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Schwabe AG Verlag

Les cyniques dans l'Antiquit, des intellectuels marginaux?


Author(s): Marie-Odile Goulet-Caz
Source: Museum Helveticum, Vol. 67, No. 2 (Juni 2010), pp. 100-113
Published by: Schwabe AG Verlag
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/44080856
Accessed: 24-05-2017 15:12 UTC

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Les cyniques dans l'Antiquit,
des intellectuels marginaux?
Par Marie-Odile Goulet-Caz, CNRS Ville juif

Abstract: Cette tude se veut une prsentation synthtique de la philosophie cy-


nique, mais envisage sous un certain angle: dans quelle mesure est-il lgitime de
considrer Diogene, Crats et leurs disciples comme des intellectuels dignes de ce
nom, alors mme que leur comportement social en faisait des marginaux? Bien
dcids tre intellectuels autrement, les cyniques drangeaient leurs contem-
porains par leur impertinence et leur impudence, rejetaient la rcaieia tradition-
nelle et revendiquaient une philosophie qui se voulait la fois un existentialisme
et un matrialisme. Ces falsificateurs de la monnaie pratiquaient une criture
dcale qui empruntait aux genres traditionnels tout en imprimant sa marque
propre sur leurs ouvrages. Aussi ne s'tonnera-t-on pas que ces intellectuels pour
le moins originaux aient interpell profondment notre culture occidentale.

Le point d'interrogation qui accompagne le titre de cette tude peut lgitime-


ment intriguer. Il signifie que l'appartenance des cyniques la catgorie des
intellectuels ne va pas de soi. Ds l'Antiquit en effet il y eut des gens pour rayer
le cynisme de la carte des coles philosophiques1 et rduire le mouvement un
mode de vie2, cela pour deux raisons, l'une clairement formule, savoir qu'
la diffrence des autres coles philosophiques il n'avait pas de Soyiiaxa3, l'autre
secrtement prsente dans les esprits, savoir que le cynisme de ce Socrate devenu
fou qu'tait Diogene, pour reprendre l'expression prte Platon4, inquitait les

1 Hippobote, dans son trait Sur les coles de pense (Flepi aipaecov), dit qu'il y en a neuf; il ne
retient ni la cynique, ni Pliaque, ni la dialectique (Diogne Larce [dornavant D.L.1 1 19).
2 D.L. fait allusion ce problme la fin de son livre sur le cynisme (VI 103), en prenant pour sa
part clairement position: Voil pour la biographie de chacun des cyniques. Nous allons main-
tenant y ajouter les doctrines qui leur sont communes, car nous estimons que la philosophie
cynique est elle aussi une cole de pense et pas seulement, comme le prtendent certains, une
faon de vivre. Sur cette question de la reconnaissance du cynisme comme cole philosophique
part entire, voir Marie-Odile Goulet-Caz (dornavant G.-C), Le cynisme est-il une phi-
losophie?, in: M. Dixsaut (dit.), Contre Platon I: Le platonisme dvoil, coll. Tradition de la
pense classique (Paris 1993) 273-313.
3 La dfinition de l'aipeai que fournit D.L. en I 20, lorsqu'il veut expliquer pourquoi l'cole
pyrrhonienne tantt est considre comme une cole de pense, tantt ne l'est pas, est vraisem-
blablement emprunte l'ouvrage d'Hippobote cit la note 1: Nous appelons cole de pense
celle qui, ce qui apparat, suit ou semble suivre un certain principe fond en raison. Dans cette
optique il serait raisonnable que nous appelions cole de pense la sceptique. En revanche, si
nous concevions qu'une cole de pense (implique) une inclination vers des dogmes cohrents,
l'cole pyrrhonienne ne saurait plus tre appele cole de pense, car elle n'a point de dogmes.
Pour un passage parallle, voir Sextus, Pyrrh. hyp. 1 16-17.
4 En D.L. VI 54.

Museum Helveticum 67 (2010) 100-113

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Les cyniques dans l'Antiquit 101

autres philosophes. Les cyniques cependant taient des intel


qui dlibrment falsifirent la monnaie5, dans la mesure
pas aux attendus que recouvre le concept d'intellectuel et o
intellectuels autrement: le philosophe cynique se veut uniqu
n'est plus celui qui sait, mais celui qui russit trouver
bien; il n'est plus celui qui fait des discours, mais celui qui
il n'est plus celui qui crit des traits thoriques, mais celu
dire la vrit. Avec les cyniques apparat une sorte d'in
nouveau: contestataires, provocateurs, marginaux par vo
de fait par une socit incapable de supporter une dconstr
des valeurs qui la fondent.

Quand on veut apprhender le cynisme, on se heurte p


est important de rappeler:

1. L'tat de la documentation insatisfaisant un double titre: en raison des alas


de la transmission, puisque rien ou presque ne subsiste de la littrature cynique et
que nous connaissons ces philosophes surtout par des anecdotes et des dits dont
l'historicit est impossible vrifier; en raison galement de la partialit manifeste
des principales sources6.
2. Les textes cyniques de contenu doctrinal devaient tre rares7, et ce par suite de la
volont dlibre de nos philosophes, car le cynisme se voulait oppos aux thories,
aux systmes et aux dogmatismes de tous ordres.
3. L'extension chronologique du mouvement et le risque d'amalgames: n dans
la Grce du IVe s. av. J.-C. autour de Diogne de Sinope, le cynisme perdura au
moins jusqu'au Ve s. aprs J.-C. Durant neuf sicles, mme si la fidlit aux principes
fondateurs reste intacte, il va de soi que cette philosophie connut des volutions et
que des diffrences notables sparent le cynisme des premires gnrations et les
cynismes de l'Empire Romain8. Pour viter des confusions, nous nous limitons au
cynisme le plus ancien, celui des premires gnrations: Diogne, Crats, Mtrocls,
Hipparchia, Mnippe.

