizar la sociedad capitalista y la postcapitalista. Esto nos llevara
decididamente en la direccin del anlisis de las clases de Dahren-
dorf como posiciones dentro de las relaciones de autoridad^^. Una
segunda alternativa consiste en intentar restituir a la explotacin en
ei lugv central dei anlisis de Jas ciases de manera qxie pueda ajus-
tarse al mismo tiempo a las complejidades empricas de la "clase me-
dia" dentro del capitalismo y a la realidad histrica de las estructuras
de clases postcapitalistas. Adoptar esta segunda estrategia en el cap-
tulo siguiente.

51 La visin de la sociedad desde la perspectiva de la opresin mltiple, dentro


de ia cua! la dase no resulta necesariamente central, es caracterstica de lo que en
ocasiones se denomina teora radical "postmarxista". Entre sus partidarios ms desta-
cados se cuentan Michael Albert y Robin Hahnel, Marxism and Socialist Theory, Bos-
ton, 1981; Jean Cohen, Class and Civil Society, Amherst (Mass), 1982; Stanley Aarono-
witz. The Crisis of BisloricalMaterialism, Nueva York, 1981.
5^ Vase Ralph Dahrejidorf, Class ad Ckss Conflict i?3 l^dmtri^!Socieiy, Stanford,
1959,
UN MARCO GENERAL PARA EL ANLISIS
DE CLASE

En el captulo anterior hemos narrado la historia del desarrollo del


concepto de posiciones contradictorias dentro de las relaciones de
clase. La explicacin se cerr con una discusin de ciertos puntos
dbiles presentes en ese concepto y con un diagnstico general so-
bre la fiaente del problema: el paso de la explotacin a la domina-
cin como base de las relaciones de clase.
Una cosa es identificar las debilidades, inconsistencias y lagunas
de una determinada red de conceptos, y otra muy distinta recons-
truir los conceptos para subsanar esas debilidades. Mis reparos al
concepto de posiciones contradictorias faeron acum-ulndose duran-
te un largo perodo de tiempo antes de que lograra vislumbrar una
estrategia viable para transformarlo de manera constructiva. Slo
despus de un prolongado estudio de la obra de John Koemer, en
particular de su trabajo sobre el concepto de explotacin, empec a
ver una solucin coherente para mis problemas ^ Aunque el propio
Roemer no se ha ocupado especialmente de problemas de investiga-
cin emprica ni ha elaborado mapas concretos de las estructuras de
clases, su obra ofrece una base muy rica para ese tipo de propsitos.
Como tratar de mostrar, su estrategia analtica, con las oportunas
modificaciones y ampliaciones, puede proporcionar un fundamento

' Quiero agradecerle muy especia!mente a Robbie Manchin la intensa discusin


que mantuvimos una tarde de domingo sobre el problema de la clase y !a explota-
cin, de la que procede el desarroilo de las deas centrales de este captulo. Las ideas
que aport a aquella discusin han sido de particular importancia a la hora" de des-
arrollar e concepto de "bienes de organizacin" del que me ocupo ms abajo.
^ John Roemer es un economista marxsta que se ha embarcado en un proyecto a
largo plazo para reconstruir lo que l llama ios "microfundamenos" de la teora mar-
xsta. Su obra ms importante lleva el ttulo de A General Theory of Exploitation and
Class, Cambridge (Mass), 1982 {Teora general de la explotacin y de las clases, Madrid, Si-
glo XXI, 1989]. La revista Politics and Society, vo). 11, num. 3 (1982), contiene un de-
bate sobre esta obra, en el que yo mismo particip.
70 Cuestiones conceptuales

mucho ms consistente al concepto de posiciones de clase contradic-


torias.

LA EXPLICACIN DE ROEMER DE LA CLASE Y LA EXPLOTACIN

El concepto de explotacin

Observamos que existen desigualdades en la distribucin de los in-


gresos, en la cuota de consumo real al alcance de cada individuo, fa-
milia o grupo. Ei concepto de explotacin representa un modo parti-
cular de analizar tales desigualdades. Describir una desigualdad
como reflejo de ia explotacin es postular que existe un tipo particu-
lar de relacin causal entre los ingresos de diferentes agentes. Ms
concretamente, segn el anlisis de Roemer, se dice que los ricos ex-
plotan a los pobres cuando puede establecerse que el bienestar de
los ricos depende causalmente de las privaciones de los pobres los
ricos son ricos porque los pobres son pobres, son ricos a expensas de
otros 5.
Ntese que ste no tiene por qu ser el caso en todas las des-
igualdades. Supongamos que dos agricultores de subsistencia poseen
una tierra de igual calidad, pero uno es indolente y trabaja la tierra lo
mnimo, mientras que el otro es laborioso. En tal caso, no hay relacin
causal entre la riqueza de uno y la pobreza del otro. Al agricultor
rico no le ira peor si el agricultor vago empezara a trabajar ms. Para
que haya explotacin, hay que demostrar que el bienestar de una
persona se obtiene a costa de la otra.
El concepto marxsta tradicional de explotacin es claramente un
caso especial de este concepto general. En la explotacin marxiana,
una clase se apropia del plustrabajo realizado por otra clase a travs
de diversos mecanismos. Los ingresos de la clase explotadora provie-

' Si los pobres fueran capaces de forzar por medios polticos una redistribucin
parcial de ios ingresos de los ricos, podra parecer que, segn esta definicin, tal he-
cho podra presentarse como una situacin en la que los pobres explotan a ios ricos:
los pobres pasan a ser menos pobres a expensas de los ricos. Es, pues, importante
atender al contexto causa! total antes de enjuiciar las relaciones de explotacin. En el
caso que planteamos, si los ricos obtienen sus ingresos mediante explotacin, enton-
ces habra que considerar la redistribucin como una reduccin de explotacin, y no
como contraexplotacin.
Un marco general para el anlish de clase 71

nen del trabajo realizado por la clase explotada. Hay, por tanto, un
nexo causal directo entre la pobreza del explotado y la riqueza del
explotador. Este ltimo se beneficia a expensas del primero.
Roemer ha tratado de elaborar esta visin de la explotacin ha-
ciendo uso de dos estrategias- La primera supone estudiar de manera
muy detallada los flujos de "plustrabajo" que van de una categora de
agentes haca otra en el curso de diversas relaciones de intercambio;
la segunda consiste en el uso de un tipo de enfoque basado en la teo-
ra de juegos para especificar las diferentes formas de explotacin.
Examinmoslas brevemente por separado.

El enfoque de la transferencia de trabajo. El anlisis de las transferencias


de trabajo es una ampliacin de la visin marxsta tradicional de la
explotacin, si bien Roemer deliberadamente prescinde de la teora
del valor-trabajo para explorar esas transferencias ^. El blanco princi-
pal de su anlisis es la idea comnmente defendida entre los marxis-
tas de que la institucin del trabajo asalariado constituye una condi-
cin necesaria para la explotacin del trabajo en una economa de
mercado. Roemer demuestra dos proposiciones bsicas: primero, que
la explotacin (las transferencias de trabajo) puede tener lugar en una
situacin en la que todos los productores posean sus propios medios
de produccin, pero difieran en la cantidad de bienes fsicos que
poseen; y segundo, que existe una total simetra en cuanto a la es-
ttuctura de la explotacin en un sistema en el que el capital contrata
trabajadores asalariados y en uno en el que los trabajadores toman
prestado capital.
, Roemer demuestra que la explotacin es posible en una econo-
ma en la que cada productor posee sus propios medios de produc-
cin y en la que no hay un mercado de fuerza de trabajo ni prsta-
mos (es decir, mercado de crdito). Lo nico con lo que se comercia
es con productos. En una economa semejante, si diferentes produc-
tores poseen diferentes cantidades de bienes productivos, de manera
que diferentes productores tienen que trabajar un nmero distinto
de horas para producir el equivalente en intercambio de su propia

* Aunque la obra de Roemer no debe tomarse como un ejemplo de crtica "sraf-


fana" a ia teora de valor-trabajo, s comparte con economistas sraffanos como lan
Steedman {Marx after Sraffa, Londres, 1977) la tesis de que esta teora debera ser com-
pietamente abandonada. De acuerdo con Roemer, se trata de una teora sencillamen-
te errnea como base para cualquier comprensin terica de intercambio e innecesa-
ria para entender la explotacin capitalista.
72 Cuestiones co?2Ceptuaks

subsistencia, entonces el libre comercio entre esos productores con-


ducir a la explotacin de los pobres en bienes por los ricos en bie-
nes. No se traa simplemente de que algunos productores trabajen
menos que otros a cambio de la misma subsistencia, sino que los tra-
bajadores que trabajan menos pueden hacerlo porque los producto-
res peor dotados tienen que trabajar ms. La prueba crtica en este
ejemplo es que si la persona pobre en bienes dejara de producir
muriera y la persona rica en bienes se apoderara de sus bienes,
entonces este productor rico en bienes tendra que trabajar ms ho-
ras que antes para mantener el mismo nivel de subsistencia 3. En
consecuencia, en esta economa no slo hay desigualdad entre los
productores, sino explotacin tambin.
Para analizar la explotacin en los mercados de crdito y de tra-
bajo, Roemer compara las estructuras de clases y las pautas de explo-
tacin en dos islas imaginarias, la isla del mercado de trabajo y la
isla del mercado de crdito. En estas dos islas, hay algunas personas
que no poseen medios de produccin y otras que los poseen en dis-
tintas cantidades. La distribucin de estos bienes es idntica en am-
bas islas. Y en ambas las motivaciones de las personas son tambin
iguales: todos tratan de minimizar a cantidad de tiempo de trabajo
que deben emplear para alcanzar un nivel comn de subsistencia.
Las dos islas slo se diferencian en un aspecto: en la isla del mercado
de trabajo, a la gente le est permitido vender su fuerza de trabajo,
mientras que, en la isla del mercado de crdito, est prohibido ven-
derla, pero se pueden pedir prestados los medios de produccin pa-
gando algn inters.
Roemer demuestra dos tesis principales usando estos modelos.
En primer lugar, muestra que en las dos islas existe una estricta co-
rrespondencia entre la posicin de clase, el estatuto de explotacin y

5 La forma tcnica dei argumento requiere construir modelos generales de equili-


brio basados en comportamientos maximizadores relativamente simples por parte de
los agentes. Como sucede con todos los modelos generales de equilibrio, stos depen-
den de los supuestos particulares que se adopten en relacin con las estructuras de
preferencias y las funciones de produccin. ltimamente, Roemer ha demostrado
que es posible construir modelos en los que los resultados violen ia lgica del con-
cepto de explotacin. Por ejemplo, si la preferencia por el ocio sobre el trabajo decre-
ce a medida que aumenta la propiedad de bienes, entonces puede suceder que, bajo
determinadas disposiciones institucionales, las transferencias de trabajo fluyan de ios
ricos hacia los pobres. Vase Roemer, Should Marxists be Interested in Exploita-
tion?, University of California, Davies, Departamento de Economa, escrito de traba-
jo nm. 221, 1983. Para los fines del presente anlisis, ignorar estas complicaciones.
Uf! marco general para el anlisis Je clase 73

la cantidad de bienes posedos por cada individuo. A esto es a lo


que denomina el prncipio de correspondencia entre clase y ex-
plotacin. El cuadro 3.1 ilustra esta correspondencia para el caso
de la isla del mercado de trabajo. La lgica del cuadro es la si-
guiente: cada individuo decide si contratar fuerza de trabajo, ven-
der faerza de trabajo o trabajar con los medios de produccin que
posee. Cada individuo realiza esta eleccin con el objetivo de mini-
mizar la cantidad de trabajo empleado para alcanzar una cantidad
dada de consumo. Como resultado de estas decisiones, suceden
dos cosas: primero, que los individuos aparecen como miembros
de una entre cinco clases, que se definen por determinadas posicio-
nes dentro de las relaciones sociales de produccin; y segundo, que
algunas personas realizan un trabajo del que se apropian otros, al-
gunas personas se apropian del trabajo de otros, y algunas personas
no son ni explotadores ni explotados. El dato fundamental es que
existe una correspondencia exacta entre estos dos resultados de las
decisiones tomadas por los agentes ^.

CUADRO 3.1. Propiedad de bienes, explotacin y clase en el capitalismo"

Contrata Vende Trabaja


fuerza de fuerza de para si Cantidad
Clase trabajo trabajo mismo Explotacin de bienes

1. Capitallsa Si No No Explotador Muchos


2. Pequeo S No S Explotador Moderados
empieador
3. Pequeo- No No S Ambiguo Cerca de la
burgus media per
capita
4. Semiproletario No Si S Explotado Pocos
5. Proletarios No S No Explotado Ninguno

^ Adaptado de John Roemer, A General Theory of Exploitation and Class, captulo 2.

La segunda tesis bsica que Roemer extrae del anlisis de estos


modelos es que sus respectivas estructuras de clases son totalmente
somrfcas: cada individuo de una de las islas tendra exactamente

^ Lo importante en esta demostracin es que tanto la clase como la explotacin


se siguen de la propiedad inicia! de los medios de produccin (relaciones de propie-
dad). Las ciases no tienen por qu definirse iniciaimente en trminos de explotacin;
es un hallazgo de este modelo el que las relaciones de clase son explotadoras.
74 Cuestiones conceptuales

ei mismo estatuto de explotacin y la misma posicin de clase s es-


tuviera en la otra isla ^-
Sobre la base de estas dos proposiciones, Koemer sostiene que la
explotacin basada en el mercado y las relaciones de clase que van
asociadas a ella se pueden deducir formalmente partiendo slo de las
desigualdades en la distribucin de los derechos de propiedad sobre
los medios de produccin. Si bien histricamente aqullas aparecen
de manera tpica como consecuencia del funcionamiento de un mer-
cado de trabajo, sta es slo una de las formas institucionales posi-
bles para tal explotacin; no representa una condicin necesaria para
su existencia.

El enfoque de la teora de juegos. El enfoque de la transferencia de tra-


bajo para el estudio de la explotacin y de la clase resulta un instru-
mento poderoso y convincente si se aceptan determinados supuestos
simplificadores. Pero Roemer demuestra que plantea dificultades tan
pronto como se relajan algunos de esos supuestos. En particular, las
transferencias de trabajo se hacen difciles de definir de manera co-
herente cuando los aportes de trabajo {labour inputs} a la produccin
son heterogneos (esto es, tienen grados diferentes de productividad).
En vista de estas complicaciones, Roemer introduce una segunda es-
trategia para estudiar a explotacin procedente de la "teora de jue-
gos". Este enfoque, como veremos, tiene la virtud aadida de que
permite caracterizar de un modo particularmente elegante los dife-
rentes mecanismos de explotacin que operan en diferentes tipos de
estructuras de clases.
La idea bsica de este enfoque consiste en comparar diferentes
sistemas de explotacin tratando la organizacin de la produccin
como si fuera un juego. Los jugadores poseen distintos tipos de
bienes productivos {es decir, recursos tales como capital y cualifca-
ciones) que introducen en la produccin y que utilizan para generar
ingresos de acuerdo con un determinado conjunto de reglas. La es-
trategia ^esencial adoptada para analizar la explotacin consiste en

~' El postulado de que la isla del mercado de trabajo y k isla del mercado de cr-
dito son isomrficas es equivalente a! postulado de la economa neoclsica de que es
indiferente si el capital contrata trabajo o el trabajo alquila capital. Roemer se mues-
tra conforme con el argamento neoclsico, pero aade una observacin crucial: en
ambos casos es el capital el que explota al trabajo. En la economa neoclsica, desde
luego, la identidad de las dos situaciones se describe en trminos de U identidad del
beneficio en. forma de ingresos, no en trminos de relaciones de explotacin.
Mnmircogemmlpara el anlisis de ciase 15

preguntar si ciertas coaliciones de jugadores no mejoraran su situa-


cin retirndose de este juego por determinados procedimientos con-
cretos para jugar a otro distinto. Los juegos alternativos se distinguen
por el modo en que en ellos estn distribuidos los bienes. Se definen
sf diferentes tipos de explotacin en funcin de cules serian las re-
glas de retirada concretas que haran mejorar a ciertos agentes y em-
peorar a otros.
:- De modo ms formal, Roemer sostiene que se puede decir que
una coalicin de agentes S es explotada, y que otra coalicin 5' (la
complementaria de 5) explota, si se cumplen las siguientes condicio-
nes;

<<(!) Hay una alternativa, que podemos concebir como hipottica-


mente factible, en la que S estara en mejor situacin que en la
actualidad.
(2) Para esta alternativa, el compJernento de S, ia coalicin [...] S\
estara en peor situacin que en la actualidad ^.

' La condicin (1) es necesaria porque slo tiene sentido hablar de


explotacin si a los explotados les fuera mejor en ausencia de explo-
' tacin {esto es, en el juego alternativo); la condicin (2) es necesaria
porque, en palabras de Roemer, debe darse el caso de que la coafi-
cin explotada 5 sea explotada por otras personas, no por la naturale-
za o por la tecnologa ^.
Por s mismos, empero, estos dos criterios resultan insuficientes
para denir adecuadamente la explotacin. A falta de un tercer crite-
rio de algn tipo, stos dan lugar a algunos veredictos de explotacin
que son absurdos. Por ejemplo, apoyndonos nicamente en estos
dos criterios de explotacin, tendramos que definir como "explota-
dora" una situacin en la que hubiera dos islas, entre las que no hay
interaccin alguna, pero en las que una de ellas tiene una gran canti-
dad de capital y la otra tiene muy poco. Si los habitantes de la isla
'^pobre se retiraran del "juego" con su parte proporcional del capital
total de las dos islas, ellos mejoraran y los habitantes de la isla rica
, empeoraran. Pero difcilmente tendr sentido describir en tal caso a
la isla rica como si explotara a la pobre. O, por poner otro ejemplo.

s John Roemer, A Geneml Theory of Exploitation and Class (ciEC), p. 394 fed. cast,
cit., p. 2U].
s Ibid-, p. 195 [ibid., p. 214].
76 Cuestiones conceptuales

en el caso de que las personas normalmente capacitadas paguen sub-


sidios a los discapacitados, los dos criterios mencionados ms arriba
sugeriran que los discapacitados estn explotando a ios normalmen-
te capacitados. De nuevo, esto va en contra de los propsitos explica-
tivos del concepto.
En vista de ello, Roemer ha propuesto varios criterios suplemen-
tarios posibles cuyo fin seria excluir casos como stos. El ms general
de ellos es el de que 5' est en una relacin de dominio sobre S,
entendiendo por dominacin en este contexto el hecho de que
5' impida a 'retirarse hacia el juego alternativo. En los ejemplos an-
teriores, los discapacitados no dominan a los normalmente capacitados
ni la isla rica domina a la isla pobre, de manera que ya no hay que
considerarlos como casos de explotacin ^'^. Roemer considera este
criterio en su anlisis de la explotacin bsicamente como una condi-
cin de fondo, y se concentra por completo en el funcionamiento de
los otros dos al elaborar sus modelos matemticos formales.
La finalidad de estos criterios formales es proporcionar un mto-
do para el diagnostico de las desigualdades econmicas en trminos
de explotacin y para dilucidar si existe o no explotacin en una si-
tuacin determinada. Cuando existe un desacuerdo sobre si una cate-
gora dada de agentes est o no explotada, podemos examinar si el
desacuerdo tiene que ver con la eleccin del juego alternativo apro-
piado para "testar" la explotacin, o si consiste en una diferente eva-
luacin del veredicto arrojado por un mismo tipo de test.
Roemer utiliza esta estrategia para definir cuatro tipos de explo-
tacin: la explotacin feudal, la explotacin capitalista, lo que l lla-
ma explotacin socialista, y algo a lo que denomina explotacin de
"statm". Comencemos por la explotacin capitalista. Los obreros no po-
seen bienes fsicos (medios de produccin) y venden su fuerza de tra-
bajo a los capitalistas a cambio de un salario. Estn explotados los
obreros bajo el capitalismo? Responder a esta pregunta en trminos
de la formulacin de la teora de juegos exige proponer como alter-
nativa al juego capitalista otro juego en el que se cumplan las dos

'" Un criterio alternativo podra ser que a S' le vaya peor si 5 sencliiamente deja
de ptoducit. Esto resolvera el problema en el caso de ks dos isks^ ya que el bienes-
tar de la sia rica no se vera afectado por ks actividades de k isk pobre, y comporta
la idea de que hay una rekcin causal entre ks recompensas de las dos coaliciones.
Pero no vale para el caso de los discapacitados, pues a ellos les ira peor en el caso
de que los normalmente capacitados dejaran de producir. Pot esta razn, me apoyar
ms en el criterio de dominacin a lo largo de esta discusin.
Vft marco general para el anlisis de clase 77

condiciones especificadas ms arriba. Cul es esa alternativa? Es un


juego en el que cada obrero recibe su parte proporcional del total de los
bienes productivos de la sociedad. Lo que demuestra Roemer es que si la
coalicin de todos los asalariados abandonara el juego del capitalis-
mo llevndose su parte proporcional de los bienes de la sociedad, les
ira mejor que si se quedaran dentro del capitalismo, y a los capitalis-
tas les ira peor. La "regla de retirada" estipulada en este caso dejar
el juego llevndose la parte proporcional de los bienes fsicos se
constituye asi en el "test" formal para saber si un sistema social parti-
cular encierra o no explotacin capitalista.
En cambio, la regla de retirada que sirve para especificar la ex-
plotacin feudal supone abandonar el juego con los propios bienes
personales (y no con la parte proporcional que a uno le corresponde
del total de bienes). Esto equivale a una situacin en a que el siervo
feudal se viera liberado de todas las obligaciones basadas en la servi-
dumbre personal. En tales circunstancias, a los campesinos les ira
mejor y a los seores feudales les ira peor. Segn esta especificacin
de la explotacin feudal, los obreros en el capitalismo no estn feu-
dalmente explotados: les ira peor, y no mejor, si se retiraran del jue-
go del capitalismo slo con sus bienes personales. Como afirma Roe-
mer, la tesis de los tericos neoclsicos de que los asalariados en el
capitalismo no estn explotados equivale en general a la tesis de que
no estn feudalmente explotados, esto es, que no estn sometidos a
una extraccin de excedente basada en relaciones de servidumbre
personal que tuviera como efecto el recibir un salario permanente-
mente por debajo del valor de su producto marginal ^^ De acuerdo
con esto, la disputa entre economistas marxistas y neoclsicos sobre
si existe o no explotacin en el capitalismo es una disputa sobre qu
regla de retirada debe usarse como test.
El concepto de explotacin socialista no est resuelto de un mo-
do tan sistemtico en el anlisis de Roemer. La regla de retirada es
en este caso abandonar el juego con la parte proporcional de bienes ina-
lienables (que equivalen ms o menos a las habilidades o cualificacio-
nes) que a uno le corresponde. Diremos que una. coalicin est socia-
listamente explotada si su posicin mejorara en caso de que se
retiraran con su parte proporcional de cualifcaciones, en tanto que su

'' Vase Roemer, GTEC, p. 206, En efecto, a servidumbre personal impide que !os
mecanismos del mercado operen de modo que ios salarios se siten en lnea con el
valor del producto marginal.
78 Cuestiones conceptuales

complementario empeorara en tal situacin. Esto implica que las


personas que tienen un elevado nivel de cualificacin dentro del jue-
go tal como existe reciben unos ingresos elevados, no slo por tener
ese nivel alto de cualificacin, sino como resultado de los diferencia-
les de cualificacin entre los agentes. A los ms cualificados les ira
peor si los no cualificados obtuvieran cualifcaciones; por lo tanto,
tienen un inters en mantener los diferenciales de cualificacin, y
esto es lo que sustenta la afirmacin de que sus ingresos reflejan ex-
plotacin.
Si los ingresos de una persona cualificada no reflejaran ms que
la cantidad de tiempo necesario para obtener la cualificacin, enton-
ces no habra explotacin basada en las cualifcaciones. Los ingresos
ms altos representaran simplemente el reembolso de los costes rea-
les en que se habra incurrido. El argumento quft subyace a la ex-
plotacin de cualifcaciones es que las personas que poseen cualifca-
ciones que escasean reciben unos ingresos por encima del coste que
supone producirlas, lo que significa un componente de "renta" en
esos ingresos; es ese elemento el que constituye explotacin.
Aunque Marx no hizo ninguna referencia a las desigualdades de
ingresos en una sociedad socialista como consecuencia de la "explo-
tacin", ni se refri tampoco a las relaciones entre cualificados y no
cualificados como una relacin de clase, lo cierto es que la explica-
cin de Roemer se corresponde bien con el anlisis de Marx de la
desigualdad dentro del sociaHsmo tal como aparece en su Crtica del
programa de Gotha. All subrayaba Marx que las desigualdades basa-
das en las cualifcaciones seguiran existiendo en el socialismo, y que
la distribucin debera hacerse sobre la base de de cada uno segn
sus capacidades, a cada uno segn su trabajo. Aunque hay una cier-
ta ambigedad en el significado de la expresin segn su trabajo,
esto es consistente con la idea de que la explotacin basada en las
cualifcaciones existira en una sociedad socialista. Slo con el comu-
nismo la distribucin se realizara sobre la base de las necesidades, lo
que en efecto implica que las cualifcaciones dejaran de ser una for-
ma de bienes de propiedad privada ^2.

'^ Roemer introduce lo que l denomina exploEacin de necesidades como un


Concepto adicional para comprender ia transicin dei socialismo ai comunismo. Si
las personas tienen diferentes necesidades reales, una distribucin perfectamente
equitativa de los ingresos implicara una situacin de explotacin de necesidades,
en ia que los ms necesitados son explotados por ios menos necesitados, GTBC,
pp. 279-283. Dado que el concepto de explotacin de necesidades tiene una lgica
fi marco general para el anlisis de clase 79

La ltima forma de explotacin discutida por Roemer es lo que


l ha llamado explotacin d e "status"^^. El ejemplo prototipco es la
explotacin ejercida por los burcratas. Si tales posiciones, escribe
Roemer,

requirieran cualifcaciones especiales, podra estar enonces justificado lla-


mar a la remuneracin diferencial de tales puestos un aspecto de la explota-
cin socialista [basada en cualifcaciones]- Sin embargo, [...] hay una cierta
remuneracin suplementaria para los ocupantes de tales puestos que les co-
rresponde nicamente en virtud del puesto y no en virtud de la cuafica-
cin necesaria para llevar a cabo tareas asociadas con e mismo. Estos pagos
especiales de los puestos dan lugar a la explotacin de status. Una coalicin se-
r explotada por e! status si puede mejorar la suerte de sus miembros re-
tirndose con sus propios bienes pero liberndose de sus deberes con el
status, y si la coalicin complementaria por ello empeora ^^.

En el anlisis de Roemer, la explotacin de status est teorizada


mucho menos sistemticamente que cualquiera de las otras formas
de explotacin que l investiga. Su funcin terica es servir de medio
para comprender la explotacin basada en la burocracia en las "so-
ciedades socialistas realmente existentes", pero lo hace de un modo
que no encaja fcilmente con el resto del anlisis. Como enseguida
veremos, ser necesario transformar el concepto de explotacin de sta-
tus para que podamos emplear el enfoque de Roemer en el anlisis
de las estructuras de clases concretas.

Clase y explotacin

El mensaje central que podemos extraer d e las dos estrategias con las
que Roemer analiza la explotacin es que la base material de la ex-
plotacin reside en la desigual distribucin de los bienes producti-
vos, lo que normalmente se llama las relaciones de propiedad. La co-
nexin bienes-explotacin depende en cada caso de la capacidad que

especficamente diferente a ios otros tipos de explotacin, y dado que no se corres-


ponde con una relacin de clase los necesitados no estn en una relacin social de
produccin con los menos necesitados, no seguir discutindolo aqu,
'^ Roemer es un economista, y su empleo de la palabra 'status'no pretende evo-
car el significado que en sociologa se asocia con esta palabra. [Para ei concepto so-
ciolgico, venimos usando la grafa 'estatus'. N. del T.]
'^ John Roemer, GTEQ p. 243 [ed. cast, cit,, p. 268].
80 Cuestiotss conceptuales

tengan ios poseedores de bienes de privar a otros de un acceso equi-


tativo al bien en cuestin, ya sea ste alienable o inalienable. Por una
parte, la desigualdad de bienes basta para explicar las transferencias
de plustrabajo; por otra, las diferentes formas de esa desigualdad de
bienes especifican los diferentes sistemas de explotacin. Las clases
se definen entonces como las posiciones dentro de las relaciones so-
ciales de produccin que se derivan de las relaciones de propiedad
determinantes de las pautas de explotacin.
Estas conclusiones han llevado a Roemer a desafiar frontalmente
a los marxisas que, como yo mismo, tendamos a definir las relacio-
nes de clase primordialmente en trminos de las relaciones de domi-
nacin dentro de la produccin. Desde luego, las clases explotadoras
dominan a las clases explotadas en el sentido de que les impiden a
stas apoderarse de los bienes productivos de la clase explotadora
(cuando son alienables), o redistribuir los derechos de propiedad so-
bre esos bienes (cuando son inalienables). Como observamos antes,
Roemer tiene que introducir alguna idea de dominio ya incluso para
poder especificar plenamente la explotacin desde el enfoque de la
teora de juegos. Con todo, dentro de este contexto la dominacin
entra a formar parte del anlisis de manera que queda a todas luces
conceptualmente subordinada a la explotacin. Pero lo ms impor-
tante en relacin con el espritu de gran parte del anlisis neomarxis-
ta de la estructura de clases es que la dominacin dentro del proceso
de produccin o dentro del proceso de trabajo no forma parte de la
definicin de las relaciones de clase como tales ^5.
En algunos de mis anteriores trabajos critiqu la postura de Roe-
mer a propsito de esta cuestin ^^. Mi argumento era que las relacio-
nes de clase suponan intrnsecamente dominacin en el punto de pro-
duccin, y no simplemente en la proteccin represiva de las relaciones
de propiedad como tales. Creo ahora que Roemer tena razn en este
punto. Si bien el hecho de que los capitalistas supervisan a los traba-
jadores en la produccin es, sin lugar a dudas, un rasgo importante
de la mayor parte de las formas histricas de produccin capitalista y

'^ Esto no quiere decir que a dominacin dentro del proceso de trabajo carezca
instituciomlmente de importancia, ni desde luego que tal dominacin no intensifique
en la prcfica \& expJoacin capiralisa y reuerce la rekcio de ckse cspkal-trahajo.
Lo que dice Roemer es sencillamente que se no es e criterio real de las relaciones
de clase: tal criterio se basa estrictamente en las relaciones de propiedad como tales.
'^ Vase EriJi OJin Wright, The Status of the PoJiticaJ in the Concept of Class
Structure*, Politics and Society, vol. 11, num. 3 (1982).
Ufi marco general para el anlisis de clase 81

puede desempear un papel importante en la explicacin de las for-


mas de organizacin de clase y de conflicto de clase dentro de la pro-
duccin, la base de la relacin capital-trabajo debe identificarse con
as relaciones de control efectivo (esto es, propiedad econmica real)
sobre los bienes productivos como tales.
Una de las razones por las que me resista a la conceptualizacn
de Roemer de as clases en trminos de relaciones de propiedad era
que pareca difuminar la diferencia entre definiciones marxistas y de-
finiciones weberianas de la clase. Las definiciones weberianas, tal
como yo las entenda, eran definiciones de la clase "basadas en el
mercado", mientras que las definiciones marxistas estaban "basadas
en la produccin". La supuesta ventaja de estas ltimas era que la
produccin resultaba ms "fundamental" que el intercambio, de ma-
nera que los conceptos de clase basados en la produccin tenan un
poder explicativo mayor que los que se basaban en el mercado.
Ahora me parece claro que las definiciones de las clases en trmi-
nos de relaciones de propiedad no deben considerarse como defini-
ciones estrictamente basadas en el mercado. Las explicaciones de las
clases que remiten a las relaciones de propiedad no definen aqullas
segn las cuotas de ingresos, por los resultados de las transacciones
en el mercado, sino por los bienes productivos que cada clase con-
trola, lo que las lleva a adoptar determinadas estrategias en las rela-
ciones de intercambio, lo cual a su vez determina los resultados de
esas transacciones de mercado. Como veremos en el captulo 4, sigue
habiendo dierencias significativas entre e\ uso weberiano de los cri-
terios de mercado para definir las clases y el uso marxista de as rela-
ciones de propiedad, pero la distincin no queda reflejada en el sim-
ple contraste entre "intercambio" y "produccin".

HACA UN MARCO GENERAL PARA EL ANLISIS DE CLASE

El ncleo del anlisis de Koemer es el vnculo entre la distribucin


de ios derechos de propiedad sobre distintos tipos de bienes produc-
tivos, por una parte, y la explotacin y la clase, por otra. Se definen
diferentes mecanismos de explotacin en relacin con los diferentes
tipos de bienes, a la vez que las relaciones sociales de produccin
construidas sobre la base de los derechos de propiedad sobre esos
bienes definen tambin diferentes sistemas de clases. Estas ideas basi-
82 Cuestiones conceptuales

cas nos proporcionarn una base para elaborar un marco comprehen-


sivo para el anlisis de las estructuras de clases en general, y para re-
conceptualizar el problema de las clases medias en particular.
Antes de pasar a examinar este marco general, empero, es preciso
modificar y ampliar el anlisis de Roemer en varios aspectos: prime-
ro, convendr introducir una distincin entre explotacin econmica
y opresin econmica; segundo, tendremos que reformular la expli-
cacin de Roemer de la explotacin feudal en trminos de un tpo
distintivo de bien productivo; y tercero, necesitaremos sustituir el
concepto de Roemer de explotacin de status por otro nuevo, al que
llamar "explotacin de organizacin" \^'organization exploitation^

Explotacin econmica y opresin econmica

Una de las crticas que suelen plantersele al recurso metodolgico


ideado por Roemer de utilizar "reglas de retirada" de un "juego" para
definir las diferentes formas de explotacin es que con ello abandona
la identificacin marxista de la explotacin con las transferencias de
trabajo de una categora de agentes hacia otra. Aunque el procedi-
miento de Roemer nos permite sopesar las desigualdades que son
producto de interconexiones causales entre los agentes, le falta esa
fuerza adicional que tiene la idea de que las desigualdades en cuestin
se producen mediante transferencias reales de un agente a otro.
Roemer, por su parte, ha terminado por rechazar completamente
todo concepto de explotacin basado en las transferencias de traba-
jo, por considerar que pueden darse situaciones en las que las trans-
ferencias vayan de los ricos hacia los pobres, situaciones en las que
no diramos que los pobres estn explotando a los ricos ^'^. Por ejem-
plo, imaginemos una sociedad en la que hay agricultores ricos y po-
bres y en la que todos tienen las siguientes preferencias sobre la reali-
zacin de trabajo en relacin con el constimo de ocio: cuanto ms
rico es uno, menos valora el ocio en comparacin con el trabajo. Su-
pongamos ahora que un determinado agricultor rico ha realizado
todo el trabajo necesario en su tierra y que prefiere alquilarle un
poco ms a un agricultor pobre en lugar de quedarse ocioso. Dada

" Roemer apuesta ms deciddameote por esta posdn en su ensayo Why


Should Marxists be Interested in Exploitation?- El ejempo con el que ilustramos
nuestra discusin procede de este trabajo.
Uf marco general para el anlisis de clase 83

esta estructura de preferencias, el agricultor pobre podra preferir co-


brar el alquiler y disfrutar de mucho ocio antes que trabajar su tierra
l mismo. En esta situacin, no hay ms transferencia de trabajo que
la que va del agricultor rico al pobre (en forma de alquiler), Tiene
sentido decir que el agricultor pobre est "explotando" al agricultor
rico en semejante situacin? Ciertamente uno puede decir que el
ejemplo requiere mucha imaginacin, pero muestra que el mero flujo
de trabajo o de productos del trabajo resulta insuficiente para definir
lo que entendemos por "explotacin".
Creo que es posible restituir el espritu central del concepto mar-
xista tradicional de explotacin haciendo una distincin entre lo que
podemos llamar "opresin econmica" y explotacin. Yo dira que,
de por s, el procedimiento de la regia de retirada solamente define
una situacin de opresin econmica. En el ejemplo anterior, el agri-
cultor pobre est econmicamente oprimido por el agricultor rico a
travs de los derechos de propiedad sobre la tierra. La explotacin,
por su parte, implica algo mas que la mera opresin econmica; in-
cluye tanto sta como la apropiacin de los frutos del trabajo de una
clase por parte de otra (lo que equivale a una transferencia del exce-
dente de una clase hacia otra) ^^. El agricultor pobre no explotara al
rico en nuestro ejemplo, pues no le oprime econmicamente.
Con este uso de los trminos, podemos identificar una gama bas-
tante amplia de desigualdades que desearamos condenar sobre la
base de la opresin econmica, pero que no son ejemplos de ex-
plotacin. La pobreza de los discapacitados permanentes o de los
desempleados, por ejemplo, representaran por lo general casos de
opresin econmica, pero no de explotacin, Es seguro que a ellos
les ira mejor en las condiciones contrafcticas de las reglas de retira-
da, pero los frutos de su trabajo no son apropiados por clase alguna

'^ Dos observaciones tcnicas: en primer lugar, empleo la expresin "frutos el


trabajo" en lugar de "trabajo" porque la definicin pretende ser independiente de los
postulados de la teora del valor-trabajo. (Para una discusin especfica de ia diferen-
cia que hay entre considerar la explotacin como apropiacin de los frutos del tra-
bajo y como apropiacin de valores-trabajo, vase G. A. Cohen, The Labour Theory
of Value and the Concept of Exploitation, en The Value Controveny, Steedman et at,
Londres, 1981.) En segundo lugar, el "excedente" es notoriamente difci de definir
de manera rigurosa una vez que se ha abandonado la teora del valor-trabajo, puesto
que su magnitud (esto es, su "valor") ya no puede fijarse con independencia de los
precios. A lo largo de esta discusin, siempre que mencione las transferencias de ex-
cedente o ias pretensiones sobre e excedente, me estar refiriendo al producto exce-
dente que ser apropiado por una case explotadora.
84 Cuestiones conceptuales

{ya que no estn produciendo nada). Lo mismo puede decirse de Jos


hijos de los obreros: pueden estar econmicamente oprimidos por el
capital, pero no estn econmicamente explotados por l ^9.
Ahora bien, se podra pensar que el concepto de opresin econ-
mica proporciona una base suficiente para construir un concepto de
clase, ya que define un conjunto de intereses materiales objetivos.
Qu se gana, entonces, con distinguir entre opresiones econmicas
que incluyen la apropiacin de los rutos del trabajo y opresiones
que no o hacen? La ganancia decisiva es ia idea de que, en el caso
de la explotacin, el bienestar de la case explotadora depende del tra-
bajo de la clase explotada. En el caso de la simple opresin econmi-
ca, la clase opresora nicamente tiene inters en proteger sus propios
derechos de propiedad; en el caso de la explotacin, tambin tiene
inters en la actividad y en el esfijterzo de los explotados. En la opre-
sin econmica, los intereses materiales de los opresores no se veran
perjudicados en caso de que todos los oprimidos sencillamente des-
aparecieran o murieran 20, En la explotacin, por el contrario, la case
explotadora necesita a la clase explotada. Los explotadores se veran
perjudicados si todos ios explotados desaparecieran ^i. Es asi como

'^ Roemer ha reconocido tjue existe una diferencia en el capitalismo entre la ex-
plotacin de ios trabajadores y ia explotacin de los desempleados. l iia recogido
esa diferencia introduciendo el criterio adicional que hemos mencionado ms arriba
en la nota 10: a los capitalistas es ftra peor si los trabajadores dejaran de producir,
pero no si los desempleados dejaran de producir. Cuando introduce este criterio
adicional, Roemer se refiere a os desempleados como "injustamente tratados" ms
bien que como explotados, donde el trato injusto prcticamente equivale a lo que
aqui^ estoy lamando "opresin econmica". Aunque no puedo probario formalmente,
creo que el criterio adoptado por Roemer en este ejemplo equivale a o que yo Ha-
mo "apropiacin de los frutos dei trabajo por ios explotadores": decir que a los capi-
talistas tes ira peor si los trabajadores dejaran de producir (o, io que es lo mismo,
si abandonaran ei juego de capitalismo con sus bienes personales, que en este caso
se reduciran a su fuerza de trabajo) 'es o mismo que decir que, de hecho, est te-
niendo lugar una transferencii de excedente de los trabajadores hacia los capita-
listas.
^^ De hecho, en muchos csos prcticos, ai opresor le ira mejor si el oprimido
muriera, ya que es caracterstico que la opresin ie imponga costes al opresor en la
forma de gastos de control social, y a veces incluso de subsidios a loS oprimidos
(como sucede con la provisin de un nivel de vida mnimo para los pobres en el
estado del bienestar). En nuestro anterior ejemplo del agricultor rico y el agricultor
pobre, el alquiler pagado al agricultor pobre es como una prestacin del estado de!
bienestar por parte del .agricultor rico; a ste le ira mejor matando sencillamente a!
pobre y apoderndose de su tierra.
^' De esto se sigue que, salvo en circunstancias especiales, os explotadores no
f! marco general para el anlisis de clase 85

la explotacin liga a explotadores y explotados de un modo que no


es necesario en la opresin econmica. Esta peculiar combinacin de
antagonismo en los intereses materiales e interdependencia es k que
confiere a la explotacin su carcter distintivo y la que hace que la
lucha de clases sea una fuerza social con tanto potencial explosivo.
Esta nocin de explotacin posee un significado intuitivo relati-
vamente inmediato en ei caso de la explotacin feudal, donde los se-
ores feudales se apropian directamente de un excedente producido
por los siervos, y en el de la explotacin capitalista, en donde los ca-
pitalistas se apropian del total del producto, del cual extraen despus
un salario para el trabajador. Ya resulta mucho menos obvio que lo
que Roemer llama explotacin socialista, la explotacin basada en
las cualifcaciones, se vea como explotacin en este mismo sentido.
Vamos a examinar ms de cerca la explotacin basada en las cualif-
caciones para comprender por qu debe considerrsela como un
caso de explotacin segn la hemos definido.
Apropiarse de los frutos del trabajo de otro es lo mismo que de-
cir que una persona consume ms de lo que produce. Si los ingresos
de una persona que posee bienes de cualificacin [skill assets] equiva-
len a su "producto marginal", como gustan de decir los economistas
neoclsicos, cmo podemos decr que consume una cantidad "ma-
yor" que su propia contribucin.^ Mediante qu mecanismo se est
apropiando de los frutos del trabajo de algn otro?
Es ms fcil contestar a esta pregunta cuando la explotacin por
bienes de cualificacin se basa en credenciales que tienen el efecto
de restringir la oferta de cualificaciooes ^^. Comparemos dos situacio-
nes, una en la que exista un mecanismo para conceder credenciales

tendrn un nteres material en ei genocidio de los explotados, mientras que los opre-
sores no explotadores podran tenerlo.
^^ La concesin de credenciales puede restringir la oferta de cualificacin de di-
versas maneras: puede haber una restriccin directa del nmero de personas admiti-
das en las escuelas que confieren las credenciales; pueden establecerse criterios cultu-
rales (basados en o que algunos socilogos gustan de amar "capital cultural") para el
acceso a esas escuelas que de hecho restrinjan el nmero de admitidos aun cuando
no se imponga formalmente ningn limite; los costes inmediatos de la obtencin de
una credencial pueden ser prohibitivamente altos, aunque las contrapartidas finales
compensaran de sobra esos costes. Para nuestros propsitos, no importa demasiado
cules sean exactamente ios mecanismos que expliquen las restricciones en la oferta
de fuerza de trabajo cualificada. Pata una discusin de la importancia de as creden-
ciales en las estructuras actuales de estratificacin, vase R. Collins, The Oedenkl So-
ciety, Os.no, 1979.
86 Cuestioms costceptuaks

que restrinja la oferta de determinada cualificacin, y otra en la que


no haya credenciales. Donde existen credenciales, los empleadores
ofrecern a los propietarios de la credencial un salario superior a los
costes de produccin de la cualificacin. (Cuando no existe un pro-
ceso de adjudicacin de credenciales, otros trabajadores adquiriran
las cualificaciones si los salarios estuvieran por encima de los costes
de produccin de las mismas, bajando as en ltimo trmino los sala-
rios al nivel de esos costes.) El resultado es que e! precio de las mer-
cancas producidas con esa cualificacin ser ms alto del que sera
en ausencia de credenciales. Efectivamente, podemos decir que, aun-
que al poseedor de una credencial se le paga un salario equivalente
al precio de su producto marginal, ese precio es superior al "valor" del
producto marginal (o, lo que es lo mismo, superior al precio del pro-
ducto marginal en ausencia de credenciales) ^^. Esa diferencia consti-
tuye la transferencia explotadora que se apropia el poseedor de una
credencial Es por esto por lo que el poseedor de credenciales tiene
inters en mantener los diferenciales de cualificacin en cuanto tales,
en mantener las restricciones en la adquisicin de credenciales.
Por supuesto, las credenciales no son el nico medio por el que
el precio de la fuerza de trabajo cualificada puede exceder sus costes
de produccin; las dotes naturales constituyen un segundo mecanis-
mo. Puede entenderse que las dotes afectan a la eficiencia con la que
se adquieren las cualificaciones. Una persona dotada es alguien que
puede adquirir una determinada cualificacin a un coste menor (en
tiempo, en esfuerzo y en otros recursos) que una persona sin dotes.
En los casos extremos, esto puede significar que el coste para los no
dotados se convierte en infinito (es decir, resulta imposible adquirir
la cualificacin en cuestin). Deberan considerarse las dotes mismas
como una base para la explotacin en el sentido que aqu estamos
discutiendo? En el caso de un individuo que posee unas dotes extre-
madamente raras que le permiten adquirir alguna cualificacin igual-
mente escasa, tiene senddo decir que el precio del "producto marg-

^' La distincin entre ei valor de una mercanca y su precio es, por supuesto, una
de k s piedras angulares de h. teora del valor-trabajo. Pero incluso si abandonamos
esa teora en razn de los diversos problemas tcnicos con que tropieza cuando se
enfrenEa a un trabajo heterogneo, entre otras cuestiones, sigue siendo posible definir
un tipo de valor, distinto de os precios empricos, que d cuenta del gnero de trans-
ferencias de que estamos hablando. El "valor" de una mercanca es el precio que ten-
dra si no hubiera barreras para acceder a trabajo o al capital. Cuando el precio est
por encima de ese valor, entonces tiene lugar una apropiacin.
Ufi marco generalpara el anlisis de clase 87

nal" de esa persona es mayor que su valor, como suceda en el caso


de las credenciales?
Aunque no puedo ofrecer una defensa rigurosa de esta posicin,
creo que lo adecuado es considerar el ingreso extra acaparado por
las personas dotadas (esto es, las personas que adquieren cualifcacio-
nes mediante el despliegue de sus dotes) como una especie de "ren-
ta", paralela a la renta obtenida por el propietario de una tierra espe-
cialmente frtil Este ingreso aadido procede de los diferenciales de
dotes o de fertilidad de la tierra en cuanto tales, y no simple-
mente de la productividad real que confiere la posesin de la cuali-
ficacin generada por esas dotes. Si es correcto este razonamiento,
entonces las dotes, como las credenciales, deberan tratarse simple-
mente como un cierto tipo de mecanismo para producir una esca-
sez estable en una cualificacin dada, la cual a su vez sirve de base
para una apropiacin explotadora.
El que las desigualdades en las dotes sean o no ms importantes
que las desigualdades generadas por las credenciales ir^titucionaliza-
das para la creacin de los bienes de cualificacin que sirven de base
a la explotacin de cualifcaciones, es naturalmente una cuestin em-
prica. Aunque generalmente pondr el acento en las credenciales,
pues stas tienen un carcter de "derecho de propiedad" relativamen-
te ms claro, esto no quiere decir que las dotes mismas sean necesa-
riamente menos importantes.
Recapitulemos el argumento de esta seccin: la explotacin se
definir en el resto de este libro como una apropiacin econmica-
mente opresiva de los frutos del trabajo de una clase por otra. No
todas las apropiaciones son econmicamente opresivas ni todas las
formas de opresin econmica implican tal apropiacin. Es la combi-
nacin de opresin econmica y apropiacin lo que hace de la explo-
tacin una base tan poderosa para los antagonismos objetivos entre
intereses materiales.

Reformulacin del concepto de explotacin feudal

En \& propia formulacin de Roemer slo se consideran formalmente


dos tipos de bienes: bienes fsicos (bienes alienables, en su terminolo-
ga) y bienes de cualificacin (bienes inalienables). La distincin entre
explotacin en el feudalismo y en el capitalismo se basa, en su expo-
sicin, en la naturaleza de las reglas de retirada en relacin con los
88 Cuestiones conceptuales

bienes fsicos, ms que en la naturaleza de los bienes mismos. Roe-


mer define la explotacin feudal en trminos de la retirada con los
bienes fsicos individuales propios, en contraste con el capitalismo,
donde la explotacin se define en trminos de la retirada con la par-
te proporcional que a cada cual le corresponde del total de los
bienes.
El caso del feudalismo, no obstante, se puede caracterizar de un
modo algo diferente. La fuerza de trabajo es un bien productivo ^^.
En las sociedades capitalistas, cada cual posee una unidad de este
bien, a saber, uno mismo. En el feudalismo, por el contrario, los de-
rechos de propiedad sobre la fuerza de trabajo estn desigualmente
distribuidos: los seores feudales poseen ms de una unidad, los sier-
vos tienen menos de una unidad. Esto es lo que significa la "servi-
dumbre personal" en trminos econmicos: los seores feudales po-
seen parcialmente la fuerza de trabajo de sus vasallos. Ciertamente,
no es caracterstico del feudalismo que los siervos no posean ninguna
fuerza de trabajo no son por lo general esclavos desposedos de
todo derecho de propiedad sobre su propia fierza de trabajo, pero
no tienen un control efectivo total sobre sus propias personas en tan-
to que agentes productivos ^^.
La manifestacin emprica de esta desigual distribucin de los
'derechos de propiedad sobre la fuerza de trabajo es, en el feudalismo
clsico, la extraccin coercitiva de tributos en forma de trabajo a que
estn sometidos los siervos. Cuando el trabajo forzado se sustituye
por rentas en especie, y finalmente por rentas monetarias, el carcter
feudal de la relacin de explotacin queda reflejado en las prohibi-
ciones legales para el abandono de la tierra por parte de los campesi-
nos. La "huida" de un campesino a la ciudad es, de hecho, una forma
de robo: el campesino est robando parte de la fuerza de trabajo que
es propiedad del seor 2^. La regla de retirada que define a la explo-

^^ Vase G. A. Cohen, Karl Marx's Theory of History, ^p. 409-441, para una discusin
de por qu habra que considerar a la fuerza de trabajo como parte de las foerzas de
produccin (es decir, como un bien productivo).
^' En este orden de cosas, la esclavitud debera verse como un caso lmite de ex-
plotacin feudal, donde el esclavo no tiene absolutamente ningn derecho de propie-
dad sobre su propia fuerza de trabajo, mientras que el propietario de esclavos tiene
un derecho de propiedad total sobre stos. Esta formulacin confiere algn funda-
mento a la prctica comn de agrupar a todas las sociedades que presentan clases
precaptalistas bajo una etiqueta comn "precapitalstas", dado que, por encima
de sus diferencias, todas descansan en una gica similar de extraccin de excedente.
^^ Segn esta lgica, una vez que los campesinos son libres para trasladarse, libres
Un ffiarcQ general para el anlisis de clase 89

tacin feudal puede concretarse entonces en abandonar el juego feu-


dal con la parte proporcional que a cada cual le corresponde de los
bienes de la sociedad en forma de fuerza de trabajo, es decir, una
unidad. Por consiguiente, la explotacin feudal es la explotacin
(opresin econmica en la que se dan transferencias de trabajo o de
sus frutos de los oprimidos hacia los opresores) que resulta de las des-
igualdades en la distribucin de los bienes en forma de fuerza de
trabajo 27.
Al reformular de este modo la explotacin feudal, se consigue
que la especificacin en trminos de teora de juegos de las diferen-
tes explotaciones que aparecen en el anlisis de Roemer sea simtri-
ca: la explotacin feudal se basa en desigualdades generadas por la
propiedad de bienes en forma de fuerza de trabajo; la explotacin ca-
, pitalista, en desigualdades generadas por la propiedad de bienes alie-
nables; la explotacin socialista, en desigualdades generadas por la
propiedad de bienes inalienables. En correspondencia con cada una
de estas desigualdades de bienes generadoras de explotacin, existe
una relacin de clase especfica: seores y siervos en el feudalismo,
burguesa y proletariado en el capitalismo, expertos y obreros en el
socialismo.

