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BOMBARDEIO DE SALVADOR

Episdio ocorrido na cidade de Salvador, capital da Bahia, no dia 10 de janeiro de


1912. Mais um exemplo da interveno dos militares na poltica brasileira durante a
Primeira Repblica, o bombardeio se deu em consonncia com os interesses do ento
ministro da Viao e Obras Pblicas, Jos Joaquim Seabra, conhecido como J. J. Seabra,
candidato a governador do estado nas eleies para o quadrinio 1912-1916. O projeto de J.
J. Seabra ao se candidatar a governador ia ao encontro dos interesses das lideranas
polticas baianas concentradas no Partido Republicano Baiano e divididas em duas alas: os
marcelinistas, liderados pelo senador Jos Marcelino, e os severinistas, liderados por
Severino Vieira. Os conflitos tiveram incio durante o governo de Arajo Pinho (1908-
1911) e envolveram, alm do Exrcito, jagunos contratados pelo governo, a fora policial
do estado, polticos de diversas instncias do poder e populares.

HISTRICO
Edgar Carone destaca que os primeiros incidentes envolvendo situacionistas e
oposicionistas na poltica baiana, bem como o partidarismo do Exrcito, j se haviam
anunciado no final de 1910, quando das eleies para intendente municipal (prefeito) em
Salvador, em que os dois candidatos, Jlio Brando (seabrista) e Joo Santos
(situacionista), se proclamaram vitoriosos. Tal fato mobilizou foras policiais e militares na
capital baiana, numa prvia da disputa governamental programada para dezembro de 1911.
No entanto, a parca historiografia regional sobre o assunto registra as eleies de 1911 para
compor a Assembleia estadual como o antecedente imediato da contenda poltica que levou
ao bombardeio da cidade.
Em 8 de janeiro de 1911 foram realizadas as eleies estaduais. Trs grupos disputavam
vagas na Assembleia: marcelinistas, severinistas e seabristas. O grupo no poder no
reconheceu a vitria seabrista. Este, por sua vez, prometeu fazer duplicata da Assembleia,
solicitar habeas-corpus a seu favor, e tomar posse fora. O governador Arajo Pinho
tentou assegurar que a deciso situacionista fosse mantida usando a polcia estadual,
reforada com a contratao de milhares de jagunos, para impedir as aes do grupo de
oposio. Diante da crise, a poltica baiana entrou na pauta das reunies realizadas no
palcio do Catete, no Rio de Janeiro. O ministro da Guerra Mena Barreto, dando sinais de
partidarismo poltico, nomeou para chefiar a regio militar de Salvador o experiente general
Sotero de Meneses, que havia atuado na represso Revolta da Vacina, no Rio de Janeiro,
em 1904, em parceria com J. J. Seabra na poca, o futuro governador da Bahia era
ministro da Justia do governo Rodrigues Alves (1902-1906).
Apesar dos confrontos e do clima de guerra em funo da composio da Assembleia,
oposio e situao chegaram a um acordo. Os seabristas ficaram com 1/3 da representao
na Assembleia, e obtiveram o reconhecimento de um senador da oposio. Com isso, os
grupos divergentes firmaram um compromisso de paz.
A proximidade da eleio governamental e a iminncia da vitria de Seabra aumentavam,
contudo, o desconforto dos situacionistas. A tenso causada pela ostensiva presena do
Exrcito na capital baiana, bem como os supostos desentendimentos de Arajo Pinho com
o lder poltico Jos Marcelino s fizeram piorar os nimos. Em 22 de dezembro de 1911, o
governador renunciou. Faltavam apenas uma semana para a realizao das eleies
estaduais e trs meses para a concluso do seu mandato.
O substituto legal de Pinho era o presidente do Senado Estadual, cnego Manuel Lencio
Galro. Porm, diante do clima de instabilidade poltica, e dos ares de guerra a soprar na
cidade, o religioso no assumiu o governo, aps alegar problemas de sade. Aurlio