5 Diogne a falsifi la monnaie au propre et au figur (D.L. VI 20.56). Voir G.-G, Les Cyniques
et la falsification de la monnaie, Avant-propos Lonce Paquet, Les Cyniques grecs. Fragments
et tmoignages ; coll. Classiques de la philosophie (Paris 1992) 5-29.
6 Alors qu'pictte, Dissertationes VII et IX, idalise le cynisme, Lucien dans ses Dialogues en
donne volontiers une prsentation satirique et les Pres de l'glise, choqus par l'impudeur de
Diogne et de ses disciples, noircissent souvent le tableau.
7 Mme lorsque certains textes doctrinaux nous sont parvenus, il faut les aborder en procdant au
pralable une critique rigoureuse des sources, car ils peuvent tre teints de stocisme. Voir par
exemple G.-G, L'ascse cynique. Un commentaire de Diogne Larce VI 70-71 , coll. Histoire
des doctrines de l'Antiquit classique 10, (Paris 1986) ou encore ead., Un syllogisme stocien
sur la loi dans la doxographie de Diogne le Cynique. A propos de Diogne Larce VI 72,
Rheinisches Museum 125 (1982) 214-240.
8 Voir G.-G, Le cynisme l'poque impriale, in W. Haase (d.), Aufstieg und Niedergang der
rmischen Welt [dornavant A.N. R.W. ] II 36,4 (Berlin/New York 1990) 2720-2833.

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102 Marie-Odile Goulet-Caz

Deux dates peuvent servir de repr


nisme: 399, mort de Socrate, dont l
323, mort de Diogene et mort d'Ale
contexte historique et socio-conom
mais force est d'admettre que se tr
rables l'mergence d'un mouvement
pauvres se creusant de plus en plus,
luxe, apparat un monde de dshrits
exils ou encore victimes des pirates
pauvres; citoyens/esclaves; Athniens/
la Fortune, qui menace au quotidien
citoyen pris par les pirates un escla
Diogene11 -; elle peut encore faire q
le cas de Thbes, la cit de Crats12
trs fort de prcarit que vient accen
l'mergence du cosmopolitisme: l'
une sorte d'clatement des limites du
de la nXiq qui fournissait une iden
intellectuel, il est l'vidence particu
cessivement pour matres Grgias e
pouvoir enseigner la vertu et qui croy
un relativisme moral qui pouvait pr
jeunes gens soucieux de russite poli
qui, parce qu'il savait qu'il ne savait
vertus et la vertu, tout en vivant pro
la philosophie, avait opr une vritab
ses disciples, notamment Antisthne
propre, dvelopper l'hritage du m
miers cyniques, la suite d'Antisthn
il convient d'abord d'analyser les mo

9 Cf. D.L. VI 79: Dmtrios [de Magnsie] (


morts le mme jour Alexandre Babylone e
gnral perue avec scepticisme. Alexandre e
10 Les hommes de l'poque hellnistique se
( Anth . Pal. IX 49), yzXJ (Philmon, fr. 11
quant. Ainsi Diogne: Quand Diogne tomb
ment tu fais bien, Fortune, de te dresser deva
s'loignaitmme en fredonnant (Stobe, An
philosophe joint une sorte d'audace, faite
qu'il croyait voir la Fortune s'lancer sur lu
mes traits" [Iliade 0 299] (Stobe, Anth. II 8
Or. IX 18,201 B.
11 Cf. D.L. VI 29; voir G.-C, Le livre VI de
mthodologiques .A.N.R.W. II 36,6 (Berlin/
12 Cf. D.L. VI 93.

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Les cyniques dans l'Antiquit 103

A la suite d'une exprience de faux-monnayeur dont lui-m


qu'on raconte, aurait t responsable Sinope13, Diogen
slogan falsifier la monnaie (mpaxaparueiv t v^io|Li
double valeur du mot vh,igm,<x qui dsigne aussi bien la m
Par le biais de cette mtaphore, il voulait manifester sa
les valeurs vhicules par la socit de son temps afin de
nouvelles et de revenir l'tat de nature dont Promthe
feu, avait signifi la disparition14.
Diogne se met donc dnoncer le fait que ses contem
mis tous les interdits qui relvent de l'arbitraire socia
la socit sacrifier des valeurs tout fait illusoires,
la gloire, la puissance, la victoire olympique, la russit
plaisirs de la table, qui font de l'homme un esclave ass
imposes de l'extrieur15. Le philosophe, mu par une l
bat sur tous les fronts afin de mieux dbusquer les pi
de l'opinion (Sa)16 qui parvient sduire et tromper
faisant miroiter la russite sociale pour mieux les tenir
leur libert. S'il se lance dans cette falsification gn
c'est parce qu'il constate que les hommes ne sont pas he
qui ont tout, en ralit ne sont pas plus heureux que l
rien17, qu'Alexandre court aprs les conqutes18, Crs
clave aprs l'affranchissement, l'athlte aprs la victoi
aprs de vaines chimres. Or Diogne croit que le bonh
condition que l'on parvienne secouer les chanes de l'
dployer une activit fbrile pour satisfaire aux exigenc

