Vous êtes sur la page 1sur 156

THE LIBRARY

The Ontario Institute

for Studies in Education

Toronto, Canada
FEB Z> 1972

THE ONTARIO
IMSTfTUTf
FOU SrUDtgs iN EDUCATION
LIBRARY
THE ONTARIO r i n*^'
FOR STUn-S !
n i
EN FRANCE
CE QU'IL EST CE QU'IL DEVRAIT TRE

FERDINAND LOT
ARCHIVISTE-PALOGRAPHE
lLVE DIPLM DE L'COLE DES HAUTES TUDES
ATTACH A LA BIBLIOTHQUE DE LA SORBONNE

PARIS
LIBRAIRIE UNIVERSITAIRE

H. WELTER, DITEUR
59, RUE BONAPARTE, 59

1892
L'ENSEIGNEMENT SUPRIEUR
EN FRANCE
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE

Depuis longtemps l'tat de notre enseignement su-


prieur proccupe vivement tous les esprits soucieux

de l'avenirinteilectueldela France. Le mouvement en


faveur d'une rforme de son organisation a t si
important en ces dernires annes que le gouvernement
a fini par s'en mouvoir et qu' cette heure le Snat
est saisi d'un projet de constitutions d'universits par
M. le Ministre de l'Instruction publique.
A vrai dire cette question des Universits n'a cess
d'tre l'ordre du jour depuis que la Convention a
supprim les vingt-deux Universits de l'ancienne
France. Cent ans ont pass, la question n'est pas
rsolue, et il y a des gens qui trouvent qu'elle
n'est pas encore mre. Si on continue de ce train il y
a des chances pour que la France n'existe plus l'-
poque o l'on trouvera la solution de ce problme.
Ainsi le XIX'' sicle s'est coul sans qu'on se soit
proccup chez nous de constituer un vritable ensei-
gnement suprieur. Pendant ce temps les sciences
6 l'enseignement suprieur en FRANCE

et l'rudition ont pris Pnorme dveloppement que


l'on sait, grce surtout aux travaux des universits
allemandes. Nous avons dormi un sicle et en nous
rveillantnous nous apercevons avec stupeur que
tout a chang autour de nous et que nous n'avons pris
qu'une part drisoire au mouvement scientifique qui
a renouvel l'esprit humain et la face du monde. Al-
lons-nous retomber maintenant dans notre lthargie
et le XX sicle s'coulera-t-il son tour sans que
"^
nous ayons cr un vritable enseignement suprieur
Telle est la question qui se pose ; elle vaut la peine,

ce me semble, qu'on s'en proccupe.


Yingt ans d'efforts persvrants peuvent nous met-
tre au niveau des autres peuples. Nous ne pourrons
malheureusement regagner le temps perdu. Les tran-
gers ont profit de notre inexplicable nonchalance pour
nous ravir la gloire d'une foule de belles dcouvertes
dans toutes les branches de la science.
Ce qui est pass est pass. Nous pouvons du moins
faire en sorte que dans le sicle suivant nous mar-
chions de pair avec n'importe quelle autre nation. Mais
il faut se hter, ne pas perdre une anne, un mois,

je dirais presque un .jour. Dans vingt ans, dans dix


ans, il sera trop tard. Nous sommes dj dbords par
la mare sans cesse grossissante de la production
trangre qui, chaque anne, jette surle march scien-
tifique par milliersde milliers les
volumes, brochures,
Sinous
thses, dissertations, revues, annuaires, etc. etc.
no sortons pas d'un effort vigoureux du bourbier de
routine et d'ignorance o nous croupissons depuis cent
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 7

ans, nous serons engloutis et dfinitivement submer-


.gs. Ce n'est plus seulement l'Allemagne et l'Autriche
qu'il faut rattraper, c'est l'Italie, la Suisse, la Sude ;

demain ce sera la Russie, les Etats-Unis, aprs demain


l'Espagne. Il faut donc nous mettre l'nvre rsolu-
ment et rorganiser notre enseignement suprieur sans
perdre une minute, en sorte que le XX" sicle n'ait pas
c connatre les hontes du XIX^

Le lecteur trouvera cet exorde bien pessimiste, et,


je crains fort que celui qui est, ou se croit au courant
de la question, ne rejette cette tude avec humeur et
incrdulit. Il rappellera les millions dpenss pour la
Nouvelle Sorbonne,les Ecolesde Mdecine, de Pharma-
cie, etc. et se pei'suadei'a difficilement qu'on ait donn
tant d'argent pour loger un enseignement arrir et
des mthodes vicieuses S'il a lu le trs intressant ou-
vrage de M. Liard, Universits et Facult/'s, il ne
manquera pas d'ajouter que ces critiques retardent de
vingt ans,que depuis l'Empire nos progrs sont nor-
mes nos chaires sont plus nombreuses, le chiffre des
:

matres a tripl, nos facults des lettres et des scien-


ces, nagure sans lves, en comptent maintenant
3.500 partout on a cr laboratoires et bibliothques
; ;

bref notre enseignement suprieur est florissant. Qu'il


y ait des rformes oprer on ne le nie pas, mais elles
s'effectueront peu peu au fur et ta mesure des be-
soins.
moi aussi l'ouvrage de M. Liard c'est mme
J'ai lu ;

par que j'ai commenc l'tude de ces questions.


l
crit avec un chaud patriotisme et une verve entrai-
8 l'enseignement suprieur en FRANCE

liante, il a produit sur moi, comme sur tous les lec-


teurs, une impression consolante. J'en tirais l'agra-
ble conclusion que notre enseignement suprieur tait
parvenu un degr de prosprit remarquable et que
le plus fort pourle relever tait fait. Yoil prcisment
le danger de cet excellent ouvrage. Il laisse l'esprit du
lecteur sous une impression beaucoup trop optimiste.
Sans nier les progrs raliss, surtout depuis dix ans,
il n'y a pas se dissimuler qu'ils ne sont que fort peu

de choses auprs de ceux qu'on est en droit d'atten-


dre. A mesure que j'tudiais mieux l'organisation des
facults franaises en la comparant avec celle des uni-
versitstrangres, et particulirement del'Allemagne,
la certitude dsolante de notre faiblesse et de l'cra-
sante supriorit de l'Allemagne s'est peu peu im-
pose notre esprit. L'hgmonie scientifique de l'Al-
lemagne, dans toutes- les branches de la science sans
exception, est actuellement reconnue par tous les peu-
ples civiliss. C'est un fait notoire que l'Allemagne
elle seule produit beaucoup plus que tout le reste du

monde iv'uni. Sa supriorit dans la science fait le

pendant de celle de l'Angleterre dans le commerce et


la marine. Peut-tre mme est-elle proportionnelle-
ment plus grande encore.
Cette supriorit;, l'Allemagne la doit-elle sa race ?
que pensent tous les Allemands,
C'est naturellement ce
plus que jamais infatus d'eux-mmes. Certes je ne
nierai ni l'intelligence, ni Topinitret, ni le travail
acharn des professeurs et des tudiants allemands ;

mais d'autres ])euples avec des qualits diffrentes,


CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 9

moins de persvrance peut-tre, mais plus de viva-


cit, peuvent arriver des rsultats analogues ou su-

prieurs c'est du moins ma conviction. Le secret de


;

l'hgmonie scientifique de Tx^-llemagneest trouv de-


puis longtemps ; on peut l'noncer en deux mots : c'est
l'organisation de ses Universits. \J organisation^ re-
marquons-le bien, etnon pas seulement universits.
D'autres peuples, telle l'Angleterre,ont des Univer-
sits, mais elles produisent fort peu. La France en a
eu, mais elles tombrent justement dans le plus pro-
fond discrdit. Elle en aura demain si le projet de
M. le Ministre de l'Instruction publique est adopt,
comme il faut l'esprer, par la Chambre et le Snat.
Mais il ne suffira pas de coller l'tiquette universit
sur la juxtaposition de c(uatre facults dans cinq ou
six villes privilgies, il faudrait qu'un vritable esprit
universitaire animt matres et lves et que nos m-
thodes d'enseignement fussent bouleverses de fond
en comble. Rappelons en quelques mots l'organisa-
tion de l'enseignement suprieur en Allemagne; l'in-
cohrence et la bizari'erie de notre propre systme
ressortira mieux par contraste.
Tout d'abord en x\.llemagne pas d'coles spciales ;

l'enseignement suprieur se concentre tout entier dans


vingt et une universits. Chacune de ces universits
donne vritablement un enseignement encyclopdique
sur toutes les branches du savoir humain. Elles sont
en gnral divises en quatre facults, thologie pro-
testante, mdecine, droit, philosophie {on comprend
sous ce nom les facults des lettres et des sciences
1.
10 l'enseignement suprieur en FRANCE

runies en une seule). Dans le sud de l'Allemagne

s'ajoute naturellement une cinquime facult celle do


thologie catholique.
A Strasbourg, Wiirzburg, Marburg et Tubingue la
facult de philosophie est scinde, comme en France,
en facult des sciences historiques et phik)logiques et
facult des sciences mathmatiques et naturelles. A
Tubingue existe mme une septime facult, celle des
sciences conomiques et politiques. Mais, je le l'pte,
c'est l une exception. L'Universit est personne ci-
vile, elle exerce une certaine juridiction sur ses mem-

bres. Nanmoins elle n'est pas absolument autonome.


L'tat contrle son administration au moyen du Cura-
teur, dont les pouvoirs prsentent beaucoup d'analo-
gie avec ceux de nos Recteurs. Mais l ne sont pas les
plus grandes diffrences avec la France. Voici les qua-
tre points essentiels :

1 L'universit
allemande n'a pas juger les lves
de l'enseignement secondaire, ni leur donner d'at-
testation d'tudes, en un mot elle ne fait pas passer
d'examens de baccalaurat 2 elle ne dcerne pas
;

de grade d'Etat, le doctorat n'tant qu'un titre hono-


rifique 2> par suite elle n'est pas soumise l'ing-
;

rence de l'tat dans l'tablissement de son programme


d'enseignement /i l'enseignement suprieur se re-
;

crute lui-mme. Il convient de passer rapidement en


revue ces quatre points.
1 Du premier je dirai peu de choses les avantages
;

sautent aux yeux. Le professeur allemand ne voit pas


trois mois de l'anne scolaire mangs par les examens
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE il

de baccalaurat. II peut commencer ses cours ds le


mois d'octobre et les finir en aot son collgue fran-
;

ais surmen par la besogne insipide du baccalaurat


commence ses cours en novembre ou en dcembre et
est oblig de les interrompre ds la fin de juin. De
plus, comme la forme mme de l'enseignement sup-
]-ieur en France ne permet au professeur que de faire

deux ou trois leons par semaine, tandis que l'Alle-


mand, qui peut ngliger le style et la composition, en
fait en moyenne huit douze^ on voit, qu' galit de

mrite, une universit allemande produit en un an


une somme de travail scientifique double ou triple de
celle d'une facult franaise. En Allemagne mme il
n'en a pas toujours t ainsi La Prusse a commenc
:

par un baccalaurat assez semblable au ntre. Jus-


qu'en 1812 les universits taient charges d'exami-
ner elles-mmes les jeunes gens qui se prsentaient
pour suivre les cours (1) . Tous les inconvnients qui
existent actuellement en France, la Prusse les ressen-
tit, mais, ds 183/i, elle eut le courage de modifier ce

systme et, depuis cette poque, l'examen correspon-


dant notre baccalaurat est rserv uniquement aux
gymnases (lyces) un reprsentant du gouvernement
;

suffit pour s'assurer que les professeurs d'enseigne-


ment secondaire remplissent consciencieusement cette
tche.
2'^ et 3" Le second et le troisime points mritent
de nous arrter davantage. Je les considre comme les

(1) Michel Bral, Excursions pdagogiques, Paris, 1884, p. 90.


12 l'enseignement SUPRIEUR EN FRANCE

plus importants de tous. L'hgmonie scientifique de


l'Allemagne vient surtout de ce que ses universits ne
dcernent pas de grades donnant accs des fonctions
publiques. Par suite elles peuvent donner un ensei-
gnement absolument dsintress et scientifique, tant

dbarrasses de toute proccupation d'examen et de


concours.
L'Etat n"a pas s'ingrer dans le dtail des program-
mes d'enseignement, non seulement parce que cela
n'estpas de sa comptence, mais surtout parce que
son ingrence serait sans but, le doctorat n'ayant pas
de valeur officielle. Il en rsulte que les professeurs
sont parfaitement libres d'tudier les branches de la
science qu'il leur plat. Le terrain scientifique n'est pas
cadastr et divis en mille petits compartiments dont le

possesseur n'apas lapermission de sortir, c'est comme


un champ immense dont la proprit est indivise.
Chacun plante sa tente o il lui plat, cultive le lot
qu'il a choisi, et, s'il trouve c{ue la moiason n'est pas
assez abondante, va plus loin chercher un terrain plus
fcond. Un professeur allemand de philologie classi-
que ne se verra jamais forc par la bureaucratie d'ex-
pliquer ses lves pendant trois ans le XL chant de
l'Iliade, avec dfense expresse de s'occuper du chant X

ou du chant XIl pendant cette mme priode. La phi-


lologie classique tout entire, grecque et latine, lui est
ouverte ; archologie, histoire de l'art, palographie,
pigraphie, explication, constitution, critique des tex-
tes, histoire ancienne, syntaxe, mor|)hologie, tymolo-
gie, phontique, grammaire compare etc. etc. il peut
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 1
'}

embrasser tout cela la fois ou se borner en appro-


fondir seulement une partie il est parfaitement libre
;

d'agir sa guise. Comme les tudiants sont tenus de


suivre assidment les cours, les professeurs peuvent
les entraner o il leur plat aucun recoin de la science
;

ne reste ignor en Allemagne toutes les branches du


;

savoir humain y trouvent des adeptes. L^annonce d'une


nouvelle dcouverte ne rencontre aucune hostilit,
comme dans certain pays que nous connaissons trop ;

elle produit sur les matres et les tudiants le mme


eifet que sur un mineur du Far-\Vest amricain la d-
couverte d'une mine d'or ou d'argent ; c'est aussitt
un flot de travailleurs qui veulent avoir leur part du
trsor.
On s'tonnera que les Unix ersits allemandes, ne
dcernant aucun diplme officiel, soient nanmoins
remplies d'un nombre d'tudiants sans cesse croissant.
La chose s'explique facilement. Sans doute le gouver-
nement n'exige pas le doctorat des candidats qui se
prparent Vextunen d'Etat pour tre nomms m-
decins, professeurs etc., mais il leur impose trs sage-
ment un stage de six semestres au minimum (huit po'ur
les mdecins) dans De plus pour Vexa-
les Universits.
mencrEtat, rencontre de ce qui se passe pour l'a-
grgation franaise, on exige des candidats qu'ils fas-
sent preuve d'originalit d'esprit et d'rudition ; on
leur demande en dehors d'une instruction gnrale un
ou plusieurs travaux imprims sur une question scien-
tifique leur choix une thse de doctorat tient heu
;

de ces travaux. Les candidats ont donc tout avantage


14 l'enseignement suprieur en FRANCE

se faire pralablement recevoir docteurs. Enfin ceux


qui se destinent l'enseignement secondaire sont te-
nus de faire preuve d'aptitudes pdagogiques srieu-
ses, et en outre d'avoir fait partie pendant quatre se-
mestres au minimum de ce qu'on appelle un smi-
naire.
Loin d'tre une prparation l'enseignement pro-
fessionnel les exercices de sminaire en sont exacte-
ment la contre-partie. L'exprience prouva au dbut
de ce sicle que le cours public et les leons prives de
rUniversitne suffisaient pas former des esprits scien-
tifiques. Les professeurs de philologie classique eurent
les premiers l'ide de runir, soit chez eux, soit dans
une salle de lUniversit, un petit nombre d'tudiants
les plus distingus (huit ou dix en moyenne), et de
leur montrer en travaillant a.vec eux comment se fait
la science. Ils leur apprirent dchiffrer un manus-
crit (palographie) ou une inscription (pigraphie),
classer ces documents, les critiquer, en tablir
le texte d'une manire rigoureusement scientifique,
au moyen de toutes les ressources fournies par une
tude philologique approfondie. Les rsultats furent
si merveilleux que les professeurs de philologie ger-

manique, romane, de sciences historiques, etc. s'em-


pressrent d'imiter leurs collgues. L'institution se
rpandit mme dans les facults de droit
et de tholo-
gie,mais c'est encore, ce que je crois, dans les Fa-
cults de philosophie qu'elle est le plus vivace et pro-
duit les meilleurs rsultats. Ainsi, par l'obligation
impose aux candidats de suivre les exercices de se-
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 15

minaire de produire l'examen d'tat un travail


et
original, legouvernement allemand s'assure d'un per-
sonnel de professeurs possdant une instruction solide
et des qualits scientifiques en les forant de suivre
;

l'Universit des cours de pdagogie, en leur impo-


sant un stage d'enseignement d'un an aprs l'examen
d'tat, il s'assure de leurs aptitudes pdagogiques.
Le professeur allemand d'enseignement secondaire
n'est pas un fonctionnaire, c'est un homme instruit,
un pdagogue exerc, souvent en outre un rudit (1).
L'enseignement suprieur se recrute lui-mme ;

sauf de rares exceptions le personnel des gymnases


(lyces, collges) n'entre pas dans l'Universit. Pour
aspirer cet honneur il faut avoir t privat-docent^
c'est- dire avoir profess plusieurs annes l'Univer-
sit, en gnral gratuitement. Pour tre admis comme
privat-docent, le jeune savant qui se destine l'en-

seignement suprieur doit tre docteur, avoir tudi


l'Universit deux ans encore aprs son doctorat, en-
fin soutenir une thse et un examen dits (\liabilita-

tioii. On voit par ces quelques mots que l'rudition et

des recherches personnelles sont indispensables pour


entrer dans l'enseignement suprieur allemand. Ce
n'est pas tout le privat-docent ne sera nomm pro-
:

(1) Je ne fais qu'effleurer rorgauisatiou de l'examen d'tat.


Les personnes qui voudraient avoir des renseignements plus
dvelopps et qui seraient curieuses de comparer cette organi-
sation avec celle de notre licence et de notre agrgation peuvent
se reporter une tude de M. Gammartin, publie par la Socit
pour C tude des ijuentions d'enseignement suprieur dans ses
Etudes de 1879, p. 11-16.
16 l'enseignement suprieur en FRANCE

fesseur extraordinairo que s'il fait preuve d'une acti-

vit scientifique incessante sous forme d'ouvrages,


d'articles dans les revues, de compte-rendus, etc. Le
professeur extraordinaire devra son tour travailler
normment pour arriver tre nomm professeur or-
dinaire. Ce dernier jouit de privilges importants ; il

estinamovible et n'estjamaismisla retraite sous au-


cun prtexte jusqu'au dernier jour de sa vie il touche
;

sontraitementetconservesachaire, mme s'iln'estplus


capable de professer. Nanmoins il n'est pas craindi'e
que le professeur ordinaire abuse de ces avantages
pour s'endormir dans un repos apathique.
Les professeurs allemands sont des savants, des ru-
dits, et non des fonctionnaires par suite, ils ont une
;

rputation scientifique k soutenir, et l'amour propre,


si dvelopp parmi eux, suffirait seul maintenir leur

activit. Au reste ceux que le souci de leur rputation


ne suffirait pas stimuler, sont tenus en haleine par
les conditions mmes de leur situation. Le traitement
du professeur d'Universit n'est pas en entier fourni
par l'Etat une bonne partie de ses honoraires provient
;

des rtributions que lui payent les tudiants qui sui-


vent son cours. Le professeur n'est tenu que de don-
ner un cours public par semaine en dehoi's il peut ;

professer l'Universit autant de leons qu'il lui plat ;

ces leons sont dites prives, il faut payer pour y as-


sister et les tudiants sont tenus de se faire inscrire
bon nombre d'entre elles. Il rsulte de cette coutume
un triple avantage Les professeurs reoivent un sup-
:

plment de traitement qm n'est point ddaigner, les


CE qu'il est r.E qu'il devrait tre 17

tudiants suivent assitlment les cours parce qu'ils


veulent rentrer dans leur argent ; enfin la science y
trouve son profit, car un professeur insuffisant ou pa-
resseux voit ses cours dserts par les tudiants et se
trouve atteint la fois dans sa rputation et dans ses
intrts.
Qu'on me permette de citer sur ce systme l'opinion
d'un homme qui n'est pas suspect d'esprit rvolution-
naire, de Victor Cousin :

<( Les doctores leg entes sont la ppinire, la force


et la vie de l'Universit... .. Le ressort le plus essen-
tiel du mcanisme d'une universit allemande,
aprs la rtribution des lves, est la distinction de
trois ordi'es de professeurs les professeurs ordinai-
:

res, les professeurs extraordinaires, les Privt Do-


centen ou doctores legentes. Voyez comme ces trois
degrs du professorat se divisent la fois et se lien-
nent heureusement. Le fond, la racine du professo-
rat, la ppinire sans cesse renouvele des profes-
seurs d'une universit allemande, est l'institution
des jeunes docteurs qui, sous certaines conditions
et avec l'agrment des facults sont admis donner
" des leons publiques. Tout homme un peu capable
)) arrive ainsi l'enseignement suprieur, mais nul
>) n'y arrive sans donner au moins des esprances...
Une immense concurrence est ouverte dans la mul-
)' titude des jeunes docteurs. C'est au talent gagner
le priv, l'aide du temps et de la persvrance. Tel

est le vrai concours (1) . L'objection qu^e l'on

(1) Victor Cousin, Rapport sur l'tat de V instruction publique


18 l'enseignement suprieur en FRANCE i

fait en Fi'ance aux leons payes est qu'elles mettent

y- le pi'ofesseur la merci des lves et lui font ou-


'

V) blier les intrts de la science pour ceux de sa for-


tune. Cette objection serait fonde si en Allemagne,
outre la rtribution des tudiants, le professeur
n^avail pas un traitement fixe de l'tat, traitement
qui n'est pas le mme pour tous, et qui est d'au-
tant plus considrable rpie le professeur, mrite
gal, a,par la nature seule de son enseignement,
moins de chances d'attirer beaucoup d'auditeurs.
Le premier devoir du professeurcstenverslascience,
non envers les tudiants, c'est l la maxime de tout
vrai professeur d'universit, maxime qui spare es-
)) sentiellement l'universit du collge. L'tat doit
>) donc assurer aux professeurs de luniversit un i

traitement convenable, indpendant du nombre des


lves ;car souvent un cours n'a que sept ou huit
lves, la haute analyse par exemple, ou la haute
philologie, qui peut tre d'une utilit infinie pour la
science. Il ne faut pas qu'un grand gomtre, pour
avoir de l'argent, perde son temps enseigner les
parties basses des mathmatiques. D'un autre ct
l'tat n'a pas le devoir de donner pour rien la
science tout le monde, et il est juste que, pass('
l'enseignement lmentaire, quiconque veut abor-
(1er plus ou moins la science, lui apporte son tribut.

Cela est incontestable pour les collges cela l'est ;

galement et c plus forte raison pour les universi-


dans quelques pays de V Allemagne et particuliremenl en Prusse,
noiiv. d., Paris, 1833, p. 83 et 14U-142.
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 19

^) ts, sans quoi il faudrait faire tous les professeurs


d'universits indistinctement un traitement trop
lev qui ruinerait l'tat, et qu'il serait souveraine-
ment injuste de tirer de la poche de tous les citoyens
au profit d'un trs petit nombre. Un traitement fixe,
convenable, qni assure un professeur le nces-
saire, et des cours pays qui amliorent sa fortune
en proportion de ses succs, tel est le juste milieu
en cette matire. Par l le pi'ofesseur n'est jamais
condamn oublier les intrts suprieurs de la
science, et jamais non plus il ne peut, sous le beau
semblant d'tre un gnie inaccessible, se passer de
quelque succs et d'un certain nombre d'lves. A
cet avantage ajoutez celui-ci qui me parat dcisif:
c'est que les tudiants suivent avec bien plus de
zle et d'assiduit les cours c[u'ils paient. Chez
nous, dans nos facults des sciences et des lettres,
les portes sont ouvertes tout le monde et entre
qui veut sans rien payer ; au
cela parat admirable
premier coup d'il et digne d'une grande nation,
mais savez-vous ce qui en rsulte ? D'abord un pa-
reil auditoire n'est gure qu'un parterre de th-
y> tre, sort- au milieu de la leon
on entre et l'on on ;

vient une fois pour ne plus revenir si le professeur


ne nous charme l'oreille on l'coute avec distrac-
;

tion et, en gnral il y a des amateurs plutt que


de vritables tudiants. Et puis le professeur qui
ne pei'd pas une obole de mal faire, se nglige et
met ses leons assez peu d'importance. Ou bien,
aime-t-il la gloire, a-t-il une grande rputation
20 LEMSEIGNEMENT SUPRIEUR EN FRANCE

soigner, il est bien craindre alors que, dsespc-


rant d'avoir un auditoire srieux, il ne veuille au
moins en avoir un nombreux. Dans ce cas c'en est
fait de la science, car on a beau faire, on se pro-
portionne son auditoire. Il y a dans les grandes

foules je ne sais quel ascendant presque magnti-


que qui subjugue les mes les plus fermes, et tel
qui et t un professeur srieux et instructif pour
une centaine d'tudiants attentifs, devient lger et
superficiel avec un auditoire superficiel et lger.
Enfin que reste-t-il toute cette foule de l'enseigne-
}) inent qu'elle a suivi ? Une impression confuse qui
peut avoir son utilit, comme
l'impression plus ou
moins vive que laisse au thtre un drame honnte
- et intressant. Mais qu'est-ce que toutcela, compar
l'assiduit laborieuse de cincjuante cent audi-
teurs qui, ayant pay d'avance les leons d'un pro-
fesseur, les suivent opinitrement, les recueillent,
les discutent, et cherchent s'en rendre compte,
parce que sans cela ils auraient perdu leur temps et

-) leur ai'gent ? que les tudiants payent quelque


Il faut
chose, et il faut aussi que l'tat assure des savants
aussi distingus que doivent l'tre des professeurs
d'universit, un traitement fixe convenable. C'est l
la condition laquelle toutes les universits de l'Eu-
rope se sont arrtes depuis des sicles, et qui, en
Allemagne, donne les plus heureux rsultats. Il me
parat urgent d'adopter chez nous cette combinai-
son ; il ne s'agit mme que de la transporter nos
l'organisation. LES MTHODES 21

j) collges, o elle rgne, l'enseignement sup-


rieur (1).
Il y aurait encore beaucoup dire sur l'enseigne-

ment suprieur de l'Allemagne pour en donner un


simple aperu, mais cela sortirait de notre sujet. Le
lecteur, avec ce que nous en avons dit, a suffisamment
de points de comparaison. Nous allons maintenant
passer en revue l'enseignement suprieur en France,
en commenant par les Facults et nous examinerons
successivement;!, l'organisation et les mthodes; IL les
matres ; III. les tudiants.

L'organisation. Les mthodes.

La France possde quinze groupes de Facults (2) :

Aix-Marseille, Besanon, Bordeaux, Caen^ Clermont,


Dijon, Grenoble, Lille, Lyon, Montpellier, Nancy,
Paris, Poitiers, Rennes, Toulouse-Montauban. Depuis
quinze ans on s'est efforc dans un but trs louable de
runir dans une mme ville quatre ou cinq facults.
Paris possde six facults lettres, sciences, mdecine,
:

pharmacie, droit, thologie protestante. Il en est de

Victor Cousin, ouv. cit, p. 138-140.


