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VICTOR HUGO

Lensemble de mon uvre fera un jour un tout indivisible. [...] Un livre multiple
rsumant un sicle, voil ce que je laisserai derrire moi [...]. (Lettre du 9 dcembre
1859). travers ces mots, on devine une volont farouche de pratiquer tous les genres :
roman, posie, thtre, essai, etc.

Le romancier

Hugo a laiss neuf romans. Le premier, Bug-Jargal a t crit seize ans. crit
par lauteur, en quinze jours la suite dun pari, lge de seize ans, parat dans la revue
le Conservateur littraire en 1819 mais ne sera dit pour la premire fois quen 1826. Le
roman raconte, sur fond de la rvolte des esclaves de Saint-Domingue en 1791, les
pripties de Lopold dAuvernay, jeune officier de larme franaise qui va retrouver la
fille dun colon franais pour lpouser. La veille de leur mariage, il y a une rvolte
contre la domination des colons, et sa future pouse se fait enlever par un esclave qui, par
la suite, tentera de la retrouver travers lle.
Luvre romanesque a travers tous les ges de lcrivain, toutes les modes et
tous les courants littraires de son temps sans jamais se confondre totalement avec aucun.
En effet, on trouve toujours chez Hugo une volont de parodie et de dcalage : Han
d'Islande en 1823, Notre-Dame de Paris en 1831 ressemblent aux romans historiques en
vogue au dbut du XIXe sicle mais nen sont pas vraiment ; c'est que Hugo nest
certainement pas Walter Scott ; chez lui en effet, les temps modernes pointent toujours
derrire lHistoire. Le titre rappelle la cathdrale de Paris, Notre-Dame, qui est un des
lieux principaux de lintrigue du roman. Dans le Paris du XVe sicle, une jeune et superbe
gitane appele Esmralda danse sur le parvis de Notre Dame. Sa beaut bouleverse
larchidiacre de Notre-Dame, Claude Frollo, qui veut la faire enlever par son sonneur de
cloches, le malform Quasimodo. Esmralda est sauve par une escouade darchers,
commande par le capitaine de la garde Phoebus de Chteaupers. Quand Esmeralda
retrouve Phoebus plusieurs jours plus tard, elle lui laisse voir lamour quil lui a inspir.
Certes, Phoebus est fianc la jeune Fleur-de-Lys, mais il est galement sduit par la
gitane. Il lui donne rendez-vous dans une maison borgne, mais au moment o il va
parvenir ses fins, Frollo survient et le poignarde. Accuse de meurtre, la belle

1
Esmeralda ne veut pourtant pas, pour chapper au supplice, accepter de se donner
Frollo. Quand on lamne devant la cathdrale pour subir sa peine, Quasimodo qui
laime aussi s'empare d'elle et la trane dans l'glise, o le droit dasile la met labri.
L, il veille sur elle, jaloux et farouche, esprant peut-tre la sduire ? Cependant, les
truands avec lesquels vivait Esmeralda viennent pour la dlivrer. Frollo profite du tumulte
pour lemmener avec lui, et tente son tour de la sduire. Furieux de son refus, il la livre
aux griffes de la vieille recluse du Trou-au-rats. Mais au lieu de dchirer la Esmeralda,
celle ci reconnat en elle sa propre fille. Elle ne peut cependant en profiter, car les
sergents de ville la retrouvent, et la tranent nouveau au gibet. Du haut de Notre-Dame,
Quasimodo et Frollo assistent lexcution. Quasimodo, furieux de dsespoir, prcipite
le prtre du haut de la tour, et va lui-mme se laisser mourir dans le charnier de
Montfaucon, tenant embrass le cadavre dEsmeralda, enfin unis pour lternit.
Le Dernier Jour d'un condamn en 1829 et Claude Gueux en 1834 ne sont pas
plus aiss dfinir. Ce sont des romans la fois historiques et sociaux qui sont, surtout,
engags dans un combat labolition de la peine de mort qui dpasse de loin le cadre
de la fiction. Le Dernier Jour d'un condamn est le journal dun condamn mort, ou
encore un monologue intrieur, qui se propose dcrire ce quil vit pendant les dernires
semaines ( partir dun peu avant son jugement, cest--dire un peu plus que six
semaines) avant son excution. Le lecteur ne connat ni le nom de cet homme, ni ce quil
a fait pour tre condamn (il existe quelques vagues indications qui laisseraient croire
quil a tu un homme mme si symboliquement on pourrait croire quil sest tu lui-
mme dans son seul crime) : luvre se prsente comme un tmoignage brut, la fois sur
langoisse du condamn mort et ses dernires penses, les souffrances quotidiennes
morales et physiques quil subit et sur les conditions de vie des prisonniers, par exemple
dans la scne du ferrage des forats. Il exprime ses sentiments sur sa vie antrieure et ses
tats dmeDurant les six semaines quil passe en prison, le condamn continue
esprer une grce prsidentielle quil nobtiendra jamais. Certaines bribes de sa vie
passe sont prsentes au lecteur : il parle ainsi de sa fille, Marie, qui ne la pas reconnu
le jour o elle est venue le voir. Il voque aussi trs vaguement sa femme et sa mre mais
sans y attacher une grande importance. Il raconte aussi sa premire rencontre amoureuse
avec Pepa, une fille de son enfance.
Victor Hugo achve Le dernier Jour d'un condamn en 1832. Quand il dcouvre
dans la Gazette des tribunaux du 19 mars 1832, le compte rendu du procs d'un certain
Claude Gueux condamn mort pour meurtre, il y dcouvre comme un cho de son
2
plaidoyer contre la peine de mort et dcide alors d'en faire un roman. Il reconstruit donc
la vie de Claude Gueux de son entre dans la prison jusqu' son excution en passant par
les motifs de son crime et son procs. Suit ensuite une longue rflexion de Victor Hugo
sur les rles et les devoirs de la socit face au criminel.
Mais pourquoi cet homme a-t-il vol ? Pourquoi cet homme a-t-il tu ? sont
les questions que Claude Gueux pose au tribunal. Victor Hugo rpond : Le peuple a
faim, le peuple a froid. La misre le pousse au crime ou au vice, selon le sexe. Selon
Victor Hugo, le peuple est malade mais la socit n'utilise pas les bons remdes et il
conclut : Cette tte de lhomme du peuple, cultivez-la, dfrichez-la, arrosez-la,
fcondez-la, clairez-la, moralisez-la, utilisez-la ; vous naurez pas besoin de la couper.
Victor Hugo utilise l'histoire vridique de Claude Gueux pour argumenter contre la peine
de mort. Il est donc fort possible qu'il ait embelli la vrit dans son rcit. Ainsi Claude
Gueux est dcrit d'une faon normalement rserve aux hros et le directeur, comme un
tre mauvais et incomptent. La rflexion de Victor Hugo porte sur les raisons qui
poussent un homme commettre un crime ; les racines de ce mal, il les voit avant tout
dans la pauvret et l'injustice sociale. Dans le roman, Claude Gueux est un ancien ouvrier
condamn 5 ans de prison pour avoir vol un pain. Personnage illettr, il gagne le
respect et l'admiration des autres prisonniers par son calme et sa pondration. Son aura
parmi ses codtenus finit par susciter la jalousie du directeur de l'atelier. Celui-ci va
contribuer lui rendre la vie impossible. Claude Gueux trouve en prison un ami, Albin,
qu'il va se voir retirer par le directeur des ateliers M.D. Claude va alors essayer de le
convaincre de remettre Albin dans son quartier, mais M.D. refuse obstinment...Claude
dcide alors de le tuer et sera condamn mort pour ce crime.
Pour appuyer son argumentation, Victor Hugo, tout en reprenant les grands traits
du personnage en a gomm les aspects qui pouvaient plaider contre lui. Grce aux
archives de la prison 1 , on peut dessiner un autre portrait de Claude Gueux. Claude Gueux
[ ]

est le fils d'un voleur lui mme prisonnier qui va mourir en prison. Il est d'abord
condamn 5 ans de rclusion pour vol domestique. Durant cette priode d'incarcration
qu'il passe Clairvaux, il commet une tentative d'assassinat envers le gardien-chef, acte
pour lequel il est condamn une peine de prison Troyes. Condamn nouveau 8 ans
de rclusion pour vol avec circonstances aggravantes, il purge sa peine de nouveau la
prison de Clairvaux et c'est l qu'il finit par tuer le gardien-chef. D'aprs le directeur de la
prison, l'aura de Claude Gueux sur les autres prisonniers est bien relle, l'argument de
Claude Gueux sur la privation de double ration est avr. Quant au rle jou par son ami
3
Albin, il fut, d'aprs le directeur de la prison, dterminant. En vrit Claude Gueux aurait
eu une relation plus forte que de l'amiti avec Albin.
On pourrait en dire autant des Misrables qui parat en 1862, en pleine priode
raliste, mais qui lui emprunte peu de caractristiques. Ce succs populaire phnomnal
embarrassera d'ailleurs la critique car il louvoie constamment entre mlodrame populaire,
tableau raliste et essai didactique
Ce roman est l'une des uvres les plus populaires de la littrature franaise et il a
donn lieu de nombreuses adaptations au cinma. Victor Hugo rassemble dans cette
uvre contre le mal et pour la gnrosit tout ce qu'il a voulu dire sur l'homme. On peut
voir ainsi une symtrie entre le bagnard Jean Valjean et Le Dernier Jour d'un condamn
crit par lui quelques annes plus tt. C'est un roman historique, social, philosophique
dans lequel on retrouve les idaux du romantisme et ceux de Victor Hugo. L'auteur lui-
mme ne se trompe pas sur l'importance du roman quand il crit en mars 1862, son
diteur Lacroix : Ma conviction est que ce livre sera un des principaux sommets, sinon
le principal, de mon uvre .
Les Misrables est la fois un roman raliste, un roman pique, un hymne
l'amour et un roman social.
Roman raliste 2 , Les Misrables dcrivent tout un univers de gens humbles. C'est
[ ]

une peinture trs prcise de la vie dans la France et le Paris pauvre du dbut du
XIXe sicle. Son succs populaire tient au trait parfois charg avec lequel sont peints les
personnages du roman.
Roman pique, Les misrables dpeignent au moins trois grandes fresques: la
bataille de Waterloo, l'meute de Paris en juin 1832, la traverse des gouts par Jean
Valjean. Mais le roman est aussi pique par la description des combats de l'me : les
combats de Jean Valjean entre le bien et le mal, son rachat jusqu son abngation, le
combat de Javert entre respect de la loi sociale et respect de la loi morale.
Les Misrables est aussi un hymne l'amour : amour chrtien sans concession de
Mgr Myriel, amours dues de Fantine et ponine, amour paternel de Jean Valjean pour
Cosette. Mais c'est aussi une des plus belles pages de la littrature franaise ddie la
patrie. Hugo retranscrit, du fond de son exil, de sa mmoire et de son cur, sa vision des
lieux tant aims qui servent de toile de fond son chef-duvre. Souvent aid depuis la
France par des amis quil charge de vrifier si tel coin de rue existe toujours, il grave,
pour la postrit, sa sublime dclaration damour sur les murailles du souvenir 3 .
[ ]

4
Mais la motivation principale de Victor Hugo est le plaidoyer social. Si les
infortuns et les infmes se mlent (...) De qui est-ce la faute ? Selon Victor Hugo, c'est
la faute de la misre, de l'indiffrence et d'un systme rpressif sans piti. Idaliste, Victor
Hugo est convaincu que l'instruction, l'accompagnement et le respect de l'individu sont
les seules armes de la socit qui peuvent empcher l'infortun de devenir infme. Victor
Hugo attaque violemment l'ide de ralisme politique qui conduit des massacres comme
celui de Waterloo ou des meutes de Paris. Le roman engage une rflexion sur le
problme du mal... Il se trouve que toute sa vie Hugo a t confront la peine de mort, il
a vu des excutions la guillotine. Un des thmes du roman est donc le crime de la
loi . Si l'uvre montre comment les coercitions sociales et morales peuvent entraner
sans fin les hommes leur dchance si aucune solution de rdification n'est trouve,
c'est surtout un immense espoir en la gnrosit humaine dont Jean Valjean est
l'archtype. Presque tous les autres personnages incarnent lexploitation de lhomme par
lhomme. La postface dHugo est un appel l'humanit pour qu'elle ne cesse d'uvrer
des temps meilleurs : Tant quil existera, par le fait des lois et des murs, une
damnation sociale crant artificiellement, en pleine civilisation, des enfers, et
compliquant dune fatalit humaine la destine qui est divine ; tant que les trois
problmes du sicle, la dgradation de lhomme par le proltariat, la dchance de la
femme par la faim, latrophie de lenfant par la nuit, ne seront pas rsolus ; tant que,
dans de certaines rgions, lasphyxie sociale sera possible ; en dautres termes, et un
point de vue plus tendu encore, tant quil y aura sur la terre ignorance et misre, des
livres de la nature de celui-ci pourront ne pas tre inutiles. (Victor Hugo, Hauteville-
House, 1862.)
Les deux premiers tomes des Misrables sont publis le 3 avril 1862 grand
renfort de publicit, extraits de morceaux choisis dans les journaux et critiques
logieuses. La suite parat le 15 mai 1862. cette poque, Victor Hugo est considr
[]

comme un des premiers hommes de lettres franais de son sicle et le public se prcipite
pour lire son nouveau roman. Les ractions sont diverses. Certains le jugent immoral,
d'autres trop sentimental, d'autres encore trop complaisant avec les rvolutionnaires. Les
frres Goncourt expriment leur profonde dception, jugeant le roman trs artificiel et trs
dcevant. 6 Flaubert n'y trouve ni vrit ni grandeur . 7 Baudelaire en fait une critique
[ ] [ ]

trs logieuse 8 dans les journaux mais en priv le qualifiera de livre immonde et
[ ]

inepte . Le livre acquiert cependant un grand succs populaire. Traduit ds l'anne de sa

5
parution en plusieurs langues (italien, grec, portugais), il reoit dans ces pays, de la part
des lecteurs, un accueil triomphal.
L'action se droule en France au dbut du XIXe sicle encadre par les deux
grands combats que sont la Bataille de Waterloo (1815) et les meutes de juin 1832. On y
suit, pendant cinq tomes, la vie de Jean Valjean, du retour du bagne jusqu sa mort.
Autour de lui gravitent les personnages dont certains vont donner leur nom aux diffrents
tomes du roman, tmoins de la misre de ce sicle, misrables eux-mmes ou proches de
la misre : Fantine, Cosette, Marius, mais aussi les Thnardier (dont ponine et
Gavroche) ainsi que le reprsentant de la loi Javert.
Tome I : Fantine
Dans ce tome s'entremlent deux destines : celle de Fantine et celle de Jean
Valjean. Jean Valjean, ayant purg plusieurs annes de bagne pour avoir vol un pain,
rejet par tous est prs de basculer, capable de voler un prtre ou mme un petit
ramoneur. Sa rencontre avec Monseigneur Myriel, vque de Digne, incarnation de
l'amour chrtien men son pinacle, est l'occasion de sa conversion. Transform dans les
Alpes, Jean Valjean reparat l'autre bout de la France, sous le nom de M. Madeleine.
C'est une rdemption complte. M. Madeleine, enrichi honntement, est devenu le
bienfaiteur puis le maire de la ville de Montreuil-sur-Mer. Symtriquement l'ascension
de Jean Valjean, son rachat pourrait-on dire, on assiste la chute de Fantine, fille-mre
qui pour nourrir sa fille Cosette, ira de dchance en dchance, jusqu la prostitution et
la mort. Ce tome est l'occasion de prsenter les personnages qui vont suivre Jean Valjean
du dbut la fin de ses aventures.
Les Thnardier, qui plongeront de la malhonntet et la mchancet ordinaire au
banditisme, non pas victime de la socit mais victime de leur propre gosme.
Javert, qui incarne la justice implacable et rigide, qui a mis toute son nergie au
service de la loi, sa religion.
Peut-on croire Valjean-Madeleine sauv, rintgr dans la socit ? Victor Hugo
ne le veut pas. Pour lui, l'honntet ne peut souffrir la compromission. Aux termes d'une
longue nuit d'hsitation (tempte sous un crne), M. Madeleine ira se dnoncer pour
viter un pauvre diable, un peu simple d'esprit, Champmathieu, d'tre condamn sa
place. Tous les bienfaits qu'auraient pu apporter M. Madeleine ne pourraient compenser,
selon Victor Hugo, la seule injustice faite Champmathieu. Jean Valjean chappe
cependant la justice, retourne dans la clandestinit pour respecter une dernire
promesse : sauver Cosette actuellement pensionnaire malheureuse de Thnardier.
6
Tome II : Cosette
Dans ce tome, deux livres encadrent l'action, l'un est consacr la bataille de
Waterloo et l'autre la vie monacale. Victor Hugo aborde le second tome des Misrables
par la bataille de Waterloo qui s'est droule 7 ans plus tt. Le lien avec l'intrigue est trs
tnu : Les Thnardiers auraient sauv le pre de Marius l'issue de cette bataille. Sous ce
prtexte dramatique lger, Victor Hugo place l une rflexion qui lui tient cur sur la
bataille de Waterloo, bataille qui voit la chute d'un personnage qu'il admire, Napolon 1er.
Depuis longtemps, Victor Hugo est hant par cette bataille. Celle-ci lui inspirera le pome
L'expiation du livre V des Chtiments. Il a refus plusieurs reprises de se rendre sur les
lieux et c'est seulement en 1861 qu'il visite le champ de bataille et c'est l qu'il termine ce
rcit pique. La Parenthse (avant-dernier livre) que constitue la rflexion sur la vie
monacale, la foi et la prire, pour surprenante chez un rvolutionnaire comme Victor
Hugo, se prsente comme une profession de foi. Rquisitoire violent contre l'glise
carcan, c'est aussi une apologie de la mditation et de la foi vritable. Nous sommes
pour la religion contre les religions. , prcise Victor Hugo.
Le reste de ce tome est consacr la traque de Jean Valjean. Victor Hugo met
dans ce rcit toutes ses qualits de romancier dramatique au service d'un suspense
prenant, avec rupture de rythme, changement de focalisation. Alternance de priode
d'accalmie (avec Cosette Montfermeil, puis la maison Gorbeau.) et de poursuite
haletante. chappant Javert la fin du tome I, Jean Valjean est rattrap Paris mais a eu
le temps de mettre de ct une forte somme d'argent. Envoy aux galres, il s'en chappe,
retourne chercher Cosette et s'installe Paris dans la masure Gorbeau. Javert le retrouve
et le poursuit la nuit travers les rues de Paris. Jean Valjean ne trouve son salut que dans
le couvent du petit Picpus sous la protection de M. Fauchelevent, un charretier dont il
avait sauv la vie Montreuil sur Mer. Aprs un pisode dramatique de fausse
inhumation, Jean-Valjean s'installe au couvent avec Cosette sous le nom d'Ultime
Fauchelevent. Victor Hugo prsente un Jean Valjean sublime : la chute ne lui a pas fait
perdre les qualits morales qu'il possdait en tant que M. Madeleine : c'est en sauvant un
autre bagnard de la noyade qu'il s'chappe des galres; c'est cause de sa gnrosit qu'il
est repr par Javert. On pourrait cependant reprocher Victor Hugo des ficelles
dramatiques un peu grosses : le croisement sur le champ de bataille de Thnardier et du
pre de Marius ou encore la rencontre miraculeuse et opportune de Jean Valjean et du
pre Fauchelevent.
Tome III : Marius
7
L'action se droule en 1832. Le pre Fauchelevent est mort. Cosette a 17 ans et a
quitt le couvent. Le tome s'ouvre et se referme sur le personnage de Gavroche. Victor
Hugo se lance dans une longue digression sur le gamin de Paris, me de la ville dont la
figure emblmatique est Gavroche, fils des Thnardier mais surtout garon des rues.
Victor Hugo axe tout le tome sur la personne de Marius en qui il se reconnat jeune. Il
avouera mme avoir crit avec Marius ses quasi-mmoires [11]
. On y dcouvre Marius,
petit fils d'un royaliste, fils d'un bonapartiste, qui choisit son camp 17 ans, quitte son
grand-pre et frquente les amis de l'ABC, groupe de rvolutionnaires idalistes, et ctoie
la misre. Son destin croise celui de Cosette dont il tombe amoureux. On peut remarquer
ce sujet la tendresse de Victor Hugo dcrivant avec humour et drision ses premiers
mois amoureux. Faisant fi de toute vraisemblance dramatique, Victor Hugo provoque la
rencontre de Jean Valjean alias Madeleine - Fauchelevent - Leblanc - Fabre avec
Thnardier alias Jondrette - Fabantou - Genflot sous les yeux d'un Marius tmoin
invisible de la confrontation, dans cette mme masure Gorbeau rencontre au tome II.
Superbe face--face de deux personnages aux noms multiples qui se cachent de la justice
mais dont l'un est descendu jusqu'au fond de l'infamie tandis que l'autre accde la
noblesse morale.
Toute la fin du tome est digne des Mystres de Paris avec bande de voleurs et
d'assassins, guet-apens, victime prise en otage et menace, intervention de la police et
apparition de Javert. Marius dcouvre ainsi que le sauveur de son pre est un infme
bandit et que le pre de celle dont il est amoureux se cache de la police.
Tome IV : L'idylle rue Plumet et l'pope rue Saint-Denis
Toute l'action de ce tome est sous-tendue par l'meute de juin 1832 et la barricade
de la rue Saint-Denis. Victor Hugo estime mme que c'est en quelque sorte l le cur du
roman 12 . Le premier livre replace les vnements dans le contexte historique de la
[ ]

situation insurrectionnelle Paris au dbut de l'anne1832. Ensuite se droulent en


parallle plusieurs vies qui vont converger vers la rue de la Chanvrerie. Victor Hugo
prcise d'abord le personnage d'ponine, amoureuse due de Marius, ange du bonheur
quand elle confie Marius l'adresse de Cosette ou quand elle dfend le domicile de celle-
ci contre l'attaque de Thnardier et sa bande, ange du malheur quand elle envoie Marius
sur la barricade ou qu'elle lui cache la lettre de Cosette. ponine martyr de l'amour quand
elle intercepte la balle destine Marius et qu'elle meurt dans ses bras.
L'auteur renoue ensuite avec le parcours de Jean Valjean et Cosette depuis leur
entre au couvent du Petit-Picpus. On assiste l'closion de Cosette. la remarque de la
8
prieure du couvent, Elle sera laide 13 rpond l'observation de Toussaint
[ ]

