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UNGS IDES REDES

Universidad Instituto para el Centro de


Nacional de Desarrollo Estudios
General Econmico y sobre Ciencia,
Sarmiento Social Desarrollo y
Educacin
Superior

El desprecio del estado del arte en las revoluciones


del Telgrafo y de Internet en la Argentina

Tesis para obtener el grado de Magister en Gestin de la Ciencia, la


Tecnologa y la Innovacin

Lic. Ariel Sar

Director: Dr. Eduardo Rinesi


El desprecio del estado del arte en las revoluciones
del Telgrafo y de Internet en la Argentina

Tesis para obtener el grado de Magister en Gestin de la Ciencia, la


Tecnologa y la Innovacin

Lic. Ariel Sar

UNGS IDES REDES


Universidad Instituto para el Centro de
Nacional de Desarrollo Estudios
General Econmico y sobre Ciencia,
Sarmiento Social Desarrollo y
Educacin
Superior

| 1
FORMULARIO E
TESIS DE POSGRADO

Este formulario debe figurar con todos los datos completos a


continuacin de la portada del trabajo de Tesis. El ejemplar en papel
que se entregue a la UByD debe estar firmado por las autoridades
UNGS correspondientes.

Niveles de acceso al documento autorizados por el autor


El autor de la tesis puede elegir entre las siguientes posibilidades para
autorizar a la UNGS a difundir el contenido de la tesis:
a) Liberar el contenido de la tesis para acceso pblico.
b) Liberar el contenido de la tesis solamente a la comunidad
universitaria de la UNGS:
c) Retener el contenido de la tesis por motivos de patentes, publicacin
y/o derechos de autor por un lapso de cinco aos.

a. Ttulo completo del trabajo de Tesis:

El desprecio del estado del arte en las revoluciones del telgrafo y de


Internet en la Argentina.

b. Presentado por (Apellido/s y Nombres completos del autor):

Sar, Rodolfo Ariel

c. E-mail del autor:

asar@ungs.edu.ar

d. Estudiante del Posgrado (consignar el nombre completo del


Posgrado):

Maestra en Gestin de la Ciencia, la Tecnologa y la Innovacin.

e. Institucin o Instituciones que dictaron el Posgrado


(consignar los nombres desarrollados y completos):

Universidad Nacional de General Sarmiento. Instituto de Industria.


Instituto para el Desarrollo Econmico y Social.
Centro de Estudios sobre Ciencia, Desarrollo y Educacin Superior.

f. Para recibir el ttulo de (consignar completo):


a) Grado acadmico que se obtiene: Magster.
b) Nombre del grado acadmico: Gestin de la Ciencia, la
Tecnologa y la Innovacin

g. Fecha de la defensa: 01 / 07 /2008


da mes ao

h. Director de la Tesis (Apellidos y Nombres):

Rinesi, Eduardo Francisco

i. Tutor de la Tesis (Apellidos y Nombres):

Ninguno.

j. Colaboradores con el trabajo de Tesis:

Ninguno.

k. Descripcin fsica del trabajo de Tesis (cantidad total de


pginas, imgenes, planos, videos, archivos digitales, etc.):

- Cantidad total de pginas: 119.


- Mapas: 16 color, como anexo.

l. Alcance geogrfico y/o temporal de la Tesis:

Argentina, siglos XIX y XX.

m. Temas tratados en la Tesis (palabras claves):

Telgrafo / Internet / Desarrollo / Estado del Arte / Ciencia y


Tecnologa

n. Resumen en espaol (hasta 1000 caracteres):

El desarrollo del Telgrafo y de Internet produjo las dos grandes revoluciones en


el campo de la comunicacin en la Argentina, pero en los dos casos la
incorporacin de tecnologa se produjo muy por debajo del estado del arte
internacional. Entre ambos eventos, el primero ocurrido a fines del siglo XIX y
el segundo a fines del XX, las telecomunicaciones fueron desarrolladas a travs
de la importacin de productos y procesos sin estrategias de desarrollo local de
tecnologa ni apropiacin y produccin de conocimientos, porque se era el
modelo de desarrollo de las comunicaciones funcional al modelo de desarrollo
del pas que las elites dirigentes haban elegido. Por ello, las polticas de
formacin, investigacin y produccin cientfica y tecnolgica de la Argentina
se disearon de una manera que hizo imposible que el pas modificara su
condicin de pas subdesarrollado.

o. Resumen en portugus (hasta 1000 caracteres):


The development of the Telegraph and Internet produced the two great
revolutions in the field of the communication in Argentina, but in both cases the
incorporation of technology took place very below the international state-of-
the-art. Between both events (the former by the end of 19th century, the second
by the end of the 20th), telecommunicational products and processes were
imported and incorporated without strategies of local development of technology
nor appropriation and production of knowledge, because that was the model of
communicational development functional to the national development strategy
that the elites of the country had chosen. Therefore, the policies of formation,
investigation and scientific and technological production in Argentina were
designed in such a way that made impossible for the country to overcome its
underdevelopment.

p. Resumen en ingls (hasta 1000 caracteres):

O desenvolvimento do telgrafo e da Internet produziu as duas grandes


revolues no campo da comunicao na Argentina, mas em ambos os casos a
tecnologia foi incorporado muito por baixo do ltimo modelo internacional.
Entre ambos os eventos (acontecidos no fim dos sculos XIX e XX), as
telecomunicaes foram desenvolvidas atravs da importao de produtos e
processos sem nenhuma estratgia de desenvolvimento local da tecnologia nem
de apropriao e produo do conhecimento, porque esse era o modelo de
desenvolvimento das comunicaes funcional ao modelo de desenvolvimento do
pas que os lderes das elites guvernamentais tinham escolhido. Para essa razo,
as polticas de formao, pesquisa e produo cientfica e tecnolgica foram
desenhadas na Argentina de uma maneira que fez impossvel que o pas
superasse o seu subdesenvolvimento.

q. Aprobado por (Apellidos y Nombres del Jurado):

Firma y aclaracin de la firma del Presidente del Jurado:

Firma del autor de la tesis:


A 
Introduccin
1. Objetivo del trabajo... 5
2. El dominio del conocimiento. 6
3. Argentina y las telecomunicaciones... 7
4. Anlisis de la metodologa. 9
5. Estructura del trabajo. 11

Captulo I La tecnologa para el desarrollo


1. El cambio tcnico........................... 13
2. El cambio tcnico en comunicacin... 16
3. La innovacin y la economa. 19
4. Claves de las revoluciones tecnolgicas 22

Captulo II El Telgrafo en la Argentina


1. La invencin del telgrafo.......................... 24
2. La llegada del telgrafo a la Argentina.......................... 27
3. La extensin del telgrafo...... 31
4. Conclusiones del captulo... 35

Captulo III Internet en la Argentina


1. El nacimiento de Internet... 37
2. La infraestructura telefnica.. 40
3. La apertura de Internet... 42
4. La brecha digital......................... 48
5. La brecha del conocimiento... 51
6. Conclusiones del captulo... 52

Captulo IV - Japn: el impulso de la restauracin


1. El abandono del feudalismo........................... 54
2. Nuevo siglo, nuevo imperio... 60
3. Una potencia tecnolgica... 63
4. Conclusiones del captulo... 65

Captulo V - Canad, siempre a la vanguardia


1. Nace el telfono.. 67
2. Las comunicaciones se expanden... 70
3. Adelantndose a Internet 74
4. Conclusiones del captulo... 76

Captulo VI El desprecio de la tecnologa


1. El patrn de desarrollo... 77
2. El sistema de ciencia, tecnologa e innovacin.. 84
3. Conclusiones del captulo... 86

Anlisis y conclusiones finales........................ 90

Indicadores... 93

Bibliografa.. 98

Mapas... 102

Cuadros
N 1 Ley de Adams... 17
N 2 ndices de Acceso Digital......... 50
N 3 PBI per cpita en PPC de 1990..... 85

| 2
N 4 Caractersticas econmicas en 1998. 86
N 5 Gasto en I+D en millones de dlares (PPC)..... 87
N 6 Gasto en I+D en relacin al PBI....... 88
N 7 ndices de Acceso Digital. 94
N 8 Difusin de TIC. Posiciones de los tres pases......... 95
N 9 ndices de Difusin de TIC... 96
N 10 ndices de Desarrollo Humano... 97

Grficos
N 1 El Cambio Tcnico en Comunicacin.. 19
N 2 Inversin en TIC. Ao 2000. 46
N 3 PBI per cpita en dlares internacionales de 1990. 85
N 4 Difusin de TIC. Posicin de los tres pases 95
N 5 ndices de difusin de TIC 96

Mapas
N 1 Red Telegrfica de la Argentina de 1874, editado por Correos y
Telgrafos de la Argentina .... 103
N 2 Red Ferroviaria Argentina de 1875, en Corts Conde (1979)...... 104
N 3 Gobernaciones del Virreinato del Ro de la Plata de 1799......... 105
N 4 El avance de La Frontera Sur, en
www.clarin.com/diario/especiales/sarmiento/htm/mapas/mapa.htm 106
N 5 Mapa de Cables Submarinos de 1876. 107
N 6 Red de Cables Submarinos de 1904, en http://www.coit.es/................... 108
N 7 Red de Cables Submarinos de 2006 de la firma SAC, en
www.cybergeography.org/atlas/cables.html........................................................ 109
N 8 Infraestructura submarina Emergia, de Telefnica de 2005.. 110
N 9 Red Global de Comunicaciones de 2004, en www.telegeography.com... 111
N 10 Red de Cables Submarinos de Fibra ptica, en
www.cybergeography.org/atlas/cables.html,....... 112
N 11 Red Global de Comunicaciones, en www.telegeography.com............... 113
N 12 Red de Trfico Global de 204, en www.telegeography.com.................. 114
N 13 Red Global de Internet de 2005, en www.telegeography.com............. 115
N 14 Anchura de Banda per cpita de 2005, en www.telegeography.com..... 116
N 15 Red Global de Cables Submarinos de 2007, en
www.telegeography.com..................................................................................... 117
N 16 Zonas conectadas a Internet en 2007, en www.ipligence.com........... 118

* La ilustracin de la cartula corresponde al membrete de un telegrama de la


firma Cable & Wireless, la ms antigua del sector, donde se aprecia el
particular modo de llamar a esta zona del mundo.

| 3
Si en el mundo volvieran los mismos hombres
como vuelven las mismas cosas,
no pasaran nunca cien aos
sin que nos encontrramos otra vez juntos
para hacer las mismas cosas que ahora.

Nicols Maquiavelo

| 4
Introduccin

1. Objetivo del trabajo

El objetivo de este trabajo es analizar por qu el desarrollo de las tecnologas de la

comunicacin en la Argentina se ha producido histricamente (desde la primera gran

revolucin tecnolgica en este campo: la del telgrafo, hasta la ltima: la de Internet)

muy por debajo del estado del arte1 internacional. En efecto, la primera tecnologa de

comunicacin que lleg al pas fue el telgrafo elctrico, y desde entonces hasta la

actualidad, en todos los casos, las telecomunicaciones fueron incorporadas importando

productos y procesos sin estrategias de desarrollo local de tecnologa ni apropiacin y

produccin de conocimiento. Adems, la forma de extensin de las comunicaciones no

busc la integracin territorial, sino que privilegi la conexin de las zonas

econmicamente ms dinmicas para el modelo agropecuario dominante, excluyendo al

resto del pas.

Pero esta forma de relacin con la tecnologa de las telecomunicaciones no es la

misma que se ha seguido en el pas en otros campos. Por el contrario, en las reas

productivas vinculadas con los mercados en los que se centr el desarrollo econmico

se investig, se innov y se produjo en la frontera de la ciencia y la tecnologa. Esta

asimetra entre el fuerte desarrollo de la investigacin cientfico-tecnolgica asociada a

la produccin agropecuaria y la falta de desarrollo en el terreno de las comunicaciones

fue consecuencia de una visin que, inspirada en la ideologa bajo la que se fue

1
Para el concepto de estado del arte adoptamos su significado ms habitual, que se refiere al nivel ms
alto de desarrollo de un dispositivo, de una tcnica o de un campo cientfico. En efecto, ms asociado a la
tecnologa, en este campo el trmino se refiere a los ltimos avances (Seco, 1998: 203). Tambin, en el
rea de la propiedad intelectual, por estado de la tcnica deber entenderse el conjunto de conocimientos
tcnicos que se han hecho pblico antes de la fecha de presentacin de la solicitud de patente (Ley de
Patentes de la Repblica Argentina N 25.859, Ttulo II, Captulo I, Inciso C). Finalmente, en el campo
cientfico se entiende por estado del arte a los resultados de investigacin reciente (Gonzlez: 4).

| 5
extendiendo a lo largo del siglo XIX la divisin internacional del trabajo, ac

impusieron las elites y los conductores de ese desarrollo econmico al mismo tiempo

mximos dirigentes del Estado, quienes consideraban que la Argentina deba

especializarse, producir bienes primarios para el mercado externo y dejar librado a las

grandes potencias econmicas del mundo el impulso de la industrializacin y de las

revoluciones cientficas y tecnolgicas en campos como el de la informacin y la

comunicacin.

2. El dominio del conocimiento

Pero la divisin internacional del trabajo que de esta manera se configura no

determina slo cules sern los pases capaces de producir las grandes transformaciones

tecnolgicas y cules no (y por lo tanto cules sern las relaciones de fuerza entre los

pases y cules las posibilidades y lmites de sus desarrollos, quines sern los

dominadores y las economas fuertes y quines los dominados y las economas frgiles

o insignificantes), sino que determina tambin en qu sentido se desplegarn, despus,

estas revoluciones y sus consecuencias. Porque, en efecto, todas las revoluciones en las

comunicaciones generan informaciones cuyos impulsos no es posible saber, a priori,

hacia dnde se dirigen ni qu consecuencias tienen. Si la informacin queda en manos

de una elite (o de un pas) dominante, es sta (o ste) quien se apropiar de ella y del

saber que la misma contiene. Por el contrario, si esa elite (o ese pas) democratiza la

informacin, sta se expande en la sociedad (o en el mundo) y es puesta, junto con el

saber, a disposicin del conjunto de los hombres o de los pueblos.

| 6
Un ejemplo de esta ltima posibilidad es la imprenta del alemn Johannes

Gutenberg: hasta su invencin, la informacin y el saber en Occidente estaban en los

talleres de copias de los monasterios bajo el control de los monjes, quienes saban leer y

escribir y junto a los cuales el propio Gutenberg haba iniciado su trabajo. Pero la

invencin de la imprenta de tipos mviles modific radicalmente las reglas de juego.

As, una innovacin tecnolgica impulsada desde el seno de una elite intelectual abri al

conjunto de la sociedad una informacin, y con ello un saber, que ya no sera propiedad

exclusiva de un grupo ilustrado. Lo mismo ha ocurrido con otras revoluciones en las

comunicaciones. En la actualidad, Internet es el caso ms comprensible a nuestro

alcance. Su conocimiento y desarrollo estuvieron en manos de una elite cientfica y

militar por ms de 30 aos, hasta que esa elite se decidi a abrirlos al conjunto de la

sociedad, global en este caso. Sin embargo, como mostraremos en este trabajo, esta

apertura est lejos de haber sido completa, y justamente por eso el carcter

democratizador de los usos de esta tecnologa slo es parcial.

3. Argentina y las telecomunicaciones

A lo largo de su historia, la Argentina tard siempre muchos aos en modernizar

su tecnologa de comunicacin y extender los cables para interconectar los pueblos y

ciudades, y en las revoluciones de la comunicacin siempre absorbi tecnologa

producida por los pases avanzados; nunca investig ni invent productos ni sistemas en

este campo. Esto ya lo hemos dicho. Lo que ahora debemos agregar es que esa

absorcin se produjo siempre con tecnologa que se encontraba muy por debajo de la

frontera cientfica y tecnolgica alcanzada por los pases de mayor desarrollo. Es decir

| 7
que el pas importaba sistemas de comunicacin que (1) en ese momento ya estaban

muy atrasados con respecto al estado del arte internacional; que incluso (2) en los pases

desarrollados ya estaban obsoletos; que, por esa misma razn, (3) no ponan en riesgo la

dominacin tecnolgica de esos pases ms desarrollados; que, por todo eso, (4) eran

ms baratos, y que, adems, (5) era todo lo que el pas necesitaba en funcin del modelo

de desarrollo que sus elites haban elegido, para l.