Explotacin de bienes de organizacin

La revolucin anticapitalista que tuvo lugar en Rusia se tradujo en la


prctica eliminacin de la propiedad privada de los medios de pro-
duccin: los individuos no pueden poseer medios de produccin en
una escala significativa, no pueden heredarlos ni disponer de ellos en
un mercado, etc. Con todo, caracterizar a sociedades como la Unin

para abandonar ei contrato feudal, las rentas feudaies (y, con ellas, la explotacin feu-
dal) entraran en un proceso de transformacin hacia una forma de explotacin capi-
talista. La transformacin se ver completada una vez que la tierra misma se convier-
ta en capital esto es, una vez que pueda comprarse y venderse libremente en un
mercado.
^^ De acuerdo con esta formulacin, se pueden considerar como formas de ex-
plotacin feudal diversos tipos de discriminacin el uso de criterios adscrptivos
como ia raza, el sexo, la nacionalidad, etc. para bloquear el acceso a ciertas ocupa-
ciones, por ejemplo. De hecho, no existe propiedad equitativa de la propia fuerza de
trabajo si uno no tiene !a capacidad de usarla como ie plazca en pie de igualdad con
otros agentes. Esta visin de la discriminacin se corresponde con a idea de que la
discriminacin es la anttesis de las "libertades burguesas".
90 Cuestiones conceptuales

Sovitica simplemente en trminos de explotacin basada en las cua-


lificaciones no acaba de resultar satisfactorio. Los expertos no pare-
cen ser la "clase dirigente" en tales sociedades, ni su dinmica parece
girar en torno a las desigualdades en cualificacin como tales. Enton-
ces, cmo habra que entender la explotacin en el "socialismo real-
mente existente"?
Como sealbamos ms atrs, Roemer ha intentado abordar este
problema introduciendo su explotacin de status. A m entender, esta
solucin es poco satisfactoria. En particular, dicho concepto presenta
dos problemas. En primer lugar, la categora "explotacin de status"
es ajena a la lgica que rige el resto del anlisis de Roemer de la ex-
plotacin. En todos los dems casos, la explotacin est anclada en la
relacin de los individuos o las coaliciones con las fuerzas de pro-
duccin. Todas las restantes formas de explotacin son "materialis-
tas", no slo en el sentido de que el concepto pretende explicar la
distribucin material, sno porque se basa en esa relacin con las
condiciones materiales de produccin. La explotacin de "status" &
ningn modo est relacionada necesariamente con la produccin. En
segundo lugar, resulta difcil distinguir de manera rigurosa la explota-
cin de status de la explotacin feudal. El "seor" recibe una remu-
neracin en virtud estrictamente de su instalacin en una "posicin",
no por sus cualificaciones ni por la posesin de capital ^^. Sin embar-
go, difcilmente puede parecer razonable considerar la lgica de la
explotacin y de las clases en la actual Unin Sovitica y la de la Eu-
ropa feudal del siglo Xv como si fueran en esencia la misma.
Los problemas que plantea el concepto de explotacin de status
en principio pueden resolverse analizando una forma de explotacin
basada en un cuarto elemento del conjunto de los bienes producti-
vos, un tipo de bien al que podemos denominar "organizacin".
Como sealaron tanto Adam Smith como Marx, la divisin tcnica
del trabajo entre los productores represent en s misma una fuente
de productividad. El modo en que se organiza el proceso de produc-
cin constituye un recurso productivo diferente del gasto de faerza
de trabajo, el uso de medios de produccin o las cualificaciones del
productor. Por supuesto que existe una interrelacin entre la organi-
zacin y esos otros bienes, exactamente igual que existe una interde-
pendencia entre los medios de produccin y las cualificaciones. Pero

^ Roemer, GrC, p. 243, reconoce la similitud entre explotacin feudal 5' de sta-
's, pero la juzga ms como un paralelismo interesante que como un problema.
Un marco general para el anlisis de clase 9\

la organizacin las condiciones de cooperacin coordinada entre


los productores dentro de una divisin compleja del trabajo cons-
tituye un recurso productivo por derecho propio.
Cmo est distribuido este bien en los diferentes tipos de socie-
dades? En el capitalismo contemporneo, los bienes de organizacin
estn por lo general controlados por directivos y capitalistas; los di-
rectivos controlan los bienes de organizacin dentro de las empresas,
con las limitaciones que impone la propiedad de los bienes de capital
ostentada por los capitalistas. Los capitalistas empresarios poseen di-
rectamente ambos tipos de bienes (y tambin, probablemente, bienes
de cualificacn); los rentistas puros (los coupon-clippers*) slo poseen
bienes de capital. Debido a la anarqua del mercado capitalista, no
hay un conjunto de actores que controlen la divisin tcnica del tra-
bajo entre las empresas.
En las sociedades estatalistas (o, tal vez, sociedades con "socialis-
rao de estado"), los bienes de organizacin cobran una importancia
mucho mayor 2^. El control sobre la divisin tcnica del trabajo la
coordinacin de las actividades productivas en y entre los procesos
de trabajo se convierte aqu en una tarea social organizada desde
el centro. El control sobre los bienes de organizacin ya no es sim-
plemente el cometido de los directivos en el nivel de k empresa, sino
que se extiende a los rganos centrales de planificacin dentro del
estado. Cuando se dice que en estas sociedades la explotacin se ba-
sa en el poder burocrtico, lo que se quiere decir es que es el control
sobre los bienes de organizacin lo que define la base material para
las relaciones de clase y para la explotacin.
Esta idea de los bienes de organizacin guarda una estrecha rela-
cin con el problema de la autoridad y la jerarqua. El bien es la or-
ganizacin. La actividad en el uso de ese bien es la toma de decisio-
nes coordinada en el mbito de una divisin tcnica de! trabajo

"^ Literaimente "corta-cupones", en referencia a los cupones con los que se van
cobrando ios intereses de los bonos. [N. del T.]
2' La expresin "sociedades estatalistas" resulta algo torpe, ya que e! "estatalismo"
se asocia polticamente con una oposicin genrica a la expansin de las intervencio-
nes de estado, y no, de modo ms restringido, con el problema del control estatal
centralizado y autoritario sobre la produccin como tal. Otras expresiones presentan,
no obstante, inconvenientes mayores. Las expresiones "socialismo burocrtico de
estado" o, simplemente, "socialismo de estado", por ejemplo, contribuyen a la identifi-
cacin de socialismo con produccin controlada por un estado autoritario. En conse-
cuencia, y no sin reparos, emplear para mi exposicin el trmino "estatalismo".
92 Cuestiofies conceptuales

compleja. Cuando ese bien est desigualmente distribuido, de tal mo-


do que algunas posiciones tienen control efectivo sobre una porcin
de l mucho mayor que la de otros, entonces la relacin social con
respecto a ese bien toma la forma de autoridad jerrquica. No obs-
tante, la autoridad no es ella misma el bien en cuanto tal; es la orga-
nizacin la que constituye el bien que es controlado mediante una je-
rarqua de autoridad.
La tesis de que el control efectivo sobre los bienes de organiza-
cin constituye una base para la explotacin equivale a decir: a) que a
los no directivos les ira mejor y a los directivos/burcratas peor si
ios primeros se retiraran con su parte proporcional de bienes de or-
ganizacin (o, lo que es lo mismo, si el control sobre la organizacin
se democratizara); y b) que, al controlar de manera efectiva los bienes
de organizacin, los directivos/burcratas, controlan una parte o el
todo del excedente socialmente producido ^^.
Debemos considerar dos objeciones a esta caracterizacin de la
"organizacin" como un bien generador de explotacin: en primer lu-
gar, que este bien no es "posedo" y, por tanto, no puede servir de
base a una relacin de propiedad; y segundo, que, como mecanismo
de explotacin, de hecho no puede distinguirse-de los medios de
produccin mismos.
La "propiedad" ha llegado a tener dos significados en las moder-
nas discusiones marxistas en torno a las clases: como derecho de pro-
piedad y como control econmico efectivo. En el primer sentido,
"poseer" algo supone inequvocamente que uno puede disponer de
ello, venderlo o regalarlo; en el segundo sentido, "poseer" algo es
ejercer un control real sobre su uso. Se puede sostener plausiblemen-
te que los directivos y burcratas realmente tienen un control econ-
mico efectivo sobre el uso de los bienes de organizacin. En las mo-

^ Este "control del excedente", debemos sealar, no es el equivalente de los in-


gresos reales para el consumo personal de directivos y burcratas, del mismo modo
que los beneficios capitalistas o, las rentas feudales no son el equivalente de ios ingre-
sos personalmente consumidos por capitalistas y seores feudales. Cul sea la porcin
del excedente efectivamente controlado por las clases explotadoras que se usa para el
consumo personal, y cu se utiliza para otros fines {los gastos militares feudales, la
acumulacin capitalista, el crecimiento de la organizacin, etc.), es algo que vara his-
tricamente en y entre los distintos tipos de sociedad. El postulado de que directivos
y burcratas "empeoraran" con una redistribucin de los bienes de organizacin se
refiere a a cantidad de ingresos que controlan de manera efectiva, y que por tanto
son susceptibles potencialmente de apropiacin personal, y no simplemente a la
suma que de hecho consumen personalmente.
Un marco generalpara el anlhis de clase 93

dernas corporaciones, aun cuando los capitalistas sigan conservando


la potestad de despedir a los directivos, el ejercicio real del control
sobre los bienes de organizacin est, en la prctica, en manos de
los directivos.
Ahora bien, tiene sentido hablar de la "propiedad" de bienes
de organizacin entendida como derecho de propiedad? Es claro
que los directivos no pueden realmente vender los bienes de organi-
zacin que estn bajo su control, ya se trate de una empresa capita-
lista o de una compaa estatal, de donde podra deducirse que real-
mente no tiene sentido decir que "poseen" tales bienes. Sin embargo,
aunque los directivos no puedan individualmente vender los bienes
de organizacin, hay un sentido en el cual s tienen algn tipo de
derecho de propiedad sobre ellos, a saber, en su control colectivo
sobre la transmisin del derecho a usar esos bienes. Aunque los ca-
pitalistas retengan formalmente su potestad para contratar, despedir
y promover a los directivos, son stos colectivamente los que, ha-
blando en trminos prcticos, tienen de hecho la capacidad de trans-
ferir los derechos de control sobre los bienes de organizacin de
una persona a otra, y esto se podra considerar como un aspecto
crucial en la tenencia de un derecho de propiedad sobre los bienes
mismos. Con todo, pese a que el control de los directivos a la hora
de distribuir a otras personas en puestos que tienen asignados bie-
nes de organizacin posea este carcter afn a la propiedad, decir
que, a resultas de ese control, los directivos poseen personalmente
ios bienes sera abusar de la palabra "propiedad". En consecuencia,
en nuestro anhsis de los bienes de organizacin hablar en general
del modo en que tales bienes son "efectivamente controlados", ms
que "posedos". Esto no va en detrimento de la tesis de que el con-
trol efectivo sobre este tipo de bien constituye una base para la ex-
plotacin, aunque s hace menos estricta la simetra que presenta el
anlisis de los diferentes tipos de bienes asociados con distintos ti-
pos de explotacin.
La segunda objecin al tratamiento de los bienes de organiza-
cin como bienes en pie de igualdad con la fuerza de trabajo, los
medios de produccin y las cualificaciones, es que aqullos resultan
indiscernibles en lltima instancia de los medios de produccin
mismos. Los planifcadores estatales en una sociedad "estatalisa"
controlan los flujos de inversiones a travs de toda la sociedad, de
modo que, puestos a "poseer" o "controlar", lo que poseen son los
medios de produccin, y no simplemente los "bienes de organiza-
94 Cuestiones conceptuales

cin". Qu sentido tiene, entonces, distinguir la faceta organizativa


de las posiciones que ostentan?
Voy a tratar de aclarar esta cuestin examinando el caso de los
planificadores estatales. En toda relacin de explotacin, ya est basa-
da en la propiedad de fuerza de trabajo, de cualificaciones, de me-
dios de produccin o de bienes de organizacin, lo que la explota-
cin genera es una pretensin efectiva sobre el excedente social.
Esto, a su vez, confiere a los explotadores siquiera un cierto control
efectivo sobre las inversiones, por lo menos en la medida en que
pueden disponer de ese excedente con el fin de invertir. Los explota-
dores de cualificaciones en el capitalismo, por ejemplo, pueden in-
vertir el excedente de que se apropian mediante las credenciales.
Sin embargo, lo que ahora estamos discutiendo no es lo que ha-
cen los explotadores con el excedente que controlan, sino sobre qu
base obtienen el control de ese excedente. Y, a este respecto, hay una
profunda diferencia entre las sociedades capitalistas y las estatalistas;
en el capitalismo, cuando los explotadores de cualificaciones o de
bienes de organizacin invierten el excedente obtenido sobre la base
de sus cualificaciones o de sus bienes de organizacin, comenzarn a
recibir en el futuro un flujo de excedente procedente de esas mismas
inversiones. En otras palabras, pueden capitalizar su explotacin de
organizacin o de cualificaciones. En un sistema de produccin estaa-
lista, justamente es esto lo que no es posible. Los directivos, burcra-
tas y planificadores estatales no pueden, salvo de ciertos modos muy
limitados, convertir los excedentes que controlan en explotacin fu-
tura, excepto en la medida en que su uso del excedente eleve su po-
sicin organizativa {esto es, su control sobre bienes de organizacin).
Ellos no pueden capitalizar su explotacin presente. El contraste
entre capitalismo y estatalismo es paralelo a este respecto con el con-
traste entre feudalismo y capitalismo: en el capitalismo, los capitalis-
tas tienen prohibido feudalizar su excedente. En el capitalismo tem-
prano, naturalmente, se trataba de un problema serio, ya que los
beneficios capitalistas a menudo se desviaban de la inversin capita-
lista hacia la adquisicin de ttulos y haciendas feudales. Del mismo
modo que las revoluciones burguesas bloquearon la feudaizacin de
la explotacin capitalista, as tambin las revoluciones anticapitalistas
h&n bloqueado la capitalizacin de la explotacin de organizacin y
de cualificaciones.
Ua marco general para el anlisis de clase 95

Una tipologa general de la clase y la explotacin

Si aadimos los bienes de organizacin a la lisia del anlisis de Roe-


mer, podemos construir una tipologa ms compleja como la presen-
tada en el cuadro J^.l, Examinemos rpidamente cada una de las filas
de ese cuadro y veamos cul es su lgica. El feudalismo es un siste-
ma de clases basado en la desigual distribucin de los derechos de
propiedad sobre la fuerza de trabajo. Los seores feudales tambin
pueden tener ms medios de produccin que los siervos, ms bienes
de organizacin y ms cualificaciones productivas (aunque esto lti-
mo es poco probable), de manera que tambin pueden ser explotado-
res respecto de estos bienes. Empero, lo que define a la sociedad
como "feudal" es la primaca de mecanismos de explotacin distinti-
vamente feudales, lo cual significa, en buena lgica, que l ^ relaciones
de clase feudales constituirn la base estructural primordial de la lu-
cha de clases.

CUADRO 3.2. Bienes, explotacin y clases

Principal bier}
Tipo de estructura desigualmente Mecanismo de
de clases distribuido explotacin Clases

Feudalismo Fuerza de rabaio Extraccin Seores


coercitiva de y siervos
piustrabajo
Capitafismo Medios Intercambio de Capitalistas
de produccin mercado de la y obreros
fuerza de trabajo
y de mercancas
Estatalsmo Organizacin Apropiacin Directivos/
planificada y burcratas y
distribucin del no directivos
excedente basada
en la jerarqua
Socialismo Cualificaciones Redistribucin Expertos y obreros
negociada del
excedente de los
obreros hacia ios
expertos

Las revoluciones burguesas redistribuyeron radicalmente los bienes


productivos asociados a la persona: cada uno, al menos en principio,
96 Cuestiones conceptuales

posee ahora una unidad uno niismo. Este hecho est en el corazn
mismo de lo que se entiende por "libertades burguesas", y es en este
sentido en el que se puede considerar al capitalismo como una faer-
za histricamente progresiva. Pero el capitalismo da lugar al segundo
tipo de explotacin, una explotacin basada en las relaciones de pro-
piedad sobre los medios de produccin y que alcanza un nivel sin
precedentes ^^.
La forma institucional tpica de las relaciones de clase capitalistas
es k plena posesin por parte de los capitalistas de los derechos de
propiedad sobre los medios de produccin y la carencia de ellos por
parte de los obreros. No obstante, histricamente se han dado otras
posibilidades. Los trabajadores en la industria domstica [cottage in-
dustry] del capitalismo temprano posean algunos de sus medios de
produccin, pero no tenan bienes suficientes para producir de he-
cho sos mercancas sin la ayuda de los capitalistas. Estos trabajadores
seguan estando captalistamente explotados, aun cuando no existiera
un mercado de trabajo formal con salarios, etc. En toda explotacin
capitalista, el mecanismo mediador son los intercambios de mercado.
A diferencia de lo que suceda en el feudalismo, el excedente produ-
cido por los trabajadores no es directamente apropiado en la forma
de trabajo forzado o de tributos. En este caso, es apropiado a travs
de intercambios en el mercado: a los obreros se les paga un salario
que cubre los costes de produccin de su fuerza de trabajo; los capi-
talistas reciben unos ingresos fruto de la venta de las mercancas pro-
ducidas por los obreros. La diferencia entre estas cantidades consti-
tuye el excedente explotador de que se- apropian los capitahstas ^^.
Las revoluciones amicapitaistas tratan de eliminar esta forma
distintivamente capitalista de explotacin, la explotacin basada en la
propiedad privada de los medios de produccin. En efecto, la nacio-
nalizacin de los principales medios de produccin supone una igua-

5' Debido a que el capitalismo elimina eri buena medida una forma de explota-
ciji a a vez que acenta otra, resulta difcil decir si, con el paso del feudalismo al
capitalismo, el total de explotacin aument o disminuy.
'2 Debe observarse que esta tesis es gicamente independiente de la teora del
valor-trabajo. No se presupone que las mercancas se intercambian en una propor-
cin egukds por la cantidad de trabajo socsalmente necesario incorporado a ellas.
Lo que se postula es que los ingresos de los capitalistas constituyen e! valor moneta-
rio del excedente producido por los trabajadores, Con esto basta para considerar
esos ingresos como explotadores. Vase G.A. Cohen, The Labor Theory of Value
and the Concept of Exploitation, para una discusin de este tratamiento de la ex-
plotacin capitalista y de su relacin con la teora del valor-trabajo.
Un marco generalpara el anlisis de clase 97

lacin radical de la propiedad del capital: cada uno pasa a poseer a


parte de un ciudadano. Lo que estas revoluciones anticapitalistas no
eliminan necesariamente, sino que ms bien pueden incluso reforzar-
las y profondizarlas, son las desigualdades en el control efectivo so-
bre los bienes de organizacin. Mientras que en el capitalismo este
control no se extiende ms all de la empresa, en las sociedades esta-
talistas la integracin coordinada de la divisin del trabajo se extien-
de a! conjunto de la sociedad a travs de las instituciones de plani-
ficacin estatal central. El mecanismo por el que esto da lugar a
transferencias explotadoras de excedente incluye la apropiacin y
distribucin burocrtica del excedente centralmente planificada de
acuerdo con principios jerrquicos. La correspondiente relacin de
clase se da, por tanto, entre directivos/burcratas personas que
controlan bienes de organizacin y no directivos.
La misin histrica de la transformacin revolucionaria de las so-
ciedades estatalistas gira en torno a la igualacin del control econ-
mico efectivo sobre los bienes de organizacin. Qu significa exac-
tamente tal igualacin? Seria utpico figurarse que en una sociedad
ei la que haya una divisin compleja del trabajo todos los agentes
productivos puedan compartir equitativamente el uso efectivo de los
bienes de organizacin. Tal cosa sera como imaginar que la iguala-
cin de la propiedad de los medios de produccin implica que todos
los agentes usarn de hecho idntica cantidad de capital fsico. La
igualacin en el control sobre los bienes de organizacin significa en
esencia la democratizacin de los aparatos burocrticos ^^. Esto no
implica necesariamente una democracia directa absoluta, en la que
cualquier decisin de importancia haya de tomarse directamente en
asambleas democrticas. Seguira habiendo responsabilidades delega-
das, y desde luego podra haber formas representativas de control de-
mocrtico. Lo que s implica es que los parmetros bsicos para la
planificacin y ia coordinacin de la produccin social debern
fijarse por mecanismos democrticos y que la ocupacin de puestos
delegados de responsabilidad organizativa no otorgar a los delega-
dos ninguna pretensin personal sobre el excedente social.
La concepcin origina! de Lenin de la democracia "sovitica",
donde los oficiales no estaran mejor remunerados que el obrero me-

^^ Esto, se observar, es justamente !o que, segn los crticos de la izquierda en


las "sociedades socialistas realmente existentes", constituye el problema central en
una agenda poltica para el cambio radical en esos pases.
98 Cuestiones conceptuales

dio y estaran siempre sujetos a la posibilidad de una destitucin in-


mediata, y en la que las lineas bsicas de la planificacin social se dis-
cutiran y decidiran mediante la participacin democrtica, incor-
poraba estos principios de igualacin radical de los bienes de
organizacin. Ahora sabemos que, una vez en el poder, los bol-
cheviques no pudieron o no quisieron proponerse seriamente acabar
con la explotacin de organizacin. Tras ese fracaso surgi y se con-
solid una nueva estructura de clases 3''.
La igualacin de los bienes de organizacin y la erradicacin de
las relaciones de clase arraigadas en la explotacin que se basa en
esos bienes no eliminaran de por s la explotacin basada en las cua-
Ufcaciones/credenciales. Semejante explotacin seguira siendo un
rasgo central del socialismo.
Segn esta conceptualizacin del socialismo, una sociedad socia-
lista sera en esencia una forma de tecnocracia no burocrtica. Los
expertos controlan sus propias cualificaciones o su conocimiento
dentro de la produccin, y en virtud de ese control pueden apropiar-
se de una parte del excedente de produccin. Sin embargo, gracias a
la democratizacin de los bienes de organizacin, la toma efectiva de
decisiones sobre la planificacin no estara bajo el control directo de
los expertos, sino que se realizara mediante algn procedimiento
democrtico {esto es lo que de hecho significa la democratizacin de
los bienes de organizacin: igualacin del control sobre la planifica-
cin y coordinacin de la produccin social). Con ello, el verdadero
poder de clase de una clase explotadora socialsta-tecnocrtica sera
mucho menor que el de las clases explotadoras en los sistemas de
clases precedentes. Sus derechos de propiedad alcanzaran slo a una
parte limitada del excedente social.
El que la explotacin basada en las cualificaciones ofrezca una
base mucho ms limitada para la dominacin encaja con el postulado
clsico del marxismo de que la clase obrera los productores direc-
tos es la clase "dirigente" en el socialismo ^^. La democratizacin
de los bienes de organizacin significa necesariamente que los obre-
ros controlan de modo efectivo la planificacin social. Por tanto, otra

5'' Para una discusin de! problema de k democratizacin del controi organiza-
tivo en el coniexEo de la Revolucin rusa, y de otros intentos de democracia obrera,
vase Carmen Sirianni, Workers Control and Socialist Democracy! Londres, 1982.
^' O, por usar esa expresin que ya no goza del favor de ios crculos marxistas
"finos", que el socialismo es la "dictadura del proletariado".
[/ marco generalpara el anlisis de dase 99

manera de describir el socialismo es decir que se trata de una socie-


dad en la que la clase dirigente y la clase explotadora no coinciden.
De hecho, podramos incluso formular una tesis ms fuerte, a sa-
ber, que los "expertos" en el socialismo no constituyen en absoluto
una clase propiamente dicha. A diferencia de lo que sucede en el
caso de los bienes de capital, de iierza de trabajo y de organizacin,
no est nada claro que se pueda deducir una relacin de propiedad
de la posesin de bienes de cualifcacin como tales ^'^. Sin duda, si
los bienes de cualifcacin son un criterio para incorporarse a las dis-
tintas posiciones de las jerarquas organizativas, entonces puede
que los individuos que poseen cuaficacones o credenciales se en-
cuentren en una relacin particular con las personas que carecen de
ellas, pero esto se debe al nexo existente entre cualificacin y bienes
de organizacin, no a los bienes de cualifcacin mismos. Lo ms
que se puede decir en este caso es que expertos y no expertos estn
en una especie de relacin difusa de dependencia de los segundos
respecto de los primeros. ste es un sentido notablemente ms dbil
de lo que es una "relacin social" que en los otros tres tipos de rela-
ciones de clase.
Parece, pues, que aunque cualfcacones y credenciales puedan
constituir una base para la explotacin, estos bienes no son realmen-
te la base de una relacin de clase, por lo menos no en el mismo sen-
tido en que lo son la fuerza de trabajo, el capital y los bienes de orga-
nizacin. Desde esta perspectiva, el socialismo (por contraste con el
estatalismo) podra considerarse como una sociedad con explotacin
pero sin clases plenamente constituidas ^''. Esta caracterizacin del

'^ Dicho de un modo aigo distinto, se podra construir un cuadro de correspon-


dencias entre la posesin de bienes y la posicin relacional, similar a nuestro cuadro
3.1, para los bienes de fuerza de trabajo y para os bienes de organizacin, pero no
para ios bienes de cuaificacin. Si bien h forma de las deducciones sera distinta a la
de los bienes de capital, en ambos casos sera posible "deducir" un conjunto de pro-
piedades relacinales directamente a partir de la posesin de los bienes. En e! caso
de los bienes de organizacin, lo que se deduciran seran ks relaciones de autoridad
que corresponderan a las distintas posiciones en virtud de los bienes de organiza-
cin controlados por los ocupantes de cada posicin; en el caso de ios bienes feudales,
se dara una correspondencia directa entre la posesin de un bien de fierza de traba-
jo y el control persona! sobre el propietario biolgico de mismo.
^^ En ei caso de las sociedades capitalistas, esto podra implicar que las diferen-
cias en cualifcaciones o credenciales deberan tomarse como la base de segmentos o
fracciones de clase entre los obreros y entre los directivos-burcratas, ms que como
una dimensin propiamente dicha de la estructura de clases- En ei resto del libro se-
100 Cuestiones conceptuales

socialismo tambin encaja con el espritu, s no con la letra, de la te-


sis de Marx de que el socialismo es el "escaln ms bajo" del comu-
nismo, pues en una sociedad en la que slo hay explotacin basada
en las cualifcacones, las clases estn ya en un estado de disolucin
parcial.
El "comunismo" mismo sera una sociedad en la que la explota-
cin basada en las cualifcacones se habra "extinguido", esto es, en
la que los derechos de propiedad sobre las cualifcaciones se habran
igualado. Hay que subrayar que esto no significa que, en el comunis-
mo, todos los individuos poseeran de hecho las mismas cualifcacio-
nes. Lo que se iguala son los derechos de propiedad sobre ellas. El
paralelo aqu es total con lo que significa igualar la propiedad de los
bienes fi'slcos: diferentes obreros pueden seguir trabajando en dife-
rentes fbricas que tienen distinta intensidad de capital, distinta pro-
ductividad, distintas cantidades de bienes fsicos. La igualacin no
significa que todo el mundo use fsicamente los mismos medios de
produccin, sino simplemente que deje de haber derechos de pro-
piedad desigualmente distribuidos respecto de esos medios de
produccin. Nadie recibe ms ingresos (o controla una parte ma-
yor del excedente social) por el hecho de usar mas bienes fsicos.
De manera similar, la igualacin de los derechos de propiedad sobre
las cualifcaciones implica que el dfeirencal de ingresos y de control
sobre el excedente social ya no est asociado al diferencial de cualif-
caciones 58

Las clases medias y las posiciones contradictorias

Nuestro propsito al elaborar el inventario ms bien complejo de


formas de explotacin y de sus correspondientes relaciones de clase

guir tratando a la explotacin de credenciales como la base de una relacin de clase,


como refleja ei cuadro 3.2, pero debemos ser cautelosos con esa caracterizacin.
38 Se pueden imaginar tres grados posibles de igualacin: 1) igualacin de la po-
sesin real de un bien; 2) igualacin del control sobre la adquisicin y uso del bien;
3) igualacin de los ingresos generados por el bien. Eliminar la explotacin exige,
como mnimo, el cumplimiento de 3) para todos los bienes. Puede exigir o no 1). En
el caso de la transicin del feudalismo al capitalismo, por ejemplo, la posesin real de
fuerza de trabajo bsicamente se igual, as como el control efectivo. En el paso del
socialismo al comunismo, no parece plausible que se pueda igualar la posesin real
de cualifcaciones, pero probablemente s podra igualarse el control sobre el uso de
las cualifcaciones socialmente productivas.
Un marco general para el anlisis de clase 101

que figura en el cuadro 3.2 no era primordalmente el de poder in-


troducir ms precisin en los conceptos de modo abstracto de pro-
duccin (feudalismo, capitalismo, estatalsmo, etc.), sino dotarnos de
herramientas conceptuales para analizar las estructuras de clases del
capitalismo contemporneo desde un nivel ms concreto de anlisis.
En. particular, como subraybamos en el captulo 2, esto significa ha-
llar una manera ms coherente y convincente de teorizar el carcter
de clase de las "clases medias".
De acuerdo con la lgica de nuestro marco, se pueden definir
dos tipos distintos de posiciones contradictorias no polarizadas:

1) Hay posiciones de clase que no son de explotador ni de ex-


plotado, esto es, personas que tienen justamente una parte proporcio-
nal del bien en cuestin. Por ejemplo, un productor pequeoburgus
autoempleado con una cantidad meda de capital no sera un explo-
tador ni estara explotado dentro de las relaciones capitalistas ^^. Este
tipo de posiciones constituyen lo que podra llamarse la "vieja" clase
media, o clase media "tradicional", de un tipo particular de sistema
de clases.
2) Dado que una sociedad concreta rara vez, por no decir nun-
ca, se caracteriza por un nico modo de produccin, las estructuras
de clases reales dentro de las sociedades particulares se caracteriza-
rn por un sistema complejo en el que se intersectan diversas relacio-
nes de explotacin. Tender a haber, en consecuencia, ciertas posi-
ciones que resulten explotadoras segn una dimensin de las
relaciones de explotacin, pero que aparezcan como explotadas en
una dimensin distinta. Los asalariados altamente cualificados Oos
profesionales, por ejemplo) del capitalismo son una buena ilustracin:
estn capitalistamente explotados, pues carecen de bienes de capital,
a pesar de lo cual son explotadores de cualificacones. Son este tipo
de posiciones las que tpicamente reciben el nombre de "nueva clase
media" en un determinado sistema de clases.
El cuadro 33 ofrece una tipologa esquemtica de estas posicio-
nes de case complejas para el caso del capitalismo. La tipologa est

'^ Ntese que, segn esta formuiacin, algunos pequenoburgueses estarn real-
mente expiotados por el capital {& travs de un intercambio desigual en el mercado)
por poseer unos medios de produccin mnimos, mientras que otros sern capitalista-
mente explotadores por poseer una gran cantidad de capital, incluso si no contratan
a ningn asalariado. El estatuto de explotacin, pues, no se puede igualar estricta-
mente al estatuto de autoempleado/asaiariado.
Uf marco general para el anlisis de clase 103

dividida en dos segmentos: uno para los propietarios de medios de


produccin y otro para los no propietarios. Dentro de la seccin
de la tipologa correspondiente a los asalariados, distinguimos las
diferentes posiciones medante las dos relaciones subordinadas de
explotacin caractersticas de la sociedad capitalista bienes de or-
ganizacin y bienes de cualcacln/credenciales. As, podemos dis-
tinguir dentro de este marco todo un territorio de posiciones de
case dentro de la sociedad capitalista que son distintas de las clases
polarizadas del modo de produccin capitalista: directivos expertos, ex-
pertos no directivos, directivos no expertos, etctera.
Qu relacin hay entre esta definicin de la clase media en tr-
minos de una explotacin heterognea y m anterior conceptualiza-
cin de tales posiciones como posiciones contradictorias dentro de
las relaciones de clase? Sigue habiendo un sentido en el cual podra-
mos caracterizar a esas posiciones como "posiciones contradictorias",
pues normalmente mantendrn intereses contradictorios en relacin
con la forma primordial de lucha de clases en la sociedad capitalista,
la lucha entre el trabajo y el capital. Por un lado, tienen en comn
con los obreros el estar excluidos de la propiedad de los medios de
produccin ''; por otro, tienen intereses opuestos a los de os obreros
en virtud de su control efectivo sobre los bienes de organizacin y
de cualificacin. De manera que, dentro de las luchas del capitalis-
mo, estas "nuevas" clases medias representan posiciones contradicto-
rias, o ms exactamente, posiciones contradictorias dentro de las rela-
ciones de explotacin.
Esta conceptualizacin de las clases medas sugiere tambin que
las principales modalidades de posiciones contradictorias variarn
histricamente dependiendo de qu combinaciones concretas de re-
laciones de explotacin se den en una sociedad determinada. En el
cuadro 3.4 presentamos la pauta histrica de las posiciones contra-
dictorias principales. En el feudalismo, la posicin contradictoria cr-
tica est representada por la burguesa, la clase naciente del modo de
produccin en ciernes "^^ En el capitalismo, la posicin contradictoria

''' No estamos negando que muchos profesionales y direcdvos leguen a ser pro-
pietarios de bienes de capital en un grado significativo mediante el ahorro que les
permiten sus elevados ingresos. En ia medida en que esto ocurra, sin embargo, su po-
sicin de clase comienza a modificarse objetivamente para pasar a una posicin bur-
guesa. Ahora estoy hablando slo de aquellas posiciones profesionales y directivas
que no son vehculos de acceso a la burguesa propiamente dicha.
" Por su parte, k vieja clase media del feudalismo viene definida por los campe-
104 Cuestiones conceptuales

central dentro de las relaciones de explotacin es a constituida por


directivos y burcratas estatales. Ellos encarnan un principio de orga-
nizacin de clase que es completamente distinto al capitalismo y que
representa una alternativa potencial a las relaciones capitalistas. Esto
vale especialmente para los directivos estatales, cuya cartera, a dife-
rencia de la de los directivos de empresa, es menos probable que es-
t estrechamente unida a los intereses de la clase capitalista. Por lti-
.mo, en las sociedades estatalistas, la "intelligentsia" en sentido amplio
constituye la posicin contradictoria clave ^^.

CUADRO 3.4. Clases bsicas y posiciones contradictorias en los sucesivos modos de


produccin

Posicin contradictoria
Modo de produccin Ciases bsicas principal
Feudalismo Seores y siervos Burguesa
Capiaiismo Burguesa y proletariado Directivos/burcraas
Sociaismo burocrtico Burcratas y obreros Intelligentsia/expertos
de estado

Una de las consecuencias de esta reconceptualizacin de la clase


media es que deja de ser un axioma que el proletariado sea el rival
nico, o tal vez incluso el rival umversalmente central, de la clase ca-
pitalista en la lucha por el poder de clase dentro del capitalismo.
Este supuesto clsico del marxismo dependa de la tesis de que no
haba ninguna otra clase en el capitalismo que pudiera considerarse
como "portadora" de una alternativa histrica a ste. El socialismo
(como transicin hacia el comunismo) era el nico haturo posible
para el capitalismo. Lo que el cuadro 3.4 sugiere es que existen otras

sinos liberados (los pequeos terratenientes), campesinos que, dentro de un sistema


en el que los bienes de fuerza de trabajo estn desigualmente distribuidos, poseen su
patte proporcional de ese bien (esto es, son "Ubres").
'^ Los tericos que han tratado de analizar las estructuras de clases del "socialis-
mo realmente existente" mediante el concepto de una "nueva clase' tienden general-
mente a amalgamar a los burcratas estatales y ios expertos en una nica posicin de
clase dominante, en vez de pensar que fiandamenalmene pugnan entre s por ei po-
der de clase. Algufios tericos, como G. Konrad e I. Szeleny, Intellectuals on the Road
to Class Power, y Alvin Gouldner, The Future o/ Intellectuals..., reconocen esta divisin,
aunque no teorizan e! problema exactamente de! mismo modo en que aqu lo
estamos haciendo.
Un marco generalpara el anUsis de clase 105

fuerzas de clase dentro del capitalismo que tienen el potencial de


plantearle una alternativa.
Alvin Gouldner y otros han sostenido que los beneficiarios hist-
ricos de las revoluciones sociales no han sido las clases oprimidas en
el anterior modo de produccin, sino "terceras clases". El caso ms
notorio se da cuando, con la desaparicin del feudalismo, la clase di-
rigente no pasa a ser el campesinado, sino la burguesa, una clase que
estaba situada fuera de la principal relacin de explotacin en el sis-
tema feudal. Parecido argumento podra aplicarse a los directivos-bu-
rctatas con respecto al capitalismo y a los expertos con respecto al
socialismo burocrtico de estado: constituyen en ambos casos rivales
potenciales para la clase dirigente existente.
En el caso del capitalismo, puede parecer ms bien forzado pos-
tular que los directivos y los burcratas estatales representan un reto
potencial para el poder de clase de la burguesa. Al menos en los pa-
ses capitalistas avanzados, los directivos de empresa estn tan estre-
chamente integrados en la lgica de acumulacin de capital privado
que parece bastante poco probable que lleguen alguna vez a enfren-
tarse al capitalismo en favor de algn tipo de organizacin esatalista
de la produccin. Como frecuentemente han sostenido los crticos de
la tesis de la "revolucin directiva", cualesquiera que sean los intere-
ses o motivos especficos de los directivos de empresa, su realizacin
depende de la rentabilidad de sus empresas, y por tanto adoptarn
estrategias coherentes con los intereses del capital. E incluso en el
caso de los directivos estatales, de los que puede argirse que tienen
una base de poder al menos parcialmente independiente del capital,
sigue siendo muy improbable que puedan llegar a ser anticapialistas
de manera consistente, debido a los mltiples modos en que los inte-
reses del estado estn subordinados a, y coordinados con, los intere-
ses del capital. Puesto que en la sociedad capitalista los ingresos del
estado dependen de los beneficios generados privadamente (pues el
estado mismo no organiza la produccin), el estado est sistemtica-
mente obligado a actuar de un modo que respalde la rentabilidad del
capital y, por ende, la explotacin capitalista. Independientemente de
sus preferencias personales, pues, los directivos estatales no pueden
permitirse el lujo de actuar de manera anticapitalsta ^^. En conse-

'" Pueden hallarse discusiones del modo en que e estado capitalista esta sistem-
ticamente atado a los intereses d la burguesa en Ciaus Offe, Structural Problems
of the Capitalist State: Class Rule and the Potical System, en C. von Beyme (comp.),
106 Cuestiones conceptuales

cuencia, parece de todo punto irrealista tratar a directivos y burcra-


tas como rivales de clase ni siquiera potenciales de la burguesa.
Detrs de estas afirmaciones sobre la integracin efectiva de los
directivos y burcratas en el orden social capitalista, est el supuesto
de que el capitalismo tiene xito como sistema de explotacin y de
acumulacin. Mientras las empresas sean en general capaces de dar
beneficios, sern capaces tambin de integrar a sus directivos en una
lgica de acumulacin de capital; y mientras el capitalismo suponga
una base para los ingresos del estado, ios directivos estatales vern
ligados sus intereses a los intereses del capital. Pero qu sucede con
esos intereses y esas estrategias si el capitalismo se estanca definitiva-
mente? Qu ocurre si ya no se pueden garantizar ios beneficios a
largo plazo? Y si las perspectivas para las carreras de un buen nme-
ro de directivos se vuelven muy inseguras y precarias? Encontrarn
ms atractivo los directivos de empresa en las llamadas estatalistas a
una mayor implicacin directa del estado en el control de las inver-
siones y de ios ujos de capital? Pensarn los directivos estatales
que las opiniones estatalistas no estn tan faera de la realidad? No
quiero dar a entender que, dada esa situacin econmica, los direc-
tivos y los burcratas automticamente tomaran partido por las
soluciones estatalistas que socavan el poder de la clase capitalista.
Tendran que darse tambin una serie de condiciones polticas e
ideolgicas para que tales estrategias fueran viables, y nada obliga a
que esas condiciones polticas e ideolgicas estn ms cercanas ni si-
quiera en situaciones de estancamiento crnico ''''. Lo verdaderamen-
te importante en este contexto no es que haya alguna inevitabilidad
en la aparicin de esas condiciones, sno que se pueden imaginar
condiciones histricas en las que los directivos y los burcratas, in-
cluso en los pases capitalistas avanzados (no digamos ya en los pases

German Policd Studies, vol. 1, Russel Sage, 1974; Goran Therborn, What Does the Ru-
ling Class Do When it Rules?, Londres, 1978 {Cmo domina k clase dominante?, Madrid,
Siglo XXI, 1979]. Para una visin alternativa, que confiere mucha ms autonoma po-
tencial ai estado respecto del capital, vase Theda Skocpol, Political Response to
Capitalist Crisis: neo-Marxist Theories of the State and the Case of the New Deal,
'Politics and Society, vol, 10, num. 2 (1980).
"^ Aunque se ha puesto muy de moda entre la izquierda el criticar cualquier aso-
mo de "economicismo" en k teora social, creo pese a todo que la aparicin del tipo
de condiciones polticas e ideolgicas necesarias para el desarrollo de actitudes anti-
capitaiistas entre los directivos y los burcratas estatales es ms probable en una si-
tuacin de estancamiento crnico y de declive que en una situacin de crecimiento y
expansin capitalista.
/K marco general para el anlisis de clase 107

del Tercer Mundo), se sentiran atrados por soluciones esatalistas


anticapitalistas.
La tipologa histrica de las posiciones contradictorias del cua-
dro 3.4 no implica que se d inevitabilidad alguna en la secuencia
feudalismo-capitaismo-estatalismo-socialismo-comunismo. Nada nos
obliga a pensar que los burcratas estatales estn llamados a ser a
ftaura clase dirigente de los capitalismos de hoy. Pero s sugiere que
ei proceso de formacin de clase y de lucha de clases es considera-
blemente ms complejo e indeterminado de lo que permita imagi-
narlo el relato marxsta tradicional ''^.
Este modo de entender las posiciones contradictorias de clase
presenta varias ventajas con respecto a m anterior conceptualiza-
cin:

1) Desaparecen algunos de los problemas conceptuales pro-


pios del anlisis anterior de las posiciones contradictorias dentro de
las relaciones de clase: el problema de la autonoma, las situaciones
anmalas en las que posiciones como la de los pilotos aparecan
como ms proletarizadas que la de muchos obreros no cualificados,
etctera.
2) Al tratar las posiciones contradictorias en trminos de rela-
ciones de explotacin, el concepto se generaliza a los distintos mo-
dos de produccin. El concepto posee ahora un estatuto terico es-
pecfico en todos los sistemas de clases, y adquiere adems un
contenido histrico mucho ms ntido, como muestra el cuadro 3.4.
3) Esta manera de conceptualzar las posiciones de "clase me-
dia" hace que el problema de sus intereses de ciase resulte mucho
ms claro que antes. Su posicin dentro de las relaciones de clase es-
t definida por la naturaleza de sus estrategias de optimzacin mate-
rial, dados los bienes especficos que poseen/controlan. Su particular
posicin de clase ayuda a especificar cules son sus intereses, tanto
en la sociedad captaHsta existente como en relacin con diferentes
tipos de juegos (sociedades) alternativos a los que podran retirarse.
Con nuestra conceptualizacin anterior, resultaba difcil delimitar
con precisin los intereses materiales de determinadas posiciones
contradictorias. En particular, no haba una razn coherente por la
que los intereses materiales de los "empleados semautnomos" de-

1^ Para una discusin ms completa de lo que implican los argumentos que aquf
presentamos para la teora msrxista de la historia, vase ei captulo 4-
108 Cuestiones conceptuales

bieran considerarse como necesariamente distintos de los de los


obreros.
4) Esta estrategia basada en la explotacin ayuda a clarificar los
problemas de las alianzas de clase de un modo mucho ms sistemti-
co que en el enfoque anterior. En el caso de las posiciones contradic-
torias, nunca estuvo claro cmo sopesar las tendencias de stas a
aliarse con obreros o con no-obreros. Postul que tales tendencias
aliancistas estaban determinadas poltica e ideolgicamente, pero no
fa capaz de darle mayor contenido a estas ideas. Por el contrario,
como veremos en el captulo 4, el concepto de posiciones contradic-
torias basado en la explotacin nos permite encontrar una base mate-
rial mucho ms ciara para analizar el problema de las alianzas.

OTRA VEZ PROBLEMAS SIN RESOLVER

El proceso de formacin de conceptos es un proceso continuo de


transformacin de conceptos. Cada nueva solucin plantea un nuevo
problema, y los esfuerzos para resolver esos problemas dan lugar a su
vez a nuevas soluciones. As, el aparato conceptual elaborado en el
presente captulo nos sita ante otra tanda de dificultades. Natural-
mente, stas podran revelarse en ltima instancia como "fatales" para
el concepto que estamos proponiendo; en el mejor de los casos, exi-
girn que lo aclaremos y refinemos todava mas.
Hay cuatro problemas que parecen especialmente acuciantes:
1) el estatuto de la "organizacin" en los bienes de organizacin; 2) la
relacin entre explotacin de cuaUficaciones y clases-, 3) las interac-
ciones causales entre distintas' formas de explotacin; 4) los mecanis-
mos de explotacin no basados en bienes. Aunque indicar algunas
estrategias posibles para encarar estas cuestiones, he de decir que las
considero como problemas genuinos para los que no tengo una solu-
cin plenamente satisfactoria.

El estatuto de la "organizacin" en los bienes


de organizacin

Aun aceptando la tesis de que los directivos y los burcratas son ex-
plotadores, uno podra seguir siendo bastante escptico ante el argu-
Xn marco generalpara el anlisis de clase 09

ment de que la base de su explotacin la constituye el control no


digamos ya la "propiedad" de bienes de organizacin. Hay dos al-
ternativas que debemos considerar: primero, que stos no sean ms
que un tipo especial de bienes de cualifcacin (capacidad directiva);
y segundo, que estemos ante un caso especial de un problema ms
general al que podramos denominar explotacin "posicional".
Resulta ciertamente plausible que, cualesquiera que ^ a n las pre-
tensiones de los directivos sobre el excedente, stas estn en funcin
de las cualificaciones especiales que poseen. Dichas cualficaciones
pueden ser muy especficas a la empresa en concreto, al ser adquiri-
das mediante la experiencia como directivos dentro de la propia or-
ganizacin; de todos modos, puede sostenerse que la base de la ex-
plotacin directiva est en las cualificaciones, no en los bienes de
organizacin que se controlan.
Es di'cil saber cmo podra refutarse empricamente este argu-
mento. Mi tesis es que la responsabilidad inherente a una posicin
en virtud del control sobre bienes de organizacin que lleva consigo
confiere al ocupante de tal posicin una pretensin sobre la plusvala
que es distinta a cualquier pretensin fundamentada en as cualifca-
cones/credenciales; pero, dado que las cualificaciones especficas a
la empresa variarn a la par que ese control/responsabilidad, la tesis
resulta difcil de establecer de manera inequvoca. Existe, a pesar de
todo, alguna evidencia que por lo menos encaja con la idea de que
los bienes de organizacin no son meros vicarios de la cualifcacin
o de la experiencia. Si la explotacin ligada a las posiciones directivas
faera enteramente el resultado de las cualificaciones y la experiencia,
entonces habra que esperar que las diferencias de ingresos entre di-
rectivos y no directivos desaparecieran si controlramos estadstica-
mente esas dos variables. Tal cosa sencillamente no sucede: los ingre-
sos de los directivos siguen siendo sustancialmente mayores que los
de los no directivos incluso despus de hacer los ajustes teniendo en
cuenta la educacin, la edad, los aos de experiencia en el empleo y
el estatus ocupacional ^^. Desde luego, este resultado no resuelve de-

''^ Para un anlisis detaiiado de las diferencias de ingresos entre directivos y


obreros, vase Erik Olio. Wright, Class Structure and Income Determination, especial-
mente pp. 134-138. Segn ese estudio, los directivos ganaban un promedio de 7000 d-
lares ms al ao que los obreros (datos de 1970). Cuando las cifras de ingresos se
ajustan segn las diferencias entre directivos y obreros en educacin, edad, antige-
dad, estatus ocupacional y otras variables ms, e directivo medio sigue ganando mas
de 3 200 dlares ms al ao que el obrero medio.
]^ 1Q Cuestiones conceptuales

fnitivamente la cuestin, ya que siempre es posible que esa diferen-


cia de ingresos restante entre directivos y no directivos se deba a di-
ferencias en cuaifcaciones que no han sido medidas. No obstante, s
dan algn respaldo al anlisis de los bienes de organizacin que he-
mos propuesto en este captulo.
Un problema ms serio es el que gira en torno a la posibilidad de
que io sean los bienes de organizacin como tales los que estn en
la base de la explotacin, sino una cualidad ms general de esas posi-
ciones, la cualidad de su importancia "estratgica" dentro de la orga-
nizacin. Los "empleos estratgicos" pueden definirse por la intersec-
cin de dos dimensiones: primero, el grado en que las tareas
asociadas a un empleo estn bien definidas y pueden ser fcilmente
supervisadas de manera continua; y segundo, el grado en que la va-
riacin en la concienciacin y la responsabilidad con que el indivi-
duo lleva a cabo las tareas puede afectar a la productividad general
de la organizacin. En estos trminos, las posiciones directivas son
un ejemplo, si bien de ningn modo el nico, de empleos que resul-
tan difciles de supervisar pero son sumamente sensibles a las dife-
rencias de concienciacin.
Los empleos estratgicos plantean un serio problema de control
social para los empleadores. La imposibilidad de una supervisin f-
cil y sostenida hace difcil confiar en las sanciones represivas como
estrategia de control social, pero la incidencia potencial que la mane-
ra en que se desempeen esos empleos tiene sobre la productividad
convierte ese control en imprescindible. La solucin a este problema
consiste en depositar una gran confianza en las sanciones positivas,
en particular en aquellas que se traducen en abrir perspectivas a las
carreras profesionales, como mtodo para suscitar el necesario com-
portamiento responsable y concienciado. Las transferencias explota-
doras acaparadas por los directivos deberan considerarse, por tanto,
como un "dividendo de lealtad". Aunque el control sobre los bienes
de organizacin puede ser el ejemplo mas importante de este tpo de
empleos, con todo no son ms que un caso especial dentro de un,
problema ms general. En tales empleos, pues, la explotacin debera
caracterizarse como "explotacin posicional", no como explotacin
de organizacin.
Est^ alternativa presenta algunos rasgos atractivos. Se anticipa ai
problema de las cualificaciones directivas especficas a la empresa
afirmando que da igual si los privilegios de que disfrutan los directi-
vos provienen de bienes de organizacin o de cualificacin, con tal
marco general para el anlisis de clase 111

de que esas posiciones planteen dilemas de control social que requie-


ran dividendos de lealtad. En relacin con las cualificaciones mismas,
esta perspectiva del control social permite distinguir entre una explo-
tacin basada en las cualificaciones que opera mediante mecanismos
relacionados con la restriccin de la oferta de determinados tipos de
faerza de trabajo cualificada, y una explotacin basada en la cualif-
cacin que gira en torno a la organizacin de propio trabajo. Por l-
timo, esta alternativa permite definir ciertas posiciones que pueden
no implicar bienes de organizacin ni de cuaficacn, pero que sin
embargo poseen empleos estratgicos que requieren "dividendos de
lealtad".
Uno podra preguntarse: por qu mantener el concepto de bie-
nes de organizacin en vista de las aparentes ventajas de la idea de
empleo estratgico? La respuesta est principalmente en que el con-
trol sobre bienes de organizacin constituye la base de una estructu-
ra particular de relaciones sociales las relaciones entre directivos y
obreros. El objetivo del anlisis no es meramente identificar posibles
mecanismos de explotacin, sino construir el nexo explotacin-clase.
No podemos extraer una relacin de clase clara a partir del anlisis
de los empleos estratgicos como tal: los que ocupan esos empleos
no mantienen ninguna relacin social intrnseca con los que ocupan
empleos no estratgicos. Es, por tanto, difcil identificar esas posicio-
nes como portadoras de un carcter de clase distintivo, a pesar de
que puedan constituir la base para una forma de explotacin. De esta
manera, aunque el control efectivo sobre los bienes de organizacin
sea tan slo una de las bases posibles para ocupar empleos estratgi-
cos, es ese tipo concreto de empleo estratgico el que al mismo tiem-
po constituye la base de una relacin de case.

Cualificaciones y clases

Las cuestiones suscitadas por el anlisis de los empleos estratgicos


se conectan con el problema ms general de la relacin entre cualifi-
caciones y clase. Ya hemos aludido a este asunto en la discusin so-
bre los expertos en una sociedad socialista. Mientras que la posesin
de bienes de cualifcacin puede ser la base de una explotacin me-
diada por los intercambios de mercado y por los mercados internos
de trabajo, ya es mucho menos claro que sea la base de una relacin
de clase, excepto en la medida en que las cualificaciones y las dotes
12 Cuestiones conceptuales

le permiten a uno acceder a otros tipos de bienes. Los expertos pue-


den tener intereses distintos a los no expertos, pero no estn clara-
mente constituidos como una clase en relacin con stos.
A pesar de ello, he conservado los bienes de cuaHfcacn en el
anlisis de las estructuras de clases. En particular, los bienes de cuali-
ficacn/credenciaies desempean un papel importante en el anlisis
del problema de las clases medias en el capitalismo. No obstante,
este vnculo con el concepto de clase no est teorizado de manera sa-
tisfactoria.
Una estrategia posible para resolver esta situacin consiste en
considerar la explotacin de cualifcaciones como la base de divisio-
nes internas a las clases. De hecho, sta podra ser la manera apropia-
da de definir rigurosamente las "fracciones" de clase, por usar un tr-
mino clsico del marxismo. Las fracciones de clase podran definirse
como posiciones que comparten ubicaciones comunes dentro de las
relaciones de clase, pero que ocupan posiciones diferentes con res-
pecto a la explotacin. No voy a profundizar en el tema de los estra-
tos basados en la explotacin dentro de las clases, pero sta podra
ser la manera ms indicada para tratar estos asuntos de manera cohe-
rente.

Interacciones entre formas de explotacin''-'

Incluso si aceptamos que la posesin de bienes de organizacin y de


cualificacn constituye la base de diversos mecanismos de explota-
cin, la conexin entre estos mecanismos y las estructuras de clases
todava puede ser un problema importante. Supongamos que existen
interacciones significativas y sistemticas entre los mecanismos de ex-
plotacin. Por ejemplo, podra suceder que la capacidad de un "con-
trolador" de bienes de organizacin de tener pretensiones sobre el
excedente social sea mayor en una sociedad con explotacin capita-
lista que en una "sociedad que carezca de ella. La explotacin capi-
talista podra aumentar la capacidad explotadora de los bienes de
organizacin (o de cualificacin). En una situacin semejante, aun
cuando un directivo o un experto individualmente no poseyera en
absoluto-bienes de capital, su situacin empeorara si esos bienes se

'" Quisiera agradecer a Robert van der Veen el haber llamado mi atencin sobre
este punto en concreto.
marco general para el anlisis de clase i 3

distribuyeran equitativamente. As pues, efectivamente, aunque los


directivos no estn en la clase capitalista en trminos relacinales,
participan de hecho en la explotacin capitalista y, consiguientemen-
te, comparten intereses de clase bsicos con los capitalistas gracias al
modo en que el capitalismo aumenta su explotacin de organizacin.
A lo largo de este capitulo he venido dando por supuesto que los
diferentes mecanismos de explotacin tenan efectos estrictamente
aditivos. La eficacia de cualquiera de estos mecanismos era indepen-
diente de la de los dems. Empricamente, tal supuesto no resulta
muy plausible.
Si abandonamos el supuesto de que las formas de explotacin no
se refuerzan unas a otras, entonces la relacin entre el mapa de las
posiciones de clase definidas en relacin con los bienes y los intere-
ses objetivos de clase se hace mucho mas problemtica. Esto no inva-
lida necesariamente la utiHdad de la estrategia bsica de anlisis que
hemos propuesto en este captulo, pero aumenta considerablemente
la complejidad del anlisis de las interrelaciones entre bienes, explo-
tacin y clases. Aunque me ocupar de algunas implicaciones de esta
complejidad aadida en la discusin sobre las alianzas de clase que
presento en el captulo siguiente, en general seguir adoptando el su-
puesto simplificador de que las formas de explotacin son indepen-
dientes entre s.