Mademoiselle est jolie 14 . Grce aux informations d'ponine, l'idylle entre Cosette et
[ ]

Marius peut reprendre rue Plumet initie par une lettre d'amour (un cur sous une pierre)
et se poursuit jusqu'au dpart prcipit de Jean Valjean et Cosette pour la rue de
l'Homme-Arm. Victor Hugo complte ensuite le personnage de Gavroche, gamin des
rues, spontan et gnreux, capable de gestes gratuits (la bourse vole Montparnasse et
donne Mabeuf, l'aide apporte l'vasion de son pre). On le dcouvre aussi paternel
et responsable quand il recueille les deux gamins perdus dont il ignore qu'il est le frre.
Tous les protagonistes de l'histoire, ou presque, convergent alors vers la rue de la
Chanvrerie et la barricade de la rue Saint-Denis : les amis de l'ABC par conviction
rvolutionnaire, Mabeuf et Marius par dsespoir, ponine par amour, Gavroche par
curiosit, Javert pour espionner et Jean Valjean pour sauver Marius.
Tome V : Jean Valjean
Le cinquime tome est celui de la mort et de l'effacement. Mort des insurgs sur la
barricade qui a commenc la fin du tome prcdent par celle d'ponine et de M.
Mabeuf et qui se poursuit par celle de Gavroche puis par l'anantissement de la barricade.
Jean Valjean se situe comme un ange protecteur : ses coups de feu ne tuent personne, il se
propose pour excuter Javert mais lui permet de s'enfuir et sauve Marius au dernier
instant de la barricade.
Le sauvetage pique s'effectue par les gouts de Paris (l'intestin de Lviathan) que
Victor Hugo dcrit avec abondance. chappant aux poursuites et l'enlisement, Jean
Valjean sort des gouts grce Thnardier mais pour tomber dans les filets de Javert.
Marius, sauv, est reconduit chez son grand-pre.
On assiste ensuite au suicide de Javert et l'effacement de Jean Valjean. Au bout
de cinq tomes, le bagnard a convaincu le reprsentant de la loi qu'un rachat est possible.
Cette dcouverte dtruit les convictions profondes de Javert (chapitre Javert draille -
titre d'avant-garde pour l'poque) qui se suicide. L'idylle entre Marius et Cosette se
concrtise par un mariage. Jean Valjean s'efface peu peu de la vie du couple encourag
par Marius qui voit en lui un malfaiteur et un assassin. Il n'est dtromp par Thnardier
que dans les dernires lignes du roman et assiste, avec Cosette, confus et reconnaissant,
aux derniers instants de Jean Valjean.
De la mme faon, dans Les Travailleurs de la mer (1866) et dans L'Homme qui
rit (1869), Hugo se rapproche davantage de lesthtique romantique du dbut du sicle,
avec ses personnages difformes, ses monstres et sa Nature effrayante.
9
Les Travailleurs de la mer est un roman de Victor Hugo, publi en 1866, durant
l'exil du pote Guernesey. Il est dedi l'le de Guernesey: Je ddie ce livre au rocher
d'hospitalit et de libert, ce coin de vieille terre normande o vit le noble petit peuple
de la mer, l'le de Guernesey, svre et douce, mon asile actuel, mon tombeau
probable.
Personnages
Gilliatt : pcheur de Guernesey , certain disent que c'est le fils du diable d'autre qu'il a le
pouvoir de gurir les gens .
Mess Lethierry : propritaire de la Durande, le premier bateau vapeur de l'le
Druchette : jeune nice de Mess Lethierry
Sieur Clubin : capitaine de la Durande
Ebenezer Caudray : jeune rverend anglican, rcemment arriv sur Guernesey
Mess Lethierry, propritaire de la Durande, un steamer coul par la machination
criminelle de deux aventuriers lis au Sieur Clubin. Fou de rage l'ide que le moteur
rvolutionnaire de son steamer soit dfinitivement perdu, Lethierry promet sa nice,
Druchette, celui qui rcuprera le moteur de l'pave coince entre des rochers au large
de Guernesey. Gilliatt, aussi robuste que rveur, mais surtout pris de Druchette, accepte
le dfi propos par Clubin (les pages trs robinsoniennes relatant la solitude de Gilliatt
parmi les rochers des Douvres figurent parmi les plus belles de la prose potique
franaise). Aprs maintes pripties, le rus Gilliatt russit sa mission mais s'aperoit
son retour que Druchette est prise d'un jeune pasteur (Ebenezer), que celui-ci l'aime en
retour et que les deux jeunes amants se sont secrtement fiancs. Il renonce alors,
jusqu'en une issue tragique, Druchette.
Enfin, en 1874, Quatrevingt-treize signe la concrtisation romanesque dun vieux
thme hugolien : le rle fondateur de la Rvolution franaise dans la conscience littraire,
politique, sociale et morale du XIXe sicle.
Paru en 1874, il a pour toile de fond les plus terribles phases de la Rvolution
franaise : la Terreur. A l'origine, ce roman devait constituer le premier volume d'une
trilogie romanesque consacr la Rvolution franaise mais Victor Hugo n'a pas men ce
projet jusqu' son terme. Quatrevingt-Treize est l'occasion pour Hugo d'exposer les fruits
de sa longue rflexion sur la Rvolution franaise et sa lgitimit tout en faisant
implicitement rfrence la Commune.

10
Quatrevingt-Treize a t crit Guernesey de dcembre 1872 juin 1873 mais
Hugo avait dj form le projet de son futur roman ds 1862, aprs la publication des
Misrables. L'ouvrage est nanmoins rest l'tat de projet pendant dix ans, Hugo se
consacrant la rdaction d'autres romans comme les Travailleurs de la mer (1866) ou
L'Homme qui rit (1869). La rdaction proprement dite commence en dcembre 1872 ;
Hugo entreprend la mme anne un important travail de documentation historique. Il
achve l'ouvrage entre le mois de juin et le mois de juillet 1873. Le livre est publi, chez
Michel Lvy, le 19 fvrier 1874 sous le titre : "Quatrevingt-Treize. Premier rcit. La
guerre civile".
L'ouvrage connat un succs immdiat: 8000 exemplaires sont vendus ds les douze
premiers jours ; l'dition in-8 (dition "de luxe") est puise ds la fin du mois de juin
1874 ; 200 000 exemplaires avaient dj t tirs en 1876 avant une nouvelle dition
(populaire et largement illustre) chez Hugues.
L'histoire dbute sur le dbarquement du marquis de Lantenac, prenant la tte de
la rvolte contre-rvolutionnaire de Bretagne contre les partisans de la rpublique. Il sera
traqu par les rvolutionnaires, et en particulier par son neveu, Gauvain, pass du ct
des rvolutionnaires.
On assiste la confrontation de deux modles, de deux visions de l'Histoire, de
deux systmes de Valeurs. Le marquis de Lantenac incarne l'ancien modle, celui du
Sacr, de la Tradition, de la Fidlit, de l'anti-matrialisme au profit du spirituel, tandis
que son neveu incarne le modernisme et l'idalisme rvolutionnaire et rpublicain.
Une bonne partie du texte traite par ailleurs d'une rencontre (imaginaire) entre
trois grandes figures de la rvolution franaise, Marat, Danton et Robespierre, et dcrit
une sance de l'assemble de la Convention.
Quatrevingt-treize met particulirement en vidence le droulement de la contre-
rvolution vendenne et montre l'opposition entre les bleus, les rvolutionnaires et les
blancs, les monarchistes.
Hugo s'attache ne pas prendre parti entre les deux modles, il expose avec une
gale rigueur les points ngatifs et les vertus des deux camps. Une note personnelle de
l'crivain, datant de 1854, prcise d'ailleurs la nature de son ambition : "Moi, si je faisais
l'histoire de la Rvolution (et je la ferai), je dirais tous les crimes des rvolutionnaires,
seulement je dirais quels sont les vrais coupables, ce sont les crimes de la monarchie".
Le roman hugolien nest pas un divertissement : il est presque toujours
au service du dbat dides. On la vu avec les romans abolitionnistes de sa jeunesse, on
11
le voit encore dans sa maturit, travers de nombreuses, et parfois envahissantes,
digressions sur la misre matrielle et morale, dans Les Misrables . Toutefois, dans ce
dernier roman commenc en 1845 et 1848, on a dtect l'influence de Balzac notamment
celle du Cur de village avec lequel Monseigneur Myriel a des points communs. Et la
parent entre Vautrin et Jean Valjean (le second tant l'envers positif de l'autre) est assez
vidente , le monde et les coutumes des bagnards tant dcrit dans Splendeurs et misres
des courtisanes. 9 et voir aussi : Hugo lecteur de Balzac]Ses hros sont, comme les hros
[ ]

de tragdie (le dramaturge nest pas loin), aux prises avec les contraintes extrieures et
une implacable fatalit tantt imputable la socit (Jean Valjean ; Claude Gueux ; le
hros du Dernier jour dun condamn), tantt lHistoire (Quatrevingt-treize) ou bien
leur naissance (Quasimodo).
Cest que le got de lpope, des hommes aux prises avec les forces de la Nature,
de la Socit, de la fatalit, na jamais quitt Hugo ; lcrivain a toujours trouv son
public sans jamais cder aux caprices de la mode : qui stonnera quil ait pu devenir un
classique de son vivant ?

Le pote

Vers de jeunesse
vingt ans, Hugo publie les Odes, recueil qui laisse dj entrevoir, chez le jeune
crivain, les thmes hugoliens rcurrents : le monde contemporain, lHistoire, la religion
et le rle du pote, notamment. Par la suite, il se fait de moins en moins classique, de plus
en plus romantique, et Hugo sduit le jeune lecteur de son temps au fil des ditions
successives des Odes (quatre ditions entre 1822 et 1828).
En 1828, Hugo runit sous le titre Odes et Ballades toute sa production potique
antrieure. Fresques historiques, vocation de lenfance ; la forme est encore convenue,
sans doute, mais le jeune romantique prend dj des liberts avec le mtre et la tradition
potique. Cet ensemble permet en outre de percevoir les prmices dune volution qui
durera toute sa vie : le catholique fervent sy montre peu peu plus tolrant, son
monarchisme qui se fait moins rigide et accorde une place importante la toute rcente
pope napolonienne ; de plus, loin desquiver son double hritage paternel
(napolonien) et maternel (royaliste), le pote sy confronte, et sapplique mettre en
scne les contraires (la fameuse antithse hugolienne !) pour mieux les dpasser :
Les sicles, tour tour, ces gigantesques frres,
12
Diffrents par leur sort, semblables en leurs vux,
Trouvent un but pareil par des routes contraires.
Odes et Ballades, Livre deuxime, Lhistoire

Puis Hugo sloigne dans son uvre des proccupations politiques immdiates
auxquelles il prfre un temps lart pour lart. Il se lance dans les Les Orientales
(lOrient est un thme en vogue) en 1829, (lanne du Dernier jour dun condamn).
Le succs est important, sa renomme de pote romantique assure et surtout, son
style saffirme nettement tandis quil met en scne la guerre d'indpendance de la Grce
(lexemplarit de ces peuples qui se dbarrassent de leurs rois nest pas innocente du
contexte politique franais) qui inspira galement Lord Byron ou Delacroix.
La premire maturit
Ds les Feuilles dautomne (1832), les Chants du crpuscule (1835) Les Voix
intrieures (1837), jusquau recueil les Rayons et les ombres (1840), se dessinent les
thmes majeurs dune posie encore lyrique le pote est une me aux mille voix
qui sadresse la femme, Dieu, aux amis, la Nature et enfin (avec les Chants du
crpuscule) aux puissants qui sont comptables des injustices de ce monde.
Ces posies touchent le public parce quelles abordent avec une apparente
simplicit des thmes familiers ; pourtant, Hugo ne peut rsister son got pour lpique
et le grand si bien que, ds le premier vers des Feuilles d'automne, on peut lire le
fameux :
Ce sicle avait deux ans ! Rome remplaait Sparte
Dj Napolon perait sous Bonaparte
On le voit, Hugo sapplique demble ancrer le pote dans lHistoire. Il ne len
fera jamais sortir, tout au long de son uvre.
L'exil
partir de l'exil commence une priode de cration littraire qui se caractrise
par sa richesse, son originalit et par sa puissance. C'est alors que natront certains des
plus fameux pomes de la langue franaise (l'Expiation dans les Chtiments, Booz
endormi dans la Lgende des sicles, pour ne citer que ces deux exemples).
Les Chtiments sont des vers de combat qui ont pour mission, en 1853, de rendre
public le crime du misrable Napolon III : le coup d'tat du 2 dcembre.
Prophte des malheurs qui attendent Napolon III, excuteur du neveu honni, Hugo sy
fait cruel, satirique, voire grossier pour chtier le criminel . Mais Hugo se fait aussi

13
pote de temps meilleurs comme par exemple dans Stella ; le pote prend alors des tons
quasiment religieux. Quant la forme des Chtiments, elle est d'une extrme richesse
puisque Hugo recourt aussi bien la fable, qu' l'pope, la chanson ou l'lgie, etc.
Quelques annes plus tard, Hugo dclare, propos des Contemplations qui
paraissent en 1856 : Quest-ce que les Contemplations ? Les mmoires dune me
Apothose lyrique, marque par lexil Guernesey et la mort (cf. Pauca Meae) de la fille
adore : exil affectif, exil politique : Hugo part la dcouverte solitaire du moi et de
lunivers. Le pote, tout comme dans les Chtiments, se fait mme prophte, voix de lau-
del, voyant des secrets de la vie aprs la mort et qui tente de percer les secrets des
desseins divins. Mais, dans le mme temps, les Contemplations, au lyrisme amoureux et
sensuel, contient certains des plus clbres pomes inspirs par Juliette Drouet. Les
Contemplations : uvre multiforme donc comme il convient aux mmoires dune
me .
Enfin, la Lgende des sicles, son chef-duvre, synthtise rien moins que
lhistoire du monde en une immense pope parue en 1859 ; Lhomme montant des
tnbres lIdal 12 , c'est--dire la lente et douloureuse ascension de humanit vers le
[ ]

Progrs et la Lumire.
En juin 1878, Hugo fut victime d'une congestion crbrale qui mit pratiquement
fin son activit d'criture. Toutefois de trs nombreux recueils, runissant en fait des
pomes datant de ses annes d'inspiration exceptionnelle (1850-1870) continuaient de
paratre rgulirement (La Piti suprme en 1879, L'ne, Les Quatre Vents de l'esprit en
1881, la dernire srie de la Lgende des sicles en 1883...) , contribuant la lgende du
vieil homme intarissable jusqu' la mort.
Une place part dans son sicle
Tantt lyrique, tantt pique ; combattant infatigable et pre vaincu ; tour tour
classique et audacieux, Hugo est tout cela la fois et davantage : celui qui a
profondment mu ses contemporains (qui ne connat le trs clbre Demain, ds
l'aube... ?), exaspr les puissants et inspir les plus grands potes de son temps et des
temps venir.

Les Contemplations sont un recueil de 158 pomes rassembls en 6 livres que


Victor Hugo a publi en 1856.
Il est considr comme le chef-duvre lyrique de cet auteur. La plupart de ces
pomes ont t crits entre 1841 et 1855. Mais les pomes les plus anciens de ce recueil
14
datent de 1834. Les Contemplations sont un recueil du souvenir, de lamour, de la joie
mais aussi de la mort, du deuil et mme mystique
Les Contemplations comme recueil de lamour
Lamour dans les Contemplations peut prendre diffrentes formes. Il peut sagir
de lamour naf dadolescent (Vieille chanson du jeune temps) 1 . Cest un amour o
[ ]

lexpression des sentiments est maladroite et hsitante.