Para dar cuenta de estas afirmaciones, en el presente trabajo compararemos la

introduccin del Telgrafo y de Internet en la Argentina, hechos producidos en las

ltimas treintenas del siglo XIX y del siglo XX, respectivamente. Cotejaremos estas dos

innovaciones, en primer lugar, considerando los modos de extensin territorial que

cubrieron la expansin de una y otra tecnologa, verificando las similitudes y las

diferencias entre sus recorridos, para entender cmo se realiz en un caso y en el otro la

cobertura del espacio nacional. Al mismo tiempo, compararemos el modo en que la

Argentina incorpor la tecnologa de comunicacin con los modos en que lo hicieron

otros dos pases: Japn y Canad. Tomamos estos dos casos porque ambos pases

desarrollaron sus primeras telecomunicaciones al mismo tiempo que la Argentina, y

adems por el inters que puede tener comparar sus respectivos desarrollos, dadas sus

dimensiones geogrficas y econmicas desiguales y el grado de desarrollo que alcanzan.

Es decir: por un lado, se compararn dos momentos diferentes en la historia de la

Argentina; por otro, se comparar la expansin de la tecnologa de la comunicacin en

la Argentina con la que tuvo lugar en otros dos pases que tambin la impulsaron en la

misma poca.

| 8
La comparacin del Telgrafo con Internet no es arbitraria. Los dos medios de

comunicacin son claves en los procesos de globalizacin2 que se desarrollan en las

etapas en que ambos aparecen, y han contribuido a producir importantes

transformaciones econmicas, polticas y sociales.

4. Anlisis de la metodologa

La comparacin del desarrollo de las telecomunicaciones de la Argentina, Canad

y Japn tiene su fundamento en que los tres pases comienzan esa etapa alrededor de

1870. Distintas culturas, tradiciones, contextos socio-econmicos y polticos e mpetus

para enfrentar la realidad explican los diferentes caminos que tomaron estas naciones.

Para que los mismos puedan ser adecuadamente ponderados, este trabajo incluye,

adems de una presentacin de los trayectos industrial e institucional de cada uno de los

tres pases, una comparacin entre ellos basada en un conjunto de indicadores que

intentan dar cuenta del comportamiento global de sus economas, la calidad de vida de

sus habitantes y la naturaleza de sus desarrollos: el producto bruto interno, el ndice de

desarrollo humano, los ndices de inversin en ciencia y tecnologa y los de difusin

tecnolgica.

El anlisis articulado de estos indicadores permite reflexionar sobre la capacidad

de los mismos para representar la realidad y para determinar si, adems, ayudan a

explicar por qu existe tanta distancia en el grado y en el tipo de desarrollo de estas

naciones que, sin embargo, empezaron dicho proceso en la misma poca.

2
Los medios de comunicacin han contribuido a la globalizacin, definida como la internacionalizacin
de la produccin, la distribucin y el consumo de bienes y servicios, porque han permitido alcanzar
economas de escala (Ortiz: 27).

| 9
La necesidad de recurrir a varios ndices surge de las limitaciones de algunos de

sus componentes y herramientas de clculo. En efecto, se considera que el PBI mide el

nivel de ingreso nacional pero nada dice sobre el bienestar, porque no registra cmo se

distribuye dicho ingreso (Domecq, 2004).

Desde la perspectiva del desarrollo, la restriccin que presenta el PBI impuls la

construccin del ndice de desarrollo humano (IDH), porque ste permite medir los

resultados del crecimiento y la capacidad de esa sociedad para crecer. Sin embargo, se

advierte que algunos de sus componentes (como la longevidad) o la aplicacin de

algunas herramientas de clculo (como el logaritmo) contribuyen a achatar las

diferencias reales entre los pases (Domecq, 2004), lo que explica por qu Estados

dismiles aparecen relativamente cerca pese a tener, por ejemplo, contrastes profundos

en la poblacin alfabetizada y escolarizada de unas y otras naciones.

Ahora bien, el volumen de ingresos nacionales, la dotacin de recursos tcnicos y

el nivel de formacin no alcanzan para dar cuenta del grado de desarrollo de un pas.

Para superar esta insuficiencia recurrimos a los gastos en ciencia y tecnologa en

relacin al PBI, porque stos contribuyen a interpretar si existe progreso y articulacin

entre los sistemas de formacin y los de produccin de conocimiento, y por lo tanto de

polticas pblicas. Al mismo tiempo, esos ndices nos ayudan a vislumbrar el desarrollo

tecnolgico y si el mismo es competitivo con respecto al de los pases ms avanzados.

Es decir, la interpretacin del conjunto de esos indicadores debera dar una visin de

conjunto y consideramos que s lo hace- sobre el grado de desarrollo del pas ms

cercano al real que el que ofrece cualquiera de estos ndices considerado de manera

individual.

| 10
5. Estructura del presente trabajo

Por qu la Argentina ha desarrollado las comunicaciones despreciando sus

avances tecnolgicos mientras que en otras esferas realizaba inversiones y produca

conocimiento en la frontera de la ciencia y la tecnologa? sta es la pregunta central del

presente trabajo. Para responderla, hemos organizado nuestro texto de la siguiente

manera:

En el Captulo Primero se analiza cmo han progresado las civilizaciones a

partir del uso de la tecnologa, cul es el lugar de la investigacin cientfica y

tecnolgica en esos procesos y por qu, histricamente, la tecnologa de la informacin

y de la comunicacin ha jugado un papel trascendente en las revoluciones industriales y

en los procesos de globalizacin.

En el Captulo Segundo se describe cmo se realiz la extensin de los cables

troncales del Telgrafo en la Argentina a partir de la presidencia de Domingo Faustino

Sarmiento, que se inicia en 1868, y por qu la misma reproduce los caminos coloniales

que unan a Buenos Aires con las minas de plata de la Villa Imperial de Potos, ubicadas

en Bolivia, y con la denominada frontera sur que se extenda por el centro del pas, de

este a oeste. En efecto, despus de casi cuatrocientos aos, los trazados de las lneas de

comunicacin eran los mismos, y las polticas del Estado tampoco parecan haber

cambiado.

En el Captulo Tercero se analiza cmo se realiz la conexin de Internet en la

Argentina, cien aos despus de la instalacin del telgrafo. Se describe el proceso de

privatizacin del sistema telefnico en los aos 90, se estudia cul fue la poltica

comunicacional elegida por los grupos dirigentes en esa dcada y se examina cmo se

realizaron las conexiones troncales terrestres y submarinas.

| 11
En el Captulo Cuarto se considera el caso de Japn, que, en una limitada

extensin geogrfica, se transform tecnolgicamente a partir de 1868, ao en que

accedi al poder la Restauracin Meiji. La contemporaneidad de este hecho con la

llegada a la presidencia de Domingo F. Sarmiento es sugerente. Estudiaremos las

diferentes estrategias de desarrollo cientfico-tecnolgico de ambos pases en el campo

de las comunicaciones, y veremos cmo se convirti Japn en un pas lder en este rea.

En el Captulo Quinto se estudia el caso de Canad, la segunda nacin ms

extensa del planeta, que hacia 1876 comienza la transformacin tecnolgica de sus

comunicaciones, a partir de la invencin del telfono por Alexander Graham Bell.

Canad tena un desarrollo agrcola y ganadero parecido al de la Argentina, y un

territorio complejo, lo que no le impidi impulsar las telecomunicaciones como poltica

de Estado.

En el Captulo Sexto se analiza la concepcin central de lo que propongo llamar

el desprecio de la tecnologa en la Argentina, desde el inicio de la actividad industrial

hasta nuestros das, su papel en la constitucin de la estructura de la ciencia y la

tecnologa del pas.

Finalmente, en el Captulo Sptimo se sintetiza el anlisis propuesto a lo largo

del trabajo y se exponen las conclusiones.

Al final del trabajo hay dos apndices: uno con los indicadores de los tres pases y

otro con mapas antiguos y actuales sobre las conexiones de las telecomunicaciones

globales y de la Argentina.

| 12
Captulo I
La tecnologa para el desarrollo

Nosotros miramos. Abrimos la boca


como los indgenas del tiempo de la conquista
frente a las brillantes armaduras del conquistador
y nos la queremos dar de sabihondos.
Pedantescamente exclamamos:
-Esto es el progreso.
Roberto Arlt

Los pueblos que atesoran un slido ncleo cientfico


y lo ensamblan a su maquinaria industrial, sanitaria,
educacional, blica y poltica, tienen una incomparable
ventaja sobre el resto de la humanidad, de la cual
los tercermundistas slo ven las consecuencias econmicas.
Marcelino Cereijido y Laura Reinkin

1. El cambio tcnico

La historia presenta algunos hitos que le han permitido a la humanidad dar

sucesivos saltos cualitativos en la dominacin de su entorno y en el control de los

aspectos sustanciales para su supervivencia. La palanca, el fuego, la rueda hidrulica, el

molino, el telar mecnico y la mquina a vapor3 son algunos de los elementos clave que

han ayudado al hombre a producir movimiento y energa con los que poder soportar la

variacin y dureza de los climas y dominar los procesos de produccin. En otras

palabras, ser dueo y seor de su propio destino.

Pero por qu progresan las sociedades y las civilizaciones? Qu factores las

impulsan a promover constantes inventos e innovaciones que les facilitan de manera

extraordinaria alcanzar altos niveles en su calidad de vida y tener ms certidumbre sobre

3
Para Lewis Mumford fue el reloj, y no la mquina a vapor, el dispositivo clave de la moderna era
industrial, porque cambi las prcticas sociales, ayudando a dar a la empresa humana el latido y el ritmo
regulares colectivos de la mquina. As, sin esa preparacin social, la implementacin del ritmo de la
mquina habra sido improbable (Mumford: 1982: 30-31). Ms an, Daniel Bell afirma que el significado
de la industrializacin no surgi con la introduccin de las fbricas, surgi a partir de la medicin del
trabajo. Slo cuando un trabajo puede ser medido, se puede atar a un hombre a su trabajo, se puede
ejercer una presin sobre l, y medir su rendimiento en trminos de una sola pieza y pagarle por la pieza o
por la hora, se llega a la industrializacin moderna (citado en Marcuse: 59).

| 13
su supervivencia como especie? Y, en cambio, qu es lo que lleva a otros grupos

humanos a relegar sus procesos de transformacin y a mantener a la mayora de sus

integrantes en la pobreza, en la marginacin y el desamparo?

No hay coincidencia entre los investigadores sobre por qu unos pocos pases han

progresado mucho ms que otros, pero s en que el cambio tecnolgico es el factor

fundamental de esos avances, el ncleo de todas las transformaciones que puede

producir el ser humano. Sin cambio tecnolgico no hay progreso, y sin progreso las

sociedades desaparecen rpidamente, devastadas por las epidemias, el hambre y las

guerras por la apropiacin de alimentos y de bienes para sobrevivir.

Histricamente, la agricultura fue motorizando las innovaciones tecnolgicas

(Giovanninni, 1992; Braudel, 1984; Ribeiro, 1973), porque demandaba mejores

instrumentos para que las cosechas fueran ms abundantes y pudieran recogerse en

tiempos cada vez ms cortos, para poder alimentar a la creciente cantidad de habitantes

y mejorar la calidad y las cantidades requeridas, tambin, para el intercambio comercial.

Las naciones que produjeron este salto tcnico a partir del siglo XV eran las ms

avanzadas de Occidente, y es probable que el crecimiento de estos pases se haya

producido de manera acelerada y diferenciada a partir del dominio de las fuentes de

energa (Braudel: 17).

Pero fue recin a partir de mediados del siglo XVIII que la humanidad super un

cierto estado de inaccin y las poblaciones comenzaron a crecer exponencialmente,

dejando atrs los procesos peridicos de nacimientos y muertes rpidas como

consecuencia del nomadismo, de las guerras y de las enfermedades indomables, como el

paludismo (Braudel, 1984; Maddison, 2001; Hobsbawm, 1971). Esta transformacin

parece haber ocurrido gracias al dominio del saber cientfico y tecnolgico, que habra

permitido, especialmente, el control y la explotacin de las fuentes de energa. Los

| 14
ejemplos del telar industrial y de la mquina a vapor, nacidos entre 1760 y 1780 y

considerados por algunos, indistintamente, los motores de la primera revolucin

industrial, son muestras de que sin el dominio previo de las fuentes de energa era

improbable, si no imposible, que se hubiese producido dicha revolucin.

Pero este dominio del saber, como dijimos, no es alcanzado slo por un deseo de

conocimiento, sino que en muchos casos es una bsqueda provocada por el nimo de

evitar la invasin o la dominacin de unos pueblos por otros, de extender la existencia

vital del ser humano sobre la tierra, de ganarle a la escasez de agua y alimento -es decir,

de ganarle a la muerte-, y tambin, claro, por el deseo econmico. Para Braudel,

cuando una sociedad choca con el lmite de lo posible, se impone recurrir a la tcnica

(1984: 379). En efecto, tocar el lmite de lo posible desafa a las sociedades a poner el

conocimiento al servicio del desarrollo y de la innovacin en ciencia y tecnologa. Si se

piensa, por ejemplo, en las sociedades europeas, se advierte que, a partir del salto

cualitativo del siglo XV (dominio de la navegacin de altura, invencin de la imprenta,

desarrollo de los centros de estudios superiores, absorcin de los conocimientos

avanzados de los chinos y de los persas), Europa comienza a desarrollar un saber para la

dominacin y el enriquecimiento. En efecto, en 1870 en Gran Bretaa ya eran visibles

los lmites de las tecnologas que haban impulsado la primera revolucin industrial (el

algodn, el carbn, el hierro y los motores a vapor) (Hobsbawm, 1977: 70), y se

necesitaba un nuevo salto tcnico. Fueron este saber y este dominio los que habran

acelerado los cambios en ciertas naciones, que entraron en una rpida etapa de

expansin capitalista. As, parece haber suficiente evidencia para afirmar que el

dominio del saber cientfico y tecnolgico marca una divisin profunda entre las

naciones desarrolladas y las que estn en vas de desarrollo.

| 15
2. El cambio tcnico en Comunicacin

Las alusiones al salto tcnico incluyen, en general, referencias a la velocidad con

la que se producen las innovaciones tecnolgicas y los tiempos que median entre la

invencin y su aplicacin social. En efecto, para Fernand Braudel, hasta antes del siglo

XIX primero se realizaban las invenciones y mucho tiempo despus, aos o incluso

siglos, se produca su absorcin en la sociedad. Existe la inventio afirma, y mucho

ms tarde la aplicacin (usurpatio), de alcanzar la sociedad el grado necesario de

receptividad (1984: 288). Por el contrario, para autores como Giovanninni la

innovacin tecnolgica ha respondido histricamente a demandas sociales, pero en las

ltimas dcadas se ha ido volviendo cada vez ms independiente de la sociedad y existe

una fuerte sensacin de que se sostiene de manera autnoma (1992: 13). Tambin para

Hobsbawm, la tecnologa sigui, de modo manifiesto, a la demanda, o pretendi

anticiprsele, en la produccin y el comercio internacional de productos agrcolas y

ganaderos exportables (1977: 8-9). A cada sociedad le corresponden distintos tipos de

mquinas porque stas expresan formas sociales capaces de crearlas y utilizarlas

(Deleuze, 1991). Por ejemplo, la escritura, inventada por los sumerios, tiene una

antigedad de cincuenta y tres siglos, pero la construccin de un alfabeto realizada por

los fenicios debi esperar veintin siglos ms (Giovanninni: 13). Es decir, no hubo

alfabeto hasta que la civilizacin de la escritura estuvo en condiciones de darle

significado a cada smbolo asociado a un sonido y concebir un orden, un

encadenamiento simblico.