Bases de la explotacin distintas a los bienes

En los anlisis llevados a cabo en este captulo me he limitado cons-


cientemente a discutir la explotacin basada en el control o la pose-
sin de fuerzas productivas, esto es, de los disintos tipos de aportes
[inputs\ usados en la produccin. Pero pueden existir otros mecanis-
mos mediante los cuales los individuos o los grupos consigan apro-
piarse de una parte del excedente social. El control sobre los medios
de salvacin puede conferir a las Iglesias la capacidad de explotar a
sus feles. El control sobre la violencia militar puede darle al estado
la capacidad de apropiarse de una parte del excedente, independien-
temente de que tambin est implicado o no en aspectos del control
de los medios de produccin. La dominacin masculina dentro de la
familia puede hacer posible que los varones se apropien plustrabajo
en la forma de servicio domstico prestado por sus esposas. La domi-
114 Cuestiones conceptuales

nacin racial puede hacer que los blancos como tales, al margen de
su clase econmica, exploten a ios negros.
La cuestin es entonces: por qu privilegiar las relaciones de
propiedad en el anlisis de ciase? Por qu debe girar el anlisis en
torno a la posesin/control de las fuerzas productivas y en torno a la
explotacin y las relaciones de clase que nacen de esa posesin? Por
qu no hablar de clases religiosas, o de clases militares, o de clases
sexuales, o de clases raciales?
Para empezar, habra que sealar que el mecanismo que permite
a los sacerdotes, oficiales, varones o blancos explotar a otros es su
posesin/control sobre bienes productivos, de modo que nada hay
aqu que desafe al anlisis que hemos propuesto en este captulo.
Aunque estos criterios sociales distintos a los bienes seran importan-
tes para explicar la distribucin social de los bienes productivos, si-
gue siendo el caso que la clase y la explotacin seguiran estando de-
finidas en trminos de propiedad.
La dificultad aparece cuando distintos tipos de categoras no pro-
ductivas tienen una pretensin directa y compulsiva sobre el exce-
dente, sin estar mediada por su relacin con el sistema de produc-
cin. Los varones, por ejemplo, pueden apropiarse del plustrabajo de
las mujeres simplemente en virtud de su cualidad de varones dentro
de las relaciones de gnero de la familia, y no en virtud de la distri-
bucin por gneros de los bienes productivos. Esta posibilidad plan-
tea un reto ms serio al enfoque que he venido exponiendo.
Hay fandamentalmente dos razones por las que creo que el con-
cepto de clase debera restringirse a la explotacin basada en las rela-
ciones de produccin, y no extenderse hasta abarcar toda relacin
social posible en la que tenga lugar explotacin. En primer lugar, el
concepto de clase pretende ocupar un lugar central en las teoras
epocales del cambio social, en ias teoras sobre la trayectoria general
del desarrollo histrico. En tales teoras epocales, el desarrollo de las
hierzas productivas de. la tecnologa y de otras fuentes de producti-
vidad desempea un papel crucial '*^. Incluso si no le concedemos
al desarrollo de las fuerzas productivas un papel autnomo, transhis-

^^ No "es sEe el lugar para entrar en debates sobre la teora de la historia en ge-
neral o, en particular, sobre el papel de ias fuerzas productivas en esa teora. Para
una discusin de estos temas, vase Andrew Levine y Erik Olin Wright, Rationality
and CJass Stru^le, Neu/ left Remeta, 123 (1980), y Erik Oln Wright, Gfddens's Cri-
tique of Marxism, New Left Review, 139 (1983).
K marco general para el anlisis de clase 115

trico y dinmico en una teorm de la historia con todo se puede soste-


ner que, cualquiera que sea la direccin del desarrollo histrico, es el
resultado del desarrollo de las Bierzas productivas '*^. S aceptamos
esto, entonces el control efectivo sobre las fuerzas productivas y, la ex-
plotacin a que ese contro] da lugar tienen un significado estatgico
especialmente importante dentro de la teora de la historia. Tal control
las relaciones de propiedad entendidas en sentido amplio define el
territorio bsico de intereses con respecto al desarrollo histrico. Pue-
de argirse que, por esta razn, es adecuado restringir el concepto de
clase a las relaciones de propiedad.
Pero si rechazamos la tesis de que las fuerzas productivas desempe-
an un papel crucial en la teora de la historia, hay todava un segundo
argumento en favor de la restriccin del concepto de clase a las rela-
ciones de produccin. Si la explotacin basada en las relaciones de
produccin tiene una lgica diferente a la explotacin basada en otras
relaciones, entonces estaramos justificados al tratar a la explotacin
basada en la propiedad, y a las relaciones sociales asociadas a ella,
como una categora distinta, la categora de "clase".
Cul es esa "lgica disdntva"? Ante todo, las relaciones de pro-
duccin constituyen una base distintiva para la explotacin por el mo-
do en que estn sistemticamente implicadas en la subsistencia bsica
del explotado. Las relaciones de propiedad no slo determinan meca-
nismos para la apropiacin de excedente; determinan al mismo tiempo
los mecanismos por los que el explotado accede a su subsistencia, a su
medio de vida. Otros mecanismos de explotacin son esencialmente re-
distributivos de un producto social previamente producido dentro de
un conjunto de relaciones de propiedad; la explotacin basada en Isi
propiedad est directamente unida ya a la produccin social de ese
producto. Estamos jusdfcados, por tanto, al considerar la explotacin
basada en la produccin como una categora distinta a las explotacio-
nes ajenas a la produccin, en virtud del tipo especial de interdepen-
dencia que genera entre el explotado y el explotador.
Este carcter distintivo por st mismo no dce nada sobre a impor-
tancia relativa de la explotacin de clase sobre otras formas de explota-

''^ El argumento bsicamente consiste en que los cambios tcnicos crean una es-
pecie de "enganaje" en el que e movimiento "hacia atrs" (las regresiones) son menos
probables que la detencin o el movimiento "hacia adeianre" Por tanto, aun cuando
e! cambio tcnico tuviera lugar de manera aleatoria y espordica, generara una dbil
tendencia en el cambio histrico a tener una direccin-
116 Cuestiones conceptuales

cin. La explotacin militar o Is explotacin de os sexos puede ser


ms iindamental a la hora de entender e conflicto social que la ex-
plotacin de clase (aunque, de hecho, no creo que sea asi). La forma
distintiva de interdependencia a que da lugar a explotacin basada
en la produccin, empero, proporciona un fundamento para restrin-
gir ei uso del concepto de "ciase" a ese tipo de explotacin.

No creo que mi respuesta a cualquiera de estos problemas haya sido


enteramente satisfactoria. No obstante, en todo proceso de formacin
de conceptos se llega a un punto en el que es necesario suspender la
preocupacin por la coherencia conceptual y el refinamiento lgico
para seguir adelante y poner verdaderamente en uso el concepto te-
rica y empricamente. ste ser el objetivo del resto del libro. En e
prximo capitulo nos adentraremos en una serie de cuestiones teri-
cas haciendo uso del marco que hemos elaborado aqu. Despus se-
guirn tres captulos en los que el concepto se utilizar para investi-
gar una variedad de problemas empricos.
4. IMPLICACIONES Y ELABORACIONES
DEL MARCO GENERAL

En el captulo 3 hemos propuesto una estrategia general para vol-


ver a pensar sistemticamente el concepto de estructura de ciases
en trminos de relaciones de explotacin. En mis anteriores traba-
jos, al igual que en ia obra de otros muchos marxistas, el concepto
de clase en la prctica haba desplazado su centro de la explota-
cin hacia la dominacin. Aunque la explotacin segua figurando
en el contexto de fondo de las discusiones sobre las clases, ya no
entraba de un modo sistemtico en la construccin de los mapas
reales de las clases. Tal desplazamiento socav la coherencia y la
fuerza del concepto de clase, que requiere ahora una reformula-
cin rigurosa que vuelva a tomar como centro a la explotacin.
La tarea de este captulo ser explorar con mayor detalle las
implicaciones tericas de la reconceptualzacin que resumamos
esquemticamente en el cuadro 3.2. Ms concretamente, examina-
remos los siguientes problemas:

1) La relacin entre k teora de las clases marxista y algunas


teoras no marxistas.
2) El modo de produccin y la formacin social.
3) La teora marxista tradicional de la historia; el materialis-
mo histrico.
4) El problema de ia legitimacin y los incentivos.
5) La estructura de clases y la forma del estado.
6) La relacin de la estructura de clases con la formacin de
clase.
7} El problema de las alianzas de clase.
8) Las mujeres y h estructura de clases.

Mis comentarios sobre cada uno de estos puntos tratarn de ser


ms sugerentes que exhaustivos, indicando las lneas bsicas de in-
vestigacin que pueden arrancar de ellos.
118 Cuestiones conceptuales

TEORAS ALTERNATIVAS DE LAS CLASES

Se pueden trazar algunos paralelismos entre ciertos elementos del


concepto de estructura de clases que hemos elaborado aqu y otros
conceptos sociolgicos de las clases, en particular los que proceden
de la tradicin weberiana. Por ejemplo, la tesis de que la explota-
cin se asienta en el monopolio de determinados bienes producti-
vos cruciales se parece a la caracterizacin que Frank Parkin hace
del concepto weberiano de clausura social como el proceso por el
cual las colectividades sociales tratan de maximizar sus recompen-
sas restringiendo el acceso a los recursos y oportunidades a un li-
mitado crculo de habilitados '. Aunque la principal preocupacin
de Parkin es ms bien el tipo de atributos que sirven de base a la
clausura -la raza, la religin, el lenguaje que la ndole de los re-
cursos (bienes productivos) sobre los que esa clausura se aplica, y a
pesar de que su programa terico apunta hacia la marginacin del
anlisis de clase del centro de atencin de la teora sociolgica, es
sin embargo cierto que tanto l como yo ponemos el nfasis en el
control efectivo sobre los recursos como base material de las rela-
ciones de clase.
Mi conceptualizacin de la relacin entre clase y explotacin
tambin se parece en algunos aspectos a la concepcin de Alvin
Gouldner del capital cultural y de la "nueva clase". Gouldner defi-
ne la "nueva clase" como una burguesa cultural caracterizada por
su control sobre el "capital cultural", donde "capital" significa
cualquier objeto producido usado para crear utilidades vendibles,
dotando as a su poseedor de un ingreso o de pretensiones de ingre-
sos definidas como legtimas en razn de la contribucin a la pro-
ductividad econmica que se les atribuye. Esas pretensiones de
ingresos, sostiene Gouldner, se imponen modificando el acceso de
los dems al objeto-capital o amenazando con hacerlo ^.
Tal vez la ms obvia de todas sea la notable relacin que existe
entre los argumentos que he-expuesto y el conocido modelo de las
tres clases propuesto por Max Weber y elaborado posteriormente
por Anthony Gddens y otros. Escribe Giddens:

' Frank Parkin, Marxism and Class Theory: A Bourgeois Critic, Nueva York 1979,
p. 44.
^ Alvin Gouldner, The Future of Intellectuals and the Rise of the New Class, Nueva
York, 1979, p. 21.
Implicaciones y elaboradne del marco gemral 119

Existen tres clases de capacidad de mercado que en general puede decirse


que son importantes [para esn-ucturar las clases]: la posesin de la propie-
dad de los medios de produccin; la posesin de cualificacin educativa o
tcnica; y la posesin de uerza de trabajo manual. En la medida en que
stas tienden a ir unidas a pautas cerradas de movilidad intergeneracional e
intrageneracional, esto da lugar a la consolidacin de un sistema bsico de
tres clases en la sociedad capitalista: una clase "alta", una clase "media" y una
clase "baja" u "obrera" ^.

El control efectivo sobre los recursos productivos constituye la


base material d e las relaciones d e clase, y los diferentes recursos sir-
ven para definir las diferentes clases.
Estas similitudes entre el concepto de estructura de clases aqu
elaborado y el weberiano ponen en tela de juicio el modo habitual
en que los marxistes (incluido yo mismo) hemos venido caracterizan-
do las diferencias con los conceptos de clase rivales. La caracteriza-
cin tpica es que Weber adopta una definicin de las clases basada
en relaciones de mercado o de intercambio, mientras q u e Marx adopta
una definicin basada en las relaciones de produccin ^. La verdadera
diferencia es ms sutil. Tanto Marx como Weber adoptan definicio-
nes basadas en la produccin en el sentido d e q u e definen las clases
con relacin a la posesin efectiva de bienes productivos; capital,
fuerza de trabajo nuda y cuaHficacones en el caso de Weber; capital
y ierza de trabajo (para el anlisis del capitalismo) en el caso de
Marx. La diferencia entre ellos radica en que Weber contempla la
produccin desde la atalaya de los intercambios de mercado en los
que se comercia con esos bienes, en tanto que Marx la observa desde
la atalaya de la explotacin que esa produccin genera, lo cual a su
vez, como sostendr ms adelante^ refleja la diferencia findamental
entre una teora culturalista y una teora materialista d e la sociedad.
La diferencia que comporta situarse en una u otra atalaya para
contemplar la produccin tiene implicaciones significativas para el ti-
po de teora de las clases que haya de construirse sobre esa base.
Para Weber, los poseedores d e capital, d e fuerza d e trabajo nuda y

' Anthony Giddens, The Chss Structure of the Advanced Societies, Nueva York 1973,
p. 107 {La estructura de clases en las sociedades avanzadas, Madrid, Aliarla, 1989,
pp. 121-122,]
^ Pueden encontrarse ejemplos de esEe modo de describir las diferencias entre
Weber y Marx en Erik On Wright, Class Structure and Income Determination, captu-
lo 1; Rosemary Crompton y John Gubbay, Economy and Class Structure, Nueva York,
1978, captulo 2.
120 Cuestiones conceptuales

de cualifcaciones confluyen todos en el mercado y forman parte de


un nico sistema de clases o de una sola lgica clasista, ya que los in-
tercambios tienen lugar dentro del mismo contexto institucional.
Marx, por el contrario, considera que a estructura de clases distinti-
vamente capitalista implica slo el intercambio entre capital y fuerza
de trabajo, pues es este intercambio el que genera la forma distintiva-
mente capitalista de explotacin. La posesin de cualifcaciones es
irrelevante a la hora de especificar las relaciones de clase capitalistas.
Naturalmente, las sociedades capitalistas en ej mundo real contienen
algo ms que mera explotacin capitalista, y seria en este nivel ms
concreto de anlisis donde hara su aparicin el problema de las cua-
lifcaciones. La crtica marxista al anlisis weberiano sera, por tanto,
que Weber amalgama dos niveles de abstraccin completamente dis-
tintos al estudiar las clases: el nivel -de abstraccin del modo de pro-,
ducciny el de la formacin sociaP.
Por qu habra de importar esto? La mezcla de estos dos niveles
de abstraccin abona la intencin de Weber de tratar las clases Hmi-
tndolas a los sistemas de mercado, y con ello su negativa a conside-
rar el desarrollo histrico como un itinerario de formas cualitativa-
mente distintas de estructuras de clases. De ah que, para Weber, las
estructuras sociales de las sociedades feudales precapitalistas no
estn basadas en antagonismos de clase arraigados en una forma
distintiva de explotacin, sino en rdenes de estatus, y que, aunque
el propio Weber no anahzara de manera sistemtica la sociedad
postcapitalista, el enfoque tpicamente weberiano insista en que tales
sociedades tampoco estaran estructuradas de un modo fundamental
sobre la clase y la explotacin, sino sobre relaciones poltico-burocr-
ticas. La clase es un rasgo central de la estructura social nicamente
en el capitalismo; otros tipos de sociedades se estructuran en torno a
otros tipos de relaciones sociales.
Aunque en apariencia la perspectiva weberana va cambiando su-
cesivamente de principio explicativo al pasar de la sociedad feudal a
la capitalista y despus a la postcapitalista, existe subyacentemente
un postulado comn hmdamental, a saber: que lo que verdadera-
mente explica la lgica de un orden social y su desarrollo son los sis-
temas de signifcado que conforman la accin social. Para Weber, el
paso del estatus al mercado es, ante todo, un cambio en los sistemas
de significado impHcados en la accin. En las sociedades feudales, ios

Vase ei captuio 1 para un desarrollo de esta distincin.


Implicaciones y elaboraciones del marco general 121

rdenes de estatus proporcionan los principios centrales de la identi-


dad colectiva y de los significados colectivos. La transformacin de
las sociedades tradicionales en sociedades modernas es por encima
de todo un proceso de racionalizacin en el que el clculo racional
sustituye a las normas tradicionales como principal orientacin para
la accin. La ciase se convierte en el principio central de estratifica-
cin social y de identidad colectiva, en correspondencia con la apari-
cin de esa racionalizacin de los sistemas de significado.
Esto quiere decir que, aunque en el anlisis weberiano y en el
marxista los criterios formales para distinguir las clases en la sociedad
capitalista estn estrechamente relacionados, la lgica que rige el uso
de esos criterios es completamente diferente. El marco elaborado en
el cuadro 3.2 defiende una eleccin de criterios tal que stos deter-
minen un sistema de explotacin material con sus correspondientes
relaciones de clase; el uso por parte de Weber de algunos criterios
coincidentes con aqullos se basa en su relevancia para los sistemas
de significado de los agentes en unas condiciones histricas dadas.
Dentro del marco marxista, los intereses materiales inmersos en tales
procesos de explotacin tienen un carcter objetivo independiente-
mente del estado subjetivo de los agentes; desde la perspectiva webe-
riana, si podemos describir esas relaciones como relaciones de clase
es slo gracias a que la racionalizacin implica un determinado tipo
de comprensin subjetiva de los intereses materiales por parte de los
agentes. En consecuencia, lo que hay en el corazn mismo de la dis-
tincin entre conceptos de clase weberianos y marxistas es el contras-
te entre una teora de la sociedad y de la historia esencialmente cul-
turalista y una teora materialista.

MODO DE PRODUCCIN Y FORMACIN SOCIAL

La tipologa formal de relaciones de explotacin y de hs correspon-


dientes estructuras de clases que aparece en el cuadro 3.2 es esen-
cialmente una tipologa de los modos de produccin. Como ya he-
mos dicho, las sociedades reales no pueden describirse nunca como
si contuvieran un nico tipo de explotacin; son siempre combina-
ciones complejas de diferentes modos de produccin. Esto es lo que
quiere decir analizar las sociedades como formaciones sociales.
122 Cuestiones conceptuales

Obviamente, "combinacin" es una palabra vaga. Si queremos


conferir especificidad terica al uso de estos conceptos en el anlisis
de las sociedades concretas, debemos darle un contenido mucho ms
preciso. Esto significa, ante todo, especificar cules son las pautas de
variacin ms salientes en tales combinaciones. Hay tres ejes de va-
riacin que parecen especialmente importantes: 1) ei peso relativo de
los distintos tipos de explotacin en una sociedad dada; 2) el grado
en que las distintas explotaciones se conectan entre sf mediante rela-
ciones internas o extemas; 3) en el caso de las relaciones internas, en
qu medida las relaciones de explotacin estn superpuestas o son dis-
tintas. Para construir un mapa completo de la estructura de clases de
una sociedad, hay que atender a todas estas consideraciones. Haga-
mos un rpido examen de cada una de ellas.

Veso relativo

Cuando decimos que una sociedad es feudal, o capitalista, o estatalis-


ta, o socialista, estamos postulando que hay una forma especifica de
explotacin que es primordial en ella. La primaca es un tipo particu-
lar de afirmacin en torno ai peso relativo de los diferentes modos
de produccin. Pero el peso relativo no es slo una cuestin de pri-
maca. Qu formas de explotacin son secundarias y qu importancia
tienen en relacin con la forma primordial de explotacin es algo
que puede resultar de gran importancia para los conflictos polticos
de una sociedad. Incluso es posible que ninguna relacin de explota-
cin sea primordial. Aunque los marxistas han tendido a argir que
un modo de produccin u otro ha de ser dominante, sta es por lo
general una afirmacin sin argumentos. En funcin de cmo se arti-
culen exactamente estas mltip'es formas de explotacin, no hay ra-
zn a priori para excluir la posibilidad de que tengan ima importancia
relativamente pareja. Lo que necesitamos, por tanto, es algn medio
para identificar toda k gama de mezclas posibles de las formas de ex-
plotacin dentro de una determinada sociedad.
Existen varias maneras de definir el peso relativo de las formas
de explotacin dentro de una sociedad, ninguna de las cuales resulta
fcil de opetivizar. En primer lugar, el peso relativo puede postular-
se en relacin con el destino del excedente social. Los poseedores de
los distintos bienes generadores de explotacin se apropian partes
del excedetite sobre la base de sus derechos de propiedad; el peso
implicaciones y slaboraciones del marco general 123

relativo seria una descripcin de las magnitudes relativas agregadas


de tales apropiaciones. Una sociedad es feudal si la mayor propor-
cin del excedente va a parar a los que ostentan bienes feudales.
En segundo lugar, el peso relativo puede postularse en relacin
con el poder de clase de los agentes que captan excedente mediante
distintos mecanismos. Una sociedad feudal es una sociedad en la que
los seores feudales las personas que se apropian de excedente por
poseer bienes distintivamente feudales constituyen la "clase diri-
gente", aun cuando alguna otra clase pudiera percibir una proporcin
mayor del excedente total. Al fin y al cabo, el poder de una clase no
es funcin meramente de la cantidad total de excedente controlado
agregadamente por sus miembros; depende tambin de la capacidad
de esos miembros de traducir su capacidad individual de clase, que
procede de su apropiacin individual de una parte del excedente, en
una capacidad colectiva. En principio, podra suceder que la can-
tidad total de excedente que se apropian los poseedores de cuali-
fcaciones en los Estados Unidos sea mayor que la cantidad total de
excedente de que se apropia el capital. Pero, como el nmero de
personas implicadas es tan grande y, en general, el nivel de su explo-
tacin individual tan pequeo, son mucho menos capaces de traducir
esto en un poder de clase colectivo.
En tercer lugar, el peso relativo se podra interpretar en trminos
funcionalistas, a la manera de ciertos tratamientos enmarcados en la
tradicin alhusseriana. De acuerdo con esta estrategia, se dice que el
modo de produccin dominante "asigna" funciones especficas o ro-
les a los modos de produccin subordinados dentro de la Gestalt de
la \ota.lid. estructurada" de la sociedad. Gran parte de k discusin
sobre a pervivencia de la produccin agrcola de subsistencia en las
sociedades capitalistas del Tercer Mundo tiene este carcter: la persis-
tencia de ese tipo de produccin miniftindista se explica en virtud de
su rol funcional respecto del capitalismo (por ejemplo, a reducir el
salario medio de los trabajadores). En consecuencia, las tesis sobre la
primaca de un determinado modo de produccin se sentaran de-
mostrando cmo los modos de produccin subordinados cumplen
sistemticamente funciones encaminadas a la reproduccin del modo
dominante.
Por ltimo, el peso relativo de las diferentes formas de explota-
cin podra definirse por los efectos dinmicos de las distintas explo-
taciones. De acuerdo con esto, una sociedad se tipificara como capi-
talista si su lgica de desarrollo est estructurada de manera mas
124 Cuestiones conceptuales

extensiva por las propiedades de la explotacin capitalista. Cuando los


marxistas dicen que las sociedades de la Europa occidental son capita-
listas, incluidos casos como el de Suecia, con ms del 40 % de la fuer-
za de trabajo empleada por el estado, o como el de Francia, con gran-
des sectores de la produccin nacionalizados, generalmente estn
afirmando que la dinmica esencial de estas sociedades sigue goberna-
da por la lgica de la explotacin y la acumulacin capitalistas. Esto
no quiere decir que todas las formas de explotacin subordinadas ten-
gan que ser funcionales respecto de la forma dominante, sino simple-
mente que la trayectoria global del cambio social en la sociedad esta
limitada de manera fundamental por la dinmica del modo de produc-
cin dominante.
Dados los fines explicativos genricos de la teora marxista, la pri-
maca dinmica es en muchos casos el referente ms adecuado cuando
se habla del peso relativo de diferentes modos de produccin y de sus
correspondientes formas de explotacin dentro de la Gestalt de una
formacin social. Por desgracia, en vista del subdesarroUo terico en
que se encuentra nuestra comprensin de la dinmica asociada a las
formas de explotacin distintas a la capitalista, no digamos ya la posibi-
lidad de formular "leyes del movimiento" distintivas correspondientes a
las diferentes combinaciones de tales formas de explotacin, resulta ex-
tremadamente difcil llevar a la prctica de un modo matizado esta ma-
nera de calcular el peso relativo de las diferentes formas de explota-
cin.

Relaciones internas vevsns relaciones externas

Diferentes formas de explotacin pueden vincularse concretamente en-


tre s principalmente de dos maneras. Con vnculo "externo" quiero de-
cir que cada una de las dos formas de explotacin se da dentro de un
proceso de produccin diferente, pero nteractan una con otra. Como
ejemplo histrico importante podramos mencionar el comercio entre
sociedades capitalistas y sociedades en gran medida feudales o estatalis-
tas. Pero las relaciones externas entre formas de explotacin se pueden
dar tambin dentro de una misma sociedad. La interaccin entre pro-
ductores simples de mercancas y empresas capitalistas, o la relacin
entre stas y los aparatos productivos del estado, podran servir de
ejemplo-
Implicaciones y elaboraciones del marco general 125

Las relaciones "internas", por su parte, implican que dos formas de


explotacin diferentes operan simultneamente dentro de un mismo
proceso de produccin. El papel de la explotacin de bienes de orga-
nizacin en las modernas corporaciones es un excelente ejemplo. La
aparcera, en ciertas condiciones histricas, podra verse como una
combinacin interna de relaciones feudales y capitalistas. Estos ejem-
plos pueden considerarse como casos de "interpenetracin" entre mo-
dos de produccin, en contraste con la ms simple "articulacin" de
modos de produccin que se da en las relaciones externas ^
Es muy probable que las formas de conflicto y las pautas de forma-
cin de clase sean muy diferentes en condiciones de interpenetracin y
en condiciones de articulacin de las relaciones de explotacin. All
donde estn articuladas, es ms fcil que las veamos como si tuvieran
distintas lgicas que dan lugar a intereses distintos para las respectivas
clases de explotadores y explotados que all donde estn interpenetra-
das. Por ejemplo, es ms probable q[Ue los directivos perciban s\iS inte-
reses como enfrentados a los intereses de la burguesa si trabajan para
el estado que si trabajan para empresas capitalistas.

delaciones superpuestas versus relaciones distintas

Por ltimo, las sociedades diferirn en el modo en que se combinen las


relaciones de explotacin dadas para crear las posiciones reales que
ocupan ios individuos y las familias. Por ejemplo, la explotacin de
cualificacin y la explotacin de organizacin pueden corresponderse
muy estrechamente all donde la mayor parte de las personas cualifica-
das van a ocupar posiciones que implican explotacin de organizacin;
o bien pueden ser muy distintas en caso de que haya una gran cantidad
de empleos profesionales y tcnicos que no sean directivos. Una de las
diferencias importantes entre los Estados Unidos y Suecia, por ejem-
plo, es precisamente sta: Suecia tiene en su estructura de clases una
proporcin mayor de expertos no directivos que ios Estados Unidos,
aun cuando ambos pases tienen aproximadamente la misma propor-
cin de directivos y de expertos tomados separadamente.
El grado de solapamiento de las relaciones de explotacin determi-
na en parte en qu medida el problema de la formacin de clase ser

* Para una elaboracin de la diferencia entre interpenetracin y articulacin, va-


se Erik Olin Wright, Capitaiism's Futures.
126 Cuestiones concept mies

un problema de alianzas de clase. All donde el solapamento sea pe-


queo, las alianzas se harn mucho ms relevantes, ya que las posi-
ciones contradictorias dentro de las relaciones de explotacin las
"clases medias" prevsiblemente sern ms importantes. Cuando los
diferentes mecanismos de explotacin coincidan marcadamente entre
s, la estructura de clases concreta tendr un carcter mucho mas po-
larizado.

Tomadas conjuntamente, estas tres dimensiones de variabilidad sir-


ven de base para construir una tipologa de las formas de sociedad
mucho ms matizada de lo que permite la simple identificacin de
una sociedad medante un nico modo de produccin. Esta manera
de tratar el problema de las combinaciones de los modos de produc-
cin puede considerarse anloga al tratamiento de los compuestos
qumicos como combinaciones de elementos, donde los modos de
produccin son los elementos y las formaciones sociales los com-
puestos. El peso relativo se refiere a las proporciones de los diferen-
tes elementos dentro del compuesto; las relaciones internas/externas,
a la distincin entre una emulsin y una solucin; y la superposicin,
al tipo especfico de enlaces qumicos que conectan a los elementos
entre s.
Por supuesto, no todas las combinaciones de elementos son posi-
bles en la qumica. Algunas no pueden siquiera obtenerse; otras son
inestables. Algunas slo pueden realizarse en el laboratorio bajo con-
diciones especiales; otras existen "naturalmente" en el mundo. Algo
parecido vale para las formaciones sociales: no todas las combinacio-
nes de estas tres dimensiones resultan socialmente posibles, y desde
luego no todas han tenido lugar histricamente.
Una ulterior teorizacin de los compuestos de formas elementa-
les de explotacin puede permitirnos resolver cierto nmero de pro-
blemas tericos a los que se ha enfrentado el marxismo contempor-
neo. Voy a discutir brevemente dos ejemplos: el eterno problema del
"modo de produccin asitico" y el problema de las variedades del
capitalismo.
El "modo de produccin asitico" (o despotismo oriental) es un
concepto que Marx emple en un intento por teorizar la peculiari-
dad de la estructura de clases y de la dinmica social de las civili-
zaciones antiguas de China, Egipto y otros lugares ''. La idea central

' Los debates cecieates han. venido a desacreditar en buena medida la idea de
Implicaciones y elaboraciones del marco general 127

era que estas civilizaciones combinaban unos aparatos estatales centra-


lizados y poderosos dedicados a la construccin y supervisin de pro-
yectos de regado a gran escala {de ah la expresin "civilizacin hidru-
lica"), con comunidades campesinas marcadamente autrquicas. El
resultado. de esta peculiar combinacin era que no se podan generar
de manera endgena a la estructura social fuerzas sociales dinmicas
capaces de producir transformaciones cualitativas. A resultas de ello,
estas sociedades estaban condenadas a un perpetuo estancamiento, a la
reproduccin continua, aunque no necesariamente pacfica en todos
los casos, de su estructura de clases esencial.
En trminos del anlisis que aqu hemos presentado, sera posible
entender el "modo de produccin asitico" como un compuesto parti-
cular de formas bsicas de explotacin que combina la explotacin y
las relaciones de clase feudales con las de organizacin, tal vez incluso
a partes relativamente iguales. La expresin, por tanto, remitira a un ti-
po particular de formacin social, no a un modo de produccin. La ca-
racterstica predominante del feudalismo europeo occidental era la ab-
soluta prevaencia de la explotacin feudal durante un largo perodo
de tiempo, con la aparicin gradual de la explotacin capitalista como
forma secundara. La explotacin de organizacin prcticamente no exis-
ta. En las civilizaciones hidrulicas, las obras hidrolgicas a gran escala
hacan que la explotacin de organizacin desempeara un papel mucho
ms importante. Se podra incluso sugerir que la centraldad de esta ex-
plotacin de bienes de organizacin en dichas sociedades, junto con el
desarrollo de estados relativamente fuertes y centralizados, podra ayu-
dar a explicar por qu, a diferencia del feudalismo europeo occidental,
las tendencias hacia el nacimiento endgeno de relaciones propiamente
capitalistas fueron tan dbiles en estas sociedades.
El anlisis de las combinaciones de formas de explotacin puede
tambin proporcionarnos una estrategia para especificar de manera

que el denominado modo de produccin asitico sea realmente un "modo" de pro-


duccin propiamente di,cho. No obstante, sigue reconocindose de manera generali-
zada que hay una Gestalt distintiva en las estructuras sociales de estas sociedades que
confiere a sus estructuras y conflictos de case un carcter peculiar. Para las crticas ai
concepto, vase en parEicuar Perry Anderson, Lineages of the Absolutist State, Londres,
1974, y Barry Hindess y Paul Q, Hirst, Pre-Capitalist Modes of Production, Londres,
1975. Para una recopilacin general de ensayos relativos a la cuestin, vase Ann M.
Bailey yjosep R. Llobera, The Asiatic Mode of Production: Science and Politics, Londres,
198L Para una interesante e importante discusin de! punto de vista de Marx sobre
el problema, vase Theodor Shanin, Late Marx and the Russian Road, Nueva York,
128 Cuestioms concepluales

ms rigurosa la variabilidad de las estructuras de clases en diferentes


tipos de capitalismo. Las sociedades capitalistas difieren claramente
por el modo en que combinan estos distintos tipos de explotacin ^-
Por ejemplo, la expansin de las grandes corporaciones y del estado
puede verse como un aumento del papel de la explotacin de bienes
de organizacin y puede definir la diferencia especfica entre las so-
ciedades capitalistas avanzadas y el capitalismo competitivo. La coe-
xistencia de una forma de explotacin capitalista dominante y suma-
mente explotadora con una proporcin respetable de poblacin que
posee su parte "proporcional" de los bienes de capital (esto es, los
campesinos de subsistencia) y con una presencia significativa de ele-
mentos feudales secundarios, podra caracterizar el. "compuesto" de
muchos capitalismos tercermundistas. Sumando a presencia relativa-
mente fuerte de explotacin de bienes de organizacin en algunas
de estas sociedades, podramos obtener el "compuesto" caracterstico
de aquellas sociedades postcoloniales que a veces se definen como
poseedoras de un "estado hiperdesarrollado".

El anlisis de los modos de produccin y de las formaciones sociales


obviamente apenas es el comienzo de una decodfcacin terica se-
ria de los compuestos. De hecho, nuestro conocimiento de los ele-
mentos an es bastante rudimentario. Si el anlisis de clase marxista
quiere evolucionar hacia una teora ms poderosa y matizada, la in-
vestigacin de estos "compuestos" resulta vital Es en relacin con
ellos como se firaguan las revoluciones, como se abren o se cierran las
posibilidades de cambio social.

LA TEORA DE LA HISTORIA

El ncleo- del marxismo clsico no slo contiene una sociologa de


las clases, sino tambin una teora de la historia. Gran parte de la
motivacin terica para el anlisis de las clases proviene precisamen-
te del papel que desempean las estructuras de clases y las luchas de

^ Es obvio que las sociedades capitalistas no slo varan en cuanto a sus estructu-
ras de clases, de modo que nuestros comentarios no pretenden dar a entender que
basta con elaborar la lgica de la variabilidad de esas estructuras para construir un
mapa de la variabilidad de las sociedades capitalistas.
implicaciones y elaboraciones del fftarco general 129

clases en la comprensin de la trayectoria global del materialismo


histrico.
No es ste el lugar para discutir las virtudes y debilidades teri-
cas del materialismo histrico ^. Lo que s quisiera hacer es explorar
las implicaciones que el marco de clases del cuadro 3.2 tiene para
una posible caracterizacin de la trayectoria global del desarrollo his-
trico.

CUADRO 4.1. Tipologa de estructuras de clases, explotacin y transiciones histricas

Desigualdad de bienes generadora de explotacin


Tipo de Misin histrica de
formacin Fuerza de Medios de a transformacin
social trabajo produccin Organizacin Cualificaciones revolucionaria
Feudalismo + + -f + berad individual
Capitasmo - + + + Socializacin de
los medios
de produccin
Estatalismo h t- Democratizacin
del cootro
organizativo
Socialismo ~ + igualdad sustantiva
Comunismo Autorrealizacin

El cuadro 4.1 presenta una tipologa de estructuras de clases,


formas de explotacin y transiciones histricas. Las filas del cuadro
no representan "modos de produccin", sino tipos de sociedad (en el
nivel de abstraccin "formacin social") que combinan de diversas
maneras una pluralidad de relaciones de explotacin. En cada fila su-
cesiva del cuadro se elimina una forma de desigualdad de bienes, y
con ella la forma asociada de relaciones de clase y de explotacin.
En qu sentido se puede decir que ese conjunto de transiciones
histricas constituye una secuencia significativa de transiciones? C-
mo puede sostenerse que se trata de una trayectoria de algn tipo?
El argumento bsico es que la probabilidad de que esas transiciones

5 Me he ocupado con cierto detenimiento de estas cuestiones en mi ensayo Ca-


pitaiism's Futures, y en un artculo escrito en colaboracin con Andrew Levine,
Rationality and Class Struggle. La defensa ms exhaustiva y vigorosa del materia-
lismo histrico es la de G. A. Cohen, Ksrl Marx's Theory...
130 Cuestiones conceptuaks

se lleven a cabo con xito aumenta de modo monocorde con el nivel


de desarrollo de la productividad social. Socializar con xito los me-
dios de produccin requiere un nivel mayor de productividad que
igualar la propiedad de bienes de fuerza de trabajo; democratizar
(igualar) con xito el control sobre los bienes de organizacin re-
quiere un nivel an mayor, e igualar con xito el control sobre los
bienes de cualifcacin, un nivel todava mayor. La expresin "con
xito" es importante: la tesis no es que no puede haber intentos de
crear libertades burguesas, o de socializar ios medios de produccin,
o de democratizar la organizacin, o de socializar las cualifcaciones,
antes de alcanzar un determinado nivel de productividad, sino sim-
plemente que la probabilidad de que tales intentos de hecho logren
sus objetivos depende del nivel de desarrollo de las fuerzas de pro-
duccin. Por ejemplo, el intento de crear un control democrtico
estable sobre los bienes de organizacin tiene muchas menos proba-
bilidades de alcanzar el xito en una situacin en la que los obre-
ros deben trabajar mucnas 'oras para producir las necesidades de
subsistencia bsicas de la sociedad, que en una sociedad en la que
existen niveles elevados de automatizacin, los trabajadores tienen
tiempo para participar en las tomas de decisin directivas y en la
planificacin econmica democrtica, las tareas directivas pueden
rotar de un modo razonable, y as sucesivamente.
Queremos subrayar que la tesis que estamos proponiendo es
una tesis probabiistica, no una "ley de hierro". Otra manera de decir
lo mismo es que, para que una de las transiciones del cuadro 4.1
tenga lugar con xito en unas condiciones en las que el nivel de des-
arrollo de las fuerzas productivas no sea el adecuado, tendra que
intervenir algn otro factor favorecedor que compensara esas condi-
ciones materiales adversas. No obstante, como resulta difcil mante-
ner el fervor ideolgico durante un largo perodo de tiempo, sucede-
ra que las transformaciones revolucionarias puestas en marcha en
estas condiciones tenderan a, restablecer al menos algunas formas
de explotacin y de dominacin. Cuanto mayor sea el nivel de des-
arrollo inicial de' las fuerzas productivas, el resto de las condiciones
para la transicin se producirn con mayor flexibilidad. En la medi-
da en que la probabilidad de xito de una transformacin revolucio-
naria afectar a la probabilidad de que esa transformacin se intente
pues los agentes humanos racionales y conscientes son ms procli-
ves a intentar empresas que ellos juzgan que pueden tener xito,
el desarrollo de las fuerzas productivas tambin aumentar la proba-
Implicaciones y elaboraciones del marco general 131

h&$., siqakcs se& dbilmente, de que os intentos mismos se pro-


duzcan '^.
El postulado de que estas formas de relaciones de clase constitu-
yen una secuencia una trayectoria de formas no implica que sea
inevitable el que las sociedades atraviesen de hecho por tales etapas.
La trayectoria es una secuencia de posibilidades histricas, de formas
de sociedad que devienen posibles una vez que se cumplen determi-
nados prerrequisitos. Con todo, la transicin real de una forma a otra
puede depender de toda una serie de factores contingentes que son
exgenos a la teora tai cual la hemos desarrollado hasta ahora. He
aqu uno de los problemas centrales del materialismo histrico tradi-
cional ste sostiene, en efecto, que en el momento en que la transi-
cin de una forma de relaciones de clase a otra se vuelve histrica-
mente posible, se desarrollarn formas de la lucha de clases que
garanticen que la transicin se producir. Se afirma, s bien no se de-
muestra sistemticamente, que cuando la "misin histrica" de la lu-
cha aparece ya en el horizonte, la capacidad para la lucha est tam-
bin presta a llegar. Los intereses de clase alumbran las capacidades
de case. Aunque el materialismo histrico clsico puede ofrecer utia
explicacin convincente de las posibilidades, no elabora una teora
coherente sobre la necesidad de que las transiciones las materialicen.
Tratar estas formas como una secuencia tampoco implica que sea
imposible que las sociedades particulares se salten etapas. El argu-
mento en torno al desarrollo de las fuerzas de produccin especfica
las condiciones mnimas necesarias para que una transicin tenga
unas probabilidades razonables de xito, pero es perfectamente posi-
ble que una determinada sociedad se haya desarrollado mucho ms
all de ese mnimo antes de intentar una transicin (una transforma-
cin revolucionaria). Es posible, por ejemplo, que las modernas socie-
dades del capitalismo avanzado estn lo suficientemente desarrolla-

"^ Es importante dejar claro en qu sentido h tesis que hemos establecido ms


arriba constituye una especie de argumento a favor de k "primaca de las fuerzas pro-
ductivas". La primaca que se postula no est basada en explicaciones funcionales,
como sucede con la argumentacin de G. A. Cohen en Karl Marx's Theory of History...
Todo io que decimos es que e nivel de desarrollo de las fuerzas de produccin de-
termina la plausibilidad de que se produzcan transiciones exitosas de una estructura
de clases a otra, pero no que haya necesidad alguna para esa transicin. Por consi-
guiente, la direccionaldad dei desarrollo de las fuerzas productivas imprime una di-
reccionaiidad potencial a la historia, pero no un destino necesario ni un movimiento
inexorable.
132 Cuestiones conceptuales

das como para ser capaces al mismo tiempo de socializar los medios
de produccin y de democratizar el control sobre los bienes de orga-
nizacin. Las actitudes polticas que, dentro de los pases capitalis-
tas desarrollados, reclaman una extensin de la democracia a todas
las esferas de la. vida como exigencia bsica de la transicin al socia-
lismo estn, en efecto, reclamando una redistribucin simultnea de
los derechos sobre los medios de produccin y sobre los bienes de or-
ganizacin, esto es, pretenden saltarse el estatalismo como modo de
produccin consolidado ^^
No hay duda de que esta reconceptualizacin del materialismo
histrico encontrar reparos en muchos marxistas, ya que va en con-
tra de varias tesis marxistas tradicionales. En concreto, atenta contra
tres de ellas. En primer lugar, se pone en tela de juicio la idea de que
el socialismo constituye el futuro inmanente inmediato del capitalis-
mo. La transicin del capitalismo al socialismo lleva consigo la iguala-
cin de dos tipos de bienes de explotacin los medios de produc-
cin y la organizacin, y no es lgicamente necesario que ambos se
igualen al mismo tiempo. Hay, pues, al menos dos futuros inherentes
al capitalismo el estatalismo y el sociaHsmo, de manera que el s-
no del capitalismo est mucho menos determinado de lo que a me-
nudo se admite ^^. En segundo lugar, el carcter relativamente abier-
to de los futuros del socialismo implica que ya no puede darse por
hecho que el proletariado sea el nico portador de una misin revo-
lucionaria dentro del capitalismo. Hay otras clases, como observba-
mos en nuestra discusin sobre las "clases medas" en el captulo 3,
que tienen el potencial de desplazar de ese papel a la clase obrera.
En tercer lugar, la caracterizacin del socialismo como una forma de
sociedad con su propia forma distintiva de explotacin va en contra
de la idea marxsta tradicional de que e socialismo es simplemente
el perodo de transicin haca el comunismo. El socialismo, segn la

'' Dos elaboraciones interesantes, e importantes, de ia teora democrtica del so-


cialismo dentro del contexto de ia sociedad norteamericana, son las de Joshua Cohen
y Joel Rogers, On Democracy, Nueva York, 1983, y Sam Bowles, David Gordon y Tho-
mas Weiskopf, Beyond the Wasteland, Nueva York, 1984.
'^ Desde luego, siempre es posible denominar "socialista" a una sociedad en a
que haya explotacin de bienes de organizacin, conservando as la apariencia for-
mal de que . socialismo viene a sustituir direciameiite a! capitalismo; pero !a lgica
de esta transicin ya no se parece demasiado a la postulada por Marx, ya que impli-
ca una genuina explotacin clasista y hace que existan dos tipos cualitativamente
distintos de socialismo, cuyas diferencias tienen el mismo estatuto terico que a pro-
pia distincin entre capitalismo y socialismo.
Implicaciones y elaboraciones del marco general 33

teora marxista tradicional, decididamente no es un modo de produc-


cin por derecho propio. Cierto que Marx reconoci que las clases
seguiran existiendo en a sociedad socialista, pero stas se vean bsi-
camente como vestigios del capitalismo, no como algo arraigado en
las relaciones internas del socialismo como tal.
Podra preguntarse: esta reconstruccin de las etapas del desa-
rrollo histrico socava a idea marxista tradicional de que la historia
tiene un carcter progresivo? En mi opinin, no. La secuencia de eta-
pas est marcada por la eliminacin sucesiva de formas de explota-
cin. En este sentido, d capitalismo es progresivo en relacin con el
feudalismo, el estatalisrno lo es en relacin con el capitalismo y el so-
cialismo en relacin con el estatahsmo. Podemos no pensar en el
capitalismo como la ltima forma antagnica de la sociedad en la
trayectoria del desarrollo humano sin perder por ello el carcter
progresivo de esa trayectoria ^^.

LEGITIMACIN Y MOTIVACIN

Aunque la explotacin se puede basar en la coercin directa y conti-


nua sobre los productores explotados, en general los sistemas de cla-
ses sern ms estables y reproducibles, hasta el punto de establecer
algn tipo de consenso sobre la legitimidad de la estructura de clases.
En particuJar, dado que uno de los marchamos de la explotacin es
el hecho de que el bienestar del explotador depende del esfuerzo del
explotado, sera normal esperar que tal esfuerzo se obtenga ms fcil-
mente en la medida en que se d un mnimo consenso sobre la legiti-
midad, o por menos la necesidad, del sistema de clases existente. Ca-
da sistema de explotacin comporta as ideologas concretas que
tratan de defender los ingresos devengados por las desigualdades en
el reparto de cada bien particular como algo natural o justo. Por lo

^^ Decir que a trayectoria es "progresiva" no es afirmar que los individuos estn


necesariamente menos oprimidos, de modo simple y monocorde, a medida que pasa-
mos de una etapa a otra. Los obreros del capitalismo temprano bien pudieron estar
ms opmios y explotados que Jos siervos en determinadas etapas del feudalismo, al
igual que os obreros en deerminados momentos del desarrollo del estataismo han
estado ms oprimidos que los obreros de algunas sociedades capitalistas. La naturale-
za progresiva de la trayectoria proviene del potencial para la emancipacin, no del re-
gistro emprico de la opresin real en cada sociedad.
134 Cuestiones conceptuales

dems, en cada transicin a deoiogi'a dei sistema anterior se toma


por fraudulenta y se somete a una critica exhaustiva '1
Los sistemas de clases tienden a legitimarse mediante dos tipos
de ideologas: unas que apelan, explcita o implcitamente, a diversas
ciases de derechos para defender los privilegios, y otras que apelan al
bienestar general con el mismo fin. El discurso formal sobre los dere-
chos seguramente no se remonta ms all del siglo xvn, pero las legi-
timaciones que adoptan esa forma son de ms vieja estirpe. Las de-
fensas ideolgicas del feudalismo en trminos del mandato divino
sobre la condicin de los reyes son apelaciones a derechos tanto
como los picos alegatos de las sociedades capitalistas, stos ms ex-
plcitos, sobre el "derecho natural" de las personas a los frutos de sus
propiedades siempre que hayan sido obtenidas sin intermedio de a
fuerza o el engao. Pero quiero concentrarme aqu en los argumen-
tos basados en el bienestar. La defensa de los privilegios en la forma
de derechos puede ser importante en determinadas circunstancias
histricas, pero la perdurabilidad de los sistemas de clases durante
largos perodos de dempo depende ms habitualmente, o yo as lo
creo, de la persuasin de las ideologas del bienestar. All donde la
reclamacin de privilegios basada en el bienestar carece de toda cre-
dibilidad, su defensa en trminos de derechos tiende a erosionarse
-con el tiempo ^^.
Por argumentos del bienestar entiendo aquellas defensas de un
sistema de desigualdad en nuestros trminos, de un sistema de cla-
ses que proclaman que a los menos privilegiados les ira de hecho
peor en ausencia de esos mayores beneficios de que disfrutan los pri-
vilegiados ^^ En el feudalismo, podra argrse, a los siervos les ira
peor en ausencia de a proteccin militar que reciben de los seores,

. ^^ Es interesante la discusin de B.demet sobre k cuestin de las ideologas le^-


timadoras de la explotacin feudal y la capitalista, C^TEC, pp. 205-208.
^^^Hsto no tiene por qu mpicar que os privilegios mismos se erosionen con
el tiempo, ya que la explotacin se reproduce tanto por la fuerza como por la
ideoiog.
''^ Al hablar de defensas del "bienestar" [welfarl en este contexto, no me refie-
ro slo a !o que en los debates fiosficos ha dado en llamarse "bienestarismo", si-
no a cualquier defensa de una estructura de desigualdad en trminos de sus con-
secuencias reales para el bienestar de los agentes. De acuerdo con esto, yo
describira Amrchy, State and Utopia, Nueva York, 1974, de Kobert Nozick, como
una clara afirmacin de la perspectiva de os derechos, y A Theory of justice, Cam-
bridge (Mass), 1971, de John Kawls, como un e\emplo e perspectiva del bienestar
sobre la desigualdad,
Implicaciones y elaboraciones del marco general 135

Y t&\ proteccin no se les facilitara si no hubiera privilegios feudales.


En e! capitalismo, a los obreros les ira peor sin las inversiones y la dis-
posicin a afrontar riesgos de la burguesa, y esas inversiones no se pro-
duciran a menos que los capitalistas saquen algn partido de su posi-
cin. En una sociedad estataista, a los no directivos les ira peor si los
burcratas no ejecutaran leal y responsablemente las decisiones de pla-
nificacin, pero tal comportamiento no sera posible si no hubiera pri-
vilegios burocrticos. Y en el socialismo, a los no expertos les ira peor
sin e conocimiento de os expertos, pero ta conocimiento no se adqui-
rira o no se pondra en prctica de manera eficiente en ausencia de los
privilegios de los expertos. En todos los casos se argumenta que la for-
ma especfica de desigualdad resulta necesaria para que la produccin
redunde eficazmente en el bienestar general. De hecho, a estas des-
igualdades se les niega ideolgicamente su carcter explotador por mor
de ese bienestar general que pretendidamente promueven.
Tales defensas de las relaciones explotadoras basadas en el bienes-
tar no estn suspendidas en el aire. Cada ideologa tiene una base ma-
terial que le confiere credibilidad. Por ejemplo, en el capitalismo, qu
sucedera si todos los beneficios capitalistas se los llevaran los impues-
tos (eliminando as la transferencia explotadora que produce el bien),
pero los capitalistas conservaran el control sobre el uso y disposicin
de los bienes mismos? Con toda probabilidad, empezaran sencillamen-
te a consumir sus bienes, esto es, a desinvertir. Por lo tanto, la explota-
cin capitalista constituye el incentivo necesario para la inversin dada
U existencia de las relaciones de propiedad capitalistas. Si esas relaciones de
propiedad se ven como inamovibles o como naturales, entonces este ti-
po de argumento del bienestar para defender los ingresos rendidos por
la mera posesin de propiedad (esto es, la explotacin capitalista) se
vuelve muy persuasivo. Se pueden componer igualmente argumentos
similares para otras formas de explotacin.
En todos estos casos existe ciertamente una base motivacional ob-
jetiva para el sistema ideolgico que iegtima la explotacin. Es cierto
que, en cada caso, si no hubiera explotacin el bien productivo en
cuestin sera retirado de la produccin o se usara de modo menos
productivo ^^. Pero la legitimacin depende de la idea de que la des-
igualdad de bienes en cuestin, o bien las motivaciones asociadas a esa

" Como dice Goudner, estas pretensiones de ingresos (por parte de os po-
seedores de distintos tipos de capital) normalmente se imponen reteniendo, o ame-
nazando con retener, el objeto de capital. Future of Intellectuals, p. 21.
136 Cuestiones conceptuales

desigualdad, son inamovibles, y que, en consecuencia, el plantea-


miento de los incentivos debe considerar como fijas tales relaciones
de propiedad.
La cuestin crucial es entonces en qu medida las desigualdades
de bienes y las motivaciones que llevan asociadas son alterables en la
prctica. Los marxistas suelen afirmar que las pretensiones sobre el
carcter "natural" o inevitable de tales desigualdades son pura mistifi-
cacin. Por mi parte, si bien creo que los derechos de propiedad so-
bre estos diversos bienes productivos son radicalmente modificables,
la creencia en su inevitabilidad y su inmutabilidad no es del todo
una mistificacin irracional. Hay dos razones principales por las que
puede ser racional que la gente crea que la estructura de clases exis-
tente es inevitable; la primera tiene que ver con los costes reales del
intento de transformar esa estructura, y la segunda con las probabili-
dades reales de que semejante intento tenga xito.
El proceso histrico real por el que se elimina un determinado ti-
po de explotacin implica enormes costes, pues las clases explotado-
ras se resisten enconadamente, a menudo de modo violento, a los in-
tentos de redistribucin de sus bienes estratgicos. Esto significa que
bien pudiera darse el caso de que, en la prctica, a los explotados les
fuera peor s intentaran eliminar una cierta forma de explotacin, aun
cuando, en trminos contrafcticos, les ira mejor en ausencia de ella.
Si estos "costes de transicin", por usar la expresin de Adam Prze-
worski, son lo suficientemente elevados y prolongados, podra ser
perfectamente razonable que los agentes consideraran la forma exis-
tente de relaciones de propiedad como inevitable a todos los efectos
prcticos ^^. Hasta cierto punto, esto podra convertirse en una profe-
ca auocumplida, ya que la creencia en la inaceptabilidad de los cos-
tes del cambio de la estructura de clases elevar ella misma los costes
de' los intentos de cambiarla. En tales casos, dada la imposibilidad
prctica de transformar la estructura de clases, las ideologas legitima-
doras s relejan las motivaciones e incentivos necesarios para que
tenga lugar la produccin social
Al margen totalmente de los costes de transicin impuestos por
las clases explotadoras amenazadas, puede suceder que los intentos
de eliminar determinada forma de explotacin tengan muy pocas
probabilidades de xito. Puede ser, por ejemplo, que, mientras que la

^^ Adam Przeworski, Material Interests, Class Compromise and the Transition


to Socialism, Politics and Society, vol. 10, num. 2 (1981}.
Implicaciones y elaboraciones del marco general \yi

Revolucin rusa fue capaz de destruir las relaciones de propiedad ca-


pitalistas, habra sido imposible eliminar la explotacin de organiza-^
cin y la explotacin de cualifcaciones dado el muy bajo nivel de des-
arrollo de las jfuerzas productivas. La explotacin de organizacin
puede haber sido un ejemplo de lo que Roemer ha llamado "explota-
cin sociamente necesaria" en las condiciones histricas concretas
de la Revolucin rusa. Por consiguiente, las ideologas que surgieron
para justificar las desigualdades generadas por esa explotacin refleja-
ban unos lmites inescapables impuestos por la incentivacin '^.
Incluso si los costes de transicin para eliminar una determinada
desigualdad de bienes no resultan prohibitivamente altos y las condi-
ciones histricas permiten estructuralmente la igualacin, queda an
por ver hasta dnde se pueden transformar radicalmente los propios
correlatos motivacionales de un determinado tipo de desigualdad. Si
no pueden cambiarse, entonces lo ms probable es que con la ausen-
cia de explotacin aparezcan importantes problemas de incentiva-
cin, que no es impensable que conduzcan a un descenso del bien-
estar general. La perspectiva de semejante descenso a largo plazo
constituira en si misma una base de legitimacin del propio sistema
de explotacin.
Existen dos posiciones opuestas tpicas en relacin con esta cues-
tin. Muchos marxstas sostienen que las motivaciones asociadas a
un determinado tipo de explotacin estn causadas direcamente por
el sistema de explotacin mismo. El capitalismo engendra el tipo de
motivaciones necesarias para que el capitalismo hincione ^^. Si se
destruyera el capitalismo, sera posible cambiar radicalmente esas
motivaciones. Por su parte, los tericos no marxistas, particularmente
los economistas neoclsicos, tienden a ver las pautas motivacionales
distintivas del capitalismo como bsicamente transhistricas, como

'^ Para h. discusin de Roemer de ia "expiotacin sociamente necesaria", vase


QTZC, p. 248.
^' Gran Therborn argumenta vigorosamente esta posicin en su anlisis de k
ideologa y del modo en que la subjetividad humana es conformada medante pau-
tas de "sujecin" y de "cuaifcacin". Vase Gran Therborn, The Poioer of Ideology
and the Ideology of Power, Londres, 1982. Naturalmente, pueden surgir contradiccio-
nes entre las exigencias motivacionales del capitalismo y las motivaciones reales de
los agentes. Tales contradicciones, o lo que a veces se llama la "crisis motvacio-
na!", pueden ser uno de los sntomas de la posible defuncin de un orden social.
Lo importante aqu es que las motivaciones estn estrechamente vinculadas a Jas
formas de explotacin y se considera que se modifican mucho cuando esas relacio-
nes de clase cambian.
138 Cuestiones conceptuales

atributos fundamentales de la naturaleza humana. En ausencia de ex-


plotacin (o de lo que ellos describiran como rendimientos dife-
renciales en forma de rentas del capital, de las cuaficaciones y de
ia responsabilidad), la productividad al menos se estancara, y pro-
bablemente decaera ^i.
Es, desde luego, difcil decidirse de manera rigurosa entre estas
dos tesis opuestas. La evidencia histrica en favor de cada parte es,
cuando menos, inadecuada. Aunque existen ejemplos aislados de
produccin organizada segn principios igualitarios sin explotacin
extendida, nunca ha habido cabalmente economas complejas organi-
zadas de ese modo. Lo que s puede decirse es que la condicin his-
trica necesaria para alcanzar un conocimiento sistemtico sobre este
problema es el socialismo, pues slo dentro de una sociedad socialis-
ta se pueden poner a prueba seriamente "experimentos" alternativos
sobre las estructuras de incentivos y los diversos tipos de desigualda-
des. Es pensable que tales experimentos arrojen el resultado de que
una parte de lo que hemos estado llamando explotacin capitalista es
deseable, pero semejante conclusin slo podra alcanzarse bajo unas
relaciones de propiedad socialistas.

