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Arquitectura civil: La casa y vivienda colonial

La arquitectura civil tuvo un significativo desarrollo en la poca de la Colonia. Lima fue,


en este sentido, un difusor de los parmetros arquitectnicos peninsulares, en
la organizacin de plantas y distribucin de espacios. Los materiales y tcnicas
autctonas, tanto en Lima como en provincias,
produjeronmodificaciones y adaptaciones al ambiente territorial y al contexto social,
creando una arquitectura de valores artsticos y estticos propios.

Casa de la Riva Aguero


Hugo J. Robles Cosco
Historiador del Arte

La casa popular
La casa popular reflej una persistencia formal, que hasta el da de hoy sigue vivo. Una de las
viviendas ms tpicas fue el callejn, formado por pequeas viviendas de dos o tres
habitaciones, al que se accede desde un pasaje rectangular sin cubierta, perpendicular a la
calle. De este tipo de planta persiste el callejn de cuartos en Barrios altos y Abajo el
puente (Rimac). Otra forma, no muy distinta fue la casa de tres o ms habitaciones en fila,
seguidas por patio-cocina o corral y directamenteaccesibles desde la calle. Ambos tipos eran
de un piso, de adobe o madera y caa, y no posean ventanas (Garca Bryce, 2004). El corral
o corralito, al igual que el callejn son los espacios que plantean una forma arquitectnica
con significados sociales, tpicamente limea.

La casa de elite
La casa de elite, por otro lado, supuso desde el punto de vista artstico, una mayor adaptacin
a las convenciones estilsticas del perodo Virreinal. Se desarroll, dentro del contexto
urbanstico aplicado por la corona a las ciudades hispanoamericanas. La prioridad en el uso de
los lotes (solares) trazados en la forma damero (de Lima y Trujillo, por ejemplo), indica su
jerarqua. Estas casas, llamadas tambin comnmente, casonaso casas solariegas, tienen
una disposicin de uno o ms patios para la iluminacin y la ventilacin de las habitaciones y
otras reas libres para los jardines y huertos. El ingresodirectamente desde la calle era por un
portn, que permita el ingreso de personas, acmilas, jinetes, carretas y carruajes. El portn
conduca al zagun y de ah, al primer patio. Las habitaciones principales fueron la sala o
saln, la cuadra (recepcin de invitados) y las cmaras y recamaras. Las plantas podan ser en
L o U, o tener habitaciones en torno a un patio. La difusin de zagun, corredores o galeras y
del saln seguido de la cuadra, se difundi en varias ciudades, como Trujillo y Arequipa. Los
techos en la costa eran planos y se cubran con torta de barro, y, cuando eran usados como
terraza, se utilizaba el ladrillo pastelero (Garca Bryce, 2004).

A la tipologa mencionada, la casa popular y la casa de elite, habra que agregar,


lospalenques (construcciones de esclavos fugitivos) y la casa-hacienda.
Estasconstrucciones permiten profundizar en aspectos como la centralidad y la perifria, la
ciudad y el campo, lo legal y lo clandestino, creando nuevos contextos interpretativos en la
arquitectura civil colonial.

Lima
En Lima, el material predilecto fue el adobe combinado con el ladrillo. Con el ladrillo se hizo
ms estable las casas, adems se us en la parte baja de los muros y en los derrames (sesgos
o cortes oblicuos) del portn y de otros vanos. Debido a los temblores y terremotos, se
introdujo, tambin, las vigas madres que soportaban las viguetas y entablados, que se
encontraban en los entrepisos y techos, para dar un mayor refuerzo .Los peligros del adobe en
segundo piso se evitaron con el uso de muros de quincha. Se usaron, tambin, tabiques de
madera y ladrillo. La carpintera de los techos era escuadrada, algunas veces, tallada
y policromada (Garca Bryce, 2004).

El balcn es un sello caracterstico de la ciudad de Lima y merece un apartado. Se la relaciona


con las ciudades orientales, principalmente con las mashrabiyya egipcias, en la ciudad de
El Cairo (Fig. 1). Constituyen un referente remoto, creando el aspecto oriental de la ciudad.
Sin embargo, la influencia de la carpintera mudjar y rabe islmico en tierras espaola son un
mejor referente tcnico y estilstico, que podemos encontrar, en el devenir del balcn limeo. La
celosa era un trabajo con barrotes pequeos colocados en forma vertical, horizontal y
diagonal, delineando el ornamento poligonal islmico. El uso tcnico de tomar piezas pequeas
de madera evitaba la contraccin de la madera en climas calurosos y era adecuado para
lugares en donde la madera era escaza. Algunos usos como la proteccin del calor y la
reclusin de la mujer, que podan ver hacia fuera sin ser vistas, indican su relacin al medio
geogrfico y social. Tuvieron fines artsticos donde lo decorativo contrastaba con las sobrias
fachadas sin adornos, propias de las casas rabes. La variante espaola del balcn cerrado
fue el ajimez. La palabra celosa se le relaciona con los celos, de ah, seguramente, la
romntica visin que se tiene del balcn limeo. Otras ciudades hispanoamericanas tuvieron un
prolfico desarrollo debalconera. En Cartagena (Colombia), por ejemplo, tambin hay balcones
cubiertos de tejas pero no cerrados como en Lima (Fig. 2) (Dalheimer, 1985). Esta
particularidad y difusin en la ciudad capital, produjo algunas opiniones de cronistas como Fray
Antonio de la Calancha quien dijo que hay en muchas calles con tantos y tan largos que
parecen calles en el aire.
Fig. 1