Ms aqu en el tiempo, a fines del siglo XIX, el mundo ms desarrollado estaba

por entrar en la era de la luz y la potencia elctrica (Hobsbawm, 1977: 68), en tanto

en la Argentina se usaba la mquina a vapor para la produccin y recin hacia 1920 la

| 16
electricidad se utilizara como fuente de energa industrial (Gutirrez y Korol: 7).

Muchos de los artefactos, elctricos y mecnicos, inventados y modificados en esa

poca responden a ese uso tcnico y a esa percepcin del tiempo y de la realidad. As, el

dominio de la tecnologa permiti multiplicar la cantidad de inventos a un ritmo cada

vez ms rpido, y en el campo de la comunicacin esto parece una verdad sin discusin,

aunque no sean tan evidentes sus razones.

En efecto, una demostracin de que la innovacin tecnolgica en comunicacin se

acelera es la llamada Ley de Adams, cuyo autor, Henry Adams, detalla un conjunto

de acontecimientos para demostrar cmo se acortan los tiempos entre la invencin de un

artefacto y su aplicacin. As, la tecnologa moderna parece convertir definitivamente

en pasado la evidencia histrica citada por Braudel sobre invencin y aplicacin. La

llamada ley de Adams demuestra que en tiempos cada vez ms cortos se inventan

productos y procesos que modifican la vida humana y las interacciones sociales. El

ejemplo de la ley de Adams es el siguiente:

Cuadro N 1

Evento Descubrimiento Aplicacin Diferencia


Fotografa 1727 1839 112
Mquina a Vapor 1769 1854 85
Telfono 1820 1876 56
Radio 1867 1902 35
Radar 1925 1940 15
Transistor 1948 1953 5
Fuente: Grompone (1995)

En este sentido, tambin Gordon Moore, cofundador de la corporacin Intel, le

dio un significado contundente a la aceleracin de la innovacin tecnolgica al

afirmar, en 1965, que el poder de computacin de los chips se duplicara cada dos aos

| 17
o, como mximo, cada 18 meses, algo que efectivamente viene ocurriendo4. Sin

embargo, los cambios tecnolgicos en comunicacin, analizados en su contexto

histrico, es decir, en su marco poltico, econmico y social, dan cuenta de que los

mismos responden a una lgica que expresa los movimientos y reacciones que se

producen en la sociedad.

En efecto, las invenciones y adaptaciones se aceleran a partir de la competencia

entre los imperios y, tambin, de las absorciones que realiza la sociedad. As, las nuevas

tecnologas cambian la base material de la sociedad a un ritmo acelerado, pero es en el

contexto social donde tienen lugar y adquieren su forma los procesos de cambios

tecnolgicos (Castells, 2001), y al producirse este cambio nuevamente se imponen

nuevas demandas. Los sujetos se adaptan, entonces, al ritmo de los cambios y

promueven otros mayores, y aunque la aparicin simultnea en distintos puntos del

planeta de invenciones similares es una realidad, la divisin entre ricos y pobres (entre

personas ricas y pobres y sociedades ricas y pobres) sigue marcando la distancia entre

los que tienen acceso a ellas y los que slo, en el mejor de los casos, logran enterarse de

las mismas por los medios masivos de comunicacin.

En otras palabras, la aceleracin de la tecnologa no se produce causada por s

misma, sino que responde a demandas sociales, sean econmicas o polticas. Son stas

las que impulsan las innovaciones en todas las reas productivas y, de hecho, en

comunicacin. As, artefactos como el telgrafo, el telfono, el cable submarino,

Internet y la fibra ptica, por ejemplo, surgieron en su momento porque existan tanto

un estado de conocimiento en la sociedad como los requisitos tcnicos y sociales para

poder producirlos y usarlos, y la necesidad social de hacerlo.

4
El clebre artculo de Gordon Moore, titulado Cramming more components onto integrated circuits, se
public en la revista norteamericana Electronics, Volumen 38, N 8, 19 de abril de 1965. El artculo
original se halla en el siguiente URL: http://www.linuca.org/link/?l349

| 18
3. La innovacin y la economa

Debido a que son las demandas sociales las que impulsan las innovaciones

tecnolgicas5 en comunicacin, los principales hitos tienen los mismos puntos de

inflexin que los cambios en los procesos productivos y en los patrones de desarrollo.

Grfico N 1

El cambio tcnico en Comunicacin


Siglo Siglo Siglo Siglo
XVIII XIX XX XXI

1 Revolucin 2 Revolucin 3 Revolucin


Industrial Industrial Industrial
(1760-1780) (1850-1870) (1950-1975)

Telar mecnico Ferrocarriles Computadora


Mquina a Telgrafos Microchip (1971)
Vapor

2 Globalizacin 3 Globalizacin

Ferrocarriles Crisis del Petrleo


Telgrafos (1973)
Cables Cada URSS
Submarinos (1989)

Patrn Patrn Patrn Patrn


Hierro Acero Barato Cientfico Tcnico Nanociencias
(1780) (1870) (1945) Nanotecnologas

Paradigma Paradigma Paradigma Paradigma


Luz Natural Electromecnico Electrnico ptico

Telgrafo Telgrafo Conexiones Redes


ptico Elctrico Anloga / Globales
Telfono Digitales Conexiones a
Cinematografa Telfono Celular Velocidad de
Fotografa Satlites la luz
Televisin Computadoras
Internet

Fuente: propia

5
Por innovacin tecnolgica se entiende a la utilizacin exitosa o comercializacin de un nuevo producto
o proceso. Se considera que la misma es un factor esencial del desarrollo econmico y del cambio social y
que es una caracterstica de las industrias pertenecientes a pases con altos niveles de produccin y que
compiten exitosamente en el mercado internacional (Pavitt, 2003:4).

| 19
Ms an, en la segunda y en la tercera revolucin industrial, que provocan la

segunda y la tercera globalizacin, intervienen de manera decisiva los instrumentos de

las comunicaciones, como el telgrafo, el telfono e Internet, dispositivos que

cambiarn radicalmente las formas de comunicarse a la distancia, modificando las

nociones de espacio y tiempo. Un modelo con las innovaciones tecnolgicas en

comunicacin en los tres ltimos siglos, en el marco de las revoluciones industriales y

las globalizaciones, muestra a las claras la importancia de estas tecnologas para el

desarrollo econmico.

Pero ms an, la dinmica de la innovacin tecnolgica que se produce a partir de

la mundializacin iniciada en 1870 determina lugares distintos para los pases y

diferentes viabilidades econmicas y tcnicas. En efecto, a partir de esta fecha la

Argentina comenz a profundizar un modelo econmico basado en la exportacin de

productos agroganaderos. As, el pas se ubicaba en la periferia del mundo como pas

dependiente, en ese momento, del imperio britnico. En ese contexto, desde fines del

siglo XIX la Argentina prioriz un modelo productivo que, al mismo tiempo,

determinaba modos diferenciales de desarrollo tecnolgico. Esta decisin obligaba al

pas a depender de la exportacin de sus productos primarios y de la importacin de

artculos manufacturados de alto valor.

En consecuencia, el impulso industrial y la vanguardia en la innovacin

productiva quedaban en manos de intereses extranjeros. Un modelo de innovacin

tecnolgica en comunicacin no podra estar impulsado sino desde el exterior, y la

Argentina slo debera absorber esos productos, dependiendo siempre de obtener lo que

el pas innovador liberaba. De esta manera, la Argentina repite, histricamente, el

camino de elegir un patrn de desarrollo atrasado con respecto al que tienen los pases

avanzados.

| 20
Para Carlota Prez las oportunidades de desarrollo en los pases del sur surgen a

medida que se despliegan las sucesivas revoluciones tecnolgicas en los pases

avanzados (2001: 116). Se deduce de este razonamiento que el desarrollo tecnolgico

surge por acumulacin de conocimiento y de prcticas tcnicas. Y en este trayecto la

tecnologa importada sostiene Prez- es un tramo obligatorio del camino hacia la

industrializacin conocido histricamente por la experiencia de todos los pases que se

han transformado: los Estados Unidos, varios pases europeos, Japn y los llamados

cuatro tigres del Asia. El xito de estos pases es consecuencia de una poltica

deliberada de absorcin de las tecnologas desarrolladas por los pases ms avanzados y

de la decisin de adoptar, adaptar, modificar y dominar los conocimientos tcnicos.

En cambio, si los pases perifricos no se desarrollan, y si la difusin del progreso

tcnico desde los pases centrales es lenta e irregular, entonces se produce una brecha.

Porque el centro tiene una economa homognea y diversificada, y la periferia se inserta

en la economa mundial especializndose en la produccin de bienes primarios

exportables, que no requieren grandes desarrollos tecnolgicos.

El problema es que este patrn de desarrollo limitado y dependiente tiene patas

cortas. Y si pudo funcionar con cierto xito desde las ltimas dcadas del siglo XIX

hasta el crack de 1929, desde entonces comenz a mostrar su gran debilidad. Por ello,

Ral Prebisch enfatiz que no haba alternativa para los pases que siguieron con

aquella matriz. La industrializacin era el ms importante medio de expansin

econmica despus de la Gran Crisis (Hirschman, 1968) y la investigacin y el

desarrollo, su complemento.

| 21
4. Claves de las revoluciones tecnolgicas

Analizar las revoluciones del Telgrafo y de Internet en la Argentina nos ayudar

a pensar los diversos procesos de industrializacin y de absorcin de tecnologa,

entendidos como un doble proceso de difusin/absorcin6, porque los productores de

tecnologa participan de manera activa para difundir sus innovaciones de acuerdo al

patrn de industrializacin del pas en el que y sobre el que- se opera. Estos procesos

deben interpretarse siempre, por lo tanto, en clave de economa poltica.

As, no es posible pensar la invencin del telgrafo elctrico de origen ingls y su

llegada a la Argentina sin situarlas en el marco de la expansin imperialista britnica, de

la posicin de Inglaterra como importadora mundial de granos y carnes y del papel de

nuestro pas como exportador de los mismos productos. Esa matriz de relaciones, que

nos ayuda a entender por qu la Argentina no desarroll su sector industrial, debido a

que la industrializacin se conceba como un recurso complementario en un proceso de

desarrollo basado en la exportacin de bienes primarios y como alternativa forzosa para

los perodos de contraccin del mercado internacional (Cardoso y Faletto: 4), nos

permite entender tambin por qu los ferrocarriles se extendieron, en un territorio tan

vasto, reproduciendo y profundizando un modelo de caminos ya existentes desde la

poca colonial, antes que con un sentido de integracin de los pueblos y ciudades del

pas. En efecto, en palabras de Scalabrini Ortiz: las lneas fueron trazadas con un

6
Se entiende por difusin de tecnologa al proceso mediante el cual el conocimiento y la experiencia
tcnica se difunden a travs de la economa. En general, se distingue entre difusin no incorporada y
difusin incorporada. La primera refiere al proceso mediante el cual la tecnologa se difunde por
cualquier otro canal que no dentro de la maquinaria, impidiendo que el innovador puede apropiarse
totalmente de su innovacin. En cambio, la segunda ocurre cuando las innovaciones se diseminan en la
economa mediante la adquisicin de mquinas, componentes y equipos de tecnologa intensiva (OCDE,
1996: 119). El concepto de absorcin se refiere a la habilidad de internalizar y utilizar el conocimiento.
Ms especfico an, Narula distingue distintas instancias: se refiere a las capacidades de absorcin a nivel
nacional, por ejemplo, y dice que son las habilidades para aprender e implementar tecnologas y prcticas
asociadas de los pases desarrollados. Agrega que estn influenciadas por el entorno tecnolgico externo.
(2003).

| 22
sentido ajeno a las conveniencias nacionales, porque su estudio, planeamiento y

financiacin fue cedida a los extranjeros por razones ajenas a la poltica ferroviaria y a

la capacidad financiera de la Repblica () fueron los nuestros, ferrocarriles coloniales

destinados a mantenernos en la rutina sin salida del primitivismo agropecuario (1958:

17-18). Esto resulta de inters para nosotros, en la medida en que, como veremos, las

lneas telegrficas se tenderan en nuestro pas siguiendo el trazado de estos caminos de

hierro.

Pero a su vez, y como tambin veremos, ese sentido con el que se disearon los

caminos telegrficos y ferroviarios no es diferente del que organizara la conexin de

los cables submarinos (tanto de los primeros cables como de los actuales, de fibra

ptica), para extender Internet, uniendo las principales rutas comerciales y portuarias7:

como la estructura fundamental de la dependencia argentina y el lugar del pas en la

divisin internacional del trabajo no han sufrido grandes transformaciones, y como por

lo tanto tampoco ha sufrido grandes transformaciones el modelo de desarrollo en el

pas, las rutas y los tendidos de la comunicacin en la Argentina parecen congelados en

el tiempo. En efecto, desde el siglo XVII hasta la actualidad, de los caminos de mulas

que desde las minas de plata del Potos llegaban a las orillas del puerto de Buenos Aires

hasta los actuales tendidos troncales de fibra ptica, se recorren las mismas huellas,

porque han quedado marcadas definitivamente todas las rutas, territoriales y virtuales,

que la nacin tendra para comunicarse en el interior de su territorio y con el mundo.

7
En el apndice de mapas se puede constatar que tanto el tendido de los cables submarinos de fibra ptica
como la extensin terrestre de sus cables troncales son idnticos a los realizados para el telgrafo y sus
cables submarinos a fines del siglo XIX y principios de XX.

| 23
Captulo II
El Telgrafo en la Argentina

La posibilidad de poner en movimiento


mquinas y aparatos a travs del espacio
sin servirse de conductores, y obligar
a estos aparatos a ciertos movimientos
segn la voluntad del que accione un
manipulador a millares de kilmetros de
distancia, se presenta en primer lugar
en la mente como una cosa inconcebible.

O. Murani

Siempre la lengua
fue compaera del imperio.

Antonio De Nebrija

1. La invencin del telgrafo

Si se entiende por telegrafa lo que nos ensea la etimologa de la palabra, la

telegrafa es una forma de comunicacin a distancia muy antigua, que en las primitivas

acciones del ser humano por transmitir informacin se emparienta con una sucesin de

acciones: primero el gesto de la mano, luego la antorcha y con ella tambin el humo

para el mismo fin. Recin a fines del siglo XVIII, sin embargo, comenzaron a ensayarse

diversas formas pticas, mecnicas y elctricas de comunicacin a distancia. Se cree

que el primer telegrama se transmiti el 19 de julio de 1794 en Francia, cuando la

Convencin recibi la noticia del triunfo de sus fuerzas militares sobre las austriacas.

Despus se multiplicaron las redes por Europa y los Estados Unidos, hasta que irrumpe

el telgrafo elctrico. En efecto, el cientfico britnico Charles Wheatstone (1802-1875)

y su colega William Fothergill Cooke (1806-1879) desarrollaron un telgrafo elctrico

de cinco agujas que patentaron en junio de 18378. A diferencia del telgrafo de Morse,

8
La patente registrada en los Estados Unidos de Norteamrica puede verse en el siguiente URL:
http://www.linuca.org/link/?l328

| 24
quien patent su aparato siete aos ms tarde y es considerado el padre de la telegrafa,

el telgrafo de Wheatstone y Cooke era el resultado de una investigacin cientfica y

tecnolgica. Los dos cientficos ingleses se haban preguntado cmo se poda transmitir

informacin a travs de una red elctrica, haban construido el aparato y lo haban hecho

funcionar exitosamente. Los dos eran fsicos de profesin, y ello les permiti dominar el

ciclo completo de la telegrafa; es decir, saban cmo y por qu se transmita la

electricidad y cmo un aparato poda funcionar para transmitir mensajes por medio de la

red elctrica.