ESTRUCTURA DE CLASES Y FORMA DEL ESTADO

Las diferentes lgicas de la explotacin de clases presentadas en el


cuadro 3.2 tienen ciertas implicaciones sistemticas para la natura-
leza de ias instituciones polticas ms proclives a asociarse con tales
relaciones de clase ^^.

^' Debe notarse que, aun cuando estos presupuestos motivacionales conserva-
dores fueran correctos, no s'e seguira que el bienestar genera! deba decaer nece-
sariamente en ausencia de explotacin. La productividad podra decaer y el bien-
estar aumentar si, por ejemplo, se redujera la produccin superflua (verbigracia,
reduciendo drsicamene los gastos militares, la publicidad, etc.) y las inversiones
se destinaran ms consistentemente a la satisfaccin de ias necesidades humanas.
El argumento de la productividad se traduce en un argumento del bienestar slo
si se supone que se produce un conjunto idntico de cosas. En muchos sentidos,
la verdadera fuerza de la apelacin al socialismo en trminos del bienestar general
no est en que alcanzar una eficiencia tcnica snayor que e capitalismo, sino en
que alcanzar una mayor eficiencia social.
^^ Uso deliberadamente ia palabra "proclives" en este punto para evitar toda con-
notacin de una "derivacin" estricta de las formas del estado a partir de las "exigen-
Implicaciones y elaboraciones del marco general 139

En el feudalismo, dado que la relacin explotadota se basa en la


posesin diferencial de derechos sobre las personas, es probable que
la clase explotadora necesite tener acceso directo a los medios de re-
presin para ejercitar tales derechos de propiedad. Tender, por tan-
to, a darse una fusin de las instituciones del estado con la relacin
de propiedad caractersticamente feudal.
En el capitalismo, por el contrario, la eliminacin de los derechos
de propiedad sobre las personas significa que la clase capitalista ya
no necesita ejercer un control poltico directo sobre la fiierza de tra-
bajo. La dominacin es necesaria para proteger l&s relaciones de pro-
piedad como tales, pero no directamente para apropiarse del exce-
dente. La separacin institucional de los aparatos del estado respecto
de la propiedad privada se hace as mucho ms posible. Ms an, la
naturaleza de la competencia entre los propietarios de medios de
produccin tender a conferir a cada capitalista un inters activo en
ia existencia de un aparato estatal que imponga las reglas del juego y
que no caiga directamente en manos de algn capitalista concreto o
de un grupo de capitalistas. La separacin institucional de estado y
propiedad se hace as no slo posible, sino deseable desde el punto de
vista de los capitalistas.
En ej estatalismo, el bien de explotacin decisivo es, segn vengo
manteniendo, la organizacin. En este contexto, el estado se convier-
te en el escenario central para organizar las organizaciones, para ad-
ministrar los bienes de organizacin para la sociedad en su conjunto.
S los bienes de organizacin van a seguir estando desigualmente dis-
tribuidos y jerrquicamente controlados, entonces las formas del
estado autoritarias y centralizadas se hacen extremadamente proba-
bles. Sin la impersonalidad del mercado capitalista para mediatizar
las relaciones de explotacin, cualquier democratizacin real del
estado en tales sociedades tender a conducir inexorablemente a una
democratizacin del control sobre los bienes de organizacin, esto

cas funcionaies" de una forma de relaciones de clase, a la manera de los que enfocan
el estado desde la "lgica de! capital" (vase John Holloway y Sol Piccioo [comps.],
Slale and Oipttal, Austin [Tx], 1978?. Creo que resulta razonable 7ablar de tales exi-
gencias fancionales, ya que stas implican una serie de presiones y de consecuencias
en cadena que tendern a generar las formas apropiadas de instituciones polticas.
Pero se trata slo de tendencias fuertes, no de necesidades. Puesto que no voy a ocu-
parme aqu de esas presiones, mecanismos y cadenas de consecuencias, tratar esta
relacin meramente como a asociacin previsible de las distintas formas de! estado
con ias distintas formas de relaciones de clase.
140 Cuestiones concsptuaks

es, a un serio desa'o para el poder de clase de los explotadores de


bienes de organizacin ^^.
Finalmente, en el socialismo el estado es proclive a adoptar k
forma de alguna variedad de democracia participativa (sin duda
combinada de alguna manera con instituciones de democracia repre-
sentativa). La eliminacin de las desigualdades en bienes de orga-
nizacin implica una democratizacin de la toma de decisiones so-
bre planificacin y coordinacin de la produccin, y resulta difci!
ver cmo se podra mantener esto en un nivel societal sin que se
produjera una democratizacin generalizada de los aparatos polti-
cos del estado de un modo que dara cabida a formas de participa-
cin directa.

ESTRUCTURA DE CLASES Y FORMACIN DE CLASE

En el marxismo clsico, la relacin entre estructura de clases y for-


macin de clase se ha tratado en general como algo relativamente no
problemtico. En particular, en el anlisis de la clase obrera normal-
mente se supona que exista una relacin de uno a uno enfre el
proletariado estructuralmente definido y el proletariado como agen-
te colectivo comprometido en una lucha. El paso de la clase obrera
de ser una clase en s (una clase estructuralmente determinada) a ser
una clase para s (una clase comprometida conscientemente en la lu-
cha por sus intereses de clase) puede que no se entendiera como un
proceso suave y libre de dificultades, pero s se vea como inevitable.
La mayor parte de los tericos de las clases neomarxistas han
puesto en tela de juicio la tesis de que existe una relacin simple en-
tre la estructura de clases y la formacin de clase. Se ha extendido la
opinin de que la relacin entre los dos niveles del anlisis de clase
est mucho menos determinada. Como ha sostenido Adara Prze-
worski, la lucha de clases es en primera instancia una lucha sobre la

^ Esto implica que, en una sociedad estataiisa, todava es posible distinguir ios
aparatos polticos de estado de los aparatos econmicos. Lo que estamos postulando
es que, si en una sociedad con un modo de produccin estatalista dominante se de-
mocratizan radicaimente ios aparatos polticos, resultar difcii reproducir las relacio-
nes de ciase autoritarias y centralizadas dentro de los aparatos econmicos estatales.
Lo que sucedera, segn nuestra prediccin, es que, o bien se restauraran unas rela-
ciones esencialmente capitalistas, o se transformaran en relaciones socialistas.
Implicaciones y elabofacioties del marco getieml 14

clase antes, de llegar a ser una lucha entre clases'^^.Resulta siempre


problemtico el que los trabajadores se formen en una clase o en
algn otro tipo de coiectvidad basada en la religin, la etna, la re-
gin, la lengua, la nacionalidad, el comercio, etc. La estructura de
clases puede definir el territorio de intereses materiales sobre el
que tienen lugar los intentos de formacin de clases, pero no deter-
mina unvocamente el resultado de esos intentos.
Ei marco conceptual propuesto en este bro resala la naturaleza
relativamente indeterminada de la relacin estructura de clases-for-
macin de clase. Si los argumentos son correctos, entonces habra
que ver a estructura de clases como una estructura de relaciones so-
ciales que genera una matriz de intereses basados en la explotacin.
Pero como muchas de las posiciones dentro de la estructura de cla-
ses poseen agregados complejos de dichos intereses de explotacin,
stos deberan considerarse como la base material de una variedad
de formaciones de clase potenciales. La propia estructura de clases no
genera una nica pauta de formacin de clase; ms bien determina
las probabilidades subyacentes de distintos tipos de formacin de
clase. Cul de estas alternativas se produzca de hecho depender de
una gama de factores que son estructuralmente contingentes a la es-
tructura de clases misma. sta sigue siendo as el cimiento estructural
para las formaciones de clase, pero es slo a travs del anlisis hist-
rico concreto de sociedades determinadas como se puede explicar
qu tipo de formacin real se elevar sobre ese cimiento.

ALIANZAS DE CLASE

Una vez que el anlisis de clase se aparta de una visin polarizada


simple d l a estructura de clases, irrumpe con fuerza en escena el
prablema que las alianzas de case representan para el anlisis de
las formaciones. Kara vez, si no nunca, la lucha de clases organiza-
da adopta la forma de un conflicto entre Aos partes homognea-
mente estructuradas. La situacin tpica es aquella en la que se for-
jan alianzas entre clases, segmentos de clases y, sobre todo, entre
posiciones de clase contradictorias.

^^ From Proletariat into Class, Kautsky, 7:4.


142 Cuestiones coficepttmks

Los individuos que estn en posiciones contradictorias dentro de


las relaciones de clase estn abocados a elegir entre tres grandes es-
trategias en su relacin con la lucha de clases: primero, pueden tratar
de hacer uso de su posicin como explotadores para lograr su acceso
como individuos a la propia clase explotadora dominante; segundo,
pueden intentar forjar una alianza con la clase explotadora dominan-
te; tercero, pueden formar algn tipo de alianza con la principal clase
explotada.
La aspiracin de clase ms inmediata para las personas que ocu-
pan posiciones contradictorias suele ser acceder a la clase explotado-
ra dominante "cobrndose" el fruto de su posicin de explotacin en
la moneda del bien dominante. As, en el feudalismo, la incipiente
burguesa a menudo usaba parce del excedente adquirido mediante
explotacin capitalista para comprar tierra y ttulos feudales, esto es,
para obtener "bienes feudales" ^5^ X)e manera similar, en el capitalis-
mo las transferencias explotadoras de que disfrutan personalmente
los directivos y profesionales frecuentemente se usan para comprar
capital, propiedad, inmuebles, etc., con el fin de obtener las rentas
"no ganadas" ["unearned'] que produce la posesin de capital. Por l-
timo, en el estatalismo, los expertos tratan de utilizar su control sobre
los conocimientos como vehculo para acceder al aparato burocrtico
y para adquirir control sobre los bienes de organizacin.
Las ciases explotadoras dominantes por lo general buscan alian-
zas de clase con las posiciones contradictorias, por lo menos cuando
tienen la capacidad econmica de hacerlo. Con esta estrategia se in-
tenta neutralizar la amenaza potencial que representan las posiciones
contradictorias ligando directamente sus intereses a los de la clase
explotadora dominante. Cuando tales "estrategias hegemnicas" dan
resultado, contribuyen a crear una base estable en la tarea de conten-
cin por parte de las clases explotadoras de las luchas promovidas
por las clases explotadas. Uno de los elementos de este tipo de estra-
tegias es facilitar relativamente el acceso a la clase dominante de los
individuos situados en posiciones contradictorias; un segundo ele-
mento consiste en reducir la explotacin de la clase dominante sobre

^' De este modo, el famoso anlisis de Max Weber de la tica protestante y ei espri-
tu dei capitalismo puede verse como una explicacin de cmo una forma ideolgica
particular el calvinismo actu como un mecanismo para prevenir a feudalizacin
de la explotacin capitalista, facilitando as el crecimiento de la acumulacin capitalista.
Lo que el calvinismo logr ideolgicamente, lo lograron polticamente las revoluciones
burguesas prohibiendo egalmente a feudalizacin de esa acumulacin.
Implicacioms y elaboraciones del marco general 143

las posiciones contradictorias hasta alcanzar un punto en el que tales


posiciones logren un saldo de explotacin "neta". Los altsimos sala-
rios que reciben los directivos de nivel superior en las grandes corpo-
raciones convierten a stos, sin lugar a dudas, en explotadores netos.
As se puede producir el efecto de minimizar cualquier posible con-
flicto de intereses entre tales posiciones y las de la propia clase ex-
plotadora dominante.
Estas estrategias, no obstante, resultan costosas. Exigen permitir
el acceso de amplios segmentos de las posiciones contradictorias &
una porcin significativa del excedente social. Algunos economistas
han sostenido que semejante estrategia hegemnica corporativa es
uno de los principales responsables de la tendencia general hacia el
estancamiento que experimentan las economas capitalistas, la cual a
su vez puede estar socavando la viabilidad de la estrategia misma ^^.
La erosin de los cimientos econmicos de esta alianza puede dar lu-
gar a la aparicin de tendencias ms anticapitalistas entre los exper-
tos, e incluso entre los directivos. Especialmente en el sector pblico,
donde la proyeccin profesional dg los expertos y burcratas est
menos estrechamente ligada a la prosperidad del capital corporativo,
cabra esperar que ganaran credibilidad ideas ms "estatalistas" sobre
el modo de conducir la economa.
Las potenciales alianzas de clase de las posiciones contradictorias
no son solamente con la burguesa. En determinadas situaciones his-
tricas existe la alianza potencial con las clases explotadas "popula-
res" clases que no son tambin explotadoras (esto es, no estn en
posiciones contradictorias dentro de las relaciones de explotacin).
Tales clases subordinadas, empero, normalmente tienen por delante
una tarea ms ardua que la burguesa a la hora de intentar forjar una
alianza con las posiciones contradictorias, ya que por lo general no
tienen la capacidad de ofrecer contrapartidas significativas a las per-
sonas que-las ocupan. Con todo, esto no quiere decir que las alianzas
de clase entre obreros y determinados segmentos de las posiciones
contradictorias sean imposibles. Especialmente en circunstancias en
las que las posiciones contradictorias se encuentran sometidas a un
proceso de "degradacin" descualificacin, proletarizacin, runi-

^'' Vase Bowies, Gordon y Weisskopf, pp. 66467. El argumento dice que el cre-
ciroiento de los costes de direccin asociado al crecimiento de las supercorporacones
es uno de ios factores claves en el deterioro del crecimiento de la productividad en de-
terminados pases capitalistas.
144 Cuestiones conceptuales

zacin de k autoridad, etc., es perfectamente posible que las perso-


nas situadas en esas posiciones contradictorias, que resultan claramente
explotadas en trminos netos, perciban que el balance de sus intereses
se inclina ms del lado de la clase obrera que de la clase capitalista.
All donde se produce una alianza entre los trabajadores y diversas
categoras de directivos y expertos, la cuestin crucial para la clase
obrera pasa a ser cmo definir la direccin poltica e ideolgica de la
alianza. Como he sostenido, las posiciones contradictorias son las "por-
tadoras" de ciertos futuros posibles del capitalismo, fiaturos en los que
la clase obrera seguira siendo una clase explotada y dominada. Debe-
ran apoyar los trabajadores tales alianzas? Favorece a sus intereses lu-
char por una sociedad en la que seguiran estando explotados, aunque
sea de un modo no capitalista? No creo que haya respuestas universa-
les o generales para estas preguntas. Desde luego, hay circunstancias en
las que un socialismo burocrtico de estado revolucionario puede favo-
recer los intereses reales de la clase obrera, aun cuando los obreros si-
gan explotados en ella. En mi opinin, ste es el caso en muchas socie-
dades actuales del Tercer Mundo. En los pases capitalistas avanzados,
por el contrario, el socialismo democrtico radical, que supone al mis-
mo tiempo la socializacin del capital y la democratizacin de los bie-
nes de organizacin, es una posibilidad poltica viable, aunque sea a
largo plazo. La cuestin es: cules son las verdaderas posibilidades his-
tricas que se le presentan a la clase obrera y a otras clases en una so-
ciedad dada? Slo en trminos de esas posibilidades reales se puede re-
solver el problema poltico concreto de las alianzas de clase.

LAS MUJERES EN LA ESTRUCTURA DE CLASES

Hasta aqu, he tenido poco que decir sobre otras formas de opresin
distintas a la clase. Gran parte del debate reciente habido en la teora
radical precisamente ha girado en torno a esas opresiones, en especial
en torno a la relacin entre dominacin de sexos y clase 2''. No aspiro a

2^ El problema de la raza y ia clase plantea algunos de estos mismos problemas,


pero no ha recibido esa atencin erica concentrada que s ha merecido la cuestin
del sexo y la clase. Aunque creo que el problema de la raza tiene una gran importan-
cia, especialmente en el contexto poltico de los Estados Unidos, y que merece un
tratamiento no meramente ocasional, no he estudiado lo suficiente los debates sobre
la raza y la clase como para discutir la relevancia del marco de las clases que aqu
propongo en relacin con ei problema racial
implicaciones y elaboraciones del marco general 45

presentar aqu una discusin exhaustiva de la relacin general entre es-


tructura de clases y relaciones de gnero. Por el contrario, quiero
centrarme en algo mucho ms concreto: las implicaciones directas
que la aproximacin a las clases desde la explotacin de bienes tiene
para la comprensin de la posicin de las mujeres dentro de la es-
tructura de ciases. Precisando mas, atender a tres cuestiones: prime-
ro, el problema de la adquisicin y distribucin de los bienes entre
hombres y mujeres; segundo, el problema de la posicin de clase de
las mujeres que no pertenecen a la fuerza de trabajo (especialmente
las amas de casa); y tercero, el problema de si las mujeres como tales
deben o no considerarse como una "clase".

Adquisicin y distribucin de bienes

Se ha sealado a menudo que el salario medio de las mujeres asala-


riadas es mucho ms bajo que el de los hombres cerca de un 60%
del salario masculino en los Estados Unidos y de un 85% en Suecia.
Cmo podramos enfocar este diferencial de salarios desde el marco
conceptual que aqu hemos desarrollado? Hay tres grandes posibili-
dades, que no tienen por qu excluirse entre s.
Ante todo, una parte o la totalidad del diferencial de salarios entre
hombres y mujeres podra atribuirse directamente a la distribucin de
los bienes de cualificacin y de organizacin entre unos y otras. Las
relaciones de gnero constituyen uno de los muchos mecanismos que
ayudan a explicar la distribucin de los bienes de explotacin entre
las personas, A lo largo de todo nuestro anlisis, nos hemos centrado
en las consecuencias de la posesin de bienes productivos; la adquisi-
cin de bienes productivos es algo a lo que prcticamente no hemos
atendido. En algunas sociedades, a las mujeres se las excluye sistemti-
camente de toda posibilidad de poseer los bienes de explotacin cla-
ves; en otras no se les prohibe legalmente esa posesin, pero las rela-
ciones de gnero interponen serios obstculos mediante sistemas de
herencia, procesos para la obtencin de credenciales, prcticas de pro-
mocin de directivos, etctera. El resultado de la intervencin de
estos mecanismos es que la distribucin de clase de las mujeres ser
muy diferente a la que se da entre los hombres ^^.

^^ Vase ms abajo el captulo 6 para una investigacin emprica de la distribu-


cin de clase de hombres y mujeres en los Estados Unidos y en Suecia,
146 Cuestiones conceptuales

En segundo lugar, el sexo mismo podra concebirse como un ti-,


po especial de "credencial" dentro de la explotacin de cualificacio-
nes/credenciales. Recurdese el mecanismo por el que la credenciali-
2acin genera explotacin: las credenciales reducen la oferta de
trabajo de manera que el salario se mantiene por encima del coste de
produccin de la cuaiifcacin. Las credenciales no tienen por qu
constituir una verdadera cuaiifcacin para un empleo; basta con que
restrinjan la oferta de un determinado tipo de fuerza de trabajo. La
segregacin sexual en las ocupaciones puede funcionar de un modo
muy parecido, creando una "superpoblacin" de mujeres en unas
pocas categoras de empleos y reduciendo la competencia en deter-
minados empleos desempeados por hombres.
Por ltimo, la discriminacin por el sexo se podra conceptuali-
zar como una forma truncada de lo que he denominado explotacin
"feudal". En efecto, no hay propiedad equitativa de la propia fuerza
de trabajo si uno carece de la capacidad de usarla como le plazca en
pie de igualdad con otros agentes. La observacin comn a marxistas
y liberales de que la discriminacin es una violacin de las "liberta-
des burguesas" refleja este carcter feudal del patriarcado (y, de ma-
nera similar, del racismo). El hecho de que tanto el feudalismo como
el patriarcado a menudo se describan como formas de dominacin
paternalistas-personalistas refleja esta comn estructura de la rela-
cin. Tal carcter feudal est truncado, por lo menos en las socieda-
des capitalistas actuales, porque, aunque las mujeres efectivamente
pueden carecer de plenos derechos sobre su propia fuerza de trabajo
a causa de la discriminacin, ya no sucede que esos derechos recai-
gan formalmente en los hombres 2^.

Las amas de casa y la estructura de clases

La posicin de clase de las amas de casa que no son parte de la fuer-


za de trabajo ha constituido siempre un problema recalcitrante para
la teora marxista. Se han propuesto una variedad de soluciones: al-
gunos tericos han sugerido que las amas de casa de los obreros es-
tn en la clase obrera porque estn indirectamente explotadas por el

^* En ei siglo xix, cuando los hombres de Hecho s tenan ei poder iegal de con-
trolar de diversas maneras la fuerza de trabajo de sus esposas, a relacin tena un ca-
rcter mucho ms cabalmente feudal.
Itnplicsciones y elaboraciones del marco general 147

capital al contribuir a la subsistencia de sus m.aridos, disminuyendo


as los costes a los que tiene que hacer frente el capitalista; otros afir-
man que las amas de casa ocupan posiciones que pertenecen a un
modo de produccin domstico o de subsistencia y estn explotadas
por sus maridos dentro de esa relacin de ciase subsidiaria; an otros
han sostenido que el concepto de clase sencillamente no es aplicable
a nadie que est fuera de la fuerza de trabajo, de manera que las
amas de casa no estn en ninguna clase en absoluto.
El enfoque de la clase y la explotacin que hemos elaborado en
este libro sugiere que, para responder a esta pregunta, tenemos que
definir los bienes pertinentes que controlan efectivamente las amas
de casa, los juegos contrafcticos en los que mejoraran o empeora-
ran, y las relaciones sociales en las que se inscriben en virtud de su
posesin de tales bienes. A partir de aqu', creo que podemos decir lo
siguiente: primero, las amas de casa de la clase obrera no poseen bie-
nes de organizacin o de credenciales, y como mucho poseen bienes
extremadamente limitados en medios de produccin (aparatos do-
msticos). En segundo lugar, al igual que los obreros, ellas mejoraran
y los capitalistas empeoraran si se retiraran junto con sus maridos
del juego capitalista con su parte proporcional de bienes de capital.
En consecuencia, sus intereses de explotacin con respecto al capitalis-
mo no difieren de los de sus maridos.
Pero qu sucede con las relaciones sociales de produccin? Na-
turalmente, aqu est lo difcil del asunto. Las amas de casa de los
obreros estn inmersas en dos relaciones de produccin: primero, es-
tn en una relacin social con sus maridos dentro de la produccin
de subsistencia del trabajo domstico; y segundo, puesto que su fami-
lia recibe sus ingresos a travs de un salario, como miembros de una
familia estn en una relacin social con el capital. Su posicin de cla-
se, y la de sus maridos, debe por tanto juzgarse segn la conexin entre
estas dos relaciones. En la medida en que los obreros varones explo-
tan y dominan a sus mujeres dentro de las relaciones domsticas de
produccin, ocupan un tipo de posicin de clase contradictoria: son
explotadores dentro de una relacin (las relaciones domsticas) y ex-
plotados en la otra (relaciones capitalistas) ^^.

"^ Tcnicamente, y en los trminos de nuestra discusin en el captulo 3, todo o


que he mostrado es que las amas de casa de los obreros estn econmicamente opri-
midas por el capital igual que sus maridos, no que estn explotadas por el capital. Al-
gunos marxistas han defendido que el capital se apropia indirectamente de plustraba-
148 Cuestiones conceptuales

A m no me p&rece que sea cristalinamente cierto que los maridos


universaimente explotan a sus mujeres dentro de la produccin doms-
tica, y en cualquier caso este hecho no ha sido rigurosamente estableci-
do. Desde el punto de vista de la transferencia de trabajo, no est claro
que haya una transferencia neta de plustrabajo de las amas de casa ha-
cia sus maridos trabajadores ^^. Desde la perspectiva de la teora de
juegos, es todava menos claro que ios varones de clase obrera empeo-
raran y las mujeres mejoraran cknro de las familias dadas si hubiera una
divisin de tareas absolutamente equitativa tanto en el hogar como en
el lugar de trabajo. Esto dependera de cmo se distribuyera en la fami-
lia el salario total percibido por una familia con dos trabajadores y de
cmo cambiara bajo las condiciones contrafcticas la cantidad total de
trabajo realizado por ambos. Es perfectamente posible que ambos cn-
yuges empeoren materialmente en las condiciones contrafcticas dada
la existencia de discriminacin sexual en el mercado de trabajo ^^.
Mi conclusin, por tanto, es sta: las amas de casa de los obreros
estn en la ciase obrera en su relacin con el capital y en una variedad
de clases posibles respecto de sus maridos. La evaluacin de esto lti-
mo depende de cules sean las relaciones reales de control dentro de
la familia sobre los bienes, los ingresos y el tiempo de trabajo.

Son las mujeres en cuanto tales una clase?

Ciertamente es posible, bajo condiciones histricas particulares, que las


mujeres en cuanto tales constituyan una clase. All donde las mujeres

jo procedente de as amas de casa por ia va del trabajo domstico no pagado que


realizan y que reduce ios costes monetarios de reproduccin de !a faerza de trabajo
de sus maridos. No creo que esta tesis haya sido adecuadamente demostrada. En
cualquier caso, no me parece que la diferencia entre opresin econmica y explota-
cin importe gran cosa en ei presente contexto.
' ' Los datos empricos indican que, aunque es cierto que las esposas que partici-
pan en la fuerza de trabajo hacen un "segundo turno" en casa, y por tanto trabajan
muchas ms horas semanales que sus maridos, esto no vale para as amas de casa que
^' estn fuera de la fuerza de trabajo. stas trabajan menos horas semanales como pro-
medio que sus cnyuges. Vase Heidi Hartman, The Family as the Locus of Gender,
Class and Political Stru^le: The Example of Housework, Signs, vol. 6, num. 3
a981),p.380,fig.l,
^2 Para una vigorosa defensa de este punto en las condiciones histricas de la Re-
volucin industrial, vase Johanna Brenner y Maria Ramas, Rethinking Women's
Oppression, New Left Review, 144 (marzo-abri!, 1984), pp. 33-71.
Implicaciones y elaboraciones del marco general 149

son las esclavas de sus maridos y, por el mero hecho de ser mujeres,
se las sita en una ubicacin concreta dentro de las relaciones socia-
les de produccin, all constituyen una clase.
Sin embargo, cuando ciertas feministas radicales sientan la tesis
de que las mujeres son una case, no estn afirmando slo que tal
cosa puede suceder bajo condiciones histricas especiales. La tesis es
que sa es a condicin universal de la mujer en las sociedades "pa-
triarcales". Si vamos a usar el trmino "clase" en el contexto de la ar-
gumentacin terica que fiemos desarropado aqu, entonces esta tesis
ms universal carece de andamento. "Clase" no equivale a "opre-
sin", y en tanto diferentes categoras de mujeres posean diferentes
tipos y cantidades de bienes productivos, teniendo en cuenta que esa
posesin da acceso a diferentes posiciones dentro de las relaciones
sociales de produccin, no podremos considerar a as mujeres qua
mujeres como una "clase". Una mujer capitalista es un capitalista y
explota a los obreros (y a otros), tanto hombres como mujeres, por su
condicin de capitalista. Puede tambin estar oprimida de diversas
maneras en cuanto que mujer, y este hecho puede generar en ella de-
terminados intereses no clasistas en comn con las mujeres a as que
explota, pero no la sita a ella junto con sus empleadas en una "cla-
se" comn de sexo.
Me parece que la razn por la que las feministas radicales han
sentido a veces la necesidad de amalgamar los conceptos de clase y
de opresin, tr&x&no asi" a \as mujeres como una ckse, raka en a
preeminencia del marxismo dentro de la teora social radical. Mu-
chos marxistas han insistido, al menos implcitamente, en que la "cla-
se" era el nico tipo importante de opresin y que la lucha de clases
era el nico tipo de lucha con un verdadero potencial transformador.
Dentro de este peculiar discurso, la nica manera de legitimar la lu-
cha por la liberacin de la mujer era tratarla como una forma de
lucha de clases. Esta asimilacin de la opresin de las mujeres a
la clase, empero, ha producido el efecto tanto de oscurecer la espe-
cificidad de la opresin femenina como de reducir la coherencia
terica del concepto de clase. Ms constructiva sera la estrategia
de examinar la relacin entre los mecanismos de opresin clasistas
y sexuales para tratar de construir una teora dinmica de su inter-
accin, asi como las condiciones para la transformacin de cada una
de ellas.
150 Cuestiones conceptuales

CONCLUSION

S los argumentos de estos ltimos dos captulos resultan convincentes,


e! particular concepto de clase centrado en la explotacin que he des-
arrollado presenta varas ventajas significativas sobre otras aproxima-
ciones alternativas a la clase. En primer lugar, el concepto centrado en
la explotacin permite describir las diferencias cualitativas entre tipos
de estructura de clases de un modo mucho ms coherente que lo que
permiten los conceptos alternativos. Hay una consistencia entre los cri-
terios abstractos que sirven para determinar las relaciones de clase de
una sociedad dada y los que se usan en otras sociedades cualitati-
vamente diferentes, y aun as tales criterios permiten investigar la es-
pecificidad de la estructura de clases de cualquier sociedad en particu-
lar. E concepto de clase centrado en la explotacin tambin aumenta
la capacidad de generar un conjunto de conceptos matizado y potente
para distinguir entre las formaciones sociales. Nuestro concepto elu-
de as ese tinte ad hoc que invade a casi todos los dems conceptos
de clase cuando se aplican a tipos de sociedades histricamente dis-
tintas.
En segundo lugar, el concepto centrado en \& explotacin propor-
ciona una estrategia mucho ms coherente para analizar el carcter de
clase de las "clases medias" en el capitalismo contemporneo. La natu-
raleza contradictoria de las posiciones contradictorias resulta ahora
mucho ms clara, y la relacin entre tales posiciones y las clases polari-
zadas dentro de una determinada estructura de clases se especifica con
mucha mayor precisin. Esto se logra sin romper la consistencia con
las seis constricciones tericas al concepto de clase que desarrollamos
en el captulo 2.
En tercer lugar, el concepto centrado en la explotacin permite co-
nectar ms claramente con el problema de los intereses que los con-
ceptos basados en la dominacin. A su vez, esto sirve de base para un
anlisis ms sistemtico de la relacin entre las propiedades objetivas
de la estructura de clases y los problemas de la formacin de clase, las
alianzas de clase y la lucha de clases.
En cuarto lugar, el nuevo concepto es ms sistemticamente mate-
rialista que los conceptos basados en la dominacin. Las clases se dedu-
cen de las formas de propiedad efectiva sobre los distintos aspectos de
las fuerzas de produccin. Los diferentes tipos de relaciones de explo-
tacin que definen diferentes tipos de clases estn todos conectados
lmplkadof2es y elaboraciones del marco general 151

con las propiedades cualitativas de esos diversos aspectos de las fuer-


zas de produccin.
En quinto lugar, el nuevo concepto es ms coherente histrica-
mente que sus rivales. Es el desarrollo de las fuerzas de produccin el
que imprime al cambio social epoca su direccin, cualquiera que
sta sea ^5. Como el nexo clase-explotacin se define aqu en relacin
con tipos concretos de fuerzas de produccin, es el desarrollo de
esas fuerzas lo que confiere una trayectoria histrica a los sistemas de
relaciones de clase. En consecuencia, el orden que se les da a las for-
mas de sociedad presentadas en los cuadros 3.2 y 3.4 no es arbitra-
rio, sino que define una tendencia de desarrollo en las estructuras de
clase.
Por ltimo, el concepto de clase elaborado en este captulo tiene
un carcter crtico particularmente intenso. La definicin misma de
explotacin desarrollada por Roemer incorpora la nocin de formas
alternativas de sociedad que son inmanentes a una estructura social
existente. Y el carcter histrico del anlisis de las formas sociales
posibles implica que este carcter crtico del concepto de ciase no
tendr una base puramente moral o utpica. La clase, cuando se defi-
ne en trminos de formas de explotacin basadas en bienes cualitati-
vamente distintos, ofrece un modo de describir tanto la naturaleza de
las relaciones de clase en una sociedad dada como las posibilidades
inmanentes de transformacin que esas relaciones permiten.

Los conceptos son un dpo particular de hiptesis; hiptesis sobre los


criterios de demarcacin de mecanismos reales y de sus consecuen-
cias. En calidad de tales, son tan provisionales como cualquier otra
hiptesis. En la medida en que un concepto particular sea ms cohe-
rente que sus rivales, engrane mejor con la teora global de la que es
una parte y ofrezca un mejor punto de apoyo explicativo para la in-
vestigacin emprica, debe ser preferido.
Segn esto, el aparato que aqu hemos presentado para analizar
las estructuras de clases en el capitalismo y en otras sociedades resul-
ta conceptualmente vlido. Difcilmente querr esto decir que no
presenta problemas, algunos de los cuales podran conducir fnal-

" Para una discusin de por qu es plausible pensar que las fuerzas de produc-
cin confieren una direcconaiidad a !a historia, vase mi ensayo Giddens's Critique
of Marxism.
152 Cuestiones conceptuales

mente a su abandono. Pero, de momento, se las apaa bien frente a


sus rivales.
Hasta aqu hemos explorado slo os orgenes tericos y la evolu-
cin de la nueva conceptualizacin, as como sus mritos tericos en
comparacin con las principales alternativas. En el prximo captulo
intentaremos lo que seguramente es una empresa an ms controver-
tida: la decisin emprica entre definiciones rivales.
SEGUNDA PARTE

INVESTIGACIONES EMPRICAS
5. DECISIN EMPRICA ENTRE DEFINICIONES
DE CLASE RIVALES

En este captulo trataremos de decidir empricamente entre definicio-


nes rivales dentro de la teora marxista de las clases. Tal como afirm
en el captulo 2, el problema de la "clase media" ha estado en el cen-
tro del moderno replanteamiento de las concepciones marxistas sobre
la estructura de clases. La investigacin emprica presentada en este
captulo se centrar as en los debates en torno a la lnea de demarca-
cin entre asalariados de clase obrera y asalariados de "clase media" I
Ms concretamente, voy a proponer una estrategia para sopesar emp-
ricamente los mritos relativos del enfoque para especificar la clase
obrera que he desarrollado en el captulo 3 y de dos importantes alter-
nativas: la simple identificacin de la clase obrera con el trabajo asala-
riado manual, y la ms compleja conceptualzacin de la clase obrera
propuesta por Poulantzas. No son stas, desde luego, las nicas alter-
nativas que existen. Muchos socilogos marxstas adoptan una defini-
cin considerablemente laxa de la clase obrera que incluye a todos los
trabajadores manuales no supervisores ms los trabajadores de cuello
blanco "proletarizados" (especialmente los trabajadores de oficina). Tal
definicin se acerca muchsimo al concepto centrado en la explota-
cin que he propuesto en el captulo 3, de tal modo que en la prctica
resultan casi indiscernibles. As pues, he decidido concentrarme en
estas dos alternativas en particular, entre otras razones porque es de
presumir que la intervencin emprica en el debate produzca unos re-
sultados relativamente slidos e interpretables ^.

' Por comodidad, a lo krgo dei presente captulo usar de manera intercambia-
ble las expresiones "clase media" y "asalariados que no son de clase obrera", aun
cuando \a primera no sea utilizada necesariamente por os tericos con tos que discu-
dremos. Poulantzas, por ejemplo, utiliza !a expresic3n "nueva pequea burguesi^a" para
referirse a los asalariados que no pertenecen a la clase obrera, y yo mismo he preferi-
do la expresin "posiciones contradictorias".
^ He considerado tambin ia posibilidad de decidir empricamente entre mi pri-
mera conceptualzacin de las posiciones contradictorias y el actual marco. Esto ac-
156 Investigaciones empricas

En la primera seccin del capitulo expondr la lgica elemental


de mi estrategia emprica. Seguir una discusin de la cuestin prcti-
ca de operativizar las variables que habrn de usarse en ella. En la l-
tima seccin del captulo examinaremos los resultados de un estudio
esadsico que utijjza tajes operativjzaciooes.

LA ESTRATEGIA EMPRICA

Las definiciones de las clases concretas se pueden considerar como


un tipo particular de proposiciones. Permaneciendo todo lo dems
igual, todas las unidades, (individuos y/o familias, segn el problema
concreto que se est examinando) incluidas en una clase dada deben
parecerse mas entre si que a otras unidades de otras clases en relacin
con lo que quiera que la clase pretenda explicar. La clusula "en relacin
con lo que quiera que )a clase pretenda explicar" equivale a decir
que este tipo de proposiciones defnitorias estn siempre en relacin
con un objeto terico dado. Las disputas de las que hablamos no se
refieren a cul es la mejor manera de usar las palabras, aunque esto
pueda ser importante para evitar confusiones en las discusiones teri-
cas. El debate se refiere a cul es la mejor manera de definir un con-
cepto aceptando que el concepto designa a un objeto terico sobre
el que existe un acuerdo bsico. No es necesario, por ejemplo, que la
clase explique las preferencias dietticas. No hay, pues, ninguna ta-

rreara el problema de que las dos definiciones de la clase obrera se solapan tanto
que resulta difcil establecer una comparacin emprica, que adems sera muy vulne-
rable 3 los pormenores de las operativizaciones empricas adoptadas. Sobre la base de
las operativiaaciones empleadas en el presente captulo, el 93.5% de los individuos
clasificados en la clase obrera segn e! concepto centrado en la explotacin son adju-
dicados tambin a la clase obrera segn mi anterior conceptualizacin; y el 96% de
los clasificados como obreros en mi primer enfoque se clasifican como obreros o
como obreros marginales en el concepto centrado en la explotacin. La conceptuali-
zacin por la explotacin, en consecuencia, no representa tanto una ruptura emprica
decisiva con respecto al enfoque anterior como una reteorizacin de los criterios
previamente empleados. Valga como ejemplo que, en un anlisis explicativo que exa-
minaba las diferencias empricas en cuanto a predicciones entre estos dos conceptos,
los resultados fueron sumamente equvocos a la hora de decidir sus mritos reiacivos.
Debido a lo pequeo de las cifras barajadas en las categoras en disputa y a la sensi-
bilidad de los resultados a pequeos cambios en los criterios operacionales usados,
no tengo ninguna fe en que esos resultados reflejen diferencias reales en la fuerza em-
prica de ambas conceptuaiizaciones.
Decisin emprica entre defimciones de clase rivales 157

zn para pensar que individuos que pertenecen a la misma clase pero


a diferentes grupos tnicos se parezcan ms entre s en relacin con
tales preferencias que lo que se parecen individuos que pertenecen al
mismo grupo tnico pero a clases diferentes. Por el contraro, la es-
tructura de ciases pretende explicar ()unto con otros mecanismos) el
conflicto de clases. As, una definicin particular de la clase obrera es
una proposicin referida a las lneas de demarcacin en el proceso
generador de conflictos. Hay que subrayar que esto no es lo mismo
que decir que todos los obreros actuarn de la misma manera, pues
la tesis no es que la posicin de clase sea el nico mecanismo que
afecta a la accin de clase. Puede haber mecanismos tnicos, o de
sexo, o de otro tipo que varen de unos trabajadores a otros y que
produzcan resultados empricos heterogneos a despecho de la ho-
mogeneidad, del determinante de clase. Lo que se postula, no obstan-
te, es que, 'permaneciendo todo lo dems igual, dos personas que cai-
gan dentro de estas lneas de demarcacin de la clase tendrn mayor
probabilidad de comportarse de un modo similar en los conflictos de
clase que dos personas situadas a diferentes lados de la lnea de de-
marcacin. Por consiguiente, cada definicin rival de la misma clase
es una proposicin implcita sobre la homogeneidad de los efectos
generados por la estructura que la definicin intenta especificar.
Si las definiciones son proposiciones acerca de lneas de demarcacin
de efectos homogneos, esto sugiere que la estrategia apropiada para de-
cidir disputas sobre la defmcin de las clases consiste en concentrarse en
los casos en los que una definicin sita a dos posiciones en diferentes
lados de la lnea de demarcacin mientras que la definicin rival las trata
como homogneas. sos son los casos en los que las diferencias en la de-
finicin tienen diferentes implicaciones empricas.

CUADRO 5.1. Categoras para la decisin entre definiciones rivales de la clase obrera

Definicin A
Asalariados de
Clase obrera "clase media"

[11 [2]
Clase clase obrera categora
obrera coincidente confiictiva 1
Definicin B
E3] [4]
Asalariados de categora clase "media"
- "clase media" confUctiva 2 coincidente
158 Investigaciones empricas

Tales casos confctvos se pueden identificar mediante una senci-


lla tabulacin cruzada de las dos definiciones. Esto es lo que ilustra
el cuadro 5.1 para el caso de dos definiciones rivales de la clase
obrera.
La casilla 1 del cuadro contiene las posiciones que ambas defini-
ciones definen como clase obrera. La casilla 4, por su parte, contiene
las posiciones asalariadas que ambas definiciones ven como de clase
"media". Las casillas 2 y 3 representan las categoras conflictivas. La
definicin A sostiene que la casilla 3 debera ser mucho ms parecida
a la casilla 1 que a la 4, y que la casilla 2 debera parecerse ms a a
casilla 4 que a la 1, mientras que la definicin B defiende que la
casilla 3 debera ser bsicamente similar a la 4 y la casilla 2 a la L La
decisin emprica entre estas definiciones rivales de la clase obrera
consiste en ver si las categoras conflictivas estn ms cerca de la cla-
se obrera coincidente o de la clase "media" coincidente segn crite-
rios de demarcacin entre clase obrera y clase "media" en los que
ambas definiciones estn de acuerdo.
Ntese que la lgica de esta estrategia de decisin no implica
que la categora conictiva deba ser indiscernible de la clase en la
que una definicin pretende colocarla. Tomemos el caso de la identi-
ficacin de la clase obrera con el trabajo manual Incluso si se recha-
-za la tesis de que sta sea una manera correcta de definir a la clase
obrera, se puede seguir creyendo que, por diversas razones, la distin-
cin manual-no manual constituye una divisin interna dentro de a
clase obrera. Esto podra implicar, por ejemplo, que los trabajadores
de cuello blanco seran ideolgicamente menos proclase obrera que
los trabajadores manuales, y aun as seguiran perteneciendo a la cla-
se obrera. Las hiptesis, por tanto, no dicen que la categora conicti-
va sea indiscernible de una u otra categora coincidene, sino que es-
t significativamente ms cerca de una que de otra.
En las comparaciones concretas que realizaremos a lo largo del
captulo, la formulacin precisa de tales hiptesis diferir algo del
modelo simple del cuadro 5.1. En concreto, se darn dos modifica-
ciones. Primero, el concepto de case centrado en la explotacin
comporta el reconocimiento especfico de ciertos tipos de posicin
de clase "marginales", en especial asalariados con bienes de creden-
ciales marginales y asalariados con bienes de organizacin margi-
nales. Tales posiciones no deberan amalgamarse sin ms con los
obreros o con los no-obreros en las decisiones empricas, ya que esto
podra tener efectos significativos a la hora de interpretar los resulta-
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 159

dos. Es, por tanto, ms adecuado incluir formalmente a tales obreros


marginales en la tipologa de decisin. Esto se ilustra en el cua-
dro 5.2. Aunque el grueso del anlisis para la decisin se centrar en
las esquinas de este cuadro, la inclusin explcita de las categoras
marginales nos permitir acometer un anlisis ms matizado cuando
ello sea necesario.

CUADRO 5.2. Categoras para la decisin entre el concepto de clase centrado en la


explotacin y ios conceptos de trabajo manual y trabajo improductivo

Definicin Definiciones rivales


centrada
en la explotacin Clase obrera "Ciase media"

[1] [2]
Ciase obrera clase obrera categora
coincidente conflictiva 1

[3] [4]
Clase obrera marginal ambigua ambigua

15]^ 6]
"Clase media" categora "clase meda"
conflictiva 2 coincidente

^ La casifa [5J est vaca en la comparacin con la definicin de Poulantzas de fa


clase obrera en trminos del trabajo improductivo.

Una segunda modificacin con respecto al cuadro 5.1 es que,


en las comparaciones con la definicin de Poulantzas de la clase
obrera, no existen casos en la esquina inferior izquierda del cuadro
(casilla 5): no hay ninguna posicin que Poulantzas considerara de
clase obrera y que un concepto centrado en la explotacin considera-
ra externa sin ambigedades a ella. Por lo tanto, el debate con la de-
finicin de Poulantzas se cie estrictamente a ciertas posiciones que
son de case obrera segn el marco elaborado en este libro y que l
ubica en la "nueva pequea burguesa", en especial los asalariados
improductivos.
Es importante subrayar que, incluso si una definicin se muestra
inequvocamente inferior a otra de acuerdo con este procedimiento,
ello no demuestra concluyentcmente que sea "incorrecta". Siempre
existe la posibilidad de que est operando algn mecanismo inde-
pendiente que confunda los resultados. Supongamos, por ejemplo,
que las mujeres son en su mayora empleadas subordinadas adminis-
160 Investigaciones empricas

trativas, y que decidimos utilizar los irvgtesos como variable "depen-


diente" en nuestro proceso de decisin. Y supongamos adems, como
de hecho es ekcaso, que existe una discriminacin salarial sistemtica
en contra de las mujeres en general. En esta tesitura, la relacin entre
el sexo Y los criterios de clase en pugna podra producir el efecto de
disminuir el ingreso medio global de la casilla 2 del cuadro 5.2, apro-
ximndola mucho ms a la casilla , incluso si la distincin manual-
mental entre los hombres y las mujeres tomados separadamente es muy
acentuada y la casilla 2 est mucho ms prxima a la casilla 6. El par-
tidario de la definicin basada en el trabajo manual podra entonces
demostrar que la decisin estaba perturbada por el efecto de meca-
nismos relacionados con el sexo. El veredicto de la decisin inicial,
que ignoraba los efectos de tales mecanismos, debera en consecuen-
cia revocarse en este segundo anlisis. Por todo ello, las diferencias
empricas deben considerarse estrictamente como una base provisio-
nal para elegir entre definiciones contrapuestas ^.
Estas hiptesis decisorias conformarn la base del anlisis empri-
co desplegado en el presente captulo. Desde luego, no es un proble-
ma trivial el de determinar con precisin qu significa terica o em-
pricamente la expresin "ms parecido" en estas hiptesis. Para ello
es preciso, definir el contenido del objeto de la explicacin (por ejem-
plo, consciencia, formas de accin colectiva, ingresos, etc.), as como
el patrn adecuado para definir la similitud. Una vez que esto se ha
logrado, empero, el test emprico procede de modo directo. De esta
tarea de transformar esas proposiciones generales en hiptesis "testa-
bles" ms concretas pasamos a ocuparnos a continuacin.

CMO HACER OPERATIVAS LAS DECISIONES

Una cosa es describir la lgica de una decisin emprica entre defini-


ciones rivales y otra muy distinta producir el tipo necesario de datos
y de procedimientos estadsticos para llevar a cabo ese propsito de
manera convincente. La dificultad reside en que la mayora de los

, ' El carcter provisional de las conclusiones alcanzadas medante este tipo de de-
cisin emprica claramente no es algo exclusivo de tas disputas definicionales. Todos
los "tests" empricos de proposiciones son provisionales debido a la posibilidad de
que existan mecanismos perturbadores como el indicado mas arriba.
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 161

datos sociolgicos existentes que resultaran relevantes a estos efec-


tos han sido recolectados desde un marco conceptual no marxista y
con fines completamente diferentes. Existen muy pocas Investigacio-
nes sociales que contengan la informacin necesaria para operativizar
el concepto de clase centrado en la explotacin o que sirvan para
abordar el tipo de problemas en los que se hace uso del concepto
marxista de consciencia de clase.
sta fue la razn por a que en 1978 me embarqu en lo que ha
terminado por convertirse en un proyecto de investigacin compara-
tiva a gran escala sobre la estructura de clases y la consciencia de cla-
se. Tal proyecto supona elaborar primero el cuestionario de una en-
cuesta que midiera adecuadamente una variedad de conceptos de
clase alternativos, tanto marxistas como no marxistas, junto con una
serie de cuestiones ms, para aplicarlo despus a muestras de adultos
de mbito nacional en diversos pases *. Los datos obtenidos en la
encuesta de los Estados Unidos dentro de este proyecto nos servirn
de base para la decisin emprica de los debates que ahora estamos
considerando.

Examinaremos primero las variables "dependientes" en relacin a las


cuales se realizarn las comparaciones entre conceptos, antes de pa-
sar ai problema de especificar las diversas categoras de estructura de
clases de las dos decisiones y de los procedimientos estadsticos que
se van a emplear', Aunque los pormenores de estas operativizacio-
nes puedan parecer ms bien tediosos, con todo son importantes, ya
que la credibilidad de las comparaciones finales depende en buena
medida de que las decisiones operacionales tomadas en a prepara-
cin del anlisis resulten convincentes. Por ello, examinar cada uno
de los pasos muy cuidadosamente. Aquellos lectores que estn impa-
cientes por llegar al meollo del asunto pueden saltarse el resto de
esta seccin y pasar directamente a los resultados estadsticos que se
ofrecen despus.

"I Vase captulo 2, nota 36.