(1)
Seize en y comprenant les quatre coles suprieures d'Alger
(2)
qui, au moins pour le personnel, sont de vritables facults.
22 l'enseignement suprieur en FRANCE

mme de Montpellier et de Kancy, sauf quelles n'ont


pas de facult de thologie. Bordeaux, Lille, Lyon,
Toulouse n'ont que quatre facults, la mdecine et la
pharmacie y tant runies en une seule facult, ce qui
n'est pas un mal. Caen, Dijon, Grenoble, Poitiers, Ren-
nes, tout en n'ayant que les trois facults des lettres,
sciences et droit, possdent nanmoins une cole de
mdecine, soit prparatoire, soit de plein exercice.
Besanon et Clermont ne possdent chacune que les
deux facults des lettres et des sciences avec une cole
prparatoire de mdecine. Montauban a une facult
de thologie protestante, elle se rattache naturellement
et administrativement Toulouse. La Provence voit
son enseignement suprieur scind en deux les let-
;

tres et le droit sont Aix, les sciences et l'cole de


mdecine Marseille mais tout porte croire que cette
;

division n'est que provisoire et que dans un avenir pro-


chain les trois facults et l'cole de mdecine seront ru-
nies en une seule, Marseille trs probablement. Si l'on
rflchit qu'il y a vingt ans, en dehors de Paris, Stras-
bourg seule possdait quatre facults, on voit qu'il y
a eu un progrs sensible. Treize groupes sur quinze
ont plus de deux facults et parmi ceux-ci sept, avec
quatre facults au moins, possdent tous les lments
constitutifs d'une vritable universit Bordeaux, Lille,
;

Lyon, Montpellier, Nancy, Paris, Toulouse. C'est peu,


compar l'Allemagne qui a vingt et une universits,
l'Italie qui en a vingt-deux, et mme proportionnel-
lement la Suisse qui en a sept. C'est plus que suffi-
sant, c'est trop, si l'on songe que plus de la moiti des
l'organisation LES MTHODES 23

tudiants franais (dix mille sur dix-sept mille) s'en-


tasse Paris, tandis qu'en Allemagne, Beriin ne prend
ffue six mille tudiants sur trente mille.
Que font nos facults ?

Je laisserai de ct les facults de mdecine -et de


droit, non qu'il n'y ait beaucoup dire sur leur orga-
nisation, mais elles ont un auditoire assur, et rpon-
dent des besoins tellement urgents qu'elles attirent
forcment la sollicitude de l'tat. Je ne m'occuperai
que des facults des sciences et surtout des lettres.
y a seulement douze ans la question ne se posait
Il

mme pas ces deux facults ne faisaient rien, pour


:

la bonne raison qu'elles n'avaient pas d'lves.


C'taient de simples jurys de baccalaurat. Une ou
deux fois par semaine les professeurs donnaient une
reprsentation, dcore du nom de cours, aux oisifs de
la villene sachant comment tuer l'ennui de notre vie
provinciale. On a vu plus haut comment un des ma-
tres de rUniversit, Victor Cousin, apprciait ce genre
d'enseignement. On n'a pas oubli sans doute la sor-
tie virulente de M. Renan (1). Il y a une douzaine

d'annes gouvernement s'apert enfin que les


le

facults sont faites pour enseigner et pour avoir des


lves. C'tait une belle dcouverte. Malheureusement
les lves manquaient et quand mme il y en aurait
eu les facults n'auraient su trop quoi leur apprendre.
On dcida alors que les facults prpareraient aux
grades exigs par Ptat de ceux qui veulent entrer

(1) Questions contemporaines, Paris, 1869, p. 89-90.


.24 l'enseignement suprieur en fhanc

dans l^'enseignemeiit secondaire el suprieur, c'est--


dire la licence et l'agrgation, l'Ecole normale avec
ses130 lves ne pouvant dcidment suffire cette
tche. Mais parun oubli singulier on n'exigea pas ab-
solument que tout candidat l'enseignement et suivi
assidment pendant trois ou quatre ans les cours d'une
facult. -Encore aujourd'hui on peut se prsenter la

licence et l'agrgation sans avoir mis les pieds c la

facult autrement que pour acquitter les droits d'ins-

criptions.
Il en rsulta que les candidats se seraient dispenss
de suivre les confi^nces de licence et d'agrgation
organises spcialement pour eux. Pour obtenir l'as-

siduit de quelques tudiants on trouva un moyen


fort simple, un peu dispendieux peut-tre on les ;

paya on distribua des bourses de licence, puis, bien-


;

tt aprs, d'agrgation, on obligea les fonctionnaires


de l'tat, matres rptiteurs et auxiliaires, suivre
les coui's la facult, enfin on donna une indemnit
de
de voyage aux licencis, professeurs dans de petites
villes, pour leur permettre de venir le jeudi assister

une ou deux confrences d'agrgation. Grce ces


mesures la population scolaire des facults des lettres
et des sciences passe rapidement de quelques cen-
taines, puis deux ou trois mille tudiants. Telle
ville de province, comme Dijon, Poitiers ou Rennes, en
est venue compter des chiffres fantastiques d'tu-
diants, jusqu' des trente lves pour la facult des
sciences et peu prs autant pour la facult des let-
tres. En gnral sur ces trente tudiants une douzaine
L*ORGANISATION LES MTHODES 2S

se compose de boursiers, une autre douzaine de ma-


tres d'tudes, le reste est form par les bnvoles.
Enorgueillies par de pareils succs toutes ces villes
rclament cor et cris la transformation de leurs
facults en universit.
Reste savoir ce qu'on enseignera dans ces univer-
sits. A cet gard le projet ministriel est muet. On
ne semble pas supposer qu'on puisse donner un ensei-
gnement diffrent de celui que donnent actuellement
les facults.
Quel est cet enseignement ?
L'enseignement secondaire franais prsente cette
particularit qu'il se donne officiellement dans deux
sortes d'tablissements, dans les collges, avec un
personnel rduit, pour les petites villes, dans les lyces,
dansles villes de grande ou de moyenneimportance. Le
gouvernement franais dans sa sagesse a dcid qu'un
licenci ou mme un simple bachelier suffisait pour le
collge d'une bourgade de 5.000 habitants ; la popula-
tion monte-t-elle plus haut on juge qu^un agrg est in-

dispensable. Cette conception est purement statisti-


que ; elle n'a rien naturellement de pdagogique, mais
elle est digne de l'administration que l'Europe nous
envie. Le but constant du gouvernement en ces der-
nires annes a t de remplacer les professeurs ba-
cheliers de ses collges par des licencis, et de n'ad-
mettre dans les lyces que des agrgs c'est mme
;

dans ce dessein que l'on justifie les bourses de licence


et d'agrgation. Quant faire disparatre ce dualisme
tonnant en supprimant d'une part les collges inuti-
26 l'enseignement suprieur en FRANCE

les, et de l'autre en n'admettant qu'une catf^gorie de


professeurs, l'administration n'y a jamais song et, je
le crains, n'y songera jamais. Cette bizarrerie de l'en-
seignement secondaire se rpercute forcment sur
renseignement suprieur. Je viens de dire que les
facults ont t charges de pourvoir l'Etat de pro-
fesseurs pour l'enseignement secondaire. Les tudiants
se divisent donc naturellement en deux catgories :

candidats lalicence, candidats l'agrgation Une pre- .

mire consquence de cette organisation, c'est que les


facults ne sont frquentes que par des candidats et
non par de vritables tudiants. On prvoit d'avance
que la science retirera peu de profit d'un tel sys-
tme.
Ce vice n'est pas le plus grave, en somme dans tous
;

les pays les tudiants les plus srieux sont ceux qui
se destinent devenir leur tour des professeurs. Le
dfaut capital, c'est que nos facults sont prisonnires ;

elles ne peuvent donner un vritable enseignement


scientifique la science vit de libert et nos facults
;

sont garottes par les programmes officiels qu'elles sont


tenues de suivre. Il est tout naturel q ue l'Etat formule
ses exigences sous forme de programmes, il est radi-
calement mauvais que les facults soient rduites au
rle d'coles prparatoires un examen. Une facult
franaise dans ces conditions ne peut, malgr le zle
des matres et le travail des lves, que jouer un rle
analogue (qu^on me passe l'expression) celui des
hoiles bachot. De plus, que peut demander l'Etat
aux candidats? il ne peut raisonnablement exiger
l'organisation LES MTHODES 27

qu'une connaissance convenable des sciences qui sont


matire enseignement dans nos lyces. On voit dj
que, non seulement une foule de sciences, qui doivent
forcment rester inconnues des enfants, seront dser-
tes par les tudiants et par les matres, mais encore
que les parties hautes des sciences usuelles, telles que
la philologie classique, l'histoire etc. seront dlaisses.
En Allemagne on est plus difficile que chez nous :

bien que les coliers allemands n'apprennent pas plus


que les ntres la haute philologie, les divers gouverne-
ments del^\llemagne ont tenu nanmoins ce que leurs
matres fussent des philologues au moins distingus.
En France il n'en est pas de mme on n'exige pas des :

matres une aptitude scientifique, mais ce qu'on ap-


pelle la culture littraire. Il serait trop long de s'-
tendre sur ce point ;
je me borne le constater et
le dplorer ; c'est un hritage du pass, une con-
ception archaque de l'enseignement que l'Universit
refusera encore longtemps d'abandonner (1).
Ce systme se manifeste, comme on doit naturelle-
ment s'y attendre, dans la manire dont les profes-
seurs d'enseignement suprieur conoivent la licence

(1) L'Universit de France a trop imit les Jsuites, leurs


fades harangues, leurs vers latins elle rappelle trop les rh-
;

teurs anciens de la dcadence. Le mal franais qui est le besoin


de prorer, la tendance tout faii-e dgnrer en dclamation,
une partie de l'Universit l'entretien par son obstination m-
priser le fond des connaissances et n'estimer que le style et
le talent. Ai-je besoin de dire qu'aucxme critique des mtho-
des universitaires ne diminue mon estime ou mon respect pour
un corps qui renferme dans son sein tant de savoir et de d-
vouement . (Reuan, Questions contemporai)ies,'Pv3.ce ^. V).
28 l'EiNSEIGNEMENT suprieur en FRANCE

s-lettres. D'abord tous les candidats, sans exception,


qu'ils se destinent la philologie, l'histoire, la

philosophie ou aux langues vivantes, doivent faire


un discours latin et un discours franais. Cet exer-
cice est de pure rhtorique, et le profit intellectuel et
scientifique qu'en retirent les tudiants-est absolument
nul (1). Pour ceux qui ne se destinent pas la philo-

(1) Certains professeurs disent pour justifier le discours latin


de licence que les candidats devront faire une thse latine pour
leur doctorat et qu'il est utile qu'ils s'exercent crire en latin.
A cela on peut rpondre 1" que l'immense majorit des licen-
:

cis ne passe malheureusement jamais son doctorat 2" qu'il y


;

a une grande ditlrence entre une composition latine de q'iatre'


pages sur un sujet de rhtorique et une dissertation d'une cen-
taine de pages sur un sujet d'erudilion. Le premier exercice ne
prpare nullement au second; et rciproquement on peut' tre
capable de faire une bonne thse latine et incapable d'crire
mme une page sur un sujet vague ou arbitraire. M. Lavisse di-
sait fort bien propos du discours latin C'est mal lever des
:

Jeunes gens que de leur donner rsoudre ce problme qui


se trouve dans presque toutes les matires discours : tant
donn quelqu'un que vous ne connaissez pas, faites-le parler
sur des choses que vous ne connaissez pas davantage . Un
seul exemple suffira montrer la niaiserie, et en mme temps
le danger de cette preuve, mme pour les candidats la licence
s-lettres proprement dite Charles Graux choua deux fois
;

sa licence pour avoir fait preuve d'rudition dans son discours


latin. Il y a de la boutique dans cet examen-l s'cria le jeune
et illustre philologue. 3 Enfin la thse latine elle-mme est une
chose archaque dont l'existence ne se comprend plus; elle a
partout disparu, sauf en France. Conserver une chose inutfe
sous prtexte qu'elle prpare une autre chose non moins inu-
tile, telle est la singulire conception que nos professeurs se
font de l'enseignement suprieur. Si l'on supprimait le dis-
cours latin que deviendrait la thse latine? Ce raisonnement
me rappelle je ne sais quel personnage d'un roman de Dickens
qui se consolait de la mort de sa femme en se disant Aprs
l'organisation LES MTHODES 29

logie c'est pire ; cet exercice tant rigoureusement


exig leur prend un temps prcieux qu'ils pourraient
mieux employer autrement. C'est piti de voir des
jeunes gens, qui on* souvent travaill srieusement
plusieurs annes et^qui manifg_stcnt des dispositions
pour la philosophie ou l'histoire, limins pour avoir
manqu un discours latin sur un sujet plus ou moins
saugrenuet, le plus souvent, n'intressant en rien leurs
tudes. De l'explication des auteurs grecs et latins
exigs de ces derniers il n'y a rien dire. II est tout
juste qu'un futur professeur historien ou de philoso-
phie soit apte comprendre les ouvrages des historiens
et des philosophes de l'antiquit ; on pourrait mme
aller plus loin en ce sens et demander, par exemple
au candidat la licence d'histoire, la traduction d'un
passage d'une chronique byzantine ou d'une consti-
tution d'Empereur romain. Mais que dire des confren-
ces ou l'on.prpare les candidats la licence s-lettres
proprement dite Les tudiants y apprennent faire
!

un thme grec, un discours latin on leur enseigne la ;

mtrique etc., bref c'est une srie de leons de la force


de la classe de seconde de nos lyces (1). De commen-
taire rudit et de critique de textes il n'en est pas ques-

tout si personne ne mourait que deviendraient les entrepreneiu's


de pompes funi^res ?
(1) Les professeurs des facults des lettres ne tarissent pas en
plaintes ce sujet. Ce sont cliaque anne d'amres rcrimina-
tion sur la faiblesse des tudiants. Ils arrivent la facult ne
sachant rien de rien. Les professeurs sont obligs de leur rap-
prendre ou plutt de leur apprendre la grammaire latine et la
grammaire grecque on comprend qu'ils soient dsols d'tre
;

employs une pareille besogne.


30 l'enseignement suprieur en FRANCE

Un bon
tion. licenci es lettres ignore les premiers l-
ments de la philologie. Il est incapable dlire un ma-
nuscrit, de dchiffrer une inscription, de classer des
variantes,, de les critiquer, bref d'tablir un texte. La
situation des candidats la licence d'histoire ou de
philosophie, de langues vivantes est encore plus d-
plorable. Ils perdent un temps considrable s'exercer
faire de pitres discours latins et franais ; en revan-
che le programme n'exige pas d'eux bien des con-
naissances indispensables. C'est ainsi que le licenci

d'histoire ignore les premiers lments de la palo-


graphie, de la diplomatique, de la critique des sour-
ces etc. etc. En somme notre licence n'est qu'un sim-
ple prolongement de renseignement secondaire. Un
licence s-lettres n'en sait gure plus actuellement
qu'un bon bachelier il y a vingt ans.
Si renseignement suprieur ne se trouve pas dans

la licence s-lettres le rencontrerons-nous dans l'agr-


gation ? La plupart de nos professeurs de facults r-
pondraient cette question par une affirmation ner-
gique. Pour l'immense majorit des membres de
l'Universit l'agrgation est la base de notre enseigne-
ment; l'agrg est regard avec vnration. Qu'on
vienne dire que l'agrgation est une institution mal-
faisante, qui, plus que tout autre, a contribu notre
abaissement scientifique, que c'est un chancre rongeur
qui dvore l'intelligence des matres et des tudiants,
on excitera une grande incrdulit ou une piti pro-
fonde. C'est pourtant une vrit rigoureuse dont la
dmonstration n'est pas difficile faire. Il suffit de
l'organisation LES MTHODES 31

prendre le programme des diffrentes agrgations,


d'examiner ce qu'on demande aux candidats, et de
mettre en regard les exigences de la science. Tout d'a-
bord l'agrgation est un concours il est presque inu-
;

tilede poursuivre, ce seul mot renferme tout le vice


du systme l'esprit scientifique ne peut s'accommoder
;

avec le concours qui est son ennemi jur (1). C'est si


vrai, si constat par la pratique, que le pays o l'es-
prit scientifi([ue est le plus dvelopp, l'Allemagne, a
toujours repouss concours avec horreur. Dire que
le

l'agrgation est un concours pour


le recrutement des

professeurs d'enseignement secondaire c'est rpter,


sous une autre forme, que l'enseignement sup-
rieur n'existe pas en France puisqu'il est subordonn
ce concours. Mais entrons dans le dtail et voyons
par quels moyens s'opre la slection des candidats.
Prenons comme exemple une des agrgations les plus
difficiles, celle d'histoire : les candidats ont faire
l'explication d'un certain nombre d'auteurs ; la liste
en est publie, change chaque anne. Tout d'abord
et
pourquoi cette liste, ou si elle existe, pourquoi la re-

nouveler chaque anne ? A cette question je ne vois


aucune rponse scientifique possible. La vraie raison
c'est que si cette liste n'existait pas, ou n'taitpas chan-
ge frquemment, nombre de candidats pourraient
montrer des connaissances solides et approfondies ;

e choix serait alors fort difficile pour les examinateurs.


C'est pour le mme motif que l'explication des auteurs

(1) Voy. Berthelot, Revue des Deux-Mondes du 15 mars 1891,


p. 347-349.
32 l'enseignement suprieur en FRANCE

est si bizarre; On ne demandera pas l'tudiant la vie

de l'historien ou du chroniqueur, la critique des sour-


ces o il a puis, leur authenticit, la manire dont
le texte en est tabli. Non Si les examinateurs proc-
!

daient de la sorte les candidats auraient faire preuve


d'rudition et d'intplligence, et il est trs difficile de
coter l'rudition et l'intelligonce. est un mode d'ex-
11

plication plus simple. Chaque fois que dans le te*te


qu'il s'agit de commenter on rencontre un nom histo-
rique ou gographique, le candidat dbite par cur
les renseignements qu'il a pu recueillir de droite et de
gauche propos de ce nom. Le succs va celui dont
la mmoire est la plus sre et le dbit imperturbable.
Exemple admettons que dans le texte en question se
:

trouve par hasard le mot Alexandre ou le mot Danube ;

l'tudiant donnera un aperu de la vie d'Alexandre ou


dcrira le cours du Danube, mme si cela n'a aucun
rapport avec le reste du rcit.
Voil, dira-t-on, un
commentaire historique bien vain et bien puril. C'est
un pur effort de mmoire qu'un homme intelligent peut
mpriser et dont un sot peut foit bien s'acquitter sans ;

doute mais, encore une fois, l'agrgation n'a pas pour


,

but de former des rudits, ni mme des hommes v-


ritablement instruits, mais de choisir des candidats
remplissantcertaines conditions dtermines, quid'ail-
leurs n'ont rien de scientifiques ; la slection des can-
didats se fait ainsi par des moyens tout Ce artificiels.

qu'on vient de dire de l'agrgation d'histoire pourrait


se rpter de toutes les agrgations. Il en est mme
une dont l'existence est un problme, l'agrgation des
l'organisation LES MTHODES 33

lettres ;
pourquoi cette agrgation ct de celle de
grammaire ? c'est ce qu'il est impossible de compren-

dre.
De temps autre la vrit finit par s'chapper de
la bouche mme des professeurs. Si je voulais dresser
le plus violent rquisitoire contre l'agrgation d'his-
toire et de gographie je n'aurais qu' emprunter les
paroles d'un matre, de M. Lavisse. Dcidment je ne
rsiste pas au plaisir de le citer :

On peut tre un brillant licenci, mme un agrg,


entrer par consquent dans la carrire avec tous les
honneurs, et n'tre pas capable d'honorer l'Univcr-
, site etsoi-mme par des travaux personnels... L'a-
grgation ne demandera pas cenv d'entre vous
qui se dcideront pour l'histoire de l'antiquit la
moindre notion d'pigraphie ou d'aix-hologie ; ni
ceuK qui choisiront l'histoire du moyen ge la
moindre notion de pr'lographie ou de diplomatique
' ou de philologie mdiviste. Les explications d'au-
teurs n'quivalent pas la critique des sources.
)) Vous n'aurez pas faire preuve de connaissances
bibliographiques gnrales, et tout cela qu'on ne
vous demandera point, vousseraindispensable(l) .

Deux ans avant de prononcer ces paroles M. Lavisse


crivait dj Il est i-econnu l'cole Normale qu'il
:

faut pour entrer dans la section d'histoire, desgr-

ces d'tat, une rare patience au travail, une m-

(1) Ouverture des confrences de lu Facidl des Lettres de Pa-


ris, 8 novembre l'^HS i;Revue internationale de l'enseignement
anne 1883, p. 1146 et 1148.
34 l'enseignement suprieur en FRANCE

moire propre retenir quantits de matires indi-


gestes, et cette rsignation de l'intelligence ncessaire
qui doit se contenter de notions vagues, o il vou-
drait juger par lui-mme. Les prouves de savoir
gnral prtent donc grandement critique, comme
le recovmat sans dillicult le prsident actuel du
jury d'agrgation (1) .

La protestation la plus vive, la plus sense, la plus


convaincante contre les agrgations en gnral, et celle
d'histoire en particulier, a t formule par M. E. De-
nis, professeur d'histoire la Facult des Lettres de
Bordeaux. J'extrais le passage suivant de sa lettre
M. Aulard (2). (Ce concours) arrte absolument le

progrs d'une des branches les plus importantes


de l'enseignement historique sans profiter aux au-
trs.Aucune rforma ne peut r amliorer sensi-
lment, parce que le mal nest pas tant dans la
nature de r examen que dans son existence mme.
// ny a qiCun moyen de r amliorer c'est de le
supprimer. Tant que l'examen d'agrgation pass
Paris devant un seul jury, avec un mme pro-
gramme, condamnera tous les tudiants et tous les
professeurs d'histoire de France labourer le sil-

Ion que leur aura indiqu une volont trangre,


l'enseignement suprieur n'aura ni varit ni vie in-
dpendante, et il sera impossible de crer les co-
les, les sminaires historiques qui devraient se r-

(1) Le concours pour l'agrgatinn d'histoire et de gographie,


(Revue internationale de l'enseignement, 1881, I, p. 138}.
(2) Rvolution franaise, XIV, 1888, p. 740 et 744,
l'organisation LES MTHODES 35

partir l'tude de l'histoire de France depuis les


origines jusqu' nos jours... que temps de
Il n'est
renoncer cette coupable indilTrence. Les bonnes
)) volonts sont nombreuses qu'on les dgage des
;

)) rglements qui les entravent. Qu'en supprimant l'a-


grgation telle qu'elle existe, on rende aux profes-
seurs et aux tudiants leur libert de travail, et ds
ce moment les collaborateurs ne manqueront pas
l'histoire de la Toute cette page de-
Rvolution.

vrait tre inscrite en lettres d'or dans nos Facults.


C'est le langage de la science, du patriotisme, de la
saine raison. Sera-t-il jamais entendu ?
En ce qui concerne l'agrgation des lettres, M. Al-
fred Croiset, sans oser proposer trop ouvertement de
la runir celle de grammaire, donnait nanmoins les
plus fortes raisons en faveur decette rforme. LaLit-
traturesans philologie prcise n'est pas une scien-
ce, ce n'est qu'un peu prs, ou, comme disait Pla-

ton, un charlatanisme on n'admire Virgile k bon


;

escient, qu' la condition de le comprendre fond, et

ce n'est pas trop pour le bien entendre de toute la

science grammaticale d'un philologue consomm...

Entre l'agrgation des lettres et l'agrgation de gram-

maire je n'admets au point de vue philologique au-

cune diffrence. .Je ne comprends pas ce que peut


tre un enseignement de la littrature qui se dis-

penserait, soit de vrifier, soit d'entendre tout fait

fond les textes qu'il propose l'admiration des


enfants (1).

(1) Revue internationale de l'enseignement, 1883, p. 604, 607,


36 l'enseignement suprieur en FRANCE

Le Doctorat.
Le doctorat est le grade universi-
taire par excellence. 11 atteste que l'tudiant a profit
de l'enseignemen-t de la facult et, par l'preuve del
thse, qu'il a contribu, dans la mesure de ses moyens,
faire avancer la science. Telle est la vritable con-
ception du doctorat l'tranger, et aussi en France
pour les facults de mdecine et de droit. Mais pour
la facult des sciences, et surtout pour la facult des
lettres, il s'est produit chez nous une volution bizarre
qui a compltement dnatur le caractre de cette
preuve ; le doctorat au lieu d'tre pass par des tu-
diants, n'est plus demand que par des professeurs;
au lieu d'tre dlivr par les facults des lettres et des
sciences o l'on a tudi, il n'est plus gure dcern
qu' la Sorbonne.
C'est qu'en elTet
il suffit d'tre hcenci ou agrg
pour entrer dans l'enseignement secondaire (1), et
mme d'tre agrg pour entrer dans l'enseignement
suprieur (tre nomm matre de confrences). Le
grade de docteur est ncessaire seulement pour occu-
per une chaire dans les facults des lettres et des scien-
ces (2). Il n'est donc sollicit en pratique que par les

'J138. Dans sance de rentre de la Facult des lettres de Bor-


la
deaux (du 6 nov. 18S9), M. Espinas, doyen de cette facult, fait
un tableau saisissant des vices de l'agrgation. Voy. Rev. in-
tern. ue l'En^eign., 1890, t. XIX, 103 106.
(1) En Allemagne le doctorat n'est pas exig non plus pour
renseignement secondaire mais on a vu plus haut pour quel-
;

les raisons il est en pratique, sollicit de tous.


(2) Par une anomalie bizarre un docteur s'il n'est pas agrg
trouverait en revanche dillicilement se placer dans un lyce.
l'organisation LES MTHODES 37

malivs de confriviices et chargs^tle cours compl-


mentaires qui dsirent tre nomms professeurs titu-
laires. Il n'en a pas toujours t ainsi. Pendant la pre-
mire moiti de ce sicle il suffisait d'tre agrg pour
obtenir une chaire dans renseignement suprieur.
Aussi les thses de doctorat taient-elles rares et de
la dernire mdiocrit. Elles consistaient en deux dis-
sertations, de quehjues pages, en latin et en franais,
sur des sujets de pure rhtorique en somme c'taient ;

de simples discours analogues ceux de nos licencis


es lettres, seulement un peu plus longs, des opus-
cules diserts et lgants, sans critique et sans rudi-
tion (1) . Cet tat de choses changea heureusement

sous le dcanat de Victor Leclerc, surtout partir de


18/|(). Les thses? de doctorat es lettres sont devenues
des ouvrages consciencieux, estimables, souvent ru-
dits ; et nos professeurs opposent orgueilleusement
ces gros volumes de trois, quatre, six cents pages aux
petites plaquettes de cinquante cent pages qui cons-
tituent la majorit des thses allemandes de la facult
de philosophie. Il n'y a qu'un malheur c'est que nous
avons par an quinze thses la icult des lettres en
moyenne et trente h la facult des sciences et que l'Al-
lemagne nous en oppose annuellement plus d'un mil-
lier (2). Quelle que soit la valeur de nos thses il est

Liard, V Enseignement Suprieuv, p. 50.


(1)
De lh85-86 1889-00 il a t soutenu en France 92 thses
(2)
de lettres et 153 de sciences, en Allemagne, 2029 de lettres et
2103 de sciences. Total pour ces cinq annes France 245, Alle-
:

magne 4132 (Voy. Wilh. Altmann, Die Doklordisucrtalioncn der


deutschen L'niversilten in dcn Jahrcn ISS-HG bis 1880-90. ,

3
38 l'enseignement suprieur en FRANCE

bien vident qu'il y aurait de la purilit croire qu'el-


les puissent reprsenter un mouvement scientifique
quivalent. Nos thses de doctorat sont en ralit des
thses (\liabilitation. Qu'on tienne k leur conserver
ce caractre, rien de mieux seulement il ne faut pas
;

e contenter de ces ouvrages, et laisser nos tudiants


arriver c la licence et l'agrgation sans avoir fait

preuve d'originalit d'esprit et de curiosit scientifique.


. En dehors des ouvrages de la Sorbonne il faut exiger
des tudiants de vritables thses, c'est--dire des dis-
sertations courtes (cinquante, cent pages au plus) sur
des points trs pai-liculiers de philologie, d'histoire,
etc. Il faut absolument revenir la saine conception

du doctorat et se persuader que c'est iTn grade d'-


tudiant et non de professeur. L'usage ayant peu
peu fait prvaloir le terme de thses de doctorat pour
les ouvrages prsents en Sorbonne, il serait bon de
le garder, et de qualifier thses de licence, les dis-
sertations qu'on exigerait des tudiants.
On dira que ceux-ci sont dj accabls de besogne
et qu'il est inhumain de leur imposer \m surcroit de
travail. A cela on peut rpondre 1 que les tudiants
:

nehsl einem slalisiischen Ueberblick ber die Dnklorrlissertatio-


nen der fianzaischen Vniversilselen. Eerlin, 1891, 8, 64 p.).
On sait que la Bibliothque Nationale publie annuellement la
liste des thses des Universits trangres qui lui sont parve-
nues. Mais, outre que cette liste est en retard de deux ans, elle
est inexacte et incomplte. Je renvoie les personnes dsireuses
de se rendre compte de l'activit et de la varit des travaux
allemands vm Jahresverzeichniss der an den deulschen Universi-
taeten erschienenen Schnften ce catalogue parait annuelle-
;

ment Berlin chez Asher en un vol. in-8 de aOU 400 pages.