El telgrafo de Wheatstone y Cooke fue adoptado por el gobierno britnico para

su uso en los ferrocarriles y para las comunicaciones militares. El desarrollo del

telgrafo acompa la expansin de los ferrocarriles ingleses por el mundo en el marco

de la estrategia imperial britnica de desarrollar vas de comunicacin por tierra y por

agua con el fin de facilitar la ocupacin militar de las colonias y de importar materias

primas y exportar productos con valor agregado. Para ello el gobierno britnico arm

una red que integraban los puertos, los telgrafos y los ferrocarriles, una esencial

estructura de transporte y comunicacin de personas, mensajes y mercaderas. El

ferrocarril es un producto del desarrollo tcnico y econmico. No por casualidad, la

primera mquina que comenz a rodar en 1804 arrastraba un convoy de carbn mineral,

la materia prima esencial de la poca, que produca la energa necesaria para el

desarrollo de la industria. Esta transformacin tcnica radical modific no slo el

dominio de las comunicaciones terrestres sino las relaciones de fuerzas polticas, y

aceler la construccin del poder imperial de Gran Bretaa. Tan slo en 1870 la red

mundial ferroviaria tena 200.000 kilmetros de largo, y su extensin se quintuplicara

antes de la Primera Guerra Mundial. Pero la distribucin y el desarrollo de la red fuera

| 25
de Europa fueron desiguales, ya que las mismas tuvieron como principal objetivo servir

a la estructura econmica y de dominacin del imperialismo britnico.

La red de comunicaciones que arm el imperio britnico con los puertos, los

ferrocarriles y los telgrafos fue el signo ms claro de la creacin de una economa

global en el siglo XIX (Hobsbawm, 1999: 71), aunque no hay consenso entre los

historiadores sobre si el grado de globalizacin de esta etapa fue ms importante o no

que el de la primera, ocurrida a partir del siglo XV. Para Angus Madisson el proceso de

globalizacin fue mucho ms importante entre 1550 y 1820 que entre 1820 y 2001,

aunque los datos estadsticos que utiliza no son seguros (2001: 5)9. Para Braudel el

dominio de la navegacin de altura por los europeos es la ms importante revolucin de

las comunicaciones y la llegada de los espaoles a Amrica en 1492 produjo un impacto

y una transformacin radical en muchos sentidos (1984: 361). Como quiera que sea, la

mundializacin de la economa operada desde comienzos del siglo XIX tuvo una

decisiva influencia en la reconfiguracin de las relaciones econmicas internacionales y

en la configuracin de las pautas de desarrollo de los pases dependientes, y, tanto por lo

uno como por lo otro, la expansin del ferrocarril y del telgrafo tuvo una importancia

significativa.

La trascendencia del telgrafo como medio de comunicacin en esta etapa de

globalizacin se explica porque a partir de mediados del siglo XVIII comienza la

poltica colonial de las potencias europeas y el cambio de patrn productivo de Gran

Bretaa sobre la base de la especializacin en la industria y de la pretensin de

convertirse en el taller del mundo. La modificacin que impone el imperio britnico,

la expansin de su rea econmica y la economa global en curso facilitan el desempeo

9
Una de las crticas que recibe Madisson es que, como l mismo afirma, varios de los datos que utiliza
son intuitivos. No hay bases ciertas para construir una estadstica de los habitantes que haba en el
continente americano cuando llegaron los espaoles ni de la estructura econmica que tenan.

| 26
del telgrafo, que permita conectar a un extremo del planeta con el otro, cumpliendo

con su fin de comunicar a la distancia. Puede afirmarse, tambin, que tanto el telgrafo

como el ferrocarril fueron instrumentos que el imperio britnico utiliz para llegar

simultneamente a puntos tan distantes y extendidos del planeta como lo eran los

confines de Amrica, la China, la India y el frica, entre otros. Esto le permita no slo

ejercer un mejor y mayor dominio sobre sus reas de influencia, sino tambin superar

tcnicamente a la competencia de otros imperios, como fue el caso de Francia y

Alemania. Este desarrollo tcnico es considerado como la primer avanzada, luego de la

del siglo XV, ya que la acumulacin de conocimiento y de productos tecnolgicos fue

tan grande que aceler la expansin de los diversos imperialismos a partir de fines del

siglo XIX.

El telgrafo constituye la primera red global que comunic las rutas comerciales

que el imperialismo britnico abra o profundizaba para imponer el intercambio

diferenciado de productos y perfeccionar la dominacin poltica de los territorios a los

que llegaba. La Gran Depresin econmica e industrial que comienza en 1870 empujar

el desarrollo de los monopolios y liquidar la libre competencia, y con ello emerger lo

que Lenin llam la fase superior del capitalismo: el imperialismo (1991: 24). La

fuerza econmica y militar britnica haba transformado definitivamente las relaciones

de dominacin y de intercambio en todo el mundo.

2. La llegada del telgrafo a la Argentina

Con la cada de Juan Manuel de Rosas en la batalla de Caseros, el 3 de febrero de

1852, se inici en la provincia de Buenos Aires una fuerte reconfiguracin econmica y

| 27
patrimonial. En septiembre de 1853 la Sociedad del Camino de Hierro de Buenos

Aires al Oeste pidi al gobierno de Buenos Aires la concesin para construir un

ferrocarril, la que fue otorgada en enero de 1854 para una extensin de 24.000 varas.

Por qu nos interesa esto? Porque el primer telgrafo elctrico se inaugur en la

Argentina junto con este primer ferrocarril. Esto ocurri el 29 de agosto de 1957, en la

provincia de Buenos Aires, en un recorrido que se extendi 10 km. desde la entonces

Plaza del Parque (actual Plaza Lavalle, en la Capital Federal), donde actualmente se

encuentra el Teatro Coln, hasta la estacin La Floresta, recorrido que realiz la

locomotora La Portea, del Ferrocarril del Oeste. El telgrafo de agujas era un Siemens

& Halske, patentado en Gran Bretaa diez aos antes.

La inauguracin del telgrafo fue un hecho menor al lado de la inauguracin del

ferrocarril. Durante tres aos sucesivos la lnea ferroviaria se fue extendiendo y en 1860

el tendido lleg a la estacin Moreno, totalizando 21 km., y, a su vera, el telgrafo

tambin se fue extendiendo como si fuera parte de su instrumental, como si se tratara de

un elemento de un equipamiento llave en mano trado con el ferrocarril. En Europa,

por el contrario, el telgrafo se haba desarrollado como medio de comunicacin

independiente, es decir, para lo que haba sido creado. Incluso, durante varias dcadas

se utiliz en el Viejo Continente el telgrafo ptico, que al parecer nunca se us en la

Argentina, y tambin haba otros modelos que utilizaban la luz natural o hacan flamear

banderillas para enviar mensajes entre puntos distantes.

Pero el acompaamiento del telgrafo al ferrocarril comenz a desvanecerse

cuando otra concepcin del uso de la tecnologa pas de las palabras a los hechos con la

llegada de Domingo Faustino Sarmiento a la presidencia de la Nacin, ocurrida el 12 de

octubre de 1868. En efecto, Sarmiento tuvo desde siempre un fuerte discurso a favor de

la ciencia y de la tecnologa y de la incorporacin de los productos tecnolgicos a la

| 28
actividad productiva. Desde haca varias dcadas el sanjuanino ya promova la

incorporacin del alambrado, elemento llegado al pas diez aos antes, como factor

esencial para asegurar la hacienda y valorizar la propiedad. Cerquen, no sean

brbaros, les deca Sarmiento a los hacendados acostumbrados a mantener las estancias

abiertas, quienes se negaban a cualquier innovacin de tecnologa. Cuando en 1855 se

alambr por primera vez el permetro total de una estancia en la Argentina, Gran

Bretaa haca cinco aos que estaba extendiendo cables submarinos bajo los ocanos

para las comunicaciones intercontinentales. Las diferencias culturales y estratgicas

entre las dos naciones con respecto a los productos y procesos de la ciencia y la

tecnologa marcaban entonces distancias abismales.

La llegada de Sarmiento a la presidencia de la Nacin se produce dos aos antes

de la conexin del cable submarino entre Buenos Aires y Montevideo. Slo faltaba la

conexin entre Buenos Aires y Europa. La construccin de la primera lnea telegrfica

del Gobierno Nacional se inaugur el 5 de mayo de 1869, y se extendi entre Buenos

Aires y Rosario, tras la firma de un contrato con Eduardo Augusto Hopkins, un agente

de comercio que explotaba una lnea de vapores fluviales entre la Argentina y los

Estados Unidos que recorra el litoral argentino rumbo al Paraguay, que result

beneficiado con la primera extensin telegrfica independiente del ferrocarril, entre

Buenos Aires y Rosario. De acuerdo a cmo se realiz el tendido del telgrafo y a la

intencin que persigui, se puede afirmar que su principal sentido fue el econmico y

luego, de manera secundaria, el fomento de la comunicacin entre personas y ciudades.

La extensin de su recorrido, desde el puerto de Buenos Aires al de Rosario, deja en

claro que estuvo al servicio del proyecto econmico que ya se haba empezado a

delinear.

| 29
Los caminos por los que transita el telgrafo a partir de su primera extensin de

manera independiente del trazado ferroviario seguirn poco a poco los caminos

econmicos ya trazados de la Argentina: las huellas dejadas por los caballos, carretas y

mulas que estructuraron el comercio entre el puerto de Buenos Aires y el interior del

pas. Los caminos reales eran cinco trayectos diferentes, pero slo uno tena una

verdadera significacin histrica: era el que iba de Buenos Aires a Potos conectando las

principales capitales coloniales (Assadourian: 142). Casi no haba posibilidad de

caminos paralelos, porque por ese nico trayecto estaban las cerca de 1000 postas10 que

unan los centros econmicos. Su huella inevitable qued plasmada en el mapa de la

Argentina, y entre sus clebres recuerdos se levanta el grito desesperado de Facundo

Quiroga intentando ganarle a su muerte segura, que describi la pluma de Sarmiento

(1997: 195). Volviendo de Buenos Aires a Crdoba, a cada posta que llegaba el caudillo

riojano peda desesperado caballos, caballos. Quiroga cambiaba en las postas los

caballos de su galera para seguir viaje a un ritmo acelerado, con animales frescos para

apurar el regreso, tratando de ganarle el paso al chasqui11 que iba con informacin a

pocas horas adelante suyo. Fue en la posta de Sinsacate12 donde estuvo vivo por ltima

vez, antes de seguir viaje a Barranca Yaco, donde una partida asesina acabara con su

vida. En esa misma posta tambin lo velaron y en ese lugar enterraron los cuerpos de las

otras vctimas. Era tanta la importancia de la posta para los viajeros que la misma se

converta en una especie de vivienda propia en la distancia.

10
La Posta era un lugar de descanso para los pasajeros, de reabastecimiento y para recambiar animales.
Serva tambin para el arreglo de las carretas.
11
El Chasqui o Chasque se denominaba al mensajero que llevaba una noticia o encomienda, en este caso
un mensaje sobre el destino que deba correr Facundo Quiroga, y a ello quera adelantarse el riojano.
12
La posta de Sinsacate se encuentra en la provincia de Crdoba, sobre los Caminos Reales, a 15
kilmetros de Barranca Yaco. En la actualidad es una especie de museo. A su vera se encuentran las
tumbas de quienes acompaaban a Quiroga el da de su muerte.

| 30
3. La extensin del telgrafo

La forma de extensin del telgrafo es una de las caractersticas significativas de

esta modesta revolucin de la comunicacin en la Argentina. Pese a que fue el gobierno

nacional el que financi la construccin de la red, no hubo una poltica de Estado que

diseara una estrategia para las telecomunicaciones. En efecto, no hubo polticas de

formacin de profesionales para desarrollar una ciencia y una tecnologa de frontera, no

se realiz el tendido telegrfico para integrar el territorio y llevar las comunicaciones

hasta los lugares ms extremos del pas13 y los ms alejados de los centros urbanos, ni

se tuvo la menor intencin de lograr la independencia tecnolgica y de las

telecomunicaciones del pas. En otras palabras, se incorpor el telgrafo como un objeto

menor de comunicacin.

Las actividades productivas de la Argentina se extendan desde Santa Catalina, la

poblacin ms septentrional del pas, hasta la altura del Ro Negro. Desde este lugar

hasta la Tierra del Fuego el espacio era un lugar semivaco que ocupaban las naciones

aborgenes Mapuches, Aoniken, Ranqueles y Tehuelches, entre otras. An as, la

extensin del telgrafo se desarroll siguiendo los caminos comerciales y no respondi

a la construccin de los caminos de la palabra de los que se ufanaba el ministro del

Interior Dalmacio Vlez Srsfield14.

Esos caminos comerciales se haban trazado ya de manera espontnea e irregular

desde la llegada de los primeros espaoles que recorran un trayecto sinuoso hasta llegar

13
El 8 de enero de 1903 el diario La Nacin anuncia que el telgrafo nacional ya llega con sus hilos
hasta la poblacin de Santa Cruz. Es decir, Santa Cruz debi esperar 46 aos para tener telgrafo, si se
toma la fecha de inauguracin cuando se inicia junto al ferrocarril, o 26 aos desde que Sarmiento lo
impuls como medio de comunicacin independiente.
14
Al defender la inversin del Estado Nacional en la construccin del Telgrafo, para lo que se desviaron
fondos de la construccin de caminos, el ministro Vlez Srsfield afirm en el Congreso de la Nacin que
los dineros pblicos destinados a la construccin del telgrafo no dejaban de ser inversiones en caminos,
porque los telgrafos eran los caminos de la palabra.

| 31
al Ro de la Plata. Este camino extenso que conectaba las ciudades coloniales con las

minas de la Villa Imperial del Potos se denomin, por ello, camino real. El Potos fue

un centro minero de tal magnitud que es difcil expresar su importancia: para algunos

fue incluso, en su momento, la ciudad ms importante del mundo (Halpern Dongui,

1994: 16) a la que abastecan todas las zonas productivas de la Argentina, incluyendo a

Buenos Aires. A Potos llegaban mercaderas de todo el mundo y el abastecimiento de

mulas era una de las formas que tena la Argentina de estar conectada a sus riquezas. En

efecto, la Argentina provea cerca de 50.000 mulas a un rebao considerado uno de los

ms grandes del mundo para la extraccin y el transporte de la plata de Potos y el oro

de Brasil (Braudel: 294-295).

Pero lo que nos interesa del Potos, en este trabajo, no es su historia, sino el

camino construido entre sus minas y el puerto de Buenos Aires, que durante el auge de

la villa fue trnsito del contrabando hacia Europa de parte de la plata extrada de

aquellas minas. Porque por esos caminos polvorientos se fueron extendiendo con el

tiempo el ferrocarril y el telgrafo. Los tendidos se realizaron a la vera de esos caminos

como si no hubiera otras poblaciones y ciudades, como si el pas fuera angosto antes

que ancho y extenso. En efecto, el tendido del telgrafo recorra el camino que una

desde Buenos Aires las ciudades coloniales ms importantes hasta conectarlas con el

extremo norte de la Argentina. Si se observan los caminos reales y luego el trayecto

de las lneas de los telgrafos y de los ferrocarriles, la correspondencia entre unos y

otras es casi total. El plano de la extensin de los telgrafos en 1874 realizado por el

ingeniero Carlos Burton, primer director de Correos y Telgrafos de la Argentina, y el

de la red ferroviaria en 1875 (Ver Mapas 1 y 2) reflejan la similitud entre ambos

recorridos, con excepcin de algunos tramos, lo que demuestra en este caso que la

| 32
percepcin que haba del telgrafo era la de un instrumento del tren, y no la de un medio

de comunicacin independiente.

Hubo que esperar hasta agosto de 1874 para que la Argentina se comunicara con

Europa gracias al tendido de un cable submarino que permiti la interconexin va

Montevideo, Ro de Janeiro y Lisboa. Entonces, el presidente Sarmiento se comunic

con el Papa, la Reina Isabel y otras autoridades inaugurando la comunicacin

interocenica. La conexin con Chile recin lleg en 1894, cuando se abri la ruta

Buenos Aires-Valparaso-Santiago, de 927 millas de longitud (Calvo: 200-201).

En 1875, cuando Sarmiento ya no estaba en el gobierno, se avanz en medidas

concretas para institucionalizar el telgrafo y utilizarlo como un instrumento de

comunicacin. En efecto, el gobierno tom medidas para la extensin del telgrafo y

para controlar el flujo de informacin de acuerdo a los intereses del Estado. El 7 de

octubre se sancion la Ley de Telgrafos N 750, la primera que organiz este tipo de

servicios. Esta ley determin que ningn telgrafo nacional debera establecerse en la

Repblica sin autorizacin previa del Poder Ejecutivo o del Congreso, excepto los

construidos por las empresas de ferrocarril para servicio exclusivo de sus lneas; los

telgrafos construidos para servir a una empresa industrial y, al mismo tiempo, las

empresas ferroviarias al extender sus lneas deban dejar un cable libre para el uso del

Gobierno (Hevilla, 2000).