Lamour sensuel aussi est important. La sensualit est soit discrte (comme dans
la majorit des pomes 2 ) voire de manire exceptionnelle rotique 3 . Lamour est ainsi
[ ] [ ]

source de bonheur et de joie


Le lyrisme amoureux et la nature
Mais les pomes de lamour sont aussi des pomes de la nature 5 : nous allions
[ ]

au verger cueillir des bigarreaux . Lyrisme amoureux se mle au lyrisme de la nature


sans quils se confondent. Ce nest pas lamour malheureux que Hugo chante mais au
contraire lamour comme source de plnitude, de bonheur deux et de communion avec
la nature 6 .Comment est-ce que le pote parle de lamour et de la nature ? Sous formes de
[ ]

pomes souvent brefs comme si Hugo cherchait plus capter un moment fugitif qu
donner une longue peinture de ses sentiments 7 . Hugo se concentre souvent sur quelques
[ ]

parties de la ralit en donnant ainsi une image fragmente : il ne fait pas de portrait de
cape en pied de la femme quil aime mais voque sa nuque ou ses pieds et ses cheveux.
La nature elle-mme est dcrite de faon trs fragmentaire: Hugo voque un arbre et ses
branches, la rive et les joncs. Dans les pomes damour, lamour et la nature sont
intimement lis. Cest comme si la seule fonction de la nature tait dtre le lieu des
moments partags entre Hugo et la femme quil aime.
Les Contemplations comme uvre du deuil
Les Contemplations sont aussi un recueil du souvenir de Lopoldine et de la
nostalgie :
Les souvenirs raconts sont ceux de moments heureux passs avec sa fille 12 : [ ]

Hugo voque les contes quil racontait ses enfants et le titre pauca meae signifie
quelques vers ... pour Lopoldine.
Mais les moments passs ensemble sont toujours voqus de faon vague et par
fragments (sur les 17 pomes de Pauca meae Hugo ne raconte que dans 4 pomes des
scnes du pass.)
Mais Hugo montre aussi clairement son refus de la mort et ne cesse dinterroger
Dieu quant au sens du dcs de Lopoldine. Pauca meae sont donc avant tout des pomes
15
de la souffrance : sur prs de 9 pomes sur 17 composant Pauca meae il est question de
douleurs. La mort de Lopoldine fait vaciller la foi de Hugo et sa confiance en Dieu. [13]
et
mme lide que le Pote doit se faire messager de Dieu et guide des peuples (ide
pourtant ancienne chez Hugo).
Mais en mme temps Hugo avoue son incapacit comprendre les desseins de
Dieu et sa soumission la volont divine. Hugo esquisse par l lide que la vie se
termine par un mystre que nul ne peut comprendre 14 . [ ]

Quant au ton et au style de Hugo, sa langue et sa posie se caractrisent par leur


simplicit. Les mmes rimes reviennent dun pome un autre 15 . [ ]

Hugo refuse en outre tout pathos. Il a recours un double pour parler de ses
propres souffrances donnant ainsi limpression de parler dun autre 16 . Il refuse tout [ ]

lyrisme personnel exagr. Il crit par exemple dans [17]


: Je ne regarderai ni lor du soir
qui tombe/ Ni les voiles au loin descendant vers Harfleur et semble par l rejeter tout
sentimentalisme facile.
Quel est le destinataire de Pauca meae ? Sa fille Lopoldine dabord laquelle
Hugo sadresse. Hugo crit par exemple vois-tu, je sais que tu mattends 18 . Une faon [ ]

dinterprter ce vers est de penser que Hugo sadresse Dieu. Cest comme si le Pote
ntait plus messager de Dieu mais ntait plus mme de comprendre les desseins de
Dieu. La Posie se fait prire rappelant la Bible . Hugo sadresse aux autres hommes :
[19]

ses souffrances sont celles de tous : homo sum crit-il dans la Prface. La Posie se
fait appel des sentiments universels.
[

HONORE DE BALZAC

Honor Balzac, dit Honor de Balzac, n Tours le 1er prairial an 7 (20 mai
1799) et mort Paris le 18 aot 1850, est un romancier, critique littraire, essayiste,
journaliste et crivain franais.
Il est considr comme l'un des plus grand crivain franais dans le domaine du
roman raliste, du roman philosophique et du roman fantastique par Grard Gengembre 1 , [ ]

G. Vannier 2 , le philosophe Alain 3 , et Albert Bguin 4 . Charles Baudelaire voyait en lui un


[ ] [ ] [ ]

visionnaire 5 .
[ ]

16
Mais il est difficile classer dans lune ou lautre catgorie, son uvre couvrant
un champ si vaste que les critiques, tant de son sicle que du sicle suivant, passeront
beaucoup de temps lui chercher une tiquette approprie sans y parvenir 6 .[ ]

Il labora une uvre monumentale, la Comdie humaine, cycle cohrent de


plusieurs dizaines de romans, nouvelles, contes philosophiques dont lambition tait de
dcrire de faon quasi-exhaustive la socit franaise de son temps ou, selon la formule
clbre, de faire concurrence ltat-civil . Il nhsita pas, en pleine monarchie de
Juillet, afficher ses convictions lgitimistes

Balzac inventeur du roman moderne

En couvrant tous les genres : fantastique et philosophique, avec la Peau de


chagrin, Louis Lambert, Histoire des Treize, Sraphta, raliste, avec le Pre Goriot,
Illusions perdues, Splendeurs et misres des courtisanes, potique, avec le Lys dans la
valle, la Grenadire, Balzac a produit une uvre titanesque qui servira de rfrence
son sicle et au sicle suivant, donnant ainsi ses lettres de noblesses un genre (le
roman), jusque l confondu avec le feuilleton populaire. Le Lys dans la valle a t une
rfrence pour l'ducation sentimentale de Gustave Flaubert, avec : la Femme de trente
ans, il a inspir Flaubert Madame Bovary
Balzac a produit peu de feuilletons. Si ses uvres apparaissent dans les journaux
[]

en pr-publication 22 , il a dj en tte le roman venir, ou en tout cas une des milles


[ ]

versions quil remaniera inlassablement.


Il est surtout obsd par la construction globale dun ensemble gigantesque. En
cela, il est linventeur du cycle romanesque et des personnages reparaissants que des
auteurs comme Gide, Zola 23 24 , Proust, Giono 25 et 26 reprendront leur tour. Mais ce nest
[ ][ ] [ ] [ ]

pas seulement par le roman quil innove, cest aussi par la varit des formes quil
adopte : conte, nouvelle, essai, tude, et aussi par le style minutieux quon lui reconnat
de nos jours. Le style de Balzac est celui de la prcision des termes, de la texture des
phrases, de la configuration du mot, les nombreuses corrections apportes ses uvres
montrent quil sattache de prs lcriture 27 . Le roman balzacien ne ressemble gure
[ ]

lamalgame de plat ralisme et de romanesque quon a pu accoler ce nom [

Le monde balzacien

17
Luvre est indissociable de la vie de lauteur. Il faut suivre avec prcision
chacune de ses folies : dmnagements, dettes, amours multiples, voyages, emprunt de
faux noms, lieux de rsidences secrets, sjours dans des chteaux : Sach, Frapesle 29 , [ ]

frquentation des banquiers, voyages en Italie, problmes dargent, dmles avec la


presse et la critique littraire, pour comprendre que le moindre dtail vcu nourrissait son
monde imaginaire et quil rendait ainsi la ralit plus vraie quaucun raliste navait pu le
faire avant lui. Il tait capable dtudier les milles facettes dun personnage, dun milieu,
dune situation, de les transposer, de les remodeler et de les restituer plus vrais que
nature. Engels disait quil avait plus appris sur la socit du XIXe sicle dans Balzac que
chez tous les livres des historiens, conomistes, et statisticiens professionnels 30 .
[ ]

Lauteur de la Comdie humaine tait en fait le plus balzacien de tous ses


personnages. Il vivait lui-mme leur propre vie jusqu puisement. Comme Raphal
dans la Peau de chagrin, chacune de ses uvres demandait un effort si considrable
quelle rtrcissait inexorablement son existence, consquemment trs courte.

Le personnage balzacien

La Comdie Humaine nest pas seulement cette concurrence ltat civil dont
se rclamait lauteur. Cest aussi une rvolte :
Le monarchisme balzacien sinscrit lvidence dabord comme un refus :
de la socit bourgeoise, de sa vision du monde, de son capitalisme conqurant, des
nouvelles ambitions de carrires par elle engendres.
Jean-Claude Lebrun dans l'Humanit 31 [ ]

En effet, Balzac thoriquement partisan dune socit divise en classes


immuables naime que les personnages qui ont un destin. Ltre balzacien par excellence
est celui de lexcs. Tous ceux auxquels lauteur sest visiblement attach sont des
rvolts : Batrix, (Lucien de Rubempr dans Illusions perdues), ou des hors la loi :
Vautrin, De Marsay dans Histoire des Treize, des bolides humains qui traversent avec
violence de haut en bas ou de bas en haut les tages de la hirarchie sociale : Eugne de
Rastignac, Coralie ou Esther dans Illusions perdues et Splendeurs et misres des
courtisanes, Birotteau dans Csar Birotteau, le musicien extravagant Gambara, la femme
emmure dans la Grande Bretche 32 . Quil quitte une classe infrieure pour se hisser dans
[ ]

les hautes sphres ou bien quil tombe du plus haut rang pour sombrer dans la misre ou

18
le crime, il est un dfi permanent, une personnalit hors normes, un tissu de
contradictions savamment organis.
Il peut trs bien sortir des bas-fonds (madame de Saint Estve, tante de Vautrin) et
dtenir un pouvoir extraordinaire, ou au contraire, il peut tre de haute naissance et
cependant trs dmuni devant ses propres prjugs (milie de Fontaine dans le Bal de
Sceaux).

Linvention du fantastique

Balzac ragit un engouement produit par Hoffmann et ses contes fantastiques,


auxquels il rend hommage nanmoins, mais dont il pense quon a galvaud le genre.
Dans un article paru dans la Caricature le 16 fvrier 1832, il sait gr aux auteurs des
Contes bruns 33 de navoir pas utilis le mot fantastique : programme malsain dun
[ ]

genre quon a dj trop us par labus du nom seulement. Balzac invente un fantastique
nouveau, non pas comme genre littraire, mais comme lapparition de la ralit. Cest
dans le rel que le mystre et lhorreur de la Peau de chagrin se dvoilent, le fantastique
chappe la prsence de tout objet magique, il se nourrit du rel et tient la nature des
situations, des lieux et des personnages. Avec son fantastique Balzac dessille les yeux du
lecteur et loblige regarder mieux ce qui est, aussi bien dans Massimilla Doni, que dans
Sarrasine, o il aborde la ralit du castrat, dansGambara, o il prsente l'envers de la
cration musicale dans sa folie, et Sraphta, o il traite la question de l'androgyne, ange
et ange dchu. Cest par le fantastique que son ralisme atteint au surrel philosophique 34 [ ]

Mysticisme et sotrisme balzacien

Balzac regroupait sous le terme philosophique un systme d'ides


mlant :l'sotrisme , l'occultisme , les facults visionnaires , l'intuition prophtique ,
l'action mtapsychique dont il pousse l'effet dans le sens du ralisme fantastique , nous
serions presque tents de dire : de la science-fiction . Raymond Abellio. 35 [ ]

En effet, le mysticisme qui imprgne les tudes philosophiques : Louis Lambert ,


Les Proscrits , Jsus-Christ en Flandre , Sraphta , La Recherche de l'absolu ,ainsi que
d'autres ouvrages de la Comdie humaine , 36 , mle l'influence de Swedenborg ,
[ ]

thologien et voyant sudois [37]


, et la science du magntisme animal selon Frdric-
Antoine Mesmer , tendance qui n'tait pas antinomique avec le catholicisme traditionnel
transcend par Balzac . J'cris la lueur de deux vrits ternelles : la religion, la
19
monarchie, deux ncessits que les vnements proclament (...). En quoi les phnomnes
crbraux et nerveux qui dmontrent l'existence d'un nouveau monde moral drangent-ils
les rapports entre les mondes et Dieu ? En quoi les dogmes catholiques en seraient-ils
branls? 38 .L'auteur de la Comdie humaine tait, en quelque sorte en rgle avec
[ ]

l'glise catholique ce qui n'empcha pas Rome de le mettre l'Index en 1841 et l'y laissa
longtemps , non pour son mysticisme peu orthodoxe, mais parce qu'il avait crit
beaucoup de romans d'amours. []

La Comdie humaine est un ensemble douvrages dHonor de Balzac, compos


de 137 uvres 1 comprenant des romans ralistes, fantastiques, ou philosophiques. Mais
[ ]

aussi des contes, des essais, des tudes analytiques, des nouvelles parfois regroupes sous
un seul titre selon les ditions. Les textes sont classs par milieux sociaux, par lieux
gographiques, ou par catgories psychologiques (Scnes de la vie prive, Scnes de la
vie de province) runis dans des ensembles gnriques (tudes de murs, tudes
analytiques, tudes philosophiques). Lcriture de lensemble schelonne de 1831, avec
la Peau de chagrin, 1850, avec les ouvrages inachevs sa mort et complts par
Charles Rabou : le Dput d'Arcis (1854), les Petits bourgeois de Paris, (1856), le Comte
de Sallenauve, (1856), et aussi les Paysans publi en 1854 par sa veuve, velyne Hanska.
Lambition de lauteur tait de dcrire de faon quasi-exhaustive la socit qui
lentourait, construisant ainsi un difice qui pourrait faire concurrence ltat civil . Il
voulait enfermer toute son poque dans sa Comdie humaine. Toutefois, en 1837, le titre
quil envisage pour son uvre est tudes sociales, qui deviendra La Comdie Humaine
en 1842, en rfrence Dante.

Eugnie Grandet est un roman dHonor de Balzac paru dans l'Europe littraire
en septembre 1833, sous le titre Eugnie Grandet, histoire de province. Il sera dit en
volume en 1834 chez Madame-Bchet, puis en 1839 aux ditions Charpentier avec une
ddicace Maria du Fresnay. En 1843 dans ldition Furne, Eugnie Grandet prend
place, dans la la Comdie humaine, entre Ursule Mirout et Pierrette dans le premier
volume des Scnes de la vie de province.
Ce roman a pour personnage principal la fortune du pre Grandet. Celui-ci a
su que Bonaparte signerait le Concordat et quon pouvait sans risque sapproprier ce
qui appartenait aux communauts religieuses; mais anticipant le retour possible des

20
nobles rallis Napolon ou fidles aux Bourbons (Louis XVIII), il sarrange pour les
mnager.
Rsum
Le pre dEugnie Grandet, probablement le personnage le plus important du
roman, a t tonnelier. Grce un sens aigu des affaires et une avarice plus que
prononce, il a russi faire fortune en profitant des vnements de cette poque instable.
Autrefois maire de Saumur, il fait maintenant fructifier sa grande fortune tout en faisant
croire sa femme et sa fille quils sont moyennement riches. Les habitants de Saumur,
plus au courant de la fortune du pre Grandet, voient en Eugnie Grandet le plus beau
parti de la ville et la courtisent donc ardemment. Celle-ci, dune innocence relle, ne se
doute de rien. Jusquau jour o arrive son cousin, fils du frre du pre Grandet. Celui-ci
est envoy par son pre, riche ngociant de Paris qui fait faillite et se suicide. Eugnie
tombe amoureuse de son cousin et lhistoire tourne autour des manigances du pre
Grandet pour loigner son neveu, perdre le moins dargent possible cause de la faillite
de son frre et faire obstinment fructifier ses intrts.
Le pre Grandet est sans doute, aprs lAvare de Molire, le portrait davare le
plus achev de la littrature franaise.Cet ouvrage est instructif sur les mentalits sous le
rgne de Louis-Philippe.Cest galement une tude intressante de lvolution de
caractres diffrents au cours du temps, de linflexibilit du pre Grandet, de la perte des
illusions de sa fille, et de la transformation de son neveu, dandy devenu gentleman
pour finir en personnage intress et froid.

Extrait
Portrait dEugnie Grandet et de sa famille, fait par Lucienne des Grassins
Charles (le cousin dEugnie), qui vient darriver Saumur :Monsieur, si vous voulez
nous faire lhonneur de venir nous voir, vous ferez trs certainement autant de plaisir
mon mari qu moi. Notre salon est le seul dans Saumur o vous trouverez runis le haut
commerce et la noblesse : nous appartenons aux deux socits, qui ne veulent se
rencontrer que l parce quon sy amuse. Mon mari, je le dis avec orgueil, est galement
considr par les uns et par les autres. Ainsi, nous tcherons de faire diversion lennui
de votre sjour ici. Si vous restiez chez monsieur Grandet, que deviendriez-vous, bon
Dieu ! Votre oncle est un grigou qui ne pense qu ses provins, votre tante est une dvote
21
qui ne sait pas coudre deux ides, et votre cousine est une petite sotte, sans ducation,
commune, sans dot, et qui passe sa vie raccommoder des torchons.
Le Pre Goriot est un roman dHonor de Balzac, crit en 1834, dont la
publication dbute dans la Revue de Paris et qui parat en 1835 en librairie. Il fait partie
des Scnes de la vie prive de la Comdie humaine. Le Pre Goriot tablit les bases de ce
qui deviendra un vritable difice : La Comdie humaine, construction littraire unique
en son genre, avec des liens entre les volumes, des passerelles, des renvois

Thmes
Le Pre Goriot aborde les thmes de :
Paris sous la Restauration
la condition des femmes et le mariage
le drame de la paternit
lambition des jeunes loups
le pouvoir corrupteur de largent
La vengeance dans la socit aprs avoir t rejet (Vautrin)
L'amour

Personnages fondateurs de la Comdie humaine


Dans ce roman apparaissent galement les personnages fondateurs de la Comdie
Humaine. On les retrouve dans dautres volumes.
Eugne de Rastignac, fils du baron de Rastignac, venu de Charente pour
tudier le droit Paris. la maison Vauquer, il rencontre Jacques Collin, alias Vautrin,
qui excite ses mauvais penchants. Toutefois Rastignac, ambitieux mais humain, ne suit
pas jusquau bout les conseils criminels de Jacques Collin. Ami dHorace Bianchon
(mdecin), il aime Delphine de Nucingen, fille du pre Goriot, dont il sera lamant dans
Splendeurs et misres des courtisanes. Trs vite il fait son chemin dans les plus hautes
sphres sociales (la Maison Nucingen). Il devient banquier dans le Bal de Sceaux.
Frquentant les meilleurs salons (le Cabinet des Antiques), il est trs recherch par la
marquise de Listomre (Illusions perdues), par Portendure dans Ursule Mirout, par
Raphal de Valentin avec lequel il se lie damiti dans la Peau de chagrin. Bien plac en
politique dans Une tnbreuse affaire, il pouse finalement la fille unique de Nucingen,
Augusta (le Dput d'Arcis). On le voit encore dans Batrix et la Cousine Bette. Il finira
22
sa vie paisiblement : comte, pair de France et ministre de la Justice (la Maison du chat-
qui-pelote).
Jean-Frdric Taillefer, alias Wilhem, fournisseur des vivres sous
lEmpire, puis banquier. Devenu millionnaire, il refuse de reconnatre sa fille, Victorine,
rfugie la pension Vauquer (Le Pre Goriot). On le retrouve dans la scne dorgie de
la Peau de chagrin. Il est le meurtrier dans l'Auberge rouge o il sera puni de son crime.
Il apparat galement dans la Maison Nucingen, Splendeurs et misres des courtisanes.
Horace Bianchon. Docteur en mdecine, il est illustre dans la Comdie
humaine o il soigne, entre autres, Louis Lambert, Lucien de Rubempr et Coralie, la
matresse de Lucien (Illusions perdues), Nucingen (Splendeurs et misres des
courtisanes), Raphal de Valentin (la Peau de chagrin), le comte Popinot (le Cousin
Pons), Marneffe (la Cousine Bette), Pierrette (Pierrette). Il fait partie des sages du
cnacle compos de lettrs ou de scientifiques, tous hommes intgres qui se dsolent de
voir Lucien de Rubempr abandonner son travail dcrivain pour se lancer dans la vie
parisienne o il se perdra.
Le comte de Marsay. Fils naturel de lord Dudley, dandy cruel et puisssant,
il fait partie des treize conjurs de l'Histoire des Treize, dans Ferragus, la Fille aux yeux
d'or et la Duchesse de Langeais. Il est lamant de Delphine de Nucingen dans Le Pre
Goriot, et lennemi de Flix de Vandenesse dans le Lys dans la valle. Ami et complice
de Maxime de Trailles dans Gobseck, il attise et encourage lambition de Rastignac dans
Illusions perdues. Il meurt dans dtranges circonstances (Une tnbreuse affaire).
La marquise de Rochefide. Elle choisit de changer son prnom dorigine
en Batrix. On la retrouve dans le roman ponyme. la fois perfide et sublime, elle
abandonne son mari Arthur de Rochefide pour le compositeur italien Gennaro Conti.
Cest aussi une femme de salon des plus en vue dans Sarrasine, Autre tude de femme,
Une fille d've.
Le Baron de Nucingen, prototype de lhomme daffaire du XIXe sicle,
banquier froce (Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau) et
cependant naf avec les femmes (Splendeurs et misres des courtisanes), cest une des
grandes figures financires de la Comdie humaine. Il se livre toutes sortes de
spculations profitables (la Maison Nucingen), il est gnreux avec ses matresses mais
pas avec le pauvre monde (les Paysans). poux de Delphine Goriot (Le Pre Goriot),
il entretient fastueusement Esther Gobseck, sa matresse dans Splendeurs et misres des
courtisanes. Ce personnage est aussi prsent, entre autres, dans le Dput d'Arcis, la
23
Cousine Bette, Melmoth rconcili, l'Envers de l'histoire contemporaine, la Rabouilleuse,
Ferragus, Eugnie Grandet, Illusions perdues, la Fille aux yeux d'or, la Peau de chagrin,
le Cabinet des Antiques, le Cousin Pons, Gobseck, le Bal de Sceaux, Sarrasine.
Anastasie de Restaud, fille ane du pre Goriot quelle a pratiquement
reni, est la matresse de Maxime de Trailles dont elle paie les dettes Gobseck. Rastignac
jette son dvolu sur elle avant de devenir lamant de sa sur Delphine. Elle est proche de
la comtesse Foedora dans la Peau de chagrin. Cest une figure importante des salon
parisiens o elle soigne ses apparitions (le Dput d'Arcis, Batrix, la Maison Nucingen,
le Bal de Sceaux).
Maxime de Trailles, dandy dbauch, voire criminel, il revient
pratiquement dans toute La Comdie humaine, o il est la fois puissant et redout car il
fait partie des Treize. Il dtruit les fortunes la vitesse de lclair, la sienne dabord dans
le Dput d'Arcis, puis celle de Sarah van Gobseck (Histoire de la grandeur et de la
dcadence de Csar Birotteau), avant de pousser Anastasie de Restaud au dsespoir.
Finalement ruin, il pousera Ccile Beauvisage pour sa fortune (Batrix). Il apparat
encore dans le Dput d'Arcis, Gobseck, les Secrets de la princesse de Cadignan, les
Comdiens sans le savoir, Ursule Mirout, Histoire de la grandeur et de la dcadence de
Csar Birotteau, Illusions perdues, la Rabouilleuse, Splendeurs et misres des
courtisanes, l'Interdiction, la Cousine Bette, la Fausse matresse, le Cabinet des Antiques,
le Contrat de mariage, les Employs ou la Femme suprieure, Un prince de la bohme.
Le marquis dAjuda-Pinto Cest un dignitaire, personnage de haute et
riche noblesse portugaise, impertinent, et vaniteux, il hante les salons avec lassurance
que lui donne sa position. Il est lamant de la vicomtesse de Beausant ce qui ne
lempche pas dpouser une demoiselle de Rochefide. Cest un personnage de second
plan qui fait partie du dcor vivant de la vie parisienne, sauf dans Gobseck et dans les
Secrets de la princesse de Cadignan.Il est galement prsent dans les Illusions perdues,
Splendeurs et misres des courtisanes, la Femme abandonne.
Gobseck. Ce nest pas un personnage central de la Comdie humaine,
mais plutt une prsence diffuse, un tre de lombre et du secret. Usurier originaire
dAnvers, il est le fideicommis de la famille de Restaud. Cest lui que le pre Goriot
rgle une dette contracte par sa fille Anastasie. Sarah Gobseck, sa nice, est dans la
Cousine Bette, la prostitue surnomme la Belle Hollandaise . Elle est aussi la mre de
la Torpille, (Esther), follement amoureuse de Lucien de Rubempr pour lequel elle se
prostitue dans Splendeurs et misres des courtisanes. Bien quavare et prsent comme
24
un tre sans cur, Gobseck lguera sa petite nice (La Torpille) un immense hritage
dont elle ne jouira malheureusement jamais puisquelle meurt avant den prendre
possession. Il est surtout prsent dans Gobseck, et par ailleurs voqu brivement
(lorsquil faut rgler des questions dargent) dans : les Employs ou la Femme suprieure,
Csar Birotteau, Splendeurs et misres des courtisanes,Ursule Mirout,le Cousin Pons
Matre Derville. Derville est lavou qui accepte de recevoir le Colonel
Chabert et de le dfendre. Cest un des personnages les plus importants parmi les gens de
robe de la Comdie humaine . On le retrouve dans Une tnbreuse affaire o il succde
Matre Bordin, et o le comte de Marsay meurt dans de mystrieuses circonstances.
Matre Derville est aussi lavou de la femme de Chabert, ce qui explique son insistance
viter un procs et proposer une transaction. Il acquiert dans Gobseck une grande
rputation par la manire dont il rtablit la fortune de la vicomtesse de Grandlieu. Cest
aussi lavou du pre Goriot et lexcuteur testamentaire de Gobseck pour sa fille Esther
dans Splendeurs et misres des courtisanes.
Diane de Maufrigneuse, personnage particulirement intressant pour ses
fastes et ses fantaisies, qui sprendra du sage dArthez, ami de Lucien de Rubempr et
sage du cnacle dans les Secrets de la princesse de Cadignan. Elle finira sa vie dans la
solitude (Une tnbreuse affaire)