LES MAITRES 39

trangers no trouvent nullement extraordinaire, mais


tout naturel de dposer une thse, et que nanmoins
ils travaillent au moins autant que les tudiants fran-
ais ;
2
que ceux-ci trouveraient parfaitement lesloisirs
ncessaires pour crire une petite dissertation si on ne
gaspillait leur temps en exercices purils et vieillots.
Le discours latin de licence serait avantageusement
remplac par une petite thse pour les tudiants en
phiiosophieetcn histoire. O^antaux tudiants de gram-
maire une thse latine sur une question de philologie
ne leur prendrait pas plus de temps que les quinze ou
vingt discours latin, qu'ils sont obligs de confection-
ner et leur serait infiniment plus profitable.

II

Les matres.

Le corps des professeurs de nos facults peut tre


divis en deux classes nettement tranches 1 les pro-
:

fesseurs titulaires; 2 les professeurs extraordinaires


(chargs de cours complmentaires, matres de con-
frences, chargs de confrences, auxiliaires). i Les
recrutent gnralement dans cette seconde
..titulaires se

classe,mais depuis peu de temps, et pour cause :

cette seconde classe de matres n'existant pas il y a


quinze ans, les professeurs titulaires taient pris dans
40 l'enseignement suprieur en FRANCE

l'enseignement secondaire. On ne choisissait pas tou-


jours les plus capables ni les plus clignes. Trop sou-
vent la chaire tait confie quelque professeur de
lyce vieilli et fatigu. Cette pratique lamentable se
faitde plus en plus rare nanmoins ce devrait tre
;

une rgle absolue de n'admettre jamais d'emble


une chaire un professeur d'enseignement secondaire.
Les matres de confrences et chargs de cours ont
d(!j une situation assez instable et assez pnible pour
qu'on ne leur enlve pas l'avancement qui leur est d
lgitimement. 2" Cette seconde catgorie cre il y a
une douzaine d'annes rpondait des besoins urgents
du moment qu'on dcidait que les facults prpare-
raient la licence et l'agrgation. Les quatre ou cinq
pi'ofesseurs que comptait chaque facult des lettres ou
des sciences ne pouvaient videmment suffire cette
besogne. L'institution a port des fruits et produit
des rsultats heureux, non pas tant en fabriquant des
licencis et des agrgs qu'en communiquant l'en-
seignement suprieur un esprit la fois plus jeune,
plus srieux et plus scientifique. Nombre de ces jeu-
nes matres sont arrivs depuis tre professeurs ti-
tulaires grce eux il n'est plus craindre que notre
;

enseignement suprieur retombe dans Pignorance pro-


fonde et la lgret dplorable qui l'ont caractrise
sousle second Empire. Malheureusement il y a encore

bien des ombres. Quand il s'est agi de renforcer le


personnel des facults on cra, il est vrai, ces postes
nouveaux, indispensables, de matres de confrences,
chargs de cours, etc., mais sans unit de direction,
LES MAITRES 41

sans plan bien arrt; on allait au hasard. Il en est

rsulte une confusion extraordinaire dans le titre, le


traitement, les attributions, Tavancement de tous ces
jeunes professeurs. Rien de stable dans la situation
d'un matre de confrences. Il n'est nomm par arrt
du Ministre que pour un an il faut chaque ann(^e un
;

nouvel arrt soit pour le maintenir dans ses fonctions,


soit pour l'envoyer soudain l'autre bout de la France.

Les appointements sont souvent d'une modicit regret-


table, l'avenir est incertain. Il faut possder de la
fortune ou avoir e feu sacre pour accepter une pa-
reille position. Quelques-uns finissent par se dcoura-

demandent entrer dans l'enseignement secon-


'ger et
daire o ils sont perdus pour la science.

r/cst parfois un avancement pour un chargdeeours


que d'tre envoy dans un lyce. De temps autre on
rencontre dans les rapports des facults de province
des phrases de ce genre: notre jeune et sympathique
collgue M. N vient de nous quitter, appel au
lyce de X avancement bien mnt. On ne
saurait exprimer mieux cette vrit que notre ensei-
gnement prtendu suprieur est en ralit infrieur
l'enseignement secondaire.
Il est de toute ncessit qu'on rforme et immdia-
tement, cette organisation ridicule. Il faut unifier le
traitement de ces matres et le rendre au moins gal
celui des professeurs de lyce. Tout ce fouillis de d-
signations, chargs de cours complmentaires auxi- ,

liaires^matres de confrences^ charc/s de confrcn-


cesdevrait tre remplac par un seul titre professeur :
42 l'enseignement suprieur en FRANCE

extraordinaire. En clehoi's de la question d'argent il

existe une difficult cette rforme : dans toutes les


petites facults les professeurs titulaires sont aid(''s

dans leur enseignement non seulement par des matres


attachs uniquement la facult, mais par des profes-
seurs de lyce qui font aux tudiants une ou plusieurs
confrences par semaine. Ce systme a pu avoir des
avantages au dbut il peut encore convenir l'tat
;

actuel de nos facults qui sont, non des foyers scien-


tifiques, mais de simples tablissements prparant
des examens. Mais si l'on veut crer de vritables uni-
versits il ne peut persister sans les plus graves in-
convnients. Un professeur d'universit n'a pas pour
tche unique de faire passer des examens, ni mme de

former des professeurs et de futurs savants, il doit


contribuerpcrsonnellementaux progrs de la science ;

il n'est tenu un si petit nombre de leons par semaine

que pour qu'il puisse employer le reste du temps ses


travaux personnels. Le professeur d'enseignement se-
condaire est dans une tout autre situation trs absorb('^
;

par ses leons et ses rptitions il lui est impossible


(sauf de ti's rares exceptions) de se consacrer la
science. L'emploi de professeurs de lyce a pu tre,
je le rpte^ un expdient utile, mais condition d'ti'o
provisoire. S'il devait tre continu ce ne serait qu'au
dtriment la fois de l'enseignement suprieur et de
l'enseignement secondaire.
Une rforme encore plus urgente
serait de modifier
lesystme de recrutement des matres de confrences.
Tandis que pour tre professeur titulaire il faut a\oir
LES MAITRES 43

pass son doctorat, cette condition n'est pas exige du


matre de confrences il Ini suffit d'tre agrg. En fait
;

il ne passe son doctorat qu'aprs plusieurs annesd'en-


seignement la faculU; et quand il a une chaire en pers-
pective. Il y a l visiblement un vice trs grave.
11 n'est

pas admissible qu'un enseignement aussi important


soit confi un homme qui n'a encoi'o ftiit preuve
d'aucune originalit d'esprit et ne s'est pas livr des
recherches personnelles. Nous avons vu qu'en Alle-
magne pour tre nommr pr-vat-docr/it^ c'est--dire
moins que matre de confrences, il faut avoir pass :

1 le doctorat ;
2 l'habilitation : encore trouve-t-on ces
conditions fort douces. En France on se contente de
l'agrgation, qui, les professeurs l'avouent eux-mmes,
prouve de la facilit et de la mmoire, mais peut s'al-

lier la plus parfaite nullit scientifique. C'est abso-


lument insuffisant ; il faut exiger des matres de con-
frences au moins le doctorat. Pour devenir professeurs
titulaires ils devront, bien entendu, donner, soit un
second ouvrage, soit une srie d'articles, prouvantqu'ils
ont acquis de solides qualits scientifiques.
Pour que toutes branches de la science soient
les
reprsentes dans une pour que celle-ci possde
ville,

une vritable universit il faut que la facult des let-


tres compte un minimum de 25 30 matres et la fa-
cult des sciences au moins autant. Quelle que soit la
largesse de l'Etat et des pouvoirs locaux ils ne pour-
ront videmment supporter les frais normes qu'en-
tranerait un pareil personnel. Et pourtant ce nombre
est indispensable. Il est un moyen bien simple de pour-
44 l'enseignement suprieur en FRANCE

voir sans grands frais aux nocnssitos nouvelles, c'est


d'emprunter l'tranger l'institution des privat-do-
cPHt. Cette institution admirable qui fait la force de
renseignement suprieur de l'Allemagne a t initie
par les autres nations de l'Europe, Autriche, Suisse,
Italie, Belgique, Russie, etc. Commeonl'avuplus haut.
Victor Cousin la rclamait ardemment pour la France
ds 1833, sysime des cours payants.
et prconisait le
Comme cette faire payer le pro-
habitude excellente de
fesseur par les tudiants aura en France quelque peine
s'tablir, il serait absolument n(^cessaire que les jeu-
nes matres qui joueront un ix^le analogue celui du
privat-docent allemand, russe, suisse, reoive un(^
subvention de l'tat (1). Il n'en rsulterait aucune
aggravation sensible des d(''penses si on consacrait
cette institution indispensable l'argent dpens, son-
vent gaspill, en bourses de licence et d'agrgation.
Le Privat-docent. franais devrait tre naturellement
un jeune savant dsirant se consacrer la science ;

c'est dire qu'il devra ignorer absolument le concours


d'agrgation. Le mieux qu'on })uissc exiger de lui,

c'est, comme l'tranger, six ans d'tudes dans les


Universits, le doctorat et l'habilitation. Que si ce nom
Q privat-docnit effarouchait, on pourrait choisir tout
autre dsignation, auxiliaire, professeur adjoint, doc-
teur libre, etc., cela n'a aucune importance. Le corps
des professeurs extraordinaires se recruterait parmi
ces docteurs libres, et les professeurs titulaires parmi

(1) La Prusse donne 1500 marks aux privt- docent do ses


universits. La Russie les rtribue galement.
LES MAITRES . 45

les professeurs extraordinaires. De cette manire le


professeur cruniversit, depuis la jeunesse jusqu' la
vieillesse, seraconstamment tenu en haleine, talonn
par la concurrence. Le titulaire ne sera plus, comme
cela arrive trop souvent encore, un fonctionnaire qui
avance l'anciennet, mais un savant qui ne doit sa
position qu' son mrite et un travail continu et
acharn.
/r Avant de passer un autre sujet il convient de
dire quelques mots d'une question qui a son impor-
tance, celle des chaires.
On dirait qu'un mauvais gnie s'est complu dans
l'organisation de notie enseignement supiieur pren-
dre en tout le contre-pied de la saine raison. L o la
division du travail est indispensable on la repousseobs-
tinment. Quand elle est nuisible, et mme ridicule,
on la pratique Quoi de plus vain
radicalement.
que ce ddoublement en chaire de grec et de latin,
d'histoire du moven ge et d'histoii'e moderne. C'est
la Sorbonne que ces divisions et sous-divisions attei-
gnent le plus haut degr'd'absurdit. II y a un profes-
seur titulaire de posie latine et un d'loquence latine ;

de mme pour le grec, le franais (1), l'histoire, etc.


Une telle organisation est malfaisante au plus haut
point ; ride de dcouper l'enseignement en petits
morceaux n'a pu natre que dans l'esprit d'un bureau-

(1) Je trouve une protestation de M. Ferdinand Brunetii-e


contre cette scission entre l'enseignement de la posie et de l'-
loquence franaise dans la Revue internatiunale de l'enseigne-
ment, anne 1881, p. 559.
46 l'enseignement suprieur en FRANCE

crate qui s'imagine qu'on scinde une littrature en


prose et en posie, comme on repartit un ministre
en divisions et en bureaux. Cet tat de choses n'est
pas tolrable. Certes, il est ncessaire qu'il y ait l'U-
niversit de Paris au moins deux pi'ofesseurs chargs
de la langue et de la littrature latines, mais, pour
Dieu qu'ils ne soient pas soumis de pareils rgle-
!

ments. 11 est mme mauvais que l'on distingue des


chaires de grec et de latin. La philologie classique est
une la dcouper en deux, trois ou quatre branches,
;

c'est lui ter toute sa vie. Il n'est pas admissible


qu'un professeur, sous prtexte qu'il explique l'Enide
ne puisse parler d'Homre et de l'Iliade. Qu'on laisse
nos matres se concerter entre eux chaque anne pour
tablir leurs progi'ammes de cou]"s ; la philologie, et
aussi l'universit, s'en trouveront bien ; obligs de se
runir pour discuter enseignement mutuel, les
leui'

mati'(s se sentii'ont solidaii'es, prendront conscience

qu'ils font partie d'un tout harmonieux, bref s'impr-


gneront d'un vritable esprit universitaire. Ce rsultat
lui seul serait dj excellent.
Enfin la libert, si elle a ses inconvnients, est en-
core mille fois prfrable au systme actuel o l'on
enferme chaque matre dans une spcialit comme
dans un cachot et o la condamnation est prononce
perptuit. Il faut abattre ces murailles qui sparent
des choses qui devraient tre intimement unies. Quels
progrs esprer avec un systme aussi monstrueux.
Ce qui est vrai de la philologie classique l'est ga-
lement de la philologie romane, de l'histoire, etc.
LES MAITRES 47

Pour celle-ci les inconvnients semblent moindres tout


d'abord. Le domaine de l'histoire est tellement consi--
drable qu'il parat logique de le fractionner au moins
en trois sections, histoire ancienne, histoire du moyen
ge, histoire moderne, et de confier le soin d'appro-
fondir chacune d'elles un matre diffrent (1). Nan-
moins les inconvnients de cette spcialisation force
sont plus grands que les avantages, car le plus sou-
vent elle n'est pas le fait d'un choix rflchi mais du
hasard. Par exemple telle chaire d'histoire moderne
vient vaquer ; il arrivera qu'un matre de confren-
ces qui a fait jusque-l du moyen ge son tude de
prdilection voudra tre nomm professeur titulaire et
se chargera d'un enseignement pour lecjuel il n'a ni
got ni prparation. De mme tel titulaire d'une chaire
d'histoire du moyen cage peut se fatiguer de celte p-
riode et se laisser attirer par l'tude du XVllL" sicle
ou de la Rvolution mais il est riv sa chaire et de-
;

vra jusqu' la fin de ses jours s'occuper d'une poque


qui ne l'intresse plus.
Une trop grande spciahsation des chaires parat
donc une chose mauvaise en soi. Selon ses besoins
nne universit peut avoir un nombre plus ou moins
grand de chaires de philologie, d'histoire, etc., mais
il faut laisser du jeu l'enseignement des matres et

ne pas l'emmaillotter.

(1) L'Allemagne ignoi'e cette spcialisation. Le iiicme profes-


seur enseigne la fois dans un semestre, histoire ancienne, m-
divale, moderne.
48 l'enseignement suprieur en FRANCE

III

Les tudiants.

Je n'ai rien dire de l'tat moral et intellectuel des


tudiants. Je ne sais s'ils s'occupent srieusement en
province. A Paris du moins les tudiants des facults
des sciences et des lettres travaillent beaucoup en g-
nral. Ce n'est pas de leur faute si leur activit est mal
dirige et infconde ; ils subissent le joug de fer des
programmes de licence et d'agrgation.
On a expliqu plus haut par suite de quelle bizar-
rerie les tudiants se divisaient en tudiantsde licenco
eten tudiants d'agrgation, je n'y reviendrai pas.
Non moins trange est la diversit d'origine de ces tu-
diants ; ils sont boursiers, matres auxiliaires, matres
rptiteurs, bnvoles ou libres ; enfin profes-
seurs dans un collge ils viennent tous les jeudis ou
deux fois par mois assister aux confrences d'agrga-
tion.Tout cela n'existe qu'en France. Ailleurs on ne
comprendrait pas qu'on put tre la fois tudiant et
pi'ofesseur. Car enfin de deux choses l'une ou bien le :

professeui- est suffisamment instruit pour faire sa


classe, et alors il est inutile de lui faire prparer son
agrgation le titre d'agi-g qu'on dcerne un pro-
;

fesseur qui compte plusieurs annes d'enseignement


LES TUDIANTS 49

n'est qu'une plaisanterie, et n'ajoute rien son m-


rite ou bien le professeur est insuffisant et alors ou
;

a en tort de lui confier une classe il fallait lui faire


;

complter son instruction la facult. Ouf^-nt aux ma-


tres rptiteurs on veut, et c'est trs louable, relever
leur condition et en faire des auxiliaires du profes-
sem*. On tend par suite vouloir qu'ils soient licencis
et on leur impose de frquenter la facult. Malheu-
reusement on ne se rend pas compte qu'un enseigne-
ment suprieur srieux prend l'tudiant tout entier, ne
lui laissant que fort peu de loisirs or pi-cisment les
;

matres rptiteurs sont trs occups.On les accable


en pure perte d'un surcrot de besogne. Ils frquen-
tent plus ou moins assidment la facult pendant des
annes ;
bien peu arrivent la licence. Si on veut des
rptiteurs licencis, ou bien il faut exiger d'eux ce
titre avant leuf entre en fonction, ou bien il faut leur
accorder un cong de deux ans pour suivre effica-
cement les cours de la facult, ce qui reviendrait h aug-
menter le nombre des boursiers. Ceux-ci sont dj
plus de 600 sur les 3.300 tudiants en lettres et en
sciences. On voit donc que le nombre n'-el des tu-
diants, ceux qui suivent les cours sans tre pays ni
contraints se rduit en France fort peu de chose. En
Allemagne la facult de philosophie (lettres et scien-
ces) compte en moyenne 8.000 tudiants, sur lesquels
peu de boursiers, aucun rptiteur, aucun professeur.
Or, si de nos 3.300 tudiants en lettres, on dduisait
GOO boursiers, 6 700 rptiteurs et auxiliaii^es, au-
tant de professeurs il resterait peine 13 1/jOO v-
;
50 l'enseignement suprieur en FRANCE

ritables tudiants (1). On voit quel progrs il nous


reste faire pour tre au niveau de l'tranger. Mal-
heurement le nombre des tudiants en lettres et en
sciences reste stationnaire depuis cinq ou six ans ; dans
certaines facults de province il diminue mme cons-
tamment et dans des proportions inquitantes.
11 m'a paru utile et intressant de donner une sta-
tistique des tudiants de nos facults franaises. Le
lecteur aurait peine en trouver l'quix aient ailleurs.
Quant aux rapports officiels, outre qu'ils sont diffici-

lement accessibles, ils sont remplis d'eireurs. Ou se


rfre habituellement la dernire statistique gnrale,
celle de l'anne 1887. Deux exemples suffiront en
rvler la fausset :

La Facult des sciences de Paris est porte comme


ayant alors lil\9 tudiants (lisez'679), la Facult des let-

tres de Caen pour 157 tudiants (lisez /i8), et c'est tout


le temps comme cela. Pour dresser cette table je me
suis bas sur les annuaires, bulletins, programmes^
publis mensuellement ou annuellement par nos fa-
cults, sur les discours de rentre, sur les rapports
des doyens au Ministre de l'Instruction publique. On
trouvera ces derniers runis d'une manire commode
dans la Collection des Enqutes et Documents rela-
tifs r Enseignement Suprie^ir (Paris. Imprimei-ie

(1) Encore faut-il observer que la Facult des lettres de Paris


compte comme tudiants les personnes qui, sans paj'er d'ins-
criptions, demandent une carte au secrtariat pour pouvoir as-
sister aux confrences. Cette catgorie comprend en moyenne
150 200 personnes
LES TUDIANTS 51

1!0j(j sp 3i|n-nvi
i)2 L ENSEIGNEMENT SUPERIEUR EN FRANCE

nationale, in-8*'). Je n'ai pu malheureusement me


procurer les fascicules pour les annes scolaires 1881)-
1890. Les bibliothques de Paris prtendent ne pas
le possder. D'autre part ce document n'est pas dans

le commerce, l'administration faisant tout pour en-


traver les recherches du public. J'ai d puiser les
chlfiVes de la dernire anne dans la Bvue Inter-
nationale de renseignement J'ai autant que pos-
sible essay d'liminer les tudiants fictifs tels que les
correspondants. (Ce sont des matres d'tudes ou des
professeurs qui tous les mois ou tous les deux mois
sont censs envoyer par la poste un devoir corriger).
Certaines facults grossissent ainsi le nombre de leurs

lves. Celle de Caen est particulirement habile en ce


genre de supercherie, elle annonce pompeusement
165 tudiants en lettres, tandis qu'elle n'en a qu'une
quarantaine en n'aliK''.

IV

Les coles spciales.

Nous avons cherch l'enseignement suprieur dans


nos facults et ne l'avons pas trouv. Le rencontrerons-
nous dans ces coles spciales si nombreuses que leur
numration fatigue la mmoire, Ecole Normale, Poly-
technique, Centrale, des Mines, des Ponts etChausses,
LES COLES SPCIALES 53

des Langues Orientales, des Chartes, des Hautes Etu-


des, du Louvre, Institut Agronomique, etc. ?
11 faut d'abord carter celles qui ont un caractre
purement technique et pratique, telles que les Mines,
les Ponts et Chausses, etc.
VEcole Polytechnique. L'cole Polytechnique
elle-mme, est-ellebien unfoyerd'tudessuprieures
Il y a de grandes raisons d'en douter. Les tudes su-

prieures ne consistent pas tant apprendre des ma-


tires difficiles qu' se imprgner de l'esprit
laisser
scientifique, tenter de faire avancer la science. Les
professeurs de l'cole Polytechnique ont-ils le temps,
et le droit, de faire des cours de science pure. sans ap-
plication immdiate auraient-ils des lves pour ces
:

tudes? non assurment. L'Ecole Polytechnique n'est


donc pas un tablissement d'enseignement suprieur ;

c'est une cole d'artillerie et de gnie, admirable dit-


on, mais elle n'a rien qui puisse lui faire remplacer
ni galer une facult des sciences (1). Chose singulire
pourtant, cette cole, dont neuf lves sur dix entrent
dans l'arme, a le monopole de certaines carrires civi-
les, Mines, Ponts et Chausses, Tabacs etc. Les 1.500

tudiants de nos facults des sciences se voient enlever


tout jamais l'espoir d'tre ingnieurs au profit des
20 ou 25 polytechniciens qui entrent chaque anne dans

(1) Le mal dale dj de loin 11 n'y a plus de recrutement pour


les carrires de gloire... Dj cela commence arriver en France
o l'cole Polytechnique ne fait plus de savants conversation
de M. Berlhelot avec Ed. de Goncourt, le 5 dcembre 1-S73 {Jour-
nal des Gonconrt, Y. OG).
S4 l'enseignement suprieur en FRANCE

les carrires civil<'s. Ce monopole a pu avoir sa raison


il y a encore un demi-sicle, actuellement c'est tout
simplement monstrueux. S'il tait au moins justifi
par le mi-i'ile mais personne ne soutiendra srieuse-
!

ment qu'un polytechnicien soit plus fort en mathma-


tiques qu'un agrg, ou mme un licenci celui-ci est ;

son (''gai, le premiei- son snprieur. et pourtant ils n'ont


d'autre carrire en perspective que renseignement,
profession peu lucrative et peu brillante. 11 faut avoir
le courage de le dire, l'cole Polytechnique, aprsavoir
rendu d'immenses services, est devenue peu peu
une pierre d'achoppement pour toute tentative srieuse
du relvement de l'enseignement scientifique. Par ses
privilges injustifis elle attire elle l'lite intellec-
tuelle c qui son organisation ne permet pas de donner
une ducation vraiment scientilique. Nous avons la
Sorbonne les premiers mathmaticiens de l'Europe, et
pourtant la Facult des sciences ne compte comme
lves que ceux qui ont chou aux examens de l'cole
Polylechnique c'est que favenir d'un licenci ou d'un
;

agrg es sciences est prcaire, celui d'un polytechni-


cien, mmemdiocre, est assur. 11 y a l une injustice
criante. L'Ecole polytechnique devrait tre purement
etsimplementunecole d'artillerie et de gnie, comme
les tablissements similaires de l'tranger, et sa place
n'est pas Paris. Les facults des sciences devraient
seules avoir le droit de prparer aux Ecoles des Ponts
et Chausses, Mines, etc. Si cette transformation parat
trop brusque, on pourrait laisser subsister l'organisa-
tion actuelle, mais admettre concurremment l'entre
LES COLES SPCIALES 55

de ces coles les tudiants des facults des sciences.