Rodrigues Viana, catedrtico da Faculdade de Medicina e presidente da Cmara dos
Deputados, tomou posse, assim, como governador interino no mesmo dia da renncia de
Arajo Pinho. Aconselhado por Rui Barbosa, Viana tentou reduzir a presso dos militares
na poltica transferindo a Assembleia estadual para o municpio de Jequi, distante mais de
300km de Salvador, com reunio marcada para o dia 15 de janeiro de 1912. A reunio teria
como objetivo resolver a questo da renncia de Arajo Pinho e oficializar a nova data da
eleio para o governo da Bahia.
O presidente do Senado, baro de So Francisco, se ops manobra poltica e insistiu, com
sua autoridade, que a Assembleia se reunisse em Salvador. Parte dos parlamentares se
dirigiu a Jequi, e outra permaneceu na capital baiana. Em 9 de janeiro de 1912 o juiz
federal Paulo Fontes, por meio de habeas-corpus, autorizou a reunio da Assembleia em
Salvador. Aurlio Viana mandou uma fora policial do estado, reforada com os jagunos
contratadas por Arajo Pinho, cercar o prdio pblico para impedir a duplicata da
Assembleia. O general Sotero de Meneses, por sua vez, atendendo a recomendaes vindas
do Rio de Janeiro, ordenou que se cumprisse a determinao federal.
Diante da recusa de Viana em atender ao ultimatum do general Meneses, no dia 10 de
janeiro de 1912 foi dada a ordem para o bombardeio da capital baiana. Do forte de So
Marcelo foram feitos os primeiros disparos. Os canhes da fortaleza do Barbalho e do forte
So Pedro tambm entraram em ao. Foram atingidos o Palcio do Governo, a Cmara, o
Teatro So Joo, a Biblioteca Pblica e a Intendncia. No h nmeros exatos sobre as
baixas. Os dados oficiais apontam aproximadamente 20 mortos, enquanto a revista A
Careta, no Rio de Janeiro, anunciou mais de 500 perdas.
No dia seguinte, sob os destroos da cidade, Aurlio Viana deps as armas e renunciou ao
cargo de governador. Assumiu o governo o conselheiro Brulio Xavier da Silva Pereira,
presidente do Tribunal de Apelao e o prximo nome na lista de sucesso governamental.
A Assembleia reuniu-se em Salvador e marcou a eleio para 28 de janeiro de 1912.
A repercusso do bombardeio na imprensa nacional detonou uma crise no governo do
presidente Hermes da Fonseca. Ningum sabia de onde viera a ordem dos disparos.
Imediatamente o ministro da Marinha, almirante Joaquim Marques Batista Leo,
formalizou seu pedido de demisso com uma carta ao presidente, opondo-se ao ocorrido. O
ministro da Justia, Rivadvia Correia, desentendeu-se com o ministro da Guerra, Mena
Barreto. A imprensa anunciou o suposto pedido de demisso do baro do Rio Branco,
ministro das Relaes Exteriores.
Diante da crise, Hermes da Fonseca ordenou a Sotero de Meneses que garantisse o retorno
de Aurlio Viana ao governo da Bahia, o que foi feito em 19 de janeiro. A deciso
aumentou os conflitos na cidade. Nos dias 22, 23 e 24 de janeiro, desordens nas ruas de
Salvador colocaram em confronto populares e fora policial, de um lado, e soldados do
Exrcito, de outro. No dia 25, uma multido reunida em frente ao Palcio do Governo
pediu a renncia de Viana, que deixou o poder pela segunda vez. O conselheiro Brulio
Xavier reassumiu o governo no dia seguinte e garantiu que a eleio para governador fosse
realizada. Eleito para o quadrinio 1912-1916, ao vencer por diferena considervel de
votos o candidato da situao Domingos Guimares, Jos Joaquim Seabra tomou posse no
dia 29 de maro de 1912.
O bombardeio da cidade de Salvador marcou profundamente a poltica baiana e causou
grande impacto na poltica brasileira. No entanto, o episdio foi relegado ao esquecimento
pela historiografia nacional.

Rogrio Rosa

FONTES: Careta (20/01/1912); CARONE, E. Republica Velha; PANG, E.


Coronelismo; QUARESMA, M. Salvacionismo; SAMPAIO, C. Partidos.