13 Cf. D.L. VI 23-24.

14 Cf. Dion Chrysostome, Or. VI 25: Si le mythe dit que Zeus chtie Promthe pour avoir
le feu et en avoir fait don aux hommes, c'est selon Diogne parce que ce don fut pour les hom
le commencement et le point de dpart de la mollesse et du luxe. Voir aussi Plutarque, i
an ignis utilior 2,956 B.
15 C'est ainsi que le got des richesses transforme les hommes en vritables hydropiqu
bien qu'ils soient pleins d'argent, en dsirent encore davantage (Stobe, Anth. III 10,45;
p. 419,8-12 Hense).
16 Cf. Ps. -Diogne, E pis t. VII Hicetae : Ton fils est libr de l'opinion laquelle tous sont a
Grecs et Barbares; Lucien, Imag. 17;Thon, Prog. V.
17 Du Roi de Perse Diogne trace ce triste portrait: Il se trouve tre le plus malheureux de
les hommes; en dpit de tout son or, il craint la pauvret; il craint aussi les maladies, inc
qu'il est de s'abstenir de ce qui les cause; il est frapp de terreur l'ide de la mort et il croi
tous complotent contre lui, jusqu' ses enfants et ses frres (Dion Chrysostome, Or. VI
18 Diogne dclare Alexandre esclave de la renomme (Dion Chrysostome, Or. IV 60).
19 D'o son combat contre les rcvoi inutiles, ces efforts auxquels l'homme civilis consent
obtenir la victoire sportive, le savoir, la gloire, la richesse, le pouvoir ou simplement p
conformer aux devoirs sociaux, et auxquels Diogne oppose les rcvoi utiles, c'est--d
efforts qu'impose la vie raa <pt>aiv, par exemple boire de l'eau ou manger frugalement (c
VI 71).

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104 Marie-Odile Goulet-Caz

raliser en soi l'autarcie et l'apa


la libert20.
Le contestataire subversif dans s
l'anticonformisme l'extrme, afin
pose la morale sociale. D'o cet accou
petit manteau qui est son unique v
bton du voyageur, bton du mendi
tout ce qu'il faut pour vivre au jour
longue, les cheveux longs et les pied
Anticonformisme galement dans
de supprimer en lui la honte que l'o
en effet que la socit contraigne ses
nature, et respecter les conformis
un travail de sape systmatique, de
de l'individu: Diogne supprime la p
d'un de ses admirateurs du sicle de
C'est ainsi qu'il se comporte comme
couche dans une jarre ou au coin d
il accomplit en public des actes qu
mangeant, urinant ou se masturban
Hipparchia s'unissent aux yeux de
devoirs sociaux qui poussent les ge
marier et avoir des enfants28. Pro
pour faire table rase de toutes les co
oser toutes les impudeurs et toutes
au nom de la libert individuelle e
capacit se suffire soi-mme29.

20 Voir G.-C, L'ascse cynique, 38-42.


21 Voir G.-C., Le cynisme l'poque imp
2833, notamment 2738-2746.
22 Cf. D.L. VI 22. Le xpicov des cyniques, g
nuit et de manteau hiver comme t. Le x
du philosophe et il sera galement adopt
23 Le bton est dsign par les termes suiv
tyXov, paoq, aicjiov, OKf7ixpov.
24 La besace: impa
d'un pome de Cra (titre
25 Cf. D.L. VI 46.49.56. Le sage cynique s'a
ce qui appartient autrui lui appartient (A
donc rien d'autre que rclamer ce qui lui
26 Cf. VI 46.69.
27 Cf. VI 97.
28 Cf. VI 29.
29 Diogne donne du (vrai) riche la dfinition suivante: celui qui se suffit lui-mme ( Gnom
logium Vaticanum 743, n 180, p. 74 Sternbach).

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Les cyniques dans l'Antiquit 105

Dans une telle perspective, on comprend pourquoi les cyn


revendiquer l'appellation de chien (kcdv) dont on les a af
gymnase de Cynosarges o enseignait Antisthne30, soit c
qui les assimilait des chiens, le comportement de cet an
la fois par sa franchise - il aboie contre ceux dont il se
queue devant ceux qu'il aime -, par sa simplicit: il se pr
uniquement ses besoins naturels et ncessaires et il n'est pas
valeurs comme la pudeur, enfin par son aptitude monter l
haut et fort31.
Dans leur assaut contre la citadelle sociale, les cynique
ne pas se heurter au pouvoir politique. Cependant, s'ils taie
n'taient point des rvolts ni des agitateurs politiques32, m
leur rbellion tait d'ordre intellectuel. Il ne faut pas con
un Spartacus. Plutt que de prendre les armes contre le Prin
lutte arme, le cynique dit la vrit au Prince. C'est ainsi que
Cheronee et conduit Philippe qui lui demanda qui il ta
L'espion de ton insatiable avidit33. Eberlu, Philippe le lai
Perdiccas, ce gnral macdonien qui suivit Alexandre d
qui avait menac Diogne de le faire tuer s'il ne se rendai
philosophe rtorqua: Le bel exploit! Un scarabe ou une
faire autant34. Et l'on rappellera le clbre te-toi de mon
philosophe un Alexandre abasourdi d'entendre cette r
de Diogne qu'il avait invit lui demander ce qu'il voulait35
niques eux non plus n'invitent pas la rvolution politique,
morale, que l'on songe un crit thorique comme la Rp