5 A lo largo de esta discusin, considerar la expresin "variable dependiente" en
su sentido estadstico convencional, aun cuando normalmente implique una distin-
cin ms bien rgida entre "causas" (variables independientes) y "efectos" (vatiabies
dependientes). Esto choca con la visin ms "dialctica" de !a causacin que se tiene
dentro del marxismo, donde tos efectos recprocos entre estructuras y prcticas tie-
nen una importancia central.
162 Investigaciones empricas

Variables dependientes para la decisin

Por mucJbas razones, el momento ms delicado en la decisin con-


ceptual lo constituye la especificacin de las "variables dependientes"
del anlisis. La eleccin que aqu propondremos slo tiene sentido
porque se supone que, al menos en parte, las definiciones rivales pre-
tenden explicar las mismas cosaS. Resulta, pues, crucial seleccionar
variables apropiadas para llevar a cabo la comparacin.
Esta tarea plantea un problema bastante serio a la decisin entre
definiciones con que nos enfrentamos. En la teora marxista, la estruc-
tura de clases debe explicar por encima de todo una serie de procesos
macrosociales: la formacin de clase, las alianzas de clase, el conflicto
social, las trayectorias histricas del cambio social, etctera. Por su-
puesto, los marxistas a menudo hacen afirmaciones sobre las conse-
cuencias que ia posicin de clase tiene para los individuos (por ejem-
p/o, en /as expfcacones de a conscenca individual), pero tales
afirmaciones suelen estar infrateorizadas, y en cualquier caso no cons-
tituyen el ncleo de la teora en la que se inscribe el concepto de es-
tructura de clases. As, un partidario de la actitud general de Poulant-
zas hacia la estructura de clases podra argir, no sin parte de razn,
que las variables de nivel micro que investigar tienen a lo sumo una
importancia secundaria para la teora marxista, de modo que no pue-
den tomarse como una base decisiva para comparar las definiciones.
Pese a ello, voy a proponer un cierto nmero de variables de
nivel individual para usarlas en la resolucin de los debates con-
ceptuales que venimos examinando. Lo har as por dos razones.
En primer lugar, aunque el anfisis de clase marxista sea, ante
todo, una teora macro de las relaciones sociales y del cambio so-
cial, para que tal teora sea completa tiene que conectarse con una
teora micro sobre las consecuencias para los individuos. Para que
la estructura de ciases explique el cambio social, ha de tener efec-
tos sistemticos sobre la accin individual. Con esto no se prejuzga
la cuestin de en qu medida las prcticas de los individuos son
explicables por las relaciones de clase o por otros determinantes,
pero resulta difi'cil imaginar cmo podra la estructura de clases ex-
plicar la lucha de clases y el cambio social si los comportamientos
individuales fueran aleatorios en relacin con la case. Esto hace
pensar que las variables de nivel individual constituyen criterios
adecuados para comparar conceptos de clase, aun cuando no sean
'Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 163

una base suficiente para emitir un juicio definitivo sobre sus mritos
relativos '^.
En segundo lugar, plantearse la decisin entre conceptos de es-
tructura de clases usando datos macrohistricos es algo que exige
un anlisis comparativo muy amplio de a relacin entre estructura
de clases, por un lado, y formacin de case y lucha de clases, por
otro. La lgica de una decisin basada en datos macroestructurales
sera que una determinada manera de especificar las variaciones en
las estructuras de clases, tanto a lo largo del tiempo como entre dis-
tintos casos, explicar mejor las variaciones en la formacin y lucha
de clases que su rival. sta es a todas luces una tarea emprica mu-
cho ms ardua que un enfoque ms centrado en el nivel micro
como el que usamos aqu. No estoy diciendo que semejante tarea
carezca de importancia, pero s que excede mi actual capacidad de
investigacin.
En definitiva, en la eleccin entre definiciones de clase contra-
puestas me centrar primordialmente en variables dependientes que
estn directamente unidas a individuos, en particular en actitudes
orientadas por la clase y en los ingresos persorales. A continuacin
justificar brevemente el uso de estas variables en concreto y explica-
r cmo se van a medir-

Actitudes: justificacin

Hay dos objeciones cruciales que podran plantersele a la propuesta


de usar actitudes como criterio para decidir entre definiciones de cla-
se: primero, que las actitudes no pueden considerarse un indicador
vdo de la consciencia de clase; y segundo, que incluso si las actitu-
des reflejaran a la perfeccin la consciencia de clase, la propia cons-

^ En cualquier caso, as Poulantzas como otros tericos que suscriben su enfo-


que genera! en el anlisis de las estructuras de clases, junto con aquellos que adopcan
definiciones basadas en el trabajo manual, no dudan en utilizar la clase en la explica-
cin de procesos de nivel individual. Aunque l evita usar la expresin "consciencia
de clase", Poulantzas sostiene que a ideologa de los agentes est conformada siste-
mticamente por su posicin en las relaciones sociales de produccin. Aunque no sea
sta su preocupacin principal, ah est la repetida indicacin de que las clases tienen
consecuencias para la subjetividad y las prcticas individuales, de manera que inten-
tar una comparacin en estos trminos no resulta "desleal" para con sus objetivos ex-
plicativos.
164 Investigaciones empricas

ciencia se relaciona slo laxamente con la accin de clase, y sta es el


nico criterio vlido para evaluar los conceptos de clase-
Las respuestas a una encuesta sobre actitudes, por muy bien que
se dise' e cuestionario, tienen que ver a lo sumo vagamente con el
concepto marxista de "consciencia de clase" ^. Como a menudo han
sealado los crticos de las encuestas, las opiniones que expresan los
individuos dependen marcadamente del contexto, y no hay duda de
que el contexto peculiar de una entrevista con cuestionario un in-
dividuo aislado hablando con el representante de una institucin
cientfica/de elite prefigura la pauta de las respuestas- Bien puede
suceder, por ejemplo, que los obreros expresen puntos de vista mu-
cho ms conservadores como respuesta a los cuestionarios que se les
pasan en tales entrevistas que los que expondran en una conversa-
cin con sus compaeros de trabajo ^.
No hay nada en las preguntas que manejaremos para construir
las variables de actitud que evite estos condicionamientos potencia-
les, los cuales pueden ciertamente influir en las conclusiones que ex-
traigamos de los datos- Pero es importante recordar que el condi-
cionamiento de los datos no invalida por s solo su uso para "testar"
hiptesis, ya que dichos condicionamientos pueden ser neutrales con
respecto a las expectativas asociadas a una proposicin, o incluso
-pueden hacer ms difcil, en lugar de ms fcil, establecer la plausibi-
Hdad de la hiptesis. En el caso de nuestras decisiones definicionales,
los tests empricos cruciales se refieren siempre a las diferencias entre
diversas categoras. A menos que ios condicionamientos varen entre
las categoras de clase que se van a comparar de un modo que influ-
ya en los tests cruciales, las comparaciones pueden ser perfectamente
vlidas aunque los datos estn muy distorsionados. As, por ejemplo,
nos encontraremos verdaderamente con un problema si el condico-

' Para una discusin sustantiva ms competa del problema de ia consciencia de


clase, vase ms abajo e! capuio 7.
^ Este argumento es tpico de los crticos marxistas de as encuestas, que parten
de la idea de que la ideoioga burguesa "hegemnica" tiende a expresarse ms siste-
mticamente en situaciones atomizadas y teidas de autoridad como son las entrevis-
tas. No es, a pesar de todo, obvio que el condicionamiento se mueva en esa direc-
cin.. No es impensable que a presin hacia un consenso burgus resulte mayor en el
contejto colectivo de las asociaciones de ciase obrera, en tanto que ios obreros indi-
viduales se sientan ms libres para expresar puntos de vista "desviados" en el marco
privado y annimo de una entrevista. Tengo a impresin de que la suposicin habi-
tual probablemente es la correcta, pero hay que verificarla, y hasta donde yo s esto
no se ha hecho.
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales \ 65

namiento de las respuestas sigue direcciones opuestas en los emplea-


dos administrativos proletarizados y en los obreros manuales. Esto
podra hacer que esas dos categoras parezcan tener una conscencia
de clase similar (medida por las preguntas sobre actitudes) cuatido de
hecho su conscencia "real" es muy diferente. A falta de razones de
peso para pensar que se vayan a producir estas interacciones tan
complejas entre condicionamiento y clases, supondr que, pese a la
indudable existencia de condicionamientos importantes de diversos
tipos en las respuestas a las preguntas sobre actitudes, stos resultan
aleatorios con respecto a las comparaciones que vamos a realizar.
Una objecin ms seria al uso de actitudes como criterio para de-
cidir entre definiciones de clase contrapuestas es que la conscencia
de clase, al menos si entendemos que designa formas estables de
creencias comprendidas conscientemente por los individuos, tiene
una conexin muy dbil con el comportamiento de clase real. De
este modo, e independientemente de los problemas que comporta
usar actitudes para medir la conscencia de clase, aqullas no sirven
como criterio de decisin porque las distintas especificaciones de la
estructura de clases pretenden explicar prcticas/luchas de clases, y
porque la conscencia no es un determinante muy importante del
comportamiento real. Con esto no se quiere dar a entender que los
agentes de clase sean autmatas que reproducen inconscientemente
un guin dramtico; quiere decir slo que la accin de clase est de-
terminada mucho ms firmemente por las decisiones y presiones con-
cretas a que se enfrentan los individuos en situaciones dadas que por
cualquier pauta estable o permanente de conscencia (creencias, es-
tructuras cognitivas, valores, etc.) que manifiesten ante esas decisio-
nes. Por consiguiente, el nico criterio de eleccin adecuado seran
las decisiones que de hecho se tomen, es decir, las pautas de la con-
ducta de ciase.
Por tanto, al adoptar las actitudes como criterio estoy suponien-
do que en realidad stas no son "epifenomnicas", que tienen conse-
cuencias reales para la accin de clase y que estn determinadas, en
cierta medida al menos, por la posicin de clase. Esto implica que mi
uso de las actitudes oculta un argumento causal sobre la relacin en-
tre las formas de subjetividad consciente, la accin de clase y la posi-
cin de clase individual
La posicin de clase es un determinante bsico de la matriz de
posibilidades objetivas a que se enfrentan los individuos, de l&s alter-
nativas reales que las personas tienen frente a s al tomar decisiones.
166 Investigaciones empricas

Por una parte, esto tiene que ver con lo que Weber denomin las
"oportunidades de vida" de un individuo, la trayectoria global de po-
sibilidades con que se enfrentan los sujetos a lo largo de su ciclo vi-
tal. De modo ms cercano, se refiere a las decisiones cotidianas de la
gente sobre qu hacer y cmo hacerlo.
Ahora bien, ias alternativas objetivas con que se encuentran los
individuos no se transforman directamente" en decisiones o prcticas
reales. Esas alternativas objetivas deben ser percibidas, hay que cali-
brar las consecuencias (materiales y normativas) de cada eleccin, y
hay que elegir una alternativa concreta a la luz de todo ello. Tal pro-
ceso es producto, en parte, de clculos y valoraciones que tienen lu-
gar en la mente de manera consciente y activa; en parte, de lo que
Giddens denomina "consciencia prctica", los procedimientos rutini-
zados por los que los individuos negocian y comprenden su mundo
social; y, en parte, depende de determinaciones psicolgicas en bue-
na medida inconscientes. En cualquier caso, esta subjetividad media-
tiza el modo en que las condiciones objetivas de las distintas posicio-
nes de clase se traducen en las decisiones activas de la accin de
clase. Si bien el contexto social objetivo de la eleccin es a todas lu-
ces importante para la explicacin, yo mantendra que la mediacin
subjetiva de las decisiones el proceso real de elegir es tambin
una parte esencial.
Para nuestros actuales propsitos, el vinculo crucial dentro del
argumento es el que conecta las posiciones de clase con formas de
subjetividad estable y que resulten relevantes a efectos de clase. Po-
dra suceder, por ejemplo, que aunque las formas de consciencia fue-
ran muy importantes para explicar la lucha de clases, los mecanismos
que determinan esa consciencia no estuvieran localizados en las rela-
ciones de clase como tales (o, cuando menos, que no se localizaran
ah en algn sentido importante). Escuelas, iglesias, familia, medios
de comunicacin, podran ser determinantes mucho ms significati-
vos de las formas de consciencia que la ubicaciri dentro de la es-
tructura de clases. Si fuera as, entonces la consciencia de clase no
digamos ya las actitudes, que derivan slo indirectamente de esa
consciencia no resultara un criterio muy efectivo para decidir una
discusin entre definiciones de las estructuras de clase.
Presupongo, por tanto, que la posicin dentro de la estructura de
relaciones de clase es un mecanismo importante de determinacin de
las formas de consciencia. Este presupuesto se basa, al menos en par-
te, en la idea de que las posiciones de clase estructuran objetivamen-
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 167

te los intereses de los agentes y que las personas son lo suficiente-


mente racionales como para llegar a conocer esos intereses. Debe ha-
ber, pues, en aquellos aspectos de la consciencia que giran en torno a
ios intereses de clase cuando menos una tendencia a estructurarse se-
gn la posicin de clase.
Si se acepta esta lnea de razonamiento, entonces se puede consi-
derar a la consciencia de clase como un criterio adecuado para deci-
dir entre definiciones de clase contrapuestas, y las respuestas al cues-
tionario de una encuesta se pueden tomar como un indicador
apropiado de la consciencia de clase. De nuevo, como ya dije antes,
esto no es afirmar que la clase sea el determinante nico de la cons-
ciencia, sino slo que produce unos efectos lo suficientemente siste-
mticos como para que sta pueda servir de base para evaluar pers-
pectivas rivales sobre aqulla.

Actitudes: medida

La mayor parte de las preguntas sobre actitudes usadas en nuestro


anlisis responden a lo que se llama tems "de Likert". A los encuesta-
dos se es lee un enunciado y se les pide que indiquen si estn muy
conformes, algo conformes, bastante disconformes o muy disconfor-
mes con l. La encuesta sobre estructura de clases contiene un gran
nmero de tales preguntas que abarcan muchas cuestiones distintas.
Con el fin de decidir entre definiciones de clase contrapuestas, redu-
cir el anlisis a los tems de la encuesta que tengan un contenido de
clase ms claro, ya que se ser el tipo de actitudes ms sistemtica-
mente conformadas por la posicin del individuo dentro de la estruc-
tura de clases:

L Las empresas benefician a los propietarios a costa de los


obreros y consumidores.
2. Durante una huelga, la ley debera prohibir que la direccin
contrate trabajadores para cubrir el puesto de los huelguistas.
3. Los obreros en huelga por lo general tienen derecho a impe-
dir 'sicamente que los esquiroles accedan al lugar de trabajo.
4. Las grandes empresas tienen demasiado poder en la socie-
dad norteamericana actual.
3. Una de las principales causas de la pobreza es que la econo-
ma se basa en la propiedad privada y el beneficio.
168 Investigadores empricas

6. Si se les diera la oportunidad, los empleados no directivos


del lugar donde usted trabaja llevaran los asuntos con eficacia pres-
cindiendo de los jefes.
7. Una sociedad moderna puede funcionar eficazmente sin la
motivacin del beneficio.

Hay todava un octavo tem:

8- Imagine que los obreros de una gran industria estn en huel-


ga a causa de los salarios y las condiciones de trabajo. Cul de los si-
guientes desenlaces e gustara a usted que se produjera: 1) los obre-
ros obtienen sus demandas ms importantes; 2) los obreros obtienen
algunas de sus demandas y hacen algunas concesiones; 3) los obreros
obtienen slo una pequea parte de sus demandas y hacen grandes
concesiones; 4) los obreros vuelven al trabajo sin obtener ninguna de
sus demandas.

Cada uno de estos tems se codific como + 1 si el encuestado


adopt la posicin de la clase obrera, como 1 si adopt la posicin
procase capitalista, y como O si dijeron que no saban qu contestar
o, en el caso del tem 8, si contestaron con la opcin 2) ^. Se sumaron
entonces estas ocho respuestas, dando lugar a una escala que va de
8 (mximamente procapitalista) a + 8 (mximamente proobrero) y
que mide la orientacin neta proobrera o procapitalista respecto de
esta batera de preguntas: un valor negativo significa que el encuesta-
do adopta la posicin procaptalista ms frecuentemente que la pro-
obrera, un valor positivo indica lo contrario ^.
Adems de usar esta escala de la consciencia conformada, exami-
naremos tambin la relacin entre la estructura de clases y una varia-
ble bastante convencional que mide la identificacin de clase ^^ A

' La opcin 2) constituye el caso puro de respuesta de "compromiso de clases",


ai afirmar que ni obreros ni capitalistas deberan quedar claramente por encima en
yn conflicto. sta es la razn de que le asignramos un O en la escala.
"^ Este simple procedimiento aditivo presupone que debe drseles a los ocho
tems el mismo peso a la hora de construir h escaa. Naturalmente, existen estrategias
estadsticas ms sofisticadas (por ejemplo, el anlisis factorial) para asignar peso a las
variables dentro de las escalas. He optado por un enfoque ms simplista en el presen-
te contexto para que ei significado de la mtrica de la escala sea relativamente trans-
patente,
" Para una buena parte de la sociologa dominante, la identificacin de clase es
consciencia de clase. Si la incluyo aqu en ei anlisis no es tanto porque sea en s mis-
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 169

los encuestados se les formul primero la siguiente pregunta: Pien-


sa que usted pertenece a alguna clase social en particular?. Si contes-
taban Si, entonces se les hacia la siguiente pregunta abierta: Cul
es esa clase?. S contestaban no o no s, se continuaba con una
pregunta cerrada: Muchas personas dicen que pertenecen a la clase
obrera, a la clase media o a la clase media-alta. Si tuviera usted que
elegir una, a cul dira usted que pertenece?. Con esta serie de pre-
guntas podemos distinguir a las personas con una fuerte identifica-
cin de clase (los que contestaron que s a la pregunta inicial) y los
que poseen una identificacin de clase dbil ^2. Dado que usaremos
esta variable para decidir entre definiciones estructurales contrapues-
tas de la clase obrera, la codificaremos sencillamente como una va-
riable de identificacin con la clase obrera.

Ingresos: justificacin

En algunos aspectos, los ingresos son una variable menos satisfactoria


que las actitudes a la hora de decidir entre definiciones de clase con-
trapuestas dentro de un marco marxsta, incluso contando con los
problemas que ya hemos discutido sobre el uso de la cotssciencia y
las actitudes. As como la teora marxsta hace afirmaciones sistemti-
cas sobre la distribucin de ingresos entre el capital y el trabajo, est
mucho menos elaborada en relacin con el anlisis de la desigualdad
de ingresos entre asalariados. Ya que los debates en cuestin se refie-
ren iodos a problemas de definicin entre categoras de asalariados,
los ingresos podran considerarse como un criterio ms bien dbil
para ia decisin defnicional.

ma una dimensin tan saliente de la consciencia dentro de ia teora marxista, como


porque ha recibido mucha atencin en La literatura sociolgica. La meiot panormica
genera! del problema de la identificacin de clase desde una perspectiva no marxista
es la de Mary Jackman y Robert Jackman, CUss Awareness in the United States, Berkeley,
1983.
'^ Jackman y Jackman, ibid, sostienen que las versiones cerradas de las preguntas
sobre identificacin de clase son superiores a as versiones abiertaSj dado que las ca-
tegoras cerradas resultan esenciales para especificar el significado del trmino "clase"
para ios encuestados. El formato que nosotros hemos adoptado trata de retener las
virtudes de cada estrategia, ya que a los encuestados se les permite inciaimente decir
que no se ven a s mismos como miembros de ninguna clase, y slo entonces se
les pide que adopten una identificacin de clase a partir de una lista de categoras
cerradas.
170 Investigaciones empricas

No obstante, lie decidido adoptar los ingresos como criterio se-


cundario. Todas las definiciones de la clase que vamos a explorar ca-
racterizan a los asalariados de "clase media" como una categora so-
cial privilegiada. Adems, dado que todas las decisiones que vamos a
considerar implican comparaciones con un concepto de clase centra-
do en la explotacin, y un concepto semejante sin duda tiene impli-
caciones sistemticas en las diferencias de ingresos, es oportuno tener
en cuenta los ingresos en esas decisiones.

Ingresos: medida

A los encuestados se les pregunt por el total bruto de sus ingresos


personales a lo largo del ltimo ao natural. En esta cifra deban in-
cluirse los ingresos procedentes de toda clase de fuentes: salarios y
retribuciones, transferencias del estado, intereses de ahorros e inver-
siones, etctera.
Esta variable presenta tres fuentes potenciales de error que po-
dran influir en nuestro anlisis. Primero, como en casi todas las en-
cuestas, hay un ndice relativamente alto de negativas a contestar
sobre los ingresos, en torno a un 15%. Segundo, los datos sobre in-
gresos corresponden al ltimo ao y no al empleo actual del en-
cuestado, mientras que nuestras asignaciones de clase se basan en
datos de su posicin actual. Tercero, el hecho de que la variable in-
cluya rentas no salariales significa que no es estrictamente una me-
dida de los ingresos asociados a las posiciones, sino de los ingresos
que van a los individuos, mientras que nuestra lgica de decisin
concierne directamente a las posiciones mismas. A usar la variable
de los ingresos en la decisin entre definiciones de clase contra-
puestas, debemos presuponer que estos posibles errores de medida
son aleatorios en relacin con las categoras crticas que usamos en
el anlisis. Si sucediera, por ejemplo, que hubiera una movilidad de
ingresos mucho mayor en una de las categoras de clase usadas en
la decisin que en las dems, con el resultado de que los ingresos
de esa categora quedaran subestimados, es posible que esto afecta-
ra a las conclusiones que hayamos de extraer. No creo que tales des-
equilibrios representen de hecho un problema, pero deben tenerse
en cuenta.
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 171

Cmo hacer operativas las variables de estructura de clases

El concepto de estructura de clases


centrado en la explotacin

El mapa conceptual de las relaciones de clase adoptado en este tra-


bajo resulta bastante complejo. Se basa en tres dimensiones princi-
pales de las relaciones de explotacin ^explotacin basada en el
control de capital, en la organizacin y en las credencales/cualfica-
cones combinadas de diversas maneras. La tarea principal a la ho-
ra de construir una tipologa de clases consiste en operativizar cada
una de estas dimensiones para despus combinarlas.
Mi estrategia ba sido clasificar la relacin de cada encuestado con
los bienes relevantes en las tres categoras: 1) claramente explotador
con respecto a ese ben; 2) claramente explotado con respecto a ese
bien; y 3) ambiguo. La categora de ambiguo, en este contexto, lo es
por una de dos razones: o ben el encuestado realmente parece ocupar
una posicin marginal dentro de las relaciones de explotacin en rela-
cin con ese bien, o bien carecemos de datos suficientemente precisos
para definir la posicin del encuestado. As, los casos ambiguos son
una combinacin de posiciones "intermedias" posiciones que pueden
no ser ni explotadoras ni explotadas con respecto al bien en cues-
tin y de ertotes de medici^v. PO ello, a lo largo del anlisis nos
concentraremos ms en las posiciones polarizadas que en las ambiguas.
Los criterios operacionales bsicos usados en cada una de las tres
dimensiones de la explotacin se presentan en el cuadro 3-J>- Sin lle-
gar a entrar en grandes detalles, ser conveniente hacer algunos co-
mentarios para clarificar estas operativizaciones ^^.

L Bienes en medios de produccin. La posesin dierencial de bie-


nes en medios de produccin da lugar a dos clases principales en el
capitalismo: ios obreros, quienes al no poseer medios de produccin
deben vender su fuerza de trabajo en un mercado laboral para poder
trabajar, y los capitalistas, quienes al poseer cantidades sustanciales
de medios de produccin pueden contratar asalariados que usen esos

'^ Puede encontrarse una discusin ms pormenorizada de los procedimientos


para la construccin de variables que hemos usado en estos anlisis en el apndice II.
172 Investigaciones empricas

CUADRO 5.3. Criterios para operatimzar el concepto de estructura de clases basado


en la explotacin de bienes

L Bienes en medios de produccin


Autoempleado Nm. de empleados
1. Burguesa S 10 0 ms
2. Pequeos empleadores S 2-10
3. Pequei^a burguesa S 0-1*
4. Asalariado No
* Concepualmente. la pequea burguesa debera reducirse a propietarios de medios
de produccin que no tienert empleados. Sin embargo, debido a una ambigedad invo-
luntaria en e! diseo del cuestionario, una proporcin desconocida ce encuestados que
afirmaron tener ur! empleado en realidad no tenan ninguno (esto es, se consideraron a
s mismos como empeados). de modo que hemos definido a la pequea burguesa por
a posesin de no ms de un empleado.
//. Bienes en control de la organizacin
Directamente Supervisor
nvoiucrado en la con autoridad
decisin de a poltica rea! sobre
de la organizacin subordinados
1. Directivos Si Si
2. Supervisores No S
3. No directivos No No
Nota: Los criterios reaimene usados fueron algo ms compiejos de o indicado aqus, ya
que se usaron varios criterios ms para resolver ciertos casos problemticos {por ejem-
plo, un encuestado que afirma tomar directamente decisiones polticas pero que no ie-
fie autoridad reaS sobre subordinados). Vase apndice li, cuadro H.3 para los detailes.
'II!. Bienes en cualificaciones/dotes escasas
Credencial Autonoma
Ocupacin educativa de empeo
1. Expertos Profesionales
Profesores
Directivos 8 A o superior"
Tcnicos B.A. o superior
2. Marginaes Maestros
Trabajadores
especializados
Directivos inferior a BA
Tcnicos Inferior a BA
Comerciales BA o superior Autnomo
Administrativos B.A, o superior Autnomo
3. Nocredencializados Comerciales Inferior a B A * o No autnomo
Administrativos Inferiora B A o No autnomo
Trabajadores
manuales
' [Bachelor of Arts Licenciado] El criterio adoptado en Suecia fue e de la titufacin de
Escuela Secundaria (High School] o superior detjido a las diferencias en !a estructura
de la enseanza universitaria de los dos pases y a la verdadera preparacin implcita
en la ensetianza media de Suecia.
Decinn tmpirica entre definiciones de clase rivales 173

medios de produccin y no necesitan trabajar ellos mismos en abso-


luto ^^. Estas dos categoras representan las clases polarizadas tradi-
cionales del modo de produccin capitalista.
Estas clases polarizadas, empero, no agotan las posiciones de ca-
se generadas por la desigual distribucin de los bienes de capital.
Hay otros tres tipos de posiciones de case que tambin son poten-
cialmente importantes. Ante todo, hay personas que poseen justa-
mente los medios de produccin suficientes para reproducirse a s
mismos, pero no para contratar a alguien ms. sta es la "pequea
burguesa" tradicional. En segundo lugar, otras personas poseen algu-
nos medios de produccin, suficientes para proveer pane de su sub-
sistencia pero no para reproducirse a s mismos, lo que les fuerza a
vender tambin su fuerza de trabajo en un mercado laboral. ste es
el clsico "asalariado semiproletarizado" del capitalistno temprano
(y los campesinos a tiempo parcial de muchos pases del Tercer Mundo
de hoy). Y por ltimo hay personas que poseen suficientes medios de
produccin para contratar trabajadores, pero no los bastantes como
para tener realmente la oportunidad de no trabajar nada. ste es el
pequeo empleador patronos artesanales, pequeos granjeros, ten-
deros, etc., e cual trabaja junto con sus empleados, a menudo ha-
ciendo el mismo tipo de trabajo que las personas a las que contrata.
Con los datos que usamos en este estudio no se pueden distin-
guir rigurosamente todas estas categoras. En particular, el nico dato
disponible que nos permite distinguir a los pequeos empleadores de
los capitalistas propiamente dichos es el nmero de empleados del
encuestado, y ste es a lo sumo un indicador dbil, ya que no mide
verdaderamente la cantidad de capital poseda por el capitalista, ^5.

'^ La expresin "no necesitan trabajar ellos mismos" es conceptualmente impor-


tante en este punto. La cuestin es que tos capitalistas poseen capital suficiente como
para ser capaces de alcanzar ai menos el nivel de vida medio en ia sociedad sin traba-
jar en absoluto: son capaces de reproducirse a s mismos y a sus familias enteramente
sobre e! trtbajo de otros. Esto no implica que os capcaJstas siempre se abstengan de
trabajar esto es, de participar en el trabajo socialmente productivo, sino sencia-
mente que no necesitan trabajar para alcsnzar el nivel de vida medio en Ja sociedad,
i^ Dependiendo de la intensidad de capital de la produccin, un nmero deter-
minado de empleados puede indicar que se trata de un pequeo empleador al-
guien que tiene que trabajar junto con sus empleados o de un capitalista propia-
mente dicho. Habra sido de desear obtener datos sobre la divisin del trabajo
dentro de ios .pequeos negocios para ver en qu medida un pequeo empleador real-
mente participa en el trabajo productivo del negocio, pero no recogimos esa infor-
macin.
174 Investigaciones empricas

Para nuestros fines, por tanto, adoptar una convencin ms bien ar-
bitraria y definir a todos los empleadores que empleen a diez o ms
personas como capitalistas en toda la extensin de la palabra, y a los
empleadores que empleen entre os y nueve empleados como pe-
queos empleadores. La pequea burguesa se define como cualquier
persona autoempleada que no tenga ms de un empleado. En el pre-
sente anlisis de datos no intentaremos distinguir entre asalariados
plenamente proletarizados y trabajadores semiproletarizados, si bien
podemos introducir esta distincin en un trabajo ulterior apoyndo-
nos en los datos sobre segundos empleos y empleos de otros miem-
bros de la unidad familiar.

2 Bienes en la organizacin. Los bienes de organizacin consisten


en el control efectivo sobre la coordinacin e integracin de la divi-
sin del trabajo. Lo caracterstico es que estos bienes tengan una espe-
cial relevancia para definir las relaciones explotadoras de la direccin,
si bien no todos los empleos que formalmente se tildan de "directivos"
implican un control sobre bienes de organizacin. Algunos empleos
"directivos" pueden corresponder simplemente a expertos tcnicos
que asesoran a los verdaderos controladores de la planificacin y coor-
dinacin organizativa. En trminos de nuestro concepto de clase cen-
trado en la explotacin, tales "directivos" podran ser explotadores de
credenciales, pero no explotadores de organizacin.
Distinguiremos tres posiciones bsicas en relacin con los bienes
de organizacin;

1) Directivos: posiciones que estn directamente implicadas en


ias decisiones sobre la poftca dentro del lugar de trabajo y que po-
seen autoridad efectiva sobre subordinados.
2) Supervisores: posiciones que tienen autoridad efectiva sobre
subordinados, pero que no estn implicadas en las decisiones de la
organizacin. Considerar que estas posiciones tienen bienes de orga-
nizacin marginales.
3) No directivos: posiciones sin ningn bien de organizacin den-
tro de la produccin.

3- Bienes en credenciales. Los bienes en credenciales son muy di-


fciles de operativizar de una manera matizada. En vista de ello, po-
Dedsiof! emprica entre definiciones de clase rivales 175

dra parecer satisfactorio utilizar sencillamente cuaiifcaciones acad-


micas formales. Esta estrategia presenta dos problemas bsicos: en
primer lugar, a causa de la rpida expansin de la educacin en las
dos ltimas generaciones y del cambio en los requisitos educativos
formales exigidos en determinados tpos de empleos, cualquier varia-
ble formal de credenciales tendra que agrupar las credenciales en
bloques generacionales concretos y prever de algn modo su deva-
luacin en el tiempo. En segundo lugar, una credencial formal slo
se convierte en base de una relacin de explotacin si se apareja a un
empleo que exige esa credencial. Una persona con un doctorado en
lengua inglesa que conduce un taxi no es un explotador de creden-
ciales. Lo que esto implica es que, para especificar adecuadamente
las relaciones de explotacin sustentadas en los bienes de credencia-
les, debemos incluir informacin sobre el verdadero empleo que tie-
ne la persona, y no slo sobre sus certificados acadmicos forma-
les 6.
Esto al punto plantea un problema adicional: el nombre de mu-
chos empleos y ocupaciones es sumamente vago respecto de las cre-
denciales que exigen. Tal cosa no representa un problema particular
en las ocupaciones profesionales, pero con certeza si en el amplio
campo de los empleos "directivos" e incluso de los "comerciales" \sa~
fa] y "administrativos" [clercal. Algunos empleos de comercial exi-
gen titulaciones tcnicas y vienen a ser en la prctica ms asesores
tcnicos que meros vendedores; por el contrario, algunos empleos di-
rectivos no exigen ninguna credencial en particular. Estos ltimos
pueden seguir siendo explotadores en relacin con los bienes de orga-
nizacin, pero no en relacin con las credenciales o cuaiifcaciones.
Algunos empleos agrupados como ocupaciones "administrativas" su-

"^ Ei uso de datos ocupacionales para especificar las relaciones de explotacin, y


por tanto como un criterio que forma parte de la especificacin de las posiciones de
ciase, significa un apartamiento respecto de mis trabajos anteriores, donde insista en
que el concepto de "ocupacin" designaba posiciones dentro de a divisin tcnica
del trabajo ms que en la divisin social del trabajo. Vase en especial mi artculo
Class and Occupation, Theory and Society, voi, 9, num. 1 (1980). La modificacin
conceptual se basa en la tesis de que la instalacin en una posicin tcnicamente de-
finida implica, en condiciones de propiedad privada de credenciales, un tipo espe-
cfico de relacin de explotacin. Sigue sucediendo, desde luego, que las ubicaciones
ocupacionales no constituyen por s mismas "clases" especficas, ya que la explotacin
de credenciales es slo una entre las varias formas de relaciones de explotacin den-
tro de las sociedades capitalistas que se combinan de modo concreto para determinar
la estructura de clases.
176 Investigaciones empricas

ponen un elevado nivel de formacin y experiencia, mientras que.


otros exigen muy poco ^''. incluso los ttulos ocupacionales detallados
no siempre distinguen estas circunstancias de un modo satisfactorio.
Resolveremos este entramado de problemas usando una com-
binacin de ttulos ocupacionales, credenciales formales y caracte-
rsticas de los empleos como base para distinguir a las personas
que tienen empleos en los que determinadas credenciales son im-
prescindibles posiciones, por tanto, que implican explotacin de
bienes en credenciales de los que no tienen ese tipo de empleos.
Como en los otros bienes, definiremos tambin una situacin inter-
media en la que resulta ambiguo exactamente qu bienes de cre-
denciales controla realmente el individuo. Esto da lugar a las tres
categoras siguientes:

1) Expertos: Aqu se incluyen: a) todos los profesionales; b) los


tcnicos y directivos {segn el ttulo ocupacional, no segn los crite-
rios usados para definir los bienes de organizacin especificados ms
arriba) con titulacin universitaria.
2) Empleados cualificados: a) maestros y trabajadores especializa-
dos; b) directivos y tcnicos con titulacin inferior a la universitaria;
c) comerciales o administrativos con nivel universitario y-cuyos em-
' pieos gozan de autonoma real ^^.
3) No-cualificados: a) vendedores y administrativos que no satis-
facen el criterio de credenciales o autonoma de los empleados cuali-
ficados; b) ocupaciones manuales no especializadas y ocupaciones de
servicios.

" Por ejemplo, en los cdigos del Censo ocupacional oficial de los EE UU, la
persona que se ocupa del departamento de admisiones en un hospital e! "oficial de
admisiones" aparece clasificado como "recepcionista" en ios cdigos ocupacionales
de tres dgitos, una etiqueta en la que tambin se incluyen las personas que reciben a
ios clientes en una oficina. Nosotros tenamos a una oficial de admisiones en nuestra
muestra (motivo por e! que este ejemplo atrajo nuestra atencin) que era una enfer-
mera diplomada con veinticinco aos de experiencia en el hospital en cuestin y para
la que su puesto de "recepcionista" representaba una promocin importante. Al prin-
cipio pensamos que su clasificacin como recepcionista era un error de codificacin,
pero cuando investigamos el asunto descubrimos que realmente se era el modo en
que el Diccionario de ttulos ocupacionales clasificaba su empleo.
'^ El criterio de "autonoma" se usa en este caso, no porque la autonoma como
tal se considere un bien de explotacin, sino porque se considera un indicador de
que un empleo comercial o administrativo desempeado por una persona con una
elevada credencia! acadmica es en realidad una posicin credencializada semiprofe-
sional
Demift emprica entre definiciones de clase rivales 177

Reuniendo estos tres bloques de criterios de bienes de explota-


cin se genera el mapa global de posiciones de clase desplegado en el
cuadro }3 de captulo 3.
Nuestro inters en el presente captulo no se centra en la totali-
dad de esta matriz de posiciones de clase, sino en la definicin de los
criterios de demarcacin que distinguen a la clase obrera de la "clase
media" ^^. Como ya dijimos antes, esto suscita la pregunta de cmo
tratar a estas categoras "marginales" en nuestras decisiones en es-
pecial aquellas casillas del cuadro 3.3 denominadas "trabajadores
marginalmente credencializados" y "supervisores no credenciaiza-
dos". El procedimiento que adoptar ser incluir en el anlisis a estas
dos categoras marginales como una categora independente. Si re-
sultara que, a efectos prcticos, estas categoras pueden considerarse
como bsicamente similares a los obreros, entonces estar justificado
que en subsiguientes anlisis las fundamos con la clase obrera defini-
da ms restrictivamente.

Definiciones de la clase obrera por el trabajo manual

Aun cuando las definiciones de la clase obrera por el trabajo manual


ciertamente son las ms simples, no est de ms que definamos rigu-
rosamente cules son los criterios adecuados para distinguir el traba-
jo "manual" del "no manual". El enfoque convencional consiste en
equiparar esta distincin a la puramente ideolgica de ocupaciones
"de cuello azul" y "de cuello blanco", tal como se definen en el dis-
curso vulgar. Pero esto produce el efecto de situar dentro de la "clase
media" a una variedad de empleos administrativos sumamente rutini-
zados operadores de teclados [key-punch operators] y mecangrafos
en grandes oficinas semautomatizadas, etc. que, en trminos rea-
les, suponen menos "trabajo mental" que muchos empleos artesanales
cualificados. Es precisamente a causa de este tipo de ambigedades
por lo que muchos tericos dudan en adoptar la distincin simple
mental-manual como base para definir a la clase obrera.
Pese a estas reservas, adoptar el criterio convencional del cuello
azul para definir el "trabajo manual", y por ende la clase obrera. Da-
do que esta definicin es la menos conscientemente teorizada de

^' La estructura completa ser e! objeto de investigacin de los captulos subsi-


guientes.
178 Investigaciones empericas

todas \&s que vamos a considerar y que, de Iiecho, descansa por com-
pleto en categoras dadas en el discurso cotidiano, creo que esta ope-
rativizacin es fiel al uso comn.

Definiciones d e la clase obrera p o r el trabajo productivo

Las discusiones de Poulantzas sobre las clases son complejas y no


siempre resultan consistentes. No es, pues, tarea fcil proveer una bue-
na especificacin opercional de su concepto de clase. No obstante,
los propsitos de nuestro ejercicio simplifican un poco la labor. La
cuestin no es tanto decidir de manera fehaciente una discusin entre
dos tericos como calibrar la adecuacin de dos tipos de definiciones
de la clase enfrentadas. En este sentido, los esfuerzos de Poulantzas re-
presentan un ejemplo particular de una intuicin ms general entre los
marxistas, a saber, que la clase obrera est formada por asalariados
manuales subordinados y productivos. Esta definicin puede encon-
trarse, entre otros lugares, en el trabajo emprico de Adam Przeworski
y en algunos escritos de Gran Therborn, aun cuando los detalles con-
ceptuales no sean idnticos a los que hallamos en Poulantzas.
Por consiguiente, la tarea de hacer operativa la definicin de
. Poulantzas gira en torno a la especificacin de cuatro criterios centra-
les: trabajo producivo-improductivo; trabajo mental-manua; trabajo
supervisor-no supervisor; decsor-no decisor.

I Trabajo productivo-improductivo. El trabajo productivo se define


como trabajo que produce plusvala; e trabajo improductivo es el
trabajo que se paga con la plusvala. Existe un acuerdo general entre
los marxistas (al menos entre los que aceptan el marco de la teora
del valor-trabajo) en torno al hecho de que los empleados en el mbi-
to de la circulacin {finanzas, detallistas, seguros) y la mayor parte de
los empleados pblicos son improductivos, mientras que los trabaja-
dores de la produccin de manufacturas, minera y agricultura son
productivos. Hay mucho menos acuerdo sobre una amplia gama de
otras posiciones: posiciones administrativas dentro de la produccin,
diversos tipos de trabajadores de servicios (por ejemplo, los trabaja-
dores de la sanidad), posiciones tcnicas y cientficas dentro de las
manufacturas, etctera.
Poulantzas adopta una postura bastante extrema a propsito de
estos problemas. Sostiene que slo son productivos los agentes encar-
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 179

gados de la produccin de mercancas fi'sicas. Los trabajadores de


servicios, insiste l, siempre son improductivos. No obstante, entre
los trabajadores productivos s se cuentan los trabajadores tcnicos
que tienen que ver con el diseo y la planificacin de la produccin
(ingenieros, proyectistas, etc.). Por contraste, muchos marxistas afir-
man que cualquier persona que se ocupe de la produccin de mer-
cancas, ya sean fi'sicas o no fi'sicas, es un trabajador productivo.
Marx parece suscribir esta opinin ai describir a los artistas y a los
maestros como productivos cuando trabajan para el capital.
Como pudimos comprobar, ninguno de los resultados empricos
en la comparacin entre definiciones alternativas de la clase obrera
se ve afectado significativamente por la eleccin de uno u otro crite-
rio de trabajo productivo/improductivo. En consecuencia, y a efectos
del presente anlisis, nicamente plasmar los resultados obtenidos
usando la definicin ms amplia de trabajador productivo como
cualquiera que se ocupe de la produccin de mercancas.
La construccin de esta variable supone reclasificar las categoras
del censo industrial y ocupacional en ocupaciones productivas-im-
productivas y en industrias productivas-improductivas '^^. Para que
una persona cuente como trabajador productivo a la vez tiene que
tener una ocupacin productiva y estar empleado en un sector pro-
ductivo de la economa.

2 . Trabajo mental-manual. Esta distincin es ms ciara que la de tra-


bajo productivo-improductivo. Poulantzas define formalmente el
"trabajo mental" como aquellas posiciones que poseen realmente el "co-
nocimiento secreto de la produccin", con lo que se refiere al control
intelectual sobre el proceso de produccin. Poulantzas afirma explci-
tamente que trabajo manual no equivale a "trabajo con las manos" ni

^^ La codificacin precisa de esta variable puede consultarse en el apndice II.


Debe observarse que el que un ttulo ocupacional determinado est involucrado o
no en la produccin de mercancas no siempre es algo libre de ambigedad. Un espe-
cialista en informuca, por ejemplo, puede estar envuelto en los asuntos financieros
de la compaa o en la propia produccin (o en ambos). Por ello codifiqu inicial-
mente las ocupaciones en tres categoras: productivas, ambiguas, improductivas. Esto
permiti construir variables operacionales para el trabajo productivo que podan ser
ms o menos restncii\'as. Como pudimos comprobar, ningn resultado estadstico de-
penda en absoluto de que usramos una clasificacin de las ocupaciones restrictiva o
no restrictiva, as que a lo largo de este captulo me apoyar en la definicin ms res-
trictiva del trabajo improductivo (esto es, las ocupaciones ambiguas se considerarn
como productivas).
180 Investigaciones empricas

trabajo mental a "trabajo con el cerebro". Ms bien la distincin tiene


que ver con el control cognitvo sobre el proceso de trabajo.
No obstante, si aplicramos este criterio el resultado sera que
muchos empleos administrativos pasaran a ser no mentales, y esto
contradice la intuicin general defendida por muchos marxistas de
que los empleados administrativos, as como otras ocupaciones "de
cuello blanco", no son realmente trabajadores "manuales" propiamen-
te dichos. Para evitar esta eventualidad, Poulantzas recurre al argu-
mento ms bien ad hoc de que todos los empleados administrativos
participan de la condicin ideolgicamente definida de los "trabaja-
dotes manuales" independientemente de su situacin concreta, y en
virtud de ese factor ideolgico deben considerarse como no obreros.
En la prctica, por tanto, Poulantzas adopta para la categora ocupa-
cional el criterio simple del estatus ideolgico mental-manual, en lu-
gar del control real sobre las dimensiones conceptuales del empleo
especfico. Esto significa que su distincin puede operatvizarse de
modo efectivo utilizando la distincin sociolgica convencional entre
ocupaciones de cuello blanco y de cuello azul.

i. Supervisin. El concepto de supervisin de Poulantzas se centra


en el control y la vigilancia. Excluye, pues, lo que podra denominar-
se supervisores nominales: personas que transmiten informacin pero
no tienen la capacidad de imponer sanciones sobre los subordinados.
En consecuencia, lo que necesitamos es un criterio que identifique a
los individuos con control real sobre sus subordinados. A efectos
prcticos, ste es idntico a la categora "bienes de organizacin mar-
ginales" que adoptamos, en la operativizacin del concepto de clase
centrado en la explotacin.

4. Toma de decisiones. El planteamiento de Pouantzas sobre la toma


de decisiones resulta menos ntido que el de la supervisin como tal.
l argumenta que los directivos que tienen que ver con las decisio-
nes bsicas sobre presupuestos e inversiones decisiones bsicas so-
bre el beneficio y la Ac\xm.\x\&.cin deberan considerarse realmente
como parte de la burguesa propiamente dicha, ni siquiera de la nue-
va pequea burguesa. Sin embargo, en ningn sitio se ocupa explci-
tamente de la amplia gama de decisiones sobre la produccin, la or-
ganizacin y la comercializacin que llenan casi todo el tiempo de
una gran mayora de los directivos. Me atrevo a suponer que consi-
derara bsicamente a estas posiciones como trabajadores mentales, y
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 181

por ende parte de la nueva pequea burguesa, independientemente


de si estn o no envueltos tambin en las tareas de supervisin y vigi-
lancia.
As pues, y estrictamente hablando, si hubiramos de seguir al
pe de la letra las especificaciones tericas de Poulantzas, distinguira-
mos dentro de los asalariados directivos entre aquellos que forman
parte de a burguesa y los que se sitan en la nueva pequea bur-
guesa. Sin embargo, muchos marxistas que se mueven en un enfo-
que del tipo del de Poulantzas excluiran de la burguesa propiamen-
te dicha a todos los ejecutivos de las grandes corporaciones salvo a
los de nivel ms alto. Como no era impensable que estas maneras al-
ternativas de tratar a los directivos pudieran generar resultados dife-
rentes, en el anlisis de los datos explor las dos estrategias para cata-
logar a los directivos. Despus se demostr que no haba diferencias
sustantivas en los resultados. Por lo tanto, y para simplificar la expo-
sicin, slo presentar los datos en los que se considera a todos los
directivos como parte de la nueva pequea burguesa.

Tomando conjuntamente estos cuatro criterios, podemos construir la


opetativizacin de la definicin de Poulantzas de la clase obrera tal
como se muestra en el cuadro 5.4.

CUADRO 5.4, Opemtwizadn de la definicin de Poulantzas de la clase obrera


Variables input

Trabajo Trabajo Sancin Toma de


improductivo mental supervisin decisiones Interpretacin

No No No No Obreros segn
la definicin
de Poulantzas

S 0 S 0 S 0 Si Nueva pequea
burguesa

REFORMULACIN DE LAS HIPTESIS

Hasta el momento hemos sido muy vagos a la hora de especificar


qu significa "ms paxecido" en la formulacin de las predicciones so-
bre las distintas definiciones de la clase obrera. Habremos de forma-
"^ Investigaciones empricas

izar ese concepto si verdaderamente queremos realizar tests estads-


ticos de esas hiptesis.
Para eo, primero es necesario notar que, en todas las definiciones
que estamos considerando, lo que hay no es simplemente una afirma-
cin de que existen diferencias sistemticas entre clase obrera y clase
meda en relacin con los ingresos y la consciencia de clase. Todos los
conceptos llevan tambin aparejadas afirmaciones acerca de la direc-
conalidad de las diferencias en cuestin. Ms concretamente, pode-
mos formular dos hiptesis empi^rcas que son comunes a todas las de-
finiciones sometidas a investigacin (vase el cuadro 5.5, parte I). Por
consiguiente, el anlisis de las categoras conictivas en la decisin en-
tre definiciones rivales debe hacerse con respecto a este conjunto co-
mn de expectativas,referidas a las categoras no conflctvas.
En cada una de las decisiones habr varias series de pares de hip-
tesis. En cada par, las expectativas de cada definicin quedan especifi-
cadas en el cuadro '>3. Nuestra tarea, pues, sera siempre la de compa-
rar el respaldo relativo de una hiptesis dada dentro de cada par de
ellas, y no meramente "testar" una hiptesis "frente a los datos" 2^. Aun-
que esto da lugar a una lista bastante extensa de hiptesis formales que
testar, formalizarlas de esta manera ayuda a poner orden en la investi-
gacin emprica. Dado que las decisiones resultan algo ms simples con
-la definicin de Poulantzas de k clase obrera que con la definicin ba-
sada en el trabajo manual (pues en la definicin de Poulantzas slo hay
una categora en disputa, mientras que en la definicin del trabajo ma-
nual hay dos), examinaremos primero aqullas para pasar despus al
problema de \& definicin, de la clase obrera desde el trabajo manual.

NOTA SOBRE LOS PROCEDIMIENTOS ESTADSTICOS ""'

Muestra

Los datos de los Estados Unidos se recogieron mediante una encues-


ta telefnica nacional dirigida por el Survey Research Center de la Uni-

2^ Esto concuerda con ia actitud metodolgica general anteriormente enunciada


de que las decisiones empricas siempre o son entre conceptos o proposiciones riva-
les, no directamente entre una proposicin j ' el "muno rea!" como tal
* Agradezco a Mara Amrgo su asesoramento en la traduccin de algunos tec-
nicismos [N. del T.].
Vecisift emprica entre definiciones de clase rivales 183

CUADRO 5J. Hpdesformaos para i^ casibh entre c&fimciones rivales

i. Hiptesis comunes:
1.1. Los asalariados de la dase "media" coincidene (casilla 6)^ tendrn unos ingre-
sos medios superiores a ios de los asalariados de la clase obrera coincidene
(casilla 1): (casilla 6} (casilla 1) > 0.
1.2. Los asalariados de la ciase "media" coincidente tendern a ser menos pro-
obreros y ms procapialistas que los asalariados de la clase obrera coinc-
dente: {casilla 6) - (casilla 1) < 0.

l. Decisin sobre es hiptesis'' de la definicin segn el trabajo productivo


I.1A, La diferencia de ingresos entre la categora confictiva (casilla 2) y ios obre-
ros coincidentes ser significativamente menor que !a que hay entre stos y
la ciase "media" coincidente:
[casilla 1 ~ casilla 2] - [casilla 2 - casilla 6] < O
11,1 B. La diferencia de ingresos entre ia categora confictiva y los obreros coinci-
dentes ser significativamene mayor qye la que hay entre stos y la clase
"media" coincidene:
[casilla 1 - casilla 2] - [casilla 2 - casilla 6] > O
({.2A. La. o''ferencia de actitudes de dase entre la categora confictiva y los obre-
ros coincidentes ser^ significativamente menor que ia que hay entre stos y
la ciase "media" coincdente:
[casilla 1 - casilla 2] ^ [casilla 2 - casilla 6] < O
11.28. La diferencia de actitudes de dase entre la categora confictiva y [os obre-
ros coincidentes ser significativamente mayor que la que hay entre stos y
la dase "media" coincidene:
[casilla 1 casia 2] [casilla 2 cabina 6] > O

///. Dec/sin sobre /ss ^/p^^s/s de ^s de^^r?/tija sega ei tradafa maacf^i'


III.1A. La diferencia de ingresos entre ia categora confliciva 1 (casia 2) y ios
obreros coincidentes ser significativamente menor que !a qMe hay entre
sos y la clase "met^ia" coincidente:
[casilla 1 casilla 2] [casilla 2 casilla 6] < O
111.1 B. La diferencia de ingresos entre la categora confliciva 1 y los obreros coin-
cidentes ser significativamente mayor que la que hay entre ^tos y la cia-
se "media" coinciderite:
[casilla 1 casilla 6] [casilla 2 casilla 6] > O
JJJ.2A. i a ierenci^ de m^fesos en\re ia c^^egora co/JJcJvs 2 /chilla B} y .Ins
obreros coincidene^ ser signilicaivgmente mayor que la que hay entre
sos y !a clase "meqia" coincidente:
[casilla 1 casilla 5] [casilla 5 cagina 6] > O
lll,2B. La diferencia de ingresos entre la categora confliciva 2 y los obreros coin-
cidenes ser considerablemente menor que la que hay entre stos y la cla-
se "media" Coincidente:
[casilla 1 tasilla 5) --Jcasilia 5 CCS}}}3B} <>
I11.3A. La diferenda de actitudes de clase entre la categora confictiva 1 y los
obreros coincidene^ ser significativamente menor que la que hay entre
sios y }a dSise "me}s'^ co}nc>&ne:
[casilla 1 ~ c;aslla 2] - [casilla 2 casilla 6] < 0
184 Investigaciones empricas

CUADRO 5.5. Continuacin

II.3B. La diferencia de actitudes de ciase entre a categora confliciva 1 y ios


obreros coincidentes ser significativamente mayor que ia que hay entre
sos y la ciase "media" coincidene:
[casiiia 1 casiiia 2] ~ [casilla 2 casilla 6] > 0
IIUA, La diferencia de actitudes de case entre !a categora conflictiva 2 y los
obreros coincidentes ser considerablemente mayor que ia que hay entre
stos y la clase "media" coincidente:
[casiiia 1 ~ casilla 5] [casilla 5 casilla 6] > O
I.4B. La diferencia de actitudes de dase entre la categoria conflictiva 2 y ios
obreros coincidentes ser considerablemente menor que la que hay entre
stos y a clase "media" cincidente:
[casilla 1 casilla 5J ~ [casilla 5 casilla 6] < O
^ Todas las referencias a "casiiias" en estas hiptesis remiten a la tipologa de de-
cisin del cuadro 5.2.
" En cada par de hiptesis formales de cuadro 5.5, la primera hiptesis (designa-
da como A) representa la prediccin desde el concepto centrado en la explota-
cin, mientras que la segunda hiptesis,(designada como 6) representa la predic-
cin desde t definicin rivai.

versidad de Michigan en e verano de 1980. Los encuestados se se-


leccionaron mediante bloques de nmeros telefnicos correspon-
dientes a los Estados Unidos (excepto Alaska y Hawai) tratados sis-
temticamente por un procedimiento convencional en dos fases. La
primera fase consista en formar los bloques de nmeros telefnicos.
En la segunda fase los nmeros de los bloques se seleccionaron al
azar. Por ltimo, se eligi a los encuestados tambin al azar entre los
miembros de las familias 2^. La muestra resultante consista en un to-
tal de 1499 adultos mayores de diecisis aos trabajando como fuer-
za de trabajo, 92 como fuerza de trabajo desempleada y 170 amas de
casa, para un total de 1 761 encuestados. El ndice de respuesta fue
del 78%, una tasa bastante normal para este tipo de encuesta. A lo
largo del libro analizaremos tan slo la muestra de los empleados en
la fuerza de trabajo.
La muestra de Suecia (que no usamos en este captulo) constaba
de 1145 adultos comprendidos entre los dieciocho y sesenta y cinco
aos seleccionados al azar en un listado nacional de poblacin. A los
encuestados se les envi primero un cuestionario por correo y, si no

^^ Puede encontrarse una descripcin completa del diseo de la encuesta en Ro-


bert M, Groves, An Empirical Comparison of Two Telephone Samples Design,
Journal ofMarketing Research, 15 (1979), pp. 622-631.
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 185

lo remitan, se contactaba con ellos por telfono ^^. El ndice de res-


puesta global rond el 76%.
Es preciso decir algo acerca de las entrevistas telefnicas, ya
que las personas poco familiarizadas con la investigacin de encues-
tas pueden mostrarse algo escpticas sobre su validez. Una investi-
gacin comparativa de las entrevistas telefnicas y personales ha
mostrado que no existen diferencias sistemticas en las respuestas a
las preguntas por cada una de estas tcnicas ^-s. Hay, no obstante,
ciertas ventajas y desventajas en cada una de ellas. Por una parte,
las entrevistas personales permiten formular preguntas mucho ms
complicadas, en particular aquellas que requieren algn tipo de
ayuda visual. Las entrevistas telefnicas tienden a reducir ei cuestio-
nario a preguntas bastante simples. Por otra, las entrevistas persona-
les son muchsimo ms caras que las telefnicas, requieren estrate-
gias de muestreo mucho ms sintticas y, en ciertos aspectos (a
menos en los Estados Unidos), pueden producir una muestra ms
sesgada, ya que muchas personas que estn dispuestas a hablar con
un extrao por telfono no lo estaran a dejarle entrar en sus casas.
En cualquier caso, para bien o para mal, ios datos de este estudio
correspondientes a los Estados Unidos proceden en su totalidad de
entrevistas telefnicas.

'Ponderaciones

Por razones que no estn del todo claras, la distribucin de educa-


cin-por-ocupacin de los encuestados en la muestra de los Estados
Unidos est algo ms sesgada hacia ocupaciones de estatus superior y
hacia niveles de educacin ms altos de lo que cabra esperar en una
encuesta de este tipo. En parte, esto es caracterstico de las encuestas
telefnicas, pues slo en torno al 95% de los norteamericanos tienen
telfono en su vivienda, y la falta de cobertura ciertamente no se dis-
tribuye equitativamente en trminos socioeconmicos; pero la sobrerre-
presentacdn de encuestados de nivel alto resulta mayor en nuestra

^' Del totai de encuestados suecos, e 60% respondi al cuestionario posta!, el


27% respondi a un segundo cuestionario que se es envi despus de una llamada
telefnica, y e! 13% respondi mediante entrevista por telfono.
^^ Vase Robert M. Groves y Robert L. Kahn, Surveys by Telephone, Orlando (Flo-
rida), 1979.
186 Investigaciones empricas

encuesta que en casi todas las dems ^^- Dado que este sesgo podra
afectar en parte a las comparaciones transnaconales que realizaremos
en los captulos 6 y 7, y como tambin podran tener efectos sobre el
anfisis de datos del presente captulo, he aplicado una serie de pon-
deraciones pos hoc tras las cuales los datos que usaremos reproducen
las distribuciones de educacn-por-ocupacin del censo de 1980.
Las ponderaciones estn diseadas de manera que el total N de la
muestra no se vea afectado por el sistema de ponderacin. A partir
de ahora usaremos siempre los datos ponderados.

Tests estadsticos

A todo lo largo del anlisis me apoyar en tests estadsticos bastante


simples. Examinaremos en primer lugar las diferencias entre las me-
dias de los distintos grupos, por lo que usaremos "/-tests" conven-
cionales para comprobar el significado estadstico de las diferencias
observadas. Como no todos los lectores estarn familiarizados con ta-
les tests, algo debemos decir brevemente sobre el modo de interpre-
tarlos y de calcularlos.
Supongamos que recogemos informacin de una muestra de
-obreros y supervisores y, sobre la base de esa informacin, calcula-
mos que los obreros tienen unos ingresos medios de 13 000 dlares y
los supervisores de 16 000 dlares. Lo que queremos comprobar es s
la diferencia entre estos ingresos observados 3 000 dlares es
"significativa". La sigoifcatvdad, en este contexto, es un enunciado
sobre en qu medida estamos seguros de que la diferencia observada
es realmente diferente de cero. Despus de todo, siempre es posible
que, al comparar dos grupos, stos tengan en realidad los mismos in-

25 Me inciino a pensar que buena parEe de ese sesgo se debe a negativas a parti-
cipar en la encuesta. Entre ias personas que iniciaimente se negaron a participar, pero
que finalmente accedieron despus de las llamadas de seguimiento (el 30% de las ne-
gativas iniciales, o el 9% de la muestra final), las distribuciones de educacin y ocupa-
cin se acercan mucho ms a las cifras del censo. Suponiendo que los "retractados"
posiblemente presentan caractersticas demogrficas intermedias entre los participan-
tes iniciales y los no retractados, esto sugiere que haba una menor proporcin de in-
dividuos de estatus alto entre las personas que se negaron a participar en la encuesta
que entre los que s participaron. Ignoro por qu las personas menos educadas y con
ocupaciones de estatus ms bajo son ms proclives a negarse a participar en esta en-
cuesta en particular que en otras encuestas telefnicas elaboradas por el Survey Re-
search Center.
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 187,

gfesos, pero que, debido a variaciones aleatorias en la recogida de


datos, observemos en ellos una diferencia. Cuando decimos que la
diferencia observada es "significativa al nivel de O.Ol", lo que quere-
mos decir es que, basndonos en ciertos supuestos estadsticos, con-
jeturamos que slo en una de cada cien encuestas observaramos una
diferencia de esa magnitud cuando la diferencia real es cero.
El procedimiento tcnico para realizar este tipo de test supone
calcular lo que se llama un "estadstico / . Para ello, tenemos que di-
vidir nuestra estimacin de la diferencia entre las medias de los dos
grupos por lo que se denomina el "error tpico" de esa diferencia.
Cuanto mayor sea el error tpico relativo a la diferencia entre las me-
dias, menos confianza debemos tener en que la diferencia entre las
medias observada refleje una diferencia real. Cmo se mide el error
tpico mismo? Se basa en dos informaciones: primero, el tamao de
la muestra sobre la que hemos realizado las observaciones, y segun-
do, lo que se llama las "desviaciones tpicas" de cada una de las me-
dias. Una "desviacin tpica" es bsicamente una medida de la disper-
sin de los valores en torno a la media. Si todos en una muestra
tienen idnticos ingresos, por ejemplo, la desviacin tpica sera cero;
cuando los ingresos estn muy dispersos, la desviacin tpica ser
grande. Cuanto mayor es el tamao de la muestra y/o cuanto meno-
res son las desviaciones tpicas {relativas a las diferencias entre las
medias), menor ser el error tpico.
En trminos ms tcnicos, ei estadstico / usado para comprobar
la significatividad de las diferencias de medias entre dos grupos se
calcula como sigue:

(media del grupo 1) (media dei grupo 2)

-, / (desv. tpica grupo 1)^ (desv. tpica grupo 2)^

/ (tamao muestra grupo 1) tamao muestra grupo 2)

Cuanto mayor es el valor de este estadstico /, ms confianza po-


demos tener en que las diferencias observadas entre grupos reflejan
autnticas diferencias en el mundo y no diferencias aleatorias en
nuestras medidas. De la frmula se sigue claramente que hay dos mo-
dos en los que nuestra confianza en una diferencia observada entre
medias puede ser alta: primero, si las desviaciones tpicas de cada
grupo son pequeas, y segundo, si los tamaos de la muestra en cada
i88 Investigaciones empricas

grupo son grandes. Con una muestra muy grande, aun cuando los va-
lores dentro de cada grupo estn muy dispersos, podemos tener mu-
cha confianza en que una diferencia en las medias relativamente pe-
quea no es slo un resultado aleatorio del muestreo.
Los /-tests se pueden usar en los denominados tests unilaterales
{one-tailed tests\ y en los bilaterales {two-tailed tests]. Se utiliza un test
bilateral cuando simplemente queremos ver si hay una diferencia en-
tre dos medias, pero no,tenemos ninguna expectativa previa sobre la
direccin de esa diferencia. Por el contraro, un test unilateral est
pensado para comprobar si la media de un grupo es mayor (o menor)
que la de otro. En general, en nuestros anlisis usaremos tests unila-
terales, puesto que tenemos unas expectativas fuertes a priori sobre la
direccionalidad de las expectativas en cuestin.
La mayor parte de las hiptesis que aqu estudiamos no se refie-
ren simplemente a diferencias entre las medias de distintos grupos,
sino que se ocupan ms bien de diferencias en las diferencias entre
grupos (las hiptesis de los apartados 11 y III del cuadro 5.5). En
estos casos, el uso del /-test se vuelve algo ms complicado. Y ello
porque el presupuesto habitual de un /-test es que los grupos compa-
rados son independientes el uno del otro. Tal presupuesto vale para
las comparaciones entre la categora conflictiva y los obreros y entre
la categora conflictiva y los no obreros en nuestra decisin de la de-
finicin de case obrera, pero no vale para la comparacin entre las
dos diferencias, ya. que 3a categora disputada aparece en ambas. Lo
que esto significa tcnicamente es que, al calcular el error tpico para
la diferencia entre diferencias, tenemos que incluir un trmino para
la "covarianza" de las dos diferencias. Esto se consigue mediante la si-
guiente frmula (en donde e.t. significa 'error tpico') ^^;

[(diferencia 1)] [(diferencia 2)j

(e.f. de dif 1)^ + {ex de dif. 2)^) 2 (covarianza de las diferencias)

Los socilogos con frecuencia estn prestos a fetichizar los tests


de significatividad, poniendo ms atencin en ellos que en el signifi-

^^ Tcnicamente, la manera ms fcil de calcular los trminos de esta ecuacin es


analizar las diferencias implicadas usando ecuaciones de regresin con variables ima-
ginarias [dummy variables^. S W es una variable imaginaria para los obreros coinci-
dentes y M una variabie imaginaria para la clase "media" coincidente (dejando la cate-
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 189

cado sustantivo de los resultados estadsticos. Los tests de significa-


tividad son estrictamente mediciones de nuestra confianza en que
los resultados observados no son aleatorios, pero siguen siendo los
resultados mismos los que deben tener inters terico. Por mj par-
te, aunque en algunos momentos me apoyar bastante en los tests
estadsticos para aumentar a persuasin de determinados argu-
mentos, el verdadero peso de la discusin recaer sobre los resulta-
dos sustantivos mismos y no sobre los niveles de signifcatividad
como tales.