Fig. 2

Casa de Esquivel y Jrava

Llamada tambin casa Pilatos (Fig. 3). Esta casa fue construida por el jesuita Luis Portillo en
1590, discpulo de Juan de Herrera (Fiol, 1982). Por esta razn, el estilo sobrio y grandioso de
Juan de Herrera en la pennsula puede verse como ejemplo en esta casa (Ugarte Elspuru,
2001). Se conserva de la poca virreinal el primer piso, la portada de piedra de transicin
del manierismo al barroco, el zagun, el patio con arqueras de cal y ladrillos, y columnas de
piedra. Presenta una caracterstica ajena a las casas limeas del perodo, la escalera imperial
al fondo del patio (Garca Bryce, 2004).
Fig. 3

Casa de Torre Tagle

Una de las casas ms significativas en Lima. Sigue las modalidades limeas y expresa la
tendencia arquitectnica con el uso del zagun, el primer patio, el saln principal, la cuadra, y el
segundo patio con hilera de habitaciones (salas, cmaras y recamaras) al fondo, cocina y
servicios. Portn con portada de dos cuerpos y en el segundo cuerpo hay una ventana con reja
de madera torneada. Las ventanas con reja de caja o voladas fuera del plano del muro
contrastan con el segundo piso, ms exhuberante, con los balcones que servan como galeras
y miradores, de gran vuelo con puertas de acceso desde el interior, sostenidos por grandes
canes y utilizando luces y sobre-luces concolumnillas de madera torneada, celosas y
antepechos de supervivencia mudjar (Garca Bryce, 2004). La fachada de esta casa posee
una disposicin asimtrica, pensada, probablemente, para su observacin urbanstica lateral,
desde una cercana plazuela. Una proyeccin que realza sus valores compositivos y
ornamentales (Fig. 4).
Fig. 4

Otras casas importantes que siguen estos parmetros establecidos son: La Riva (Fig.
5),Goyeneche (Fig. 6) y Osambela u Oquendo (Fig. 7). Con variantes particulares pueden
mencionarse la casa Aliaga y del Oidor.

Fig. 5

Fig. 6
Fig. 7

Cusco
En algunas ciudades como Cusco se us la piedra para derrames y la base de las casas. Se
utiliz, tambin, el rollizo (tronco sin aserrar), y en las cubiertas de dos aguas, el par y nudillo.
Se tapaban el cielo raso con tela ornamental. Tambin fue comn el ichuy las tejas de arcilla
cocida (Garca Bryce, 2004). Los aleros, tan necesarios en la sierra por las lluvias, y la
presencia de balcones esquineros, junto a los elementos anteriores, son lo ms resaltante de la
esttica arquitectnica colonial cusquea. Si a esto incluimos, la reutilizacin de los muros
incaicos, y la ausencia de una axialidad en las plantas, nos lleva a uso de las lneas
arquitectnicas desequilibrantes (tanto incaicos como espaoles) y de gran efecto visual,
al relacionarlo con el urbanismo, de calles estrechas y torcidas, de pendientes y desniveles,
que todavia se aprecian en la ciudad imperial.

Casa del Almirante

La planta no posee axialidad ni la simetra que se asocia al renacimiento o barroco, es una


composicin derivada de la arquitectura musulmana o mudjar, los vanos del zagun tratan de
ocultar el patio de la vista. Arqueras del mismo tipo que los conventos, al igual que la pileta
central, propuso una solucin enfticamente religiosa (Fig. 8). Presenta tambin, una portada
de piedra, un balcn de antepecho, con un ajimez esquinado, adems de representar una
caritide, y frontoncillos mixtilneos, un gusto manierista por el contraste y la variedad (Fig. 9).
(Garca Bryce, 2004).
Fig. 8

Fig. 9

Arequipa
Arequipa se destaca por el uso de muros de sillar con un metro de espesor y bvedas tambin
de sillar que fueron sustituyendo la madera y los tejados. Hay una tendencia de
decorar inspirandose en las portadas de las iglesias. Este criterio decorativo afecta a las
ventanas. Ejemplos los tenemos en la Casa Tristn del Pozo y la Casa Moral (GarcaBryce,
2004).
La influencia del estilo rococ en Arequipa afect a las portadas que ahora se manifiestan de
una manera ms elegante. En el ejemplo que tenemos aqu con la casaQuiroz o la casa de la
Moneda (Fig. 10) podemos observar como dicho estilo con el uso de rocallas cubre
practicamente todo el frontn. No podemos estar completamente seguros de todos los cambios
pues esta fachada fue alterada posteriormente.

Fig. 10

Trujillo
Las casas trujillanas son preponderantemente republicanas, pero virreinales son la planta en L,
como la casa Orbegoso, provisto de corredores, de madera costeos, con capiteles de
zapata, y balaustres de madera torneada. Otra casa como la del Mayorazgo, presenta una
fachada alterada (Fig. 12), con un interior caracteristico (Fig. 13) (Garca Bryce, 2004), que
como en la casa Orbegoso, hay una altura diferenciada entre el primer y el segundo nivel.

Fig. 12.
Fig. 13

Hugo J. Robles Cosco


Historiador del Arte

Bibliografa Complementaria
DALHEIMER, Barbara
Los balcones de Lima. En: Revista Humboldt, Bonn, No 85, Ao 26, 1985 pp. 36-45.

FIOL CABREJOS, J.C.


El balcn limeo. Lima, L & N, Organizacin comercial y de Servicios, 1982.

GARCA BRYCE, Jos


La arquitectura del virreinato. En: Arte y arquitectura. Enciclopedia Temtica del Per, Tomo
XV.

UGARTE ELESPURU, Juan Manuel


Monumenta Limensis. Lima, Fondo editorial del Congreso del Per, 2001