De part ou s'en trouverait bien les facults
et d'autre ;

trouvant un dbouch nouveau, l'cole Polytechnique


une mulation salutaire (1).
Ecole Normale.
L'cole Normale qui suscite des
attaques de temps autre ne jouit pourtant pas des
monopoles cxorlVitants de l'cole Polytechnique. Le
Normalien est nomm professeur, non en qualit de
Normalien, mais en qualit d'agrg. Un enseigne-
ment parallle celui de l'cole Normale a donc pu se
crer depuis douze ans dans nos facults des lettres
et des sciences, chose absolument impossible, si l'-

(1) Je ni'appivois que toutes ces ides ont t exprimes avec


bien plus de force par M. Lavisse dans la Revve des deux-mon-
des du 1" juin 1884, p. 642 643. L'cole Polytechnique, dit
M. Lavisse, garde un monopole auquel elle n'a aucun droit ;

elle seule fournit au recrutement du haut personnel des Ponts


et Chausses. Il faut avoir le courage de le dire cette grande
;

cole fait beaucoup de mal. Quand on pense qu'au lieu de


transporter l'cole Polytechnique S-Gloud, comme il en tait
question, et de la transformer peu peu en simple cole mili-
taire, on va dpenser des millions l'agrandir, on reste stup-
fait de la sottise de nos compatriotes. Les mmes gens qui g-
cheront des millions reconstruire des btiments inutiles se
rattraperont en rognant sur le traitement d un instituteur ou
d'un professeur d'enseignement suprieu)'. Ajoutons que le con-
cours pour l'cole Polytechnique tue notre enseignement se-
condaire. C'est l le minolaure qui dvore chaque anne une
multitude de jeunes gens incapables de rsister la prparation
des preuves si mal combines mais si propres faire triom-
pher la mnmoteclmie et la prparation mcanque. Les plus
forts passeront malgr tout, mais combien y prissent ou bien
sont fausss pour toute la vie (Lettre de M. Berthelot, lemps
du 16 janvier 1889).
)6 l'enseignement suprieur en FRANCE

cole Normale avait eu les mmes privilges que l'-


cole Polytechnique.
On n'a pas examiner ici les griefs allgus contre
l'esprit normalien de la part d'une presse ignorante et
sotte,il n'y a mme pas de quoi jeter les hauts cris

parce que d'anciens lves de l'cole Normale se sont


lancs dans la presse, au grand ennui de plus d'un
journaliste qui a trouv fortmauvais d'avoir des con-
la presse fi-anaise compte
frres instruits et spirituels ;

un nombre suffisant d tres stupides et venimeux. C'est


un soulagement d'apercevoir et l un homme dis-
tingu. Cependant l'tat n'entretient pas une cole
dans le but de fournir des chroniqueurs amusanis,
des critiques des hommes de thtre.
fins et spirituels,
Si la majorit des Normaliens abandonnait l'enseigne-
ment, on serait en droit de s'inquiter et de se deman-
der s'il n'y a pas lieu de supprimer cet tablissement;
mais il n'en est rien heureusement, les dissidents sont
une faible minorit.
Le reproche le plus srieux qu'on puisse faire
cette cole c'est le caractre ambigu de son enseigne-
ment. C'est plus que de l'enseignement secondaire,
ce n'est pas tout fait de l'enseignement suprieur.
La faute n'en est pas tant aux matres qu'au concours
d'agrgation qui, l comme ailleurs, exerce son action
dprimante. En Normale cre pour four-
fait l'cole

nir des professeurs nos lyces n'a jamais pu suffire


sa tche, vu le nombre forcment restreint de ses
lves. Elle a fourni aux lyces les professeurs les
plus distingus et, depuis le commencement de ce si-
LES COLES SPCIALES 57

cle,occupe toutes les chaires de nos facults. La majo-


ritde nos professeurs d'enseignement suprieur sort
encore de l'cole Normale. Elle a, sinon lgalement,
du moins en pi'atiqueje privilge dedsigner exclusive-
ment les lves de l'cole d'Athnes et presque tous
ceux de Pcole de Rome. Il y a L une injustice. La
Sorbonne, l'Ecole des Chartes, l'cole des Hautes tu-
des n'ont pas la part qui leur est due.
L'cole Normale a rendu d'incontestables services.
C'est encore le nerf de notre enseignement suprieur
et secondaire, et pourtant il n'y a pas se dissimuler

que ses plus beaux jours sont passs. Elle n'est plus
qu'une petite Sorbonne, et quand, peu peu, la Sor-
bonne aura dcidment pris le premier pas, l'cole
Normale se fondra fatalement avec elle. Mais d'ici l
il s'coulera plusieurs annes. En attendant il serait

bon de chercher, non amoindrir l'cole Normale,


mais l'amliorer. 11 y a des rformes qui s'imposent.
D'abord pourquoi ses cours ne sont-ils pas publis
comme ceux de l'cole des Chartes ? Je n'ai jamais
compris pourquoi un tudiant en philologie ne pourrait
profiter de l'enseignement de M. Tournier, un tudiant
en histoire de celui de M. G. Monod. On n'y admettrait
bien entendu que des tudiants ils devraient se con-
;

tenter de bancs ou de chaises part, les meilleures


places tant naturellement rserves aux Noi-maliens.
La Sorbonne, l'cole des Chartes, l'cole des Hautes
tudes, le Collge de France, donnent bien l'hospitalit
aux Normaliens ;
il me semble que la politesse devrait
tre rciproque.
58 l'enseignement suprieur en FRANCE

Il serait ncessaire d'encourager certaines tudes


telles que lagrammaire compare et la philologie ro-
mane qui, dit-on, sont vues de mauvais il par les

matres de confrences de la rue d'Ulm. Il n'est d'ail-


leurs pas ncessaire de crer de nouvelles chaires ces ;

cours existent Sorbonne, l'cole des Hautes


la

tudes, etc. les Normaliens


, n'ont qu' les suivre. Mal-
heureusement cette permission de suivre des ensei-
gnements hors de l'cole ne leur est accorde qu'en
troisime anne, la plus charge et la plus nulle au
point de vue scientifique cause du concours d'agr-
gation. Il serait grandement dsirable que ds la se-

conde anne on laisst aux Normaliens toute facilit


pour complter leur instruction au dehors. L'cole
Normale appellerait sans doute bien d'autres am-
liorations, je n'en signale que deux ou trois en passant.
Ecole des langues orientales.
Cette cole forme
des interprtes et des lves consuls. Son but est donc
surtout pratique. Elle fournit nanmoins elle seule
les rares recrues de l'orientalisme franais. Cela tient
aux conditions mme de ces tudes. Un interprte ou
un consul qui ne saurait, par exemple, que Tarabc vul-
gaire ne jouirait d'aucune considration et d'aucune
influence s'il n'y joignait la connaissance de l'idiome
savant, de l'arabe littral bon gr mal gr l'tudiant
;

se trouve donc amen faire uvre scientifique et


suivre concurremment les cours de l'cole des Hautes
tudes et du Collge de France. Mais il existe un in-
convnient grave. L'enseignement de l'orientalisme
Paris n'a pas de cohsion outre l'enseignement donn
;
LES COLES SPCIALES 59

rne de Lille il se trouve des cours l'cole des Hautes


tudes, au Collge de France, au Louvre. Ouandil s'est
agi, il y a quatre ou cinq ans, d'installer d'une faon
convenable l'cole des langues orientales dont les b-
timents tombaient en ruines, l'ide la plus simple, la
plus pratique, la plus fconde, aurait t de vendre le

terrain de la rue de Lille et d'en consacrer le produit


reconstruire recel dans le voisinage de la Sorbonne

et du Collge de France ; ou mieux encore de la loger


la Sorbonne et d'employer l'argent de la vente la
fondation de chaires nouvelles Paris ou en Province,
l'augmentation de la bibliothque, au d(''veloppement
des bourses de voyage l'tranger. On a prfr d-
penser 1.500.000 francs construire un btiment 9,
rue de Lille, loin du quartier latin o les lves sont
obligs de se transporter chaque instant pour com-
plter leurs tudes. Ici encore incohrence, manque
d'esprit de suite, gaspillage.
Ecole du Louvre.
L'ide de tirer parti des ri-
chesses du muse du Louvre et d'en faire matire
enseignement tait excellente mais quelle rage de ;

crer une nouvelle cole spciale? Cet enseignement


ressortissait tout naturellement soit de la Facult des
lettres, soit de l'cole pratique des Hautes tudes. \\
aurait attire, outre une clientle spciale^ quelques
tudiants de Sorbonne les cours auraient d'ailleurs
la ;

pu et du se faire dans les salles du Louvre. Mais non !

on a cd cette manie de crer une cole spciale pour


tout enseignement nouveau, au lieu d'en enrichir les
facults. Il faut dire aussi que les cadres de nos facul-
60 l'enseignement suprieur en FRANCE

t('s sont beaucoup trop rigides. On exige le. doctorat et


l'agrgation de tous ceux qui veulent y professer,
comme s'il tait indispensable d'tre docteurs s-let-

trcs pour enseigner l'pigrapliie smitique ou la lan-


gue copte. (Juand mme nos facults ouvriraient leurs
portes ces sciences exotiques celles-ci n'y trouve-
raient pas d'lves ;
on n'admet pas qu'en dehors des
langues classiques et vivantes,de Thistoire et de la
philosophie il puisse y avoir des licencis et des agr-
gs. Quelle diffrence avec les universits allemandes,
o l'organisme est d'une souplesse admirable ! Celles-
ci n'imposent pas telles tudes au dtriment de telles

autres. L'tudiant est libre de choisir les sciences qui


lui plaisent ; il est sr qu'il pourra aussi bien tre reu
docteur avec une thse sin- lepersan ou le syriaque
que sur la philologie classique. C'est grce ce sys-
tme que toutes les branches de la science humaine
sont cultives en Allemagne jusque dans les plus petits
centres, et que tous les enseignements nouveaux trou-
vent sans peine matres et lves.
En France on multiplie les coles spciales pour ar-
river des rsultats cent fois moindres.
Ecole des Chartes.
Cette cole destine former
des archivistes, occasionnellement des bibliothcai-
et
res, a gard depuis sa fondation un caractre prati-
que que les matres tiennent lui conserver. C'est
ainsi que le directeur, le premier romaniste de l'Eu-
rope avec G. PariS;, tout en donnant aux lves un

bon enseignement des langues romanes, ne


et solide
cherche nullement les pousser dans les tudes lin-
LES COLES SPCIALES 61

giiistiqucs, et se rappelle sans cesse qu'il doit loi'mer,


non des romanistes, mais des archivistes. Ces ides,
partages par les autres professeurs pourraient avoir
des inconvnients pour le dveloppement de l'esprit
scientilique des lves, si l'preuve trs srieuse de
la thse et l'habitude de suivre des cours l'Ecole des

Hautes Etudes et h la Facult n'attnuaient le carac-


tre un peu trop pratique de l'enseignement. Tout
compte fait, l'cole des Chartes au dire djuges com-
ptents, tels que M. Theodor von Sickel, le premier
diplomatiste de l'Allemagne^ et de M. Frdricq, pro-
fesseur d'histoire l'universit de Gand, est une ins-
titution sans rivale en France, peut tre mme en Eu-
rope elle constitue avec l'cole des Hautes tudes ce
;

que l'enseignement historique a de plus srieux Pa-


ris (1). Nanmoins, l encore les inconvnients del

spcialisation se font sentir. On tudie l'cole des


Chartes les sciences auxiliaires de l'histoire, mais non
l'histoire proprement dite. A la Sorbonne les licencis
et agrgs d'histoire sont autoriss ignorer absolu-
ment les sciences auxiliaires. Des deux cts on y perd
et ce sectionnement a pour effet de mutiler l'enseigne-

ment de l'histoire. Dans la pratique ces inconvnients


sont un peu attnus en ce sens que quel('[ues tudiants
laborieux de la Facult des lettres suivent les cours des
palographie et de diplomatique crs il y dix ans ;

d'autre part il est bien rare qu'un lve de l'cole des


Chartes ne soit pas en mme temps inscrit la Sor-

(1) Voy. Frdricq, l'Enseignement suprieur de l'Histoire


Paris (Revue internationale de l'enseignement, 1883, p. 751.
(j2 l'enseignement suprieur en FRANCE

bonne, Tcole des Hautes tudes ou l'cole de


Droit. Mais tout cela dpend de la bonne volont des
tudiants. Rien ne les oblige ce surcrot de travail
et, en fait, considrer la niasse des tudiants, c'est
une minorit qui se l'impose. Il est toujours dange-
reux de laisser les tudes dpendre ainsi du caprice
individuel.
Collge de Franee. Le Collge de France passe
pour le type de TEnseignement scientifique libre et
dsintress. Les professeurs sont des homirtes mi-
nents choisis uniquement pour leur science ils ne ;

sont astreints aucune condition de grades leur en- ;

seignementn'estsoumis aucun programme. Jusqu'ici


c'est parfait le malheur c'est que le Collge de France
;

n'a pas d'tudiants. Il est un peu comme la jument


de Roland qui possdait toutes les qualits possibles
except la vie. Le Collge de France a deux dfauts
normes qui l'empcheront toujours d'avoir de vrais
lves les cours sont publics, l'enseignement n'a pas
:

de sanction. Le Collge de France est ouvert tous les


badauds qui entrent et sortent chaque instant comme
dans un bureau d'omnibus (1). Ce sans gne du public
et la rsignation des professeurs qui tolrent cet tat
de choses fait l'tonnement des savants trangers de
passage Paris ; seulement si on s'imagine que cela
leur inspire de l'admiration on se trompe. Les cours
qui attirent un nombreux public sont forcment frivo-

(1; Pour parler d'une manire plus classique le public du Col-


lge de France est Yaf/hiens et vayus audilor de Tacite tde Uralo-
ribus, XX). Encore est-il plus souvent vagus qvC a{ fluens
LES COLES SPCIALES (hi

les et sans utilit. Les cours srieux ne sont suivis que


par un trs petit nombre de personnes qui y vont cher-
cher oit nn enseignement inconnu aux facults, soit
un complment d'instruction, mais comme on peut
suivre vingt ans les cours du Collge de France sans
obtenir un diplme, mme honorifique, il est vain d'es-
prer que les tudiants s\ poitent jamais.
Enfui renseignement est trop solennel et pas assez
pratique. Le matre seul a la parole ;
il n'existe pas
de confrences o les lves puissent discuter avec lui

et expliquer des textes. Or quand l'enseignement se


borne au monologue du professeur pas de rsultats f-
conds en attendre (1).
On en est se demander si le maintien au XfX*' si-
cle du Collge de Fi"ance n'est pas une cause de l'a-
baissement des tudes suprieures en France. Je m'ex-
plique on sait que le- Collge de France fut cr sous
:

Franois uniquement parce que la Sorbonne refusait


l*^'"

d'admettre en son sein des enseignements indispensa-


bles et de pratiquer des mthodes nouvelles. Quand
M. Duruy fonda en LS68 l'cole des Hautes tudes ce
fut pour les mmes raisons parce que les facults ne
;

se prtaient pas au rle nouveau qu'on voulait leur


faire jouer. Mais en crant ces tablissements part
on dplace la difricult('' plus qu'on ne la r(''sout on a ;

d'un ct des tudiants qui ne font que des exercices

fl) Il y aurait injustice ne pas ajonter que certains profes-


seurs dvous font trois ou quatre lves nn ou deux cours
privs d'un caractre plus intime NIais cela tient leur obli-
geance personnelle et non au caractre de l'institution.
64 l'enseignement suprieur en FRANCE

scolaires, de l'autre dos professeurs sans lves. Les


facults qu'on laisse k leur routine s'y enfoncent de
plus en plus, elles se renferment dans la prparation
aux examens, elles font des cours pour le grand public,
(on sait ce que cela veut dire) elles s'excusent de d-
;

serter leur tche scientifique sous prtexte qu'elle est


remplie par l'tablissement voisin ; or celui-ci n'a ni
tudiants, ni laboratoires, ni bibliothque, ni diplmes,
ni sanction. Le rsultat est facile prvoir ; faiblesse
des tudes, infriorit llagrante vis--vis de l'tranger.
La preuve que cette organisation est dfectueuse c'est
que le jour o la Sorbonne sera ce qu'elle devrait ti'e,

la conception du Collge de France comme tablisse-


ment spcial ne se corn prendra pi us; ses chaires devront
tre transfr(''es la Soi'bonne. Si l'on voulait toutes
forces maintenir cette antique institution il faudrait
crer des confrences, en fermer l'entre aux oisifs,
n'y admettre que les tudiants et les personnes munies
d'une carte, crer un diplme ayant une certaine sanc-
tion, quivalant par exemple la licence ou donnant
aux candidats aux grades d'tat une avance de points
considrable, instituer quelques bourses, crer et
agrandir des laboratoires, etc. Je ne vois pas d'autre
moyen d'arrter la dcadence du Collge de France.
Musum.
Le Musum est le Collge de France
de rifistoire Naturelle. Qu'il rende comme celui-ci de
grands services aux travailleurs, c'est incontestable,
mais il encourtlesmmes reproches et on ne comprend
pas que sa fusion avec la facult des sciences ne soir
pas depuis longtemps un fait accompli.
LES COLES SPCIALES 6o

Ecole pratique des Hautes tudes. La nullit


de notre enseignement suprieur au dclin du second
Empire finit par proccuper vivement toutes les per-
sonnes instruites et intelligentes ; leur patriotisme s'ef-
fraya de l'immense supriorit de l'Allemagne, elles
conurent un plan de rformes qu'elles eurent le bon-
heur de faire adopter par M. Duruy, alors ministre de
l'Instruction Publique. Le but de ces rformes tait
non seulement d'introduire des enseignements incon-
nus en France et dont le besoin se faisait sentir, mais
surtout d'adopter des m(''thodes nouvelles, de rempla-
cer les cours oratoires par des confrences pratiques
d'un caractre intime, runissant matres et lves.
Le rsultat qu'on voulait atteindre c'tait de provo-
quer ces derniers au travail personnel, de dterminer
en eux le got de la science, bref de faire des savants
et non des licencis et des agrgs. J'ai dj dit que les
facults taient trop profondment embourbes dans
leur ornire et disposaient d'un personnel trop insuf-
fisant pour qu'on ost leur confier l'preuve du nou-
vel enseignement. Il fallut donc crer une cole sp-

ciale on l'appela Zi'co/^' pratique des Hautes Etudes;


;

le terme pratique tait assez mal choisi, on voulait

marquer par l que l'enseignement serait une collabo-


ration familire des matres et des lves mais en ra-
;

lit le mot pratique a pris un sens difierent en fran-

ais; les tudes pratiques sont pour tout le monde


celles qui donnent l'lve une situation dans l'ad-
ministration, l'industrie, etc. A ce compte les facults
GG l'enseignement suprieur en FRANCE

sont les vraies coles pratiques le malheur est mme


;

qu'ellesne soient que cela.


L'argent manquait au ministre novateur heureu- ;

sement car on ne gaspilla pas les deniers de l'tat


!

en btiments nouveaux. L'cole des Hautes tudes est


simplement larunion, jedirais presque lacorporation,
des matres et des tudiants elle enseigne partout, au
;

Lollge de France, la Sorbonne, au Musum, chez


les professeurs. Telle tait la situation de l'Universit
de Paris au XIII^ sicle, telle fut celle du Collge de
France jusqu' Louis XIIL L'cole fut d'abord divise
en quatre sections: lsciences mathmatiques; 2 scien-
ces physico-chimiques; '6 sciences naturelles; h scien-
ces historiques et philologiques. Il y a cinq ans, la
suite de suppression des facults de thologie catho-
la

lique, on ajouta une 5^ section, celle des sciences re-


ligieuses.
Cre par un dcret en date du 3 1 juillet 1868 l'cole
pratique des Hautes tudes commena ses cours au
mois de novembre de la mme anne, et tout d'abord
le succs dpassa les esprances les plus optimistes ;

non pas que le nombre des tudiants ft trs lev ;

cela n'tait pas dsirable, mais sous la direction de


matres^ tous presque aussi jeunes qu'eux, ils montr-
rent une soif de savoir, un zle l'tude, tels qu'on
n'en a peut-tre pas vu de pareil en France depuis la
Renaissance. Quand on parcourt les listes d'lves on
voit que presque tout ce qui compte en France depuis
vingt ans dans les sciences, l'rudition, et mme la
LES COLES SPCL\LES 67

littrature (1) a pass par l'cole des Hautes tudes.


A vrai dire elle est notre unique tablissement, d'ep-
seignement suprieur, le seul. .qui puisse, jusqu' un
certain point, soutcnii' la comparaison avecles.sv'wn'-
naires allemands, le seul qui attire les tudiants tran-
gers. L'cole des Hautes tudes n'a pas, sauf de rares
exceptions, d'lves propres. Quelques lves de l'-
cole Normale, de l'cole des Chartes, de l'cole des
Langues Orientales, de la Sorbonne, viennent y cher-
cher un complment d'tudes et surtout une mthode
scientifique.
La grande supriorit de l'cole des Hautes tudes
c'est la libert ; les tudiants ne sont soumis aucune
obligation de grade, d'ge, de nationalit ; on leur
demande seulement un stage de six mois avant de les
nommer lves titulaires, et pour tre lve diplm,
il faut trois annes d'tudes et la prsentation d'un
travail crit attestant des qualits d'rudition. Le gros
dfaut de cette autrement admirable, c'est
cole,
qu'elle n'a pas de sanction le diplme qu'elle dcerne
;

quelques tudiants n'a aucune valeur pratique. Le


plus brillant lve de l'cole des Hautes tudes n'a pas
la prrogative d'enseigner que possde le plus mdio-
cre des licencis. Un tudiant peut rester plusieurs
annes l'cole des Hautes tudes sans qu'on lui en
tienne aucun compte le jour o il se prsentera la

(1) C'est ainsi que parmi les lves je trouveMM. Ferdinand


Briinetiere, Pdul Biurget, Jules Leuiaitre, Georges fienard, etc.
Le miaistr"! actuel de l'instruction Publique, M. Bourgeois, est
aussi un ancien lve de l'cole des Hautes tudes.
68 l'enseignement suprieur en frange

licence on l'agrgation. Il en rsulte que les conf-


rences de l'cole sot peu suivies par les tudiants.
Sur les3.000 tudiants de la facult de Droit, trois en
moyenne suivent le cours d'Institutions. Chose encore

plus grave, les lves de la Facult des Lettres sem-


llent ignorer le chemin de l'cole qui pourtant a son

sige la Sorbonne. Sur une moyenne de 1.000 tu-


diants c'est peine si une douzaine ou deux profite
des ressources prcieuses qu'elle leur offre. Quand on
pense que sur 5 600 tudiants en philologie il y en a
tout au plus un ou deux qui suivent les cours de
M. AVeil ou de M. Tournier 11 en est de mme pour
!

l'Histoire. L'cole ne voit arriver une vingtaine d tu-


diants d'histoire que lorsqu'un professeur, de loin en
loin, annonce un cours prparant l'agrgation mais ;

de plus en plus les professeurs de l'cole des Hautes


tudes se dtournent avec dgot de ce geni-e d'exer-
cices qui n'est fait ni pour eux ni pour leurs lves.
Sans doute il n'est pas souhaiter que l'cole soit en-
vahie par un flot d'tudiants qui foi"cment lui ferait
perdre son enseignement le caractre pratique et
scientifique ; il serait inquitant'd'autre part qu'elle s'a-
nmit faute de recrues. Or les symptmes ne sont pas
trs rassurants. Depuis dix ans le nombre des lves ne
s'accrot pas et diminue mme lgrement certains ;

cours, tels que ceux de philologie romane sont dserts


par les Franais on n'y rencontre gure que des Suis-
;

ses, des Allemands, des Sudois, des Russes, etc. Les


tablissements analogues de l'Allemagne, les sminai-
res des Universits, n'ont pas craindre cette disette
LES COLES SPCIALES C)9

d'lves Ttat force tous ceux qui veulent entrer dans


;

renseignement passe- quatre semestres au minimum


dans lessminaires. EnFi'ance ricndepareil n'estexig.
Pour arrter cette dcadence, on si l'on trouve le mot
trop fort, pour vivifier noti'e seule cole Suprieure,
il faut donner une sanction son enseignement, et par

suite des dbouchs; dcrter par exemple que Flve


diplm aprs un minimum de trois ans d'tudes est
licencie ipso facto et peut se prsenter l'agrgation
et au doctorat. Ce sera encoi'O faire beaucoup d'hon-
neur aux licencis que de leur assimiler un lve di-
plm de l'cole des Hautes tudes. Si on n'osait pren-
dre cette mesure on pourrait recourir des palliatifs :

accorder un nombre de points assez lev aux lves


diplmes qui se prsentent soit la licence soit l'a-
grgation (1). Il faut dire encore que si lcole des

Hautes tudes a pu subsister depuis vingt ans c'est


surtout grcce au dvou(Mnent des matres. Los appoin-
tements, ou plutt l'indemnit, qu'on leur accorde
sont d'une mdiocrit drisoire. 11 faut un certain cou-
]"age pour consentira faire de l'enseignement suprieur
moyennant 2.500 fr. par an lia plupart des matres
ii'ont pas davantage). 11 n'est pas dit qu' raveiiii- on

1) On objecterait contre cette dernire mesure que les candi-


dats l'agrgation qui tudient en province seraient sacrifis
ceux de Paris puisqu'ils seraientdans l'impossibilit de suivre
les confrences de l'cole des Hautes tudes. ]\Iais on pourrait
admettre en leur faveur l'quivalence des certiticats d'tudes su-
prieures dlivrs par les facults de province depuis quelques
annes. Cela aurait en outre l'avantage de donner de la valeur
ce titre qui n'est gure rechercb.
70 l'enseignement suprieur en FRANCE

rencontrera la mme a1)ngation ; l'indignit du ti'aile-

mcnt pouiTait compromettre le recriitiunent et carter


des professeurs distingus mais sans autres ressour-
Hautes tudes est actuellement ce que
ces. L'cole des
nous possdons de mieux en France; il faut esprer
qu'elle vivra encore longtemps. Mais, tt on tard, elle
est infailliblcmient destine se fondi'e avec la Sor-

bonjie. Cette anomalie de deux universits loges sous


le mme toit ne peut persister indfiniment. L'cole

des Hautes tudes a des confrences analogues aux


exei"cic(}s de sminaires de l'tranger^ mais pas de

cours (1), la Sorbonneades cours et des confrences,


mais celles-ci sont purement scolaires. Entre ces deux
enseignements aucun point de contact. Il n'existe
mme pas ce rapport f[ui tient la personne du pro-
fesseur enseignant en deux tal)lissements diffrents ;

aucun professeur de la Facult deslettresn'est en mme


temps matre de confrences l'cole des Hautes tu-
des (section philologique et liistori([ue). A l'tranger
au contraire le directeur du sminaire scientifique est
un professeur de l'Universit ; les lves qui travail-
lent sous sa direction l'auront pour juge leur docto-
rat. Inutile d'insister sur les avantages de ce systme.
Par contre la fusion des trois sections de mathma-
tiques, physique et chimie, sciences naturelles, avec la
facult des sciences est aux trois quarts accomplie ;

a quelques exceptions qui se justifient


(1) Il y p;ir exemple;

pour cours d'orientalisme. L'Hbreu, le Syriaque, etc. n'-


les
tant pas enseigns la Facult, il faut liien eu apprendre les
lments aux dbutants, et par suite leur faire un cours. Il y a
aussi de temps autre des cours d'histoii'e.
Les coles spciales 71

cela tient naturellement ce que presque tous les ma-


tres sont en mme temps professeurs la facult.
L'union intime de l'cole et de la Facult n'est plus l
qu'une question d'heures.
Aux trangers qui voudraient se rendre compte de
l'organisation de notre enseignement supiieur (qui
pour eux est un casse-tte chinois) on pourrait rpon-
dre, Sins trop grande erreur, que les trois premires
sections de Fcole des Hautes-Etudes sont l'ensemble
des sminaires, et des laboratohes d' la Facult des
Sciences qu'on abstrait de celle-ci par une fiction
administrative.
L'idal c'est videmment qu'il en soit de mme pour
la Facult des Lettres. Mais pour ari'iver ce but est-
il souhaitable qu'on nomme des professeurs de la Fa-
cult matres de confrences dans les deux sections de
philologie-histoire et sciences religieuses? Cela n'est
pas dsirable, du moins pour l'instant. Malgr tout
leur mrite les professeurs de la Sorbonne pourraient
apporter l'cole des habitudes funestes contractes
dans la prparation aux licences et aux agrgations.
Ce qu'il faut au contraire c'est que la Sorbonne pren-
ne modle sur l'cole des Hautes-Etudes, qu'elle as-
souplisse son organisation, diminue ses exercices sco-
laires, cn^e des confrences vraiment scientifiques,
qu'elle s'ouvre la philologie orientale, qu'elle exige
des tudiants des dissertations crites qui soient l'-
quivalent des thses des universits allemandes, bref
qu'elle batte sa rivale par ses propres armes. D'ici l,
l'cole des Hautes-Etudes restera notre unique tablis-
1'2 l'eNSEIGNExMENT suprieur en FRANCE

sment d'instruction suprieure et devra tre l'objet


de la sollicitude de l'tat (1).