STENDHAL

Stendhal, de son vrai nom Henri Beyle, n le 23 janvier 1783 Grenoble et mort
le 23 mars 1842 Paris, est un crivain franais.
Rput pour la finesse d'analyse des sentiments de ses personnages et pour la
scheresse dlibre de son style, Stendhal a d choisir son pseudonyme en hommage
Johann Joachim Winckelmann, fondateur de l'archologie moderne, qui est n Stendal
en Saxe-Anhalt (Allemagne). Une autre hypothse est que son pseudonyme vient des les
Shetland, dont il est l'anagramme ; un lieu que Stendhal aimait.
Il a particip aux guerres de la Rvolution et de l'Empire comme officier de
dragons et comme intendant militaire.

Les romans de Stendhal

25
L'uvre de Stendhal consiste aussi bien en des textes autobiographiques (la Vie
de Henri Brulard par exemple) que dans des romans qui comptent parmi les plus beaux
dans la littrature franaise : le Rouge et le Noir, Lucien Leuwen, la Chartreuse de
Parme.Ce dernier roman fut salu sa premire publication par un loge d'Honor de
Balzac, autre matre du roman raliste dont Stendhal lui-mme se dclara heureusement
surpris .
Cet article tonnant, (...) je l'ai lu, (...) en clatant de rire. Toutes les fois que
j'arrivais une louange un peu forte (...) je voyais la mine que feraient mes amis en le
lisant 3
[ ]

Le Rouge et le Noir est le premier grand roman de Stendhal. Il est le premier


roman lier de faon si subtile description de la ralit sociale de son temps et laction
romanesque selon Erich Auerbach dans sa clbre tude Mimesis. Julien Sorel, le hros
principal du livre, est le pur produit de son poque en un certain sens. Littralement ivre
dambition cause de la lecture du Mmorial de Sainte-Hlne de Napolon et conscient
que depuis la Rvolution cest le mrite et non plus la naissance seule qui compte, il rve
de devenir lui-mme un nouveau Bonaparte.

Le ralisme chez Stendhal

Stendhal n'a pas seulement appliqu une certaine esthtique raliste : il l'a
pense dabord. Le ralisme de Stendhal cest aussi la volont de faire du roman un
miroir cest--dire un simple reflet de la ralit sociale et politique dune poque dans
toute sa duret. Stendhal a d'ailleurs crit que le roman, cest un miroir que lon
promne le long dun chemin .
Dans Racine et Shakespeare, il assigne pour devoir l'art romantique de faire un
art qui sera en adquation avec les gots et tendances des peuples. Le ralisme de
Stendhal cest dabord la volont de peindre de faits capables dintresser ses
contemporains (Monarchie de juillet dans Lucien Leuwen, Restauration dans Le Rouge et
le Noir, dfaite et retour des Autrichiens dans La Chartreuse de Parme).
En revanche, Stendhal dpeint avec souci de ralisme psychologique, les
sentiments des personnages principaux. Il sinspire mme souvent des thories relatives
lamour de son trait De lamour et essaie de faire uvre de psychologue rigoureux.

26
Les sentiments amoureux sont dpeints avec beaucoup de soin : le narrateur
expose longuement la naissance de la passion amoureuse et ses pripties : cf. Mme de
Rnal et Julien - Julien et Mathilde de La Mole - Lucien Leuwen et Mme de Chasteller -
Fabrice et Cllia

Le ralisme dans la peinture des murs et de la socit

Le Rouge et le Noir et Lucien Leuwen sont une peinture acerbe de la socit sous
la Restauration, comme l'indique le sous-titre du roman Le Rouge et le Noir :
Chronique de 1830 . Lucien Leuwen est le vaste tableau de la Monarchie de juillet. La
Chartreuse de Parme est une peinture des murs politiques dans les Monarchies
italiennes du XIXe sicle. Ces romans sont donc politiques non pas par la prsence de
longues rflexions politiques (Stendhal rejette un tel procd et le compare un coup de
feu dans un concert dans La chartreuse de Parme) mais par la peinture des faits.
Le Rouge et le Noir et La Chartreuse de Parme sont aussi des critiques acerbes de
la position subordonne de la femme : cf. linterprtation fministe par Simone de
Beauvoir des romans de Stendhal (in Le Deuxime Sexe).
La peinture des murs chez Stendhal ne se veut jamais impartiale mais critique :
elle nest pas motive par volont sociologique mais par souci de faire tomber les faux-
semblants et de montrer la vrit, lpre vrit (devise du premier livre de Le Rouge
et le Noir) de la socit de son temps.
Malgr son ralisme il ny a pas de descriptions dtailles de la ralit matrielle.
Le narrateur dcrit peine les lieux. Cf. description de Verrires au tout dbut du roman
qui prend juste une page et qui sert dintroduction une critique acerbe des habitants. On
ne sait rien non plus de lHtel de la Mole (Le Rouge et le Noir) ni de Milan ou bien du
Chteau du Marquis Del Dongo (La Chartreuse de Parme).
La peinture des lieux est fonctionnelle . Le narrateur ne dcrit le monde
uniquement dans la mesure o cest ncessaire pour laction. La prison de Fabrice est
dcrite avec soin car elle constitue un lieu essentiel pour laction de La Chartreuse de
Parme.
Le narrateur dcrit peine les personnages : on ne sait quasiment rien des toilettes
de Mme de Rnal, de Mathilde ou sur celle de Julien, de Lucien Leuwen ou de Fabrice si
ce nest le couleur de cheveux et quelques dtails sur leur aspect, mentionns trs
brivement.
27
Mais la peinture de la ralit matrielle se fait discrte cause des particularits
du roman stendhalien. Le thme de largent est souvent li des personnages secondaires
ou dtestables (M. de Rnal, le Marquis Del Dongo) : lattention du lecteur se tourne
plutt vers les protagonistes principaux qui sont bien loin de tels soucis (Fabrice, Mme de
Rnal, Lucien Leuwen). Le roman de Stendhal est rapide (ses personnages ont souvent
peine 20 ans) alors que la description exige une pause dans la narration.
Lautre limite du ralisme de Stendhal tient au romanesque. Le romanesque
traverse tous ses romans. Le hros stendhalien est une figure romanesque. Le personnage
de Julien est intelligent, nourrit une haine profonde pour ses contemporains, ambitieux
jusqu la folie. Fabrice est un jeune homme exalt et passionn. Lucien Leuwen est un
jeune homme idaliste et bien fait de sa personne.
En outre la politique dans La Chartreuse de Parme est nettement moins
importante que dans Le Rouge et le Noir et Lucien Leuwen. Cest surtout lhistoire qui
joue un rle (Waterloo, arrive des troupes franaises Milan en 1796). Et encore elle est
insparable de laction romanesque. La Chartreuse de Parme a un caractre romanesque
nettement plus prononc que les deux autres grands romans (cf. les personnages de la
Duchesse Sanseverina ou de Cllia). Le ralisme Stendahlien se limite donc aux autres et
non a ses personnages ce qui ne sera pas le cas chez Zola

Ralisme subjectif chez Stendhal

Mais le ralisme chez Stendhal se fait aussi ralisme subjectif sans que cela soit
une contradiction. Par ralisme subjectif on entend un des procds fondamentaux de la
conduite du rcit chez Stendhal. G. Blin ?
, dans Stendhal et les problmes du Roman,

est un de ceux qui mis en avant ce procd.


La grande originalit de Stendhal est lusage important de la focalisation
interne (pour reprendre la terminologie de Grard Genette) pour raconter les
vnements. Les vnements sont vus en grande partie par les protagonistes voire par un
seul d'entre eux. Stendhal refuse donc le point de vue du narrateur omniscient mais
pratique la restriction de champ . Dans Le Rouge et le Noir et dans Lucien Leuwen les
vnements sont vus dans le rayon de Julien Sorel et Lucien. Dans La Chartreuse de
Parme le narrateur a reconnu le droit de regard des autres personnages (Cllia, Mosca,
Sanseverina) mais Fabrice Del Dongo garde le foyer principal (la scne de la bataille de

28
Waterloo reste paradigmatique). On peut donc parler dune restriction de champ chez
Stendhal (Blin). Stendhal a en effet coup ses rcits de monologues intrieurs et a
ramen le roman la biographie du hros. Les trois grands romans commencent par la
jeunesse du hros ou commencent mme avant (cf. La Chartreuse de Parme) et finissent
avec sa mort (cf. Le Rouge et le Noir et La Chartreuse de Parme).
Premire consquence de la restriction du champ : les descriptions sont brves
chez Stendhal. Elles sont luvre dun narrateur extrieur qui voit laspect des
personnages du dehors ou bien dun narrateur qui observe la nature. Un tel narrateur est
incompatible avec la restriction du champ et il joue donc un rle secondaire chez
Stendhal.
Le choix de la restriction du champ explique aussi que certains personnages
apparaissent ou disparaissent aussi rapidement de laction (comme le Comte de La Mole
dans Le Rouge et le Noir et Rassi dans La Chartreuse de Parme) car tout est vu par les
yeux dun personnage central.
Troisime consquence du recours la restriction de champ : les vnements se
dvoilent graduellement. Les hros de Stendhal sont souvent un peu tonns de ce quils
voient et nen comprennent le sens que progressivement. Ce nest que peu peu que
Julien comprend pourquoi Melle de La Mole apparat un jour en vtement de deuil alors
que personne ne vient de mourir autour delle. Julien dcouvrira ultrieurement quelle
porte le deuil dun anctre mort au XVIe sicle.

Les principes de sa critique

Sa critique cohrente repose sur L'Expression ,qui destitue les formes arrtes et
le Beau antique, la Modernit qui implique l'invention artistique pour un public en
constante volution, et la subordination du Beau l'opinion seule , l'Utile qui donne du
plaisir rel une socit, des individus, et le dilettantisme qui repose sur la pure
motion du critique. 6 et 7 .Stendhal fonde ainsi une critique historique,(l'art tant
[ ] [ ]

l'expression d'une poque), revendique le droit la subjectivit , il admet la convergence


des arts et leur importance selon qu'ils procurent ou non du plaisir physique, qu'ils
ouvrent l'esprit la libert de l'imaginaire et qu'ils suscitent la passion. (principe de
base).Stendhal est un critique d'art qui marque une tape importante dans l'intelligence de
tous les arts

29
Le Rouge et le Noir, sous-titr Chronique de 1830, est un roman crit par
Stendhal, publi Paris chez Levavasseur en 1830. C'est la deuxime uvre romanesque
de Stendhal (aprs Armance).
Le symbolisme contenu dans les couleurs du titre est un bon point de dpart pour
comprendre les multiples significations du roman. Le rouge voque le sang du crime, la
passion (le cur), qui s'allie au noir du deuil, de la mort. D'autre part, le noir est associ
la couleur des habits religieux du sminariste Julien Sorel, alors que le rouge symbolise la
couleur des habits militaires, carrire pour laquelle Julien nourrit une ambition secrte.
Le roman compte deux parties : la premire retrace le parcours provincial de
Sorel, son entre chez les Rnal, et la monte de ses ambitions au sminaire, et la seconde
la vie du hros Paris comme secrtaire de M. de La Mole et son dchirement entre
ambitions et sentiments.

Premire partie
En pigraphe, Le Rouge et le Noir , Chronique de 1830 porte La vrit, l'pre
vrit. DANTON 1 . Aussitt, Stendhal plante avec prcision le dcor de la petite ville
[ ]

de Verrires sur le Doubs et la situation sociale et politique, dfinissant l'atmosphre dans


laquelle se forme l'tat d'esprit du hros.
Julien Sorel est le troisime fils du vieux Sorel, scieur, qui n'a que mpris pour les
choses intellectuelles et donc pour Julien qui se rvle trs tt dou pour les tudes. Au
contraire de ses frres, le garon n'est pas taill pour les travaux de force, et sa curiosit le
pousse s'instruire par tous les moyens possibles (ce que le pre Sorel appelle flner). Si
le jeune garon peut rciter par cur le Nouveau Testament, s'il bnficie de la protection
du cur de son village, le cur Chlan, il connat aussi tous les dtails du Mmorial de
Saint-Hlne, car paradoxalement il voue une admiration sans bornes Napolon
Bonaparte quil considre tout la fois comme un Dieu et comme un modle de russite.
Malmen dans sa famille qui le tourne sans cesse en drision ou lui fait subir des
violences, il est protg par le cur Chlan qui le recommande au Maire de Verrires,
Monsieur de Rnal, comme prcepteur de ses enfants, puis le fait entrer au sminaire.
Ce sont l les dbuts de Julien dans le monde de l'aristocratie de province. Malgr
sa timidit naturelle, il parvient peu peu sduire Mme de Rnal, jeune femme assez
belle, mais galement d'une nave timidit. La vie de Sorel chez les Rnal est donc
marque par sa vive passion pour Mme de Rnal et par son ambition dmesure. Il rve
de devenir une sorte de nouveau Napolon Bonaparte. Sa vie est donc domine par
30
lhypocrisie . Au "chteau" de Monsieur de Rnal, il doit cacher ses sentiments pour la
maitresse de maison, et au cur Chlan son admiration pour Napolon.
Au chteau, le jeune homme gagne rapidemment le coeur des enfants et il prend
l'habitude de passer ses soires d't en compagnie de Mme de Rnal qu'il surprend
agrablement lorsqu'elle tente de lui faire un cadeau. La fiert du jeune homme plat
cette provinciale rveuse, qui tombe amoureuse de lui sans s'en rendre compte. Mais le
temprament fier et ombrageux de Julien va bientt tout gcher : il refuse une
augmentation de salaire propose par Monsieur de Renal et repousse les avances d'lisa,
femme de chambre de madame de Rnal.
lisa s'tant empresse de faire courir une rumeur (fonde) sur les sentiments qui
animent sa matresse et Julien, les jaloux commencent jaser Verrires (Julien tait
devenu un homme la mode) et du coup, Monsieur de Rnal reoit une lettre anonyme
dnonant l'adultre de sa femme. Bien que ces racontars lui apparaissent fantaisistes, le
maire de Verrires dcide de se sparer de son prcepteur. Julien, sur les conseils de
l'abb Chlan, quitte le domaine des Rnal et entre au grand sminaire de Besanon.
Avant de partir, il a une dernire entrevue avec Madame de Rnal qui lui parat trs froide
alors qu'elle lui porte toujours un amour profond. De l le malentendu qui aboutira la
tragdie. Julien l'impatient confond rserve et indiffrence.
Au sminaire de Besanon, Julien est ha par ses camarades, des espces de
paysans affams dont l'aspiration suprme est "le lard aux ufs du dner" ; il y fait la
rencontre de lAbb Pirard qui percevra bien son ambition, mais qui le protgera aussi. Il
passera bien des moments pnibles jusqu'au jour o l'abb Pirard lui propose de devenir
le secrtaire du Marquis de La Mole. Il part alors pour Paris afin de prendre ses fonctions
auprs de l'illustre aristocrate.

Deuxime partie
Le marquis de La Mole, personnalit influente du faubourg Saint-Germain,
remarque trs vite l'intelligence de Julien, qui fait aussi la connaissance de Mathilde, la
fille du marquis, une personnalit remarquable et remarque de la jeunesse aristocratique
parisienne. En dpit de ses nombreux prtendants de haut rang et des origines modestes
de Julien, elle ne tarde pas s'prendre de lui, en qui elle voit une me noble et fire ainsi
qu'une vivacit d'esprit qui tranche face l'apathie des aristocrates de son salon.
Une passion tumultueuse commence alors entre les deux jeunes gens. Elle lui
avouera ensuite qu'elle est enceinte et prvient son pre de son souhait d'pouser le jeune
31
secrtaire. Mathilde ne russira pas convaincre tout fait son pre de la laisser pouser
Julien, mais, dans l'attente d'une dcision, le marquis fait anoblir Julien et lui procure un
poste de lieutenant de hussards Strasbourg. Le fils de charpentier devient ainsi M. le
chevalier Julien Sorel de La Vernaye.
C'est alors que Mathilde de La Mole appelle son amant la rejoindre
expressment Paris : le marquis de La Mole refuse catgoriquement toute ide de
mariage depuis qu'il a reu une lettre de Madame de Rnal dnonant (sur conseil
imprieux de son confesseur) l'immoralit de son ancien amant rong par l'ambition.
Julien, impavide, se rend alors de Paris Verrires, entre dans l'glise et tire deux
reprises, en pleine messe, sur son ancienne matresse. Il ne se rend alors pas compte qu'il
n'est pas parvenu la tuer
Julien attend ensuite en prison la date de son jugement, prison o Mathilde passe
le voir une fois par jour mais dont les pousses d'hrosme finissent par lasser son amant.
Mathilde de La Mole, sous un pseudonyme d'abord, puis sous son vrai nom ensuite,
multiplie les tentatives pour le faire acquitter, notamment en faisant miroiter
l'ecclsiastique le plus influent de Besanon un poste d'vque. Simultanment, Madame
de Rnal tente de faire pencher le procs en faveur de Julien en crivant aux jurs que ce
serait une faute et qu'elle lui pardonne volontiers son geste maladroit .
Malgr une opinion publique acquise la cause du jeune Sorel, M. Valenod (qui
fait partie du jury) parvient faire condamner Julien la guillotine, notamment cause
d'un discours provocant dnonant les castes et l'ordre tabli. l'issue de la sentence,
Mathilde et Mme de Rnal esprent encore un recours en appel, mais Julien ne voit pas
d'autre issue que le couperet. Madame de Rnal, qui s'est installe Besanon malgr les
rticences de son mari, est parvenue obtenir l'autorisation d'aller voir Julien, qui
retrouve pour elle une passion sans bornes. Malgr tous les sacrifices qu'elle est prte
consentir, Julien se rsigne la mort.
Juste aprs l'excution de Julien, Fouqu (son ami de toujours) rachte son corps
au bourreau. Mathilde demande voir la tte du pre de son enfant, puis empoigne la tte
de Julien et l'embrasse au front. Elle enterrera elle-mme la tte ct de sa tombe, dans
une grotte situe non loin de Verrires o Julien avait l'habitude de s'installer. Leur enfant
aurait d tre pris en charge par Mme de Rnal, mais celle-ci meurt trois jours aprs
Julien.