30 Cf. D.L. VI 13. Sur ce gymnase et ses rapports au cynisme, voir M.-F
Cynosarges dans l'Athnes des Ve et IVe sicles, in M.-O. Goulet-Caz
ancien et ses prolongements , Actes du colloque international du CNRS
(Paris 1993) 69-116.
31 Les fragments sur l'appellation chien rserve Diogne sont rassem
Socratis et Socraticorum Reliquiae II (Rome 1990) 292-301 (= section V
ts au tome IV, Nota 47, p. 491-497.
32 II y avait mme chez les cyniques un refus de l'engagement politique
33 D.L. VI 43.

34 Voir galement l'anecdote faisant intervenir Cratros, lui aussi gnral d'Alexand
Cratros lui demandait de venir le voir, il dit: " vrai dire j'aime mieux lcher le se
que jouir de la somptueuse table de Cratros" (D.L. VI 57).
35 D.L. VI 38. Voir aussi VI 68: Alexandre qui se tenait prs de lui et disait: "N'as
de moi?", Diogne rpondit: "Qu'es-tu donc? Un bien ou un mal?" "Un bien", fit
"Qui donc", reprit Diogne, "craint le bien?".
36 Nous connaissons cet ouvrage grce au De Stoicis de Philodme dit par T. Dorand
Ercolanesi 12 (1992) 91-133, et quelques passages d'Athne, Deipnosophistai IV, 15
Diogne Larce VI 72-73 (la Rpublique n'est pas mentionne ici, mais il est fort pro
le passage provient de cet ouvrage).

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106 Marie-Odile Goulet-Caz

ou encore un crit potique comm


proposaient des formes idales de g
renverser les pouvoirs en place.
qui fit tellement scandale parce que s
tabous, ne prvoyait pas de place p
y avoir cours lgal la place de la mo
interprt tort comme une pure pr
ralit on n'a pas compris que son
qu'aller jusqu'au bout de sa thorie, en
qui impliquait union libre, communau
ment et mme activits pour les fem
ncrophagie. Aux yeux de Diogne,
n'ont pas tre condamns sur le pla
autre ordre que le beau par conventio
C'est comme si les cyniques avaien
pour aboutir une rflexion plus gn
de trouver la clef du bonheur. Ils ava
citoyen qui peut confrer un indi
Fortune et non les qualits morales q
un esclave. Aussi rejetaient-ils le conc
une 7i,i prcise et se dclaraient-il
chez lui partout, ds l'instant o il t
avec les lois de la nature. En consq
et Crats n'est plus le citoyen de la
bien dfinie; c'est un individu la fo
de vivre en accord avec les lois de la nature. Ds lors la dconstruction sociale
atteint son paroxysme puisque le patriotisme cesse d'tre une valeur42 et qu'
la loi fondatrice de la cit se substitue la loi qui rgle l'univers, autrement dit la
loi naturelle43.

37 Ce pome est cit par D.L. VI 85 (= Suppl. Hell. 351).


38 Philodme, De Stoicis, ch. 6, col. XVI, 1, p. 102 Dorandi.
39 Ibidem et Athne, Deipnosophistai IV, 159 C.
40 Cf. Philodme, De Stoicis, ch. 7, col. XX, 17-22. Sur la Rpublique de Diogne et sa rception dans
le stocisme, voir G.-G, Les Kynika du stocisme, coll. Hermes-Einzelschriften 89 (Stuttgart 2003).
41 Cf. D.L. VI 63: Comme on lui demandait d'o il tait, Diogne rpondit: "Je suis citoyen du
monde", et 72: La seule forme correcte de rpublique est celle qui rgit l'univers. Cf. aussi VI
38 (= TrGF 88 F 4 Snell): Diogne avait coutume de dire que les maldictions de la tragdie
s'taient abattues sur lui, qu'en tout cas il tait "Sans cit, sans maison, priv de patrie, mendiant,
vagabond, vivant au jour le jour".
42 Cf. D.L. VI 93: Crats avait pour patrie la mauvaise rputation et la pauvret, dont la Fortune
ne peut s'emparer, et il se disait concitoyen de Diogne que les attaques de l'envie ne peuvent
atteindre.
43 Cf. D.L. VI 38: Il affirmait opposer la Fortune la hardiesse, la loi la nature, la passion la
raison, et 71: Diogne n'accordait point du tout la mme valeur aux prescriptions de la loi qu'
celles de la nature, disant qu'il menait prcisment le mme genre de vie qu'Hracls, en mettant

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Les cyniques dans l'Antiquit 107