Pero el Estado se limit a poner en funcionamiento un medio de comunicacin y a

controlar su uso, antes que desarrollar una estrategia cientfica y tecnolgica a largo

plazo para lograr la independencia comunicacional. En ltima instancia, se segua

dependiendo del imperio britnico, y la accin del Estado se restringa a importar su

tecnologa.

| 33
En efecto, como ya dijimos, el telgrafo fue visto en la Argentina, principalmente,

como un instrumento del ferrocarril y no como un medio de comunicacin, y, por lo

tanto, parece lgico que acompaara su recorrido por las nuevas extensiones. El

telgrafo slo fue visualizado como un medio de comunicacin, independiente de

cualquier transporte, por personas que comprendan el valor de las comunicaciones y de

los inventos y los aprovechaban. ste no fue el caso de los hacendados ni de la

dirigencia de la Argentina, pero s el de Domingo Faustino Sarmiento, quien haba

presenciado en los Estados Unidos la conexin del cable submarino y el desarrollo de

las primeras empresas de telecomunicaciones. El ejemplo ms destacado del uso

independiente del telgrafo es el de las firmas agrcolas que exportaban a Europa, ya

que el uso del telgrafo les permita tener informacin de primera mano sobre lo que

ocurra en el Viejo Continente con mucha antelacin, exactamente cuatro horas antes de

que abrieran los mercados en la Argentina. Sin medias tintas, la firma Bunge & Born, la

primera exportadora del pas en esa poca, por medio de la boca de Jorge Born,

afirmaba en 1911:

Todas las maanas, cuando se abren nuestras oficinas (gracias a la


diferencia horaria con Europa) recibimos cables de Londres, Chicago,
Liverpool, Hull, despus de Amberes, Rotterdam, Hamburgo, Gnova,
Npoles, Livorno, Venecia, Dunquerque, Le Havre, Barcelona, de
Escandinavia y del Brasil. Estos cables nos informan de los precios de los
granos en las diversas partes del mundo. De inmediato telegrafiamos a
nuestros agentes de Baha Blanca, Rosario y Santa Fe nuestras rdenes de
compra y los precios que ofrecemos. Sin perder un instante estos agentes
telegrafan a nuestras cuarenta sucursales diseminadas en las provincias las
rdenes que acaban de recibir. Nuestras sucursales, que estn en vinculacin
con todas las estaciones de ferrocarril de su zona, telegrafan a las mismas
para concluir las compras ordenadas por nosotros. Una vez realizadas, se
nos avisa y la misma tarde, antes de dejar las oficinas, cablegrafiamos a
nuestros representantes en Europa con propuestas de venta a las que
responden al da siguiente. El precio queda firme hasta la comunicacin de
un nuevo curso. En general, el precio vara todos los das. Los cambios de
temperatura, la noticia de una helada o de buen tiempo, rumores de guerra

| 34
sobre el Danubio, inundaciones aqu o all, bastan para hacer variar los
precios15.

La declaracin de Jorge Born pone en evidencia la utilidad del telgrafo para fines

comerciales, utilidad que los exportadores haban multiplicado si hubieran contribuido a

su desarrollo tecnolgico. La diferencia horaria entre la Argentina y Europa permita a

un grupo de empresarios aprovechar las convulsiones crecientes del Viejo Mundo y

manipular precios, productos y cantidades. La descripcin de Born ayuda a imaginar

cmo un dato telegrfico pona en movimiento una maquinaria comercial que se mova

con sincrona, cercana al tiempo real. No era evidente entonces que los medios de

comunicacin en tiempo real deban llegar tarde o temprano? No haba suficientes

razones estratgicas, polticas y econmicas para impulsar el desarrollo industrial de las

comunicaciones en la Argentina, en lugar de depender del conocimiento y de los

instrumentos producidos en los pases avanzados?

4. Conclusiones del captulo

La extensin del telgrafo en la Argentina fue realizada como un subproducto del

ferrocarril. Adems, este medio de comunicacin no se concibi como un instrumento

estratgico para la soberana, y por ello ni el Estado nacional ni los sectores econmicos

dominantes impulsaron su desarrollo tcnico ni estimularon una apropiacin local del

conocimiento cientfico y tecnolgico que facilitara la independencia tecnolgica,

econmica y poltica del pas.

15
Jules Huret, De Buenos Aires Au Gran Chaco (1911:477/78), citado en Sbato, Jorge Federico (1979).

| 35
En efecto, la extensin del tendido del cable telegrfico se realiz siguiendo los

viejos caminos coloniales que conectaban el Ro de la Plata con las minas del Potos,

tanto por el centro del pas como por el litoral. Tambin sigui la ruta a Chile,

prcticamente recorriendo la llamada frontera sur. Es decir, los caminos de los medios

de comunicacin siguieron las viejas rutas que desde siglos atrs recorran otros

hombres, a mula o en carreta. El pas no form profesionales, no foment empresas ni

desarroll conocimiento como estrategia poltica para manejar informacin y permitir

que la sociedad estuviera comunicada. Por el contrario, hizo estas tres cosas para

proteger a la agro-ganadera, porque de ello vivan, y muy bien, un puado de

hacendados. Fuera de ello no haba progreso, modernidad ni proyecto de pas.

| 36
Captulo III
Internet en la Argentina

Argentina tuvo un Premio Nbel de Qumica


y en la primera mitad del siglo XX tuvo una
de las primeras escuelas de nutricin del
mundo, pero hoy debe pagarle al extranjero
para llevar a cabo procesos qumicos
sencillos y producir comida para gallinas,
vacas, perros, gatos y canarios.

Marcelino Cereijido y Laura Reinkin

En 2010, la ciudad era el triunfo de la


imaginacin verniana, llena de autos y
mquinas voladoras para todos los gustos.
Se producan alimentos y combustibles
sintticos, el telgrafo ya transmita imgenes,
haba robots domsticos y quiz fbricas
automticas, pero no quedaba claro cmo
se haba pasado del brbaro siglo XIX,
del cual slo se rescataba a Rivadavia y
Sarmiento, a ese majestuoso futuro.

Pablo Capanna

1. El nacimiento de Internet

Con el fin de la Segunda Guerra Mundial, en 1945, comenz la denominada

Guerra Fra entre las dos superpotencias hegemnicas, los Estados Unidos y la Unin

Sovitica. Un juego de posiciones para controlar y quitar espacios al enemigo

ideolgico. Para ello se utilizaron, a partir de esa poca, dos factores principales: la

informacin y la contrainformacin. Dos aos antes, en 1943, los britnicos haban

desarrollado la computadora Colosuss para desencriptar los mensajes de los altos

mandos del ejrcito nazi. Paradojas de la comunicacin, tambin utilizaron palomas

mensajeras para enviar instrucciones a las tropas aliadas. Tambin en esa poca se

sentaron las ideas del sistema de comunicacin que en la actualidad se llama Internet.

Fue el cientfico estadounidense Vannevar Bush (1890-1974) quien, en un artculo

| 37
publicado en julio de 1945 en The Atlantic Monthly, titulado Cmo podramos

pensar? (As We May Think), describi uno de sus proyectos, que ahora parece comn

pero en ese tiempo era algo de ciencia ficcin:

es una especie de archivo privado mecanizado y biblioteca. Como necesita


un nombre, y por establecer uno al azar, podramos denominarlo memex.
Un memex es un aparato en el que una persona almacena libros, archivos, y
comunicaciones, y que est mecanizado de modo que puede consultarse con
una gran velocidad y flexibilidad. En realidad, constituye un suplemento
ampliado e ntimo de su memoria16.

Para Bush la descripcin de este aparato y de su funcionamiento como memoria

extendida del ser humano era la proyeccin en el futuro de mecanismos y artilugios

varios de que disponemos hoy en da. Es decir, las nociones y los desarrollos bsicos

para extender la memoria del ser humano ya estaban en marcha en 194517. Sin

embargo, el impulso de sus primeras aplicaciones se realiz en el marco del proyecto

financiado por ARPA (Advanced Research Projects Agency), bajo la jurisdiccin de la

secretara de Defensa, luego de que la entonces Unin Sovitica lanzara al espacio, el 4

de octubre de 1957, el primer satlite artificial de la historia, el Sputnik I. Comenzaba

as la competencia por el dominio de las comunicaciones y del espacio. Pese a que el

principal inters de ARPA fue la conquista del espacio, la balstica, los misiles y las

pruebas de monitoreo nuclear, la comunicacin entre sus lneas directas de

computadoras tambin se convirti en un punto de investigacin. En 1962 abri un

programa de investigacin en computacin y como director del mismo design a John

Licklider, un cientfico del MIT (Instituto Tecnolgico de Massachusets) que un ao

antes haba publicado un memorando sobre el concepto de "Redes Galcticas", una

16
Bush, Vannevar (1945). Memex es la conjuncin de los trminos memory extender (o extensor de la
memoria).
17
Unos 15 aos antes, exactamente el 10 de enero de 1930, Vannevar Bush haba presentado un registro
de patente, que le fue otorgada cuatro aos ms tarde, de un sistema telegrfico de alta velocidad; sin
duda, lo que hoy llamamos Internet, con interfaz grfica. Su patente puede verse en el siguiente URL:
http://www.linuca.org/link/?l330

| 38
visin futurista donde las computadoras podran trabajar en red y estar accesibles para

cualquiera. Entre 1966 y 1967 el nuevo jefe de investigacin de ARPA, Leonard

Roberts, public un plan para crear un sistema de redes de computadoras llamado

ARPANET. En 1969 se conectaron los primeros ordenadores en red y luego se

interconectaron con Europa.

Entre 1988 y 1989 cay la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS).

Como consecuencia del nuevo orden mundial que se abra, los Estados Unidos cierran

ARPA y los backbones18 de ese proyecto pasaron a la National Science Foundation

(NSF), que comenz a ser el punto de interconexin de todas las Universidades. Al

mismo tiempo, las corporaciones internacionales de comunicacin desarrollaban

equipos y sistemas para la integracin global de redes. Los europeos y japoneses saban

de equipos pero no tenan capacidad para desarrollar programas de computacin,

terreno en el que los estadounidenses llevaban la delantera. As, fueron los

norteamericanos quienes ganaron la carrera por la red global.19 En 1985 la Internet

comenz a abrirse poco a poco y en 1995 se realizaba su apertura pblica. En la

actualidad, se considera que existen alrededor de mil millones de internautas en todo el

mundo.

18
Backbone significa espinazo o columna vertebral y se refiere, en el lenguaje de redes, a las redes
globales de Internet.
19
El progreso en el diseo de programas de computacin que realizaron las empresas de
telecomunicaciones en los Estados Unidos ha permitido que se desarrollen redes matriciales que
reemplazarn a las redes conmutadas. Es decir, las redes globales estarn direccionadas por software y no
por hardware.

| 39
2. La infraestructura telefnica

En 1991 se inici en la Argentina el proceso de apertura, desregulacin y

privatizacin de las empresas estatales, entre ellas las de servicios pblicos, facilitando

la radicacin de grandes operadores internacionales en diversos campos, entre los que se

destacaron los de las telecomunicaciones. La primera privatizacin fue, precisamente, la

de la compaa de telfonos, ENTel, considerada como caso testigo del proceso de

privatizaciones que reclamaban los sectores empresarios y como una seal del nuevo

gobierno hacia los capitales internacionales. Adems, la apertura de la economa,

realizada en un contexto de convertibilidad monetaria, abarat los bienes de capital

importados e indujo a su reemplazo por maquinaria y equipos de fabricacin nacional y

de mano de obra local (Katz, 1999: 5). Esta privatizacin implicaba el ingreso de

capitales bajo la forma de inversin directa (Celani, 1998), aunque en muchas no hubo

inversiones nuevas, sino capitalizacin para quedarse con activos existentes (Verbitsky:

124) y la concesin se realiz en condiciones monoplicas a mano de dos grupos: uno

encabezado por la firma Telefnica de Espaa, y otro por el grupo empresario Telecom

Italia France Telecom. La llegada de estas firmas a las telecomunicaciones de la

Argentina se produjo en un momento clave por el cambio de tecnologa y la apertura

inminente de Internet al uso pblico.

Las privatizaciones, incluida la de la empresa telefnica, produjeron un

significativo impacto tecnolgico. En efecto, las nuevas reglas de juego tuvieron tres

caractersticas: la modernizacin tecnolgica en el sector, el desarrollo de nuevos

mercados y la aparicin de nuevas instituciones en la comunidad. Tambin el sistema

innovativo de los 90 permiti el acceso a bienes de capital importados llave en mano

| 40
con conocimiento incorporado que facilit, en algunos casos, que la capacidad instalada

se acercara al estado del arte internacional.

Sin embargo, la conformacin de este duopolio de las telecomunicaciones estaba

sustentado en la apropiacin de cuasi-rentas tecnolgicas20 y no en la innovacin ni el

cambio tecnolgico. Fundamentalmente, se creaban barreras al ingreso al mercado y

permisividad regulatoria, y, en consecuencia, tambin se aseguraban cuasi-rentas de

privilegio (Abeles, Forcinito y Schorr: 187). Como era previsible, este proceso produjo

la prdida de presencia absoluta de la infraestructura domstica de laboratorios de I&D

(investigacin y desarrollo) que las empresas estatales haban desarrollado durante las

dcadas de la sustitucin de importaciones (Katz, 1999), condujo al

desaprovechamiento del conocimiento tcnico nativo y dispar rpidamente la tasa de

obsolescencia del capital humano local (Katz, 2004).

Pero en las telecomunicaciones locales era imprescindible producir el cambio

tcnico necesario para poder hacer funcionar una empresa tecnolgicamente atrasada.

En efecto, cuando en el campo de las telecomunicaciones se haba entrado ya en un

nuevo paradigma tecnolgico de telefona digital -mvil y fija-, en la empresa estatal

an haba centrales de conmutacin manuales de mediados de siglo (Celani: 5). Las

reestructuraciones profundas se realizaron con ventajosas condiciones de licitacin y

contrato que permitieron a las firmas concesionarias tomar ganancias desde el

comienzo, no slo por las condiciones mismas del contrato sino tambin por el tipo de

cambio monetario y el contexto econmico general favorable que las corporaciones

internacionales tuvieron con el modelo econmico de los 90. As, el servicio de

20
Las cuasi-rentas son beneficios econmicos que no se obtienen directamente en el accionar del mercado
sino por efecto de factores conexos. Las cuasi-rentas tecnolgicas se relacionan con la innovacin
tecnolgica y la produccin y son transitorias, ya que dependen de la accin de la competencia y de los
precios de mercado. Las cuasi-rentas de privilegio son las que se obtienen por la formacin de barreras
institucionales a la entrada de la competencia y otros tipos de beneficios conseguidos del poder del
Estado.

| 41
telefona en la Argentina se constituy en el negocio ms rentable en los 90 en el campo

de las telecomunicaciones a escala internacional (Abeles, Forcinito y Schorr: 63). Se

debe recordar que la empresa en concesin se entreg sin pasivo, lo que le quitaba

restricciones a los nuevos concesionarios para realizar inversiones de tecnologas de

avanzada, y que ese pasivo qued a cargo del Estado, bajo la figura de lo que se llam

ENTel residual21.

3. La apertura de Internet

En la Argentina la historia de Internet es muy breve. En 1987 se realizan las

primeras conexiones a Internet a travs del ministerio de Relaciones Exteriores y Culto

de la Nacin, quien se encarg de concentrar los permisos de conexiones y conceder los

dominios que llevaban la identificacin de la Argentina. Dos aos despus, cuando los

organismos de crdito internacional ahogaron financieramente a la Argentina, se

produce una hiperinflacin y con ello una crisis poltica que acelera la implementacin

del proceso de privatizaciones de los servicios pblicos al que ya nos referimos

parcialmente en el apartado anterior.