32
33
GUSTAVE FLAUBERT

Gustave Flaubert, n Rouen le 12 dcembre 1821 et mort Canteleu, au


hameau de Croisset, le 8 mai 1880, est un crivain franais.

Regards sur son uvre

Flaubert est le contemporain de Baudelaire et il occupe, comme le pote des


Fleurs du Mal une position charnire dans la littrature du XIXe sicle. la fois contest
(pour des raisons morales) et admir de son temps (pour sa force littraire), il apparat
aujourd'hui comme l'un des plus grands romanciers de son sicle avec en particulier
Madame Bovary qui fondera le bovarysme et L'ducation sentimentale ; il se place entre
le roman psychologique (Stendhal), et le mouvement naturaliste (Zola Maupassant, ce
dernier considrant Flaubert comme son matre). Fortement marqu par l'uvre dHonor
de Balzac dont il reprendra les thmes sous une forme trs personnelle (L'ducation
sentimentale est une autre version de Le Lys dans la valle, Madame Bovary s'inspire de
La Femme de trente ans) 1 , il s'inscrit dans sa ligne du roman raliste. Il est aussi trs
[ ]

proccup d'esthtisme, d'o son long travail d'laboration pour chaque uvre (il teste ses
textes oralement en les soumettant la fameuse preuve du gueuloir ). Mais il est
tellement obsd par l'exemple dHonor de Balzac, son pre littraire, que l'on
retrouvera dans ses notes cette injonction : s'loigner du Lys dans la valle, se mfier du
Lys dans la valle 2
[ ]

Enfin, son regard ironique et pessimiste sur l'humanit fait de lui un grand
moraliste. Son Dictionnaire des ides reues donne un aperu de ce talent. On lira avec
intrt sa vaste correspondance avec Louise Colet, George Sand

34
Madame Bovary est un roman de Gustave Flaubert paru en 1857. Le titre original
tait Madame Bovary, murs de province.
Honor de Balzac avait dj abord le mme sujet dans la Femme de trente ans en
1831 sous forme de nouvelle-roman qui parut en 1842 dans ldition Furne de la
Comdie humaine, sans toutefois faire scandale.
Long rcit raliste fond sur un fait divers rel, lhistoire dbute avec le rcit de la
jeunesse de Charles Bovary, son entre au collge et son mariage rat avec une riche
veuve.
Le rcit se concentre ensuite sur Emma. leve dans un couvent, puis vivant la
ferme avec son pre, Emma se laisse sduire par un jeune mdecin, Charles Bovary, par
ses lectures de livres romantiques, elle rve dune nouvelle vie, en compagnie de son
nouveau mari (la premire femme de celui-ci tant dcde). En ralit, sa vie est troite
et sans relief Yonville, bourg aux confins de la Normandie et de la Picardie ; son mari,
petit mdecin sans ambition, la dgote. Toute lambition dEmma est probablement en
partie cause par un bal masqu ayant eu lieu chez un vicomte, la Vaubyessard, et o
Emma sexpose pour la premire fois la vie de riche. Cette soire nourrira son
imagination de chimres extravagantes tout au long de sa vie.
Aprs de vaines aventures extraconjugales avec un riche propritaire dun
domaine agricole Rodolphe Boulanger, puis avec un clerc de notaire : Lon Dupuis,
Emma, alors crible de dettes et insatisfaite, se suicide larsenic. Son mari, en
dcouvrant les lettres changes avec ses amants, meurt de chagrin, une mche de ses
cheveux la main.
Le seul et unique enfant queut le couple, Berthe, fut envoye, aprs la mort de
ses parents, chez sa grand-mre paternelle. Quand cette dernire mourut, elle sen alla
chez une tante pauvre qui la fit travailler dans une filature de coton pour gagner sa vie.
Lironie dont fait preuve lauteur envers ses personnages est une des
caractristiques principales de lcriture. Il a souvent t remarqu que la premire
personne ntait employe quau tout dbut du roman, comme si le narrateur tait aussi
un personnage de lhistoire. noter que Gustave Flaubert crit dans une prface que le
projet dcrire Madame Bovary tait den finir avec sa priode romantique. Ds lors, on
peut voir dans Madame Bovary non pas une critique du romantisme, mais plutt les excs
que cela peut causer. Dailleurs, les personnages sont trs bien conus
psychologiquement. Certains critiques jugent que le suicide serait d lchec du

35
mariage ou lincomprhension de Charles Bovary. Cest en tout cas un sublime et
pessimiste trait de la condition humaine du XIXe sicle.

Lducation sentimentale, histoire dun jeune homme est un roman crit par
Gustave Flaubert, et publi en 1869.
Le cur du rcit est tir du roman de Sainte-Beuve : Volupt, quHonor de
Balzac avait dj trait et dune certaine manire rcrit avec le Lys dans la valle. Le
roman de Flaubert reprend le mme sujet 1 selon des rgles narratives entirement neuves,
[ ]

rinventant le roman d'apprentissage pour lui donner une profondeur et une acuit jamais
atteinte. Malgr une critique ngative lors de sa parution, il est devenu, depuis Proust, un
livre de rfrence pour les romanciers du XXe sicle.
Le roman, rdig partir de septembre 1864 et achev le 16 mai 1869 au matin,
comporte de nombreux lments autobiographiques (tels la rencontre de Madame
Arnoux, inspire de la rencontre de Flaubert avec lisa Schlsinger). Il a pour personnage
principal Frdric Moreau, jeune provincial de dix-huit ans venant faire ses tudes
Paris.
Avec ce roman, modle du ralisme dont il est linspirateur, Flaubert dpeint avec
justesse la fois lindividu et la socit. Les rvolutions du monde et celles du cur sont
animes dun seul mouvement, et lhistoire est inscrite jusque dans les actions et penses
des personnages.
Flaubert avait crit, de janvier 1843 janvier 1845, une premire ducation
sentimentale qui succdait la raction de Novembre, acheve le 25 octobre 1842.

CHARLES BAUDELAIRE

Charles Pierre Baudelaire, n Paris le 9 avril 1821 et mort le 31 aot 1867 dans
la mme ville, est un pote franais.
Baudelaire se vit reprocher son criture et le choix de ses sujets. Il ne fut compris
que par quelques-uns de ses pairs. Dans Le Figaro du 5 juillet 1857, Gustave Bourdin
ragit lors de la parution des Fleurs du mal : Il y a des moments o l'on doute de l'tat
mental de M. Baudelaire, il y en a o l'on n'en doute plus ; c'est, la plupart du temps, la
rptition monotone et prmdite des mmes choses, des mmes penses. L'odieux y
ctoie l'ignoble ; le repoussant s'y allie l'infect... . Aujourd'hui reconnu comme un

36
crivain majeur de l'histoire de la posie franaise, Baudelaire est devenu un classique.
Barbey d'Aurevilly voyait en lui un Dante d'une poque dchue 1 . [ ]

Au travers de son uvre, Baudelaire a tent de tisser et de dmontrer les liens


entre le mal et la beaut, le bonheur et l'idal inaccessible ( une passante) la violence et
la volupt (Une martyre). En parallle de pomes graves (Semper Eadem) ou scandaleux
pour l'poque (Delphine et Hippolyte), il a exprim la mlancolie (Msta et errabunda)
et l'envie d'ailleurs (L'Invitation au voyage). Il a aussi extrait la beaut de l'horreur (Une
charogne). Les Fleurs du mal est un recueil qui a fait scandale.
Tout enfant, j'ai senti dans mon cur deux sentiments contradictoires : l'horreur
de la vie et l'extase de la vie. (Mon cur mis nu)
Toutes les grandes uvres romantiques tmoignent de ce passage de l'horreur
l'extase et de l'extase l'horreur. Ces impressions naissent chez Baudelaire du sentiment
profond de la maldiction qui pse sur la crature depuis la chute originelle. En ce sens
les Fleurs du Mal appartiennent au Gnie du christianisme.
Analysant ce qu'il appelait le vague des passions dans la prface de 1805 cet
ouvrage, Chateaubriand crivait : Le chrtien se regarde toujours comme un voyageur
qui passe ici-bas dans une valle de larmes, et qui ne se repose qu'au tombeau. Pour
Baudelaire, il ne s'agit ni de littrature, ni de notions plus ou moins abstraites, mais du
spectacle vivant de (sa) triste misre . Comme la nature, l'homme est souill par le pch
originel et, l'instar de Ren ou de Werther (Goethe), Baudelaire n'prouve le plus
souvent que le dgot pour la multitude vile (Recueillement). Ce qui le frappe surtout,
c'est l'gosme et la mchancet des cratures humaines, leur paralysie spirituelle, et
l'absence en elles du sens du beau comme du sens du bien. Le pome en prose La Corde
s'inspirant d'un fait vrai, raconte comment une mre, indiffrente pour son enfant qui
vient de se pendre, s'empare de la corde fatale pour en faire un fructueux commerce 6 .[ ]

Baudelaire devait en souffrir plus que tout autre : l'Albatros dnonce le plaisir que
prend le vulgaire faire le mal, et, singulirement, torturer le pote. Dans l'Art
Romantique, Baudelaire remarque : C'est un des privilges prodigieux de l'Art que
l'horrible, artistement exprim, devienne beaut et que la douleur rythme et cadence
remplisse l'esprit d'une joie calme. . Des pomes, comme Le Mauvais Moine, L'Ennemi,
Le Guignon montrent cette aspiration transformer la douleur en beaut. Peu avant
Baudelaire, Vigny et Musset avaient galement chant la douleur.
Comment Baudelaire aurait-il pu croire la perfectibilit des civilisations ? Il n'a
prouv que mpris pour le socialisme d'une part, pour le ralisme et le naturalisme
37
d'autre part. Avec une exception pour le naturaliste Honor de Balzac dans lequel
Baudelaire voyait bien davantage qu'un naturaliste ( Si Balzac a fait de ce genre roturier
[le roman de murs] une chose admirable, toujours curieuse et souvent sublime, c'est
parce qu'il y a jet tout son tre. J'ai maintes fois t tonn que la grande gloire de
Balzac ft de passer pour un observateur; il m'avait toujours sembl que son principal
mrite tait d'tre visionnaire, et visionnaire passionn. ) 7 [ ]

Les sarcasmes l'gard des thories socialiste, ralistes et naturalistes se


multiplient dans son uvre. Comme Poe dont il fera les traductions, il considre le
Progrs, la grande ide moderne, comme une extase de gobe-mouches . Pour en finir
avec ce qu'il appelle les hrsies modernes, Baudelaire dnonce encore l'hrsie de
l'enseignement : La posie, pour peu qu'on veuille descendre en soi-mme, interroger
son me, rappeler ses souvenirs d'enthousiasme, n'a pas d'autre but qu'elle-mme. [] Je
dis que si le pote a poursuivi un but moral, il a diminu sa force potique ; et il n'est pas
imprudent de parier que son uvre sera mauvaise. 8 Le pote ne se rvolte pas moins
[ ]

contre la condition humaine. Il dit son admiration pour les grandes crations sataniques
du romantisme comme Melmoth (roman noir gothique de Charles Robert Maturin).
Ngation de la misre humaine, la posie, ses yeux, ne peut tre que rvolte. Celle-ci
prend une forme plus moderne dans les Petits pomes en prose et se fait humour noir.

??Gustave Courbet : Portrait de Baudelaire

Rejetant le ralisme et le positivisme dont il est contemporain, Baudelaire est


hritier de l'art pour l'art du mouvement parnassien. Il sublime la sensibilit et
cherche atteindre la vrit essentielle, la vrit humaine de l'univers, ce qui le rapproche
en termes philosophiques du platonisme. Il crit ainsi en introduction trois de ces
pomes dans le Salon de 1846 : La premire affaire d'un artiste est de substituer
l'homme la nature et de protester contre elle. Cette protestation ne se fait pas de parti
pris, froidement, comme un code ou une rhtorique, elle est emporte et nave, comme le
vice, comme la passion, comme l'apptit. Et il ajoute dans le Salon de 1859 : L'artiste,
le vrai artiste, le vrai pote, ne doit peindre que selon ce qu'il voit et ce qu'il sent. Il doit
tre rellement fidle sa propre nature. . Baudelaire nonce ainsi la dcouverte
fondamentale de la sensibilit moderne : Le beau est toujours bizarre. Je ne veux pas
dire qu'il soit volontairement, froidement bizarre, car dans ce cas il serait un monstre sorti
des rails de la vie. Je dis qu'il contient toujours un peu de bizarrerie, de bizarrerie non
38
voulue, inconsciente, et que c'est cette bizarrerie qui le fait tre particulirement le
Beau.
C'est pourquoi l'imagination est pour lui la reine des facults . Au fait, elle
substitue une traduction lgendaire de la vie extrieure ; l'action, le rve. Cette
conception de la posie annonce celle de presque tous les potes qui vont suivre.
Cependant, Baudelaire n'a pas vcu son uvre, pote maudit , pour lui vie et posie,
restaient, dans une certaine mesure, spares (ce qu'il exprime en disant: "La posie est ce
qu'il y a de plus rel, ce qui n'est compltement vrai que dans un autre monde"). L o
Baudelaire et Stphane Mallarm ne pensaient qu'uvre d'art, les surralistes, aprs
Arthur Rimbaud, penseront uvre de vie, et essayeront de lier action et criture. Malgr
cette divergence avec ses successeurs, il fut l'objet de vibrants hommages comme celui
que lui rendit le jeune Rimbaud pour qui il fut un modle : Baudelaire est le premier
voyant, roi des potes, un vrai Dieu. Il suffit de comparer ces quelques lignes de
Baudelaire :
[] qui n'a connu ces admirables heures, vritables ftes du cerveau, o les sens
plus attentifs peroivent des sensations plus retentissantes, o le ciel d'un azur plus
transparent s'enfonce dans un abme plus infini, o les sons tintent musicalement, o les
couleurs parlent, et o les parfums racontent des mondes d'ides ? Eh bien, la peinture de
Delacroix me parat la traduction de ces beaux jours de l'esprit. Elle est revtue d'intensit
et sa splendeur est privilgie. Comme la nature perue par des nerfs ultra-sensibles, elle
rvle le surnaturalisme. avec ce passage du Premier Manifeste du Surralisme :
[]

Rduire l'imagination l'esclavage, quand bien mme il y irait de ce qu'on


appelle grossirement le bonheur, c'est se drober tout ce qu'on trouve, au fond de soi,
de justice suprme. La seule imagination me rend compte de ce qui peut tre, et c'est
assez pour lever un peu le terrible interdit ; assez aussi pour que je m'abandonne elle
sans crainte de me tromper.
Ainsi, le surnaturalisme comporte en germe certains aspects de l'uvre de
Lautramont, de Rimbaud et du surralisme mme.
C'est propos de la peinture d'Eugne Delacroix et de l'uvre de Thophile
Gautier que Baudelaire a us de cette formule clbre qui caractrise si justement son
art : Manier savamment une langue, c'est pratiquer une espce de sorcellerie vocatoire.
C'est alors que la couleur parle, comme une voix profonde et vibrante, que les
monuments se dressent et font saillie sur l'espace profond ; que les animaux et les plantes,
reprsentants du laid et du mal, articulent leur grimace non quivoque, que le parfum
39
provoque la pense et le souvenir correspondants ; que la passion murmure ou rugit son
langage ternellement semblable. 11 [ ]

Seul Grard de Nerval, avant lui, avait cr une posie qui ne ft pas littrature.
Libre du joug de la raison, la posie peut dsormais exprimer la sensation dans sa
brutalit.[rf. ncessaire]
Dj, dans ses meilleurs pomes, Baudelaire, comme, Mallarm et Maurice
Maeterlinck, ne conserve du vers classique que sa musique, vitant par les csures
irrgulires, les rejets, les enjambements le caractre par trop mcanique de l'alexandrin,
et annonce ainsi les prmices du vers impair de Verlaine, les dissonances de Laforgue, qui
aboutiront finalement la cration du vers libre. Sans le savoir, Baudelaire fonde ainsi les
bases de ce que l'on appellera plus tard le symbolisme.
Inspir par la lecture de Gaspard de la nuit d'Aloysius Bertrand qui, le premier,
avait introduit le pome en prose en France, il compose Petits pomes en prose et
explique dans sa prface : Quel est celui de nous qui n'a pas, dans ses jours d'ambition,
rv le miracle d'une prose potique, musicale sans rythme et sans rime, assez souple et
assez heurte pour s'adapter aux mouvements lyriques de l'me, aux ondulations de la
rverie, aux soubresauts de la conscience ?

Les Fleurs du mal est un recueil de pomes publi par Charles Baudelaire en
1857. Il constitue une des uvres les plus importantes de la posie moderne et exera une
influence considrable sur Arthur Rimbaud et sur Stphane Mallarm.
Le titre
Le recueil aurait d sappeler Les Limbes ou encore Les lesbiennes ; Baudelaire,
sur le conseil dun ami, y renonce. Le titre dfinitif, trouvaille que l'on attribue au critique
littraire Hippolyte Babou (1824-1878) repose sur l'oxymore que Charles Baudelaire a
tenu entretenir durant toute sa vie littraire. En effet, lauteur considre la Nature
comme tant, par dfinition, laide ; il considre la beaut comme artificielle.
Structure
Le pote divise son recueil en six parties : Spleen et idal, Tableaux parisiens, Le
Vin, Fleurs du mal, Rvolte et La Mort. Cette construction reflte son cheminement, sa
qute : spleen et idal, tout d'abord, constitue une forme d'exposition ; c'est le constat du
monde rel tel que le peroit l'crivain. Les 3 sections suivantes en procdent, dans la
mesure o elles sont des tentatives de rponse au spleen, d'atteinte de l'idal. Baudelaire
s'aventure cette fin dans les drogues (Le Vin) puis tente de se noyer dans la foule
40
anonyme de Paris pour y dnicher une forme de beaut (Tableaux parisiens) avant de se
tourner vers le sexe et les plaisirs physiques (Fleurs du Mal). Aprs ce triple chec vient
la rvolte contre l'absurdit de l'existence (Rvolte) qui, elle aussi s'avrant vaine, se
solde par La Mort.

