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N dans une famille catholique, il fut, comme son an de deux ans Anton

Webern, l'lve d'Arnold Schnberg. Sous l'influence de ce dernier, il


abandonne les fonctions tonales classiques en 1909 et adopte la technique
des douze sons (dodcaphonisme) en 1926. Berg a vcu l'essentiel de sa vie
Vienne o, grce son indpendance financire, il a consacr sa vie la
musique.

C'est en 1900, anne qui marque la mort de son pre qu'il compose de faon
autodidacte ses quinze premiers Lieder.

En 1908, il reviendra horrifi par le caractre mondain d'un plerinage


Bayreuth, comme ses amis Arnold Schnberg et Anton Webern.

Il se marie Hlne Nahowsky le 3 mai 1911, son beau-pre lui donnant sa


fille contre une conversion au protestantisme. C'est la mme anne qu'il
envisage le SchnbergBuch .

Il ralise un Almanach en 1912 avec Vassily Kandinsky qui regroupe


Kandinsky, Franz Marc, August Macke.

C'est en 1910 qu'il cr une association de littrature et de musique qui


s'intgrera par la suite la socit Verein fr Kunst und Kultur socit
pour l'art et la culture . Il fait partie, avec Arnold Schnberg et Anton
Webern, de la Seconde cole de Vienne.

uvres

De 1907 1911, Alban Berg compose, en autodidacte, environ quatre-vingts


lieder dont il fait interdire une grande partie. Seulement sept sont choisis
pour tre orchestrs et arrangs en cycles en 1928. Et quelques uvres pour
piano quatre mains sous l'influence du romantisme germanique. Il a alors
parmi ses idoles Gustav Mahler et Richard Wagner.

En 1904, g de 19 ans, il devient lve d'Arnold Schoenberg, il semble alors


qu'il ne puisse exprimer son talent autrement que par la voix. Mais sous
l'enseignement de ce matre rvolutionnaire de la musique moderne, Berg est
transform. Cette priode charnire de sa vie dbute par les Sieben frhe
Lieder1 composs entre 1905 et 1908 dans lequel il s'est imprgn des
techniques nouvelles inities par son matre. La Sonate, op.1 (1908), pour
piano, n'est pas encore atonale. C'est en 1910, avec son troisime opus, le
Quatuor cordes no 1, qu'il se spare du piano et de la voix et adopte un
atonalisme franc.

C'est avec l'opra que l'uvre de Berg atteint son apoge, en particulier avec
Wozzeck, achev en 1922 et cr en 1925. Le sujet de cet opra, qu'il tire de
la pice de Georg Bchner, est trs marqu par la psychologie et dveloppe
un aspect social assez typique de l'expressionnisme. Il y mlange tradition,
avec parfois l'utilisation de la musique tonale et des influences romantiques,
et modernisme, avec l'atonalit et de nombreuses techniques dveloppes
par Schnberg tel que le Sprechgesang et mme l'utilisation d'une srie, sans
tre encore vraiment dveloppe au sens dodcaphonique.

C'est avec l'uvre qui suit, le Kammerkonzert ( Concerto de chambre ),


acheve en 1925, qu'il dbute sa priode dodcaphonique qui durera jusqu'
la fin de sa vie. Il compose alors des uvres marquantes telles que la Suite
lyrique (pour quatuor cordes, 1926), et le Concerto la mmoire d'un
ange , pour violon et orchestre, en 1935. Dans ce dernier, il rintroduit des
accords tonals au sein du langage dodcaphonique, ce qui lui permet de
renouer avec le pass en citant un choral de Jean-Sbastien Bach, Es ist
Genug (cantate BWV 60), et une chanson populaire.

Sa dernire uvre, Lulu, est le premier opra dodcaphonique de l'histoire de


la musique. L'opra ne sera achev qu'en 1979 par Friedrich Cerha en raison
de la mort du compositeur d'une septicmie en 1935. Comme dans son
prcdent opra, le sujet traite des proccupations psychologiques et
sociales.