11 ne me semble pas inutile de passer maintenant


en revue les diffrentes sciences qui constituent, ou
devraient constituer, renseignement normal d'une fa-
cult des lettres. Le lecteur se rendra mieux compte
ainsi des lacunes et des dfauts de notre prtendu en-
seignement suprieur.
[Philologie classique.
Ce mot est dplac pour
les tudes des candidats de elles se bornent
la licence ;

de simples exercices scolaires. Quant aux agrgs


ils sont bien obligs d'avoir une teinture de cette scien-

ce, mais l, comme ailleurs, le concours d'agrgation


empche toute tude approfondie.
Je demande qu'on me rponde franchement cette
question? Un agrg de grammaire est-il capable de
dchidVer un manuscrit, d'interprter une insciiption,
d'tablir un texte, mme mdiocrement ? La rponse si
elle est sincre ne pourra tre que ngative. Nos agr-
gs pouvant ignorer la palographie^ l'pigraphie, la

numismatique, l'archologie, la critique des textes, ne

(1) L'Etat ne se montre gure gnreux son gard, et sans les


subventions du Conseil Municipal de Paris elle ne pourrait
subsister.
GRAMMAIRE COMPARE io

savent pas un tratre mot de philologie. Un petit nom-


bre il est vrai, suit quelques cours d'archologie ou de

paloii;raphic. Quels profits en retirent-ils? Leurs ca-


marades et concurrents eu se dispensant de ce travail
et en se bornant au programme officiel ont toutes chan-
ces de l'emporter sur eux. Bien que cela paraisse pa-
radoxal au premier abord, l'agrgation n'est au fond
qu'une prime la paresse intellectuelle et l'incurio-
sit scientifique.
Grammaire compare.
L'tude de la gram-
maire compare des langues indo-europennes n'est
inscrite ni aux programmes de licence ni ceux d'a-
grgatiOn. Nanmoins elle est tellement indispensable
que le candidat lagrgation de grammaire qui l'au-
rait compltement nglige, s'exposerait, et justement,
un chec. Mais de cette omission de la grammaire
compare dans les programmes officiels rsulte un dou-
ble inconvnient: 1 les tudiants ne sachant trop ce
qu'on exigera d'eux ngligent cette science ou ne l'a-
bordent qu'avec inquitude 2 cet enseignement n'a
;

pas de professeurs particuliers. Tandis que dans cha-


cune des quinze acadmies il devrait y avoir au moins
un professeur de sanscrit et de grammaire compare
(et mme deux dans les grands centres, un pour le
sansci'it, un pour la grammaire), cette science n'a de

chaires qu' Paris et Lyon il existe en outre un cours


;

complmentaire Lille (1). Partout ailleurs, ou bien


l'enseignement n'est pas donn du tout, ou bien il l'est

(1) [Ce cours vient de disparailre par suite du dpart du pro-


fesseur appel l'cole des Hautes tudes].
5
74 l'enseignement suprieur en FRANCE

par des matres sans comptence qui enseignent le

strict ncessaire et sont absolument incapables d'en-


une science dont ils connaissent peine les l-
richir
ments. La plupart du reste ne savent pas le sanscrit,
c'est tout dire.
Philologie romane. L'Allemagne compte six re-
vues consacres la philologie romane et cinquante
professeurs dans ses Universits. Sa production an-
nuelle est en moyenne d'une cinquantaine de thses.
La France a deux revues, douze quinze professeurs.
Elle ne produit mme pas une thse tous les ans. Nous
sommes infrieurs non seulement rAllemagncmais
l'Autriche, la Suisse, l'Italie qui a au mt)ins un
professeur dans ses plus petites universits. On eneei-
gne le vieux franais et le vieux provenal en Sude^
enXoruge, en Russie, aux tats-Unis, jusqu'en Fin-
lande et en Serbie, dans presque toutes les universi-
ts du monde, sauf en France ou plus de la moiti de
nos facults des lettres n'ont pas de professeur de phi-
lologie romane. A quoi bon d'ailleurs? Exige-t-on de
nos agrgs et de nos licencis qu'ils sachent l'histoire
de la langue franaise ? nullement ; on leur demande
l'expHcation de quelques pages de Joinville et d'un
nombre drisoire de vers de la chanson de Roland, et
encore cette preuve n'a aucune importance l'elle.
Il est bien inutile d'avoir des professeurs pour un pro-

gramme aussi chtif. L mme o existent des cours


de philologie romane nos tudiants s'abstiennent de
les suivre. Tandis qu'en Allemagne M. Foerster ru-
nit un auditoire d'une quarantaine d'lves, Bonn,
PHILOLOGIE ROMANE 7S

M. Tobler une centaine Berlin, etc. tel professeur de


la Sorbonne, qui est un des romanistes les plus distin-
gus de l'Euj-ope, est bien heureux d'avoir son cours
quatre ou cinq tudiauts. On ne peut mme pas comp-
ter en dehors des facults sur l'cole Normale pour
fouruir quelques recrues la philologie l'omane. 11
faudrait que les professeurs de la rue d'Ulni y encou-
rageassent leurs lves mais ils ignorent les premiers
;

lments de cette science. 11 y a une dizaine d'annes le


regrett k. Oarmesteter fut charg d'un cours de vieux
franais l'cole Normale, mais cette tentative ne dura
pas plus d'un an, on ne sait pourquoi.
De tout cela il rsulte que les neuf diximes des
travaux concernant le franais et le provenal sont dus
des Allemands, des Suisses, des Sudois. C'est
au point que pour tudier la langue et la littrature
franaises antrieurement au XVll'' sicle il faut savoir
l'allemand, Timmense majoi'it des dissertations et
des ditions tant en cette langue. Les cours de phi-
lologie romane du Collge de France et de l'cole des
Hautes tudes sont en majorit suivis par des tran-
gers. Il y a quelques annes il se produisit ce fait
la fois risible et navrant qu' l'cole des Hautes tu-
des sur trente-cinq quarante tudiants suivant les
confrences de MM. G. Paris et A. Darmesteter il n'y
en avait qu'une demi-douzaine de Franais le reste se
:

composait d'Allemands, de Suisses, de Sudois^ de


Roumains, de Hollandais, de Hongrois, de Croates, etc.
L'tudiant franais parat videmment persuad que
l'tude de sa langue maternelle est une chose qui ne
/(> l'enseignement suprieur en FRANCE

le regarde pas, et cette opinion semble partage, par


beaucoup de matres de l'enseignement secondaire et
suprieur. Je pose comme un fait incontestable que
rimmense majorit de nos professeurs de rhtorique
est plus ignorante du vieux franais que des milliers
d'tudiants et mme d'coliers allemands.
La philologie romane outre l'tude du franais et
du provenal comprend celle de l'espagnol, du cata-
lan, du portugais, de Titalien, du latin, du roumain.
Toutes ces langues sont absolument ngliges en Fran-
ce. Les rares personnes qui les tudient le font dans un
but purement commercial, nullement littraire ou
scientifique. On a eu le tort trs grave de ngliger d'ap-
prendre aux enfants des lyces l'espagnol et l'italien
mme dans nos contres mridionales o ces langues
sont mdispensables(L). Par suite elles ne sont repr-
sentes que d'une manire misrable dans l'enseigne-
ment suprieur. Alors qu'il faudrait des chaires de
langue et littrature espagnoles Paris, Bordeaux, Aix,
Montpellieretc. il n'en existe qu'une seule Toulouse
,
;

et encore l'tat n'en a pas le mrite, c'est une cra-


tion de la ville. Chose incroyable, l'italien n'a pas une
chaire en dehors de Paris. Il faudrait au moins un pro-

(1) Je regrette que l'on n'ait pas rtabli au programme du


baccalaurat es lettres les langues espagnoles et italiennes pour
lesquelles nos mridionaux ont une aptitude naturelle, qu'ils ar-
rivent bien savoir et bien parler, et qui, au point de vue des
relations industrielles et commerciales ont pour un Languedo-
cien et un Provenal une utilit plus immdiate que l'anglais ou
l'allemand (Rapport de M. Castets, doyen de la Facult des Let-
tres de Montpellier).
PHILOLOCrlE GERMANIQUE / /

fesscur Lyon, Dijon, Grenoble, Aix, Montpellier. Je


sais bien que dans cette dernire ville, et aussi je
crois Dijon, la littrature italienne fait parfois l'ob-
jet d'un cours public mais cet enseignement tient la
personne mme du professeur, et peut disparatre avec
lui, il n'a pas de sanction, et par suite reste compl-
tement strile.

Inutile d'insister sur le portugais et le roumain.


Cette dernire langue n'est enseigne qu' PEcole des
Langues Orientales, la premire ne l'est nulle part. Il
semble pourtant que, mme au point de vue stricte-
ment utilitaire, l'enseignement du portugais ne nui-
rait pas au commerce de Bordeaux, ni celui du rou-

main la prosprit de Marseille.


Quand mme on crerait des chaires, quand mme
on trouverait des matres pour les remplir, quoi bon
si l'on n'a pas d'tudiants. Or les tudiants ne suivent

que les cours qui ont un but, une sanction. Tant qu'on
n'aura pas cr un grade spcial pour la philologie
romane, soit la licence, soit l'agrgation, soit aux
deux, et qu'on ne l'exigera pas rigoureusement des
futurs professeurs, cette science restera toujours mi-
srable en France et prospre seulement l'tranger.
Plnlolof/ie germanique.
Cette science n'existe
pas en France et pour une bonne raison il n'y a peut
;

tre pas six professeurs de facults capables de com-


prendre et d'interprter convenablement, je ne dis pas
le gothique ou l'anglo-saxon, mais l'allemand ou l'an-
glais du XIII*^ sicle. Il n'existe qu'un cours de gothi-
que et de vieil allemand, l'Ecole des Hautes Etudes ;
IH- l'enseignement suprieur en FRANCE

il est peu suivi ; on n'y voit pour ainsi dire jamais un


tudiant ou un professeur se consacrant aux langues
germaniques. Les quatre ou cinq tudiants qui suivent
ce cour ont on vue de complter leurs tudes de gram-
maire compare, et non de se livrer particulirement
la philologie germanique. Comme des cours similaires
n'existent pas en province (1), il est parfaitement inu-
tile d'esprer pour les lves et les matres, laconnais-

sance srieuse de l'une ou Pautre deces sciences. Sur


ce terrain tout est crer. On envoie bien quel(|ues
boursiers faire un sjour en Angleterre ou en Allema-
gne, mais ils se bornent tudier la langue actuelle-
ment parle gardent bien de suivre un seul des
et se
innombrables cours de philologie germanique professs
par nos voisins d'Outre-Rhin. Pourquoi faire au sur-
plus? leur en saurait-on gi' leurs examens? au-
raient-ils enseigner cette science ? En aucune ma-
nire. Ils s'abstiennent donc et avec toute raison.
Actuellement les professeurs de langues vivantes
de nos facults bien loin de songer exposer soit la
littrature, soit la philologie germanique, en sont r-
duits apprendre les lments de la grammaire. Leur
enseignement n'a de suprieur que le nom. Ils jouent
en ralit le rle des Lecteurs des Universits trang-
res qui sont au-dessous des professeurs ordinaires, ex-
traordinaires, et des y9m'/-f/ofe/i^. Cet tat de choses

(1) Il y a Nancy un matre de confrences pour la philologie


germanique. J'ignore si le professeur peut faire rellement de
la science. Je crains qu'il ne soit oblig de se borner corriger
des thmes allemands.
LANGUES CELTIQUES 79

est d'autant plus fcheux que depuis quelques annes


l'Universit compte comme professeurs de littrature
trangre des hommes extrmement distingus. C'est
piti de les voir perdre leur temps une besogne in-
digne de leur talent.
Il ne pourra exister d'enseignement vritable de la

philologie germanique que lorsque l'enseignement de


l'anglais et de Tallemand aura t rorganis dans nos
on fait expliquer Gthe et Sha-
lyces, .\ctuellement
kespeare des enfants qui connaissent peine leur
grammaire et dont le vocabulaire ne comprend pas
cent mots trangers. Cette mthode insense devra tt
ou tard tre abandonne. Il faut apprendre aux en-
fants des mots et toujours des mots. La littrature et
la linguistique sont l'aflaire de l'Universit et non du ly-
ce. Mais pour lever des gnrations sachant un peu
d'allemand et d'anglais il faudra encore bien des an-
nes. Si l'on veut des professeurs qui aient quelque
teinture de philologie germanique il faut imposer
aux boursiers un stage de deux semestres au moins
dans une Universit allemande ou suisse, et obliger
quelques tudiants de langues vivantes de la Sorbonne
suivre le cours de l'Ecole des Hautes-Etudes.
Langues celtiques. La situation de la philologie
celtique n'est pas trop mauvaise en France ne con-
sidrer que le nombre des chaires. Il en existe deux
Paris, une au Collge de France, une l'cole des
Hautes tudes, et il y a Rennes un cours compl-
mentaire. Enfin un professeur de la Facult de Poi-
tiers fait un cours titre gratuit. Il suffirait de peu
80 l'enseignement suprieur en FRANCE

de choses pour que cette branche de la science fut


convenablement reprsente en France transformer :

en chaire le cours de Rennes, subventionner le cours


de Poitiers, tablir un nouveau cours dans une autre
facult, Dijon, par exemple. Mais si cette science
laisse peu dsirer du ct des matres, il n'en est pas
de mme du ct, des lves ; le nombre de ceux qui
tudient les langues celtiques h Paris ou en province
est par trop drisoire. Les tudiants n'y sont nulle-
ment excits puisriue ces tudes ne leur ollrent aucune
carrire en perspective. Je ne vois gure de moyens
d'encourager ces tudes que de crer une ou deux
bourses dans chaque centre, et surtout d'accorder aux
candidats la licence on aux agrgations de srieux
avantages s'ils font preuve de connaissances suffi-
santes.
L'Histoire. C'est une chose trange de voir l'i-

de que des gens, mme instruits, se font de Thistoire.


Beaucoup la tiennent encore pour un genre litt-
raire, une matire dissertations pour un homme qui
a du style, un canev^as sur lequel on brode des dessins
plus ou moins jolis. On les tonnerait fort en leur as-
surant que l'histoire n'est pas un art, mais une science,
et une science fort difficile, complique, rebutante, o
l'observation attentive, minutieuse, scrupuleuse, tient
plus de place que l'imagination. Un historien vrita-
ble doit avoir mani des monceaux de documents et
les avoir tudi de prs pendant de longues annes,
avant d'oser se prononcer sur une pj-iode trs limi-
te de l'histoire. La majorit du public (du public
l'histoiue 81

instruit) n'en est riiillement persuade : un style bril-


lant, une imagination ardente ou mme
une cer-
taine facilit de gnralisation passent pour tenir lieu
de travail et d'rudition. A ce point de vue l'exemple
d'Augustin Thierry et de Michelet a t dplorable
pour la France il a retard chez nous d'un demi-
;

sicle le progrs des tudes historiques. Que d'hom-


mes mdioci'es se sont imagins faire de l'histoire en
lchant bride h leur imagination sans se soucier des
textes !

Les sciences auxiliaires et complmentaires de l'his-


toire ont t particulirement mprises comme inuti-
les etpdantesques. Et pourtant elles sont les outils
indispensables de l'histoi'ien. Vouloir faire de l'histoire
sans connatre la palographie, la diplomatique, l'-
pigraphie, etc., c'est vouloir faire de la physique sans
appareils, de la chimie sans laboratoire. Il y a pour-
tant des gens, mme des professeurs, qui soutien-
nent ce paradoxe et se dcernent eux-mmes un
brevet d'ignorance. On peut mme dire que cette
conception suranne de l'histoire est encore officielle
en France. Nos licencis et nos agrgs d'histoire sont
en droit d'ignorer absolument les sciences auxiliaires
et complmentaires. Mme s'ils voulaient les appren-
dre cela leur serait bien En dehors de la Sor-
difficile.

bonne et des Chartes on ne trouve gure de


de l'cole
cours de palographie qu' Lyon, Montpellier et Nancy.
La diplomatique n'est pas enseigne en dehors de Pa-
ris. L'pigraphie est reprsente par un cours Lyon
et Bordeaux. De la numismatique je ne parle que
82 l'enseignement suprieur en FRANCE

pour mmoire elle n'est reprsente en France


;
ni
par une seule chaire ni par un seul cours. Enfin les
professeurs se donnent-ils la peine de mettre les tu-
diants au courant de la bibliographie, de leur appren-
dre comment on cherche dans un dpt d'archives ou
dans une bibliothque ? La nullit des agrgs pour la
bibliographie rpond suffisamment cette question.
11 semble vraiment qu'on fasse tout en France pour

dgoter les tudiants de l'histoire. Candidats la li-


cence, ils sont obligs de perdre leurtemps en insipi-
des dissertations latines et franaises on n'exige d'eux;

qu'une connaissance de l'histoire tout fait superfi-


cielle ils ne peuvent se livrer aucune tude appro-
;

fondie. L'agrgation remdiera-t-elle l'insuffisance


du programme de licence? Hlas ! j'ai dj dit ce
qu'tait l'agrgation d'histoire. L'explication des textes
telle qu'elle est entendue, fausse l'esprit de l'tudiant
bien loin de le former la critique historique. Le pro-
gramme est" muet sur les sciences auxiliaires,
toujours
c'est--dire que l'agrg ignore compltement ce qui
est la substance mme de l'histoire.
Frapp de ces inconvnients et de bien d'autres, le
jury d'agrgation imagina il y a cinq ans de rformer
l'preuve de la thse qui tait bien la chose la plus
absurde qu'on pt imaginer. Malheureusement deux
choses ont j-endu cette rforme strile :
1 le candidat
n'a pas le libre choix de sa thse ;
il doit puiser parmi
deux cents sujets dsigns chaque anne 2 cette ;

thse n'est pas, comme on se l'imaginerait, une dis-


sertation imprime ou manuscrite sur un point d'his-
l'histoire 83

toirc clairchF, cVst une leon d'une heure que le


caiididal pr[)are et dont il se borne crire le plan.
Inutile de dire quela valeur scientifique d'une pareille
preuve est nulle. Les sujets donns sont encore beau-
coup trop tendus pour pouvoir tre traits avec quel-
que originalit. Les processeurs reconnaissent eux-
'

mmes que tout candidat qui essaierait de faire preuve


d'rudition serait perdu. Le succs va celui qui se
borne piller et rsumer ce qui a t dj imprim
sur le sujet. D'ailleurs pour viter au candidat toute
tentation scientifique l'emplrn des documents indits
est fornudlciuetit interdit. Ceci n'est pas une plaisan-
terie. J'ai lu et relu dix fois cette clause avant d'oser
comprendre. J'ai tenu me renseigner auprs des tu-
diants et des piofesseurs ne pouvant dcidment en
croire mes yeux. Cette clause est bien relle. On croit
rver quand ondes choses pareilles. Il faut supplier
lit

l'Universit d'effacer cela de son programme. Qu'on re-


commande confidentiellement aux tudiants d'('viter
ledocument indit (recommandation superflue) si le
document cause une telle horreur au jury d'agnga-
tion, mais qu'on n'imprime pas ces choses-l c'est ;

nous la rise de l'tranger. Ce dtail lui seul


livrer
suffirait prouver combien notre enseignement pr-
tendu suprieur est quelque chose de vain et mme
de grotesque. L'enseignement de l'histoire en particu-
lier devrait tre rform du tout au tout. Pour l'agn--
gation l'explication des textes, actuellement ridicule
et malfaisante, devrait tre remplace par de vritables
exercices de critique historique. La thse devrait tre
8 l'enseignement suprieur en FRANCE

une dissertation manuscrite on imprime sur un point


trs particulier de l'histoire laiss au choix du candi-
dat. Les discours latins et franais devraient tre
pargns aux candidats la licence (1). Les sciences
auxiliaires de l'histoire devraient tre rigoureusement

(1) Les Facults en majorit ne veulent pas entendre parler


de cette rforme. Il faudra bien qu'elles s'y soumettent tt ou
tard sous peine de voir disparatre leurs derniers tudiants en
philosophie et en histoire. Ceux-ci sont moins nombreux la
Sorbonne qu'il y a dix ans. En province ils disparaissent d'an-
ne en anne. Seule la Facult de Caen, qui compte dj moins
d'tudiants en histoire que de matres, a le courage de signaler
le mal et de proposer le remde. Je lis dans ses vux Que
:

la composition latine pour la licence soit remplace pour les l-


ves philosophes et historiens par un exercice plus profitable t-t
plus en rapport avec leurs tudes (Rapport des Facults
1888). L'institution mme des dilfrents ordres de licence

fait ces deux catgories d'tudiants une position dsavan a-


geuse. La prparation des aspirants la licence es lettres pro-
prement dite se compose d'exercices, allant tous la mme fin
et supposant un travail et des connaissances de mme nature,
tandis que les aspirants historiens ou philosophes ont la pierre
d'achoppement de la composition latine. Cette difficult qui,
dans l'opinion du doyen, finira par carter la plupart des can-
didats la licence historique et la licence philosophique, me-
nace les professeurs d'tre rduits leur cours public (Rapport
des Facults 1889). M. Espinas, doyen de la Facult des
Lettres de Bordeaux, demande galement la suppression de la
composition latine de bons esprits se trouvent carts de la
licence par leur incapacit russir dans ces exercices purils.
M. Rabier, directeur de l'Enseignement Secondaire, partage cette
opinion Il ne faut pas confondre la dcadence du discours la-
:

tin et la dcadence des esprits Prenons garde que les hu-


manits pour n'avoirpas su, comme l'adit Renan, avec l'autorit
qui lui appartient, prendre temps la toge virile, soient quel-
que jour balayes comme une scolastique purile et vieillotte .
(Revue Internationale de l'Enseignement, anne 1888, t. XV,
p. 542 et 538.)
ARCHOLOGIE 85

exiges,, tant des candidats la licence qu' l'agrga-


tion. Bien entendu il ne s'agit pas de donner aux tu-
diants des facults des lettres un enseignement de la
palographie et de la diplomatique aussi appiofondi

qu' l'cole des Chartes, ni de faire d'eux des pigra-


phistes consomms. Il suffira qu'ils puissent dchiffrer
une charte, ou une inscription de difficult moyenne,
qu'ils se montrent capables d'en tirer parti, qu'ils ne
se laissent pas abuser par des faux grossiers ; c'est en
somme un enseignement lmentaire qu'on rclame
pour la masse des tudiants, descours particuliers pou-
vant toujours tre rservs ceux qui dsirent pous-
ser plus fond ces tudes. On n'exigerait pas non plus
que les tudiants connaissent la fois toutes ces scien-
ces. Un choix est invitable : selon que l'tudiant se
sentira attir vers l'histoire de l'antiquit ou celle du
Moyen Age il pourrait opter entre deux sries d'in-
terrogation : l"pigraphie grecque et romaine 2 palo- ;

graphie du moyeji ge et diplomatique.


'Aixhologie. L'archologie pouri'ait tre la
rigueur envisage comme une
science auxiliaire de
l'histoire,mais elle a pris en ce sicle un tel dvelop-
pement que c'est plutt une des branches de l'histoire
considre dans son acception la plus gnrale. Il faut
reconnatre que l'enseignement de l'archologie clas-
sique a fait quelques progrs en France depuis une
quinzaine d'annes. En dehors de Paris les facults
de Lyon, Bordeaux, Toulouse, Montpellier, Lille,
Nancy, l'cole d'Alger ont des professeurs particuliers
d'archologie classique ; Aix un matre de confren-
86 l'enseignement suprieur en FRANCE

ces d'histoire, Poitiers le professeur de littrature


latine font encore des cours sur l'archologie. Mais
seules 4es villes de Lyon, Bordeaux, Toulouse, ont des
chaires. 11 en rsulte que les jeunes matres qui en-
seignent Farchologie en dehors de ces trois facults,
ou bien n'ont aucun avenir en perspective, ou bien,
s'ils veulent devenir professeurs titulaires doivent se
rsigner dlaisser celte tude pour enseigner la litt-

rature grecque ou latine.


Chose plus grave, l'archologie et l'histoire de l'art

franais sont bannies de l'enseignement suprieur (l).


Elles ne sont reprsentes qu' Paris, l'cole des
Chartes, l'cole du Louvre, au Collge de France.
Pour tout de la France il n'existe qu'un cours
le reste

libre, Poitiers, subventionn par la ville. Il y a l


lacune vraiment inexplicable. Une pareille omission
est d'autant plus extraordinaire que l'archologie est
la seule science qui soit srieusement cultive en pro-
vince. Mais les savants locaux laisss leurs pro-
pres forces, sans enseignement qui les mette au
courant de la science, s'instruisent dans des livres
vieillis et sans autorit, et s'attardent des thories
abandonnes depuis un demi-sicle. Il en rsulte que
les travaux des socits savantes de province perdent
souvent beaucoup de leur utilit et qu'il y a un gaspil-
lage norme de temps et d'efforts.
Il est indispensable qu'il y ait dans chaque centre

universitaire au moins un professeurpourl'archologie

(1) [Voy. ce sujft un article de M. Ch. V.. Langlois paru


dans laRevue Bleue de 1891, p. 596].
GOGRAPHIE 87

et l'histoire de Fart franais. L'cole du Louvre pour-


rait fournir le personnel ncessaire. Ici encore com-
bien nous sommes
loin de TAllemagne L, telle uni- !

versit de second ou de troisime ordre compte plus


de professeurs pour l'histoire de l'art que la France en-
tire. Nous sommes dpasss mme par l'Italie dans ;

toutes ses universits il y a au moins un professeur


d'archologie.
Mais pour qu'un pareil enseignement soit profita-
ble il ne faut pas le laisser facultatif. Il doit tre ins-
crit aux programmes d'examen. Tous les tudiants de
la Facult des Lettres sans exception devraient suivre
les cours d'archologie classique, parce qu'elle est in-
dispensable aussi bien aux philologues et aux philoso-
phes qu'aux historiens ; ces derniers seuls et les phi-
losophes pourraient tre tenus d'tudier l'archologie
et l'art franais. Il que de futurs pro-
est inadmissible
fesseurs ne sachent pas un mot de l'histoire de l'art,
alors qu'on l'enseigne aux enfants des coles profes-
sionnelles, et qu'on veut l'introduire (bien tort) dans
nos lyces.
Gographie.
La gographie est runie l'his-
toire sans qu'on sache bien pourquoi, mais le rsultat

est clair ; la personne ne con-


gographie est sacrifie ;

sent se livrer srieusement une tude sans dbou-


chs. Du reste on ne voit pas pourquoi la gographie d-
pend de la Facult des Lettres ; sa vraie place est la
En Autriche et dans les universi-
Facult des Sciences.
tsallemandes o la facult de philosophie est scinde
en deux, elle se rattache la section des sciences
88 L^ENSEiaNEMENT SUPRIEUR EN FRANCE

mathmatiques et naturelles. Si nous laissons de ct


la gographie historique, qui n'est proprement par-
ler que de l'histoire, on voit qu'un enseignement
srieux de la gographie comprend gologie, godsie,
mtorologie, astronomie, conomie politique, science
financire, etc. Par cette seule numration on s'aper-
oit que la gographie est moins une science qu'une
Son champ est immense et r-
collection de sciences.
clame pour tre srieusement cultiv des professeurs
spciaux.
On voit encore que pour se livrer avec fruit cette
tude il faut des connaissances inconnues nos tu-
diants en lettres. Quoi d'tonnant si une fois profes-

seurs dans un lyce ne donnent qu'un enseigne-


ils

ment gographique des plus mdiocies. Il n'y a qu'un


moyen d'obtenir un enseignement honnte de la go-
graphie, c'est de le donner au moyen de professeurs
spciaux, et pour cela de crer des grades et des di-
plmes parlicnliei's. (Ju'on assure aux gographes une
position convenable etnosfacults auront des tudiants
en gographie tant qu'on en voudra. Est-ce bien diffi-
cile ? Je crois que rien n'est plus ais. Dans nos grands

lyces de province il y a en moyenne trois professeurs


chargs la fois de l'enseignement de l'histoire et
de la gographie qu' l'avenir il y ait deux profes-
;

seurs exclusivement chargs de l'histoire et un de la


gographie et la rforme sera faite. Il y aurait bien en-
tendu respecter les situations acquises, mais il fau-
drait mettre les nouveaux venus en mesure d'opter
entre l'histoire et la gographie. La seule difficult
PHILOSOPHIE 89

srieuse c'est que dans un grand nombre de collges


communaux, et mme
de lyces, il n'y a que deux^
parfois un seul, professeurs d'histoire et gographie.
Pour ma part je ne veri"ais aucun inconvnient trai-
ter la gographie sur le mme pied que l'histoire,
admettre un professeur exclusif de gographie ct
d'un professeur d'histoire. Que si l'on persiste at-
moins de place dans l'enseigne-
tribuer la gographie
ment secondaire on pourrait charger en outre le pro-
fesseur de gographie de l'enseignement de certaines
parties des sciences naturelles, gologie, minralogie,
voire de la cosmographie. En somme pas d'obstacless-
rieux pour qui aurait vraiment cur de relever le ni-
veau des ludes gographiques. Mais pour oprer cette
rforme il faut que les tudiants reoivent la facult
une solide instruction, par suite qu'il y ait dans notre
enseignement suprieur des professeurs spcialement
charg de la gographie. Or actuellement en dehors
de Paris il n'existe de chaires qu' Lyon, Bordeaux
et Caen. Il est indispensable que cette science soit re-
prsente partout.
PhilosopJiie. Je dirai peu de choses de l'ensei-
gnement de la philosophie dans nos facults, faute de
comptence. Ce qui frappe c'est le petit nombre des
matres. Lyon Bordeaux sont en dehors de Paris les
et
seuls centres qui comptent trois professeurs les au- ;

tres facults n'en ont qu'un ou deux. Et pourtant la


France est le pays de l'Europe o l'enseignement de la
philosophie est le plus rpandu. Cette pnurie de pro-
fesseurs dans les facults lient naturellement ce que
90 l'enseignement suprieur en FRANCE

renseignement de la philosophie est concentr dans


les lyces, lise pose alors une question trs grave. La
philosophie doit-elle continuer faire partie de l'en-
seignement secondaii-e ? Un nombre considrable de
matres est partisan du statu quo. On invoque'la n-
cessit qu'il y a pour les jeunes gens avant leur en-
tre dans la vie connatre les problmes les plus
importants qui se sont agits dans le monde, c puiser
le got des ides gnrales, etc. Tout cela est fort bien,

mais ce n'est pas rpondre la question. Il ne s'agit


pas de supprimer la philosophie mais d'examiner si
cet enseignement est sa place au lyce. L'esprit phi-
losophique, le got des ides gnrales, les jeunes
gens le puiseront encore bien mieux la facult. Si

l'on veut que les tudiants en mdecine, en mathma-


tiques, en sciences naturelles, etc., s'intressent la
philosophie croit-on que cela- soit possible si on la

renferme dans un collge. A la rigueur un cours de


psycho-physiologie peut attirer des tudiants en -m-
decine la facult des lettres. Rien de pareil n'est pos-
sible dans un lyce o les lves -sont parqus dans
leurs classes respectives. Le seul moyen de rpandre
partout le got de la philosophie serait donc bien plu-
tt de la transporter la .facult des lettres. Chose
singulire, les philosophes veulent que leurs tudes
soient le champ le plus noble et le plus beau offert
l'intehigence humaine, et l'immense majorit est re-
lgue dans l'enseignement secondaire. C'est l'affront
le xplus sanglant qu'on puisse faire leurs prten-
tions.
PHILOSOPHIE 91

D'ailleurs renseignement de la philosophie devient


de plus en plus impossible dans les lyces. Cette or-
ganisation a pu se comprendre du temps o Victor
Cousin exerait son despotisme sur l'enseignement su-
prieur et imposait partout ses doctrines. Il n'en est
plus de mme aujourd'hui. Limit artificielle des
doctrines est rompue, l'clectisme n'est plus la loi de
l'Universit. Nos professeurs de philosophie sont spi-
ritualistes, volulionnistes, positivistes, idahstes,
no-kantiens, criticistes, etc. etc. Bref c^est l'anai-chie,
,

anarchie fconde et glorieuse, mais qui rend l'ensei-


gnement srieux de la philosophie impossible dans
nos lyces. AParis passe encore, certains lyces comp-
tent trois c quatre professeurs de philosophie, et^, la
rigueur, les parents peuvent faire suivre leurs en-
fants les classes de tel ou tel matre. En province il
n'en est pas de mme. Les inconvnients sautent aux
yeux. Un pre de famille spiritualiste ne sera pas fort
satisfait 4e confier son fils un philosophe positiviste
ou volutionniste; rciproquement tel autre, positiviste
convaincu, ne verra dans l'enseignement d'un pro-
fesseur idaliste qu'un bavardage absurde et vain.
Runissez ensemble dans nos facults des lettres ces
innombrables professeurs de philosophie qui piissent
d'ennui dans la solitude des petites villes de province.
Imaginez les cent ou cent cinquante professeurs de
philosophie de nos lyces groups dans dix ou douze
universits, et vous aurez un corps enseignant tel qu'il
n'en existe pas en Europe (1). Le rapprochement de
(1) Il n'en rsulterait aucune charge pour le budget. Peu im-
92 l'enseignement suprieur en FRANCE

tous ces matres produira un mouvement intellectuel


norme. Je ne donne pas dix ans pour qu'avec cette
organisation la France ne soit la premire nation phi-
losophique du monde. Quels avantages pour les ma-
tres qui ne seront plus contraints exposer en un an
toute la doctrine philosophique Ils pourront se spcia-
!

liser selon leurs gots et produire des travaux fconds.