ARTHUR RIMBAUD

Arthur Rimbaud (Jean Nicolas Arthur Rimbaud) est un pote franais, n le 20


octobre 1854 Charleville, dans les Ardennes, et mort le 10 novembre 1891 l'hpital de
la Conception Marseille

Vers la posie

En 1870, il se lie d'amiti avec Georges Izambard, son jeune professeur de


rhtorique dernire anne d'humanits , son an de quelques annes, six exactement.
Il devient une sorte de rempart contre la mother , encore surnomme par Arthur
maman flau ou mre rimbe , et surtout il lui prte ses livres, car le jeune Arthur
s'est reconnu pote .
De cette poque, subsistent les premiers vers : Les trennes des orphelins et cet
ensemble que la critique appelle le recueil Demeny (fin 1870). L'orientation potique

41
est alors clairement celle du Parnasse. La revue collective, Le Parnasse contemporain,
initie Arthur Rimbaud, la posie de son temps. Dans une lettre du 24 mai 1870, envoye
au chef de file du Parnasse Thodore de Banville, Arthur, alors g de 15 ans, qui cherche
se faire publier dans Le Parnasse contemporain, affirme dans sa lettre de prsentation
vouloir devenir Parnassien ou rien. Il y joint trois pomes : Ophlie, Par les soirs
bleus d't et Credo in unam. Banville lui rpond, mais les pomes en question ne sont
pas, ni alors, ni plus tard, imprims dans Le Parnasse.
Le pome la musique, crit l'automne 1870, voque ce mal-tre de vivre
Charleville :
Sur la place taille en mesquines pelouses, /Square o tout est correct, les arbres
et les fleurs, /Tous les bourgeois poussifs qutranglent les chaleurs /Portent, les jeudis
soirs, leurs btises jalouses / Lorchestre militaire, au milieu du jardin, /Balance ses
schakos dans la Valse des fifres: / Autour, aux premiers rangs, parade le gandin ; /Le
notaire pend ses breloques chiffres /Des entiers lorgnons soulignent tous les
couacs: /Les gros bureaux bouffis tranent leurs grosses dames /Auprs desquelles vont,
officieux cornacs, /Celles dont les volants ont des airs de rclames ; /Sur les bancs verts,
des clubs dpiciers retraits /Qui tisonnent le sable avec leur canne pomme, /Fort
srieusement discutent les traits, /Puis prisent en argent, et reprennent : En somme !
/patant sur son banc les rondeurs de ses reins, /Un bourgeois boutons clairs,
bedaine flamande, /Savoure son onnaing do le tabac par brins/Dborde - vous savez
cest de la contrebande ; / Le long des gazons verts ricanent les voyous ()
Extrait du recueil Demeny

Lenfant-pote veut rejoindre Paris. Le 29 aot 1870, quelques jours avant la


bataille de Sedan, Arthur s'enfuit de Charleville en direction de Paris, o il veut devenir
journaliste. Cette premire fugue s'achve la prison de Mazas, et s'ensuit un retour
Charleville, o sa mre lui flanque une vole mmorable au milieu du quai de la
Madeleine, ct de l'actuel muse Rimbaud. Mais ce n'est que le dbut d'une longue
srie de fugues, car Arthur est atteint d'un besoin maladif de marcher, encore et encore,
pour aborder un autre monde par-del les ocans et les montagnes, toujours plus loin. On
dira de lui : un voyageur toqu [4

Apport potique

42
Rimbaud invente une langue nouvelle, comme il la souhaite : de l'me pour
l'me, rsumant tout, parfums, sons, couleurs, de la pense accrochant la pense et
tirant (Lettre du voyant). Par ses visions, les tres, les objets s'animent et s'unissent dans
la vie de l'image. Ce nouveau verbe potique fait sauter les normes bourgeoises de son
poque. Avec lui, la posie a la couleur de la musique et de la peinture, le mouvement de
la danse et du rve. Rimbaud a ouvert la voie la posie contemporaine du XXe sicle et
nombreux sont les auteurs qui s'en rclament tels Jarry, Artaud, Vitrac et tous les
surralistes, sans oublier les potes du Grand Jeu comme Ren Daumal, ou encore Henri
Michaux. Comme l'crit Alain Blottire si Rimbaud a voulu drouter nos habitudes de
lecteurs, c'est qu'il savait que ltonnement, comme la musique des mots, participent de la
posie. (...) Rimbaud n'a jamais cess d'tre moderne.

uvres

Une saison en enfer,1873.


Illuminations (1873-1875)
Reliquaire, posies (1891)
Posies compltes (1895)
Lettres, gypte, Arabie, thiopie (1899)
uvres, vers et proses (1912)
Les Mains de Jeanne-Marie (1872)
Stupra (1923)
Un Cur sous une soutane (1870)
Lettres de la vie littraire (1870-1875)

MARCEL PROUST
43
Valentin Louis Georges Eugne Marcel Proust (10 juillet 1871 18 novembre
1922) est un crivain franais dont l'uvre principale s'intitule la recherche du temps
perdu. Marcel Proust demeure l'crivain franais le plus traduit et diffus dans le monde.
Des critiques ont crit que le roman moderne commenait avec Marcel Proust. En
rompant avec la notion dintrigue, lcrivain devient celui qui cherche rendre la vrit
de lme. La composition de La Recherche en tmoigne : les thmes tournent selon un
plan musical et un jeu de correspondances qui sapparentent la posie. Proust voulait
saisir la vie en mouvement, sans autre ordre que celui des fluctuations de la mmoire
affective. Il nous laisse des portraits uniques, des lieux recrs, une rflexion sur lamour
et la jalousie, une image de la vie, du vide de l'existence, et de lart. Il nous laisse surtout
un style compos de phrases (parfois) longues, pareilles une respiration dans laquelle on
sembarque .
Par lart seulement nous pouvons sortir de nous, savoir ce que voit un autre de cet
univers qui nest pas le mme que le ntre, et dont les paysages nous seraient rests aussi
inconnus que ceux quil peut y avoir dans la lune. Grce lart, au lieu de voir un seul
monde, le ntre, nous le voyons se multiplier, et autant quil y ait dartistes originaux,
autant nous avons de mondes notre disposition, plus diffrents les uns des autres que
ceux qui roulent dans linfini et qui, bien des sicles aprs quest teint le foyer dont il
manait, quil sappelt Rembrandt ou Vermeer, nous envoient encore leur rayon spcial.
Ce travail de lartiste, de chercher apercevoir sous de la matire, sous de
lexprience, sous des mots, quelque chose de diffrent, cest exactement le travail
inverse de celui que, chaque minute, quand nous vivons dtourns de nous-mmes,
lamour-propre, la passion, lintelligence, et lhabitude aussi accomplissent en nous,
quand elles amassent au-dessus de nos impressions vraies, pour nous les cacher
entirement, les nomenclatures, les buts pratiques que nous appelons faussement la vie .
(Le Temps retrouv)
L'uvre de Marcel Proust est aussi une rflexion majeure sur le temps. La
"Recherche du Temps Perdu" permet de s'interroger sur l'existence mme du temps, sur
sa relativit et sur l'incapacit le saisir au prsent. Une vie s'coule sans que l'individu
en ait conscience et seul un vnement fortuit - goter une madeleine, buter sur un pav -
fait surgir la conscience le pass dans son ensemble et comprendre que seul le temps
coul, "perdu', a une valeur . Le temps n'existe ni au prsent, ni au futur, mais au seul
pass, dont la prise de conscience est proche de la mort. La descente de l'escalier de
44
Guermantes au cours de laquelle le Narrateur ne reconnat pas immdiatement les tres
qui ont t les compagnons de sa vie symbolise l'impossibilit qu'il y a voir le temps
passer en soi comme sur les autres. On garde toute sa vie l'image des tres tels qu'ils nous
sont apparus le premier jour et la ralisation de la dgradation opre par le temps sur
leur visage nous les rend mconnaissables jusqu' ce que les ayant reconnus l'individu
prenne conscience de sa mort prochaine. Seule la conscience du temps pass donne son
unit au quotidien fragment.
L'analyse du snobisme et de la socit aristocratique et bourgeoise de son temps
fait de l'uvre de Proust une interrogation majeure des mobiles sociaux de l'individu et
de son rapport aux autres, instruments de l'ascension sociale. Comme Honor de Balzac,
Marcel Proust a su crer un monde imaginaire, double de celui rel dans lequel il
voluait, peupl de personnages devenus aujourd'hui des archtypes sociaux ou moraux.
Le Pre Goriot, Eugnie Grandet, La Duchesse de Langeais ou Vautrin chez Balzac, sont,
comme Madame Verdurin, la duchesse de Guermantes, Charlus ou Swann chez Proust,
des personnages en lesquels s'incarnent dsintressement, ambition, suprmatie mondaine
ou veulerie de tout un monde, voire de chacun.
L'amour et la jalousie sont galement analyss sous un jour nouveau. L'amour
n'existe chez Swann, ou chez le Narrateur, qu'au travers de la jalousie. La jalousie, ou le
simple fait de ne pas tre l'lu, gnrerait l'amour, qui une fois existant, se nourrirait non
de la plnitude de sa ralisation, mais de l'absence. Swann n'pouse Odette de Crcy que
lorsqu'il ne l'aime plus. Le Narrateur n'a jamais autant aim Albertine que lorsqu'elle a
disparu (voir Albertine disparue).
La Recherche du temps perdu rserve galement une place importante l'analyse
de l'homosexualit, en particulier dans Sodome et Gomorrhe o apparat sous son vrai
jour le personnage de Charlus.

la recherche du temps perdu


Du ct de chez Swann, Grasset, 1913
Partie 1 : Combray
Partie 2 : Un amour de Swann
Partie 3 : Noms de pays: le nom
l'ombre des jeunes filles en fleurs, NRF, 1919, prix Goncourt
Partie 1 : Autour de Mme Swann

45
Partie 2 : Noms de pays : le pays
Le Ct de Guermantes I et II, NRF, 1921-1922
Sodome et Gomorrhe I et II, NRF, 1922-1923
La Prisonnire, NRF, 1923
Albertine disparue (La Fugitive), 1925
Le Temps retrouv, NRF, 1927
Du ct de chez Swann
Combray
Dans "Combray", le narrateur raconte son enfance Combray, sa relation sa
mre dont il rclame la prsence le soir avant de se coucher. Il voque ses premires
lectures, notamment Franois le Champi de George Sand. On voit se dessiner l'univers
culturel et affectif d'un personnage dont on va suivre la vie et l'volution pendant le reste
de la Recherche. C'est aussi dans "Combray" qu'apparat le personnage de Swann et
surtout c'est l que nat la fascination du narrateur pour les Guermantes qui ne le quittera
qu'une fois qu'il aura pntr ce milieu qui lui semble si inaccessible et merveilleux.

Un Amour de Swann
"Un Amour de Swann" est un roman dans l'uvre. On peut le lire
indpendamment des autres parties. Il s'agit en ralit d'un retour en arrire dans la vie de
Swann. Sa rencontre avec celle qui sera sa femme, Odette, et surtout sa jalousie maladive
sont les thmes de cette partie. Comme le reste de l'uvre, la narration se fait la
premire personne, mais puisque les vnements dcrits se droulent avant la naissance
du narrateur, celui-ci raconte forcment le rcit la troisime personne. Et bien qu' deux
reprises, le narrateur utilise "je" en se rappelant des faits de ses relations avec Odette et
Swann, cette partie du roman tient tout de mme une place part dans la Recherche. Il
n'en reste pas moins que les thmes (l'amour, la jalousie, l'art, la critique des milieux
bourgeois et de la noblesse) et les personnages (les Verdurins, Swann, Odette) se
retrouvent plus tard et qu'Un Amour de Swann est bien une des pierres de l'difice et non
pas seulement une pause dans la narration.

Nom de pays : le nom


"Nom de pays: le nom" voque les rveries du narrateur, ses envies de voyage, lui
qui la maladie interdit jusqu' une sortie au thtre. C'est donc travers les horaires des
trains qu'il voit Balbec et surtout Venise. cette partie fait cho la partie "Nom de pays:
46
le pays". Ce paralllisme souligne la dception naissant de la confrontation du rve la
ralit brute. Seul l'art est capable de renchanter les paysages et de les rendre la
hauteur des esprances du narrateur (par exemple, les peintures de Balbec par Elstir dans
l'ombre des jeunes filles en fleurs).

C'est partir de "Nom de pays : le nom" que la Recherche devient plus une
esthtique qu'un roman pur.

47
ANDRE GIDE

Andr Gide est un crivain franais n Paris le 22 novembre 1869 et mort le


19 fvrier 1951. Il est enterr dans le petit cimetire de Cuverville (Seine-Maritime).
Volont de libert et d'affranchissement l'gard des contraintes morales et
puritaines, son uvre s'articule autour de la recherche permanente de l'honntet
intellectuelle: comment tre pleinement soi, jusqu' assumer son homosexualit, sans
jamais dmriter l'gard de ses valeurs ?

Lenfance

Andr Gide nat le 22 novembre 1869 Paris. Il est le fils de Paul Gide,
professeur de droit la facult de Paris, et de Juliette Rondeaux, et neveu de l'conomiste
Charles Gide. Le premier, originaire d'Uzs, descend d'une austre famille protestante. La
seconde est la fille de riches bourgeois rouennais, anciennement catholiques et convertis
48
au protestantisme depuis quelques gnrations. L'enfance de Gide est marque par une
alternance entre des sjours en Normandie Rouen, dans la famille Rondeaux, et La
Roque, proprit maternelle et des sjours chez sa grand-mre paternelle, Uzs, dont
il aime passionnment les paysages. Il attachera beaucoup d'importance ces influences
contradictoires, quitte exagrer leur caractre antithtique.
Paris, les Gide habitent successivement rue de Mdicis puis rue de Tournon (
partir de 1875), proximit du jardin du Luxembourg. Non loin d'eux, s'installe Anna
Shackleton, une pieuse cossaise jadis place auprs de la famille Rondeaux comme
gouvernante et institutrice de Juliette, qui sest lie avec elle d'une amiti indfectible.
Anna Shackleton, par sa douceur, sa gat et son intelligence, joue un rle important
auprs du jeune Gide. voque dans la Porte troite et dans Si le grain ne meurt, sa mort,
en 1884, le marque profondment et douloureusement.
Le jeune Andr commence ds 1876 l'apprentissage du piano, qui sera pour lui le
compagnon de toute une vie. Pianiste accompli, il regrettera cependant de ne pas avoir
connu assez tt d'excellents professeurs qui eussent fait de lui un vritable musicien. En
1877, il intgre l'cole alsacienne, entamant une scolarit discontinue. En effet, il est
bientt renvoy pour trois mois aprs s'tre laiss aller ses mauvaises habitudes
durant les cours. Peu aprs son retour en classe guri par les menaces de castration
d'un mdecin et la tristesse de ses parents - la maladie l'en loigne nouveau. Malgr les
objurgations mdicales et parentales, la masturbation quil nomme vice 1 et qu'il ne
[ ]

pratique pas sans un fort got de pch et de triste dfaite - reprendra plus tard sa place
parmi ses habitudes, ce qui lui fera crire 23 ans, qu'il a vcu jusqu' cet ge
compltement vierge et dprav . 2 [ ]

Le dcs de son pre, le 28 octobre 1880, l'carte un peu plus d'une scolarit
normale. Dj marqu par la mort d'un petit cousin, mile Widmer, qui provoque chez lui
une profonde crise d'angoisse, baptise d'aprs Goethe du nom allemand de Schaudern,
Andr perd, avec la mort de Paul Gide, une relation heureuse et tendre, qui le laisse seul
face sa mre : Et je me sentis soudain tout envelopp par cet amour, qui dsormais se
refermait sur moi. 3 . Juliette Gide, souvent prsente comme une mre rigoriste et
[ ]

castratrice, n'en prouve pas moins pour son enfant un amour profond, tout comme celui
que Gide lui porte. Elle aura toujours cur de l'accompagner dans son cheminement
intellectuel quitte y porter la contradiction et montrera une souplesse d'esprit bien
suprieure celle que l'on pouvait attendre d'une jeune fille Rondeaux. Il n'en reste pas

49
moins que son amour touffant, sa sollicitude sans cesse aux aguets 4 a souvent
[ ]

excd son fils.


Durant l'anne 1881, Juliette Gide l'emmne d'abord en Normandie - il y connat
un second Schaudern ( Je ne suis pas pareil aux autres ! Je ne suis pas pareil aux
autres ! 5 ) - o elle confie son instruction un prcepteur peu inspir ; puis elle le
[ ]

conduit Montpellier, auprs de l'oncle Charles Gide. Perscut par ses condisciples,
Gide chappe au lyce grce une maladie nerveuse plus ou moins simule. Aprs une
srie de cures, il rintgre l'cole alsacienne en 1882, avant que des migraines ne l'en
chassent. Suit une alternance de sjours entre Paris et Rouen, o le jeune Andr est confi
des professeurs particuliers l'efficacit variable.

Les vocations

Durant l'un de ses sjours Rouen, l'automne 1882, il surprend le chagrin secret
que sa cousine Madeleine entretient propos des relations adultres de sa mre. Dans son
motion, il dcouvre un nouvel orient [sa] vie 6 . L nat une relation longue et
[ ]

tortueuse. Gide est fascin par la jeune fille, par sa conscience du mal, son sens rigide et
conformiste de ce qu'il faut faire, une somme de diffrences qui l'attire. Il se construit peu
peu de sa cousine une image parfaite dont il tombe amoureux, de faon purement
intellectuelle et nanmoins passionne.
partir de 1883, il suit pendant deux ans des cours particuliers chez M. Bauer.
Auprs de celui-ci, il dcouvre, entre autres, le Journal d'Amiel, qui l'incitera bientt
tenir son propre journal intime. Son cousin Albert Dmarest, par son attention
bienveillante et ouverte, joue galement un rle important auprs de lui, obtenant par
exemple de sa mre rticente l'accs la bibliothque paternelle.
Entre 1885 et 1888, le jeune Andr vit une priode d'exaltation religieuse -
qualifie d'tat sraphique 7 - qu'il partage avec sa cousine grce une correspondance
[ ]

nourrie et des lectures communes. Il puise abondamment dans la Bible, les auteurs grecs,
et pratique l'asctisme. En 1885, il fait connaissance la Roque de Franois de Witt-
Guizot, qu'il associe un temps son mysticisme. L'anne suivante, cest le pasteur lie
Allgret, prcepteur d'un t, qui devient son ami.
En 1887, il rintgre l'cole alsacienne en rhtorique et y rencontre Pierre Lous,
avec lequel il s'engage dans une amiti passionne, qui gravite autour de la littrature et
de leur commune volont d'crire. L'anne suivante, en se prparant au baccalaurat de
50
philosophie (au lyce Henri-IV), il dcouvre Schopenhauer. Aprs le baccalaurat (1889),
il se met frquenter les salons littraires, rencontrant de nombreux crivains. Son
premier recueil, Les Cahiers d'Andr Walter, grce auquel il espre obtenir un premier
succs littraire et la main de sa cousine, rencontre la faveur de la critique, dfaut
dattirer l'attention du public. Les Cahiers lui permettent de rencontrer Maurice Barrs
(celui du Culte du moi, non celui des Dracins, auquel il sopposera) et Mallarm, au
contact duquel son mysticisme religieux se transforme en mysticisme esthtique. Alors
que nat avec Paul Valry une amiti durable, ses relations avec Pierre Lous - qui
laccuse, comme sa cousine, d'gocentrisme - commencent se dtriorer. Quant
Madeleine, elle refuse de lpouser et sloigne craintivement de lui. Commence alors
une longue lutte pour vaincre sa rsistance et convaincre la famille, elle aussi oppose
cette union. Dans lensemble, cette priode de frquentation assidue et vaine des salons
une selve obscure 8 - le dprime.
[ ]

La tentation de vivre

En 1891, peu aprs avoir crit le Trait du Narcisse, il rencontre Oscar Wilde.
Lhomme l'effraie autant quil le fascine. Pour Gide qui commence se dtacher dAndr
Walter, de son idal asctique, du rejet de la vie, Wilde est l'exemple mme d'une autre
voie.
Au printemps 1892, un voyage en Allemagne, sans sa mre, est l'occasion
dapprofondir sa connaissance de Goethe. Gide commence alors penser que cest un
devoir que de se faire heureux 9 . Dans les lgies romaines, il dcouvre la lgitimit du
[ ]

plaisir loppos du puritanisme quil a toujours connu - et il en dcoule pour lui une
tentation de vivre . C'est aussi le dbut des tensions avec sa mre. Celle-ci cependant
dcide de soutenir son fils dans la conqute de Madeleine, contre le reste de la famille
Rondeaux et la jeune fille elle-mme, qui reste fermement oppose une union avec son
cousin.
Durant lt 1892, il crit le Voyage d'Urien. sa sortie, le livre est ignor par la
critique, et les encouragements des proches sont peu fournis. lautomne, aprs un bref
passage en caserne mal vcu et cinq conseils de rvision, Gide est rform. L'anne
suivante est marque par la naissance dune nouvelle amiti exclusivement pistolaire
dans un premier temps - avec Francis Jammes, que lui a prsent Eugne Rouart.