RESULTADOS EMPRICOS

Decisin de la definicin de la clase obrera


por el trabajo productivo

Los resultados bsicos de la comparacin entre la definicin de Pou-


lantzas de la clase obrera y la definicin centrada en a explotacin
se ofrecen en los cuadros 5.6, 5.7 y 5.8. Comenzaremos por examinar
las dos hiptesis comunes a ambas definiciones de a clase obrera,
para pasar luego a la sustancia de la decisin usando las predicciones
empricas de cada definicin.

gora conflictiva correspondiente como categora "excluida" {left-oui\ de la regresin),


entonces todo !o que tenemos que hacer es calcular la siguiente ecuacin de regre-
sin;
Y = a + Bi (W + M) -f Bj (W ~ M)
Puede mostrarse mediante un simple reordenamiento de ios trminos que: a) si la
categora conflictiva cae entre las dos categoras coincidentes, entonces e coeficiente
B equivale a dos veces la diferencia entre las diferencias, y que: b) si a categora
conflictiva no est entre las categoras coincidentes, entonces el coeficiente Bj equi-
vale a dos veces a diferencia entre las diferencias. (La razn para este cambio en cul
de los dos coeficientes comprueba la hiptesis es que estamos interesados en las dife-
rencias entre los valores absoiutos de as diferencias originales, y, dependiendo de si
la categora conflictiva cae o no entre las categoras coincidentes, slo uno de los coe-
ficientes B o Bj ser el adecuado.} De este modo, los errores tpicos de estos coefi-
cientes de regresin nos permiten calcular el estadstico t mencionado ms arriba.
Agradezco a Robert Hauser y Charles Halaby el haberme enseado el procedimiento
sencillo para realizar estos tests.
190 Investigaciones empricas

Hiptesis comunes

Una condicin previa para que la estrategia de decisin incione es


que los obreros concidentes y la clase "media" coincidente difieran de
la manera esperada respecto de las variables que van a usarse para las
decisiones. Obviamente no tiene ningn sentido decidir la posicin de
clase de las categoras conflictivas sobre la base de un criterio que no
diferencia adecuadamente entre las categoras no conflictivas ^".

CUADRO 5.6. Decisin sobre la definicin de la clase obrera por el trabajo produc-
tivo: ingresos

Contenido de las casillas:


Medias
(Desviaciones tpicas)
Nmero de casos (ponderados)

Del centrada en Del por el trabajo


la explotacin^ productivo
Totales
Clase obrera dase "media" de fita
[2]
Clase $13 027 $10 241 $11 065
obrera (7 952) (6 921) (7 344)
143 340 483
[3! [41
Clase $19 285 $13 822 $15 032
obrera (8 441) (7 757) (8 217)
marginai 55 192 247
[5] [6] $19 843
Clase [casilla $12 422 (12 422)
"media" vaca] 335 335

Totales $14 760 ^ $14 744


de columna (8 543) (10 476)
)98 867

* Clase obrera = casilla 12 dei cuadro 3.3; Clase obrera marginal casillas 9 y 11;
"clase media" = casillas 4-8 y 10.

^' El failo de una variable determinada a la hora de diferenciar entre la clase


obrera y los no obreros coincidentes puede deberse a varias razones: a variable ope-
raciona! puede ser una mala medida de la variable terica; la expectativa terica de
que las categoras coincidentes difieran respecto de esta variable terica puede ser in-
correcta; o a tesis de que las categoras coincidentes son realmente clases distintas
puede ser falsa.
Decisin emprica entre definiciones de ckse rivales 191

CUADRO 5.7. Decisin sobre la definicin de a clase obrera por el trabajo produc-
tivo: escala de actitudes de clase"

Contenido de tas casillas:


Medias
(Desviaciones tpicas)
Nmero de casos (ponderados)
Dei centrada en Del por el trabajo
la explotacin^ productivo
Totales
Clase obrera Clase "media" de fila
[1] [2]
Clase 1.04 -0.61 0.74
obrera (3.18) (3.39) (3.33)
167 405 572
m [4]
Clase 1.02 0.36 0.51
obrera (3.54) (3.29) (3.35)
marginal 62 211 271
[5] [6]
Clase [casilla 1.27 -1.27
"meda" vaca] (3.20) (3.20)
218 218
Totaes 1.04 -0.15
de columna (3.27) (3.52)
227 994

^ Los vafores en la escala de actitudes de ciase van de +8 (mximameote procla-


se obrera) a -8 (mximamene proclase capasa).
^ Clase obrera = casilla 12 dei cuadro 3.3; Clase obrera marginal = casillas 9 a 11;
"Clase media" = casillas 4-8 y 10.

Las dos primeras filas del cuadro 5.8 indican que las dos varia-
bles dependientes principaJes que estamos utilizando Ingresos y ac-
titudes de clase efectivamente se comportan del modo esperado.
La clase obrera coincidente, en promedio, gana 6 815 dlares menos
al ao que los asalariados de la clase media coincidente, mientras
que sus valores en la escala de actitudes de clase obrera es 2.3 pun-
tos superior (esto es, de ocho tems combinados en la escala, los
obreros coincidentes adoptan como promedio una actitud proclase
obrera en ms de dos tems que los asalariados de "clase media"). El
elevado "nivel de signifcativdad" de estos resultados indica que po-
demos estar muy seguros de que las diferencias observadas no son
producto del a^ar. En consecuencia, s se est de acuerdo sobre una
192 Investigaciones empricas

base terica en que estos criterios ciertamente son adecuados para


decidir entre ias defnicones rivales, entonces podemos suponer que
hay al menos un presunto caso emprico en el que nuestras medicio-
nes concretas son tambin adecuadas.

Decisin por los ingresos


Los resultados de la decisin usando la variable de los ingresos no
respaldan la definicin de Poulantzas de la clase obrera, mientras
que s son muy consistentes' con la definicin que vengo proponien-
do. Si realmente hubiera que clasificar a la categora conflictiva con
la clase "media" coincidente, entonces esperaramos que, al Igual que
otros no obreros, sus ingresos fueran mayores que los de los obreros;
por el contrario, si son una parte propiamente de la clase obrera,
debemos esperar que sus ingresos sean menores que los de los no
obreros. Tal como indican los datos, los ingresos medios de los in-
dividuos de la categora conflictiva suponen mas de 9 000 dlares
menos que ios ingresos medios de los asalariados de "clase media".
Adems, entre las categoras que seran clasificadas como "clase obre-
ra marginal" por la definicin centrada en la explotacin {casillas 3 y 4
del cuadro), aquellas posiciones que Poulantzas considerara de clase
obrera tienen unos ingresos medios virtualmente indiscernibles de los
ingresos de los no obreros coincidentes, mientras que aquellas a las que
Poulantzas considerara como nueva pequea burguesa tienen ingre-
sos prcticamente idnticos a los de los obreros coincidentes. Si se
aceptan los ingresos como un criterio adecuado para esta decisin,
tal criterio respalda fijertemente la definicin centrada en la explota-
cin por encima de la definicin basada en el trabajo productivo que
propone Poulantzas.

Decisin por las actitudes de clase

Los datos sobre las actitudes de clase respaldan tambin la defnicin


de la clase obrera centrada en la explotacin sobre la defnicin de
Poulantzas. Sobre la escala de actitudes de clase obrera, los obreros
coincidentes tienen un valor medio de algo ms de + 1 , los asalaria-
dos de "clase media" coincidente tienen un valor de alrededor de
1.3, y la categora conflictiva de +0.6. Si bien este valor de +0.6 es
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 193

CUADRO 5.8. Test de las hiptesis de decisin: definicin por el trabajo productivo
versus definicin por la explotacin

Nivel de
Resultados significatividad
Hiptesis^ empricos (unilateral) Conclusif}
HPTESS COMUNES
ingresos
i.1 (6)M1)>0 $6 185 7.2 0.000 respaldada
Actitudes prac/ase obrera
1.2 (6M1)<0 -2.30 7.6 0.000 respaldada

HPTESISDEDECiSIN

Ingresos
II.1A [1~-2]-[2-6]<0 - $ 6 815 7.0 0.000 fuerte respaido
I.1B [ 1 - 2 ] - [ 2 - 6 ] >0 ll.1AsobreH.1B
Actitudes proclase obrera
[I.2A [ 1 - 2 ] - [ 2 - 6 ] <0 -1.45 3.1 0.001 fuerte respaldo
II.2B [ 1 - 2 ] - [ 2 - 6 ] >0 !I.2A sobre I.2B

^ Los nmeros de las hiptesis se corresponden con los de cuadro 5.5.


'' Los nmeros entre parntesis se refieren a las casillas de los cuadros 5.6 y 5.7.

menor que el de los obreros coincdentes, est claramente ms cerca


del de stos que del de la clase "media" coincidente ^s. Incluso la
casilla 4 del cuadro 5.7 obreros marginales segn el concepto de la
explotacin y nueva pequea burguesa de acuerdo con Poulant-
zas est ms cerca de los obreros coincidentes que de la clase "me-
dia" coincidente. De nuevo, si estamos dispuestos a aceptar las actitu-
des de clase como una base legtima para decidir entre definiciones
rivales de la clase obrera, entonces estos resultados apoyan con con-
siderable fuerza el concepto centrado en la explotacin por encima
de concepto centrado en el trabajo productivo.
Una objecin a los resultados del cuadro 5.8 podra ser que gi-
ran en torno a una escaa agregada. Siempre es posible que este tipo
de escalas distorsionen las diferencias reales. Por ejemplo, podra su-
ceder que las diferencias entre categoras vayan en direcciones
opuestas para la mayora de los tems, pero que uno o dos de estos
tems se inclinen tanto en una direccin particular que produzcan un

^^ E estadstico / para la diferencia entre los obreros y la categora conflictiva es


1.44, lo que tiene una probabilidad de 0.075 en un test unilateral, mientras que el es-
tad/stico / para )a diferencia de las diferencias es 3.1, lo que tiene una probabilidad
de menos de 0.001.
194 InvesHgacioms empricas

efecto desproporcionado sobre las medias pertinentes de la escala.


Es, pues, importante mirar los valores de las preguntas por separado
para asegurarnos de que tal cosa no sucede. Esto es lo que hacemos
en el cuadro 5.9. Los resultados de este cuadro son ciertamente nota-
bles. En la pregunta sobre la identificacin de clase y en todos los
tems incluidos en la escala excepto el nmero ocho, los valores me-
dios de la categora confictiva estn ms cerca de los de los obreros
coincidentes que de los de la clase "media" coincidente. Aunque na-
turalmente uno puede cuestionar la validez de estos tems como me-
dida de la consciencia de clase o la relevancia misma de la cons-
ciencia de clase para una decisin entre definiciones de clase, las
diferencias observadas en las mediciones agregadas no pueden expli-
carse por peculiaridades en las diferencias de los tems individuales.

Los efectos del sexo y la sindicacin

Una rplica obvia a estos resultados es que son el producto de al-


gn otro determinante de los ingresos y las actitudes que se correla-
ciona con las categoras objeto de decisin. Dos candidatos a pro-
ducir este tipo de resultados espurios son el sexo y la sindicacin.
La categora confictiva dentro de la comparacin entre la defini-
cin de Poulantzas de la clase obrera y el concepto centrado en la
explotacin que yo he propuesto est formada prlmordialmente por
empleados de cuello blanco y empleados pblicos de nivel infe-
rior. ste es el tipo de posiciones que se consideraran improducri-
vas y/o trabajo mental en-' el anlisis de Poulantzas de las relaciones
de clase (y, por ende, parte de la nueva pequea burguesa), pero
que, por la carencia de bienes de credenciales o de organizacin, se
consideraran como obreros desde mi anlisis. Tales posiciones tam-
bin son, como sabemos, desproporcionadamente femeninas y estn
mucho menos sindicadas que los obreros coincidentes. El 6 1 % de
los obreros coincidentes y el 68% de la clase media coincidente son
hombres, en comparacin con slo el 30% de la categora conficti-
va; el A3% de los obreros coincidentes estn sindicados, en compa-
racin con el porcentaje inferior al 15% de la categora confictiva y
del 11% de la clase media coiricidente 2^, Bien pudiera suceder que

^^ Merece a pena sealar que el debate sobre as dos definiciones de ia clase


obrera que estamos considerando aqu tiene especiales consecuencias para la valora-
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 195

CUADRO 5.9. Respuestas a los tems individuales segn la escala de actitudes para
la decisin sobre las definiciones por el trabajo improductivo

C. obr. Categora C. "m".


coincidente conflic. coincidente
1. Las corporaciones benefician a
los propietarios a expensas de
, otros ^ 0.21" 0.26 0.04
2. Habra que prohibir a los patro-
nos contratar a esquiroles en
las huelgas 0.35 0.12 -0.20
3. Los huelguistas tienen derecho
a usar la fuerza -0.14 -0.27 -0.53
4. Las grandes corporaciones tie-
, nen hoy demasiado poder 0.59 0-58 0.51
5. Una causa fundamental de la
pobreza es que la economa se
basa en ios beneficios privados 0.22 0.18 -0.25
6. Los no directivos podran iievar
m centro de trabajo sin jefes -0.03 0.08 -0.33
7. Una sociedad moderna puede
funcionar con eficacia sin ia
motivacin del beneficio -0,34 -0.37 -0.52
8. En una huelga, en general es
deseable que ios huelguistas
obtengan casi todas sus de-
mandas'^ 0.17 0.04 0.01
9. Autoidentificacin con a ciase
obrera (% que dijo pertenecer
alac.obr.) 35.5 31.0 18.5

^ Para el enunciado exacto de ios tems, vase ia discusin en el texto.


'' Lasentradas representan las medias de los tems individuales tal como se pro-
cesan en la escala de actitudes de clase (+1 = proobrero; - 1 = proburgus; O =
no sabe).
'^ En este tem debe notarse que entre ei 65 y el 82 % de ios encuesados de las
distintas categoras de decisin apelaron a la posicin del compromiso de dase a
propsito de esta variable, por lo que recibieron un valor O en este tem.

las diferencias observadas en ingresos y en actitudes fueran en buena


medida consecuencia de estos factores y no fueran efectos de la clase
como tal.
Los datos que presentamos en el cuadro 5.10 indican que los re-
sultados de nuestros anlisis de decisin no se pueden atribuir a la

cin de ia posicin de clase de las mujeres. Segn la definicin de Poulantzas, slo en


tomo al 15% de todas las mujeres presentes en la fuerza de trabajo estn en la clase
obrera; segn el concepto centrado en la expiotacin, la cifra es de ms dei 60%.
196 Investigaciones empricas

composicin por sexos y sindicacin de las diferentes categoras. La


pauta bsica observada en los cuadros 5.6 y 5.7 se mantiene cuando
examinamos por separado a hombres y mujeres, o a empleados no
sindicados y a empleados sindicados, de acuerdo con la variable de
ios ingresos. La nica excepcin respecto de las pautas anteriores se
da entre los asalariados sindicados en la decisin segn las actitudes
de clase. En estos encuestados, la categora conflictiva alcanza ndices
significativamente mas altos en la escala de actitudes proclase obrera
que los obreros coincidentes o la clase "media" coincidente, en tanto
que estas dos categoras coincidentes no difieren significativamente.
(Cmo interpretar este resultado? Lo primero que hay que notar
es que la pertenencia a un sindicato afecta mucho menos a las actitu-
des de los obreros cincidentes que a las de las otras categoras en
estudio: los obreros coincidentes sindicados y no sindicados difieren
en slo 0.7 puntos en la escaa de actitudes proclase obrera, mientras
que en la categora confictiya y en la categora "ciase media" coinci-
dente, la pertenencia a un sindicato eleva la puntuacin en esa escala
e0 2.7 y 2.9 puntos respectivamente.
Esto sugiere varias interpretaciones posibles. Una posibilidad es
que est operando aqu algn mecanismo de autoseleccin: que, en-
tre los asalariados no obreros, justamente aqullos con disposiciones
ideolgicas particularmente fuertes en contra de a burguesa sean,
para empezar, los ms susceptibles de sindicarse. O, lo que quizs sea
ms probable, los resultados de los asalariados de "clase media" su-
gieren que, cuando las posiciones de clase contradictorias se agrupan
en sindicatos una forma de organizacin caracterstica de la clase
obrera, su consciencia empieza a parecerse mucho ms a la de los
obreros. Esto es precisamente o que el concepto de posiciones con-
tradictorias pretende sugerir: tales posiciones tienen un carcter in-
ternamente contradictorio, por ser al mismo tiempo explotadores y
explotados, y, en consecuencia, es ms probable que sus actitudes
se vean afectadas ms fuertemente por mediaciones organizativas y
polticas, como por ejemplo la sindicacin. Lo que la sindicacin in-
dica es que tales posiciones de hecho han pasado a "formar" en la
case obrera y, una vez as formadas, el perfil de su consciencia se
aproxima mucho ms al de los obreros. ste es un tema que estudia-
remos mucho ms a fondo en el captulo 6. Una ltima interpreta-
cin de estos resultados sera que son las posiciones ms proletari-
zadas dentro de la categora "clase media coincidente" hs que se
sindican, y que, por lo tanto, la variable de sindicacin en realidad
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 197

no es nada ms que una medida indirecta de la carga proletaria de la


posicin. Slo el 10% de las personas situadas en la casilla de la tipo-
loga correspondiente a la "clase media" coincidente estn sindicadas,
en comparacin con el 45% de los obreros coincidentes, y es perfec-
tamente posible que en ese 10% haya un nmero desproporcionado
de individuos que, salvo por un error de medicin, deberan haber
sido emplazados desde un principio en la clase obrera. El mismo tipo
de argumento se podra aplicar a la categora conflictiva.

CUADRO 5-10. Comparaciones tomando por separado las categoras de sexo y sin-
dicacin: decisin sobre el trabajo productivo

C. obr. Categora C. "m"


coincidente conflia coincidente
COMPARACIONES POR SEXO

Ingresos
Hombres $15 103 $14 271 $22 870
Mujeres $9 742 $8 429 $13 551

Actitudes proclase obrera


Hombres 1.22 0.73 -1.43
Mujeres 0.77 0.57 -0.92

Tamao de la muestra^
Hombres 102 122 255
Mujeres 65 283 123
% hombres 61 3D 67

COMPARACONES POR SINDiCACiOw

Ingresos
Sindicados $16 679 $13 596 $20 653
No sindicados $9 545 $9 567 $19 739

Actitudes proclase obrera


Sindicados 1.43 2.88 1.30
No sindicados 0.73 0.22 -1.57

Tamao de a muestra
Sindicados 75 60 40
No sindicados 92 345 338
% sindicados 45 15 11

Va!ores ponderados.

Independientemente de cul de estas interpretaciones adopte


uno, teniendo en cuenta la tarea emprica que tenemos entre manos
ios resultados de los sindicados en el cuadro 5.10 no respaldan el
158 Investigaciones empirical

concepto de Poulantzas frente al concepto centrado en la explota-


cin. Es ms, el hecho de que dentro de los empleados sindicados no
haya una diferencia significativa en la escala entre obreros coinciden-
tes y clase "media" coincidente contradice la hiptesis I.l comn a
ambas definiciones.
Tomados en su conjunto, estos resultados indican que el trabajo
productivo/improductivo no constituye un criterio legtimo para de-
finir los lmites de la clase obrera. Por lo menos, cuando se usan las
actitudes de case y os ingresos como criterios para decidir entre a
especificacin de Poulantzas de la clase obrera como trabajo manual,
no supervisor y productivo, y la definicin rival de Jos obreros en tr-
minos de las relacionas de explotacin, esta ltima responde mucho
mejor empricamente:

El partidario de a definicin general de Poulantzas de la clase


obrera dispone de una ltima lnea de defensa. He venido tratando
a la sindicacin como una mediacin organizativa en el proceso de
produccin de la consciencia. Pero resulta igualmente plausible
considerar a la sindicacin como un efecto directo de la clase mis-
ma, y entonces los ndices de sindicacin en las diferentes catego-
ras que estamos discutiendo podran convertirse en un criterio vli-
do de decisin. Si se adopta esta posicin, entonces la categora
conictiva de nuestro anlisis resulta parecerse mucho ms a los no
obreros comcientes (s'micaos en un 1^ y un 10% respectivamen-
te), en tanto que ambas pasan a diferir drsticamente de los obreros
coincidentes (sindicados en un 45%). Es presumible que otras prc-
ticas econmicas de clase adems de la sindicacin participacin
en huelgas, actividad sindical, etc. seguirn una pauta aproxima-
damente similar. En consecuencia, los ndices de sindicacin asocia-
dos a las diferentes categoras de nuestro anlisis de decisin presta-
ran apoyo a la definicin de Poulantzas de los obreros frente a la
propuesta en este libro.
Tales resultados, desde luego, no tienen nada de sorprendentes.
No hay que molestarse en realizar un estudio estadstico minucioso
para demostrar que los empleados de cuello blanco y/o improducti-
vos estn menos sindicados que los obreros industriales no supervi-
sores y manuales. Ahora bien, lo que esta situacin demuestra es lo
difcil que resulta tomar este tipo de decisiones definicionales, ya que
las conclusiones pueden variar en funcin de los criterios de decisin
adoptados. La cuestin pasa a ser entonces si los ndices de sindica-
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 199

cin son o no un criterio adecuado para decidir entre definiciones


contrapuestas de la clase obrera.
El supuesto que subyace al uso de la sindicacin como criterio
de decisin es que las personas que pertenecen a la misma clase
por ejemplo, dos obreros tendrn una mayor probabilidad de
compartir el mismo estatus de sindicacin que dos personas de clases
diferentes. Las cifras globales de sindicacin son por cierto consisten-
tes con esta idea. Podra suceder, no obstante, que la razn por la
cual la categora conflictiva se parece mucho ms a los no obreros
coincidentes en lo que se refiere a nivel de sindicacin no est en los
determinantes de clase de la sindicacin, sino en algn otro determi-
nane de la sindicacin que est estrechamente asociado a la catego-
ra conflictiva, por ejemplo, el sexo.
Si nos fijamos en los ndices de sindicacin por sexos de las tres
categoras de la tipologa de decisin, veremos que dentro de la clase
"media" coincidente hay relativamente poca diferencia entre hombres
(12.5% de sindicados) y mujeres (7.5% de sindicadas). De manera si-
milar, dentro de los obreros coincidentes la diferencia es slo modes-
ta entre los hombres (46.0%) y las mujeres (41.5%) que estn sindica-
dos. La diferencia importante aparece precisamente en la categora
conflictiva, donde el 20.2% de los hombres estn sindicados frente a
slo el 12.4% de las mujeres. El resultado de esto es que, para las
mujeres, la categora conflictiva y la clase "media" coincidente pre-
sentan un ndice similar de sindicacin, mientras que, para los hom-
bres, la categora conflictiva queda aproximadamente a mitad de ca-
mino entre los obreros coincidentes y la clase "media" coincidente.
Esto es, entre los hombres el criterio de sindicacin no apoya ningu-
na de las defmiciones de la clase obrera (la decisin es indeterminada
en sus conclusiones), mientras que entre las mujeres es formalmente
ms consistente con la definicin de Poulantzas.
iQu podemos hacer con todo esto? Los resultados sugieren,
pienso, que las variaciones en los niveles de sindicacin de las cate-
goras particulares de asalariados subordinados estn conformadas en
medida significativa por las estrategias de los sindicatos y por distin-
tos tipos de obstculos estructurales para la organizacin de determi-
nadas categoras de trabajadores. Hay una multiplicidad de razones
por las que los sindicatos, al menos en los Estados Unidos, se han
concentrado en el trabajo manual manufacturero antes que en los
empleados de cuello blanco (el ncleo de la categora conflictiva): el
sexismo, tanto en los sindicatos mismos (preferencia por organizar a
200 InvesHgacioftes etnpmcas

los hombres en lugar de a las mujeres) como en la situacin de em-


pleo (mayor vulnerabilidad de las empleadas a distintos tipos de con-
trol por parte de los empleadores); a fragmentacin y dispersin de
los empleados de cuello blanco en oficinas; las limitaciones legales a
la organizacin del sector pblico; etctera. Los empleados subordina-
dos no manuales podran pertenecer plenamente a la clase obrera y
aun asi, debido a estos factores, tendran niveles de sindicacin enor-
memente diferentes. El hecho de que en algunos pases, como en
Suecia, el ndice de sindicacin entre los empleados no supervisores
de cuello blanco sea prcticamente el mismo que el de los obreros
manuales abona la idea de que las variaciones en los niveles de sindi-
cacin entre asalariados manuales no supervisores y asalariados no
manuales es ms el resultado de determinantes polticos e ideolgi-
cos que de posibles diferencias en su posicin de clase.
S esta interpretacin de los resultados relativos a la sindicacin es
correcta, entonces el nivel de sindicacin no es un criterio de decisin
demasiado satisfactorio. Por consiguiente, si bien los valores de sindi-
cacin s introducen cierta ambigedad en el anlisis, no obstante el
peso en conjunto de los resultados empricos confiere un escaso apo-
yo a las definiciones de la case obrera construidas en torno al criterio
del trabajo productivo e improductivo.

Decisin de las definiciones por el trabajo manual

Volvmonos ahora hacia la comparacin entre la definicin de la cla-


se obrera como asalariados manuales-de cuello azul y el concepto
centrado en la explotacin. Si bien esta definicin es conceptual y
Dperacionalmente muy simple, la decisin es ms compleja que en el
caso de la definicin de Poulantzas de k clase obrera. En el anlisis
de esta ltima haba slo una categora conflictiva las posiciones
que yo reclamaba como de clase obrera pero que Poulantzas situaba
en la nueva pequea burguesa. En el caso de la definicin por el tra-
bajo manual existen dos categoras conflictivas: posiciones que yo
postulo son de clase obrera pero que la definicin rival sita en la
ciase "media" (empleos de cuello blanco proletarizados, principal-
mente) y posiciones que yo considero de case "media" pero que una
definicin basada simplemente en el trabajo manual considerara que
son de clase obrera (principalmente asalariados de cuello azul con
puestos de supervisin y de toma de decisiones). Me referir a la pri-
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 201

mera como la categora conflictiva 1 y ala segunda como la categora


conflictiva 2. Nuestra tarea, por tanto, y de acuerdo con el listado del
cuadro 5.5, consiste en examinar el campo de hiptesis para estas
dos decisiones.

CUADRO 5.11. Decisin de la definicin de la clase obrera por el trabajo manual:


anlisis de los ingresos

Contenido de las casillas:


Medas
(Desviaciones tpicas)
Nmero de casos (ponderados)

Del centrada en Def. por el trabajo


a explotacin^ manual
Totales
Clase obrera Clase "media" de fila
[1] [2]
Clase c. obrera ca. conflic.
obrera coircidente nm. 1
$10 733 $11 756 $11 161
(7 523) (7 040) (7 335)
290 209 499
[3] W
Clase $16 326 $13 350 $14 953
obrera (8 995) (7 098) (8 293)
marginal 138 118 256
[5] [6]
Clase ca. conflic. c. "media"
"meda" num. 2 concidente
$16 434 $21 238 $19 812
(7 791) (13 590) (12 347)
103 243 346

Totales $13287 $16 134


decoiumna (8 446) (11264)
531 570

^ Clase obrera = casilla 12 del cuadro 3,3; Clase obrera margina! = casidas 9 y 11;
"clase media" ^^ casillas 4-8 y 10.

Los resultados bsicos se presentan en los cuadros 5.11 y 5.12, y


los tests estadsticos de las distintas hiptesis de decisin aparecen en
el cuadro 5.13.
202 Investigaciones empricas

CUADRO 5.12. Decisin de la definicin de la clase obrera por el trabajo manual:


escala de actitudes de dase"

Contenido de as casillas:
Medias
(Desviaciones tpicas)
Nmero de casos (ponderados)

Del centrada en Del por el trabajo


a explotacin " manual
Totales
Clase obrera,-. Clase "media" de fila
[1] . {23
Clase c. obrera ca. contic.
obrera coinciderite nm. 1
1.12 0.27 0.76
(3.17) (3,42) (3.30)
344 250 593
[3] [4]
Case -{.U^ -0.50 0.55
obrera (3.34) (3.03) (3.34)
marginal 154 130 284
(51 I6i
Clase cat. conflic. c. "media"
"media" nm. 2 coincidene
-0.28 -1.62 -1.24
, (3.13) . (3.57) (3.19)
111 280 391

Toaes 0,95 -0.68


decoiumna (3.26) (3.51)
609 660

^ Los valores de la escala de actitudes de ciase van de -^S (mximamente procia-


se obrera) a ~8 (mximamente proclase capalisa).
" Ciase obrera ^ casilla 12 del cuadro 3.3; clase obrera marginal = casiilas 9 y 11;
"clase media" = casillas 4-8 y 10,

Hiptesis comunes

Como en la decisin de la definicin de Poulantzas, los obreros coin-


cidentes y la clase "media" coincidente en la decisin de la definicin
basada en ei trabajo manual difieren del modo adecuado; ia clase
"media" coincidente ingresa en promedio ms de 10 000 dlares ms
al ao y alcanza una puntuacin media 2.73 puntos menor en la esca-
la de actitudes proclase obrera.
Decisin emprica entre definiciones de ckse rivales 203

Decisin por los ingresos


Los resultados de la decisin por ingresos son esencialmente los mis-
mos para el caso de la categora conflictiva 1 que en la decisin de la
definicin por el trabajo productivo: esta categora est claramente
ms cerca de los obreros coincidentes que de los no obreros coinci-
dentes. Los resultados de la categora conflictiva 2, sin embargo, son
inconsistentes cou Jas os defiuidones sometidas a examen: \os egre-
sos medios de esta categora quedan casi exactamente a medio cami-
no entre los ingresos de los obreros coincidentes y los de la clase
"media" coincidente.

CUADRO 5.13. Test de las hiptesis de decisin: definicin por el trabajo manual
versus definicin por la explotacin

A'/j-iS'^?
Resultados significativdad
Hiptesis^ empricos (unilateral} Conclusin
HrPTESiS COMU!^ES
Ingresos
U (6)''-~t>0 $10 505 10.8 0.000 respadatia
Actitudes proclase obrera
.2 ( 6 J - K 0 -2.73 10.0 0.000 respaldada
HIPTESIS DE DECISN

/ngresos
11.1 A [ 1 - 2 ] - [ 2 ^ 6 1 <0 -$8 459 5.3 0.000 fuerte respaldo
III.1B [1-2]-[2--6]>0 iH.IAsobrell.lB
III.2A 1-5]-[5-^6]>0 $896 0.4 ninguna hiptesis
111,28 [1--S]-[5-6]<0 n.s.
es respaldada
Actitudes proclase obrera
II.3A [ 1 - 2 1 - [ 2 - 6 ] < 0 -1.04 0.020 fuerte respaldo
I1.3B [ 1 - 2 ] - l 2 ^ 6 ] > 0 2.1
I.3A sobre III.3B
|y.4A [ 1 - 5 ] - [ 5 ^ 6 l > 0 0.06 n.s. ninguna hiptesis
lil.48 [1~S]~15~~6<0 0.1
es respa}ada
^ Los nmeros de las hiptesis se corresponden con los de! cuadro 5.5.
Los nmeros entre parntesis se refieren a ias casillas de los cuadros 5.10 y 5.11.

Decisin por las actitudes

La decisin pof las actitudes reproduce bastante fielmente la de los


ingresos. Hay un respaldo sustancial a la hiptesis de que la categora
conflictiva 1 est significativamente ms prxima a los obreros Coin-
204 Investigaciones empricas

cidentes que a \a clase "media" coincidence Biptesis III.3A), mien-


tras que no hay respaldo para ninguna de las dos hiptesis relativas a
la segunda categora conflictiva. Una vez ms, el resultado se queda
casi exactamente en el medio de las dos categoras coincidentes. Si
miramos el desglose tem por tem de la escala de actitudes que apa-
rece en el cuadro 5.14, observamos ia misma pauta bsica. La prime-
ra categora conflictiva claramente se parece mucho ms a los obre-
ros coincidentes que a los no obreros coincidentes en cinco de los
tems, est ms cerca de los o obreros coincidentes slo en un tem
(el nmero ocho) y se queda ms o menos en el medio en otros tres.
La segunda categora conflictiva, por su parte, est ms cerca de los
obreros coincidentes en dos de los tems, ms cerca de los no obre-
ros coincidentes en tres de ellos y justo en el medio en cuatro.

Los efectos del sexo y la sindicacin

El cuadro 5.15 presenta los resultados para la decisin de la defi-


nicin segn el trabajo manual tomando separadamente a hombres
y mujeres y a sindicados y no sindicados. Estos resultados son bas-
tante complejos en algunos aspectos. Para las decisiones por ios in-
gresos, la categora coiiflctiva 1 est ms cerca de los obreros coinci-
dentes en cada una de estas comparaciones, excepto en el caso de los
hombres, en el que esta categora se encuentra en el punto medio en-
tre los obreros coincidentes y la clase "media". En el caso de la cate-
gora conflictiva 2, por su parte, los resultados son completamente in-
consistentes de una comparacin a otra: en el caso de los hombres y
especialmente en el de las mujeres tomadas separadamente, esta cate-
gora est ms cerca de los obreros coincidentes; en el caso de los
sindicados, esta categora es idntica a la clase "media" coincidente; y
en el caso de los no sindicados queda entre medias de las dos catego-
ras coincidentes.
Para las decisiones segn las actitudes de clase, los resultados tal
vez sean todava ms inconcluyentes. Mientras que, entre las mujeres,
la pauta es en buena medida la esperada (la categora conflictiva 1 se
aproxima ms a los obreros coincidentes y la categora conflictiva 2 a
la clase "media" coincidente), para los hombres^ambas categoras con-
flictivas quedan entre medias de las dos categoras coincdentes. En-
tre los sindicados, como ya suceda en la valoracin de la definicin
de Poukntzas de la clase, no se da una pauta clara mientras que la
Decisin empirics entre definiciones de clase rivales 205

CUADRO 5.14. Respuestas a los tems individuales segn la escala de actitudes para
la decisin sobre las definiciones por el trabajo manual

C. obr. Cat conf. Cat. conf. C. "m".


coinc. nm. 1 nm. 2 coinc.

1. Las corporaciones benefician a


los propietarios a expensas de
otros ^ 0.26" 0.20 0.06 0.03
2. Habra que prohibir a los patro-
nos contratar a esquiroies en
las huelgas 0.31 0.04 -0.02 -0,26
3. Los huelguistas tienen derecho
a usar ia fuerza -0.17 -0.29 -0.31 -0.60
4. Las grandes corporaciones tie-
nen hoy demasiado poder 0.54 0.64 0.65 0.45
5. Una causa fundamenta! de la
pobreza es que la economa se
basa en ios beneficios privados 0.25 0,13 0.01 -0.33
6. Los no directivos podran lle-
var un centro de trabajo sin
jefes 0.08 -0.01 -0.23 -0.38
7. Una sociedad moderna puede
funcionar con eficacia sin la
motivacin del beneficio -0.30 -0.44 -0.49 -0.52
8. En una huelga, en genera! es
deseable que los huelguistas
obtengan casi todas sus de-
mandas= 0.15 0.02 0.05 -0.02
9. Autoidentificacin con la ciase
otirera (% que dijo pertenecer
a la c. obr.) 36.7 25.9 29.5 14.8

^ Para ei enunciado exacto de los tems, vase ia discusin en el texto.


*= Las entradas representan as medias de ios tems individuales tai como se pro-
cesan en ia escala de actitudes de clase (+1 = proobreros; - 1 = proburgus; O =
no sabe).
^ En este tem debe notarse que entre ei 65 y e! 82% de ios encuestados de as
distintas categoras de decisin apelaron a la posicin del compromiso de clase a
propsito de esta variable, por lo que recibieron un valor O en este tem.

categora conflctiva 1 recibe el mximo valor en esta variable, todas


las dems categoras tienen aproximadamente los mismos valores.
Entre los empleados no sindicados, por su parte, ambas categoras
conflctivas se quedan en torno al medio.
206 Investigaciones empricas

CUADRO 5.15. Comparaciones tomando por separado las categoras de sexo y sin-
dicacin: decisin sobre el trabajo manual

C. obr. C. conf. C. conf. C "m".


cona nm. 1 nm. 2 coinc.
C0MPARACK3NES POR SEXO

Ingresos
Hombres $13 306 $19 413 $18 120 $25 453
Mujeres ., . $7 718 $9 567 $7 813 $14 710

Actitudes proclase obrera


Hombres 1.50 -0.83 -0.11 -2.15
Mujeres 0.69 0.56 -1.23 -0.81

Tamao de la muestra^
Hombres 183 51 94 170
Mujeres 161 199 17 110
% hombres 53 20 85 61

COMPARACiONES POR SINDICACIN

Ingresos
Sindicados $16 043 $13 540 $20 807 $20 500 ,
No sindicados $7 945 $11 394 $15 447 $21 301

Actitudes proclase obrera


Sindicados 1.95 2.65 1.48 1.13
No sindicados 0.75 -0.15 -0.65 -1.85

Tamao de la muestra
Sindicados 106 37 19 21
No sindicados 237 212 92 259
% sindicados 31 15 17 8
^ Valores ponderados

Juicio general d e la decisin segn el trabajo manual

Qu sentido podemos darle a estos hallazgos aparentemente incon-


sistentes? Dos cosas deben notarse; primero, la dificultad concierne
principalmente a la categora connictiva 2. En general ios resultados
respaldan la proposicin de que la categora conflictiva 1 est ms
cerca de los obreros coincidentes que de la clase "media" coinciden-
te. Aunque hay algunos casos en los que esta categora conflictiva
queda cerca del punto medio entre las dos categoras coincidentes
por ejemplo, en los resultados para la consciencia en el caso de los
hombres, no hay ningn caso en que est ms cerca de la case
"media" coincidente. Respecto de los empleados de cuello blanco
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 207

proletarizados, pues, los datos no prestan ningn apoyo a la preten-


sin de que pertenecen a la "clase meda" y s un apoyo considerable
al postulado de que son parte de la clase obrera. Segundo, en rela-
cin con la categora conflictiva 2, en casi todos los casos los resulta-
dos son completamente inconcluyentes. Por lo tanto, en cuanto al
problema de decidir entre definiciones rivales, no respaldan ninguna
de las hiptesis que hemos estado barajando, de modo que no nos
permiten distinguir entre las dos definiciones sometidas a examen.
Conjeturo que hay dos explicaciones principales para los resulta-
dos que implican a la categora conflictiva 2: primero, problemas en
los criterios operacionales adoptados para construir las variables de
la clase centrada en la explotacin, y segundo, la cuestin de la bio-
grafa de clase.
Desde luego, es fcil culpar de los resultados contradictorios a
problemas de medicin y operativizacin. La universalidad de los
problemas de medicin es una de esas cosas que tiene la investigacin
sociolgica que animan a los investigadores a desentenderse de las
dificultades. Con todo, creo que se puede defender razonablemente
que algunas de las anomalas que hemos observado estn conectadas
con cuestiones de medicin. Podemos obtener algn indicio de ello
si miramos a la categora "clase obrera marginal", casillas 3 y 4 del
cuadro 5.12. La demarcacin manual-no manual dentro de esta cate-
gora presenta una acusada diferencia en sus resultados sobre la esca-
la de actitudes: los obreros margnales de cuello blanco (en su ma-
yora supervisores de cuello blanco y empleados de cuello blanco
semicredencializados) tienen un valor de -0.50 en esa escala, mien-
tras que los obreros marginales manuales (en su mayora obreros es-
pecializados y supervisores manuales) obtienen una media de 1.44.
Esto parece indicar que muchas de las personas de la categora tres
en realidad pertenecen a la categora de la clase obrera coincidente, y
tal vez que algunas de las personas de la categora cuatro pertenecen
a la clase "media" coincidente.
Dos son las cuestiones de medicin implicadas en estos posibles
problemas de clasificacin. En primer lugar, est el problema de dis-
tinguir entre la supervisin que verdaderamente es parte del aparato
directivo, y en consecuencia participa, al menos en niveles margina-
les, de la explotacin de organizacin, y la supervisin nominal, que
es principalmente una correa de transmisin de las rdenes superio-
res. Nosotros nos hemos apoyado en una serie de preguntas sobre
qu es lo que los supervisores pueden hacer con sus subordinados
208 Investigaciones emptricss.

para especificar ese nive marginal de explotacin de bienes de orga-


nizacin, argumentando que la capacidad de imponer sanciones a los
subordinados constituye la linea de demarcacin mas importante.
ste'podra no ser de hecho un modo satisfactorio de especificar el
problema (suponiendo, naturalmente, que se acepta el estatuto con-
ceptual bsico de los bienes de organizacin y de la explotacin).
Puede que tambin sea necesaria alguna participacin mnima en la
toma de decisiones de coordinacin. Con un criterio ms exigente
para la explotacin de bienes de organizacin, la mayor parte de los
supervisores de cuello azul que hemos incluido en la categora de
"clase obrera marginal" ya no seran considerados en absoluto como
supervisores propiamente dichos y quedaran situados, por tanto, en
la categora de los obreros coincidentes. Esto llevara tambin a una
reclasificacin de buena parte de la categora conflictiva 2 en las casi-
llas 1 y 3 del cuadro.
Un segundo problema de operativizacin se refiere a la atribu-
cin al trabajo especializado [craft labour] de niveles marginales de
bienes de cuafcacion/credenciales, lo que lo deja hiera de la clase
obrera pura. Si fueran tambin supervisores, se los emplazara en una
de las dos categoras inambiguas de no obreros. Si no hubiramos
tratado al trabajo especializado de este modo, entonces la mayor par-
te de los individuos que ahora estn en la casilla 3 estaran en la
casilla 1, y muchos de los miembros de la categora conflictiva 2 esta-
ran en la casilla 3. Una vez mas, esto habra afectado sustancialmen-
te a ios valores de las variables dependientes en esas casillas y poten-
cialmente a las conclusiones arrojadas por el anlisis de decisin.
Es improbable que los resultados desplegados en estos cuadros
sean enteramente el producto de errores de juicio a la hora de opera-
tivizar los conceptos. Probablemente reflejan tambin propiedades
destacadas de los mecanismos reales que operan en la relacin entre
estructura de clases y consciencia de clase. En particular, sospecho
que por lo menos algunos de los resultados se ven afectados signifi-
cativamente por el problema de las biografas de clase. La mayor par-
te de los ocupantes de posiciones en la categora conflictiva 2 em-
pleados de cuello azul en puestos directivos y supervisores poseen
biografas ntimamente ligadas a la categora de la clase obrera coinci-
dente. En muchos casos, su carrera se inici en l casilla 1 de la tipo-
loga y pas gradualmente a travs de la casilla 3 hasta la 5, y sus
lazos sociales a travs de la familia y los amigos probablemente se
vinculan estrechamente con la clase obrera. De manera similar, mu-
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 209

ches de los que estn en la categora conflictiva 2 empleados de


cuello blanco proletarizados es probable que tengan biografas uni-
das a posiciones de la "clase meda" coincidente. De hecho, sta po-
drid ser la razn de por qu su actitud ideolgica es significativamen-
te menos proclase obrera que a de los obreros coincidentes aun
estando mucho ms cerca de stos que de la clase "media" coincden-
te ^. La consciencia de clase no emana de las propiedades relacina-
les de las posiciones que la gente ocupa en un momento del tiempo.
Ms bien se forma por la acumulacin de experiencias de clase que
constituye la biografa de una persona. En la medida en que tales tra-
yectorias biogrficas varen a travs de las casillas de la tipologa de
decisin, pueden confundir las decisiones mismas.

CONCLUSIN

Los ejercicios llevados a cabo en este captulo han sido pensados


para ofrecer una mediacin emprica sistemtica en los debates en
torno al concepto de estructura de clases. Podemos extraer dos con-
clusiones bsicas de la investigacin:

1) En el debate sobre la conceptuazacin de Poulantzas de ia


estructura de clases, hay muy poco respaldo para la idea de que el tra-
bajo productivo resulta un criterio adecuado para distinguir a la clase
obrera de los asalariados no obreros. Excepto en los ndices de sindi-
cacin de las diferentes categoras de decisin, la categora conflictiva
estaba ms prxima a los obreros coincidentes en todos los casos. Al
menos en lo que se refiere a esta decisin especfca, hay mucho ms
apoyo emprico para la definicin estructural de la clase obrera como
empleados no directivos sin credencializar.
2) En el debate sobre la definicin de la clase obrera por el tra-
bajo manual, no hay casi ningn respaldo para considerar esta distin-
cin como una divisin de clase. Los trabajadores de cuello blanco pro-
letarizados por lo general se parecen ms a los trabajadores manuales

^ Ei hecho de que la distancia entre los obreros coincidentes y k categora con-


flictiva 1 sea mucho mayor para ios hombres que para las mujeres (vase e! cua-
dro 5.15) apoya esta interpretacin, puesto que, por diversas razones, as mujeres de
cuello blanco proletarizadas se enmarcan con menos frecuencia en trayectorias de
ciase que las vinculen con la categora de ciase "meda" coincidente.
2.10 Investigaciones empricas

proletarizados {esto es, a los obreros coincidentes del anlisis) que a


los empleados de cuello blanco no proletarizados. Cmo haya que
tratar a los asalariados manuales no proletarizados es algo que esta
menos claro, pero sea como fuere los datos no respaldan la tesis de
que formen parte de la clase obrera.

No hace falta decir que estos debates difcilmente van a cerrarse con
los datos y anlisis que hemos estudiado. Los partidarios de las pos-
turas que he criticado disponen de una variedad de vas abiertas para
la rplica. En primer lugar, naturalmente, pueden rechazar el proyec-
to completo de la decisin emprica entre definiciones rivales, argu-
yendo que las definiciones son estrictamente convenciones y que la
decisin entre ellas es, por consiguiente, una cuestin estrictamente
de coherencia lgica.
En segundo lugar, se puede aceptar la necesidad de una decisin
emprica, pero la lgica microindividual de las Investigaciones empri-
cas de este captulo puede verse como inadecuada para decidir entre
conceptos de clase rivales. Si tales conceptos pretenden explicar las
trayectorias histricas de la lucha y el cambio, entonces, podra argir-
se, los datos investigados en este captulo resultan radicalmente inapro-
piados para esa tarea. sta es una objecin seria, y no puede despa-
charse sin ms. L rplica a tales crticas es que, incluso s el concepto
de estructura de ciases se ocupa centralmente de tales problemas din-
micos y macrohistricos, al fn y al cabo hay personas reales dentro de
esa estructura de clases, personas reales que se ven afectadas sistemti-
camente de distintas maneras por el hecho de pertenecer a una clase y
no a otra. A menos que se est dispuesto a sostener que los efectos de
la clase sobre los individuos son completamente contingentes esto
es, que no hay nada sistemtico en esos efectos que los arraigue en la
estructura de clases misma, los resultados xtcogios en este captulo
requieren una explicacin, y sta debe ser consistente con el mapa es-
tructural de las relaciones de clase empleado en la teora.
En tercer lugar, se puede aceptar la lgica general de la estrategia
aqu adoptada, pero puede considerarse que los indicadores y crite-
rios empricos concretos son defectuosos. Por una parte, podra afir-
marse que las operativizaciones de las definiciones de clase rivales no
estn bien hechas y por tanto no sirven de base para los tests apro-
piados; o, alternativamente, la seleccin o la medicin de las varia-
bles dependientes podra ser insatisfactora, y por tanto las conclusio-
nes basadas en esas variables estaran injustificadas.
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 211

Ya nos hemos enfrentado a este problema de la seleccin de la


variable del criterio de decisin en nuestra discusin de la sindica-
cin dentro del debate sobre el trabajo improductivo,, y en la consi-
deracin del problema del trabajo especializado y de supervisin
para la operativizacin del concepto de clase centrado en la explota-
cin. Este tipo de objeciones son importantes, y siempre resulta posi-
ble que otras variables y operativizaciones alternativas arrojen resul-
tados muy diferentes. La carga de la prueba en tales acusaciones,
empero, recae en los crticos: ellos deben mostrar que mediciones al-
ternativas, bien de los conceptos rivales de clase o de los criterios de
decisin, producen de hecho resultados diferentes. Adems, si esas
mediciones alternativas efectivamente llevan a conclusiones distintas,
el hecho de la diferencia misma ha de ser estructuralmene explica-
do: qu hay en los mecanismos que operan en la realidad que pro-
duce diferentes decisiones dependiendo de las mediciones concretas
empleadas? ^^
Por ltimo, podran aceptarse los resultados del anlisis empri-
co, pero podra pensarse que las conclusiones extradas de l no es-
tn garantizadas. Ninguno de los resultados que hemos discutido es
tan absolutamente inambiguo en sus implicaciones tericas que no
pueda haber interpretaciones alternativas plausibles. Por ejemplo, en
las distintas decisiones que hemos estudiado, los datos ofrecen una
evidencia clara de que las personas en la categora conflictiva de la
casilla 2 del cuadro 5.11 son Ideolgicamente diferentes a los obre-
ros coincidentes, aun cuando se parecen ms a los obreros que a la
clase "media" coincidente. Un partidario de la posicin de Poulantzas
podra responder que la explicacin a su relativa proximidad a los
obreros es que, en los Estados Unidos, los obreros en su conjunto es-
tn en general influidos por una ideologa pequeoburguesa, y por
tanto tienden a distinguirse menos marcadamente de los no obreros
en general. La categora conflictiva, pues, podra verse como aquella
parte de la nueva pequea burguesa a la que los obreros estn ms

^1 Incluso si uno rechaza la metodologa de la encuesta como tcnica vlida para


obtener informacin sobre ia consciencia de clase, sigue siendo necesario explicar
por qu ios resultados de las encuestas resultan ser los que son en un anlisis de este
tipo. Si los resultados de las encuestas literalmente "carecen de sentido", como algu-
nos crticos han dado a entender, entonces no debera haber diferencias sistemticas
importantes entre las categoras estructurales empleadas en un anlisis de decisin.
Como mnimo es precisa una explicacin alternativa de esos resultados, una explica-
cin que demuestre ia falsedad de las conclusiones extradas de los datos.
212 Investigaciones empricas

prximos. El contexto histrico de los datos podra tomarse como


base para explicar de qu modo los resultados pueden ser consisten-
tes con el concepto de ciase en cuestin.

Este tipo de explicaciones alternativas sugiere la necesidad de inves-


tigaciones histricas y comparadas para profundizar en las decisiones
conceptuales que hemos estudiado. Si los resultados de la decisin
fueran esencialmente ios mismos en pases en los que la clase obrera
tiene una mayor consciencia de clase, est ms movilizada y ms or-
ganizada que en los Estados Unidos, por ejemplo, ello socavara el ti-
po de crticas a que nos acabamos de referir. Si, por e contrario, las
decisiones tienen un aspecto muy diferente en sociedades con con-
textos histricos distintos, entonces esto indicara que las conclusio-
nes por m extradas necesitan ser modificadas.

Problemas y ambigedades con vistas a futuros trabajos

Como he venido subrayando a todo lo largo del anlisis, no es posi-


ble la validacin absoluta de un concepto; las decisiones lo son siem-
pre entre conceptos activamente enfrentados, entre rivales que inten-
tan apresar los mismos objetos conceptuales. Por consiguiente, las
conclusiones alcanzadas en el presente captulo son por necesidad
provisionales, tanto porque los defensores de los conceptos que he
criticado pueden responder de modo certero con ulteriores investiga-
ciones y argumentos, como porque pueden aparecer en el futuro al-
ternativas nuevas a las conceptualizaciones aqu propuestas. Un lti-
mo punto de discusin es, por tanto, si el anlisis de decisin que
hemos desplegado seala alguna direccin para esa elaboracin con-
ceptual futura. Cules son las anomalas que presentan los datos?
Qu resultados apuntan hacia la necesidad de un mayor esfuerzo
conceptual? Estas ambigedades y cabos sueltos se distribuyen en
dos categoras. Primero, el problema de especificar los criterios para
la clase obrera, y segundo, la eleccin entre conceptos de clase basa-
dos en trayectorias y conceptos basados en posiciones.