Dans un tel contexte, les relations du cynique avec autru


ni simples ni faciles. Vu son individualisme forcen on pou
thrope, mais ce serait une erreur d'interprtation. Il se voul
mes dans un monde de malades44. C'est pourquoi, quand il
ments toniques pour stigmatiser la draison sociale, il av
de ces gens qui se pressent sur la place, aux carrefours ou
l'occasion des Jeux45. Aussi le cynisme est-il un mouvemen
rement urbain. Quant la pdagogie qu'il pratique, elle se f
nos moralistes sont convaincus que la philosophie se montr
seigne et que la vertu se vit plus qu'elle ne se dfinit46. Ils m
armes dont ils surent dmontrer l'efficacit: d'abord la pro
choquer pour mieux frapper; ce n'est pas une fin en soi,
ragir, remettre en cause sa faon de voir les choses et
mal place47. Diogene disait qu'il imitait les matres de ch
donnent le ton un ton plus haut afin que les autres trouvent
le franc-parler (la fameuse mppraia cynique)49, qui amne
invectiver, dire crment tout un chacun ses quatre
lanterne, proche en cela des prophtes de l'Ancien Testam
devient celui par qui le scandale arrive. Il parcourt les rues
hommes!, mais si quelques nafs ont le malheur de s'attrou
son bton en s'criant: J'ai appel des hommes, pas des ord
arme, peut-tre la plus caractristique, est le rire sous ses
rire sarcastique qui dconcerte, qui laisse l'autre tout penau
rire qui dissimule aussi un fond de dsespoir, mais qui se r
contre l'esprit de srieux que Diogene dtestait tant. Dio

la libert au-dessus de tout. Voir G.-C, La contestation de la loi da


M. Aouad (dit.), Les doctrines de la loi dans la philosophie de langue
grecs et musulmans (Actes du colloque international, Villejuif, 12-13
l'Universit Saint-Joseph 61 (2008) 405-433.
44 Cf. D.L. VI 36; Dion Chrysostome, Or. IX 2.
45 Cf. D.L. VI 27.45.48.57.61; Gnomologium Vaticanum 743, n 196, p. 7
stome, Or. VIII 6.10; IX 1.14. C'est comme si, tout en tant indiffr
cynique trouvait dans le regard rprobateur de l'autre la preuve que sa f
a bien atteint le but vis.
46 Cf. D.L. VI 11: Pour Antisthne, la vertu relve des actes, elle n'a besoin ni de longs discours ni
de connaissances; ibid. 48: A Hgsias qui le priait de lui prter un de ses ouvrages, Diogne
rpondit: "Pauvre sot que tu es, Hgsias! Les figues sches, tu n'en prends pas des peintes, mais
des vraies, alors que, pour l'ascse, tu ngliges la vraie et tu te prcipites sur celle qu'on trouve
dans les livres".

47 Cf. D.L. VI 36: Quelqu'un dsirait philosopher avec lui. Diogne lui donna un saperde (i.e. un
poisson sal du Pont-Euxin) et lui demanda de le suivre. L'autre, pris de honte, jeta le saperde
et s'loigna.
48 Cf. D.L. VI 35.

49 Cf. D.L. VI 69: Comme on demandait Diogne: "Qu'est-ce qu'il y a de plus beau
hommes?", celui-ci rpondit: "Le franc-parler".
50 D.L. VI 32. Cf. VI 41: Ayant allum une lanterne en plein jour, il dit: "Je cherche un hom

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108 Marie-Odile Goulet-Caz

mieux dire la vrit. Le rsultat tait


pas trs l'aise quand ils le voyaient
ses regards, esprant ainsi esquiver l'
ou encore prfraient rpondre par l
supporter l'insulte, surtout quand ell

la suite de ce bref aperu des rappo


entretenait avec la socit et les autr
dernier a inaugur une faon d'tre
face aux intellectuels de son temps
exemple significatif: celui de Plato
nom se doit de dranger, d'inquiter,
cinglante que s'attira le malheureux
homme qui, bien que pratiquant la ph
n'avoir drang personne?54 Le to
de Platon (8iaxpifi) est qualifie d
prend plaisir aussi fustiger l'orguei
prtexte que c'est un intarissable b
conduite58, ridiculiser sa dfiniti
plumes59 ainsi que sa thorie des Id
Quant l'cole d'Euclide Mgare
(xoAri)61. Les orateurs ne sont pas m
trois fois hommes, c'est--dire dans
teur Anaximne se voit moqu pou
dmagogue des Athniens64.

51 Cf. D.L. VI 61.


52 Cf. D.L. VI 58.
53 Cf. le Socrate devenu fou de Platon (VI 54) ou encore l'anecdote sur l'Ide de table et l
de cyathe o les deux philosophes s'opposent vigoureusement (VI 53).
54 Thmistius, De anima , dans Stobe, Anth. III 13,68; t. Ill, p. 468,6-8 Hense.
55 Cf. D.L. VI 24.
56 Cf. D.L. III 39: Ayant vu au cours d'une procession un cheval au port hautain, Diogne
Platon: "Le cheval en train de se pavaner, on croirait que c'est toi!", cela parce que Platon n
cessait de faire l'loge du cheval; voir aussi VI 26.
57 Cf. D.L. VI 26.
58 Cf. D.L. VI 25.26.58.
59 Cf. D.L. VI 40: Diogne pluma un coq et l'amena l'cole de Platon. "Voil, dit-il, l'hom
de Platon!". D'o l'ajout que fit Platon sa dfinition: "et qui a des ongles plats" (cf. Pseud
Platon, Definitiones 415 a).
60 Cf. D.L. VI 53: Alors que Platon discourt sur l'Ide de table et l'Ide de cyathe, Diogne v
une table et un cyathe bien rels.
61 D.L. VI 24 (= T 7 Dring).
62 D.L. VI 47.
63 D.L. VI 57.
64 D.L. VI 34.