51
Cest cependant une autre amiti, celle de Paul Laurens, qui va jouer un rle
dcisif. Le jeune peintre, dans le cadre d'une bourse dtude, doit voyager durant un an et
linvite se joindre lui. Ce priple, rapport dans Si le grain ne meurt 10 , va tre pour
[ ]

Gide loccasion dun affranchissement moral et sexuel quil appelait de ses vux. Ils
partent en octobre 1893 pour un voyage de neuf mois, en Tunisie, en Algrie et en Italie.
Ds le dpart, Gide est malade et son tat empire mesure que les deux jeunes gens
descendent vers le sud de la Tunisie. C'est pourtant dans ce contexte, Sousse, quil
dcouvre le plaisir avec un jeune garon, Ali. Paul et Andr s'installent ensuite Biskra
en Algrie, o se poursuit leur initiation, dans les bras de la jeune Mriem. Lintrusion
soudaine de Juliette Gide, inquite pour la sant de son fils, vient rompre leur intimit,
avant que le voyage ne reprenne sans elle, en avril 1894. Syracuse, brivement
aperue, succde la dcouverte de Rome que Gide, toujours maladif, apprcie peu et
de Florence. Alors que Paul Laurens rentre en France, Gide poursuit vers la Suisse pour y
consulter le docteur Andreae. Celui-ci diagnostique une maladie essentiellement nerveuse
et lui redonne foi en sa sant. Aprs un passage par La Roque, il retourne en Suisse et
sinstalle La Brvine, qui servira de dcor la Symphonie pastorale. Il y achve
Paludes tout en songeant aux Nourritures terrestres.

Le mariage

Lanne 1895 dbute par un second voyage en Algrie. Gide rencontre nouveau
Wilde, flanqu de Lord Alfred Douglas ( Bosie ), et connat une autre nuit dcisive en
compagnie d'un jeune musicien. La correspondance avec sa mre accuse une opposition
de plus en plus vhmente. Cependant, son retour en France, les retrouvailles sont
sereines. Madeleine, qu'il revoit au mme moment, se rapproche enfin de lui. La mort
brusque de Juliette Gide, le 31 mai 1895 synonyme pour son fils la fois de douleur et
de libration semble prcipiter les choses. Les fianailles ont lieu en juin, le mariage,
qui ne sera jamais consomm, en octobre. Suit un voyage de noces de sept mois o
Andr, dsormais en pleine sant, se sent sans cesse frein par une pouse maladive. En
Suisse, il travaille aux Nourritures terrestres, commences Biskra. Il crit galement
une postface Paludes, qui fait de l'ouvrage une prface aux Nourritures, Paludes
clturant de manire satirique la priode symboliste, et les Nourritures ouvrant une voie
nouvelle. Gide gardera lhabitude de considrer ses uvres comme des jalons sur son

52
chemin, crites par raction les unes aux autres et qu'on ne peut comprendre que dans une
vue d'ensemble.
Le voyage des jeunes maris se poursuit en Italie puis, de nouveau, en Algrie,
Biskra, o les Gide reoivent la visite de Jammes et Rouart. De retour en France, au
printemps 1896, Gide apprend qu'il a t lu maire de La Roque. S'il exerce
consciencieusement son mandat, il refuse de s'engager en politique, de mme qu'il refuse
de s'enrler dans une cole littraire. Durant l't, il crit El Hadj (publi dans la revue du
Centaure) et achve les Nourritures. Publi en 1897, le livre reoit un accueil logieux
mais galement des critiques tant sur le fond (Francis Jammes et d'autres lui reprochent
son individualisme et sa joie indcente) que sur la forme, les critiques peinant
comprendre la structure de luvre, l'exception notable dHenri Ghon 11 . Entre les deux
[ ]

hommes se noue une amiti profonde qui durera jusqu' la conversion de Ghon au
catholicisme en 1916.

Thtre et chroniques

Durant l'hiver 1898, Gide commence s'intresser l'affaire Dreyfus. Il signe la


ptition de soutien Zola, mais refuse de rompre le dialogue avec ceux qui, dans son
entourage, prennent le parti inverse. Sans transiger, il s'efforce de comprendre, sinon de
convaincre, ses adversaires. Un sjour de dix semaines Rome qu'il apprcie enfin
est marqu par la dcouverte de Nietzsche. Il retrouve chez le philosophe ses penses les
plus secrtes : La grande reconnaissance que je lui garde, c'est d'avoir ouvert une route
royale o je n'eusse, peut-tre, trac qu'un sentier 12 . Il travaille Sal. Contrepoint aux
[ ]

Nourritures, luvre doit traduire le danger d'une trop grande disposition l'accueil, le
risque de dissolution de la personnalit. Une fois la pice acheve, Gide s'obstine
vainement la mettre en scne, ce qui explique sa publication tardive (1903). L'anne
1898 se traduit galement par une activit de critique et de chroniqueur de plus en plus
soutenue, notamment dans L'Ermitage, revue qu'il ne dirige pas tout en y jouant un rle
prminent. Il y parle de Nietzsche, y fait l'loge funbre de Mallarm, y rpond aux
Dracins de Barrs C'est cependant dans la Revue Blanche qu'il publie Philoctte. Peu
aprs, la sortie du Promthe mal enchan, incompris par la critique, passe inaperue.
Au printemps 1899, Gide se lie avec les poux van Rysselberghe. Les Cahiers de
la Petite Dame (Maria van Rysselberghe), commencs en 1918, linsu de lcrivain, et
poursuivis jusqu sa mort, constituent pour les biographes un tmoignage prcieux.
53
L'anne suivante, Gide entame une collaboration rgulire avec La Revue Blanche. Enfin,
en 1901, il parvient faire monter une de ses pices. Mais la premire du Roi Caudaule
(crit en 1899) est un dsastre. La pice est reinte par la critique. Gide prend alors le
parti de snober le grand public et le thtre.

De lImmoraliste la Porte troite

En 1902, L'Immoraliste obtient plus de succs mais lauteur, trop vite assimil par
la critique au personnage de Michel, se sent incompris. Selon lui, Michel n'est qu'une
virtualit de lui-mme, dont il se purge en crivant. Aprs L'Immoraliste, il connat un
passage vide qui se prolonge jusqu' la publication de La Porte troite en 1909. Entre-
temps, il peine crire, ne publiant gure que Prtextes (recueil de critiques, en 1903),
Amyntas (en 1906, sans aucun retentissement critique) et le Retour de l'enfant prodigue
(1907). Il publie galement un hommage Wilde, en 1902 : la bataille ainsi engage pour
prserver la mmoire de lcrivain contre les attaques sournoises de Bosie se poursuivra
dans Si le grain ne meurt.
Pendant ces quelques annes, de nouvelles amitis se nouent ou s'approfondissent
(avec Jacques Copeau, Jean Schlumberger, Charles du Bos). D'autres se dfont
progressivement, avec Jammes notamment, converti par Paul Claudel, mme si les
dissensions entre les deux amis prcdent cette conversion. Gide galement est entrepris
par Claudel, qui se qualifie lui-mme de zlote et de fanatique 13 . Ce dernier
[ ]

choue cependant, car Gide est moins tent de se convertir que de vivre l'exprience de la
foi travers Claudel, par empathie. C'est aussi durant cette priode, aprs avoir vendu La
Roque en 1900, quil fait construire sa maison Auteuil, maison qu'il juge inhabitable,
que Madeleine prend immdiatement en grippe, mais dans laquelle il vivra vingt-deux
ans (1906-1928).
La fin de la dcennie est marque par un retour l'criture, avec La Porte troite,
et par la cration de la Nouvelle Revue Franaise. La Porte troite est le premier livre de
Gide lui rapporter quelques subsides. La critique ne tarit pas d'loges mais une fois de
plus, il se sent incompris. De mme qu'on l'avait assimil Michel, on l'assimile
dsormais Alissa, alors que son effort d'empathie envers son hrone n'est en rien une
approbation. La dimension ironique et critique de luvre passe largement inaperue.
Quant la NRF, si Gide n'en est pas officiellement le directeur, il en est du moins
le chef de file, entour de Jean Schlumberger, Jacques Copeau En 1911, le groupe
54
s'associe Gaston Gallimard pour adosser une maison d'dition la revue. Isabelle sera
un des premiers titres du catalogue.

Corydon

C'est cette priode que Gide commence crire Corydon, essai socratique qui
tend combattre les prjugs envers l'homosexualit et la pdrastie. Sa dcision d'crire
fait suite au procs Renard, qui voit un homme accus de meurtre, moins en raison des
charges qui psent contre lui que de ses murs innommables . Les amis qui Gide
soumet l'bauche du trait sont effrays par le scandale et le rejaillissement qu'il pourrait
avoir sur sa vie publique et prive, tant et si bien que Gide ne fait d'abord imprimer que
les deux premiers chapitres, anonymement et en petit nombre, en 1910. Il compltera son
uvre en 1917-18, pour ne la publier sous son nom qu'en 1924.
1913 est marque par la naissance dune nouvelle grande amiti, unissant Gide
Roger Martin du Gard, aprs la publication de Jean Barois par Gallimard. Ami fidle et
critique dnu de flatteuse indulgence, Roger Martin du Gard restera dans la garde
rapproche de Gide jusquau dcs de ce dernier.
Lanne suivante, la publication des Caves du Vatican, conu comme un livre
ahurissant, pleins de trous, de manques, mais aussi d'amusements, de bizarrerie et de
russites partielles 14 est un chec. Le livre mcontente notamment Claudel qui y dcle
[ ]

des accents pdrastiques. Aprs avoir somm Gide de sexpliquer, il refuse dsormais
toute collaboration avec lui. Progressivement vinc de la direction effective de la NRF,
laisse Jacques Rivire et Gaston Gallimard, Gide est dsuvr lorsque commence la
Premire Guerre mondiale. Aprs un premier mouvement nationaliste, il dveloppe une
rflexion sur la complmentarit possible entre la France et lAllemagne, vision davenir
dune Europe culturelle, quil dfendra ds la fin de la guerre 15 (rencontres avec Walter
[ ]

Rathenau 16 et
[ ]
). Pour saffronter la ralit, il sengage dans un foyer franco-belge et
[17]

sy puise.
1916 est lanne dune nouvelle tentation de se convertir au catholicisme. La crise
est provoque par la conversion de Ghon. Pour Gide, le problme est moins religieux
que moral : il balance entre un paganisme qui lui permet de saffirmer dans la joie et une
religion qui lui donne des armes pour combattre son pch. Sa rflexion se traduit par
lcriture de Numquid et tu. Au final, la conversion na pas lieu, par rejet de l'institution
ecclsiastique, par refus de substituer une vrit institutionnelle une vrit personnelle
55
et d'abandonner son libre examen. Le dogmatisme des catholiques qui l'entourent, tel
Paul Claudel, lcarte galement de cette voie. Pour poursuivre son cheminement, il
commence la rdaction de Si le grain ne meurt.
Lanne suivante est bien diffrente. En mai, Gide entame une liaison avec le
jeune Marc Allgret. Alors que dsir et amour avaient toujours chemin spars, le cur
et le corps vibrent cette fois lunisson. Tandis quil reprend Corydon, Henri Ghon
sloigne dfinitivement. En 1918, cest Madeleine qui se dtache de lui. Tandis quil
voyage en Angleterre avec Marc, un hasard vient confirmer les doutes quelle russissait
encore taire. Elle brle les lettres de son mari et se replie chez elle, Cuverville. Gide,
que cette destruction laisse inconsolable ( Je souffre comme si elle avait tu notre
enfant 18 ), devient le spectateur impuissant du lent tiolement de celle qui constitue
[ ]

toujours l'axe de sa vie. Ce drame lui laisse cependant une libert nouvelle : celle de
publier Corydon et ses mmoires.

La gloire et sa ranon

Au sein dune NRF divise (la maison ddition adosse la revue devient la
Librairie Gallimard), Gide garde la fonction symbolique de figure tutlaire. Auteur, il est
galement charg de dnicher de nouveaux talents et de rendre possible la coopration
entre anciens et nouveaux venus (Aragon, Breton, Montherlant). Dans les annes 20, sa
rputation ne cesse de grandir. On coute cette voix qui parle de transformer les esprits
sans voquer de rvolution. On reconnat galement, avec enthousiasme ou consternation,
son rle de guide de la jeunesse. Lui conserve limpression dtre clbre sans avoir t
lu ni compris.
Son influence lui vaut des attaques virulentes de la droite catholique (Henri
Massis, Henri Braud). On lui reproche ses valeurs, son intellectualisme, la mainmise de
la NRF sur la littrature franaise et mme sa langue. Gide, fermement soutenu par Roger
Martin du Gard, se dfend peu mais dfend la NRF. Plusieurs intellectuels de droite
(Lon Daudet, Franois Mauriac), qui l'admirent malgr leurs divergences, refusent de
prendre part cette campagne de dnigrement, sans pour autant le dfendre. Gide va
dailleurs donner ses ennemis de quoi nourrir leurs attaques, en publiant enfin Corydon,
qui navait fait lobjet en 1920 que dun tirage limit, destin aux proches. Tous ses amis
ont tent de le dissuader, voire, une fois encore, de le convertir. Il prfre mettre en jeu sa
situation, se remmorant le cas douloureux de Wilde, qui motive sa volont de tomber le
56
masque. Finalement, la publication (1924) tombe dans l'indiffrence, la fois parce que
le livre est mauvais, trop dmonstratif 19 , et parce que l'opinion, si prompte lever d'autres
[ ]

tabous, n'est pas encore prte affronter celui-l. Le scandale viendra deux ans plus tard,
avec Si le grain ne meurt.

De la paternit au Congo

Entre temps la vie de Gide a t bouleverse par un autre vnement : la naissance


de Catherine (avril 1923) le fait pre, avec la complicit dElisabeth van Rysselberghe,
fille de Maria, qui il avait crit : Je me rsigne mal te voir sans enfant et nen pas
avoir moi-mme . 20 . Catherine Gide ne sera officiellement reconnue par son pre
[ ]

quaprs la mort de Madeleine, qui cette naissance est soigneusement cache. Gide
soccupe galement de ltablissement de Marc Allgret. Il compose ainsi une famille
hors norme, qui sinstalle avec lui rue Vaneau, lorsquil vend la villa Montmorency en
1928. Dans cette nouvelle demeure, une chambre est ddie Madeleine et son absente
prsence, qui pse sur lui. Les Faux-Monnayeurs, publis en 1925, est le premier livre qui
nest pas crit en fonction delle. Malgr la modernit de la seule uvre quil considre
comme un roman, Gide craint dtre dat, souffre dapathie. Son voyage au Congo, avec
Marc Allgret, est loccasion dun nouvel lan.
Durant ce priple de onze mois, Gide retrouve le plaisir de l'exotisme et le got de
l'histoire naturelle. Mais ce qui devait ntre quun voyage d'esthte prend malgr lui une
autre tournure, face la ralit du colonialisme. Il se rvolte d'abord contre la mise en
pratique de l'idal colonial, dnonant erreurs administratives et inexprience. Puis ses
enqutes lamnent percevoir la perversit du systme tout entier, l'inexistence
volontaire de ladministration qui laisse toutes liberts aux compagnies. Il comprend
galement que les dirigeants parisiens nignorent rien de ces pratiques et les cautionnent.
Il remet alors son tmoignage Blum, qui le publie dans Le Populaire (Voyage au Congo
sera publi par la NRF en 1927). La droite et les compagnies accuses dnient l'crivain
Gide la comptence d'analyser le colonialisme. Pourtant des enqutes administratives
corroborent ses affirmations. Un dbat l'Assemble nationale sachve sur de
nombreuses promesses gouvernementales. Gide craint que lopinion ne se rendorme mais
il refuse de prendre sur la question coloniale une position de principe. Le temps de
lengagement politique nest pas venu.

57
Engagement et dsillusion

Les conversions au catholicisme se multiplient autour de Gide (Jacques Copeau,


Charles Du Bos). Beaucoup guettent sa reddition. Leur dsir de voir tomber la citadelle
imprenable est dautant plus aigu que Gide a dindniables racines chrtiennes et quil
s'avance sur le mme terrain queux, celui de la morale et de lesprit. Lass des attaques
comme des tentatives de sduction, Gide rplique en publiant les Nouvelles Nourritures
terrestres (1935).
Malgr la composition de cet vangile de la joie, il souffre dans les annes 30
dun certain essoufflement, qui touche aussi bien lcriture que les amours ou les
voyages, pour lesquels il ressent dsormais plus de curiosit que de fivre. Sous
l'influence de deux nouveaux venus, Pierre Herbart futur gnral Le Vigan, qui pouse
lisabeth van Rysselberghe en 1931 - et Bernard Groethuysen, il s'intresse au
communisme, s'enthousiasmant pour l'exprience russe dans laquelle il voit un espoir, un
laboratoire de lhomme nouveau, quil appelle - sur le plan moral, psychologique et
spirituel - de ses vux 21 .
[ ]

En sengageant dans cette voie, Gide cde aussi la tentation de sortir du purisme
esthtique et de faire usage de l'influence acquise son corps dfendant. Sa prise de
position nest gure comprise par ses proches. Roger Martin du Gard accepte mal de voir
se terminer par un acte de foi une vie occupe combattre les dogmes 22 . Dailleurs, si
[ ]

Gide met bien sa gloire en pril, il napporte la cause que la caution de son nom et ne se
sent pas vraiment sa place dans les runions politiques. Dans cette affaire, il nengage
que sa personne bien conscient dtre instrumentalis et non sa plume, refusant par
exemple dadhrer lAssociation des crivains et artistes rvolutionnaires : il ne peut se
rsoudre compromettre lautonomie du champ littraire, quil a toujours dfendue.
Beaucoup de ses nouveaux allis regardent avec dfiance ce grand bourgeois qui
vient eux, trouvant, linstar de Jean Guhenno, que les penses de M. Gide semblent
trop souvent ne lui coter rien. M. Gide na pas assez souffert (Europe, 15 fvrier
1933). Rapidement, alors qu'il accepte de prsider tout ce qu'on lui demande de prsider,
son esprit regimbe contre l'orthodoxie. Il dveloppe pour lui-mme une vision du
communisme qui concilie galitarisme et individualisme, voquant dans son journal
une religion communiste qui l'effraie . Il est particulirement actif dans diverses
[23]

actions antifascistes [24]


. En 1936, les autorits sovitiques linvitent en URSS.
Accompagns de quelques proches (Jef Last, Pierre Herbart, Louis Guilloux, Eugne
58
Dabit), il accepte de partir. Ses illusions tombent : au lieu de lhomme nouveau, il ne
trouve que le totalitarisme. Il accepte progressivement lamre dception que partagent
ses comparses. Puis il dcide de publier son tmoignage, Retour de lURSS. Le PCF,
Aragon en tte, et les autorits sovitiques tentent dabord dempcher la publication puis
dtouffer laffaire par le silence. En raction aux procs de Moscou, Gide revient la
charge avec Retouches mon retour dURSS]], o il ne se contente plus de faire part
d'observations, mais dresse un rquisitoire contre le stalinisme. Que le peuple des
travailleurs comprenne qu'il est dup par les communistes, comme ceux-ci le sont
aujourd'hui par Moscou . Cest alors un nouveau dchanement contre lui. On le traite
de fasciste, on le pousse vers la droite, dont il refuse de rejoindre les rangs. Lheure du
dsengagement a sonn. Lhomme nouveau nest pas en URSS, la politique ne lui a pas
apport ce quil attendait. Tout en soutenant la cause des rpublicains espagnols (il
soutient notamment les militants calomnis du Parti ouvrier d'unification marxiste), il se
remet vite de sa dsillusion (sans verser dans l'anticommunisme haineux ou la mauvaise
conscience) et essaie de se replonger dans la littrature. Il regrette davoir dsappris
vivre , lui qui savait si bien 25 .
[ ]

ce deuil politique succde un deuil plus intime, celui de Madeleine, morte le 17


avril 1938. Aprs avoir maudit son poux, celle-ci avait fini par accepter le rle lointain
mais essentiel quelle na cess de jouer auprs de lui, ainsi que lamour si particulier que
Gide lui vouait. Amour dont il confesse l'tranget et les difficults dans Et nunc manet
in te, dont le premier tirage est rserv aux intimes.
Gide part la recherche de sa srnit perdue. Le contexte historique est peu
favorable. La fin de la guerre d'Espagne hrosme bafou, foi trahie et tricherie
triomphante emplit son cur de dgot, dindignation, de rancur et de dsespoir .
. La vieillesse lui te galement certains plaisirs : le piano que ses mains ne parcourent
[26]

plus aussi souplement ; les voyages pour lesquels il ne ressent plus lenthousiasme quil
savait si bien faire partager ; le dsir qui s'teint.