Lesparents pourront choisir l'enseignement qui sera
donn leurs fils. Les lves y gagneront de faire des
tudes moins superficielles, et il est esprer qu'une
fois la facult ilspi'endront got l'tude et la science.
La nouvelleloi militaii'e seraun puissant stimulant pour
retenir les lves la facult, puisqu'elle dispense les
licencis en lettres et en sciences de deux ans de service
militaire. Le plus pour nos futures Universits
difficile

c'est d'attirer elles une clientle d'tudiants, qui vien-


nent pour complter leur instruction et non pour y
chercher un gagne-pain. Fa\ France la bourgeoisie ne
connat pas le chemin des facults des lettres et des
sciences, si ce n'est pour les examens de baccalaurat.
Le boui'geois franais ne comprend pas qu'on fasse de
la philologie ou de l'histoire ou des mathmatiques
comme on fait son droit ou sa mdecine. En dehors de
ces deux dernires facults et des coles spciales il ne
voit aucune tude possible pour ses enfants. Il semble
croire que lorsqu'on a pass son baccalaurat on n'ait
plus rien apprendre. Le rsultat c'est l'abaissement
du niveau intellectuel de la France. C'est un fait bien
porte que le professeur touche ses appointements dans telle ou
telle localit.
PHILOSOPHIE 93

connu qu'un Franais compar un Allemand ou un


Suisse de mme ge, de mme condition sociale, d'in-
telligence gale, est vritablement un ne bt. Natu-
rellement on en tire des conclusions peu bienveillantes
pour nous, on attribue cette infriorit la race, la
lgret franaise, etc. etc.
La raison vritable est bien simple trouver, l'Alle-
mand ou le Suisse a fait quatre ou cinq ans d'tudes
suprieures inconnues au Franais ; celui-ci a cru son
instruction termine juste au moment o elle allait

commencer srieusement. L'ignorance des gens qui


cheznous passent pour avoir reu une ducation distin-
gue frappe beaucoup les trangers. Et il en sera tou-
jours ainsi tant que le jeune Franais n'aura pas pris
l'habitude de passer trois ou quatre annes dans une
Universit. Mais il faut amorcer le courant le trans-
;

fert de la philosophie la facult des lettres oprerait


cette impulsion, et, une fois le mouvement donn, il
ne s'arrterait plus, au grand profit du dveloppement
intellectuel du pays.
La grande objection qu'on pourrait faire ce sys-
tme c'est que les parents s'ellVaieront de voir leurs
fils quittei' le lyce ds l'ge de dix-sept ou dix-huit

ans pour aller vivre librement dans les Universits. A


cela on peut rpondre qu'il faudra bien que les famil-
les se rsignent tt ou tard envoyer leurs enfants
l'Universit et qu'il n'est pas plus dangereux de quit-
ter le lyce dix-huit ans qu' dix-neuf. Du reste ces
craintes sont vaines. Le plus sur moyen de dmora-
liser un enfant c'est de le mettre interne dans un
94 l'enseignement suprieur en France

lyce. Le malheareux aprs dix ans d'emprisonnement


sort ahuri del boite comme un forat, et trop sou-

vent se venge de sa longue rclusion en faisant tutes-


les sottises imaginables. D'ailleurs quand il s'agit de la
mdecine ou du droit les parents n'hsitent nullement
envoyer leurs fils "tudier au loin. Je ne vois [)as
pourquoi il serait plus dangereux de faire sa philoso-
phie que sa mdecine.
Enfin s'il est prouv que la rforme en question est
favorable au dveloppement intellectuel des matres et
des lves, il ne faudrait pas hsiter l'adopter. Les
parents ont droit sur le physique, le moral, la religion

de leurs enfants. La pdagogie n'est pas de leur com-


ptence. Si un systme d'ducation est reconnu' favo-
rable au bien gnral du pays et que les familles s'y
opposent par routine et enttement, l'Etat n'a pas
tenir compte de leur opposition et doit passer ou-
tre (1).
Orientalisme. Jusqu'ici en passant en revue les
diffrentes branches de l'enseignement suprieur nous
avons remarqu bien des lacunes, signal bien des vi-
ces. Tout cela n'est rien ct de la situation de l'o-
rientalisme franais. Ici la supriorit de l'Allemagne
n'est pas seulement incontestable, elle est crasante (2),

(1) Il y a un an M. Combes proposait au Snat (le 17 juin


1890) de transporter la philosophie tout entire dans les Facul-
ts. On n'a ni refut son argumentation ni fait droit sa de-
mande et l'on peut croire que c'a t une lourde faute de
;

laisser chapper l'occasion d'etfectuer une rforme excellente.


(2) Si l'on rangeait d'un ct tous les orientalistes de l'Alle-
magne moderne et de l'autre tous ceux du reste de l'Europe, en
ORIENTALISME 95

En France tout fait dfaut, matres, lves, travaux.


L'Orientalisme peut se diviser en cinq grandes sec-
tions: 1 langues et littratures de l'Inde et de la Perse ;

'2 langues smitiques ;


S" Egyptologie ; k" Extrme-
Orient ;
5 idiomes turcs, tatares et finnois.
un mot de l'tude du sanscriten France
1 J'ai dj dit

propos de la grammaire compare. En dehors de


Paris cet enseignement n'existe pour ainsi dire pas :

il y a une chaire Lyon et un cours h Lille.

Loin d'tre en progrs l'tude du sanscrit semble


reculer je ne vois plus le sanscrit figurer cette anne
;

sur la liste des cours de la facult de Lille. D'autre


part il y a trois ans M, Ladonne faisait un cours libre
Bordeaux depuis sa mort la facult des lettres ne
;

s'est proccupe en aucune manire d'assurer cet en-


seignement. 11 est visible que les professeurs eux-m-
mes ne semblent pas se douter le moins du monde de
l'importance et de la ncessit de cette tude. Jamais
dans les vux qu'elles prsentent annuellement au
ministre nos facults n'ont exprim le souhait d'avoir
un professeur de sanscrit et de grammaire compare.
Et cependant la fin du XIX'' sicle l'ignorance com-
plte du sanscrit est pour un philologue digne de ce
nom quelque chose d'aussi inexcusable que le serait

y joignant ceux de l'Inde anglaise et des Etats-Unis, c'est encore


du ct des Allemands que seraient les gros bataillons... L'Al-
lemagne est le grand laboratoire des ludes orientales, et, si du
jour au lendemain ses savants se mettaient en grve, la plupart
des branches de l'orientalisme, du coup, tomberaient en lan-
gueur . (James Darmesteler, Essais Orientaux, p. 3 et 4).
96 l'enseignement suprieur en FRANCE

celle du grec. L'tude du sanscrit devrait avoir chez


nous des lves par centaines il y en a une vingtaine
;

pour toute la France, moins que n'en compte la seule


universit John Ilopkins aux tats-Unis. Nous devrions
avoir quinze vingt professeurs de sanscrit ce se- ;

rait peu encore vis--vis de l'Allemagne qui en compte


actuellement quarante. Avec quatre professeurs nous
sommes au niveau de la Belgique, mais infrieurs
la Suisse qui en compte cinq, l'Italie qui en a huit,
la Russie, etc. Quant la production, cela est lamen-
table. L'cole des Hautes tudes a une thse tous les
dix ans. L'Allemagne en compte annuellement deux ou
trois douzaines.
A ct du sanscrit il faut placer les idiomes iraniens
qui lui sont apparents, zend, pehlvi, vieux perse,
non moins utiles pour l'tude de la grammaire et de
la mythologie compares. Nous n'avons en France
qu'un seul matre pour ces langues (1), et son ensei-
gnement n'est pas suivi comme il mriterait de l'tre.
En dehors de En Allemagne je
Paris absolument rien.
vois cet enseignement donn par une quinzaine de pro-
fesseurs, qui gnralement enseignent simultanment
le sanscrit j'en trouve deux en Autriche, deux en
;

Belgique, trois en Italie etc. Ici encore notre infrio-


rit est flagrante. Il n'y a pas de remde esprer tant
que la grammaire compare n'aura pas pris dans no-

tre enseignement suprieur la place qui lui estdue.


2" La situation est encore plus lamentable dans le do-

(1) M. Jaines- Darmesteter au Collge de France et l'cole


des Hautes-tudes.
ORiENTALlSJlE 97

liiaine des langues smitiques. La patrie de Silvestre de


Sacy, la matresse de l'Algiie et de la Tunisie, n'a pas
mme dix professeurs d'arabe (y compris l'Algrie)
opposer aux quarante professeurs derAllemagnc. L'I-
talie avec six professeurs vient ct de nous. Quant

aux matres qui enseignent l'hbreu^ le syriaque, dans


les universits allemandes je n'essaye mme pas de les
compter tant ils sont nombreux la fois dans les fa-
cults de philosophie et dans les facults de thologie ;
leur nombre atteint la centaine, si mme il ne la d-
passe pas. En France, rien en dehors d^un professeur
au Collge de France et d'un h l'cole des Hautes-tu-
des (1). Une des branches les plus importantes et les
plus difficiles du Smitisme, rAssyriologie,-^-est gale-
ment chez nous dans un tat bien misrable.
Ce ne sont pas tant les matres que les lves qui
font dfaut. Les trois chaires du Collge de France,
de l'cole des Hautes-tudes, de l'cole du Louvre,
jointes deux crer en province', suffiraient aux be-
soins de la science. Malheureusement les tudiants
sont absents. Le recrutement qui s'oprait l'cole des
Hautes-tudes a cess depuis la mort du regrett
Amiaud. Je n'ai pas rechercher pour quels motifs de
comptitions personnelles l'Ecole des Hautes-tudes a
suspendu le cours d'Assyriologie. On me j^firmettra
seulement de le regretter et de fliciter l'Institut ca-
tholique des Hantes-tudes d'avoir recueilli un ensei-

(1) Encore ce dei'nier cours vient-il d'tre supprim. Pour-


quoi ?
6
98 l'eNSEIGNEBIENT suprieur en FRANCE

gnement dont l'abandon la Sorbonnc est un scan-


dale.
Les idiomes apparents l'arabe, l'thiopien, l'hi-

myariteetc. sontenseigns l'cole des Hautes-tudes;


il existe en outre Alger un cours titre bnvole.
L'Allemagne compte davantage (six huit cours), mais
cet enseignement n'est pas confi des matres sp-
ciaux, il est donn par surcrot par les professeurs d'a-
rabe, d'hbreu, etc. Il devrait en tre de mme en
France si jamais il arrivait que nous eussions un en-
seignement des langues smitiques dans nos univer-
sits de province. Malheureusement il ne faut pas se
dissimuler que la rorganisation de ces tudes sera
peut-tre la plus difficile de toutes. Le public pour qui
elles seraient le plus utiles fait dfaut nos universits,
je veux parler des tudiants en thologie qui l'tude
de l'hbreu et du syriaque est indispensable. En Alle-
magne cet enseignement leur est donn dans
la fois
de thologie et dans les facults de philo-
les facults
sophie. Les 6.000 tudiants allemands en thologie
forment donc eux seuls un solide noyau pour les
tudes smitiques. Ceux qui ont le got de la science
joignent ces connaissances celles de l'arabe, de l'-
thiopien, voire de l'assyrien. Rien de pareil ne peut
exister en France, puisque les tudiants en thologie
sont disperss dans une multitude de sminaires. L'en-
seignement de l'hbreu y est bien donn, mais il est
forcment plus restreint et moins scientifique que dans
une universit; enfin
l'tudiant n'a pas la ressource
de pousser ses tudes plus loin par la comparaison
ORIENTALISME 99

avec les autres idiomes smitiques. Quand bien mme


les catholiques franais voudraient organiser solide-
ment un haut enseignement thologique dans les fa-
cults libres, la science franaise n'en retirerait pas
grand profit (l). L'inflexibilit du dogme catholique
laisseen effet peu de latitude la recherche libre et
vraiment scientifique.
La pense allemande tant protestante (du moins
dans le Nord) n'est pas gne dans ces entraves et peu t
se dployer tout son aise. Nous avons bien en France
deux de thologie protestante, l'une Paris,
facults
l'autre Montauban, mais elles ne comptent elles
deux qu'une centaine d'lves; quels que soient le
travail et le mrite de ceux-ci, ils ne peuvent videm-
ment pas lutter contre les /i.700 tudiants allemands
en thologie protestante.
Il n'y a donc gure d'espoir de voir des rformes

subites et fcondes, du moins de si tt. -Mais si l'esp-


rance de disputer un jour le premier rang l'Alle-
magne doit tre abandonne sur ce terrain, on pour-
rait s'efforcer d'acqurir une situation simplement

honorable. Malheureusement ce qui se passe n'est


gure fait pour encourager des prvisions optimistes ;

nous reculons loin d'avancer: le cours complmentaire


de langues smitiques a t supprim l'anne dernire

(1) La suppression des facults de thologie catholique il y a


cinq ans n'a pas port de coup srieux l'enseignement des lan-
gues smitiques. Ces facults, qui n'taient pas reconnues par
la Cour de Rome, n'taient frquentes que par des oisifs et des
amateurs et non par des tudiants srieux.
100 l'enseignement suprieur en FRANCE

Lyon, l'enseignement de l'arabe n'a pas survcu


Montpellier la mort de Marcel Devic. Il faudrait na-
turellement le rtablir dan.s,ces deux villes et l'intro-
duire k'iK ou Marseille o il se justifierait par le
voisinage de l'Algrie. II existe dj Marseille un
cours d'arabe vulgaire au lyce. Il faudrait surtout
faire d'Alger le second centre de l'orientalisme fran-
ais aprs Paris, et pour cela transformer en chaires
les simples cours d'arabe, de berbre, d'gyptologi^
qui y existent actuellement et exiger les diplmes d'a-
rabe et de berbre des fonctionnaires algriens.
Pour encourager ces tudes on pourrait encore
augmenter de deux le nombre des lves de l'cole
du Caire, un pour l'assyriologie, un pour l'arabe ou
l'himyarite, accordei' des primes l'tude suprieure
de rhbrcux et du syriaque dans les facults protes-
tantes, prendre d'autres mesures encore en tous cas ;

il y a normment faire pour que la France tienne


un rang mme trs modeste.
On dira qu'il est inutile de crer des cours qui n'au-
ront pas d'lves. J'entends bien qu'il n'y en aura pas
des quantits ; il serait mme fcheux qu'il y en et
beaucoup mais dans quatre ou cinq Facults le cours
;

d'arabe littral serait-il suivi par une demi-douzaine


d'lves srieux, celui d'assyriologie par trois ou qua-
tre, que ce rsultat serait dj extrmement satisfai-
sant. Il n'y a qu'en France qu'on a la purilit de vou-
loir qu'une chaire attire un grand nombre d'lves.

Mme en Allemagne ces tudes spciales n'en runis-


sent qu'un total relativement minime, et il ne peut
ORIENTALISME 101

en tre autrement. D'ailleurs comment y aurait-il ac-


tuellement chez nous des lves puisqu'il n'y a pas
de matres. Crez quelques chaires, donnez l'esprance
des esprits distingus d'arriver un jour un poste
honorable et la science franraiso fera des recrues en
nombre trs suffisant. On ne s'imagine pas combien
l'esprance d'un dbouch, mme troit et pnible, sti-
mule le travail.

On dira encore que l'cole des langues orientales


vivantes suffit tous les besoins, que le nombre de
ses lves est dj insuffisant, enfin que les provinciaux
qui se sentent attirs par ces tudes n'ont qu' venir
Paris. Raisonner ainsi c'est ne passe rendre compte
de lamanire dont se forment les vocations scientifi-
ques, principalement pour la linguistique. Il est exces-
sivement rare qu' vingt ans on soit dcid consa-
crer sa vie l'tude du sanscrit ou de l'arabe et
tout sacrifier dans ce but. Dans la plupart des cas,
voici comment les choses se passent: au dbut de
l'anne scolaire une dizaine d'tudiants sduits par l'-
tranget d'une science ou attirs par une simple curio-
sit se font inscrire au cours. La plupart n'ont pas la
moindre vocation ni mme l'ide de ce qu'ils vont
faire. Ds la seconde ou la troisime leon la moiti

lche pied. Le reste poursuit tant bien que mal jusqu'au


bout de l'anne. A la rentre deux ou trois seulement
se dcident continuer. Il y aura sans doute encore
de nouvelles dfections, mais assurment un au moins
des tudiants aura reconnu sa voie et poursuivra r-
solument sa marche en avant. De loin en loin, tous les
102 l'enseignement suprieur en FRANCE

trois ou quatre ans une vritable vocation se rvle, et


il n'en faut pas davantage pour fonder dans une uni-
versit une brillante cole de sanscritistes ou d'assy-
riologues. Supposez au contraire que la facult ne
possde aucun cours d'orientalisme, croieriez-vous
qu'il s'y rencontre un seul tudiant dcid se rendre
Paris ? non assurment. Dans la saine pratique les
vocations devraient clore en province et les tudiants
ne devraient venir Paris que pour achever leur du-
cation scientifique. Mais pour que de semblables vo-
cations puissent se dcider il faudrait que nos facults
de province fussent, comme les universits trang-
res, pourvues d'une multitude d'enseignements dont
elles n'ont actuellement aucune ide. C'est surtout
pour l'enseignement suprieur que le superflu est plus
ncessaire que le ncessaire.
3" L'gyptologie est peut-tre la seule science o,
parle nombre des lves et des matres et l'importance

des travaux, nous soyons au niveau de l'tranger.


Avec six professeurs, dont quatre Paris, un Lyon,
un Alger, nous galons presque l'Allemagne. Ce r-
sultat est du en grande partie la cration de l'cole du
Caire. C'est un bien pclit dbouch, mais enfin c'est
un dbouch. Tout tudiant intelligent et travailleur
peut ainsi esprer se crer une situation scientifique.
En somme l'gyptologie est pour l'instant dans un tat
relativement satisfaisant. Dans les bonnes annes elle
peut compter Paris quinze vingt lves tant fran-
ais qu'trangers, ce qui est considrable. Il est vi-
dent qu'il y aurait encore pas mal faire : le nombre
ORIENTALISME 103

des lves de l'cole du Caire qui est drisoire (deux


ou trois) devrait tre augment les cours de Lyon et
;

d'Alger pourraient tre transforms en chaires enfin ;

il serait souhaiter que pour ladesChampel-


science
lian, des Roug, des Mariette, des Maspero, on eut
l'ambition non pas d'galer TAllemagne et l'Italie,
mais de les dpasser. Pour cela il serait ncessaire de
crer deux ou trois cours nouveaux, d'assurer de
grands avantages dans les examens de licence et d'a-
grgation aux candidats qui feraient preuve d'une
connaissance srieuse de l'gyptologie. Mais tout cela
peut se faire peu peu, et on a pourvoir des be-
soins plus urgents.
/i" L'cole des langues orientales vivantes de Paris
est la seule institution franaise qui prpare l'tude
du chinois, du japonais, de l'annamite, du malais, etc.
Elle recrute ses lves parmi les jeunes gens qui se
destinent tre interprtes ou lves consuls. A ce
point de vue sa situation se justifie Paris, mais au
point de vue commercial sa place tait Lyon ou
Marseille qui font des affaires normes avec l'Orient.
Qu'on laisse intacte l'cole de Paris, mais qu'on ne
s'imagine pas qu'elle suffit tous les besoins. La cra-
tion d'un certain nombre de cours de chinois, de japo-
nais, etc., LyonetMarseille s'impose absolument (1).
Il existe dj un cours de grec moderne prs la facult

(1) 11 est inconcevable en outre que l'on n'enseigne ni le russe,


ni le l'oumain, ni le persan, ni l'hindoustani Marseille qui fait
pourtant des ataires avec la Russie mindionale, la Roumanie,
l'Inde, etc.
104 l'enseignement suprieur en FRANCE

des sciences de Marseille (1). Une exprience faite


Lyon il y a une douzaine d'annes garantit le succs de

toute tentati\e en ce sens. Le 3 fvrier 1879, M. Gui-


met ouvrit prs de l'cole de commerce de cette ville
des cours de japonais avec trois rptiteurs indignes.
Ds le dbut 60 lves se prsentrent, chiffre vrita-
blement norme pour une tude de ce genre c'tait ;

beaucoup trop, on n'en garda que 18 qui on apprit 1

le japonais usuel et commercial. L'assiduit des l-

ves fut irrprochable en quelques mois ils furent en


;

tat de faire la correspondance et de lire les journaux


japonais. A la rentre du '10 octobre 1879 trente l-
ves nouveaux se prsenti'ent, on n'en garda que
douze avec deux leons par semaine les progrs fu-
;

rent encore plus rapides (2).


J'ignore ce qui est advenu depuis de cette entreprise,
mais les rsultats obtenus en deux annes sont de na-
ture encourager. Qu'on soit bien persuad qu'on
trouvera en Fi'ance des tudiants pour toutes sortes
d'tudes quand on voudra srieusement s'en donner
la peine et dcentraliser vigoureusement l'enseigne-
ment. Sans doute pour les langues orientales il faut
viser d'abord donner une instruction pratique utile
ds commerants et des industriels mais quand ;

dans deux ou trois Universits on aura cr de vrita-


bles centres d'orientalisme on trouvera par surcrot

(1) Ou, plutt il existait, car je ne le vois plus figurer cette an-
ne sur ['Annuaire de Vins truc tii m publique. Comme pour l'a-
rabe et le sanscrit c'est le progrs reculons.
(2) Annales du muse Guinet, I, 375-^84.
ORIENTALISME lO)

des tudiants pour des tudes dsintresses en nom-


bre parfaitement suffisant.
5 Peu de choses dire des langues tupc[ues et tarta-
res. Ah ! ce n'est pas brillant, Marseille qui entretient
un commerce actif avec la Turquie n'a mme pas une
chaire ol'on puisse enseigner le turc, A Paris la chaire
de turc et tartare a t supprime au Collge de France
la mort de Pavet de Courteille.
Nous continuons faire des progrs en France.
Nous ne semblons pas nous douter de l'existence de la
Hongrie; il n'y a ni une chaire ni un cours o l'on
puisse apprendre le hongrois et les divers idiomes fin-

nois.
Que de lacunes il y aurait encore signaler 11 est !

inoui que les langues Scandinaves soit absolument


inconnues, que le russe ne soit pas enseign en de-
hors de Paris, que la Facult des Lettres de Lille n'ait
pas de cours de flamand et de hollandais, etc. etc. ;

mais il faudrait des mois pournumrer toutes les mi-


sres de notre enseignement suprieur. Nous en avons
assez dit pour montrer qu'en dehors de Paris tout, ou
peu prs, est crer.
Quand on dresse la liste des chaires et des cours
quimanquent dans nos facults pour tre au niveau,
non pas de l'Allemagne, mais simplement de la Suisse
ou de l'Italie, on est tout d'abord elTraye de notre
pauvret et des sommes qu'il faudra dpenser pour
combler toutes ces lacunes. Dans nos facults et nos
coles spciales il n'y a pas 1.200 professeurs tandis
que l'Allemagne en compte plus de 2. 400. En rfl-
'1() l'enseignement suprieur en FRANCE

chissant davantage on s'aperoit que l'abme est moins


profond qu'on ne s'imaginait et que par des mesures
habiles l'tat pourrait enrichir notre enseignement su-
prieur sans engager de trop grosses dpenses. 1 Tout
d'abord il n'y a pas tenir compte de la thologie
catholique. 2'^ Ensuite sur ces2./i00 professeurs alle-
mands plusieurs centaines sont des prlvat-doce?it ({\

ne cotent rien ou presque rien l'tat. 11 ne tient


qu' nous de renforcer notre personnel de plusieurs
centaines de matres en adoptant cette institution ad-
mirable. En admettant mme, ce qui parat indispen-
sable en France, qu'on soit oblig de donner une in-
demnit aux prival-docoit, il n'en rsulterait aucune
charge nouvelle pour le budget il suffirait d'y consa-
;

crer l'argent dpens en bourses de licences et d'agr-


gation (l). 3 Une bonne mesure tous les points de
vue serait encore de forcer les tudiants payer cer-
tains cours de leurs professeurs. J'ai dit plus haut,
d'aprs Victor Cousin, les avantages de cette mesure
au point de vue des tudes je n'y reviens ici que
;

(1) On dira que sans bourses nos facults seront dsertes.