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Les cyniques dans l'Antiquit 109

Mais ces relations dlicates avec les autres intellectuels dissimulent un conflit
beaucoup plus profond, n du rapport des cyniques avec la rcaieia, avec la
culture et le savoir. Ils refusent la voie longue qu'empruntent traditionnelle-
ment les autres coles philosophiques. Cette voie longue, fonde sur l'tude li-
vresque, l'acquisition des connaissances, la spculation thorique, a pour objectif
d'assurer une habilet d'ordre intellectuel et la possession d'un savoir. Or ce que
les cyniques entendent proposer est exactement l'inverse: un raccourci vers la
vertu, pour reprendre la formule qu'utilisa leur propos le stocien du IIe s. av.
J.-C. Apollodore de Sleucie65. Des disciplines comme la logique, la musique, la
gomtrie, la physique ou la mtaphysique sont considres comme inutiles66,
car elles dtournent l'homme de soi-mme et ne l'aident pas diriger correcte-
ment sa vie. Le raccourci prconis par les cyniques fait l'impasse sur le savoir et
prfre s'appuyer sur des actes: c'est la voie de l'ascse pratique au jour le jour.
Chez les cyniques la morale recouvre tous les aspects de la philosophie, tandis
que la philosophie devient accessible tous et que la notion d'lite intellectuelle
se retrouve prive de sens.
Mais pourquoi un refus aussi radical du savoir, alors que Diogne et Crats
n'taient ni frustes ni ignares? En fait ils taient mme trs cultivs, comme en
tmoigne leur excellente connaissance d'Homre et des tragiques qu'ils citent
tout bout de champ et parviennent parodier sans difficult67. Force est de
conclure qu'aprs avoir assimil la culture de leur temps, ils l'ont dpasse dans
une vive raction d'opposition et de ngation, pratiquant de la sorte, une fois
de plus, une forme de falsification. Ce refus du savoir se manifeste dans leur
pdagogie qui s'attache revaloriser le corporel. Diogne, par sa seule prsence
corporelle et par les actes qu'il pose, tmoigne de sa philosophie sans se perdre
dans de longues discussions et de longs raisonnements abstraits. Le cynisme se
veut un existentialisme. C'est ainsi que le corps et le geste, s'introduisant dans
la sphre intellectuelle, prennent valeur d'arguments et qu'en marchant Dio-
gne donne la meilleure rponse possible celui qui prtend que le mouvement
n'existe pas68. Le cynisme est aussi un matrialisme qui heurte de front l'idalisme
platonicien: chez les cyniques le rel se trouve rhabilit dans sa facticit et sa
prsence incontestable est souligne. Diogne ne voit pas l'Ide de table ou de
cyathe, mais la table et le cyathe rels, ce qui fait dire Platon: C'est normal! T'i
as des yeux qui te permettent de voir un cyathe ou une table; mais l'intelligence

65 D.L. VII 121; voir aussi VI 104.


66 Cf. D.L. VI 103-104.

67 Ainsi par exemple pour Homre: D.L. VI 52.53.55.57.66.67.103; Philon, Quod omnis pro
et pour Euripide: D.L. VI 36 55; Ps. -Diogne, Epist. XXXIV Olympiadi , p. 50 Mseier.
68 D.L. VI 39. De mme en VI 38: A qui lui avait dmontr, sous la forme d'un syllogism
avait des cornes, Diogne, aprs avoir touch son front, dit: "Eh bien moi, je ne les voi
(cf. l'argument dit du cornu, attribu par D.L. en II 108 au Mgarique Eubulide et en
Chrysippe: Ce que tu n'as pas perdu, tu le possdes; or tu n'as pas perdu de cornes; d
as des cornes).

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110 Marie-Odile Goulet-Caz

qui permet de percevoir l'Ide de ta


Autre nouveaut, et de taille: c'est av
dans la morale70. Diogne propose en
l'ascse, directement fonde sur ce
Avec l'ascse nous touchons au no
suivre la voie de l'ascse, il faut tre
Diogne, est une aide instinctive p
dernire cherche persuader par de
actes71. Cette ascse consiste en un e
entrane son corps afin d'entraner
constitue jamais une entrave aux d
que celle-ci se heurte des situation
prventive, l'ascse rend l'homme
nir et lui donne la force d'affronte
quotidiennement les efforts (rcvo
par exemple si l'on se contente de
coucher sur la dure, de supporter le
dompter son corps par une vie de
qui permet de rester apathique fac
ou la mauvaise rputation, et par co
heureux. Significative cette rpons
profit il retirait de la philosophie: A
prt toute ventualit72.
Mais la falsification cynique ne se
galement l'criture. Il est lgitime
crivent alors mme qu'ils rejetten
ture, et notamment l'criture parodi
priver. D'o les listes d'ouvrages tr
de Diogne, Crats ou Mnippe. A v
prunter le cadre des genres tradition
69 D.L. VI 53.
70 Antisthne avait introduit une faille dans l'intellectualisme de type socratique qui r
vertu la connaissance et l'acte mauvais une erreur de jugement. Cette faille, c'est l
cette force que les cyniques prtaient Hracls et Socrate. Antisthne dclarait en ef
vertu suffit au bonheur; elle n'a besoin de rien de plus si ce n'est de la force socratiq
VI 11), ce qui signifie que si la vertu-connaissance de Socrate suffit thoriquement as
bonheur de l'homme, la force la fois physique et spirituelle propre au Socrate vivant et
est ncessaire pour permettre la vertu-connaissance d'tre efficace et d'assurer le b
La volont, non pas le concept clairement dfini de volont, mais plutt la ralit diffu
jacente un tel concept fait son apparition dans la sphre morale avec Antisthne (vo
L'ascse cynique , 141-150).
71 Stobe, Anth. IV 32,11; t. V, p. 182,17-20 Hense. Cf. l'anecdote de l'enfant qui boit dans
et celle de l'enfant qui recueille ses lentilles dans le creux de son morceau de pain,
VI 37.
72 D.L. VI 63.