La Seconde Guerre mondiale

Il ne faut que quelques jours 27 Gide pour passer de lapprobation la


[ ]

rprobation du marchal Ptain. Rapidement, il est accus d'avoir contribu la dfaite


en raison de son influence sur la jeunesse. Les journaux de la collaboration font son
procs. Les Allemands reprennent en main la NRF, dsormais dirige par Drieu la
59
Rochelle. Gide refuse de sassocier au comit directeur. Il donne un texte au premier
numro puis, devant lorientation prise par la revue, sabstient de toute autre publication,
linstar de Mauriac. Malgr les pressions amicales ou inamicales, il publie dans Le
Figaro sa volont d'abandonner la NRF. Il refuse galement une place d'acadmicien.
latmosphre de Paris, il prfre un exil dor et serein sur la Cte dAzur,
publiant occasionnellement des articles de critique littraire dans Le Figaro. partir de
1942, les attaques diriges contre lui (et bien dautres) sintensifient, sans quil puisse se
dfendre, pour cause de censure. Seul, il sembarque pour Tunis. Pendant loccupation de
la ville, il constate avec effroi les effets de l'antismitisme. Plus que d'autres privations, il
souffre de son isolement. Puis il quitte Tunis libre pour Alger, o il rencontre le gnral
de Gaulle. Il accepte la direction (nominale) de lArche, une revue littraire dirige contre
la NRF.
Aprs la Libration, il choisit de ne pas rentrer directement Paris. Il craint
l'puration, non pour lui-mme ou ses proches, aucun ne stant compromis, mais pour la
dangereuse unanimit qui se cre ce moment et qu'il juge totalitaire. Ses nuances et ses
doutes lui valent de nouvelles attaques dAragon. Il laisse Jean Paulhan, Mauriac et
Herbart prendre sa dfense. son retour, en mai 1946, il peine trouver sa place dans un
monde littraire surpolitis, lui qui a toujours voulu une littrature autonome. Alors que
Sartre utilise volontiers sa notorit des fins politiques, Gide refuse d'assumer la sienne,
cherchant fuir ses obligations. Pour sexprimer, il prfre la publication de Thse aux
tribunes.

La fin

Aprs 1947, il ncrit presque plus. Tout en affirmant haut et fort quil ne renie
rien y compris Corydon, son livre le plus engag et le moins russi -, l'crivain
scandaleux qu'il a t accepte les hommages des institutions conservatrices (Oxford, prix
Nobel de littrature en 1947), preuves selon lui quil a eu raison de croire la vertu du
petit nombre 28 qui finit tt ou tard par lemporter. Il raffirme galement le rle de
[ ]

l'intellectuel dtach de l'actualit 29 . C'est par la littrature qu'il s'est dress contre les
[ ]

prjugs de son temps et son influence est moins redevable ses engagements politiques
qu son art. Sartre dcide de suivre une autre voie : sans cesser dtre littraire, elle fait
la part belle lengagement politique. Une mouvante rencontre filme rassemble les

60
deux hommes pour une sorte de passage de tmoin : Gide laisse Sartre la charge de
contemporain capital et l'aurole de haine qui l'accompagne.
Sa principale proccupation est dsormais la publication de ses dernires uvres,
notamment son Journal (premier tome en 1939, second en 1950, avec quelques coupures
chaque fois) quil ne veut pas laisser la charge de sa descendance familiale et
spirituelle. En juillet 1950, il commence un dernier cahier, Ainsi soit-il ou Les jeux sont
faits, dans lequel il s'efforce de laisser courir sa plume. Je crois mme que, l'article de
la mort, je me dirai : tiens ! il meurt . Malade despotique entour de ses fidles, il
sachemine vers une mort calme, dnue dangoisse et sans le sursaut religieux que
guettaient encore certains. Dcd le 19 fvrier 1951, on lenterre auprs de Madeleine,
Cuverville, quelques jours plus tard. Son uvre est mise l'Index par le Vatican en 1952.

ALBERT CAMUS

Albert Camus, n le 7 novembre 1913 Mondovi en Algrie et mort le 4 janvier


1960 Villeblevin dans l'Yonne, tait un crivain et philosophe franais.
Il a dvelopp dans son uvre trs diverse un humanisme fond sur la prise de
conscience de l'absurde de la condition humaine. Il a reu le prix Nobel de littrature en
1957.
Lucien Camus, pre d'Albert est d'origine alsacienne et travaille dans un domaine
viticole, prs de Mondovi, pour un ngociant de vin d'Alger. C'est dans ce dpartement de
Constantine que l'crivain voit le jour. Lucien Camus est mobilis en septembre 1914.
Bless la bataille de la Marne, il meurt l'hpital militaire de Saint-Brieuc le 17 octobre
1914. De son pre, Albert ne connatra qu'une photographie et une anecdote
significative : son dgot devant le spectacle d'une excution capitale. Sa mre, d'origine
espagnole, est sourde. La famille s'installe Alger. Albert y fait ses tudes, encourag par
ses professeurs dont Jean Grenier - qui lui fera dcouvrir Nietzsche- et, auparavant
l'instituteur Louis Germain qui fera en sorte qu'il puisse aller au Lyce. Il gardera une
grande reconnaissance celui-ci et lui ddiera son discours de Prix Nobel. Il dclame
dans celui-ci un mot qui restera clbre : "Ma patrie, c'est la langue franaise." Il
commence crire trs jeune et ses premiers textes paraissent dans la revue Sud en 1932.
Aprs le baccalaurat il obtient un diplme d'tudes suprieures en Lettres, section
philosophie. Mais la tuberculose l'empche de passer l'agrgation.

61
En 1935, il commence l'criture de L'Envers et l'endroit, qui sera publi deux ans
plus tard. Alger, il fonde le Thtre du Travail, qu'il remplace en 1937 par le Thtre de
l'quipe. Dans le mme temps il quitte le parti communiste, auquel il avait adhr deux
ans plus tt. Il entre au journal Alger Rpublicain, organe du Front populaire, cr par
Pascal Pia. Son enqute Misre de la Kabylie aura une action retentissante. En 1940, le
Gouvernement Gnral de l'Algrie interdit le journal et influe pour qu'Albert Camus ne
trouve plus de travail. Il s'installe Paris et travaille comme secrtaire de rdaction
Paris-Soir. C'est durant cette priode qu'il fait paratre le roman L'tranger (1942) et
l'essai Le Mythe de Sisyphe (1942) dans lesquels il expose sa philosophie. Selon sa propre
classification, ces uvres appartiennent au cycle de l'absurde cycle qu'il compltera
par les pices de thtre Le Malentendu et Caligula (1944). En 1943, il est lecteur chez
Gallimard et prend la direction de Combat lorsque P. Pia est appel d'autres fonctions
dans la Rsistance. Le 8 aot 1945, il est le seul intellectuel occidental dnoncer l'usage
de la bombe atomique deux jours aprs l'attaque sur Hiroshima dans un ditorial rest
clbre, dans Combat 1 . En 1946, Camus se lie d'amiti avec Ren Char. Son uvre
[ ]

littraire se poursuit avec la production du cycle de la rvolte , qui comprend un de ses


romans les plus connus, La Peste (1947), mais galement deux pices de thtre et un
essai tout aussi clbres : L'tat de sige (1948), Les Justes (1949) et L'Homme rvolt
(1951).
La rupture avec Jean-Paul Sartre a lieu en 1952, aprs la publication dans Les
Temps modernes de l'article de Jeanson qui reproche la rvolte de Camus d'tre
dlibrment statique . En 1956, Alger, il lance son Appel pour la trve civile ,
alors que dehors, on hurle des menaces de mort. Il faut noter qu'il a t mconnu de son
vivant par ses compatriotes, les Pieds-Noirs en Algrie et, aprs l'indpendance, par les
algriens qui lui ont reproch de ne pas avoir milit pour cette indpendance. Interrog
par un Algrien Stockholm, il dira : Je crois la justice, mais pas avec les bombes.
Entre ma mre et la justice, je prfre ma mre , ce qui lui sera souvent reproch.
Toujours en 1956, il publie La Chute, livre pessimiste dans lequel il s'en prend
l'existentialisme sans pour autant s'pargner lui-mme. C'est un an plus tard, en 1957,
qu'il reoit le Prix Nobel de littrature.
Le 4 janvier 1960, au Petit-Villeblevin, dans l'Yonne, Albert Camus trouve la mort
dans un accident de circulation bord d'une Facel Vega FV3 conduite par son ami Michel
Gallimard, le neveu de l'diteur Gaston. La voiture quitte la route et percute un arbre qui
la borde. Les journaux de l'poque voquent une vitesse excessive (130 km/h), un malaise
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du conducteur ou l'clatement d'un pneu, mais Ren tiemble affirme : J'ai longtemps
enqut et j'avais les preuves que cette Facel-Vega tait un cercueil. J'ai cherch en vain
un journal qui veuille publier mon article
Albert Camus est enterr Lourmarin, dans le Vaucluse - o il avait achet une
maison dans la rgion que lui avait fait dcouvrir son ami le pote Ren Char. En marge
des courants philosophiques, Camus a poursuivi une rflexion sur la condition humaine.
Refusant de formuler un acte de foi en Dieu, en l'histoire ou en la raison, il s'est oppos
simultanment au christianisme, au marxisme et l'existentialisme. Il n'a cess de lutter
contre toutes les idologies et les abstractions qui dtournent de l'humain. En ce sens, il
incarne une des plus hautes consciences morales du XXe sicle - l'humanisme de ses
crits ayant t forg dans l'exprience des pires moments de l'espce humaine

Une question, l'absurde


L'absurde nat de cette confrontation entre l'appel humain et le silence
draisonnable du monde. [2]
. Dans cette phrase est concentre la puissance dun conflit,
dune confrontation qui supporte et emporte luvre de Camus. Deux forces qui
sopposent : lappel humain connatre sa raison dtre et labsence de rponse du milieu
o il se trouve. Lhomme vivant dans un monde dont il ne comprend pas le sens, dont il
ignore tout, jusqu sa raison dtre.
Lappel humain, cest la qute dune cohrence, or pour Camus il ny a pas de
rponse cette demande de sens. Tout au moins ny a-t-il pas de rponse satisfaisante, car
la seule qui pourrait satisfaire lcrivain devrait avoir une dimension humaine : Je ne
puis comprendre quen termes humains 2 . . Ainsi les religions qui dfinissent nos
[ ]

origines, qui crent du sens, qui posent un cadre, noffrent pas de rponse pour lhomme
absurde : Je ne sais pas si ce monde a un sens qui le dpasse. Mais je sais que je ne
connais pas ce sens et quil mest impossible pour le moment de le connatre. Que
signifie pour moi signification hors de ma condition 2 ? . L'homme absurde n'accepte pas
[ ]

de perspectives divines. Il veut des rponses humaines.


Labsurde nest pas un savoir, cest un tat acquis par la confrontation consciente
de deux forces. Maintenir cet tat demande une lucidit et ncessite un travail, labsurde
cest la conscience toujours maintenue dune fracture entre le monde et mon esprit
crit Camus dans Le Mythe de Sisyphe. Ainsi lhomme absurde doit sobstiner ne pas
couter les prophtes (c'est--dire avoir assez dimagination pour ne pas croire

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aveuglment leur reprsentation de lenfer ou du paradis) et ne faire intervenir que ce
qui est certain, et si rien ne lest, ceci du moins est une certitude 2 . .
[ ]

Lhomme absurde ne pourrait schapper de son tat quen niant lune des forces
contradictoires qui le fait natre : trouver un sens ce qui est ou faire taire lappel
humain. Or aucune de ces solutions nest ralisable.Une manire de donner du sens serait
daccepter les religions et les dieux. Or ces derniers nont pas demprise sur lhomme
absurde. Lhomme absurde se sent innocent, il ne veut faire que ce quil comprend et
pour un esprit absurde, la raison est vaine et il ny a rien au-del de la raison 2 .
[ ]

Une autre manire de trouver du sens serait den injecter : faire des projets, tablir
des buts, et par l mme croire que la vie puisse se diriger. Mais nouveau tout cela se
trouve dmenti dune faon vertigineuse par labsurdit dune mort possible [2]
. En effet,
pour lhomme absurde il ny a pas de futur, seul compte lici et le maintenant.
La premire des deux forces contradictoires, savoir le silence draisonnable du
monde ne peut donc tre nie. Quant lautre force contradictoire permettant cette
confrontation dont nat labsurde, qui est lappel humain, la seule manire de la faire taire
serait le suicide. Mais ce dernier est exclu car sa manire le suicide rsout
labsurde 2 . Or labsurde ne doit pas se rsoudre. Labsurde est gnrateur dune
[ ]

nergie. Et ce refus du suicide, cest lexaltation de la vie, la passion de lhomme absurde.


Ce dernier nabdique pas, il se rvolte.

Une rponse, la rvolte


Oui, il faut maintenir labsurde, ne pas tenter de le rsoudre, car labsurde gnre
une puissance qui se ralise dans la rvolte. La rvolte, voici la manire de vivre
labsurde. La rvolte cest connatre notre destin fatal et nanmoins laffronter, cest
lintelligence aux prises avec le silence draisonnable du monde, cest le condamn
mort qui refuse le suicide. Cest pourquoi Camus crit : Lune des seules positions
philosophiques cohrentes, cest ainsi la rvolte 2 .
[ ]

La rvolte cest aussi soffrir un norme champ de possibilits dactions. Car si


lhomme absurde se prive dune vie ternelle, il se libre des contraintes imposes par un
improbable futur et y gagne en libert daction. Plus le futur se restreint et plus les
possibilits dactions hic et nunc sont grandes. Et ainsi lhomme absurde jouit dune
libert profonde. Lhomme absurde habite un monde dans lequel il doit accepter que
tout ltre semploie ne rien achever 2 , mais un monde dont il est le matre. Et
[ ]

64
Camus, qui fait de Sisyphe le hros absurde, d'crire : Il faut imaginer Sisyphe
heureux 2 .
[ ]

Bien que Camus rfute les religions dans lesquelles on ny trouve aucune
problmatique relle, toutes les rponses tant donnes en une fois 3 , bien que Camus
[ ]

naccorde aucune importance au futur : il ny a pas de lendemain 2 , sa rvolte nen est


[ ]

pas pour autant amorale. La solidarit des hommes se fonde sur le mouvement de
rvolte et celui-ci, son tour, ne trouve de justification que dans cette complicit [3]
.
Tout nest pas permis dans la rvolte, la pense de Camus est humaniste, les hommes se
rvoltent contre la mort, contre linjustice et tentent de se retrouver dans la seule valeur
qui puisse les sauver du nihilisme, la longue complicit des hommes aux prises avec leur
destin 3 . En effet, Camus pose la rvolte de lhomme une condition : sa propre limite.
[ ]

La rvolte de Camus nest pas contre tous et contre tout. Et Camus dcrire : La fin
justifie les moyens ? Cela est possible. Mais qui justifie la fin ? cette question, que la
pense historique laisse pendante, la rvolte rpond : les moyens 3 .
[ ]

La Chute est un roman d'Albert Camus, crit peu avant son dcs la fin des
annes cinquante. Il raconte la confession d'un homme un autre, dans un bar
d'Amsterdam, de sa vie. Roman trs particulier puisque l'homme qui se confesse parlera,
seul, durant tout l'ouvrage, sans intervention aucune du narrateur pour nous dcrire la
scne, vue de l'extrieur, mais aussi par l'ambiance trs sombre et dshumanise. Ce rcit
dAlbert Camus a t publi Paris chez Gallimard en 1956. Il est dcoup en 6 parties
non numrotes. Cest la dernire uvre acheve par Camus. Un an plus tard, il recevra
le prix Nobel de littrature. Albert Camus est mort en 1960, dans un accident de voiture.
Rsum
Premire journe
Jean-Baptiste Clamence aborde un compatriote dans un bar douteux
d'Amsterdam, le Mexico-City. Il lui propose de lui servir dinterprte auprs du barman.
Il se prsente et indique quil est "juge-pnitent". Nous apprendrons plus tard que cette
trange profession consiste saccuser soi-mme afin de pouvoir ensuite tre juge.
Clamence raccompagne son interlocuteur. En traversant le quartier juif, il voque les
horreurs de la guerre et les crimes des nazis. Il lui parle aussi de la Hollande, terre de
songe et dhistoire, " pays de marchands et de rveurs ". Clamence quitte son
interlocuteur devant un pont : il sest jur de ne plus jamais franchir un pont la nuit. Il
donne rendez-vous son interlocuteur pour le lendemain
65
Deuxime journe
Clamence voque son pass. Il raconte son interlocuteur comment, jadis avocat
Paris, il mena une brillante carrire. Il tait respect de tous et pris des nobles causes.
Il tait heureux. Il avait galement une haute opinion de lui-mme . Il se sentait au dessus
des autres et du jugement du commun des mortels. En parfait accord avec lui-mme et
avec les autres, " sa vie tait une fte, et il tait heureux "Un soir dautomne, Clamence
entendit, sur un pont de Paris, un rire mystrieux. Il rentre chez lui, contrari. Lorsquil se
regarde dans le miroir, son sourire lui semble double.
Troisime journe
Clamence continue sa confession. Ce rire sur le pont lui a ouvert les yeux sur sa
vanit. Cette prise de conscience de son orgueil a t confirm une autre fois, lorsquil
sen est pris violemment un automobiliste. Il sest rendu compte par la mme occasion
que ses relations avec les femmes taient elles aussi rgies par cette vanit. Puis cette
remise en cause lui a permis de se rappeler que deux ou trois ans auparavant, il avait vu,
un soir, une jeune femme se jeter dans la Seine. Comme paralys par le froid, il na rien
fait pour la sauver et a poursuivi son chemin
Quatrime journe
La confession se poursuit dans une le du Zuyderzee. Ayant dcouvert sa propre
duplicit, Clamence a essay de rechercher lamour de ses contemporains, mais il ne sest
heurt qu leur jugement premptoire. Se rendant compte que tout ntait que comdie,
il neut alors comme objectif que de dvoiler la duplicit humaine et se mit tout tourner
en drision . Il sest alors ingni se rendre odieux pour casser limage dhonnte
homme quon avait de lui. Aprs cette priode strile, il prouva encore plus durement la
souffrance qui le hantait.
Le mme jour (quelque temps aprs)
Sur le bateau qui le ramne Amsterdam, Clamence voque avec nostalgie la
beaut et la puret de la Grce, puis revient son rcit. Il a essay de trouver lamour,
mais en vain. Ecur, il se livra alors la dbauche, puis sombra dans le " mal confort ",
avant d'admettre sa culpabilit et de se convaincre que tous les hommes sont coupables.
Le Christ lui-mme a donn lexemple en mourant sur la croix pour une faute, le
massacre des enfants de Jude, dont il se sentait obscurment coupable.
Cinquime journe

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Clamence, malade, reoit son compagnon dans sa chambre. Il a la fivre et est au
lit. Il raconte son interlocuteur comment, pendant la guerre, alors quil tait prisonnier,
il avait vol de l'eau un compagnon agonisant. A prsent, dans le placard de sa chambre,
il a cach un tableau, les juges intgres de Van Eyck, que recherchent toutes les polices
du monde. Il a lespoir que ce recel lui vaudra un jour d'tre arrt. Il explique enfin en
quoi consiste son mtier de juge-pnitent : il se confesse aux autres des fautes que chacun
peut avoir commises, puis il implique peu peu son interlocuteur et pour finir, retourne le
miroir afin que chacun puisse saccuser son tour. Il est donc dabord pnitent, puis
devient juge et se libre. Malgr sa fivre, il souhaite se lever pour aller voir tomber la
neige ; ce quil fait, puis se recouche. Chaque fois qu'il aborde un "client", il espre que
ce sera un policier venu larrter pour le recel du tableau. Cette fois encore, il avait
l'espoir. Mais l'inconnu abord dans ce bar d'Amsterdam se trouve tre, un avocat
parisien, comme lui...

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