En el ao 1994, el citado ministerio realiz el primer proyecto de conexin a la

red de redes en el pas, conjuntamente con especialistas de la Facultad de Ciencias

21
La conformacin de la ENTel residual tuvo como objetivo liquidar los pasivos de la firma en proceso
de concesin. En verdad, se trat de algo peor. La entonces interventora de la empresa, Ing. Mara Julia
Alsogaray, sostuvo ante la comisin fiscalizadora del Senado de la Nacin que: yo quiero ser clara:
estamos vaciando la empresa y si no fuera que lo estamos haciendo en este marco tendramos que ir
presos (Verbitsky: 142). En otras palabras, el Estado vaci su propia empresa y entreg los activos a
dos empresas privadas quienes, sin la carga de los activos, no tenan impedimento para realizar
inversiones y desarrollar sistemas de telecomunicaciones en la frontera de la ciencia y la tecnologa, lo
que no ocurri.

| 42
Exactas22 de la Universidad de Buenos Aires (UBA). El uso excluyente que se deba a

la Internet era el correo electrnico, y haba cerca de 15.000 usuarios. La Cancillera

tena un vnculo (satelital) que la conectaba con los Estados Unidos; en los comienzos

del proyecto empezaron a darle acceso a la UBA y a la Secretara de Ciencia y Tcnica

de la Nacin (SECyT). Las empresas que queran conectarse, o los primeros ISP23,

deban solicitar una lnea punto a punto a la SECyT, y ella otorgaba la conexin sin

costos. El uso comercial de Internet comienza el 26 de abril de 1995, cuando se venden

las primeras conexiones comerciales. En efecto, en esta fecha inici sus operaciones

comerciales la firma Startel, empresa conformada por Telefnica de Argentina, el

primer ISP argentino que ofreca servicios de conexin por telfono conocida como

Dial UP. Esta compaa arm un pequeo backbone que inclua un gran nodo en

Buenos Aires y algunos nodos en el interior del pas, conectando las ciudades ms

importantes (Rosario, Crdoba, Mendoza), que son, justamente, los puntos ms

destacados de lo que hemos llamado ms arriba, cuando hablbamos del tendido de las

redes de telgrafo, la frontera sur. Queremos destacar este hecho con fuerza: este

modo de conexin reproduca una lnea imaginaria que recorra la denominada pampa

gringa24, es decir, un sector de las provincias de Buenos Aires, Santa Fe y Crdoba que

forma la regin conocida como pampa hmeda" y que por su productividad agrcola y

22
La Facultad de Ciencias Exactas trajo a la Argentina en 1961 la primer supercomputadora, denominada
Clementina I. La gestin realizada por el entonces titular del CONICET, Manuel Sadovsky, con un costo
de 300.000 dlares. La mquina fue destruida en 1966 cuando la dictadura militar entr en las
universidades, en las acciones que se conocen como la noche de los bastones largos. La segunda
supercomputadora tardara 33 aos en llegar. Tambin, un ao despus se dict en la Universidad
Nacional del Sur un seminario sobre computacin digital. En 1971 la Armada Argentina incorpora las
primeras computadoras digitales a bordo de helicpteros S61 (Sea King).
23
IPS es la sigla en idioma ingls de Proveedor de Servicios de Internet, es decir Internet Service
Provider.
24
La denominada pampa gringa es una regin que abarca el centro y sur de la provincia de Santa Fe, el
sureste de la provincia de Crdoba y el noreste de la provincia de Buenos Aires. Recibe el nombre de
gringa en referencia a los inmigrantes italianos asentados en nmero importante en esa regin, en
particular en colonias agrcolas.

| 43
ganadera, fue el motor de la produccin alimenticia de la Argentina y del denominado

modelo agroexportador (ver mapa N 4).

La extensin de Internet en la Argentina tiene dos fases: una externa y otra

interna. La primera es la que interconecta mediante cables submarinos al pas con el

resto de los pases del globo. La segunda es la que interconecta los distintos pueblos y

ciudades del territorio nacional. En el caso de la conexin por cable submarino, todas

las conexiones llegan de Europa o Estados Unidos, interconectan en distintos puntos de

Brasil, luego Uruguay y finalmente a la Argentina. Pese a la extensa costa martima, el

tendido de cables dentro del territorio nacional se inicia con el nodo ubicado en Las

Toninas, provincia de Buenos Aires, y de all la interconexin principal dibuja una

curva convexa que une Las Toninas, la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, Rosario,

Crdoba, Mendoza y finalmente Santiago de Chile (Ver mapas N 6 a 9 y 10)).

Esta curva convexa recorre, con escasa diferencia, la lnea de frontera dentro del

Virreinato del Ro de la Plata, y la denominada frontera sur, que separaba a la

Argentina civilizada del territorio que ocupaba la indiada salvaje del centro y sur

del pas. As, se puede afirmar que no han variado los puntos de interconexin de la

infraestructura terrestre y la submarina de las comunicaciones entre el siglo XIX y el

XXI. De hecho, cambi la tecnologa y los requerimientos tcnicos son ms complejos.

Pero lo que no han cambiado son los puntos de conexin, los lugares del territorio por

donde pasan los ncleos bsicos que interconectan a las ciudades, provincias y regiones.

Es decir, que por donde antes pasaba un cable de telegrafa ahora pasa uno de telfono,

que es digital (y no como aquel, analgico) y permite la transferencia por banda ancha

de la conexin a Internet.

La Argentina, claro, no es la misma: en 1870 vivan en el pas unos 2 millones de

personas, y en 2007 viven casi 40 millones. Pero este salto cuantitativo en habitantes no

| 44
ha modificado en nada el dibujo de los planos por donde pasan las comunicaciones.

En efecto, en esos mapas a los que remitimos se verifica que desde la poca del

Virreinato hasta los de tendido de cables submarinos de fibra ptica la expansin de las

comunicaciones en la Argentina no ha cambiado, y que su densidad sigue

concentrndose en la denominada frontera sur. Por el contrario, la cantidad de cables

que cruzan los territorios y mares de los pases avanzados muestra claramente que la

densidad de sus comunicaciones s se ha multiplicado, a diferencia de lo que ocurre no

slo en la Argentina sino en toda Latinoamrica, como en otras regiones dependientes

del planeta.

Esta diferencia se produce a partir de las polticas de telecomunicaciones que

promueven inversiones en infraestructura de tal magnitud que la oferta de las

comunicaciones por fibra ptica en los Estados Unidos en los aos 90, por ejemplo, fue

superior a la demanda, a punto tal que cerca del 90% de la fibra ptica segua a oscuras,

esperando ser utilizada (Allen: 83). Es decir que en los pases ricos la infraestructura va

por delante de la demanda. Pero en Latinoamrica la infraestructura va muy por detrs.

Una manera de medir la capacidad en TIC de un pas es considerar la relacin

entre su inversin en infraestructura en telecomunicaciones y su Producto Bruto Interno.

En el caso de la Argentina, en el ao 2000, esta cifra fue de 1,3 % del PBI, en tanto el

piso de los pases avanzados fue del 4 % y la media de este grupo supera el 5 %.

Adems, si se comparan los datos de inversin en TIC de la Argentina con los

principales pases de la regin, tambin el porcentaje local es casi la mitad del que

invierte Brasil y sensiblemente inferior al de Chile (Ver Grfico 2).

Comparando los datos de inversin en TIC, los indicadores ponen en evidencia

una realidad de la Argentina que cae como un efecto de domin. En efecto, en el

Informe de Desarrollo Humano 2005, el pas se encuentra ubicado en el puesto 34, lo

| 45
que la califica como una nacin con alto desarrollo humano (PNUD, 2006a:11).

Tampoco llama la atencin que entre los pases con mejor acceso digital, la Argentina

se ubique en el puesto 54, que corresponde a un nivel alto, de los 178 pases analizados,

en la clasificacin de la Unin Internacional de Telecomunicaciones (UIT: 2002).

Grfico N 2

Inversin en TIC. Ao 2000


8%
(como % del PIB)

7%

6%

5%

4%
4%

3%

2%

1%

0%
Venezuela
UK
Suecia

Holanda

Espaa

Francia

Grecia

Finlandia

Austria

Blgica

Italia

Noruega

Irlanda

Japn

Chile

Argentina

Mxico
EE.UU.
Portugal

Brasil
Dinamarca

Alemania

Fuentes: IDC, e-Envoy

Fuente: ALADI (2003:19).

Pero si se analizan los datos en referencia a la difusin tecnolgica, es decir a la

expansin del uso de una tecnologa (Estebanez, 47), a partir de la superacin de la

crisis de 2001 los indicadores de difusin tecnolgica demuestran que el pas retrocede,

a lo largo de ocho aos, del puesto 59 en 2001 al puesto 71 en 2004 (UNCTAD: 65).

| 46
En otras palabras, el lugar que la Argentina ocupa en el panel de desarrollo

humano describe un tipo de pas y el que lo ubica en el de difusin de TIC descubre a

otro. Esta dualidad es posible por la existencia de lo que llamamos en este trabajo la

brecha digital y la brecha de conocimiento (Ver pgs. 47 a 52).

Tambin la misma dualidad permite explicar el atraso de la Argentina en el sector

tecnolgico e informtico de las telecomunicaciones. As, en el marco de las

transformaciones que hubo en el campo de las telecomunicaciones en los ltimos 15

aos, es posible afirmar que el pas prcticamente no ha dejado de retroceder.

Sin embargo, no existen acaso numerosos indicadores que sealan que el

aumento de la difusin de las TIC en la Argentina ha permitido el crecimiento de la

poblacin de Internet, desde el ao 2002 a un ritmo superior al 30% anual (La

Nacin, 2006; Clarn, 2007), permitiendo que a fines del 2006 se registre un total de 13

millones de personas conectadas25? S. Pero es necesario tener en cuenta que, como esa

misma informacin lo demuestra, ese crecimiento se ha visto impulsado sobre todo por

los usuarios de locutorios y cibercafs, que representan el 86,6% de todos los

navegadores, y que, pese a esta tendencia, las barreras a la entrada de los usuarios

domiciliarios son altas debido a los importantes costos de los equipos y de las

conexiones, lo que tiene como consecuencia que el 85,7% de los hogares de la

Argentina no tiene conexin a Internet (Clarn, 2007). Tambin estas barreras hacen que

el pas se vaya retrasando antes que impulsar la modernizacin. Y dentro de estos

espacios geogrficos se vuelve a reproducir la misma tendencia. Las comunicaciones se

concentran en las ciudades grandes, y en las pequeas la densidad es muy baja o

directamente nula, es decir que por all no pasan las redes. En efecto, pese a que la

25
Perfil del usuario de Internet en la Argentina, en la URL: http://www.linuca.org/link/?l350 y el de
Clarn en http://www.clarin.com/diario/2007/12/05/sociedad/s-03001.htm

| 47
densidad de las telecomunicaciones en la Argentina es la ms alta de Latinoamrica,

an hay en el pas 2250 pueblos que tienen un solo telfono semipblico y 500

pueblos que no tienen ni una lnea telefnica fija (Simonetti: 2). Los servicios

telefnicos se han concentrado en los telfonos celulares, que tienen para el usuario un

costo de pulso hasta 10 veces ms caro que el telfono fijo. As, la tecnologa hacia

adentro del pas tambin es un privilegio que pone en evidencia el complejo fenmeno

de la brecha digital.

4. La brecha digital

Uno de las consecuencias de la asimetra en el acceso a Internet es la llamada

brecha digital26. Los primeros registros sobre la brecha reflejaban que el acceso era

casi exclusividad de blancos, ricos y con estudios superiores, caractersticas que

tambin se reflejaban en Latinoamrica (PNUD, 1999). En la Argentina, en el ao 2001,

el 72 % de los internautas tenan estudios universitarios y la mitad perteneca al

segmento econmico denominado ABC1, es decir, el ms alto (ALADI: 52). Con el

correr de los aos, los sectores medios y pobres comenzaron a conectarse de manera

significativa a Internet, en particular mediante las conexiones de banda ancha de los

locutorios. Pero el aumento de las conexiones a un ritmo superior al 30% anual describe

ms el empuje de la demanda que sus efectivas posibilidades, ya que cerca de la mitad

de los usuarios de Internet sigue teniendo un nivel socioeconmico alto, y este sector se

conecta mayoritariamente desde la casa, mientras el resto del universo de usuarios,

26
La brecha digital es la cuantificacin de la diferencia que existe entre pases, sectores y personas que
tienen acceso a los instrumentos y herramientas de la informacin y la capacidad de utilizarlos y aquellos
que no lo tienen (ALADI: 12).

| 48
como sealbamos en el apartado anterior, lo hace desde cyber-locutorios, porque para

la conexin domiciliaria se requiere una computadora personal moderna, una lnea de

telfono fija y, adems, tener acceso a Internet. Todo ello exige un capital importante de

entrada y uno fijo para solventar los gastos que los sectores pobres e importantes franjas

de los sectores medios no pueden afrontar, en particular si se trata de una conexin por

banda ancha. Son precisamente estos factores de infraestructura y de uso los que la

ALADI considera para evaluar y construir indicadores sobre desempeo digital y

existencia de brechas domsticas en el campo de las tecnologas de informacin y

comunicacin (2003: 16).

La distancia entre los que pueden conectarse y los que no ha dado lugar a la

creacin de la expresin brecha digital. As, a partir de este concepto se han ido

conceptualizando otras brechas, ya que son varias las esferas sociales que intervienen

para que una persona pueda disponer y usar este medio de informacin y de

comunicacin.

En efecto, a las diferencias de carcter econmico se deben sumar las diferencias

educativas y de habilidad tecnolgica, que se refieren a las capacidades para saber

navegar por Internet y poder explotar las mltiples posibilidades que sta ofrece.

Existen distintos puntos de vista en relacin con las posibilidades que permite esta

tecnologa, ya que si por un lado algunos de sus profetas consideran que el solo

acceso a los dispositivos facilita el uso y aprovechamiento absoluto de los recursos, por

el otro es evidente que, como ocurre con cualquier otra tecnologa, para saber usarla y

conocerla en profundidad se requiere de saberes previos y de formacin.

Una manera de ver los comportamientos digitales y la existencia de brechas es

analizar sus indicadores de manera conjunta. Si bien las cifras slo son representativas

de una manera de interpretar la realidad, que es mucho ms compleja que lo que

| 49
muestran los nmeros, stos nos ayudan a tener una idea de la situacin. En el cuadro

siguiente se compara la posicin de la Argentina en el cuadro de difusin de TIC, en un

nivel general, con los pases ms destacados de la regin y del resto del mundo.

Cuadro N 2

1 1
W W 1
 
d/
 >   
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 Zh   
    
 :   
 WZ   
    
 h   
    
    
 D   
Fuente: UNCTAD - Naciones Unidas 2006

Otro estudio, realizado por el grupo que edita la revista The Economist27, ha

llegado a la conclusin de que la brecha digital de la Argentina se ha ensanchado en

2006, en comparacin con el ao anterior. En efecto, en 2005 la Argentina se ubic en

el puesto 39 de los pases con menor brecha digital, pero en 2006 descendi a la

posicin 42 del estudio que abarca a 68 pases. Y si se comparan los cuadros de

inversin y de difusin de TIC se observa que la posicin de atraso de los principales

27
El estudio, denominado The 2006 e-readiness rankings, fue realizado junto con el IBM Institute for
Business Value, y se halla en la siguiente URL: www.eiu.com

| 50
pases de la regin no ha cambiado. Peor an, se distancian cada vez ms del grupo

dominante.

5. La brecha del conocimiento

La existencia de la brecha digital es el reflejo de la existencia de otras brechas que

la preceden y, en cierto modo, la originan. En efecto, en los indicadores del PBI y del

desarrollo humano, el pas se ubica alrededor del puesto treinta, muy cerca de los pases

ms avanzados. La posicin destacada es consecuencia del alto volumen del PBI y del

crecimiento de los tres factores que componen el ndice de desarrollo humano, en

particular de la matrcula de escolarizacin. Sin embargo, a las altas tasas de PBI y de

escolarizacin no les ha seguido un aumento de la inversin en ciencia y tecnologa, lo

que impide el pasaje del sistema de escolarizacin al de produccin de conocimiento.