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Les cyniques dans l'Antiquit 111

ils marqurent ceux-ci de leur empreinte propre, pratiqu


sein mme de l'criture, tel point que Demtrius73, dans s
n'hsite pas parler propos des posies de Crats, du icuvi
dire d'un tour d'criture propre aux cyniques, la fois plein
apparent et de vhmence dans l'intention cache. Une des pr
de ce style est le anovdoyeXoiov, un mlange de rire et de s
niveau de l'criture toute l'ambigut du cynisme, profo
ses allures bouffonnes75. Une autre, souvent troitemen
d'ailleurs, est la parodie.
Les quelques passages des posies de Crats qui nous s
mettent de deviner en quoi consistait la marque propre d
Crats s'illustra dans le genre des myvux, ces posies l
chantillons sont conservs76, par exemple Hr|pa {Besace
Homre78, ou encore une lgie dans laquelle il parodie
Muses de Pirie , que l'empereur Julien cite deux reprises
Pour mesurer l'originalit du pote cynique, il convient
spare l'expression originale et celle, dcale, que Crats lui
d'exemple, comparons le pome de Solon et YHymne aux
deux pomes commencent par deux vers d'introduction t
Filles illustres de Mnemosyne et de Zeus Olympien, | Mu
ma prire. Mais alors que Solon poursuit de la sorte: Do
qui vient des dieux bienheureux, et que de la part de tous le
toujours une bonne renomme, on lit chez Crats: Do
mon ventre sa pture, ce ventre qui toujours m'assure une
d'esclavage. La rfrence aux dieux a disparu; l'loge de la
renomme, galement; leur place une vocation du ventre
pas l'homme esclave, et de la pture (en grec xpxo, littra
la paille des animaux). Le changement de registre est viden
volontairement trivial chez Crats. Mais la structure potiqu
la parodie joue plein pour les auditeurs, qui connaissent

73 L'identit de ce Demtrius est controverse: Demtrius de Phalre (


Demtrius de Syrie, matre de rhtorique Athnes et professeur du j
des IIe et Ier s. av. J.-C.? On a galement propos de voir derrire ce n
ou le rhteur Tiberios. Voir l'introduction de Pierre Chiron son dit
p. XIII, XV-XVIII et XXXIX-XL.
74 Demtrius, De eloc. 170 et 259.
75 De Monime, disciple de Diogne, D.L. dit en VI 83: Il crivit des p
se mlait subrepticement le srieux. Par ailleurs Mnippe de Gadara
(XVI 2,29) de a7tovoYx)io.
76 Cf. notamment D.L. VI 85-87.
77 D.L. VI 85 (= Suppl. Hell. 351).
78 Odysse XIX 172-173 et Iliade II 462.
79 Julien, Or. IX 17; 199 C - 200 B et VII 9; 213 A - 214 A.

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112 Marie-Odile Goulet-Caz

Solon. De la rupture nat l'tonneme


vers de Y Odysse dont s'inspire Crat
La Crte est une terre au milieu
nfpT Ti xci oxl (lcco evi ovo
fume vineuse. A la mer est sub
adversaires que combattent les cyn
le dcalage. Avec les cyniques un ven
et l'criture.
Mais les cyniques innovrent, crant de nouveaux genres littraires qui
devaient par la suite connatre une grande fortune: la satire, dont Mnippe de
Gadara82 passe pour avoir inaugur le genre dans la mesure o il introduisit
dans le dialogue le prosimtre, la fameuse diatribe, que l'on rattache au nom
de Bion de Borysthne83, et la chrie, ce genre invent soit par Diogene84, soit
par Mtrocls85, qui tait le lieu idal pour que jaillissent l'humour et la saillie
percutante.

Les prises de position morales des cyniques, tout autant que l'usage qu'ils firent
de l'criture, entranrent leur marginalisation, voire leur exclusion. Cependant,
bien que marginaliss et bien que marginaux, les cyniques exercrent une in-
fluence dcisive sur le monde intellectuel de l'Antiquit nos jours, ce qui est
tout de mme paradoxal pour une philosophie sans doctrines transmettre et
commenter. A vrai dire le message tait fort: face tous les conformismes, face
toutes les sclroses imposes par la vie sociale, Diogene invite l'individu affir-
mer sa libert souveraine: libert de l'intelligence face aux dogmatismes de tous
ordres, libert de l'esprit face l'oppression politique qui ne peut contraindre que
les corps, tension de la volont face aux menaces de la Fortune, rire librateur
face l'esprit de srieux. Avec Diogene toutes les pauvres illusions humaines
tombent et l'individu est contraint la douloureuse exprience de la lucidit.
L'intellectuel devient l'empcheur de tourner en rond qui pointe du doigt toutes
nos lchets et toute l'hypocrisie sociale.