La especificacin de la clase obrera

Si bien creo que, en los debates sobre la definicin de la clase obre-


ra, la evidencia emprica respalda mximamente el concepto centra-
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 213

do en la explotacin, hay una variedad de resultados en el anlisis


que sugieren que es preciso algn refinamiento adicional. Ante todo,
hay seales de que la lgica del criterio de explotacin de credencia-
les tiene que trabajarse ms. Esta cuestin jug un papel particular-
mente importante en las ambigedades de la decisin en torno a k
definicin manual/no manual de la estructura de clases, especialmen-
te por lo que se refiere al tratamiento de los trabajadores especializa-
dos como explotadores marginales de credenciales.
En el ncleo de este problema sobre el estatuto de los bienes de
cualifcaciones/credencales para el anlisis de la estructura de clases
se encuentra la falta de criterios relacinales claros asociados a la po-
sesin de credenciales. La posesin de capital se corresponde con
una relacin social entre empleadores y empleados; la posesin de
bienes de fuerza de trabajo en el feudalismo se corresponde con la
relacin social entre seores y siervos; el control efectivo de los bie-
nes de organizacin se corresponde con las relaciones de autoridad
entre directivos y obreros. Pero no hay una tal correspondencia rela-
cional para la explotacin de bienes de credenciales. sta es una de
las razones por las que la ubicacin precisa de las personas en las po-
siciones de clase parece mucho ms arbitraria en el caso de estos bie-
nes que en el de los dems, y de por qu el tratamiento del tra-
bajo especializado presenta problemas particularmente agudos. Es
precisa una clarificacin terica suplementaria para reducir esa arbi-
trariedad en el uso operacional del concepto de explotacin de bie-
nes de credenciales dentro del anlisis de clase.

Trayectorias de clase

Todas las decisiones que hemos explorado en este captulo han teni-
do lugar entre definiciones posicionales de la estructura de clases,
esto es, definiciones que giran en torno a caracterizaciones esencial-
mente estticas de la ubicacin de las personas en las relaciones de
clase. Sin embargo, como prueban los resultados de la decisin sobre
la definicin por el trabajo manual, la existencia de trayectorias de
clase puede influir significativamente en los resultados observados.
En ltima instancia, yo creo que un concepto de clase basado en
las trayectorias es preferible a un concepto posicional. El concepto
de intereses siempre implica algn tipo de horizonte temporal por
parte de los agentes que manifiestan esos intereses. Por tanto, los in-
214 Investigaciones empricas

tereses centrados en la explotacin que constituyen a base para defi-


nir las clases deben considerarse inscritos en una dimensin tempo-
ral. La posicin de clase de un aprendiz explotado es diferente si ste
sabe que llegar a ser maestro artesano que si tal posibilidad es remota,
ya que los intereses reales ligados a esa explotacin sern diferentes.
De la misma forma, los empleos de cuello blanco proletarizados que
constituyen en realidad empleos predirectivos no deben situarse en
la misma posicin dentro de las relaciones de clase que los empleos
proletarizados que no forman parte de esa trayectoria profesional.
Semejante nocin de la estructura" de clases basada en las trayec-
torias implica que el carcter de clase de una posicin dada debe
verse en trminos probablfsticos en un doble sentido. En primer lu-
gar, y como ya he subrayado en la discusin sobre la formacin de
clase en el captulo 4, las propiedades relacinales de una posicin
no determinan estrictamente consecuencias clasistas, sino slo ten-
dencias probabilsticas hacia tales consecuencias. Podemos ahora
aadir un segundo sentido en el que a clase es un concepto probab-
Ifstico: las propiedades relacinales de una posicin determinan slo
probabilsticamente la ubicacin relacional de sus ocupantes a lo lar-
go del tiempo. En algunas posiciones, hay una probabilidad extrema-
damente alta de que los ocupantes permanezcan en posiciones con
las mismas caractersticas relacinales. Cuando se producen desvia-
ciones, ello es debido a factores que son contingentes en relacin
con los efectos de las posiciones mismas ^^. En otras posiciones se da
una alta probabilidad de movimiento en cuanto a las propiedades re-
lacinales. Y aun en otras, las consecuencias pueden ser relativamen-
te indeterminadas ^^.
La importancia de tales trayectorias no significa que una explica-
cin posicionai de la estructura de clases carezca de ella. De hecho,
siquiera para empezar a especificar la dimensin temporal de as rela-

'^ Esto implica ser capaz de distinguir entre la movilidad que es producto de la
naturaieza de las posiciones mismas por ejemplo, cuando estn inscritas en escala-
fones profesionales y la movilidad que es debida a la intervencin de factores ex-
trnsecos a as posiciones. Una guerra puede generar una movilidad considerable, y
afectar as a tas probabilidades post-facto de que los individuos en posiciones de clase
obrera permanezcan en esa ciase, pero esto no se debe a as propiedades estructura-
les de las posiciones de clase obrera per se. Aunque desde un punto de vista terico
uno puede hacer esta distincin entre fuentes endgenas y exgenas de la movilidad,
en la prctica a menudo es empricamente imposible separarlas.
' Hay todava otra compcaciri que no voy a examinar aqu: las probabilidades
mismas pueden cambiar con el tiempo a medida que cambian las estructuras sociales.
Decisin emprica entre definiciones de clase rivales 215

ciones de clase, es preciso poder caracterizar los puntos de destino a


que se refieren las probabilidades. A menos que se entienda que las
posiciones directivas son estructuralmente diferentes de las posicio-
nes no directivas en trmijos de clase, no habra ninguna necesidad
de considerar el movimiento hacia esas posiciones como un proble-
ma de trayectoria de clase. Hay un sentido, por tanto, en el que el ti-
po de anlisis posicional llevado a cabo en este captulo es una pre-
condicin lgica para el desarrollo de un acercamiento a las clases
desde eJ punto de vsta de las trayectoriss. No obstante, una expli-
cacin completa de la "estructura de clases", donde esta expresin
pretende designar el proceso generador de intereses ligado a la ex-
plotacin, tiene que reconocer de algn modo estas trayectorias
probabilsticas ^1

Aunque la decisin entre defniciones rivales de conceptos es un as-


pecto crucial de la labor del cientfico, tal decisin no constituye el
producto final de la investigacin cientfica. Los conceptos no sola-
mente se producen, se forman y se transforman: tambin se usan. En
ltima instancia, lo que nos hace preocuparnos por la correccin de
las definiciones es que, por un lado, queremos usar los conceptos
para construir teoras generales de los procesos sociales y^ por otro,
los necesitamos para acometer investigaciones empricas concretas de
distintos tipos. Explorar tales usos del concepto de clase centrado en
h explotacin es el objetivo bsico del resto de este libro.

^^ Para nn importante estudio de este problema desde una orientacin marxist


en sentido amplio, vase Daniel Bertaus, Destm personnels el structure de classe, Pars,
977; para una discusin no marxista de muchos de estos mismos problemas, vase
A. Stewart, K. Prandy y R. M. Blackburn, S,cial Stratification and Occupation, Londres,
6. LA ESTRUCTURA DE CLASES
EN EL CAPITALISMO CONTEMPORNEO

UNA COMPARACIN ENTRE SUECIA Y LOS ESTADOS UNIDOS

En este captulo examinaremos un abanico de problemas empricos


relativos a la estructura de clases de las sociedades capitalistas avan-
zadas sirvindonos de la conceptualizacin de las relaciones de clase
centrada en la explotacin. Aunque ocasionalmente contrastaremos
hiptesis formales, la mayor parte del captulo tendr un carcter
eminentemente descriptivo. Ha habido muy pocos estudios empri-
cos sistemticos de la estructura de clases desde una perspectiva mar-
xista, y ninguno que utilice el concepto de clase centrado en la ex-
plotacin que hemos elaborado en este libro. Por consiguiente, no es
mala cosa que mejoremos nuestros mapas descriptivos de la estructu-
ra de clases, dado que este concepto aparece en tantos problemas di-
ferentes que son objeto de estudio por parte de los marxistas. Tal se-
r aqu nuestro principal objetivo.
El anlisis de los datos girar en torno a comparaciones sistemti-
cas entre los Estados Unidos y Suecia. Dentro de a familia de pases
capitalistas con un alto nivel de desarrollo, Suecia y los Estados Uni-
dos representan un contraste importante. Por una parte, ambos son,
en muchos aspectos, bastante parecidos econmicamente: poseen
aproximadamente el mismo nivel de desarrollo tecnolgico, niveles
medios de vida muy similares, muy poca propiedad estatal de la pro-
duccin industrial. Por otra, polticamente representan en muchos as-
pectos polos opuestos. Hay un clculo segn el cual, como resultado
de las polticas pblicas, Suecia posee el nivel ms bajo de desigual-
dad de rentas reales (descontados los impuestos y contadas las trans-
ferencias pbHcas) de todos los pases capitalistas desarrollados,
mientras que los Estados Unidos poseen uno de los ms altos '. Si calcu-
lamos la ratio de los ingresos reales en el percent noventa y cinco

Vase Peter Wies, The Distribution ojIncome East and West, Amsterdam, 1974.
Ld estructura de clases en el capitalismo contemporneo 217

a los ingresos reales en el percentil cinco, el valor era slo de aproxima-


damente 3:1 en Suecia a principios de la dcada de los setenta, en tanto
que para los Estados Unidos era de 13:1 ^. Suecia tiene una proporcin
de su fuerza de trabajo civil directamente empleada por el estado ma-
yor que cualquier otro pas capitalista avanzado, un 40% largo, mientras
que los Estados Unidos tienen quiz la ms baja, por debajo del 20%.
Suecia ha tenido el ms largo gobierno de partidos socialdemcratas de
iodos los pases capitalistas; los Estados Unidos, el ms corto. Tenemos,
por tanto, dos pases con una base econmica aproximadamente simi-
lar, pero con "superestructuras" polticas marcadamente distintas. Desde
un punto de vista marxista, es ste un terreno frtil para investigar el
problema de la estructura de clases y sus consecuencias.
En el captulo 7 nos concentraremos principalmente en las con-
secuencias de la estructura de clases para la consciencia de clase. En
este captulo, el foco de la atencin estar centrado en la estructura
de clases misma. La investigacin comenzar con un examen de la
distribucin bsica de la fuerza de trabajo entre las clases. Prestare-
mos atencin a la relacin entre esta distribucin de clase y el sexo,
la raza, el sector industrial, el tamao de la organizacin empleadora
y el estado. La siguiente seccin tratar entonces de explicar las dife-
rencias observadas en la estructura de clases descomponiendo esas
diferencias de diversos modos. La seccin subsiguiente cambiar el
enfoque de los individuos como unidades de anlisis a las familias.
La cuestin bsica ser cmo se distribuyen las familias en la estruc-
tura de clases, con atencin especial al problema de la heterogenei-
dad de clase dentro del grupo familiar. Por ltimo, el captulo se ce-
rrar con un examen de la relacin entre estructura de clases y
desigualdad de ingresos en Suecia y en los Estados Unidos. Dado
que el concepto de clase usado a lo largo del anlisis est anclado en
el concepto de explotacin, debera haber una relacin directa entre
nuestra matriz de posiciones de clase y los ingresos.

DISTRIBUCIONES DE CLASE

Antes de mirar a los datos, debemos hacer una breve referencia a la


operativizacin. En general, los criterios que utilizaremos a la hora de

^ Esta estadstica de hecho mide la desigualdad entre as puntas de la distribu-


218 Investigaciones empricas

operativizar los conceptos de la estructura de clases sern los mismos


para los dos pases que vamos a estudiar. La nica excepcin tiene
que ver con la especificacin de los "bienes de credenciales". Debido
a ios distintos significados en cada pas de las cualifcaciones acad-
micas y a la evolucin histrica de la relacin entre diferentes tipos
de credenciales y mercado de trabajo, no tiene sentido, tericamente
hablando, adoptar de manera mecnica las mismas graduaciones aca-
dmicas formales para especificar este bien generador de explotacin.
Por otra parte, hay un riesgo considerable de deteriorar la compara-
bilidad estricta de los datos si adoptamos como criterio credenciales
diferentes para pases diferentes. Lo ideal sera disponer de alguna
medida directa de la escasez de cualificacin misma de la fuerza de
trabajo, pero no s muy bien cmo podra medirse semejante cosa, y
desde luego no hay nada en los datos que pueda usarse plausible-
mente con tal fin'.
Con el propsito de alcanzar un equilibrio entre estos distintos
riesgos, pareca recomendable modificar los criterios operacionales
para los bienes de credenciales en el caso de Suecia. En lugar de uti-
lizar la titulacin superior [college degree] como criterio principal para
diferenciar entre niveles de credenciales en aquellas ocupaciones que
lo requeran (vase el cuadro 5.3.111 del captulo anterior), adopta-
mos el criterio de a titulacin media [high-school degree]. Aunque
Suecia puede estar en vas de parecerse ms a los Estados Unidos a
este respecto, hasta hace poco la titulacin superior era alh' una certi-
ficacin mucho ms sustancial e importante que en los Estados Uni-
dos. La proporcin de personas que iban a la universidad era mucho
menor, y no se exiga un ttulo universitario para una amplia gama de
ocupaciones altamente cualificadas '*.

cin, de modo que es muy sensible a los extremos de pobreza y riqueza en sociedades
en las que la mayor parEe de ias personas tienen una situacin reiativamente buena.
' Una vez ms, como ya he sealado en repetidas ocasiones, esta dificultad para
especificar rigurosamente los criterios para os bienes de cualificacin/credenciales
refleja el subdesarrollo terico de! propio concepto,
" Para comprobar si estas decisiones operacionales tenan consecuencias empri-
cas sustanciales, constru variables de clase paralelas en ias que se exclua completa-
mente el criterio de las credenciales acadmicas para especificar los bienes de cre-
denciales, y nos dejamos guiar exclusivamente por Jos criterios de ocupacin y
autonoma tal como se indica en ei cuadro 5.3. Aunque esto afect moderadamente
3 la distribucin de ios individuos en clases dentro de cada pas, no afect en absolu-
to a la pauta de las diferencias entre pases (esto es, no haba ningn sesgo nacional
en los cambios de distribucin).
La estructura de clases en el capitalismo contemporneo 2 9

Un ltimo comentario sobre el modo de exponer los resultados.


Escarbar en una masa de cuadros estadsticos detallados a menudo
puede llegar a ser una tarea aburrida y engorrosa. El problema se
multiplica en nuestro caso porque la complejidad de la tipologa de
clases empleada doce categoras en total y de la estructura lgica
de esa tipologa una matriz puede hacer prcticamente inmane-
jable la presentacin tabular de los resultados. He optado, pues, por
la siguiente estrategia: los cuadros con los datos completos de las dis-
tintas cuestiones sustantivas que abordamos en el presente captulo
se ofrecen en el apndice III En el espacio del captulo propiamente
dicho comprimir y simplificar de diversos modos la tipologa, con-
feccionando los cuadros de acuerdo con las generalizaciones descrip-
tivas que me interese subrayar en el texto.

Distribuciones globales de clase

Pasemos ahora al anlisis de los datos. El cuadro 6.1 presenta la dis-


tribucin por ciases de aquellos que forman parte de la fuerza de tra-
bajo en Suecia y en los Estados Unidos. En sus grandes perfiles, las
dos estructuras de clases son muy parecidas. A pesar de las enormes
diferencias entre ambos pases en cuanto a niveles de desigualdad so-
cial y pautas de formacin de clase, la distribucin bsica de las per-
sonas en la estructura de clases no vara drsticamente de un pas a
otro. En ambos la clase obrera es con diferencia la ms numerosa, en
torno a un 40% de la fuerza de trabajo. S le sumamos las posiciones
contradictorias con un control marginal sobre los bienes de organiza-
cin o de cualificaciones, el porcentaje se incrementa hasta cerca del
60% en ambos pases. Tanto en Suecia como en los Estados Unidos
la burguesa y la pequea burguesa representan una porcin muy
pequea de la fuerza de trabajo: entre el 5 y el 7% son pequeobur-
gueses puros, y otro 5 o 6% pequeos empleadores, en tanto que me-
nos del 2% son capitalistas en toda la extensin de la palabra.
Si bien las lneas bsicas de la estructura de clases son similares
en las dos sociedades, hay algunas diferencias que merecen alguna
atencin. En primer lugar, aunque en ambos pases aproximadamen-
te la misma proporcin de la fuerza de trabajo entre un 11 y un
12% ocupan puestos propiamente directivos (posiciones que impli-
can la toma de decisiones polticas y organizativas), hay un nmero
significativamente mayor de supervisores (no decisores con autoridad
220 fiCones empricas

CUADRO 6.1. Distribucin de la fuerza de trabajo en la matriz de clases utilizando


el concepto de elipse centrado en la explotacin ^

Bienes en medios de produccin"

Propietarios No propietarios (asalariados)

1. Burguesa 4. Directivos 7. Directivos 10. Directivos


expertos semicreden- no creders-
calzados ciaiizados

EEUU 1.8% EEUU 3-3% EUU 6,2% EEUU 2,3%


Suecia 07% Suecia 4-4% Suecia 4,0% Suecia 2,5%

2. Pequeos 5. Supervisof^es Supervisores 11. Superviso-


empeadores expertos semicredert- res no cre- Bienes
ciaiizados dencializados > O organza-
cionales
EEUU 6.0% EEUU 3.7% EEUU 6.8% EEUU 6.9%
Sueda 4,8% Suecia 3.8% Sueca 3.2% Suecia 3.1%

3. Pequea 6. No directivos 9. Obreros semi- 12. Proletarios


burguesa expertos credencia-
Sizados

EEUU 6.9% EEUU 3.4% EEUU 12.2% EEUU 39,9%


Suecia 5.4% Suecia 6,8% Sueda 17,8% Suecia 43,3%

>0

Bienes de cualificadn/credenciales

Estados Unidos: N - 1 487


Suecia; N"1179

^ La distribucin es de personas integradas en ia fuerza de trabajo, y por tanto exciuye a de-


sempleados, amas de casa, pensicnistas, etctera.
" Sobre la operatvzacin de ios criterios para los bienes de este cuadro, vase el cuadro 5-3.

sancionadora) en los Estados Unidos que en Suecia: 17.4% frente a


10.1%. Este contraste es particularmente fuerte en el caso de las per-
sonas sin bienes de credenciales sustanciales. Los supervisores no ex-
pertos constituyen el 13.7% de la fuer2a de trabajo estadounidense,
pero slo el 6.3% de la fuerza de trabajo sueca. Ofrecer algunas in-
terpretaciones de esta diferencia en el nivel de supervisin entre los
dos pases en la siguiente seccin de este capitulo, donde tratareraos
de explicar las diferencias de las dos estructuras de clases. Por el rno-
mento, lo que hay que notar es que eS trabajo parece estar en los
Estados Unidos significativamente ms supervisado que en Suecia.
Li estructura de clases en el capitalismo contemporneo 221

Un segundo punto de contraste entre los dos pases se centra en


la clase obrera. Aunque sta es la dase ms extensa en ambos pases,
es algo ms grande en Suecia. Si combinamos a los proletarios puros
con los trabajadores semicredencializados {casillas 9 y 12 de la tpolo-
^'a), la clase obrera sueca resulta unos nueve puntos porcentuales
mayor que la norteamericana (61.3% frente a 52.1%). La mayor parte
de esta diferencia, como despus veremos, es achacable a los mayo-
res niveles de supervisin de los Estados Unidos.
En tercer lugar, si nos fijamos slo en las personas con niveles al-
tos de bienes de cualifcacin/credenciales expertos de diversos ti-
pos, en el caso de Suecia hay una proporcin considerablemente
mayor que se encuentra completamente al margen del aparato direc-
tivo: el 45% de los expertos suecos no posee bienes de organizacin,
en comparacin con slo el 3 1 % de los expertos en los Estados
Unidos. La razn de esto no es que en Suecia haya menos directivos
expertos o supervisores expertos. Todo lo contrario, en Suecia hay
un nmero ligeramente mayor de personas que ocupan esas posicio-
nes que en los Estados Unidos. La razn es, ms bien, que hay ms
expertos no directivos: aproximadamente el doble de la frecuencia
registrada en los Estados Unidos.
Por ltimo, aunque en ambos pases la gran mayora de la fuerza
de trabajo est formada por asalariados, en los Estados Unidos hay
un nmero ligeramente mayor de autoempleados: 14.7% frente al
10.9% de la ftierza de trabajo sueca ^. Si sumamos a stos los asala-
riados que en algn momento pasado fueron autoempleados el

^ Esta cifra de! 14.7% para los Estados Unidos es considerablemente mayor que
la ofrecida por e! censo decenal de 1980, donde menos del 10% se clasificaban como
autoempleados. Esto puede tener diferentes explicaciones. Ante todo, el censo es un
cuestionario autoapUcado. En la seccin de la encuesta donde aparece el estatus de
empleo, el autoempieo es la ltima opcin en una sta que comienza con Trabaja
usted a cambio de un sueldo o remuneracin?. Muchos individuos autoempleados
que cobran sus servicios por horas seguramente eligieron esta primera opcin. La en-
cuesta que utilizamos en este trabajo fue administrada por entrevstadores que tenan
instrucciones especficas sobre el significado del autoempieo, y todas las opciones de
respuesta se leyeron y explicaron antes de que el encuestado contestara. En segundo
lugar, puede suceder que, por razones que tienen que ver con ios impuestos, muchas
personas duden en identificarse como autoempleados ante una entidad oficial del
Estado ms de lo que !o haran ante un instituto de investigacin acadmica. Esto se
ve confirmado por el hecho de que los clculos sobre el autoempieo de los institutos
de investigacin acadmica normalmente estn por encima de los clculos oficiales.
En cualquier caso, no hay muchas razones para creer que en este caso concreto las
cifras oficiales sean ms exactas que las que nosotros estamos manejando.
222 Investigaciones empricas

1?>M% de h herza de trabajo en os Estados Unidos y el 6.7% en


Suecia, la proporcin de fuerza de trabajo con experiencias pe-
queoburguesas intensas resulta considerablemente mayor en los
Estados Vnjos que en Suea: 28J% frente 17.69b. Aunque kgsi:
a ser un capitalista sigue siendo solamente un sueo para la mayora
en ambas sociedades, en los Estados Unidos hay ms personas que
por lo menos han intentado ser autoempleados, y este hecho puede
tener ramificaciones ideolgicas importantes.

Ciase y sexo

Como-caba esperar, la distribucin de clase difiere marcadamente


entre hombres y mujeres tanto en los Estados Unidos como en Sue-
cia (vase el cuadro 6.2). En ambos pases, las mujeres en la fuerza
de trabajo se sitan desproporcionadamente en la clase obrera, mien-
tras que los hombres ocupan desproporcionadamente posiciones de
clase explotadoras. El resultado es que en los dos pases las mujeres
constituyen una clara mayora de la clase obrera; algo ms del 60%
de todos los obreros son mujeres. Incluso si a a clase obrera "pura"
le sumamos la categora de empleados marginalmente credencializa-
-dos que incluye un buen nmero de posiciones especializadas de
elevada cualficcin mayoritariamente ocupadas por hombres, las
mujeres siguen siendo Ja mayora de los obreros en ambos pases. Ls
imagen que sigue prevaleciendo en niuchas explicaciones marxistas
de que la clase obrera consiste primordialmente en trabajadores de
fbrica mascuHnos sencillamente ha dejado de ser correcta (si uno
adopta el concepto de clase aqu propuesto).
Fijndonos en fa distribucin inversa la distribucin de clase
dentro de los sexos, aproximadarOente un tercio de todos los hom-
bres, tanto en Suecia como en los Estados Unidos, son claramente
explotadores (directivos, expertos y empleadores), en comparacin
con slo un quinto de las mujeres. Ms de la mitad de todas las mu-
jeres en la fuerza de trabajo estn en la clase obrera, en comparacin
con slo el 30% aproximadamente de los hombres.
El nico resultado del cuadro 6.2 que no habamos anticipado
es que el grado de diferencia entre se:Kos en la distribucin de clase
es mayor en Suecia que en los Estados Unidos. Virtualmente en
todas las posiciones privilegiadas respecto de la explotacin, las mu-
jeres estn ms infi:arrepresentadas en la estructura de clases sueca
La estructura de clases en el capitalismo contemporneo 223

CUADRO 6.2. Distribucin en clases de las categoras de sexo: Estados Unidos y


Suecitf

Distribucin de sexos Distribucin de clases


dentro de las clases dentro de los sexos

EEUU Sueca EEUU Suecia


Categoras de clase' H M H M H M H M

1. Empeadores'' 69.7 30.3 83.1 16.9 10.1 5.2 8.2 2.1


2. Pequeobrg.*' 50.3 49.7 75.7 24.3 6.4 7.5 7.3 3.0-
3., Directivos 67.6 32.4 77.5 22.5 15.5 8.6 15.2 5.5
4. Supervisores 60.9 39.17 63.9 36.1 18.8 14.2 11.5 7.4
Toai directivos
y supervisores 63.7 36.3 71.0 29.0 34.3 22.8 26.7 12.9
5. Directivos
- no expertos 47.7 52.3 56.1 43.9 3.0 3.9 6.8 6.8
6. Trabaj. cuafcados 73.6 26.4 63.4 36.6 16.6 7.1 20.2 14.8
7. Obreros 39.5 60.5 39.8 60.2 29.0 52,8 30.9 59.6
Total obreros
ytrabaj. cuali. 47.5 52.5 46.6 53.4 45.6 59.9 51.1 64.4
Total global 54.3 45.7 56.0 44.0

^ Para ios datos compietos, vase ei cuadro ill.1 en el apndice de datos (apndi-
ce III).
'' Las categoras estn comprimidas a partir de la tipologa completa de clases del
cuadro 6.1 de la siguiente manera: empleadores " 1 , 2 ; pequeoburgueses = 3; di-
rectivos = 4, 7,10; supervisores = 5, 8,11; no directivos expertos = 6; trabajadores
cualificados = 9; obreros = 12.

que en la norteamericana. En Suecia, el porcentaje de hombres que


son empleadores es 3.9 veces mayor que el de mujeres empleadoras,
mientras que en los Estados Unidos la cifra es slo 1.9 veces mayor;
y el porcentaje de hombres que son directivos expertos o directivos
semicredencializados es 4.8 veces mayor que el porcentaje de muje-
res que ocupan esas mismas posiciones en el caso de Sueca, en tanto
que en los Estados Unidos la sobrerrepresentacin de los hombres es
slo 2.8 veces mayor. Siguiendo casi todos los prejuicios populares
en torno a k "ilustrada" socialdemocracia sueca, yo haba esperado
que hubiera un menor sesgo por sexos en la distribucin de clase
de Suecia, pero es claro que tal cosa no sucede, al menos segn estos
datos.
Aunque investigar a fondo el proceso real por el que hombres y
mujeres se distribuyen desigualmente entre las clases es algo que cae
fuera del alcance de nuestro presente anlisis, podemos echar un pr-
224 Investigaciones empricas

met vistazo ese proceso observando Jas distribuciones de case de


hombres y mujeres dentro de los grupos de edad. Como indica el
cuadro 6.3, en los Estados Unidos la proporcin de mujeres que son
de clase trabajadora no vara sustancialmente en los diferentes gru-
pos de edad comprendidos entre los veintiuno y los sesenta y cinco
aos. En los hombres, por el contrario, se da una clara pauta de
edad: la porcin que est en la clase obrera disminuye hasta la me-
diana edad y luego crece ligeramente entre los ms mayores. Las dis-
tribuciones de edad en los directivos difieren an ms marcadamente
entre hombres y mujeres en los Estados Unidos: a medida que nos
movemos de la etapa inicial de las carreras hacia las etapas medias, la
proporcin de hombres que son directivos crece, mientras que en las
mujeres se da una disminucin monocorde de la porcin que ocupa
posiciones directivas al pasar del grupo de 21 a 25 aos al de 65. En
Suecia, el contraste entre hombres y mujeres no es tan marcado
como en los Estados Unidos, pero se da una pauta bsicamente simi-
lar: los hombres resultan tener un perfil de edad mucho ms marca-
do dentro de las posiciones directivas que las mujeres, elevndose
del 7.8% en el grupo de 21 a 25 aos al 19% en el de 36 a 45, frente
a la prctica ausencia de cambios en las mujeres, en torno al 5% en
ambos grupos.-
Estos diversos perfiles de edad-clase dentro de las categoras de
sexo sugieren que los hombres tienen probabilidades mucho mayo-
res de promoverse desde posiciones de clase obrera hacia posiciones
directivas que las mujeres, especialmente en las etapas inicales y me-
dias de su carrera. Naturalmente, las pautas del cuadro 6.3 son un
resultado complejo de la interseccin de pautas de las carreras, trans-
formaciones en la estructura de clases y cambios en los ndices de
participacin en la foerza de trabajo. Por ejemplo, cmo habra que
interpretar a relacin curvilnea entre la edad y la proporcin de
hombres en posiciones directivas? No es probable que se deba a que
los directivos sean descendidos de categora a final de su carrera.
Ms bien uno sospechara que esto se debe a la interseccin de dos
procesos causales: primero, el proceso en las trayectorias profesiona-
les por el cual la promocin a posiciones directivas tiene lugar en la
primera mitad de la carrera de los hombres, de modo que en el lti-
mo tramo de la carrera se hace relativamente difcil que a uno lo pro-
muevan de un puesto no directivo a otro directivo; y segundo, una
dinmica histrica generacional, en la que las probabilidades de lle-
gar a directivo han aumentado con el tiempo (a medida que se ha ido
La estructura de clases en el capit<^^i^^ contemporneo 225

CUADRO 6.3. 'Distribucin de clase dentro de las categoras de edad-sextf

/. Estados Unidos

% de hombres y de mujeres que son:


Obreros Directivos

Hombres Mujeres Hombres Mujeres

Menos de 21 36.7 69.0 8.8 2,7


21-25 35.3 51.5 12,9 12.7
26-35 21.4 48.5 17.4 10.5
36-45 23.9 51.0 20.4 8.5
46-55 30.5 53.6 16.1 6.1
55-65 36.5 59.1 10.0 5.9
Ms de 65 41.8 47.9 12.3 11.0

II. Suecia

% de hombres y de mujeres que son:


Obreros Directivos

Hombres Mujeres Hombres Mujeres

Menos de 21 61.1 73.1 2.8 3.8


21-25 40.3 75.0 7.8 5.4
26-35 27.3 45.7 17.0 7,1
36-45 25.2 54,3 19.2 4,7
46-55 27,0 66.4 18.3 4.7
56-65 31.5 68.8 12.0 3.8

Para los datos compietos, vase el cuadro .2 dei apndice II!.

expandiendo el nmero relativo de puestos directivos). La primera


tendencia significara que la proporcin de hombres en puestos di-
rectivos crecer con la edad (aunque en una tasa decreciente pasa-
do el ecuador de la carrera); la segunda tendencia significara que la
proporcin de hombres en puestos directivos decrecer con la
edad. La cotnbinacin de estas dos tendencias psodnce la relacin
curvilnea que se obsefva en el cuadro 6.3. Dado este tipo de com-
plejidades, no es tarea estadstica fcil demostrar concluyenemente
que los resultados diferenciales para hombres y mujeres reflejados
en ese cuadro son priniordialmente el fruto de la discriminacin se-
xual en las promociones. No obstante, y como conclusin provisio-
nal, el que esa discriminacin represente una contribucin sustan-
cial a las diferencias de sexo en las distribuciones de clase es una
hiptesis plausible.
226 Investigaciones empricas

Claseyrxa

Debido a la homogeneidad racial de la sociedad suceca, no resulta po-


sible investigar la cuestin de la clase y la raza en Suecia con los datos
de que disponemos. Por ello, el cuadro 6.4 slo presenta los datos de
los Estados Unidos. La pauta de diferenciacin racial en la distribu-
cin de clase es, si cabe, ms pronunciada que la de diferenciacin se-
xual. El 59% de los negros estn en la clase obrera, comparado c<3n
slo el y% de los blancos; en el otro extremo, en torno al 16% de los
blancos son empleadores b pequeoburgueses, en comparacin con
menos del 3% de los negros. Estos contrastes raciales se hacen ain
ms marcados cuando los descomponemos por sexos: cerca del 70%
de las mujeres negras en la fuerza de trabajo pertenecen a la clase
obrera, frente a slo el 27% de los hombres blancos, en tanto que las
mujeres blancas y los hombres negros rondan ambos el 50%.
"Uniendo estos datos a "tos resultados de la distribucin por sextas,
podemos extraer de ellos dos conclusiones fuertes. En primer lugar,

CUADRO 6.4. Distribucin de razo, y clase en los Estados Unidof

^ Distribucin en clases de as categoras de raza y se;'o


Blancos Negros
Categoras de dase' Homb. Mujer. Total Homb. Mujer. Tota!

1. Empieadores 11.1 5.7 8.7 0.0 1.4 0.7


2. Pequeoburg.'^ 6.4 8.9 7.5 3.7 0.0 2.0
3. Directivos 17.0 9.5 13.6 8.0 6.3 7.4
4. Supervisores 18.3 15,0 16.8 15.1 11.6 13.^
Tota! directivos
y supervisores 35.3 34.5 30.4 23.1 17.9 20.a
5. No directivos
expertos 3.0 4.4 3.6 4.0 2.6 3.4
6. Traba), cuaiificados 16.7 6.9 12.4 21.4 9.7 15.4
7. Obreros 27.4 49.7 37.3 47.8 68.5 59.1
Total obreros
y trabaj. cuaii. 44.1 56.6 49.7 69.2 78.2 74.5
N ponderado 648 517 1 165 71 78 149

^ Para ios datos compietos, vase el cuadro 111.3 de! apndice t!.
" Las categoras se han coniprimido a partir de ia tipologa completa de ciases del
cuadro 6.1 de la siguiente manera: empleadores " 1 , 2 ; pequeoburgueses =^ 3; di-
rectivos = 4, 7,10; supervisores = 5, 8,11; no directivos expertos = 6; trabajadores
cualificados = 9; obreros '^ 12.
La estructura de clases en el capitalismo contemporneo 227

los varones blancos ocupan con toda claridad una posicin suma-
mente privilegiada en trminos de clase. Ms o menos uno de cada
seis hombres blancos es un capitalista o un directivo experto, esto es,
ocupa una posicin de clase que, o bien es parte de la clase domi-
nante, o bien est estrechamente vinculada a sta. Si aadimos a
stos los dems directivos y expertos, ms de un tercio de todos los
varones blancos en la haerza de trabajo ocupan posiciones de case
slidamente explotadoras.
En secundo lugar, k clase obrera del moderno capitalismo nottea-
mercano est compuesta sustancialmente por mujeres y minoras. Como
ya se ha sealado, el 60.5% de la clase obrera de los Estados Unidos son
mujeres. Si le sumamos a esto los varones negros, !a cifra se aproxima a
ios dos tercios. Cualquier estrategia poltica de movilizacin de la clase
obrera ha de tener en consideracin esta estructura demogrfica.

Clase y sector econmico ^

Histricamente, los marxistas han tendido a identificar a la clase


obrera con la produccin industrial. Como hemos visto, esta identi-
ficacin ha sido canonizada en determinadas definiciones de la
clase obrera, tales como la de Poulantzas, que efectivamente restringe
la case obrera al trabajo industrial (esto es, productivo).
La conceptuaizacin de a estructura de clases propuesta en este
libro no vincula por definicin a la clase obrera con la produccin
industrial. No obstante, sigue sucediendo que, tanto en Sueca como
en los Estados Unidos, la produccin industrial, o lo que yo llamo
(siguiendo el uso adoptado por Joachim Singelmann) el sector trans-
formador, se mantiene como el ncleo de la clase obrera: cerca del
42% de todos los obreros en Sueca, y del 4 1 % en los Estados Uni-
dos, estn empleados en el sector transformador (vase cuadro 6.5)'.
Si les aadimos los trabajadores cualificados para constituir una clase
obrera ampliada, la cifra se eleva hasta el 45% en Suecia (si bien per-
manece esencialmente igual en los Estados Unidos). Debe observarse
que no es sta una representacin exageradamente desproporcionada
de la produccin industrial entre los obreros, ya que el 36% de la

^ Las definiciones de os sectores que discutimos en esta seccin pueden encon-


trarse en el apndice II.
'' Vase Joachim Singeimann, Fvom Agriculture lo Services, Bevery Hills, 1977.
228 Investigaciones empricas

CUADRO 6.5. Distribucin de sectores econmicos dentro de tas clases. Estados


Unidos y Suecif

Los porcentajes se suman horizontaimente


S&ctor econmico

Serv. Sen/. Serv. Serv. so-


Extrac- Trans- distri- de persa- dales y
Clases^ tor formador bucit) negocios nales polticos

I. EEUU
1. Empleadores 17.1 26.0' 21-2 10.1 20.2 5.3
2. Pequeoburg. 11.5 22.5 13.0 15J 264 1Q.9
Total autoempteados 14.5 24.4 17.4 12.7 23.1 7.9
3. Expertos directivos 1-4 27.9 10.6 12,t 2-7 4Q.9
4. Otros expertos 1.6 28.4 5.9 11.6 3.5 49.1
Totai expertos 1.5 28.2 7.6 11.8 3.2 47.7
5. Directivos y supervisores
no expertos 3.2 35.7 13-5 11,2 9.5 26.8
5. Trabajadores cualiic, 3.1 43.1 6.8 3.5 6.7 36,7
7. Obreros 2.5 40.8 13.0 9.8 11.5 23.4
Toa! obreros
y trabajadores
cualificados 2.7, 41.3 11-6 8,3 10.4 25.7
Total fuerza de trabajo 4.5 36.1 12.4 10.0 11.3 25.7

. Suecis
1. Empleadores 17.5 39.4 22.4 6.3 6.4 8.0
2. Pequeoburg. 36.1 . 37.3 8.7 5.0 11.4 1.6
Total autoempteados 26.7 38.4 15.6 5.6 8.9 4.8
3. Expertos directivos 0.0 33.0 3.9 11.7 4.1 47.4
4. Otros expertos 0.8 25.9 2.6 3.4 2.6 64.8
Total expertos 0.6 28.Q 3.0 5.S 3.0 59.7
5. Directivos
y supervisores
no expertos 6.0 35.9 10.2 3.4 11.6 33.0
6. Trabajadores cijalific. 0-0 51.3 1.5 2.9 5.3 38.9
7. Obreros 3.6 41.9 11.7 1.5 5.6 35.7
Toa! o&reros
y traba|adores
cualificados 2.6 44.6 8.7 1.9 5.6 36.6
Total fuerza de trabajo 5.3 40.3 8.8 3.1 6.3 36,2

^ Para los datos de ia distribucin de clases dentro de ios sectores econmicos, vase el
cuadro lil.4 de! apndice II!.
" Las categoras se han fundido a partir de a tipologa completa de ciases de! cuadro 6,1 de
la siguiente manera: empleadores " 1. 2; pequeoburgueses = 3; directivos expertos = 4;
otros expertos = 5, 6; directivos y supervisores no expertos = 7, 8,10,11; trabajadores cualifi-
cados - 9; obreros '^ 12.
l estructura de clases en el capitalismo contemporneo 229

faerza de trabajo norteamericana y el 40% de la sueca estn en el sec-


tor transformador- Con todo, sigue siendo cierto que la produccin
industrial constituye el ncleo de la clase obrera.
La situacin es completamente diferente para los expertos, ya
sean directivos, supervisores o empleados no directivos. Estas posi-
ciones de clase estn muy concentradas en los servicios sociales y po-
lticos tanto en Suecia como en los Estados Unidos. Mientras que
slo el 22% de toda la fuerza de trabajo de los Estados Unidos perte-
nece a este sector, y el 36% de la de Suecia, el 42% de todos los ex-
pertos estadounidenses y el 59% de los suecos trabajan en l. Como
veremos despus, el ncleo de este empleo del sector de servicios
pertenece al estado.

La estructura de clases y el estado ^

A primera vista, estudiar la relacin estadstica entre empleo pblico


y estructura de clases es tarea fcil, ya que, salvo contadas excepcio-
nes, el que una determinada persona trabaje o no para el estado es
algo en lo que no cabe ambigedad. Mirado ms de cerca, empero, el
problema resulta ms complejo, ya que muchas empresas del sector
privado pueden mantener un vnculo muy estrecho con el estado sin
que de hecho sean parte del propio estado a efectos legales. No hay
duda de que esto es lo que sucede, por ejemplo, con los contratistas
militares. Habra que considerar que un trabajador empleado en
una fbrica de armamento militar est ubicado en el sector pblico o
en el sector privado? En algunos aspectos al menos, los empleados
en tales empresas pueden tener intereses ms prximos a los emplea-
dos pblicos directos que a los de oros trabajadores del sector priva-

* Para los fines de este anlisis, considerar como determinante crtico de la posi-
cin de clase el control sobre ei tipo de bien relevante, independientemente de cul
sea el asiiento institucionai especfico de ese control; un poseedor de capital sigue
siendo un capitalista aun cuando su negocio sean los contratos miiares a largo plazo
con ei Estado y forme parte claramente del "sector estatal" de la produccin; un po-
seedor de credenciales sigue siendo un "experto" incluso si va y viene de los organis-
mos pblicos a las empresas privadas; y, o que quiz sea lo ms problemtico, un
controlador de bienes de organizacin es un directivo, ya se enmarquen esos bienes
en las burocracias estatales o en ias compaas privadas. En definitiva, no considerar
la distincin entre trabaadores pblicos y privados, expertos estatales y privados, y
directivos pblicos y privados, como una distincin entre clases basada en diferentes
modos de produccin.
230 Investigaciones empm

do. Por ejemplo, al igual que sucede con los empleados pblicos
propiamente dichos, las personas que trabajan para empresas
dependientes del estado tienen un inters directo en la expansin de
los presupuestos estatales.
Por consiguiente, para describir con propiedad la relacin entre
el estado y la estructura de clases lo Ideal sera hacer distingos entre
las empresas del sector privado sobre la base de sus vnculos econ-
micos con el estado. Huelga decir que no es tarea emprica fcil ob-
tener informacin fiable sobre tales lazos. Lo mximo que hemos po-
dido hacer ha sido pedir a os encuestados del sector privado de
nuestra encuesta que hicieran un clculo del porcentaje del negocio
que se haca con el estado en las empresas en las que ellos trabaja-
ban. No es muy probable que estos clculos sean demasiado exactos,
pero pueden darnos-alguna idea muy somera sobre tales vnculos in-
directos con el estado.
El cuadro 6.6 presenta la distribucin del "empleo vinculado ai
estado" en distintas posiciones dentro de la estructura de clases. En
ella se muestra una interesante pauta de diferencias y similitudes en-
tre Suecia y los Estados Unidos. Lo ms sorprendente quiz sea la ra-
dical diferencia en los niveles de empleo pbHco directo entre los dos
pases: el 17.5% {el 20-6% de los asalariados) de la muestra de los
Estados Unidos y el 41.6% (el 46.6% de los asalariados) de la mues-
tra de Suecia son empleados pblicos. Esta diferencia se verifica a
todo lo largo de la estructura de clases, pero es especialmente seala-
da entre los expertos (el 63% son empleados pblicos en Suecia, en
comparacin con el 29-5% de los Estados Unidos). Por el contrario,
parece que una mayor proporcin de norteamericanos trabajan en
empresas del sector privado que tienen una vinculacin cuando me-
nos mnima con el estado. De nuevo, el caso de los expertos resulta
ser el ms sealado: el 39% de los expertos estn en este tipo de em-
presas en los Estados Unidos, por slo el 17% en Suecia.
El resultado de estas dos pautas es que, en ambos pases, los ex-
pertos son la categora dentro de la estructura de clases con vnculos
ms estrechos, directos o indirectos, con el estado: slo el 3 1 % en los
Estados Unidos y menos del 20% en Suecia declaran que estn en
empresas del sector privado que no realizan ningn negocio con el
estado. Por contraste, tanto en Suecia como en los Estados Unidos,
los obreros son la categora de asalariados con menores vnculos de
empleo con el estado: el 3(}% de los obreros norteamericanos y el
45% de los obreros suecos. Asimismo, como caba esperar, en ambos
La estructura de clases en el capitalismo contemporneo 231

CUADRO 6.6. Estructura de clases y estado en Suecia y en los Estados Vnidos^

Distribucin del empleo vinculado con el estadcfi


dentro de las clases
ESTADOS UNIDOS SUECIA

En empresas privadas, Em- En empresas privadas, Em-


Categoras de clase'' ndice de negocio pleado ndice de negocio pleado
con el estado: pblico con el estado: pblico
Ninguno Mnimo Alguno Ninguno Mnimo Alguno

1. Autoempeados 88-9 7-8 3-3 0.0 93.7 3-9 2.4 0.0


2, Expertos 31.a 30-3 9.1 29.5 19.7 13.2 4,0 63.2
3. Directivos
y Supervisores
no expertos 51.6 21.1 7.0 20-0 38.5 16,6 2.7 42-2
4. Trabajadores
cualificados 37.4 22,2 7.9 32.6 38.0 14.2 1.0 46.9
5. Obreros 56-3 20.7 6.8 16.2 45,3 11,8 0-8 42.0
Total 55.0 20-7 6.8 17.5 44.5 12.2 1.7 41-6
Total para asalariadas
nicamente 49.1 22.9 7.4 20.6 38,6 13.7 1.6 46.5

^ Para los datos completos, vase el cuadro !ll-5 del apndice NI.
'' A los encuestados que no eran empleados pbcos se les pidi que hicieran un clculo
aproximado de a proporcin del negocio totai de su empresa que se realizaba con el estado.
n este cuadro, minimo - 1-9%, alguno ^ ms del 10%. (Slo el 2.4% de los encuestados de
los Estados iJnidos y el 0,8% de los de Suecla declar que sus empresas hacan ms de la
mitad del negocio con el estado).
= Las categoras se han tundido a partir de ia tipologa completa de clases del cuadro 6.1 de
la manera siguiente: autoempeados = 1, 2, 3; expertos = 4, 5, 6; directivos y supervisores no
expertos = 7,8,10,11; trabajadores cualificados = 9; obreros - 12.

pases las posiciones de clase que estn ms aisladas del estado son la
pequea burguesa y los pequeos empleadores en torno al 90%
de estos individuos en ambos pases no hace ningtn negocio con el
estado.
Estos datos sobre el estado y la estructura de clases dan fe de a
importancia del estado en relacin con diversas categoras de "posi-
ciones contEadictorias de clase". Como he sostenido en un ttabajo an-
terior (en el que usaba mi antigua conceptualizacin de la clase), gran
parte de la expansin de lo que por lo general se piensa que son po-
siciones de "clase media" se puede atribuir directamente al creci-
miento del empleo pblico '. Entre 1960 y 1970 prcticamente la to-

' Vase Erik Olin Wright y Joachim Singelmann, Proietarianizaton in the Ame-
rican Class Structure, en Marxist Inquiries, editado por Michael Burawoy y Theda
Skocpol, Supplement &\ American Journal of Sociology, vol. 88 (1982).
232 Investigaciones empricas

talidad del crecimiento de los puestos de "empleado semiautnomo"


en ios Estados Unidos tuvo lugar dentro de estado o en aquellos
sectores privados (tales como los hospitales) que son muy dependien-
tes de l. En el resto de la economa, de hecho hubo un declive gene-
ral de tales posiciones durante ese perodo. Los puestos directivos,
siendo menos dependientes de la expansin del estado que los
semiautnomos, con todo se incrementaron tambin considerable-
mente debido a esa expansin.
Polticamente, el hecho de que los obreros y otros empleados no
credencializados estn infrarrepresentados en el empleo pblico y en
el empleo vinculado con el estado posiblemente sea uno de los moti-
vos por los que tiende a haber un cierto grado de sentimiento ant-
estatalista en la clase obrera, en particular en los Estados Unidos. La
ausencia de lazos econmicos con el estado probablemente contribu-
ye tambin al antiestatalismo de la pequea burguesa. Naturalmen-
te, sigue siendo cierto que los obreros pueden obtener beneficios ma-
teriales de las polticas pblicas redistributivas y de servicios sociales,
pero su nivel de vida tiende a depender menos de la expansin del
estado, y esto genera un clima que propicia el desarrollo de senti-
mientos antiestatalistas.
Hemos de hacer una observacin ms en torno a las distribucio-
nes entre la clase y el estado: aunque, con respecto a la sociedad en
su conjunto, el nmero de capitalistas y pequeoburgueses es algo
mayor en los Estados Unidos que en Sueca, cuando el anlisis se
restringe al sector privado mismo, hay, si acaso, un nmero de au-
toempleados ligeramente mayor en Sueca que en los Estados Unidos
(18.5% frente 17.8%). Es como si, con un nivel dado de desarrollo
tecnolgico, el sector de mercado generara un determinado nivel de
oportunidades de autoempleo. Si bJen el espacio social total para este
tipo de autoempleo es menor en Suecia a causa de la gran cantidad
de empleo pblico, esto no parece disminuir el impulso hacia el au-
toempleo dentro del sector privado mismo.

La clase y las dimensiones del empleador

Los marxistas en general han caracterizado la era actual como la del


"capitalismo monopolista". Efectivamente, no hay duda de que el cre-
cimiento y el poder de las multinacionales es un rasgo decisivo de las
sociedades capitalistas avanzadas. Ello configura por doquier las posi-
La estructura de ciases en el capitalismo contemporneo 233

bilidades poh'ticas de los obreros y la maniobrabilidad econmica de


los estados.
Sin embargo, es un error concluir a partir de esto que la mayor
parte de los obreros estn empleados directamente en tales empresas
capitalistas gigantes. El cuadro 6.7 muestra la distribucin de la clase
y las dimensiones del empleador ^. nicamente el 14.8% de la clase
obrera y el 17.5% de los trabajadores cualificados en los Estados
Unidos, y en torno al 10% de cada una de estas categoras en Sueca,
trabaja en corporaciones gigantes, aquellas que emplean por encima
de diez mil trabajadores. Si prescindimos en nuestros clculos del
empleo pblico, las cifras se elevan hasta el 18 y el 25% del empleo
privado en los Estados Unidos, y al 18 y 22% en Suecia, pero siguen
quedando lejos de lo que sera una mayora de los trabajadores ".
De hecho, en ambos pases hay una mayor proporcin de la clase
obrera trabajando para empresas de menos de cincuenta empleados
que en empresas de ms de diez mil empleados: el 22% de los obre-
ros norteamericanos y el 17% de los suecos trabajan en esas peque-
as empresas (o el 26% y el 32% de los obreros del sector privado
respectivamente). Puede que sta sea la era del capitalismo monopo-
lista, pero elo no implica que las corporaciones monopolsticas orga-
nicen directamente a la mayora de los asalariados en nuestras socie-
dades.

'^ Estas cifras se basan en informes de los propos encuestados sobre el nme-
ro de empleados en ei conjunto de la organizacin para la que trabajan. A los en-
cuestados se les pregunt primero si su empleador tena diferentes divisiones, plan-
tas, compaas, etc. Si contestaban que s, se les peda entonces que pensaran en la
empresa en su conjunto e hicieran un clculo aproximado de nmero de emplea-
dos. Si decan que no, se les repreguntaba para que declararan el nmero de em-
pleados de la empresa. No hay duda de que estos informes contienen errores consi-
derables. En algunos casos, los empleados incluso pueden no tener conciencia de
que su empresa es propiedad de un conglomerado multinacional, y en cualquier
caso no tendrn una idea demasiado precisa de las dimensiones mundiales del em-
pleo de tales conglomerados. Con todo, doy por supuesto que, en tanto que clcu-
los aproximados, las cifras no sern inexactas en rdenes de magnitud. Pocas perso-
nas que trabajen en una empresa que tiene ms de diez mil empleados darn cifras
de unos cuantos cientos, por ejemplo. Los datos sobre el tamao de la empresa en
e caso de los autoempleados se reducen simplemente al nmero de personas que
emplean.
" Merece la pena observar que, una vez que se excluye al estado de! anlisis, la
proporcin de trabajadores que pertenecen a corporaciones muy grandes en Suecia y
en los EE UU es muy parecida, aun cuando la poblacin sueca es mucho menor que
la estadounidense.
2J4 Investigizciones empiricm

CUADRO 6.7. Distribuciones de chsepor el tamao de ls empresaf

Tamano de a empresa empleadora


Categoras de dase" <50 50-500 501-10 000 >10 000 Estadd' .

1. Estados Unidos
^. Empleadores 23.5/96.0= 2.1/4.0 0.0/0.0 0.0/0.0 0.0/0,0
2, Pequeoburg, 22,2/100 0.0/0.0 0.0/0,0 0.0/0.0 0,0/0,0
3, Directivos 10.0/25.6 14.5/17.4 13,2/21.0 13.0/14.7 14.8/21-4
4, Supervisores 10.6/19.4 15.9/13,6 22.7/25.8 27-6/22-4 18.1/18,8
5. No directivos expertos 0.5/4.8 4.0/17-3 3-8/21.7 4-2/16.9 7.6/39.4
6, Trabajadores cualificados 7,1/18.2 15,5/18,6 7.9/12.6 15,4/17.5 22.7/33,1 -
7. Obreros 26.0/21.B 48.0/18.S 52.3/27.2 39,8/14,8 38.8/17,5
Tota) global 32.3 15,1 20.0 14.3 18.3

IL Sueca
1. Empleadores 21.2/93.0 3.3/7.0 0,0/0,0 0.0/0.0 0.0/0.0
2. Pequeoburg. 22.4/100 0.0/0.0 0.0/0,0 0,0/0.0 0.0/0.0
3. Directivos 5.7/11.5 13.5/13.0 13.2/15.5 17,4/14,7 11.1/43.7
4. Supervisores 4,1/ 8.9 9.3/9.8 10.4/13.4 6.8/6.2 14,3/1,8
5. No directivos expertos 2.1/6,6 3.4/5-2 6.3/11.6 8.7/11,5 10,3/66,8 ,
S. Trabajadores cualificados 9.4/11,8 23.2/13.9 18.3/13.4 21.3/11.2 20.1/49.3
7. Obreros 33.3/1 T.3 47.3/11,8 51.7/15.7 45.3/10.0 44.0/45.0
Total global 22.4 10.7 13.1 9.4 44.0

'" Para ios datos completos, vase el cuadro III.6 del apndice Itl.
^ Las categoras se han fundido a partir de a tipologa compieta de ciases det cuadro 6.1 de
te sigijierite forma; empleadores = 1, 2; pequeoburgueses = 3; directivos " 4, 7,10; supervi-
sores = 5,8,11; no directivos expertos = 6; trabajadores cualificados = 9; obreros " 12.
' Las cifras que figuran en cada par a ia izquierda de la barra representan e porcentaje de per-
sonas dentro de la categora de tamao de la empresa que pertenecen a ia clase en cuestin
festo es, se iee en columnas}; las cifras a ia derecha de la barra representan el porcentaje de
personas de la ciase que estn en empresas del tamao en cuestin (esto es, se lee en filas).
" Los porcentajes de empleo pblico difieren ligeramente de ios del cuadro 6.6 debido a falta
de datos sobre la variable del tamao de la empresa.

Los datos del coadro 6.7 apuntan haca un segundo conjunto


de hallazgos de inters. Tanto en Sueca como en los Estados Uni-
dos, las compaas de tamao medio las que van de los 500 a los
10 000 empleados son las ms proletarizadas: el "52% de los pues-
tos en esas corporaciones son de clase obrera en ambos pases. A este
respecto, las corporaciones gigantes se parecen ms al estado, con
menos del 40% de sus empleados en puestos de case obrera en los
Estados Unidos y en torno al 4596 en Sueca.
En un aspecto, para el que no encuentro interpretacin, los datos
de los Estados Unidos y Sueca son muy diferentes. En los Estados
Unidos, las grandes corporaciones tienen, con diferencia, el mayor
La eslnictum de clases en el capitalismo contemporneo 235

nmero de supervisores entre su ftaerza de trabajo: el 27.6%. Si se


combina con.el casi 30% de directivos, esto arroja un empleo total
en el aparato directivo de estas corporaciones de ms del 40% para
los Estados Unidos. sta es una cifra considerablemente ms alta que
la que se da en el estado (un poco menos del 33%) o en las corpora-
ciones de tamao medio (36%). En Suecia, la pauta es completamen-
te diferente: la proporcin de supervisores es muy baja en las empre-
sas ms grandes, incluso a escala sueca menos de! 7% de su fuerza
de trabajo, y en conjunto e tamao de ios aparatos burocrticos
no vara demasiado con el tamao de la organizacin (23.7% en las
de tamao medio, 24.2% en las grandes corporaciones y 25.5% en el
estado).