All se halla, pues, la brecha principal, ya que la existencia de un dbil sistema de

produccin de conocimiento cientfico y tecnolgico atenta contra el eslabonamiento,

hacia atrs, de estructuras productivas, y, hacia delante, de investigacin de frontera,

multiplicando problemas de conectividad (aislamiento) y de transferencia tecnolgica

(PNUD, 2005b: 163), que a comienzos del siglo XXI describe a los rasgos centrales de

la Argentina como los caractersticos de una economa semi industrializada (Kosacoff:

2).

El progreso de Internet en la Argentina ha mostrado una fuerte potencialidad, pero

las expectativas creadas no tienen su correlato en polticas institucionales y respuestas

empresariales. Por el contrario, la ausencia de acciones estatales que fomenten y regulen

| 51
la difusin de las TIC en el contexto del sistema nacional de innovacin es la regla de

las polticas pblicas. Al mismo tiempo, la respuesta de las empresas proveedoras de

Internet ha sido explotar al mximo los segmentos y reas productivas ms rentables,

aislando al resto de los sectores tecnolgicos y de los espacios geogrficos donde a

miles de personas se les niega el derecho a la comunicacin. Pero quienes s accedieron

a los beneficios de la tecnologa de la informacin y la comunicacin tambin sufren los

efectos de las ofertas diferenciadas por ingresos. As, mientras en algunos pases se

disean polticas tecnolgicas avanzadas, en otros slo se repiten los viejos modelos de

especializacin productiva que los llevan, necesariamente, a posicionarse entre los

sectores atrasados y dominados de la humanidad.

6. Conclusiones del Captulo

El ingreso de la Argentina a la era de Internet se produjo al mismo tiempo que se

realizaba un cambio en las reglas de juego en los servicios de telecomunicaciones. Pese

a que el pas modific significativamente sus prestaciones, pasando de una empresa

estatal a un duopolio privado que modific la estructura tecnolgica, an as el tendido

de los cables de telecomunicaciones sigue recorriendo, prcticamente, los mismos

caminos que a fines del siglo XIX. Pareciera que el pas se hubiese detenido en el

tiempo, como si tuviese los mismos habitantes que el territorio tuvo ms de un siglo

atrs. Recin en estos ltimos aos comienza a instalarse tecnologa que los pases

avanzados ya tenan hace 20 aos. Mal y tarde, la expansin de las telecomunicaciones

se realiza absorbiendo tecnologa llave en mano, y no se invierte en formacin ni en

desarrollo de conocimiento local. Por este camino, el pas (que de esta manera confirma

| 52
y refuerza su condicin y su estructura de pas dependiente) continuar importando

tecnologa obsoleta y que en otros lugares ya se ha descartado. Pero, sin duda, existe

capacidad y conocimiento para cambiar el destino. Es imprescindible un cambio de

estrategia, un cambio en las polticas, que no slo debe venir desde arriba, sino que

puede originarse en las instituciones locales y regionales que quieran impulsar la

transformacin tecnolgica.

| 53
Captulo IV
Japn: el impulso de la restauracin

Hay que dejar de fantasear tambin sobre


el ms all del hombre con la robtica. Gran
cantidad de libros hablan de la superacin
del hombre por la inteligencia artificial
y por las tecnologas de asistencia,
como si Frankenstein apareciese de nuevo.
No hay ms all del hombre.

Paul Virilio

Me creo libre de toda supersticin de


modernidad, de cualquier ilusin
de que ayer difiere ntimamente
de hoy o diferir de maana.

Jorge Lus Borges

1 El abandono del feudalismo

La extensin del telgrafo en Japn se realiz prcticamente de manera

simultnea con la Argentina. En efecto, en el mismo ao en que Sarmiento alcanza la

presidencia de la Repblica, 1868, asume plenos poderes en Japn el emperador Mutsu-

hito, quien, as, instaura el poder Meiji Tenno, o gobierno ilustrado. La restauracin

Meiji fue la consecuencia de la cada del feudalismo y de la incapacidad del gobierno

para frenar las pretensiones en el Pacfico de las potencias occidentales, en particular de

los norteamericanos y los britnicos, que ya haban dominado el vasto territorio chino

mediante la guerra del opio, imponiendo a sangre y fuego la apertura de los mercados

para sus productos. Las revueltas contra el feudalismo en Japn eran cada vez ms

numerosas, hasta que el 8 de julio de 1853 una flota norteamericana al mando del

comodoro Mattew C. Perry alcanz la baha de Edo, actual Tokio, y exigi la apertura

del comercio. Poco tiempo despus se firm el tratado de Kanagawa, por el cual se

| 54
realizaron las concesiones demandadas por el gobierno norteamericano. Sin embargo, el

avance de los imperios europeos sobre China funcionara como un escudo frente a las

pretensiones extranjeras, ya que les permiti a las autoridades niponas tener un margen

amplio para producir las transformaciones que se haban propuesto. En efecto, el Japn

comenz, a partir de aquella accin capitalista, la instauracin de una fuerte

industrializacin y militarizacin siguiendo los cnones occidentales, dejando atrs casi

tres siglos de feudalismo y encierro, cuando en 1600 el shogunato28 Tokugawa (o

bakufu) estableci una rgida poltica de aislacionismo nacional.

As, Japn inici un rpido proceso para entrar en el capitalismo con el fin de

enfrentar, con las mismas herramientas, a las naciones occidentales y rechazar as su

dominacin. En otras palabras, "aprender de los brbaros (occidentales) para poder

mejor echarlos" (Sukup: 3). Con esa intencin, se reprodujeron las formas de

produccin industrial, de comunicaciones y de negocios britnicas, y las educativas de

Alemania y de los Estados Unidos. Estos principios occidentales se establecieron a

partir del decreto imperial conocido como Carta de los Cinco Artculos29. La

transformacin japonesa del feudalismo y ruralismo a la modernidad occidental fue

rpida y contundente. Para alcanzar esa etapa, el gobierno japons incorpor

especialistas y tecnologa de los pases ms desarrollados. Los expertos extranjeros

llegaran a cerca de 500 en el bienio 1875-1876, y alcanzaran los 3.000 hacia 1890.

Con ello Japn se propuso absorber conocimiento y tecnologa para formar

profesionales y desarrollar conocimiento propio para sustituir la importacin en los

28
El shogun (generalsimo o comandante) era la mxima autoridad poltica del Japn despus del
emperador.
29
El decreto imperial de los Cinco Artculos fue sancionado el 6 de abril de 1868, y en los artculos 4 y 5
se hace referencia a que las malas costumbres tradicionales sean abolidas y que nos basemos en los
justos principios universales y que la obra imperial recurra a los conocimientos del mundo entero.

| 55
sectores estratgicos y producir localmente para tener autonoma y convertirse en una

potencia mundial.

El proceso de Occidentalizacin30 del Japn puso el acento en las

comunicaciones al estilo britnico, es decir, reprodujo de Gran Bretaa, entre otras

cosas, su estrategia tecnolgica. A fines del siglo XIX, Japn ya haba creado empresas

de comunicaciones de alta tecnologa, en varios casos asociadas con capitales o

empresas estadounidenses. En 1865 se cre la empresa nacional de Telgrafos y

Telecomunicaciones, ms conocida como NTT. El 19 de septiembre31 comienza la

construccin del tendido telegrfico y el 25 de diciembre de ese ao empieza el servicio

telegrfico entre Tokio y Yokohama, que sera el punto de partida para el servicio postal

que se inaugur dos aos despus. Dos dcadas ms tarde, entre esas mismas ciudades

se extendera por primera vez el servicio telefnico. El primer aparato usado era

llamado, en aquel momento, de letra-punto de Breguet, y funcion moviendo una

manija sobre un disco escrito. Este telgrafo era diferente del de impresin de cdigos.

El experto extranjero que desarroll el telgrafo en Japn entonces era un ingeniero

ingls llamado G. M. Gilbert.

En 1871 un equipo de telegrafa de impresin Morse, de la firma Siemens, fue

importado de Inglaterra. Este aparato reciba impreso el cdigo Morse con los puntos

largos y cortos en la cinta en tinta. Cuando se realiz un ensayo con l, result ms

sensible que el telgrafo de letra-punto de Breguet. Este tipo de aparato permita enviar

y recibir instantneamente informacin incluso en las reas interurbanas. Debido a la

habilidad requerida para utilizar el telgrafo, el ministerio de Industria japons cre un

30
Para Eric Hobsbawm, el proceso de modernizacin de Japn impulsado por la Restauracin Meiji, al
que califica de ambicioso y afortunado, no tena la intencin de occidentalizar el pas, sino de hacer viable
al Japn tradicional (1999:207).
31
El 19 de septiembre corresponde al antiguo calendario japons, y el 25 de octubre al actual calendario.
Sin embargo, Japn celebra el 19 de septiembre el aniversario de las telecomunicaciones.

| 56
instituto de tecnologa en el cual se form a los estudiantes en el conocimiento tcnico

del telgrafo que pronto atrajo a muchos jvenes con deseos de conocimiento en el

sector, en el marco de una estrategia industrial para independizarse tecnolgicamente de

Occidente. Ese mismo ao, la firma Daihoku Telegraph Company comenz a instalar

cables submarinos desde Dinamarca con el fin de conectar a Japn con Europa, y en

pocos meses conect a Nagasaki con Shanghai y luego a Nagasaki con Vladivostok,

acelerando sus comunicaciones para hacer ms eficaces sus negocios externos32.

En 1875 inici sus actividades la firma que en la actualidad se conoce como

Toshiba, llamada entonces Tanaka Seizo-sho, que fue el primer fabricante en Japn de

telgrafos elctricos, y en 1890 estableci la primera fbrica de lmparas elctricas

incandescentes del pas. A los cuatro aos Toshiba ya produca los primeros

generadores de energa hidroelctrica de Japn; ese mismo ao fabricaba tambin los

primeros ventiladores elctricos, y al ao siguiente los primeros motores a induccin.

En 1872 se extendi un cable submarino telegrfico en el estrecho de Kanmon.

Tambin ese mismo ao se inaugur la primera lnea ferroviaria que uni Tokyo con

Yokohama33; en 1889 se complet la lnea entre Tokyo y Kobe. Poco tiempo despus

Japn cre un ministerio del Ferrocarril, que dise una red completa para todo el pas y

que permiti, en 1893, construir la primera locomotora de fabricacin nacional.

En 1873 la Daihoku Telegraph Company abri una lnea telegrfica entre Tokio y

Nagasaki. Las oficinas de telgrafo se convirtieron, en algunos casos, en blanco de odio

32
Una demostracin del importante papel que cumpli el telgrafo ocurri cuando estall la guerra
franco-prusiana, en julio de 1870. Francia era el principal comprador de seda y de gusanos de seda crudos
de Japn y la guerra afect el mercado externo a tal punto que la produccin qued sin vender. Con la
llegada de los cables submarinos telegrficos desde Vladivostok, la ciudad-puerto de Rusia que en 1871
se conect por telgrafo con Nagasaki y Shanghai, las comunicaciones se lograron en 10 das y eso
permiti evitar, posteriormente, la ruina econmica como ocurri como consecuencia de esa guerra.
33
Se debe notar que Japn inaugura su ferrocarril 15 aos ms tarde que la Argentina, pese a ser un pas
netamente agrcola, y que los fuertes impuestos a este sector casi no se diferenciaban de los que se
cobraban en la feudal era Tokugawa entre 1600 y 1868. En la Era Meiji esos impuestos fueron utilizados,
en parte, para financiar el modelo industrial.

| 57
por representar la occidentalizacin del pas, en particular las de la antigua ruta de

Tokaido, que une Kyoto con Tokio, y que mantena la tradicin feudal, pero donde se

destacaban nuevas oficinas que marcaban el cambio de una era.

En 1876 se multiplicaron las rebeliones contra el occidentalismo del gobierno

Meiji. El centro de las protestas eran las oficinas de telgrafos, que fueron destruidas

por los partidarios del viejo orden feudal. En esta poca se desarroll con gran

intensidad la industria textil. En 1877 slo haba tres fbricas de tejidos en Japn, y en

1899 alcanzaban a 83, que exportaban a los mercados de la seda de los Estados Unidos

y del algodn de China y Corea.

Japn import los telfonos Bell y en junio de 1878 aparecieron los primeros

telfonos de produccin propia. No haba que perder tiempo en el desarrollo de las

comunicaciones. Diez aos despus se expandan los ensayos de telefona, se sancion

una ley de telefona pblica y se desarroll tecnologa propia. El 16 de diciembre de

1890 comenz oficialmente la telefona en Japn, casi diez aos despus que en la

Argentina.

El desarrollo de las comunicaciones no tena freno. Cuando se sancion la nueva

Constitucin de Japn, en 1889, un diario de ese pas logr trasmitir el texto completo

por telgrafo y realiz una edicin especial ese mismo da. Diez aos ms tarde inici

sus operaciones la Nippon Electric Company, ms conocida como NEC, dedicndose a

la telegrafa, la telefona y las comunicaciones en general. Tambin en 1899 se

comenzaron a fabricar las bicicletas que durante la Primera Guerra Mundial se

exportaron a toda Asia. Adems, en la ltima dcada del siglo XIX ya se fabricaba

hierro y acero y se dispona de carbn.

| 58
Japn desarroll este impulso industrializador, tambin, al amparo de la

ingeniera reversa34, que le permiti copiar y mejorar los productos de los pases ms

avanzados y no tener que comprarlos. En 1891 inaugur la torre Ryounkaku,

realizada al estilo de la torre Eiffel, inaugurada dos aos antes, y que tena por finalidad

ser un escaparate para la ciencia, la tecnologa y las tendencias culturales.

A fines del siglo XIX, mientras Estados Unidos comenzaba a desplazar a

Inglaterra de su posicin dominante a nivel mundial y en Europa se impona Alemania

como nacin capitalista industrial, en Asia haca lo propio Japn, convirtindose en el

nico Estado capitalista industrial de la regin. La Restauracin Meiji produjo una

verdadera revolucin, pero impulsada desde arriba, de manera similar a lo que ocurri

en la Alemania de Bismarck, que promovi una burguesa industrial capitalista que

encabezara el desarrollo productivo. Pese a la similitud de los desarrollos entre

Alemania y Japn, este pas no estaba a la par del primero en cuanto a su capacidad

productiva y de innovacin tecnolgica, y casi la mitad de la poblacin segua

desarrollando actividades agrcolas con herramientas de la poca preindustrial, aunque

tambin se cree que los japoneses en ese entonces podan haber estado tan avanzados

como estaban los britnicos justo antes de su Revolucin Industrial (Powelson, 2).

Precisamente, para la modernizacin de Japn se aplic, en 1873, un impuesto agrcola

que funcion como mecanismo de acumulacin originaria del capital que facilit que

el excedente econmico de la explotacin del campesinado fuese invertido en el

complejo industrial-militar que impuls al nuevo Japn (Spartacist, 2005).

Aun as, fue el Estado japons el que financi el desarrollo industrial, ya que las

tasas que haban impuesto los norteamericanos y britnicos en los acuerdos comerciales

34
Se denomina ingeniera reversa al proceso ingenieril o simplemente tcnico que consiste en
modificar productos terminados. En este caso, se refiere a la compra de un objeto, al que se le copia la
estructura y la matriz, se fabrica y usa o revende. En otros casos, se realiza una reproduccin de un
original muy demandado en el mercado y se vende como si fuera original o como un bien parecido.

| 59
no permitan proteger con barreras arancelarias la produccin local. En consecuencia,

pese al fuerte desarrollo industrial en diversos campos, las empresas japonesas

terminaron el siglo XIX sin alcanzar economas de escala, y fueron parcial o totalmente

privatizadas, por escaso valor, y conformaron conglomerados industriales y financieros

en los que se destacaron las firmas automotrices y las elctricas.

A principios del siglo XX Japn emprendi la extensin de un cable submarino de

telgrafo entre la isla y los Estados Unidos. Los trabajos se iniciaron en mayo de 1905.