80 Sur ce pome de Crats, voir Olimar Flores Junior, Crats, la fourmi et l'escarbot: les cyniques
et l'exemple animal, Philosophie Antique 5 (2005) 135-171.
81 Cf. pour Diogene: D.L. VI 6; lien, Var. Hist., IX 34; Ps.-Diogne, Ep. XXI Amynandro ; pour
Crats: D.L. II 118; VI 86; Plutarque, De laude ipsius 17,546 A-B; Marc- Aurle VI 13. Le cynique
Monime disait que Tout ce que l'homme a conu n'est qu'orgueil ( ce que rapporte Mnandre
dans L'cuyer que cite D.L. VI 83). Par ailleurs Tls, dans sa Diatribe II (Ilepi aiapicsa), p. 14,4
Hense, p. 140 Fuentes Gonzalez, qualifie Diogene et Crats d'ruoi.
82 Voir G.-G, notice Mnippe de Gadara, M 129, DPhA IV (2005) 467-475, notamment 471-472.
83 Cf. D.L. II 77 = T 8 A Kindstrand: comme le dit Bion dans ses diatribes. Sur Bion considr
comme inventeur de la diatribe, voir J.F. Kindstrand, Bion of Borysthenes. A Collection of the
Fragments with Introduction and Commentary (Uppsala 1976) 97-99; 248-249; P.P. Fuentes Gon-
zalez, Les diatribes de Tls , coll. Histoire des doctrines de l'Antiquit classique 23 (Paris 1998)
44-78.
84 Cf. D.L. VI 80: la fin de la liste des crits de Diogene due Sotion sont signales des Chries.
85 Cf. D.L. VI 33, qui cite un passage des Chries de Mtrocls.

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Les cyniques dans l'Antiquit 113

Diogene a t entendu. Toutes les poques ont fait rfre


geait que l'individu mt en accord ses actes avec ses paroles86
chrtiens, comme Prgrinus Proteus (IIe s.) ou Maxim
(IVe s.)87; au Moyen-ge et la Renaissance les auteurs pae
rent abondamment l'homme la lanterne88; le Montaign
par son impitoyable lucidit sur l'homme et les instituti
individualisme, son rejet du dogmatisme et son cosmopoliti
losophie des Lumires, elle subit la fascination de l'hom
bien en Allemagne avec Wieland89 qu'en France avec D'A
ou Diderot qui aimait ceux qu'il appelait les enthousiastes d
Nietzsche93, E. Cioran94 et, ces dernires annes encore, H
ou P. Sloterdijk96, sensibles l'tonnante vigueur du messa
rent en rappeler avec force la teneur toujours actuelle.

Correspondance:
Marie-Odile Goulet-Caz,
UPR 76 du CNRS, 7, rue Guy Mquet
F-94801 Villejuif Cedex,
mogoulet@vjf.cnrs.fr

86 Cf. VI 64: Quand on prche la morale sans la mettre en pratique, on


cithare, disait-il. Celle-ci en effet n'entend ni ne peroit.
87 Voir G.-C, art. Kynismus, Reallexikon fr Antike und Christentu
631-687, notamment col. 677-682; eadem , notice Maxime Hron d'A
(2005) 348-363; eadem Qui tait le philosophe cynique anonyme attaqu
cours IX?, Hermes 136 (2008) 97-119; ead., notice Prgrinus Proteus,
88 Cf. S. Matton, Cynicism and Christianity from the Middle Ages to
Branham et M.-O. Goulet-Caz (dit.), The Cynics. The Cynic Movem
Legacy (Berkeley 1996) 240-264.
89 En 1770, C.M. Wieland publie un ouvrage intitul Sokrates maino
Diogenes von Sinope.
90 Dans son Essai sur la Socit des gens de Lettres et des Grands paru
primait ainsi: Chaque sicle, et le ntre surtout, auraient besoin d'un D
est de trouver des hommes qui aient le courage de l'tre, et des homm
le souffrir.

91 Voltaire annonce par ailleurs le cynisme au sens moderne du terme


cation et de la satire mordante.
92 Voir les articles Cynique et Diogne de Y Encyclopdie. C'est dans Le Neveu de Rameau
que le cynisme trouve son expression moderne la plus brillante: Moi ressemble Diogne tandis
que Lui, le Neveu, prfigure le cynique au sens moderne du terme.
93 Cf. Humain trop humain , I 275: le cynique circule, comme tout nu, dehors dans le souffle du
vent, et s'endurcit jusqu' perdre le sentiment, tandis que l'picurien marche dans les sentiers
l'abri du vent, bien protgs, demi obscurs.
94 Voir par exemple E. Cioran, Des larmes et des saints [1937], trad. fr. (Paris 1986) 78, et Prcis de
dcomposition (Paris 1949) 75.94-96.
95 H. Niehues-Prbsting, Der Kynismus des Diogenes und der Begriff des Zynismus (Mnchen
1979).
96 En 1983, Frankfurt am Main, P. Sloterdijk a publi Kritik der zynischen Vernunft, traduit en
franais sous le titre Critique de la raison cynique, par H. Hildenbrand (Paris 1987).

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