Sumario

En esta seccin hemos investigado una variedad de hallazgos. Con-


viene que retengamos cuatro observaciones generales. En primer
lugar, a pesar de las diversas diferencias, hay un cierto nmero de
caractersticas importantes de las estructuras de clases de estos dos
pases que son relativamente similares; la clase obrera es la ms ex-
tensa; la clase obrera y las posiciones contradictorias que corres-
ponden a los explotadores marginales constituyen una mayora
sustancial de la fuerza de trabajo en ambos pases; la pequea
burgues/a y h dase capkaUsta son muy pequeas; y Jos expotado-
res de credenciales en particular, y ms en general las posiciones
contradictorias, se vinculan en los dos pases de manera especial al
estado.
En segundo lugar, las mujeres estn en los dos pases despropor-
cionadamente proletarizadas, aunque algo ms en Suecia que en los
Estados Unidos. El resultado es que las mujeres constituyen la mayo-
ra de la clase obrera.
Tercero, en los Estados Unidos el trabajo est ms fuertemente
supervisado que en Suecia: hay un nimero consderabiemente mayor
de supervisores en la estructura de clases, especialmente en las gran-
des corporaciones.
Cuarto, Suecia tiene una mayor proporcin de expertos no direc-
tivos que los Estados Unidos. La posesin de credenciales y el con-
trol sobre los bienes de organizacin parecen estar menos estrecha-
mente unidos en Suecia que en los Estados Unidos.
236 Investigaciofies empriaa

CMO EXPLICAR LAS DIFERENCIAS ENTRE ESTUUCTUiElAS


DE CLASES '^

En k seccin anterior nos hemos concentrado en la descripcin de


similitudes y diferencias entre las estructuras de clases de Suecia y
los Estados Unidos. En sta, desplegaremos una estrategia para com-
prender al menos algunas de las causas estructurales de tales diferen-
cias. En concreto, estudiaremos dos hiptesis principales: primero,
que las diferencias entre estructuras de clases son el resultado de di-
ferencias en la composicin de actividades econmicas entre los dos
pases (esto es, de diferencias en la distribucin de la iaerza de traba-
jo a travs de los distintos sectores econmicos); y segundo, que re-
sultan, del desigual tamao del estado en ambas sociedades.
La primera de estas hiptesis se corresponde con la idea de que
las variaciones en la estructura de clases deben explicarse en su ma-
yor parte por factores tecnolgicos de diverso tipo. Si suponemos
que, dados determinados tipos de actividad econmica, las tecnolo-
gas son muy, parecidas en los Estados Unidos y en Suecia, entonces
los factores tecnolgicos podran explicar las diferencias en la distri-
bucin de clases apelando principalmente a los diferentes compues-
, tos de actividades econmicas en los dos pases. Por ejemplo, el
sector manufacturero es algo mayor en Suecia que en ios Estados
Unidos, y ste es precisamente el sector en el que se da una mayor
^r:;^:xciTJti e yer\s Bsio pcn^ syu^sr s e^p^icsT pc>T qu hsy xio
nmero algo menor de obreros en los Estados Unidos que en Suecia.
La segunda hiptesis se corresponde con la tesis de que el estado
constituye la base esencial de un modo de produccin no capitalista.
Si esta formulacin es satisfactoria, entonces, en igualdad de condi-
ciones, el tamao relativo del estado debera producir un efecto con-
siderable en la distribucin global de las clases. En el peor de los
casos, contribuir a explicar las diferencias en el tamao de la clase
capitalista y de la pequea burguesa tradicional.
Con el fin de examinar estas hiptesis, tendremos que elaborar
una estrategia estadstica para descomponer estructuralmente las di-

^ E! anlisis que aqu presentamos es una revisin de un artculo anterior, en el


que usaba mi antigua conceptualizacin de ias posiciones contradictorias de clase, y
que escrib en colaboracin con Gran Ahrne, Classes in the United States and
Sweden: a Com-g&son, ActaSociobgka, vol 26, num. 3-4 (1983), pp. 2U-235.
La estructura de clases en el capitalismo contemporneo 237

fesncias es^tre estiuctOTas de clases. Ello ir seguido de utv exameti


del grado en .que las diferencias observadas en la distribucin de cla-
ses de ambos pases se puede atribuir i diferencias en la distribucin
sectorial, en el tamao del estado o en el nexo estructural entre auto-
ridad y credenciales.

X}na estrategia para descomponer las diferencias entre estructuras


de clases

La estrategia estadstica bsica que vamos a adoptar en este anlisis des-


cansa en la tcnica de "transposicin" ["shift-share" techniqul habtual-
mente utilizada en economa y demografa ^^. El objeto de esta tcnica
es descomponer las diferencias en las distribuciones de clase entre los
dos pases en una serie de componentes estructurales distintos. En el
caso de la hiptesis sobre los efectos de la distribucin sectorial, por
ejemplo, estaramos interesados en dos componentes primarios, uno que
indique qu proporcin de la diferencia total entre los dos pases a efec-
tos de la distribucin de clases es achac^ble a diferencias en la distribu-
cin de clases dentro de los sectores econmicos, y otro que indique
cunto es achacable a diferencias en la distribucin de la faerza de tra-
bajo a travs de los sectores econmicos. (Tambin se calcular un ter-
cer componente, denominado "trmino de interaccin" [interaction term],
que indica qu parte de la diferencia entre pases no puede atribuirse
nicamente a cualquiera de los otros dos componentes.)
La tcnica para descomponer ks diferencias totales entre ambos
pases en estos componentes supone practicar una especie de juego
contrafctico. En el caso de la hiptesis referida a la distribucin sec-
torial, comenzamos formulando la siguiente pregunta: cmo sera la
estructura de clases global de los Estados Unidos si este pas tuviera:
a) la distribucin estadounidense de clases en cada sector econmico,
pero b) \a distribucin sueca del empieo a travs de los sectores o lo

" El enfoque que aqu empleamos est modificado con respecto al adoptado por
H. Browning y J. Singelmann, The Emergence of a Service Society, Springfield, 1975, usa-
do tambin en Erik Olin Wright y Joachim Singelmann, Proletarianization.... Estos
estudios se servan de las tcnicas desarrolladas por G. Palmer y A. Miller, Industrial
and Occupational Trends in Employment, Filadelfia, 1949, y E. Kitakawa, Components
of a Difference between Two Rates, Journal of the American Statistical Association,
vol. 50 (1955), pp. 11684174. La estrategia se describe en detalle en Wright y Singel-
mann, ob. cit-, pp. 202-205.
238 Investigaciones empricas

que tcnicamente se denomina ia distribucin marginal de sectores


econmicos, o ms sucintamente, ei marginal sectorial)? Esto nos di?
ra cunto cambiara la estructura de clases norteamericana si su esr
ructura industrial cambiara para equipararse a Ja de Suecia, perma-
neciendo constante su estructura de ciases dentro de cada sector
econmico. Este clculo contrafctico ofrece la base para calcular la
parte de la diferencia total entre los dos pases que es atribulble a di-
ferencias en la distribucin sectorial. Llamaremos a este componente
de la diferencia total "el efecto de la distribucin econmica sectorial
sueca sobre la estructura de ciases norteamericana" (o "el efecto sec-
torial sueco", para abreviar).
Una vez que hemos calculado esta distribucin contrafctlca;. for-
mulamos una segunda pregunta: cmo sera la distribucin global
de ciases de los Estados Unidos si este pas tuviera: a) la distribucin
sueca de clases en cada sector econmico, pero b) la distribucin esta-
dounidense del empleo a travs de los sectores? Esto nos dir cunto
cambiara la estructura de clases norteamericana si su distribucin
sectorial no se modificara pero ia distribucin de clases en cada sec-
tor se acomodara a la de Suecia. Este contrafctico nos permite cal-
cular lo que denominaremos el "efecto de la distribucin de clase
por sectores sueca sobre la estructura de clases norteamericana" (o,
ms brevemente, "el efecto de clase sueco" a secas).
Por ltimo, despus de calcular estos dos componentes de k di-
ferencia total entre ios pases, podemos computar lo que se denomi-
na e efecto "de interaccin". Matemticamente, el efecto de interac-
cin es un trmino residual: es la diferencia entre la diferencia total
de la distribucin de ciases en ambos pases y la suma de los dos
componentes discutidos ms arriba. Refleja la parte de la diferencia
total que no puede asignarse nicamente ni a la diferencia en la dis-
tribucin sectorial ni a la diferencia en la distribucin de clases den-
tro de cada sector. Implica que existe una correlacin en el modo de
diferir ambos pases en sus distribuciones sectoriales y en sus estruc-
turas de ciases por sector ^^.

'"' Por ejemplo, supongamos que ios EE UU y Suecia tienen la misma proporcin
de obreros en todos los sectores excepto en el de servicios sociales, en el que Suecia
tiene ms obreros que los EE UU, y supongamos tambin que en con/unto hubiera
tambin proporcionaimente muchas ms personas en los servicios sociales en Suecia
que en ios EE UU. El hecho de que estas dos diferencias k que seda dentro de ca-
da sector y la que se da entre sectores covaren producira un gran efecto de inte-
raccin.
Le estructura de clases en el capitalismo contemporneo 239

~ Hemos expresado estos tres componentes en trminos de los efec-


tos contrafcticos de las distribuciones suecas sobre a estructura de
ciases de los Estados Unidos. Pero podramos, alternativamente, haber
expresado la descomposicin como Jos efectos de las distribuciones
norteamericanas sobre la estructura de clases sueca. Cuando el trmi-
no de interaccin es cero, obtenemos idnticas respuestas en ambas
descomposiciones: si los trminos de interaccin son grandes, por el
contrario, la descomposicin ser diferente desde la perspectiva de ca-
da pas ^^. En los cuadros que siguen ofrecemos ambos pos de des-
composicin. Como se ve, los trminos de interaccin son muy peque-
os en casi todos los casos, de modo que las conclusiones en buena
parte son independientes de la descomposicin concreta que se elija.
Sirvindonos de esta estrategia bsica, examinaremos tres des-
composiciones diferentes: 1) por sectores econmicos, 2) por ei em-
pleo pblico, y 3} una descomposicin ms compleja que tiene que ver
con los vnculos entre credenciales y autoridad.
Una ltima observacin metodolgica preliminar. Debido a la
complejidad del anlisis de los datos de estas descomposiciones, tan-
to la exposicin como la interpretacin de los resultados enseguida
se hacen inmanejables si el nmero de categoras implicadas es de-
masiado grande. Por esta razn es necesario fundir algunas de las dis-
tinciones hechas en la tipologa completa de clases. El cuadro 6.8 in-
dica cmo se har esto, as como las distribuciones de clase para
Suecia y para los Estados Unidos asociadas a la tipologa de ciases re-
ducida.

Descomposicin por sectores econmicos

Si bien en trminos de la distribucin por sectores econmicos entre


todos los pases del mundo, los Estados Unidos y Suecia poseen es-
tructuras econmicas bastante similares, hay no obstante entre ellos

'' Tcnicamente, la explicacin es la siguiente: cuando computamos el paso con-


trafctico 1 de la anterior exposicin, sustraemos los resultados a las cifras de la es-
tructura de clases norteamericana para comprobar cunto afectan las diferencias en la
distribucin sectorial a la diferencia global entre las estructuras de clases de los dos
pases. Para calcular el efecto de la distribucin sectorial sobre la estructura de clases
sueca, por el contrario, sustraemos el paso contrafctico 2 {no e 1) a las cifras de la
estructura de clases sueca. Estos nmeros sern los mismos, slo que con signos
opuestos, cuando los trminos de interaccin son cero.
240 Investigaciones empricas

CUADRO 6.8. Tipologa y distribucin de la estructura de clases para la descompo-


sicin de diferencias

Categoras de
la estructura
de clases Diferencia,,
Categoras usadas original Estados que hay'"
en la descomposicin (cuadro 6.1) Unidos Suecia que explicar

1. Obreros 12 39.9 43.5 -3.6


2. Directivos y supervisores
no credencializados 10,11 9.2 5.6 -t-3.6
3. Empleados credencializados 6,9 15,6 24.6 "9.0
4, Supervisores
credencializados 5,8 10.5 7.0 *3.5
5. Directivos credencializados 4,7 10.1 8.4 +1.7
6. Autoempieados 1,2,3 14.7 10.9 +3.8

diferencias llamativas. Como indicaba el cuadro 6.5, los Estados Uni-


dos tienen una proporcin mucho mayor de su empleo total ocupada
en lo que podramos llamar los servicios de mercado capitalista tradi-
cionales (servicios de distribucin, de negocios y personales) un
33.7%, frente al 18.2% de Suecia, mientras que Suecia tiene una
proporcin correspondientemente mayor de su empleo total ocupada
en los servicios sociales y polticos un 36.2%, frente al 25.7% de
ios EE U. As, aunque el total del "sector terciario" tiene unas di-
mensiones aproximadamente iguales en los dos pases 59.5% en
los Estados Unidos y 54.2% en Suecia, las actividades concretas
que conforman estos totales son muy diferentes. Sera de esperar, por
tanto, que estas diferencias en la distribucin sectorial contribuyeran
a las diferencias globales en la estructura de clases.
El cuadro 6.9 muestra que de hecho esto no sucede. El cuadro
debe leerse de la siguiente manera: la columna 3 indica cul seria k
distribucin de clases en una sociedad con la distribucin sectorial
marginal de los Estados Unidos, pero con la distribucin de clases
dentro de cada sector econmico de Suecia; la columna 4 pre-
senta el contrafctico complementario en el que el marginal sectorial
de Suecia se combina con la distribucin norteamericana de clase
dentro de cada sector. Las columnas 5 y 9 muestran las diferencias
brutas entre las dos distribuciones de clase (los signos son opuestos
porque en la columna 5 las cifras de Suecia se restan a las de los Es-
tados Unidos, en tanto que, en h columna 9, son las c'Aas de los
Estados Unidos las que se sustraen a las de Suecia). Todas las dems
La estmct-ura de ckses en el capitalismo contemporneo 241

CUADRO 6.9. Descomposicin por sectores econmicos de las diferencias en a es-


tructura de ckses

A. Ccuo de las distribuciones contrafcticas


(3) (4)
Margina! Marginal
sectorial de sectorial
sueco+
(1)
EEUU
m
Suecia
EEUU
f- distribucin distribucin
sueca de estadounidense
clases en de clases en
Ciases^ Distribuciones cada sector c0a sector

1. Obreros 39.9 43,4 42.3 39.3


2. Supervisores y directivos
no credencializados 9.0 5,6 6.2 8,4
3. Expertos no directivos 15.4 24.7 23.5 17.7
, 4. Supervisores credencializados 10,6 7.0 5-9 11.2
5, Directivos credenciali2ados 10.1 8.4 9.5 10,6
6. Autoempleados 15.1 10.8 12.6 12.9

B. Descomposicin de los Esiados Unidos^


(5) (S) (T) (S)
Diferencia Efecto Efecto Efecto de
tota! de clase sectorial interaccin
(1H2) (1}~(3) (1H4) (5}-(6)-(7)

1. Obreros -3.5 -2.4 +0.6 -1.7


2. Supervisores y directivos
no credencializados +3,4 +2.8 +0.6 +0-0
3, Expertos no directivos -9.3 -8,1 -2.3 +1.1
4. Supervisores credencializados +3.6 +4.7 -0.6 -0.5
5. Directivos credencializados +1.7 +0.6 -0-4 +1.5
6, Autoempieados +4.3 +2.5 +2.2 -0.4
C, Descomposicin de Sueci'
(9)
Diferencia
(10) av (12)
Efecto Efecto Efecto de
tota! de case sectorial interaccin
(2)-(1j (2H4) (2H3) (9)~(10Hn)

t. Obreros +3,5 +4.1 +1,1 -\.7


Z. Supervisores y directivos
no credenciaii2ados -3.4 -2.8 "0.6 +0.0
3. Expertos no directivos +9.3 +7-0 +1,2 +1,1
4- Supervisores credencializados -3-6 -4,2 +1,1 -0.5
5, Directivos credencializados -1.7 -2.1 -1.1 +1.5
6. Autoempieados -4.3 -2.1 -1.8 -0.4

^ Vase el cuadro 6.8 para a operafivizacin de estas categoras de ciase,


'' En la descomposian de los Estados Unidos, todas las distribuciones de clase introducidas se
sustraen de las distribuciones de dase reales de ios Estados Unidos; en ia "descomposicin de
SEtra", se suiMaen e tes iJis\tibuciores eaies e Syecia. Si e\ elacto e imeracctn es cero,
estas dos descomposiciones tendrn las mismas magnitudes, pero con signos diferentes.
242 Investigaciones empricas

columnas se calculan restando de diversos modos las columnas 3 y 4


a las distribuciones originales de cada pas. Las columnas 6 y 8 nos
dan la descomposicin resultante de introducir las distribuciones sue-
cas en la estructura de clases de los Estados Unidos; las columnas 10
y 12 nos dan la descomposicin obtenida al introducir las distribu-
ciones norteamericanas en la estructura de clases sueca.
Si una buena parte de las diferencias entre las estructuras de cla-
se de estos dos pases se pudiera atribuir a las diferencias en la distri-
bucin de ios sectores econmicos, entonces el efecto sectorial de las
columnas 7 y 11 del cuadro 6.9 sera grande en relacin con el efecto
de clase de las columnas y 10. No es ste el caso. Salvo para los des-
empleados, donde el efecto sectorial est entre el 40 y el 50% de la di-
ferencia total entre ambos pases (dependiendo de qu descomposi-
cin se examine), el efecto sectorial es muy pequeo en relacin con
el efecto de clase. Y, en algunos casos, de hecho acta en la direccin
contraria. Por ejemplo, en el caso de los supervisores ctedencializa-
dos, si los Estados Unidos tuvieran los marginales sectoriales suecos,
las diferencias en la proporcin de dichos supervisores en sus estruc-
turas de clases en realidad aumentaran, en lugar de disminuir. Por
tanto, la mayor proporcin de supervisores en los Estados Unidos no
se puede achacar de ninguna manera a las diferencias entre su distri-
bucin sectorial y la de Suecia.

Descomposicin por el empleo phUco

Una de las diferencias ms ilamaivas entre los Estados Unidos y


Suecia es la que se refiere al empleo pblico. Dado que la organiza-
cin interna de las actividades pblicas no est sujeta directamente a
las presiones del mercado, como sucede con el empleo capitalista-pri-
vado, podra esperarse que la distribucin interna de los bienes de
explotacin, y las relaciones de clase que la acompaan, fueran com-
pletamente diferentes en el estado y en el sector privado, y que en
consecuencia esto pudiera explicar una buena parte de las diferen-
cias entre ambos pases.
El cuadro 6.10 muestra que el efecto estatal la parte de la dife-
rencia total atribuible a diferencias en las distribuciones marginales
del empleo pblico en ambos pases es sustancial slo para dos ca-
tegoras de clase: expertos no directivos y autoempleados. En el caso
de los expertos no directivos, en torno al 50% de la diferencia total
La estructura de clases en el capitalismo contemporneo 243

CUADRO 6.10- Descomposicin por el empleo pblico de las diferencias en la estruc-


tura de clases

A. Clculo de l&s distribuciones contrafcticas


(3) (4)
Marginal Marginal
de empleo de empleo
estatal de estatal de
0) (Z) EEUU Suecia +
EEUU Suecia + distribucin distribucin
sueca de de EEUU
clases en de clases en
Ciasen Distribuciones cada sector cada sector

1, Obreros 39.9 43.5 43.3 39.0


2, Supervisores y directivos
no credencJaiizados 3.2 5.6 5.9 8.2
3. Expertos no directivos 15.7 24.6 22,2 20.0
4. Supervisores credencializados 10-5 7.0 5.3 11-3
5. Directivos credencializados 10.0 8,4 8.1 11-2
6. Auoempleados 14.7 10.9 15.4 10,6
B. Descomposicin de los Estados Unidos^
(5) (6) (7) (8)
Diferencia Efecto Efecto Efecto de
total de clase sectorial interaccin
n)-(2) nH3) (V-(4) (S)~(6)-(7)

1. Obreros -3.6 -3,4 -0.9 -1-0


2, Supervisores y directivos
no credencializados +3.6 +3.4 +1.0 -0.8
3. Expertos no directivos -8.9 -6.5 -4,3 +1.9
4. Supervisores credencializados +3.5 +5.2 -0.8 -0.9
5. Directivos credencializados +1.6 +1,9 -1.2 +0-9
6. Autoempieados +3.8 -0.7 +4.3 +0.2
C. Descomposicin de Suecia
(9} (10) (11) (12)
Diferencia Efecto Efecto Efecto de
total de clase sectorial interaccin
(2)-(1) (3H4) (2H3) (9)-(10)H11)

1. Obreros +3.6 +4.5 +0.2 -1-0


2. Supervisores y directivos
ro credencializados -3.6 -2,6 -0.3 -0,7
3, Expertos no directivos +8.9 +4.7 +2.4 +1.8
4. Supervisores credencializados -3.5 -4.3 +1-7 -0-9
5. Directivos credencializados -1,6 -2.8 +0.3 +0,9
5. Autoempieados -3.8 +0,5 -4.5 -0,2
' Vase et cuadro 6.8 para la operalivizacin de estas categoras de case.
" Las ligeras discrepancias en las cifras de las distribuciones reales entre este cuadro y ei
cuadro 6-9 se deben a diferencias en los datos no disponibles.
' En la "descomposicin de los Estados Unidos", todas las distribuciones de clase introducidas se
sustraen de ias distribuciones de clase reales de los Estados Unidos; en la "descomposicin de
Suecia", se sustraen de las distribuciones reales de Suecia. Si el efecto de interaccin es cero,
estas dos descomposiciones tendrn las mismas magnitudes, pero con signos diferentes.
244 Investigaciones empricas

de ks proporciones en a descomposicin de los Estados Unidos, y


ei 25% en la descomposicin de Suecia, se puede atribuir al empleo
pblico (la razn de que la cifra de Suecia sea menor es el trmino de
interaccin relativamente grande y positivo). Por contraste, el efecto
de clase explica en torno al 70% del total en los Estados Unidos y al
50% en Suecia. En el caso de los autoempleados, por su parte, el
efecto directo del estado es abrumador: en el sector privado, Suecia
en realidad tiene una proporcin ligeramente mayor de autoemplea-
os, por o que e efecto de case de htcho aumentara as diferencias
en aoempleo entre los dos pases. Este anlisis no nos permite de-
cir exactamente por qu el estado tiene este enorme efecto sobre el
autoempleo global si se debe primordialmente a que ciertas activi-
dades (por ejemplo, la medicina) dejan de estar organizadas privada-
mente y, por tanto, la cantidad de oportunidades econmicas para el
autoempleo decae, o si el sistema fiscal que acompaa a un estado
tan grande hace que los pequeos negocios sean ms precarios, o si
sencillamente sucede que el estado ofrece tantas oportunidades de
empleo que disminuyen los incentivos para estar autoempleado. Sea
cual fuere la causa, el estado est fuertemente implicado en la expli-
cacin de la menor extensin de las categoras de la pequea burgue-
sa y de la clase empleadora en Suecia.

Descomposicin por la asociacin de autoridad y credenciales

Resumamos los resultados alcanzados hasta este momento. Hay dos


conclusiones bsicas que podemos extraer de estos ejercicios de des-
composicin. Primero, aunque hay algunas excepciones, en general
los determinantes ms importantes de las diferencias globales entre
las estructuras de clases de los Estados Unidos y Suecia son las dife-
rencias en la distribucin de clase dentro de cada sector econmico,
ms bien que las diferencias en la distribucin del empleo entre sec-
tores. Segundo, all donde se dan excepciones, por lo general el
estado tiene algo que ver. Lo ms notable es que el tamao del em-
pleo pblico parece tener una incidencia decisiva en las diferencias en
el autoempleo, y al menos alguna incidencia sobre los expertos no di-
rectivos.
Demostrar que las diferencias globales entre las estructuras de
clases de los Estados Unidos y Suecia se explican casi en su totalidad
por los efectos de clase en las descomposiciones estructurales consti-
La estmcura de clases en el capitalismo contemporneo 245

tuye slo el primer paso. Lo que tenemos que hacer aliora es descri-
bir la base estructural de los efectos de clase mismos.
Tal como he conceptuazado la estructura de clases, la distribu-
cin emprica de las personas entre las casillas concretas de la tipolo-
ga de clases depende estrucuralmente de dos fuentes de variacin:
primero, de la pauta de distribucin de ios bienes de explotacin es-
pecficos; y segundo, del grado de interdependencia entre esos bie-
nes. Tomemos, por ejemplo, la categora de los directivos expertos.
Esta categora consiste en aquellas posiciones asalariadas que son al
mismo tiempo explotadoras de bienes de organizacin y de bienes
de credenciales. En consecuencia, su tamao dentro de la estructura
de clases depende de: la distribucin de los bienes de organizacin,
la distribucin de los bienes de credenciales y la asociacin entre am-
bos. Dos sociedades pueden tener la misma distribucin marginal de
cada uno de estos bienes tomado por separado, y tener con todo pro-
porciones muy diferentes de su fuerza de trabajo en posiciones direc-
tivas expertas si difieren en cuanto al grado de asociacin entre los
dos bienes.
De modo que lo que queremos averiguar es en qu medida algu-
nas de las diferencias entre Suecia y los Estados Unidos pueden atri-
buirse a las diferencias de las distribuciones marginales de los bienes
bsicos, o bien a la asociacin entre esos bienes. Para ello llevaremos
a cabo una serie de descomposiciones estructurales, anlogas a las ya
realizadas, sobre las dimensiones de la tipologa de clases misma.
Para simplificar el anlisis, comprimiremos la tipologa bsica de cla-
ses an ms y hmitaremos el estudio a los asalariados. En conse-
cuencia, nos concentraremos en cuatro categoras: directivos cre-
dencializados (casillas 4, 5, 7 y 8 del cuadro 6.1); no directivos
credencializados (casillas 6 y 9 del cuadro 6.1); directivos no creden-
cializados (casillas 10 y 11), y obreros (casilla 12). Estas cuatro catego-
ras se pueden disponer en un sencillo cuadro de dos por dos, sien-
do una dimensin la dicotoma credencializado-no credencalizado, y
la otra directivo-no directivo.
La estrategia del anlisis consiste en descomponer este cuadro
de dos por dos practicando el mismo tipo de juego contrafctico
que ya utilizamos en las descomposiciones por sector y por el empleo
pblico. Primero preguntaremos: cmo sera la estructura de clases
de los Estados Unidos si este pas tuviera la distribucin marginal de
autoridad de Suecia, y al mismo tiempo la distribucin norteamerica-
na de credenciales dentro de cada categora de autoridad? Y a conti-
246 InvsstigscOfies empricas

nuacin: ,;Cmo sera la estructura de clases de los Estados Unidos s


este pas tuviera la distribucin marginal de credenciales sueca, y al
mismo tiempo la distribucin norteamericana de autoridad dentro de
cada categora de credenciales? La primera de estas preguntas sirve
de base para calcular lo que podemos llamar el efecto de ios mrge-
nes suecos de autoridad sobre la estructura de clases norteamericana
(o, para abreviar, el efecto de los mrgenes de autoridad suecos); la
segunda, para calcular ei efecto de los mrgenes de credenciales sue-
cos sobre la distribucin norteamericarxa '^. Como en las anteriores
descomposiciones, se define un trmino "de interaccin" residual que
equivale a aquella parte de la diferencia total entre las distribuciones
de clase de los dos pases que no se puede atribuir nicamente ni a
ios mrgenes de autoridad ni a los mrgenes de credenciaes. Este
trmino refleja las diferencias entre ambos pases en cuanto al modo
en que autoridad y credenciales se conectan entre s. Estos tres com-
ponentes tambin se pueden calcular introduciendo los efectos de las
distribuciones marginales de los Estados Unidos en la estructura de
clases de Suecia. Como en nuestros anteriores anlisis, presentamos
ambas descomposiciones.
Los resultados de este conjunto relativamente complejo de des-
composiciones figuran en el cuadro 6.11. De ellos pueden extraerse
varias conclusiones.
Primero, el efecto de los marginales de credenciales (columnas 9
y 13) es relativamente pequeo, y si acaso servira en alguna ocasin
para aumentar las diferencias entre los dos pases. Es muy pequea la
parte de las diferencias observadas entre ambas estructuras de clases
que puede explicarse por diferencias en la distribucin marginal de
bienes de credenciales entre ambos pases ^''.

^^ El efecto de los mrgenes c autoridad se calcula como sigue: se construye


un cuadro cuatrpattito de autordad-por-credenciaies con ios datos de los EE UU,
cuyas casillas contienen el porcentaje de personas dentro de una determinada catego-
ra de antigedad que tienen y no tienen credenciales. Si se multiplica k cata que
aparece en cada casilla de este cuadro por la casilla correspondiente de la distribucin
marginal de autoridad en Suecia, se obtiene el clculo contrafctico de ia distribu-
cin de clases en los EE UU en caso de que este pas tuviera los marginales de autori-
dad suecos. La descomposicin se consigue restando las proporciones de este cuadro
contrafctico a los datos reales de los EE UU (sustrayendo la columna 3 de la colum-
na 1 en el cuadro 6.11). El efecto de los mrgenes de credenciales se calcula de un
modo paralelo a ste.
" Esta conclusin, debemos recordar, es potencialmente vulnerable a los problemas
de medicin en relacin con ios bienes de credenciales que discutimos anteriormente.
La estructura de clases en el capitalismo contemporneo 247

CUADRO 6.11. Descomposicin de las distribuciones de clase en trminos de mar-


ginales ds autoridad y de credenciales (asalariados slo)

A. Clculo de las distribuciopes contrafaclicas


OiSlfbiiciones Distribuciones
de EE UU con los suecas con los
marginales marginales de
Distribucin suecos de; EE UU de:
de clases en:
Auto- Creden- Auto- Creden-
Ciasen EE VU Suecia ridad ciales rdad dales
(1) (2) (3) (4) (5) (6)
1. Directivos credencializados 24.1 17-2 16.2 25-4 25.6 16.3
2. No directivos credencializados 18.4 27.6 21.5 19.4 23.5 26.2
3. Directivos no credencializados 10.8 6.3 7.3 10.4 9.3 6.7
4. Obreros 46.8 48,8 55.0 44.7 41.6 50.9
B. Descomposicin de los Estados Unidos
m (8) (9) (10)
Diferencia Marginal Marginal Inter-
Clases total autoricad credenciaies accin
(1-2) (1-3) (1-4) (7-8-9)

1, Directivos credencializados 6.9 7.9 -1.3 0.3


2. No directivos credencializados -9.2 -3.1 -1.0 -5.1
3. Directivos oo credencializados 4-5 3.5 0,4 0,6
4. Obreros -2.0 -8.2 2.1 4A

a Descomposicin de Suecia
(11) (^2) (13) (14)
Diferencia Marginal Marginal Inter-
Clases total autoridsd credenciales accin
(2-1) (2-5) (2-6) (11-12-13)

1. Directivos credencializados -6.9 -8.4 0.9 0.6


2. No directivos credencializados 9.2 4.1 1.4 3.7
3, Directivos no credencializados -4.5 -3.0 -0.4 -1.1
4. Obreros 2,0 IZ -3..1 3.1

^ Estas categoras de clase se han comprimido a partir de! cuadro 6.1 como sigue: directivos
credencializados = 4, 5. 7, 8; no directivos credenciazados ^^ 6, 9; directivos no credencializa-
^ s = 10, IV.cAireTOS- 12.

Segundo, en contraste con los marginales de credenciales, los


margnales de autoridad tienen un efecto sustancial sobre las estruc-
turas de clases. La miyor proporcin de directivos y supervisores (ya
sean credencializados o no credencializados) tiene su explicacin
fundamentalmente en la mayor proporcin de fuerza de trabajo si-
tuada en posiciones de autoridad en los Estados Unidos en compara-
cin con Suecia.
248 lnvestigacio>2es empricas

Tercero, el efecto de la diferencia que se da entre ambos pases


en la asociacin entre autoridad y credenciales (el termino de interac-
cin) tambin es especialmente importante en determinados casos.
En el caso de los no directivos credencializados expertos de todo
tipo que carecen de bienes de organizacin, gran parte de la dife-
rencia entre los Estados Unidos y Suecia se puede atribuir a las dife-
rencias en la asociacin entre credenciales y autoridad. Los norte-
americanos que poseen bienes de organizacin tienen una mayor
probabilidad que los suecos de poseer tambin bienes de credencia-
les, y esta diferencia en la asociacin entre bienes explica entre el 40
y el 55% de la diferencia total en la proporcin de no directivos cre-
dencializados de los dos pases.
El trmino de interaccin tambin es importante para la clase
obrera en ambos pases. Como muestran las columnas 10 y 14 del
cuadro .U, la diferencia en la asociacin de credenciales y autori-
dad entre uno y otro pas acta de hecho como contrapeso de los
efectos de los marginales de autoridad sobre el tamao relativo de la
clase obrera.

Interpretaciones generales ^^

En las descomposiciones iniciales por sectores econmicos y por em-


pleo pblico de las diferencias globales entre las estructuras de cla-
ses, concluamos, en primer lugar, que en general los efectos de clase
eran mayores que los efectos sectoriales y, en segundo lugar, que
cuando la distribucin del empleo entre los sectores tena alguna In-
fluencia, por lo general el estado estaba involucrado en ello. Esto
vino seguido de una descomposicin de los efectos de clase mismos,
en la que la conclusin fundamental fue que la diferencia en la distri-
bucin de la autoridad en ambos pases, y el vnculo entre autoridad
y credenciales, explican la mayor parte de las diferencias en la distri-
bucin de las posiciones contradictorias de clase en las dos socie-
dades.
La interpretacin ms general de estos resultados es que las dife-
rencias entre la estructura de clases de Suecia y la de los Estados
Unidos giran en buena medida en torno a determinantes polticos.

is Estas interpretaciones fueron formuladas conjuntamente con Gran Ahrne en


Ja investigacin origina) sobre estas cuestiones publicada en 1983.
La estructura de clases en el capitalismo contemporneo 249

Aunque es posible que la distribucin general del empleo entre secto-


res y la distribucin de los bienes de credenciales pueda explicar las
diferencias entre pases con un inferior nivel de desarrollo capitalista,
por una parte, y Sueca y los Estados Unidos por otra, las diferencias
entre estos dos pases capitalistas avanzados se explican en buena me-
dida por los efectos del estado y de los aspectos ms polticos de las
relaciones de produccin (autoridad) sobre la distribucin de clase.
Cmo explicar estos mismos determinantes polticos de la estruc-
tura de clases? Hay una extensa bibliografa sobre el crecimiento del
estado del bienestar que trata de explicar por qu pases como Suecia
tienen un sector del estado del bienestar tan grande. Si bien no existe
un consenso en esta investigacin, las explicaciones parecen sugerir
que la expansin relativamente ms rpida del empleo pblico en Sue-
cia en comparacin con un pas como los Estados Unidos debe expli-
carse, tanto por las constricciones especficas sobre la acumulacin a
que tiene que enfrentarse un pas pequeo en el sistema del capitalis-
mo mundial, como por las formas de lucha poltica adoptadas por
obreros y capitalistas dentro de esas constricciones ^^.
Hasta donde yo s, no existe ninguna investigacin que trate de
responder a la pregunta de por qu la organizacin de la autoridad
dentro de la produccin difiere tan drsticamente de los Estados Uni-
dos a Suecia. Una manera de percatarse de este problema es examinar
la distribucin de la autoridad en ocupaciones concretas. Estos datos
se presentan en el cuadro 6.12. En el caso de ocupaciones de estatus
alto profesionales, tcnicos, profesores, directivos la proporcin
de personas con autoridad es slo un poco mayor en ios Estados Uni-
dos que en Suecia. Salvo en el caso de los peones, la diferencia entre
ambos pases es mucho mayor en aquellas ocupaciones que normal-
mente se consideran parte de la "clase obrera": oficinistas, especialistas,
operarios y trabajadores de servicios. Entre estas ocupaciones, la ma-
yor diferencia entre los Estados Unidos y Suecia es, con mucho, la
que se da en los especialistas: en los Estados Unidos, el 39.2% ocupa
puestos de supervisin, frente a slo el 8.7% en Suecia.

'^ La bibliografa relevante incluye, entre otras obras, Gesta Espng-Anderson,


Politics Against Markets: The Social-Democratic Road to Power, Princeton, 1985; J. Came-
ron, The Expansion of the Public Economy, American Political Science Review,
vol. 72 (1978); John Stephens, The Transition to Socialism, Londres 1979; Ian Gough, The
Political Economy of the Welfare State, Londres, 1979; Michael Shalev, The Social Demo-
cratic Mode! and Beyond; Two Generations of Comparative Research on the Welfare
State, Comparative Social Research, vol. 6 (1984).
250 Investigaciones empricas

CUADRO 6.12. Distribucin de la autoridad de supervisin entre categoras ocUpa-


ctonfles

% de empleados con autoridad de supervisin


Ratio
Ocupacin Estados Unidos Suecia EE UU: Suecia
1 ProfesionaSes 54.9 51.2 1.1:1
2 Profesores 23.2 15.6 1.5:1
3 Tcnicos 58.3 40.2 1.45:1
4 Directivos 85.1 79.5 1.1:1
5 Oficinistas 25.9 13.1 2.0:1
6 Comerciales 15.6 21.8 0.7:1
7 Capataces 93.2 75.5 1.2:1
8 Especialistas 39,2 8.7 4.5:1
9 Operarios 18.6 8.9 2.1:1
10 Peones 15.8 16.7 0.95:1
11 Servicios cualificados 51.9 17.5 3.0:1
12 Servicios no cualificados 23.3 5.9 3.9:1

Lo que estos resultados parecen indicar es que la diferencia crti-


ca entre Suecia y os Estados Unidos radica en el grado en que el as-
pecto supervisor de las funciones directivas ha sido delegado en
puestos que, en otro caso, perteneceran a la clase obrera. En espe-
cial, las posiciones de clase obrera altamente cualificadas ocupacio-
nes de especialistas tienden a recibir con mucha mayor frecuericia
en los Estados Unidos que en Suecia una autoridad de supervisin
sobre otros trabajadores.
S bien resulta imposible dar una explicacin rigurosa de estas di-
ferencias sin tomar en consideracin datos histricos referidos tatito
a las transformaciones estructurales dentro de la produccin como a
las estrategias polticas de obreros y capitalistas en uno y otro pas, s
puedo ofrecer algunas especulaciones de carcter general sobre los
mecanismos que aqu intervienen. El movimiento obrero en Suecia
es a la vez ms poderoso y est ms centralizado que en los Estados
Unidos. Esto tiene dos consecuencias importantes. En primer lugar,
el movimiento sindical en Suecia ha logrado, con mucho ms espito
que en los Estados Unidos, eliminar restricciones a su capacidad para
organizar a ios asalariados. En particular, los empleados directivos
norteamericanos por regla general estn excluidos por ley de los co-
mits de empresa- Esto significa que a los capitalistas norteamerica-
nos les interesa integrar en los niveles inferiores de la direccin al
menos a algunos empleos que caen dentro de categoras clave de tos
asalariados, categoras que de otro modo seguiran siendo de clase
La eslmclum de clases en el capitalismo contemporneo 251

obrera ^^. La extensin de las funciones supervisoras a segmentos de


la ciase obrera puede ser un aspecto de los esfuerzos globales del ca-
pital para debilitar el movimiento sindical en los Estados Unidos.
En segundo lugar, la mayor centralizacin del movimiento obre-
ro en Suecia significa que los propios sindicatos pueden realizar cier-
tas funciones de control sobre los trabajadores que, de otro modo,
habran de ser asumidas directamente por los supervisores dentro de
la produccin. Puede que, al menos en parte, haya menos superviso-
res en Suecia que en los Estados Unidos porque las diferencias entre
ambos pases en cuanto al movimiento obrero y a los problemas de
disciplina laboral hagan que a los capitalistas suecos les sea menos
necesario dedicar tantos puestos a las actividades de control social.

CLASE Y FAMILIA

Hasta aqu he procedido como si los individuos Rieran entidades ais-


ladas que ocupan lugares en la estructura de clases. Los individuos,
empero, viven en famHas, y el proceso de formacin de clase la
transformacin de las clases de estructuras de posiciones en agentes
colectivos se enfrenta crudamente a este hecho. Por lo general en
las sociedades capitalistas, dado incluso el carcter patriarcal de las
relaciones internas a las familias, la familia es la unidad de consumo
primario. En consecuencia, los intereses que estn determinados por
la explotacin de clase variarn dependiendo del modo en que stos
se intersecten con la composicin de clase de las familias. En particu-
lar, sera de esperar que cuando un cnyuge es explotador y el otro
explotado por ejemplo, un directivo experto casado con una ofici-
nista, la probabilidad de que la trabajadora se haga partcipe de las
luchas colectivas de la clase obrera se reduzca considerablemente. Si
enfocamos el problema de un modo ms estructural, cabra esperar
que la formacin de clase se facilite en la medida en que las familias
sean homogneas en trminos de clase y se retarde en la medida en
que sean heterogneas ^^

^ Vase Institute for Labor Education and Research, What's Wrong with the US
Economy?, Boston, 1982, p. 315.
^' ste puede no ser un principio universal. En determinadas circunstancias, te-
ner vnculos familiares fuera de a clase obrera por ejemplo, con agricultores de
subsistencia puede aumentar la capacidad de! obrero para la lucha, pues su super-
252 Investigaciones empricas

Antes de examinar los datos de los Estados Unidos y Suecia refe-


ridos a la composicin de clase de los hogares, es preciso decir unas
palabras sobre las operatlvizaciones que usaremos en esta parte del
anlisis. Aunque se recogieron los datos sobre el empleo del cnyuge
necesarios para la construccin de una tipologa de clases, las pre-
guntas que se formularon eran mucho ms limitadas que las de los
encuestados de nuestra muestra. En concreto, juzgamos que no era
factible hacer preguntas relativas a la autonoma del empleo del cn-
yuge, su papel concreto en la toma de decisiones en el lugar de traba-
jo o el tipo de facultades que pudiera tener en tanto que supervisor.
Tampoco hicimos preguntas sobre la educacin del cnyuge, si bien
es claro que podamos haberlas hecho. El resultado de todo ello es
que no podemos repetir con precisin la tipologa de clases usada en
el anlisis de los encuestados para el caso de sus cnyuges. En su lu-
gar, usaremos la tipologa algo ms simple que se recoge en el cua-
dro 6.13. Por razones de simetra, adoptaremos en esta parte del an-
lisis los mismos criterios para los propios encuestados. Esto produce
el efecto de incrementar la proporcin de obreros de la muestra del
39.9 al 45.0% en los Estados Unidos y del 43.5 al 54.5 en Suecia. La
prctica totalidad de esta extensin procede de a reubicacin de os
trabajadores especializados de la categora de empleados semcreden-
ciaiizados (categora 11 del cuadro 6.1) en la clase obrera. Dado que,
de todas formas, estos trabajadores especializados se parecen tanto
en muchos aspectos a los obreros, no parece que esto suponga un se-
rio problema.
El cuadro 6.14 presenta la composicin de clase de los hogares
de Suecia y de los Estados Unidos en los que al menos un adulto es-
t en la fuerza de trabajo. Se excluyen los hogares en los que todos
los miembros adultos estn jubilados, desempleados, son estudiantes
o de alguna otra forma estn fuera de la fuerza de trabajo. El cuadro
debe leerse del siguiente modo: la columna de la izquierda ndica la
proporcin del total de hogares con una sola persona en la fuerza de
trabajo (esto es, hogares unipersonales mas hogares con cnyuges en
los que slo uno de ellos est en la fuerza de trabajo). La diagonal en
el resto del cuadro indica os hogares homogneos en trminos de
clase. Las cifras que estn debajo de la diagonal representan las dis-

vivenca depender menos de su empleo asalariado. En general, pues, podemos esperar


!o siguiente: !a heterogeneidad de clase de las familias puede reducir el inters que los
obreros tengan en la iucha militante, pero puede aumentar su capacidad de lucha.
Lti estructura de clases en el capitalismo contemporneo 253

CUADRO 6.13. Criterios usados para operativixar la clase del cnyuge

Tipologa de ciasen
Criterios operacionales (0) (1) (2) (3) (4) (5) (6)

t. E cnyuge tiene una paga o tra-


baja en un negocio sin cobrar una
paga No S Si Si Si S S
2. Autoempleado S Si No No No no
3. Tiene empleados Si- No Mo No No No
4. Ocupa un puesto directivo o de
supervisin Si S No No
5. La ocupacin es profesin^, tcni-
ca o directiva S No S No

^ (0) = sin cnyuge o con un cnyuge que no est en !a uerza de trabajo


(1) = empleador
(2) = pequeoburgus
(3) = supervisor-directivo experto
(4) = supervisor-directivo no credencializado
(5) = experto no directivo
{6} = obrero

tintas combinaciones de clase dentro de os hogares heterogneos a


este respecto. A continuacin, el cuadro 6.15 traduce las cifras de este
cuadro en las proporciones de hogares que son homogneos dentro
de cada clase.
En los Estados Unidos, en torno al 10% de todos los hogares
que estn en la fuerza de trabajo tienen a ambos cnyuges en la clase
obrera. Otro 29% consta de una persona soltera, o casada con al-
guien que no est en la fuerza de trabajo, que tambin pertenece a la
clase obrera. Esto significa que aproximadamente el 39% de los ho-
gares de los Estados Unidos son homogneamente de clase obrera.
En el caso de Suecia, aun cuando el tamao proporcional de la clase
obrera es algo ms grande, la cifra de hogares homogneos de clase
obrera est muy cerca de la estadounidense-, un poco menos del 44%,
Dicho en trminos algo distintos, el 53% de todos los hogares que
estn en la fuerza de trabajo en los Estados Unidos tienen al menos
un cnyuge o un adulto soltero en la clase obrera. De stos, cerca del
74% son homogneos. En Suecia, dos tercios de todos los hogares
tienen al menos un obrero, y el 66% de stos son homogneos en
cuanto a la clase.
254 Investigaciones empricas

CUADRO 6.14. Composicin de clase de ios hogares

Las entradas de ias casias representan e! % del total de la muestra que pertene-
ce a hogares con una determinada composicin de ciase^
0 1 2 3 4 5 6
Sin
cny.
en la
i de Em- Pequeo- Direct Direct, Expert.
trab. pleador burg. creden. no cred. no dir. Obr.

/. Estados Unidos
1. Empleador 3.9 1.0
2. Pequeoburg. 3.2 1.6 1.4
3. Dr. erad. 9.5 0.8 0.9 1.4
4. Dir. no cred. 9.0 0.6 0.5 1.8 1.1
5. Expert, no dir. 4.7 0.4 0.6 2.3 1.0 1.1
6. Obrero 29.2 1.5 1.7 4.8 4.7 1.6 9.7

//. Suecia
1. Empleador 1.7 0.6
2. Pequeoburg. 1.9 1.3 1.0
3. Dir. cred. 3.4 0,3 0.6 1.6
4. Dir. no cred. 3.6 0.6 0.6 1.1 0.6
5. Expert, no dir. 5.1 0.1 0.7 4.6 0.8 2.4
6. Obrero 23.9 1.9 2.1 5.4 7.7 6.0 20.0

Vase el cuadro 6.13 para la operativizacin de las categoras de ciase.

Mirando al otro extremo de la estructura de clases, el 18% de los


hogares de los Estados Unidos tienen al menos a una persona au-
toemplead, y de ellos el 6 1 % son homogneos respecto de la clase
(si estamos dispuestos a considerar una combinacin empleador-pe-
queoburgus como homognea). La cifra equiparable a sta en el
caso de Suecia es del 49%.
Qu sucede con las posiciones contradictorias? Tomados sepa-
radamente, los tres tipos de posicin contradictoria del cuadro 6.12
directivos credencializados, directivos no credencializados y exper-
tos no directivos pertenecen a familias mucho menos homogneas
en cuanto a la clase que los obreros y la burguesa. En los Estados
Unidos, aproximadamente el 50% de cada una de estas posiciones
de clase est en familias homogneas, mientras que en Suecia la cifra
se aproxima ms bien al 30%. Si tomamos a estas clases en bloque
La estructura de clases en el capitalismo contemporneo 255

CUADRO 6,15- Homogeneidad y heterogeneidad de clase de los hogares

0) (2) (3)
% de todos los
hogares con ai % de todos ios % de hogares con
menos un miembro hogares con un miembro en
en una determinada miembros en una una case y que
clase sola clase son homogneos

1 Estados Unidos
A. De iodos los hogares
1. Empleadores 9.9 4.9 54.3
2. Pequeoburg. 9.8 4.6 46.9
De iodos
los autoempleados 18.1 11.1 61.3
3. Directivos
credencial. 21.6 10.9 50.4
4. Direct, no
credencia!. 18.8 10.1 53.7
5. Ho direct.
credencial. 11.8 5.8 49.2
De todas ^as
pos. contradic. 47.0 32.0 68.1
6. Obreros 52.9 38.9 73.5
B. Hogares con ambos miembros en la f. de trab.
1. Empleadores 15.1 2.7 17.8
2. Pequeoburg. 17.0 3.4 20.0
De todos
los autoempleados 27-8 10.4 37.4
3. Directivos
credenciad. 29.9 3.7 12.3
4. Direct, no
credencial. 24.6 2.7 11.0
5. Nodirect-
credenciai. 16.5 2.7 16.4
De todas las
pos. contradic. 58.7 21.5 36.6
6- Obreros 58.4 23.2 39.7
//. Suecia
A. De iodos los hogares
1. Empleadores 6.5 2.3 35.4
2. Pequeoburg. 8.4 2.9 24.5
De todos
los autoempieados 13.4 6.5 48.5
3. Directivos
credencial 16.8 5.0 29.8
4. Direct, no
credencial. 15.4 4.7 30.5

credencial. 19.8 7.5 37.9


De todas las
pos. contradic. 45.5 23.7 52.1
6. Obreros 67.0 43.9 65.5
256 Invesgaciones empricas

CUADRO 6 4 5 . Continuacin

B. Hogares con ambos miembros en la f. de trab.


1. Empeadores 7.9 1.1 13.9
2. Pequeoburg. 10.4 1.7 16.3
De todos
los autoempleados 16.2 4.9 30.2
3. Directivos
credencia!. 22.3 2.7 12.1
4. Direct no
credencial. 18.7 1.1 5.8
5. No direct,
credencial. 24.5 4.0 16.3
De odas
!as pos, conrad- 54.9 18.5 33.7
6. Obreros 72.1 33.4 46.3

h habitual "dase meda" del lenguaje cotidiano-, entonces la ho-


mogeneidad de clase de los hogares se eleva al 68% en los Estados
Unidos y al 52% en Suecia ^^.
Qu conclusiones generales podemos extraer de estos datos?
Ante todo, en ambos pases una mayora sustancial de los obreros vi-
ven en hogares en ios que slo hay obreros. El nmero de los que es-
tn en hogares mixtos en cuanto a la clase no es trivial en torno a
uno de cada cuatro en los Estados Unidos y uno de cada tres en Sue-
cia, pero con todo la mayora de los obreros viven en familias ine-
quvocamente de clase obrera.
En segundo lugar, las diferencias en cuanto a homogeneidad de
clase entre las clases son mayores en Suecia que en los Estados Utsi-
dos. En los Estados Unidos, cuando se agrupan las distintas posicio-
nes contradictorias, su nivel de homogeneidad interna a las familias
es muy prxima a la de los obreros 68 frente a 74%; en Suecia,
la diferencia es del 32 frente al 66%. Este contraste resulta ms acu-
sado atin S miramos slo aquellos hogares que tienen a ambos cn-
yuges en la fuerza de trabajo: en Suecia, el 46% de los obreros que
estn en hogares con dos perceptores constituyen familias homog-

^^ Cuan homognea sea una amilia es algo que obviamente depende de cuan es-
trecha o ampliamente defina uno las lneas de demarcacin. Si las categoras se defi-
nen en trminos extremadamente amplios todos los asalariados, por ejemplo, en-
tonces la inmensa mayora de las familias sern homogneas; si las distinciones se
trazan con mucha Bnura, muy pocas o sern.
La estructura de clases en el capitalismo contemporneo 257

neas, en comparacin con el 34% de los empleados de "case meda"


en familias de dos perceptores y con el 30% de los autoempleados en
ese tipo de familias. En los Estados Unidos, por contraste, no hay
prcticamente diferencias entre clases en tales familias de dos percep-
tores: el 40% de los obreros estn en familias homogneas, el 37% de
la "clase media" y el 37% de los autoempleados.
La fuente crucial de esta variacin entre uno y otro pas es el n-
mero de hogares que tienen un cnyuge de "clase media" y otro de
case obrera: en Suecia, de todos los hogares con al menos una perso-
na en una posicin contradictoria de clase, el 42% incluyen tambin
a un trabajador; en los Estados Unidos, la cifra es slo del 24%. Simi-
lar contraste existe en el caso de los autoempleados: el 30% de los
hogares suecos con una persona autoempleada incluyen tambin a
un obrero; en los Estados Unidos, la cifra es de slo el 18%.
Estos contrastes sugieren la siguiente caracterizacin general de
las diferencias entre ambos pases: mientras que sus clases obreras
respectivas no difieren demasiado en cuanto al grado en que sus fa-
milias forman parte slidamente de la clase obrera, la familia de "cla-
se media" norteamericana est estructuralmente ms aislada de la cla-
se obrera que la sueca.
En esta discusin sobre la composicin de las familias no hemos
distinguido hasta ahora entre maridos y mujeres. El cuadro 6.16
muestra los datos de la relacin entre la posicin de clase del marido
y la de la mujer en familias en las que ambos cnyuges estn en la
iberza de trabajo. Tal vez el rasgo mas notable que presenta este cua-
dro sea que k proporcin de maridos de clase obrera en familias de
dos perceptores que viven en familias homogneas de clase obrera es
mayor que la de las esposas de clase obrera: 65 frente a 53% en los
Estados Unidos, y 79 frente a 57% en Suecia. Incluso si incluimos en
las cifras a las mujeres de clase obrera solteras, sigue resultando que
las mujeres tienden ms a vivir en familias heterogneas en cuanto a
la case que los hombres: en los Estados Unidos, el 76% de todos los
obreros estn en familias homogneas, en comparacin con el 69%
de las obreras, y el 83 en comparacin con el 6 1 % en Suecia. Dicho
de un modo algo diferente, las mujeres de clase obrera tienen una
mayor probabilidad que los hombres de clase obrera de vivir en fa-
milias en las que parte del ingreso procede de la explotacin. Aun-
que no profandizar aqu en la cuestin, esto podra ayudar a expli-
car, al menos en algunos casos, la diferencia en la accin de clase
entre hombres y mujeres de la clase obrera.
Investigaciones empneos
258

CADKO 6.16. Composicin de clase de las familias por ?^xos, .^lo para familias
con ambos cnyuges en la fuerza del trabajo

Las entradas de las casillas corresponden a porcentajes d^l total de encuestados


con esfosas trabajadoras^
ClasB de la muj^'^
1. 2. 3. 4. 5. 6.
clase del Em- Pequeo- Direct. Dir. no Expert,
marido pleadora burg. creden. creden. rio dir. Obrera Total

1. Empieador 2.5 3.6 1.3 1.3 1.1 2.5 12.3


2. PeqMeoburg. 0.5 3.4 0.7 0.5 0.9 2.2 8.3
3. Direct-cred. 0.9 1.6 3.4