Non, si on dcrte, comme l'tranger, que quiconque veut en-
trer dans l'enseignement est forc de suivre assidment les cours
d'une Universit pendant trois ans au minimum. Cette disposi-
tion n'empche pas 30.000 jeunes Allemands de suivre les cours
de l'Universit, encore que la plupart soient loin d'tre riches et
qu'ils soient obligs de payer les cours de leurs professeurs.
On objectera qu'il y a des bourses en Allemagne mais quel rap-
;

port srieux peut-on tablir entre le stipendium de 20 80 marks


par semestre que touchent quelques tudiants allemands et le
traitement de 12 150J francs donn au quart des lves de nos
facults des sciences et des lettres ?
Avec l'argent des bourses
donnes 600 tudiants nous pourrions avoir 600 privat-docent
ORIENTALISME 107

pour signal(M' un allgement possible des finances de


l'tat. li Certaines rformes d'organisation pourraient
pargner des dpenses considrables par exemple la :

suppression des chaires. En Allemagne ce systme


n'existe pas le titre et les appointements de professeur
;

ordinaire (titulaire) ne sont pas attachs une chaire ;

ils se donnent tout matre extraordinaire ou prvat-

docent qui s'est signal par ses travaux et son ensei-


gnement. Par exemple un philologue minent vient-il
mourir,, si le Snat universitaire ne voit pas d'homme
qui puisse dignement le remplacer, il donnera le titre

et le traitement de professeur ordinaire un professeur


extraordinaire, archologue, gyptologue, etc., distin-
gu. De cette manire on stimule les efforts des profes-
seurs extraordinaires et des privat-docetit; quelle que
soit la branche de la science dont ils s'occupent ils
peuvent esprer arriver par le travail tre nomms
professeurs ordinaires. Avecce systme les universits
allemandes suscitent une somme de travail considrable
avec un nombre modr de professeurs titulaires. La
science et les finances de l'tat s'en ti'ouvent galement
bien. Rien de pareil avec le systme franais une ;

chaire doit toujours tre remplie, mme par un homme


mdiocre (1) de plus certaines sciences possdent
;

r arement des chaires dans nos facults, telles la min-

(1) Une autre plaie de notre enseignement suprieur c'est l'ha-


bitude de confier des chaires non des professeurs titulaires,
mais des chargs de cours. Les conseils de facult ne cessent
de s'en plaindre, mais on ne tient aucun compte de leurs pro-
testations.
108 l'enseignement suprieur _jej< frang

ralogic la facult des sciences, l'archologie la fa-


cult des lettres, l'conomie politique c la facult de
droit, etc. , etc. Ainsi un minralogiste, un archologue,

un conomiste- minent pourra languir toute sa vie


dans une situation infrieure, ou bien s'il veut abso-
lument une chaire, il devra dlaisser ce qu'il connat
bien pour enseigner mdiocrement la gologie^ la phi-
lologie, le droit civil, etc. Rien de plus absurde au
point de vue scientifique que cet abaissement o l'on
tient certaines sciences. Veut-on les traiter toutes
galement bien, il faudra alors quinze vingt chaires
pour la facult des sciences, autant pour la facult

des lettres, c'est--dire une dpense double pour ar-


river des l'sultats moindres qu'avec le systme al-
lemand. Si on adoptait celui-ci une facult franaise
avec 9 ou 10 professeurs ordinaires, 7 ou 8 extraor-
dinaires, 8 ou 10 jo rivai- do cent pourrait enseigner
convenablement toutes les parties de la science sans
trop obrer le budget.
5<' Ce n^est pas seulement le traitement des profes-

seurs qui cote l'tat, ce sont les expriences des


laboratoires, la bibliothque. C'est surtout pour les fa-
cults de droit et des lettres que la bibliothque est
le laboratoire indispensable. C'est faute d'une biblio-
thque convenable que nos professeurs de province
ne peuvent travailler srieusement et soutenir la con-
currence des savants trangers. En Allemagne dans
les plus petites universits la bibliothque est riche,
lebudget magnifique. Qu'importe au savant allemand
d'habiter une petite ville de 20.000 habitants comme
ORIENTALISME 9

Gttingue Ica bibliothque a 600.000 volumes, des


;

milliers de manuscrits, un budget de 130.000 marks.


En France on a beaucoup fait pour les bibliothques
universitaires si l'on considre qu'il y a quinze ans
elles n'existaient pas. Mais combien il reste encore
faire Telle universit de premier ordre comme Lyon
!

ou Montpellier aprs avoir pay revue, reliures, prio-


diques, etc. dispose de 500 francs {sic) pour les ac-
quisitions de la Facult des lettres. Nancy, une des
plus importantes universits franaises a une biblioth-
que de 20.000 volumes, pas un manuscrit, 15.000 fr.
de budget. Strasbourg, son heureuse rivale, a 800.000
volumes, plusieurs milliers de manuscrits, un bud-
get dcuple (130.000 marks). Dans des conditions pa-
reilles la lutte scientifique avec l'tranger est-elle
possible ? L'tat franais a donc encore beaucoup
faire de ce ct-l, mais avec un peu d'attention, que,
de dpenses il pourrait s'pargner On sait que cha-!

que anne le Ministre de l'Instruction publique sous-


crit pour des sommes importantes des ouvrages d'-

rudition et des revues savantes. Croira-t-on que les


bureaux jugent bon d'en gratifier des chefs-lieux de
canton o ces ouvrages pourrissent dans les greniers
de la mairie, et s'abstiennent de les envoyer aux biblio-
thques universitaires qui sont obligs d'en faire l'ac-
quisition sur leur maigre budget. Ces exemples de
sottise et de gaspillages administratifs sont-ils assez
typiques Chaque anne les conseils des facults pro-
!

testent contre cet abus naturellement il n'est tenu


;

aucun compte de leurs plaintes.


110 l'enseignement suprieur en FRANCE

On poMiTait encore pargner de grosses dpenses


l'tat en lusionnanttlans chaque centre universitaire
kl bibliothque des facults avec celle de la ville. C'est
en procdant de la sorte que les Universits trang-

res en sont venues possder leurs magnifiques bi-


blithques. Telle ville comme Dijon possde une fort
belle bibliothque municipale ; il est absurde que la

bibliothque des facults dpense desmilliers de francs


acqurir des ouvrages qui se trouvent deux pas.
La fusion de ces deux tablissements s'impose. Mais
non ! l'ignorance et la routine^, en province, la mau-
vaise volont au centre, entravent toutes les rformes.
Que d'conomies on pourrait encore oprer avec un
peu de vigilance et d'esprit de suite ! Je ne fais qu'en
signaler quelques-unes en passant. Nanmoins mme
en tenant compte d'conomies possibles il ne faut pas
se dissimuler que l'tat Franais a beaucoup c faire
s'il veut galer non pas l'Allemagne, mais simplement

la Suisse ou l'Italie. Le personnel des Facults des


sciences et des lettres est tous gards insuffisant
comme nombre. Pendant l'anne scolaire qui vient de
s'couler je relve 1215 professeurs dans la facult de
philosophie (lettres et sciences) des Universit de l'Al-
lemagne. Les Facults franaises des sciences et des
lettres runies aux grands tablissements de Paris,
Collge de France, Musum, cole Normale, cole des
Chartes, du Louvre, des langues Orientales, etc., etc.
atteignent peine la moiti de ce chiffre, soit 597. La
diffrence vaut la peine d'tre signale : 600 profes-
seurs de moins que l'Allemagne rien que pour deux
1890-iS91
Province, 372 Total gnral
NOMBRE DES PROFESSEURS
Paris, 225 DES FACl LTS 597
DES LETTRES ET DES SCIENCES
et lies

COLES SrPRIEURES
142 L ENSEIGNEMENT SUPRIEUR EN PRANC

ALLEMAGNE
NOMBRE DES PROFESSEURS DE LA. FACULT DE PHILOSOPHIE : |2I

1890-1891

3
4
5
6
7
8
9
-10

11
1-2

13
14
15
16
17
18
19
20
21
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 113

et eu laisse 1037 au reste de l'Allemagne. Sur les 597


professeurs des Facults frauaises, Paris en prend
225 et n'en laisse que 372 la province. 372 con-
tre 1037 la lutte n'est videmment pas gale. II n'y a
plus lieu de s'tonner si nous crase
l'Allemagne
sous le ])oids et le nombre de ses ouvrages scientifi-
ques.
Ces constatations pourraient effrayer et dcourager
en songeant l'immensit des sacrifices qu'il faudrait
faire pour galer nos rivaux. Un examen plus attentif
permet d'esprer de srieuses amliorations sans trop
grever le budget. Tout d'abord il faut retrancher un
certain nombre de chaires d'conomie politique, scien-
ce sociale, etc. qui dans beaucoup d'Universits alle-
mandes se font la Facult de philosophie et en France
la Facult de droit; ensuite comme je l'ai dj dit, le

professeur allemand n'tant jamais mis la retraite


continue figurer sur l'affiche de l'Universit et tou-
cher son traitement, mme si l'ge o la maladie l'em-
pchent de faire son cours. En valuant par une
approximation trs large ces deux catgories 200 per-
sonnes on ramne un millier environ le total des pi'o-
fcsseurs allemands de la Facult de philosophie, le dfi-

cit des professeurs franais se rduit donc de 600


AOO. Il ftiut encore remarquer que sur le total de 1215,
il y a 382 privat-docent et lehrer qui ne reoivent
l'ien ou peu de chose de l'tat. Il convient de les laisser

de ct, l'tat franais se procurant, gratuitement ou


peu prs, le mme nombre de professeurs le jour
o il se dcidera accepter l'institution du privat-do-
1J4 L ENSEIGNEMENT SUPRIEUR EN FRANCE

centisme. La dilTrence srieuse, celle qui doit surtout


nous proccuper, porte sur les professeurs ordinaires
et extraordinaires. Laissantde ctParis, suffisamment
pourvu et qui soutient avantageusement la comparai-
son avec Berlin, je ne m'occuperai que de la province
franaise compare aux vingt Universits allemandes
(en dehors de Berlin). Celles-ci comptent 512 profes-
seurs ordinaires et honoraires (1). Dduction faite des
professeurs d'conomie politique etc. et des vieux pro-
,

fesseurs fictifs, on peut abaisser ce nombre /|00 en-


viron, ce qui donne une moyenne de 20 professeurs
ordinaires pour chaque Facult de philosophie. En
France nos Facults de province ont 219 professeurs
titulaires ou chargs de cours, soit en moyenne 7 pro-
fesseurs pour la Facult des Lettres et 7 pour la Fa-
cult des sciences. Si on voulait que la France en de-
hors de Paris eut autant de professeurs titulaires que
l'Allemagne hors BerHn, il faudrait donc crer prs de
200 chaires nouvelles mais la France n'a que 16 grou-
;

pes de Facults (ce qui pour elle est plus que suffi-
sant) et l'Allemagne a 21 Universits.
En adoptant cette moyenne de 20 professeurs ordi-
naires de la Facult de philosophie on voit qu'il nous
faudrait 300 professeurs titulaires en provhice nous ;

en possdons 219 le desiderata se rduit donc de 200


;

(1) Le titre de professeur honoraire n'est pas donn comme en


France un ancien professeur de facult le professeur hono-
;

raire allemand enseigne et touche des appointements analogues


ceux du professeur oi'dinaire, mais il ne fait pas partie du
Snat acadmique.
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 115

81. Un calcul analogue montre qu'il suffit d'aug-


menter d'une trentaine le nombre des matres de con-
frences et chargs de cours complmentaires pour
avoir proportionnellement autant de professeurs ex-
traordinaires que l'Allemagne. En valuanten moyenne
le traitement d'un professeur titulaire 9.000 francs,
et celui d'un matre de confrences 5.000 on voit
qu'il moins de 900.000 francs pour doter
faudrait
nos Facults des sciences et des lettres d'un person-
nel suffisamment nombreux (1).
Doublons ce chiffre en supposant la mme augmen-
tation pour les facults de droit et de mdecine (2).
Avec les frais de laboratoires et de bibliothques ;

nous atteignons peu prs 2 millions et demi par an.


Avec 3 millions on ferait largement le ncessaire. C'est
une somme importante assurment mars qu'on rfl-
chisse aux lacunes qu*^ nous avons combler, notre

(1) Pour les facults de sciences les chaires nouvelles de-


vraient tre surtout consacres la chimie agx'icole et indus-
trielle, la minralogie, l'astronomie et la mtorologie,
la phj^sique mathmatique, qui sont rarement ou mme nulle-
ment reprsentes endeiiors de Paris. Quant aux facults des let-
tres on a vu plus haut leurs misres. Il faudrait des professeui's
de grammaire compare, de langues trangres, de gographie,
d'archologie nationale, des orientalistes, etc., etc.
(2) Nos facults de droit manquent surtout de professeurs ti-
tulaires, pour l'conomie politique, l'histoire du droit, la science
financire, le Droit international, etc. La mdecine aurait besoin
de plusieurs centaines de privat-doct^ntes A Paris en particu-
.

lier, le nombre des matres est absolument insuffisant. Je re-


lve 87 professeurs et agrgs pour la mdecine et la pharmacie
qui comptent 5.5U0 tudiants. Berlin compte 113 matres pour
moins de 1200 tudiants de cette catgorie.
116 l'enseignement suprieur en erance

infriorit inoue vis--vis de l'Allemagne, et l'on s'-


tonnera plutt qu'on puisse rattraper si bon compte
le terrain perdu. L'tat pourrait du reste s'pargner

au moins une partie de ces dpenses nouvelles en sti-


pulant que pour qu'un groupe de facults soit rig en
universit il faut, entre autres conditions, que la ville,
le dpartement ou la province s'engagent partager

les frais et donner une subvention, ici 50.000 francs,


l 100 ou 200.000 (1). En admettant mme que ce
concours soit peu efficace devrait-on hsiter porter
le budget de notre enseignement suprieur de 10
13 millions? (2) Si l'on reconnat que celui-ci est dans

(J) Ce que par une larcje participation des provinces qne


n'est
les universits allemandes peuvent subvenir aux frais du per-
sonnel et des laboratoires. Ainsi le budget annuel de l'univer-
sit de Strasbourg est en moyenne d'un million de marks
(1.250.000 fr.), mais l'Etat ne prend sa charge que 400.000
marks, le reste est fourni par l'Alsace-Lorraine. Sur les 13 mil-
lions de marks qu'ont cots les btiments de la nouvelle uni-
versit de Strasbourg, l'Etat n'avait fourni que 2.500.000 marks,
le reste a t pay par la ville et la province (Voy. Revue inter-
nationale de r Enseignement, 1889, t.XVII, p. 423). Si Nancy
veut avoir une vritable universit, ilne faut pas se dissimu-
ler que la ville, le dpartement etla Lorraine doivent aider l'E-
tat pour plusieurs centaines de mille francs, et mme pour plu-
sieurs millions. Si l'Etat ne rencontre pas dans une ville une
collaboration financire suffisante il devra impitoyablement lui
refuser le titre d'universit. Dans ce cas, le plus sage serait
de transporter les facults dans une autre rgion plus intelli-
gente et plus gnreuse.
(2) Le budget des facults est en moyenne de 11.500.000 fr. ;

mais il en faut dduire prs de 5 millions provenant des droits


d'inscriptions et d'examen, et y ajouter par contre les dpenses
du Collge de France, du Musum, de l'Ecole normale, etc. soit
3.300.000.
Tout compte fait l'enseignement suprieur ne cote
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 117

un tat misrable (et quel serait le tmraire qui


oserait le contester ne faut pas balancer faire les
?) il

sacrifices ncessaires pour le relever. En ces matires


rien de plus niais que la parcimonie.
Laisser la France en ari'ire non seulement de l'Al-
lemagne, de l'Autriche, de l'Italie, de la Russie, mais
de petites nations telles que la Suisse, la Hollande,
la Sude, sous prtexte d'conomiser deux millions

par an, c'est de la dmence pure. Le pays y perd non


seulement intellectuellement, mais au point de vue
matriel faute de chaires de chimie industrielle et
;

agricole, faute de stations mtorologiques, l'agricul-


ture et l'industrie font des pertes incalculables, qui se
chiffrent par centaines de millions.Les conomies de
cette csp'''ce font songer un homme qui perdrait sa
fortune pour ne pas faire la dpense d'un cofre-fort.
Si la France est incapable de supporter cette aug-
mentation de dpenses, c'est dsesprer de son ave-
nir. Un petit canton de 100.000 habitants, comme ce-
lui de Genve, trouve moyen de dpenser 500.000 fr,
pour son universit. Si la France faisait autant propor-
tionnellement pour son enseignement suprieur le bud-
get de celui-ci serait, non pas de 10, mais de 190 mil-
lions. Notre pays peut parfaitement suffire une
augmentation de trois millions au maximum il trouve ;

pas dix millions la France. La Prusse elle seule de'pense


davantage pour ses universits, et de plus celles-ci sont large-
ment dotes par les villes, les provinces, les particuliers. C'est
une chose curieuse que la France qui se pique d'art et de scien-
ces, soit le pays du monde qui dote le plus misrablement ses
facults, ses muses^ ses bibliothques.
118 l'enseignement suprieur en FRANCE

bien d'autres millions pour crer de nouveaux lyctes


d'internes, la plupart du temps inutiles. On pense avec
douleur qu'avec les 30 millions engloutis par deux
lyces seulement (Lakanal et Janson) on aurait pu do-
ter splendidement la science franaise, lui donner les
laboratoires de chimie, de physiologie, d'histologie,
de bactriologie, etc. etc. dont elle a tant besoin, kvac
ses ressourccrTactuelles le Ministre de l'Instruction
publique pourrait mme suffire aux besoins nouveaux
s'd ne gchait son budget en btisses.
Mais toutes ces dpenses seraient presque inutiles
si les futures Universits continuaient les errements

des Facults actuelles. En subventionnant Facult<^ et


Universits l'Etat doitse proposer un triplebut: 1 four-
nir au pays des praticiens indispensables (mdecins,
avocats, magistrats, chimistes, etc.); 2 former des pro-
fesseurs instruits et des savants 3^ donner aux jeunes
;

gens qui au sortir du lyce ne cherchent ni un poste


public ni une profession, une instruction soUde.
Actuellement l'tat remplit convenablement, ou
peu prs, la premire tche, trs mal la seconde, nul-
lement la troisime. L'organisation actuelle de la li-
cence et de l'agrgation empchera toujours les Fa-
cults des lettres et des sciences de former des savants
et d'attirer elles l'lite intellectuelle du pays. Nous
avons vu que les jeunes gens qui veulent entrer dans
l'enseignement ne reoivent pas une initiation scien-
tifique et sont forcsde ne songer qu'aux examens et
aux concours ; sont rebuts par la niaiserie
les autres
des exercices scolaires de nos Facults.
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 119

Bien des jeunes gens aimeraient faire de la phi-


lologie,de la philosophie, de l'histoire, mais condi-
tion qu'un titre rcompenst leur travail or actuelle-
;

ment personne n'est sr d'tre seulement licenci


aprs trois ou quatre ans d'tudes si on ne russit pas
aux preuves prparatoires de discours latins et fran-
ais. Toutes les tudes tant subordonnes des exer-
cices de ce genre, il ne faut pas s'tonner si nos Fa-
cults des lettres sont dsertes. Au lieu de faire de
l'histoire ou de la philosophie on fait son droit, le plus
souvent parce qu'une organisation dfectueuse, vous
ferme toute autre tude. C'estque tout tudiant en droit
est sur d'arriver sa licence pourvu qu'il suive avec
assiduit les cours et ait un travail rgulier. II n'en
est pas de mme de l'tudiant en lettres. Il peut aimer
passionnment la philosophie ou l'histoire et chouer
constamment la licence faute de savoir tourner un

discours latin. Ce n'est pas ainsi que procdent les Uni-


versits trangres. L'ide de subordonner les tudes
srieuses des exercices d'une rhtorique vieillotte
paratrait des plus bouffonnes aux Allemands qui sont
cependantnosmatrespourlaphilologie.Suivezpendant
six semestres les cours des Universits, prsentez une
thse d'une faible tendue mais dcelant quelque ori-
un peu d'rudition, et vous pourrez
ginalit d'esprit et
vous parer du titre de docteur. Il n'y a qu'en Allema-
gne que l'on peut tudier srieusement et scientifique-
ment, sans avoir l'esprit dprim par cette proccu-
pation de l'examen et du concours qui est le cauchemar
de l'tudiant franais. L'examen de baccalaurat et les
120 l'enseignement suprieur en FRANCE

concours pour les coles spciales (polytechnique,


navale, etc.) ont peu peu min notre enseignement
secondaire et l'ont conduit son agonie actuelle. L'en-
seignement suprieur souffre, lui aussi plus vivement
peut-tre, de la mme maladie. Le remde le plus ef-
ficace et le plus prompt serait de couper le mal dans
la racine et de supprimer baccalaurats, licences, agr-
gations. C'est malheureusement impossible. Le Fran-
ais a Tamour des formalits des examens, des con-
cours, du mandarinat ce point de vue c'est le Chinois
;

de l'Europe. On peut nanmoins essayer des palliatifs.


La rforme la plus urgente c'est de faire de la licence
l'quivalent du doctorat tranger, un grade purement
acadmique qui ne donne droit aucune fonction de
l'Etat,mais qui fournisse une attestation d'tudes su-
prieures (1) que tout homme distingu recherchera ;

quelque chose d'analogue la licence en droit que


des milliers de gens dsii'ent non pas tant pour entrer
au barreau ou dans la magistrature que pour avoir le
titre de licenci et d'avocat. Les Facults des Lettres

et des sciences ont au moins une carte superbe ;

(1) Quelques Facults ont bien cr un certificat et un diplme


d'tudes suprieures, mais cette innovation (louable en principe)
n'a eu aucun rsultat srieux et ne pouvait en avoir. Pour un
tranger ce titre ne vaudra jamais celui de docteur qu'il peut
acqurir en Allemagne, en Autriche, en Suisse, etc ;
pour le
Franais il est presque ridicule. Vous voyez vous mettre sur
votre carte M. N. pourvu du certilicat d'tudes de la Facult
de X On vous prendrait pour un matre d'cole ou un rpti-
!

teur en qute de leons. D'ailleurs il n'a pas les avantages de


la licence au point de vue du service militaire, ce qui est une
diffrence norme.
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 121

l'exemption de deux ans de service militaire pour leurs


licencis. Si elles savent s'y prendre elles peuvent at-
tirer elles en quelques annes toute l'lite intellec-

tuelle du pays. Perdront-elles la partie de gat de


cur? ou bien si leurs salles se remplissent auront-
elles l'audace de retenir jusqu' vingt-six ans lesjeunes
Franais pour leur faire excuter des exercices scolai-
res ? Ce n'est pas que je dsire l'afTaiblissement des
tudes par un excs d'indulgence ; au contraire, je crois
indispensable d'lever trois ans au minimum la sco-
larit ncessaire pour se prsenter la licence (tandis
qu'actuellement son anne suffit) (1), et d'exiger de
tous les tudiants sans exception une assiduit irr-
prochable. Mais encore faut-il que ce temps soit em-
ploy des tudes srieuses et non pas que l'tudiant
en lettres ne suive la facult que de mchants cours de
seconde ou mme de quatrime (2). Outre un examen
comprendre abso-
gnral, la licence s-lettres devrait
lument la prsentation d'une thse, courte disserta-
tion imprime prouvant que l'tudiant comprend les
mthodes scientifiques et est mme de les appliquer

(1) En Allemagne on s'accorde trouver insuffisant le dlai de


six semestres. Et cependant le semestre allemand, comme on
l'a montr plus haut quivaut comme travail effectif une an-
ne scolaire franaise De plus dans la pratique l'tudiant alle-
!

mand suit les cours de l'Universit pendant 12 14 semestres


en moyenne (6 7 ans). En France on peut tre licenci au bout
d'un an !

(2) Je ne me permettrais pas d'employer ces expressions si el-


les ne reproduisaient les paroles des professeurs de nos Facul-
ts dans leurs rapports annuels au ministre de l'instruction pu-
blique,
122 l'enseignement suprieur en FRANCE

plus lard. La division actuelle de la licence s-lettres


devrait tre pousse plus loin ; une seule sectionpour
la philologie est insuffisante ;
il faudrait la diviser en
philologie classique ( laquelle pourrait se joindre la
grammaire compare) et en philologie romane. C'est
le seul moyen de ne pas sacrifier certaines sciences
comme la philologie romane, la grammaire compa-
re, etc. Une facult des lettres normale pourrait ainsi
se subdiviser en sept sections, auxquelles correspon-
draient autant de licences philosophie, philologie
:

classique, histoire, philologie romane, gographie,


philologie germanique^ orientalisme.
En dispensant les tudiants dj pourvus d'une li-

cence des preuves communes on leur faciliterait l'ob-


tention de double ou triple licences par exemple on :

dispenserait le licenci en philologie classique candidat


la philologie romane des preuves latines exiges du
candidat ce dernier grade. Une organisation aussi
souple offrirait de grands avantages : chaque subdivi-
sion formant un tout par elle- mme, on peut commen-
cer ses tudes par n'importe quel bout ;
pratiquement
l'tudiant ne disperse pas ses efforts, mais peut les
concentrer successivement sur chaque bi'anche de la
science. Enfin l'rudition y trouve son compte, puisque
un seul tudiant peut donner deux ou trois thses. Une
petite rforme qui pourrait avoir d'heureux rsultats,
ce serait de compter le temps des tudes non plus par

annes mais par semestres scolaires comme l'tran-


ger (et dans nos facults des sciences.) La dure des tu-
des dans nos facults des lettres n'est que de sept mois,
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 123

de dcembre juin, et cet espace de temps est encore


rduit en pratique. A partir de Pques les tudiants
ne suivent plus les cours ou trs peu ils se prparent
;

aux examens de juillet; en sorte que le travail rel se


rduit cinq ou six mois par an. L'organisation alle-
mande par semestres est infiniment plus souple et pr-
frable tous les points de vue le professeur est o-
;

blig de condenser son enseignement et les tudiants


de ramasser leur travail ils ont de plus la facult
;

prcieuse de frquenter deux universits par an, et,


aprs avoir tudi Thiver dans une grande ville, Berlin,
Wiiuich, etc., de passer le 1" semestre dans une uni-
versit d't Bonn, Heidelberg, etc. Enfin, avantage
norme, l'analogie de la licence ainsi modifie, avec
doctorat tranger, permettrait l'quivalence des gra-
des. Nos facults des arts reverj-aient les trangers
qui jadis venaient elles par milliers s'imprgner de
que nos programmes absurdes ont
l'esprit franais, et
fait fuir. un ou
L'tudiant franais pourrait passer
deux de ses semestres d'tudes dans une universit
trangre ; il y apprendrait les langues qu'il ignore
actuellement. JNos facults sont entoures de murailles
de Chine qui en dfendent l'entre et la sortie ; il faut
abattre ces vieux rempartsinutiles, funestes seulement
ceux qu'ils renferment. Attirons chez nous l'tranger
par tous les moyens ce sera ki meilleure faon d'aug-
;

menter l'influence franaise. Elle est bien faible actuel-


lement et les symptmes sont peu rassurants. Le
monde entier se dtourne de la France et va l'Alle-
lemagne ; non pas seulement le monde pohtique et
124 l'enseignement suprieur en FRANCE

commercial, mais, ce qui est peut-tre plus grave, le


monde scientifique. Amricains, Roumains, Grecs, etc.
jadis nos clients intellectuels se dtachent de nous peu
peu. Les Amricains du Nord surtout ne viennent
plus gure en France ils se rendent dans les univer-
;

sits allemandes qui les accueillent bras ouverts et


leur apprennent nous dtester et nous mpriser (1).
L'Italie et laBelgique aprs avoir adopt en partie no-
tre systme d'enseignement suprieur et en avoir
prouv les mauvais effets, viennent de la rejeter avec
colre (2) pour imiter l'admirable organisation alle-
mande. A ct des tudiants franaiset trangers qui ne
rclament qu'un titre, il y a surtout lieu de s'occupei
de ceux qui se destinent Renseignement secondaire.
3n a dj dmontr qu'avec l'organisation actuelle de
a licence et de l'agrgation ils ne font que des tudes
superficielles, et deviennent plutt des fonctionnaires
que des professeurs instruits et des rudits. Il faudrait
exiger d'eux non seulement la licence transforme,
mais la participation pendant quatre semestres au
moins, des confrences, analogues aux exercices de
sminaires trangers o ils seraient initis aux m-
thodes de la science. Quant l'agrgation, si on se re-

(1) Il y ea a des exemples clbres. C'est un fait trange, mais


tabli, que la P'rance n'est gure moins hae maintenant dans
ce pays qu'elle a dlivr il y a cent vingt ans, qu'en Allemagne
ou en Angleterre.
(2) [11 vient de se fonder en Italie une revue, la Riforma delV
Insegnainento stiperiore dirige par le professeur Martello qui
prodigue justement les sarcasmes les plus mprisants notre
organisation pitoyable].
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 12o

fusait la supprimer, ce qui serait la meilleure des


solutions, il faudrait la transformer compltement, lui
enlever son caractre malfaisant de concours, pour
en faire un simple examen, analogue l'examen d'-
tat de l'tranger. II. ne serait nullement ncessaire
qu'il fut centralis Paris, comme le concours actuel,
il pourrait se tenir au sige de chaque facult en pr-
sence des professeurs et d'un reprsentant spcial de
l'tat.Les candidats auraient surtout faire preuve
d'aptitudes pdagogiques les plus distingus seraient
;

envoys dans un lyce, les autres dans un simple col-


lge communal.
Mais il serait vain d'esprer un relvement de no-
tre enseignement suprieur si les tudiants arrivaient,
comme maintenant, la Facult dans un tat d'igno-
rance effi-ayant. La rforme de l'Enseignement se-
condaire doit tre poursuivie concurremment celle
de l'enseignement suprieur. Si les tudes suprieu-
res sont si nulles en France, il faut bien reconnatre
que la faute retombe bien plutt sur les professeurs
de nos lyces que sur ceux des facults. Ceux-ci ne
sont nullement llatts d'apprendre aux tudiants les
lments du grec, du latin, de l'allemand c'est la fai- ;

blesse de leurs lves qui les y force. Les professeurs


d'enseignement secondaire diront pour se justifier
qu'on a supprim leurs lves deux annes de latin
et de grec et que par suite il est tout naturel que ceux-
ci soient si faibles sur les langues classiques. Il y a
beaucoup de vrai cela. Si les tudiants franais sont
si ignorants vis--vis de leurs condisciples allemands,
126 l'eNSEIGNEMEiNT suprieur en FRANCE

c'est que ces derniers commencent le latin ds leur


entre au gymnase, en sexta (qui correspondent
notre huitime), le grec en quarta (sixime) et les
continuent jusqu^en ober-prima (classe suprieure
notre rhtorique, mais sans philosophie). Ils y ont donc

travaill troisou quatre ans de plus que les coliers


franais. Nanmoins je suis port croire que, mme
avec cette diminution du temps consacr aux langues
classiques, on eut pu avec de bonnes mthodes, vi-
ter ou attnuer leur dcadence. Les jeunes amri-
cains de City, collge ( New-York) qui n'ont certes
pas l'esprit plus vif que nos cohers, commencent tard
les langues classiques, n'y consacrent par semaine
qu'un nombre d'heures restreint, et cela seulement
pendant trois ou quatre ans. Ils arrivent nanmoins
une connaissance remai'quable du grec et du la-
tin (1). Six annes d'tudes suffiraient donc large-
ment pour apprendre aux ntres les langues classiques
mais il faudrait qu'elles fussent judicieusement et m-
thodiquement employes. Malheureusement la m-
thode est ce qui manque le plus en France. L'im-
mense majorit de nos professeurs ignore les lments

(1) Charles Bigot, Questions d'enseirjnemeul secondaire.


AI. Herzen, professeur l'universit de Lausanne, conteste
absoliunent la ncessit de commencer de-Jion ne heure l'lude
des langues classiques. Le prjug vulgaire se fonde sur une
fausse analogie avec les langues vivantes que les enfants appren-
nent efTectivement plus vile que les adultes mais ds qu'il s'a-
;

git d'apprendi'e une langue quelconque c/'!<e faon abstraite et


thorique, alors les adultes l'apprennent beaucoup plus facile-
ment, beaucoup plus vite et beaucoup mieux que les enfants
{Rev. intern. de l'Enseignement, 1889, t. XVllI, p. 337).
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 127

de la pdagogie. Ils se fient leur intelligence ou


leur instinct. Avec des qualits plus brillantes ils ar-
rivent des rsultats trs infrieurs ceux de leurs col-
lgues d'Outre-Rhin, un peu lourds dit-on, mais en
possession de bonnes mthodes. D'ailleurs o nos ma-
Pdagogie? Ce n'est certes
tres auraient-ils appris la
pas dans Its o les rares cours sur la science
facults
de Pducation datent seulement de ces dernires an-
nes. Si l'enseignement secondaire est actuellement
en pleine dcadence, l'Universit doit s'en prendre sur-
tout elle-mme. Elle a fini par recueillir ce qu'elle
avait sem. Elle a persist n'enseigner qu'une chose,
le style. Il semble quedveloppement d'un sujet de
le

dissertation soit le du jeune


seul but oflert l'existence
Franais. Ce systme s'est maintenu longtemps, on
avait confiance dans la valeur ducative de Thumanis-
me. Mais le jour o la foi s'est retire tout a croul.
L'enseignement classique ne se relvera que lorsqu'il
sei a vivifipar desmthodes nouvelles. Moins de rhto-

rique et plus de philologie, telle est la condition nces-


saire au succs de cette rforme.
Il est esprer que

l'organisation de l'enseignement classique moderne d-


barrassera l'enseignement classique ancien de la co-
hue d'lves qui l'encombraient et qii on soulagera
;

l'colier du programme encyclopdique actuel. Le sur-


menage est d en grande partie l'absence d'univer-
sits. Les enfants ne sont pas crass ainsi l'tran-

ger parce qu'on sait qu' la sortie du gymnase ils iront


pendant trois ou quatre ans complter leurs tudes
dans une universit. En France cette habitude n'existe
128 l'enseignement suprieur en FRANCE

malheureusement pas encore et Ton se rend compte


:

cependant qu'il est des choses qu'il n'est pas permis


d'ignorer. Alors on entasse toutes les connaissances
dans le lyce : philosophie, chimie, histoire naturelle,
un instant conomie politique et esthtique, etc., etc.

C'est peine p^.rdue; riende tout cela n'est digr. C'est


une ide folle de vouloir qu' dix-huit ou di\:-neufans
un colier franais possde la mme masse de connais-
sance qu'un tudiant allemand au sortir de l'universit
vingt-quatre ou vingt-cinq ans. Cet effort excessif,
extnue les jeunes gens travailleurs quant aux autres ;

en prsence de la varit des connaissances qu'on


leur demande, ils prennent le parti fort simple de ne
plus rien faire du tout. Epuisement prmatur d'une
part, paresse incroyable de l'aalre; voil o nous a
men l'organisation actuelle.
Une dernire plaie le baccalaurat. Tout a t dit
:

ce sujet. On essaie des palliatifs, tels que la produc-


tion du livret constatant les places de l'colier dans
les compositions. Mieux marcher droit au but,
vaiidi'ait

suppi'imer le remplacer par le cer-


baccalaurat et le

tificat d'tudes secondaires dlivr par les professeurs

du lyce. Oh je sais la grande objection Si on ac-


! :

corde cette pri'ogativo nos lyces, on ne peut d-


cemment la refuser aux tablissements libres. Ne
craignez-vous pas de les favoriser, et d'abaisser le ni-

veau des tudes . A cela je rpondrai, d'abord, que


tout est prfrable au systme actuel, et qu^il est dif-
ficile que le niveau des tudes puisse tomber plus bas
qu'actuellement ; ensuite que le certificat d'tudes se-
CE qu'il est CE qu'il DEVRAIT TRE 129

condaires ne doit pas tre dlivre sans contrle mais


aprs un examen pass devant im reprsentant de
l'tat. Celui-ci resterait toujours libre d'enlever aux
tablissements indignes le privilge de dceiner le

certificat ; il pourrait mme en ne l'accordant tout


d'abord qu' un nombre restreint, stimuler entre ces
tablissements une concurrence profitable aux tudes.
Enfin il de relever l'enseignement su-
est impossible
prieur si le temps de nos professeurs de
et les forces
facult doivent tre employs pendant plusieurs mois
de l'anne faire passer des examens de baccalaurat.
La rforme de l'enseignement secondaire est donc in-
dispensable et corrlative de celle de l'enseignement
suprieur. En attendant que la premire ait t ef-
fectue et ait donn des rsultats, il serait bon di^ con-
sacrer la premire anne d'tudes la facult des let-
tres < des exercices scolaires analogues ceux de la
licence actuelle, mais dbarrasse de ses purilits ;

pas de discours latins, mais des exercices plus profi-


tables, thses et versions difficiles improviss sans dic-
tionnaires ni lexiques, explications de textes approfon-
dies, etc. A la fin de cette premire anne un examen
permettrait d'liminer les tudiants dcidment trop
faibles,mais ce serait un simple examen de passage,
de contrle, etnullementune preuve officielle comme
la licence actuelle. Cette premire anne tant ainsi

perdue, il serait bonde porter le cr5?<^ rglementaire


des tudes quatre annes. Cet expdient ne devrait
tre du reste que provisoire ; il importe de donner
130 l'enseignement suprieur en FRANCE

aux tudiants un enseignement suprieur ds le dbut


de leur sjour l'universit.

Conclusion. En terminant ce travail je me rends


compte que les rapprochements incessants que j'ai faits
avec l'tranger, et particulirement avec ^Allemagne,
ont d, c plus d'une reprise, blesser et irriter le pa-
triotisme des lecteurs. Je n'y puis rien changer. Le
vrai patriotisme c'est de regarder en face le danger
sans en tre pouvant et avec la ferme l'solution de
le combattre. A l'heure actuelle nous sommes au

point de vue scientifique infrieurs en tout l'Allema-


gne. II serait puril de le nier. Il me semble prfrable
d'tudier froidement notre ennemi, de chercher les rai-
sons de sa supriorit et de tenter de le battre avec ses
propres armes. Pour l'enseignement suprieur en par-
ticulier le mystre est facile percer la supriorit de
:

l'Allemagne rside dans l'organisation de ses univer-


sits. Imitons cette organisation dans la mesure du pos-

sible. Qu'on ne nous dise pas qu'elle est contraire


notre temprament national. Qu'en sait-on ? le pr-
tendu temprament national change trois ou quatre
fois par sicle. Si cette organisation est contraire no-
tre temprament de 1891, elle y sera conforme en 1900
ou en 1920. Le service militaire obligatoire tait cen-
sment contraire, lui aussi, notre temprament na-
tional. Il nous a pourtant bien fahu l'adopter sous
l'empire de ncessits cruelles. Attendons-nous pour
rformer notre haut enseignement que la science fran-
aise ait eu elle aussi son Sedan ?
CONCLUSION d 31

Cette tude nous laisse sous le coup d'une profonde


tristesse.Quand on voit o nous en sommes la fin
du XIX^ sicle, quand on songe que la plupart des r-
formes que nous avons signales taient dj rcla-
mes par Victor Cousin il y asoixante ans, au peu d'effet
produit par les paroles la fois indignes et loquentes
deCousin, de Laboulaye, de MM. Renan, Michel Bral,
G. Monod, Lavisse et de bien d'auti'es, on ne peut se
dfendre d'un profond dcouragement et dsesprer de
l'avenir. Si on n'coute pas les leons qui viennent de
la bouche de pareilshommes qui coutera-t-on jamais?
N'importe, il faut chasser ces penses trop amres et

signaler la vrit l o on croit la trouver. Les lecteurs


me pardonneront la rudesse du style, et, mme s'ils
ne sont pas de mon avis, penseront, je l'espre, que
cette tude n'est inspire un tudiant que par un
profond amour de la France et de la science franaise.

Ferdinand Lot.
AVERTISSEMENT FINAL

Cette tude a t termine il y a prs d'un an, en


juillet 1891. Depuis lors plusieurs travaux ont paru
sur l'enseignement suprieui- et la question des Uni-
versits. Je n'en rappellerai que deuK, publis par
M. Max Leclerc et Izoulet dans la Revue Bleue (tira-

ge paj't, chez A. Colin). Le premier, Le rle social


des Universits, nous initie au trs intressant mou-
vement qui s'est produit depuis vingt ans au del de
la Manche pour faire pntrer la culture intellectuelle
dans les couches populaires. Mais entre VUniversitij
extension niovcment et la question des Universits
franaises il n'y a aucim rapport. Dire que Cambridge
et Oxford se sont ouverts au peuple est une mauvaise
plaisanterie. Les cours payants que font les fellowsoi
gradus de cesUniversits sontde trs louables tentati-
vesde vulgarisation, mais cela n'a aucune ressemblance
avec l'enseignement suprieur. Du reste nous avons
largement Paris l'quivalent de V Extension avec les
coiu's de VAssociation Polijtechniciue^ Philotechni-
fjue^ de V Union franaise de la jeunesse, du Con-'^er-
vatoire des Arts et Mtiers, des cours de l'Htel de Ville,
enfin avec les coles primaires suprieures. Ce qui est
fcheux c'cstquelaprovince,surtoutdans les petits cen-
l34 L^ENSEIGNEMENt SUPRIEUR EN FRANCE

trs, soit infiniment moins bien dote que Paris ;


mais,
encore une fois, aux professeurs des Fa-
ce n'est pas
cults qu'il faut s'adresser pour remdier a cet tat
de choses. Leur tche est tout autre. Si on voulait
confier pareille mission aux universits, il faudrait
crer auprs d'elles comme en Angleterre plusieurs
centaines de bourses perptuelles dont les titulaires,
comme les fellows, n'auraient pas grand'chose faire
l'universit, et pourraient s'absenter sans inconv-
nient pour faire de la vulgarisation. Enfin beaucoup
de cours de V Extension sont faits par des clergymen.
Voyez-vous chez nous les sminaristes aller faire
des confrences scientifiques payes par les ouvriers ?
11 faut donc absolument carter cette assimilation

superficielle des Universits franaises avec les Uni-


versits anglaises. On instruira le peuple par d'autres
moyens plus srs qu'en arrachant un savant son la-
boratoire pour aller lui faire enseigner les lments
de sa science des personnes sans prparation. Avec
ce systme on en arriverait prier M. Renan ou M. Ber-
thelot d'apprendre l'ab c aux enfants. L'tude si loua-
ble de M. Leclerc pourrait donc susciter chez des es-
prits peu au courant de la question les ides les plus
radicalement fausses.
Au contraire l'article de M. Izoulet, V Ame franaise
et les Universits ioiivelles, renferme sous une forme
trop souvent apocalyptique (on ne traduit pas Carlyle
impunment) les vues la fois les plus leves et les
plus senses.
Enfin est venu au Snat le gros dbat sur les uni-
AVERTISSEMENT FINAL 135

versits qui nous a valu tant de discours loquents.


La seule chose qui manquait aux orateurs c'tait la
connaissance du sujet et un peu de bon sens. On a vu
un ancien ministre des affaires trangres, sous pr-
texte de dfendre les traditions de la Rvolution fran-
aise, exposer sur l'enseignement suprieur les tho-
ries du bonapartisme le plus ractionnaire. Les
re'p rsentants de deux villes, siges de facults an-

miques, se sont joints hii pour renvoyer le projet


ministriel la commission et essayer ainsi de lui faire
un enterrement de premire classe. Cela est dj triste.
Mais on est habitu voir les Chambres franaises
s'en laisser imposer par des discours dont l forme
exquise voile la pauvret du fonds. On sait galement
que toute rforme utile rencontrera toujours l'oppo-
sition des matres Josse de la politique. Ce qui a t
vritablement douloureux c' a t de voir un snateur
membre de l'Institut, dont la personne est universel-
lement respecte, se joindre la bande, et tcher de
faire avorter un projet caress depuis plus d'un demi-
sicle par tout ce que la France a compt d'esprits
nobles et gnreux.
L'opposition s'est annonce si forte que le Minis-
tre a fait de grandes, trop grandes concessions, l'es-
prit ractionnaire. Quelque amoindri que revienne le
projet de la commission, il faut nanmoins qu'il soit
vot. Son rejet serait un coup terrible pour lejnouve-
ment scientifique franais. La situation de l'enseigne-
ment suprieur serait pire qu'actuellement, puisque
l'esprance ne serait plus l pour soutenir les coura-
136 l'enseignement suprieur en FRANCE

ges. Un dcouragement profond s'emparerait des


matres et des lves, ne crains pas de le dire,
et, je

ce serait pour la France une vritable dchance.


Sans doute, une fois les universits cres, tout ne se-
raitpas fait. L'tude qu'on vient de lire a eu la pr-
tention de montrer au contraire que tout serait faire ;

mais, pour cette rgnration de notre enseignement,


l'outil indispensable c'est la constitution d'universits.

On objectei'a que dnommer


universit des grou-

pes de facults ne remdiera pas aux dfauts de l'or-


ganisation actuelle, attendu que l'habit ne fait pas le
moine. Celui qui a mis cet adage tait un bien pau-
vre psychologue. Un professeur qui fera partie d'une
universit sera forcment amen avoir une ide plus
haute de ses fonctions. Son esprit s'ouvrira peu peu
aux rformes ncessaires et la malfaisante uniformit
des programmes et des concours fera place tt ou tard
une libre et fconde recherche scientifique.
En dpit des pronostics sinistres nous voulons en-
core esprer en l'avenir. Un dernier et vigoureux ef-
fort, et on la prendra cette Bastille, dj vieille de prs

de cent ans, o Bonaparte a cru enchaner les deux


biens les plus prcieux de l'humanit, la Science et la

Libert. F. L.
BIBLIOGRAPHIE

Altmann (D'' Wilh.). Die Doktordissertationen der


deutsclicn Universila'Len. Berlin, 1891, in-8o.
Amagat. Le monopole de l'Enseignement par Tlat
{Nouvelle Revue, lei" dcembre 1882).

Baudry. Questions scolaires. Paris, 187.^, in-12o.

Baumgart (Max). GrundsaMze und Bedingung zur Er-


langiing der Uocktorwurde... der Universitteten desdeut-
schen Reichs. Berlin, 1884, in-8o.
Beaussire (Emile). La Question des Universits {Re-

vue inlernatiunule de V Enseignement^ 188o).


Beljame. I/agre'gation des Langues vivantes {Rcv. In-

tcrn., 1885).
De l'Enseignement des littratures et des langues mo-
dernes dans une Facult des Lettres {Rev. Intern., 1882).
Bersot. Questions d'Enseignement. Paris, 1880, in-lS".
Bigot (Charles). Questions d'Enseignement secondaire.
Paris, 1886, in-i8o.
Boissier (Gaston). L'Enseignement suprieur [Revue
des Deux-Mondes, 15 juin 1868).
Bona Meyer. Deutsche Universitts Entwickhing. Ber-
lin, 1875.
8.
138 j/enseignement supuieuk en fhance

Bonuier (Gaston). Note sur Torganisalion de rEnsi-


gnemeut suprieur en Hongrie, et en particulier sur l'En-
seignement suprieur des sciences [Socit pour Ttude
des questions d'enseignement suprieur,Etudes de 1880).
Boutmy, Observations sur renseignement des sciences
politiques et administratives {Rev. Intern., tome premier,
anne 1881).
Sur rinstitution d'une licence es sciences politiques et
administratives (ibid.).

Boutroux. La Vie universitaire en Allemagne {Revue


politique et littraire, 2 dcembre 1871).
L'agrgation de philosophie [Rev. Intern., 1883).
De l'organisation de l'enseignement philosophique dans
les Facults des Lettres [Rev. Intern., 1882).

Bral (Michel). Excursions pdagogiques. Paris, 2'=


d.,
1884.
Brunetire (Ferdinand). L'Enseignement de la littra-
ture franaise dans les Facults des Lettres {Revue In-
tern., 1881).

Bufnoir. Rapport sur l'organisation des sciences poli-


tiques et administratives {Rev. Intern., 1881).
Buisson. L'Universit de Londres {Socit pour Vtiide
des questions d'enseignement suprieur, Etudes de 1879).
L'Enseignement suprieur aux Etats-Unis {Rev. Intern.,
1886).
Cammartin. L'Universit de Heidelberg {Socit pour
Vtude des questions d'enseignement suprieur, Etudes de
1878 et 1879).
Chantepie (de).
Rapport sur les bibliothques des uni-
versits allemandes {Bulletin de llnstruclion publique,
n" 331).
BIBLIOGRAPHIE 139

Collard (P.). Trois universits allemandes considres


au point de vue de l'enseignement de la philologie clas-

sique. Louvain, 1879-'1882, in-8.


CoUignou (Max.). L'Enseignement de FArchologie
classique et les collections de moulages dans les univer-
sits allemandes [Revue Intern., 1882).
Conrad (J.). Das Universitts Studium in Ueutschland
wa?hrend den Jetzten oO Jahren , statistische Untersu-
chunger, Je'na, 1884, in-S".

Coubertin (P. de). Universits transatlantiques. Paris,


1890, in-lS.
Cousin (Victor). Rapport sur l'tat de^.rinstruction
publique dans quelques pays de FAllemagne et particu-

lirement en Prusse. Paris, 1833, in-8.

Deltour. De FEnseignement secondaire classique en


Allemagne et en France. Paris, 1880, in-18.
Dreyfus-Brisac (Edm.).
L'Universit de Bonn et l'en-
seignement suprieur en Allemagne. Paris, 1879, in-8.
Les Rformes de FEnseignement suprieur en France
[Revue Inte^'n., iS8l).

L'Instruction publique sous laRvolution [Revue Intern.,


1881).
L'Education nouvelle, tudes de pdagogie compare.
Paris, 1887, in-8o.
Dreyfus-Brisac (Lucien). De l'Organisation nouvelle
des concours pour l'agrgation de mdecine [Revue In-
tern., 1887).

Duraas (Df Lon). Sur l'organisation du concours d'a-


grgation dans les facults de mdecine [Revue Intern.,
1882).
140 l'enseignement suprieur en FRANCE

Dumout (Albert). Notes sur l'Enseignement suprieur


en France {Revue Intern., 1884).
Dupuy [Adrien^. L'Etat et l'Universit. Paris, 1801,

in- 18.

Dupuy (Paul). L'cole normale (1810-1883). Paris, 1883,


in-S".

Durkheim (Emile). La philosophie dans les universits


allemandes [Revue Intern., 1887).
Espinas. L'Agi'gation de philosophie [Revue Intern.,
1884).
Ferneuil. La Rforme de l'Enseignement puhlic en
France, 2" d., Paris, 1881, in-16.

Flourens (Emile). LEnseignement suprieur en Bel-


gique [Socit pour Vtude des questions d'enseignement su-
prieur. tudes de 1878).
Frary (Raoul). La Question du latin. Paris, 188ii,

in- 180.

Frdricq. L'Enseignement suprieur de l'histoire

Pans [Revue Interti., 1883).

L'enseignement suprieur de l'histoire en Ecosse et en


Angleterre [Rev. intern., 1885).
Fustel de Coulanges.
De l'enseignement suprieur en
Allemagne d'aprs des rapports rcents [Revue des Deux-
Mondes, 15 aot 1879).
Gaidoz. L'Universit de Berlin pendant l't de 1866.
Gazier. L'Enseignement suprieur pendant la Rvolu-
tion [Socit pour l'tude des questions d'enseignement su-
prieur, Etudes de 1878).
Geffroy. De l'Enseignement historique dans l'Univer-
sit [Revue des Deux-Mondes, l'*'' dcembi'e 1880).
Le concours d'agrgation d'histoire [Revue intern., 1885).
BIBLIOGRAPHIE 141

Graux (Charles).
De renseignement de la philologie
dans une Faculi des Lettres {Revue intern., 1882).
Grard (Octave). ducation et Instruction. Paris, 1887,
4 vol. in-18.
Heinrich. Les Facults franaises et les IJniversite's
allemandes. Lyon, 1866.
Les Facults de l'tat et la libert de l'Enseignement
supe'rieur [Correspondant, 25 mai 1870).
Herzen (A.). L'Enseignement secondaire et primaire
{Revue Inlern., 1889).
Hillebrand (Karl). De la re'forme de l'Enseignement
suprieur. Paris, 1860).
Hippeau (C). L'Instruction publique en Allemagne.
Paris, 1873, in-12.
Ivanov. L'enseignement public en France et en Italie.

Ptersbourg, 1881 (Analyse de M. L. Lger dans la Revue


Tntern., lo octobre 1881).

Jacquinot (Adrien). L'Universit Harvard {Revue In-


tern., iS8\, iS82, lS8i).

JuUian (Camille). Notes sur les sminaires historiques


et philologiques des Universits allemandes {Revue In-
tern., tSSi).

Kaufmann (Georg). Die Geschichte der deutschen Uni-


versilten. Stuttgart, 1888. in-8o.
Laboulaye (Ed.). De l'enseignement et du noviciat ad-
ministratif en Allemagne {Revue de lgislation, t. II).

Lachelier (H.). L'Universit de Heidellierg. L'enseigne-


ment de la philosophie {Socit pour Vtude des questions
d'enseignement suprieur. tudes de 1879).
Lafaye (Georges). La rforme universitaire en Italie
{Revue Intern., 188b et IS
142 l'enseignement suprieur en FRANCE

Lavisse (Ernest). La fondation de l'Universit de Ber-


lin [Revue des Dcnx-Mondea. i'6 mai 1876).
L'enseignement suprieur en France {Socit pour V-
tude des questions d'enseif/ncnient suprieur. tudes <lo

Le concours pour l'agrgation d'histoire et de gogra-


phie [Revue Intern., 1881).
Etudes et tudiants, Paris, 1800, in-18".
""'

Questions d'Enseignement national. Paris, 188;i,in-18.


Le Fort 'Lon). De l'organisation du concours d'agr-
gation dans les facults de mdecine [Revue Intern., 1882).

Lefranc (Abel). L'enseignement de l'histoire dans les

universits de Berlin, Leipzig, etc. [Rcvu'Inlern., 188S'i.

Liard. Universits et Facults. Paris, 1890, in-12.

L' enseignement suprieur en France depuis 1789 juaqini


1889, tom. L Paris, 1890, in-8.

Lndenlaub. L'Universit 3e Heidelberg. Le sminaire


philologique [Socit... tudes de 18*8 et 1879).
Lyon-Caen (Charles.- Les Facults de droit et des
sciences politiques dans les Universits autrichiennes
[Socit... Etudes de 1878).
L'agrgation des Facults de Droit (Revue Intern., 1887 .

Mahrenholtz (R.). Die Heformen desJiheren Unterri-


chlswesens in Frankreich [Zeitschrift fiir franzsische
Sprache imd Littcralur, 1891, p. 168).

Manuvrier (Ed.). L'ducation del bourgeoisie sous


la Rpublique, Paris, 1887, in-18.

Melon (Paul)i' L'Enseignement suprieur et l'Ensei-

gnement technique en France. Paris, 1891, in-8,


BIBLIOGRAPHIE 143

Mric (l'abb). Universits allemandes et sminaires


Iranuis. Paris, 1884, in-S".
Minssen. tude sur rinstruclion secondaire et sup-
rieure en Allemagne. Paris, 1806, gr. in-8.

Monod (Gabriel). De la possibilit d'une Rforme de


l'Enseignement suprieur {Revue Polilique et LiUrare,
du 23 mai 1874).

Montargis et Seignobos. L'Universit de Gttingue


{Socit pour_tiide des questions d'Enseignement suprieur,

tudes de 1878).
Nve (Flix). Le Sanscrit et les tudes indiennes dans
leur rapport avec l'enseignement classique. Bruges, 1864.
Papillon. Les Laboratoires scientifiques en France et

l'tranger {Revue des Deux-Mondes, 1er ^q(^i


1871).

Ponelle (Pierre). Universits Scandinaves [Socit


tudes de 1880, Revue Intern., 1882).

Pouchet.
L'Enseignement suprieur des sciences en
Allemagne {Revue des Deux-Mondes, io septembre 1869).
Reinach (Thodore). Universits espagnoles {Socit...
tudes de 1880).
Rauni (Emile). La rforme de rinstruction nationale,
Paris, 1888, in-18<'.

Renan. Questions contemporaines. Paris, 1868, 2e d.


in-8".

Schutzenberger (Charles). De la Rforme de l'ensei-


gnement suprieur et des liberts universitaires, 3= d.
Paris, 1876.

Sailles (Gabriel). L'Enseignement de la [ibiiosophie


en Allemagne [Revue Intern., 1883).
14 i l'enseignement suprieur en FRANCE

Seignobos. Bibliographie de l'Enseignement suprieur


allemand {Socit't pour l" tude des questions d'enseignement
suprieur, tudes de 1878).
L'Enseignement de l'histoire dans les universits alle-

mandes {Revue Intern., l>e anne, 1881).


L'Enseignement de l'Iiistoire dans les facults {Revue

Intern., 1883).

Simon (Jules). La Rforme de l'Enseignement secon-


daire, 2e e'd. Paris, 1874, in- 16.
Sorel (Albert). Sur Tefiseignemenl de l'histoire diplo-

matique {Revue Intern., 1881).

Sybel(von). Die deutschen Universitten, ihre Leis-


tungen und Bedrfnisse. Bonn, 1874 (traduction fran-
aise de M. de Beauregard dans la Revue de rinstruction
publique en Belgique, t. XIX).
Thomas (P.). Re'organisation des Facults de philoso-
phie et lettres en Belgique {Revue de rinstruction publi-
que en Belgique).
Thorden (Dr K. L.). Universits russes. Helsingfors
{Socit tudes de 1880).
Vernes (Maurice). La Re'forme de l'Enseignement su-
prieur en Hollande {Socit tudes de 1878).
"Villetard (Maurice). Les Universits d'Oxford et de
Cambridge [Socit tudes de 1878).
"Villiers (Charles). Coup d'il sur les Universits alle-
mandes, Cassel, 1808, in-S.
Wurtz. Les Hautes Etudes praliques dans les univer-
sits allemandes. Paris, 1870.

Imp. 0. Saint-AiibiD et '1 heveiiot, Saint-Dizier. 30, Paesage Verdeau, Pans.

6*
378.44 L882E c.1
Lot # L'enseignement
suprieur en France ce
:

LU
w
3 0005 02004544 2
378.44
L882E
Lot
L'enseignement suprieur en
France

378.44 J
IL882E
Lot
L'enseignement suprieur en France
<f