En septiembre de ese ao finaliz la guerra ruso-japonesa, que se haba iniciado en

febrero del ao anterior. Cuando termin el tendido del cable submarino, el emperador

Meiji y el presidente Theodore Roosevelt intercambiaron telegramas de

congratulaciones por el evento y porque los Estados Unidos haban mediado para que

finalizara ese conflicto blico. Para esta guerra las unidades de combate japonesas

utilizaron el telfono como medio de comunicacin fundamental para conectar sus

divisiones de combate en el campo de batalla. Pocos aos despus los japoneses

dominaron la telegrafa sin hilos, desarrollndola en todos sus buques mercantes. Toda

la telegrafa estaba bajo control del gobierno, incluso los barcos privados deban tener la

oficina de comunicaciones operada por personal del gobierno.

2. Nuevo siglo, nuevo imperio

Durante los aos que precedieron a la primera guerra mundial, el campesinado

sigui transfiriendo recursos al sistema estatal y se conformaron nuevos sectores

dirigentes y clases econmicas poderosas. Pero el gran salto del sector industrial

japons se produjo gracias a la Primera Guerra Mundial, cuando las potencias europeas

| 60
dejaron de manufacturar y se modific el patrn mundial de comercio. Hasta ese

conflicto blico, Japn exportaba textiles e importaba acero y productos industriales de

Europa y los Estados Unidos. Desde el estallido de la guerra y en grado diverso, Japn

y los Estados Unidos desarrollaron rpidamente sus industrias y proveyeron a Europa de

numerosos productos que antes le compraban. La produccin de acero de Japn se

duplic y la de productos industriales se quintuplic, tal fue el salto econmico como

consecuencia del freno industrial europeo. Adems, Japn fue la nica nacin que

industrializ sistemticamente sus colonias, desarrollando industrias pesadas en Corea

(anexada en 1911) y luego de 1931 en Manchuria y Taiwn, porque estos territorios

estaban dotados de grandes recursos y ubicados geogrficamente muy prximos a Japn

y podan proveer materias primas y productos terminados para contribuir a la

industrializacin japonesa (Hobsbawm, 1999: 210).

Pese a que en la Segunda Guerra Mundial Japn fue considerado pas agresor con

fines expansionistas, y castigado con dos bombas atmicas y la ocupacin de los

Estados Unidos, su desarrollo industrial no sufri consecuencias. En efecto, los grandes

grupos industriales que se conformaron en la poca de la Restauracin Meiji siguen

teniendo en la actualidad la misma posicin dominante, como es el caso de Mitsubishi.

En otras palabras:

Con la 'restauracin Meiji', el Estado cre empresas industriales, envi miles


de estudiantes a Occidente, trajo a profesores, ingenieros y tcnicos
extranjeros para ensear a los japoneses, cre un sistema educativo
adelantado y Fuerzas Armadas poderosas y promulg una Constitucin
moderna. Ms tarde se privatizaron las fbricas y se reemplazaron los
expertos extranjeros por japoneses. El papel del Estado sigui siendo muy
importante hasta hoy, como orientador global del desarrollo tecnolgico-
econmico (Sukup: 7).

| 61
Despus de la Segunda Guerra Mundial, Japn se encamin a lo que se dio en

llamar el milagro econmico, ocurrido entre las dcadas del 50 y del 60. En efecto,

cuando los comunistas accedieron al poder en China, los norteamericanos apoyaron a

Japn para que fuese su aliado estratgico en el Pacfico. La Guerra de Corea impuls

aceleradamente la industria de Japn, ya que se convirti en el proveedor militar de las

fuerzas norteamericanas, quienes gastaron slo en ello 23 mil millones de dlares. Esto

le permiti dar el gran salto y recuperarse de la depresin posterior a 1945. Primero se

recuperaron las industrias pesadas y luego las de alta tecnologa. El ciclo econmico

alto dur ms de dos dcadas hasta que los Estados Unidos, otra vez, impusieron

barreras a la entrada de productos japoneses a sus mercados. Ya haba comenzado la

tercera revolucin industrial y Japn era una potencia industrial y tecnolgica, en

particular en el campo de las telecomunicaciones. Y cuando en 1985 se produce la

privatizacin de las principales compaas en el campo de las telecomunicaciones a

nivel mundial, Japn privatiza la NTT y todo el servicio pblico de telefona que haba

comenzado en 1890. Tambin se desregularizaron las telecomunicaciones y se dej

actuar conforme a las llamadas reglas del mercado.

Ms an, ese mismo ao los Estados Unidos cierran una etapa abierta en 1914 y

pasan de ser acreedores a ser deudores mundiales. Por el contrario, Japn abandona su

condicin de Estado deudor y comienza a ser acreedor mundial, y tiene, adems, el

mayor supervit comercial del mundo (Kobayashi, 1993). Eran signos claros de que

Japn era una nacin lder.

| 62
3. Una potencia tecnolgica

En 1980 Japn comenz a utilizar fibra ptica de alta pureza para sus

comunicaciones. En 1982 lanz al espacio su primer satlite y tres aos ms tarde, en

septiembre de 1985, finalizaba el tendido de la red de fibra ptica punto a punto,

conectando todas las ciudades de la costa del Pacfico. A comienzos de esta dcada

Japn tambin comenz el desarrollo de una red multimedia.

Cuando Internet comenzaba a abrirse al mundo, el crecimiento econmico de

Japn se desaceleraba rpidamente. Las causas de este freno econmico son atribuidas a

factores econmicos y sociales. Para los economistas neoclsicos, la economa nipona

estaba fuertemente regulada y las empresas se negaban a despedir empleados para

equilibrar sus finanzas. Los sucesivos gobiernos nipones anotaron las crticas y

aplicaron las recetas que por esa poca tambin cumpla la Argentina: privatizacin y

desregulacin en las reas, entre otras, de telecomunicaciones, transporte, energa y,

luego, el correo. Pero, a diferencia del gobierno argentino, el japons sostuvo una fuerte

accin del Estado para equilibrar las nuevas formas de intervencin en el mercado. Se

cree que la causa de la profunda crisis de la dcada de los '90 fue la implementacin del

modo estadounidense de organizar la economa y ubicar en el papel central de la

prctica empresarial a los accionistas (Jacoby, 2006). Sin embargo, el sesgo neoclsico

y el modelo norteamericano en las prcticas empresariales terminaron en graves

escndalos financieros, que fueron similares a los ocurridos en los Estados Unidos. El

rechazo cultural a las consecuencias de esta implementacin permiti a las empresas

recuperar la dinmica econmica, ya que se prefiri mantener o recuperar, segn los

casos, el llamado valor comunidad que mantuvieron firmas como Canon o Toyota, y

rechazaron el valor accionista del modelo norteamericano, sosteniendo, adems, el

| 63
denominado empleo vitalicio. La etapa de este enfriamiento econmico dur desde

1990 hasta 2001. Posteriormente, la economa japonesa comenz a recuperarse con

lentitud y es una de las naciones del Pacfico que ms ha crecido, ya que se ubica en el

puesto 5 entre los pases ms desarrollados de la regin35.

Al mismo tiempo, el gobierno japons impuls la creacin de empresas de alta

tecnologa. Esto le permiti mantenerse, en las estadsticas de la OCDE, al frente de los

pases industriales avanzados en investigacin y desarrollo, con una inversin

aproximada del 3,2% del PBI, que supera a la de Europa y los Estados Unidos (Ver

apartado de Indicadores).

En ese contexto, las mediciones de acceso digital realizadas por la Unin

Internacional de Telecomunicaciones arrojan que Japn se encuentra ubicado en el

puesto 15, de los 178 pases estudiados (UIT; 2003:9). El ndice coloca a Japn entre los

22 pases con difusin tecnolgica ms destacados, y esta posicin es, sin embargo, su

peor calificacin en la ltima dcada, aunque parece equilibrarse y ello podra ser una

seal del dominio de los problemas que le hicieron descender siete posiciones en slo

cuatro aos (UNCTAD, 2006: 49). Asimismo, un estudio realizado para medir la brecha

digital a nivel mundial presenta a Japn en el puesto 21, colocndose en la misma

posicin que en el ao 2005 (EIU, 2006).

Todos los ndices de Japn citados en este trabajo demuestran que el pas se

encuentra en un nivel alto, lo que no ocurre en el caso de la Argentina. As, los

indicadores de desarrollo humano ubican a Japn en el puesto 11 y, como dijimos, el

pas tambin tiene altos ndices de difusin y acceso digital. En efecto, los datos de que

dispone el PNUD sobre cantidades de telfonos, fijos y mviles, acceso a Internet, entre

otros, revela que las tres cuartas partes del pas posee tecnologa de comunicacin en
35
http://www.ar.emb-japan.go.jp/Contenido/07.Indicadores.htm

| 64
sus domicilios, y tienen las conexiones por banda ancha ms veloces y las ms

econmicas de todo el planeta.

Y es que el pas ha cerrado la brecha digital y la de conocimiento, ya que la

inversin del pas en ciencia y tecnologa en 2002, en porcentajes del PBI, es superior al

3%, la ms alta del mundo36, mientras que la de la Argentina no logra superar el 0,5%

del PBI37. No es para menos; Japn ha desarrollado el tren bala, el disco compacto y la

consola de videojuegos. Tambin ha desarrollado tecnologa de precisin en diversos

campos y es una superpotencia financiera y tecnolgica, con posiciones punteras en

microelectrnica, robtica (la mitad del milln de robots industriales del mundo est en

este pas) y telecomunicaciones (Sukup: 2).

En ltima instancia, Japn supo aprovechar sus momentos de crecimiento y sus

oportunidades econmicas para transformarse y dar el gran salto. As, pudo salir del

atraso del feudalismo para entrar en la modernidad y adelantarse, prcticamente, al

futuro.

4. Conclusiones del captulo

La Restauracin Meiji lleg al poder de Japn cuando Domingo Faustino

Sarmiento llegaba a la presidencia de la Argentina. Los japoneses se propusieron ser

iguales a los brbaros en las reas estratgicas para no ser dominados, salieron del

estado feudal y desarrollaron la industria y la tecnologa. Ambos pases impusieron al

mismo tiempo la primera tecnologa de telecomunicacin: el telgrafo. Pero tuvieron

36
www.oecd.org/statsportal/0,3352,en_2825_293564_1_1_1_1_1,00.html
37
www.secyt.gov.ar

| 65
una diferencia central: la Argentina slo absorbi tecnologa y el Japn import

ingenieros y mand a estudiar a numerosos jvenes al exterior. En poco tiempo, el pas

desarrollaba con capacidad propia, en muchos casos copiando, lo que industrialmente

necesitaba para vivir y comunicarse. Antes de que terminara el siglo XIX tena

empresas de telecomunicaciones impulsadas y protegidas por el Estado.

Japn y la Argentina son naciones muy diferentes. La extensin geogrfica de sus

pases es diametralmente opuesta. Slo en algunas reas sus recursos son parecidos.

Pero en la actualidad, sorteando las distintas acciones y consecuencias de las guerras

mundiales, Japn es una nacin lder en invencin, produccin y acceso a las

tecnologas de telecomunicaciones y sus nicas limitaciones son estratgicas, de poder

poltico. La Argentina, en cambio, absorbe prcticamente toda la tecnologa producida

en los pases dominantes entre ellos Japn y, en algunos casos, fabrica, pero no

innova. En otras palabras, en el campo de las telecomunicaciones nacieron juntas, con la

misma tecnologa, pero como pases tuvieron estrategias asimtricas, que las han

conducido a dos mundos diferentes.

| 66
Captulo V
Canad, siempre a la vanguardia

La ms preciosa invencin colectiva


de la civilizacin, la ciudad, a la que
slo precede el lenguaje en la transmisin
de la cultura, se convirti desde el principio
en el receptculo de destructoras fuerzas
internas, orientadas hacia el constante
exterminio. Como consecuencia de esa tan
arraigada herencia, la supervivencia misma
de la civilizacin o, para ser ms exactos,
de alguna parte considerable e inclume
de la especie humana, est ahora en duda.

Lewis Mumford.

1. Nace el telfono

El primero de julio de 1867, un ao antes de que Sarmiento asumiera la

presidencia de la Repblica Argentina, cuatro colonias britnicas se unieron para crear

el Canad, dejando atrs sucesivos conflictos entre Gran Bretaa y los Estados Unidos

que se haban desarrollado desde 1812. Cuatro aos ms tarde, a esa unin se incorpor

la provincia de British Columbia, atravesada por las montaas rocosas, bajo la promesa

de que se construira un ferrocarril que uniera el este con el oeste, compromiso que se

concret en 1885. Por su dimensin, Canad se convirti en la segunda nacin ms

extensa del mundo. Y desde su mismo nacimiento, las comunicaciones formaron parte

de su estrategia poltica de desarrollo.

En efecto, la complejidad del territorio desafiaba a los canadienses a hacer algo

para superar la dureza de la geografa. La extensin del ferrocarril de un extremo al otro

del pas ya estaba en marcha. Pero era indispensable unir el territorio sorteando las

| 67
cadenas montaosas, y eso slo era posible iniciando pronto la aventura de las

telecomunicaciones.

Faltaban pocos meses para que Sarmiento terminara su mandato presidencial y en

Canad, el 26 de julio de 1874, Alexander Graham Bell, profesor de fisiologa vocal en

la Universidad de Boston, comunica a su padre una idea novedosa. El da 7 de marzo de

1876 Alexander G. Bell present un trmite de patente y el 7 de enero del ao siguiente

fue publicada su aceptacin38. Sin embargo, esta patente no era, todava, la de un

telfono, sino la de una mejora del telgrafo elctrico. Durante los siguientes aos Bell

patent otros inventos, entre ellos el famoso aparato que utiliz para realizar las

primeras comunicaciones telefonicas39, y debi esperar hasta el 10 de agosto de ese ao

para realizar desde su casa la primera llamada unidireccional de telfono de larga

distancia del mundo, entre las localidades de Brantford y Paris, provincia de Ontario,

distantes a 11 kilmetros.

El impacto de la nueva tecnologa no fue menor. A los pocos meses, el padre del

inventor fund la compaa de telfonos Bell Canad. El 23 de febrero de 1880 se

introdujo en el parlamento canadiense la solicitud de autorizacin a la compaa Bell

para la fabricacin de telfonos, telgrafos, su instalacin y mantenimiento en todo el

territorio canadiense. Al mes el permiso haba sido aprobado, pero recibi fuertes

38
La patente de Alexander Graham Bell puede verse en la URL: http://www.linuca.org/link/?l331
39
En la invencin del telfono hay que reconocer tambin los aportes y registros realizados por el italiano
Antonio Meucci, quien en 1855 realiz un primer experimento en su casa de Cuba. Meucci llev una vida
trgica y tuvo un grave accidente que oblig a su esposa a vender todos sus prototipos y otros materiales
por seis dlares. Cuando los quiso recuperar, Meucci se encontr con la fatal noticia de que haban sido
vendidos a un hombre joven, cuya identidad nunca pudo conocerse. An as, Meucci sigui trabajando
y realiz un aviso de patentamiento de su telfono el 28 de diciembre de 1871, que renov durante dos
aos sucesivos ms, pero no despus. Cuando Meucci se enter del patentamiento del telfono de Bell
realiz una protesta judicial. La justicia certific prcticas desleales de empleados de la oficina de
patentamiento vinculados con directivos de la compaa Bell. La demanda judicial sigui por aos y los
Estados Unidos iniciaron una accin por fraude contra la patente de Bell, y los litigios judiciales se
pospusieron hasta que tras la muerte de Meucci todos se abandonaron. Tambin un mes antes que
Alexander G. Bell presentara su pedido de patentamiento, el inventor Elisha Gray present un trmite de
patentamiento similar, pero referido a la transmisin de sonidos, y la justicia fall a favor de Bell en
1893. La patente de Gray puede verse en la URL: http://www.linuca.org/link/?l332

| 68
crticas porque la Carta con los derechos a la Bell infringa atribuciones de las

provincias y municipios (Winseck, 1995). Haciendo odos sordos a todo reproche, la

Bell le concedi gratuitamente a la compaa ferroviaria del Pacfico la conexin

telefnica entre sus oficinas, y a cambio obtuvo la exclusividad para instalar y explotar

el telfono a lo largo de todo el recorrido del ferrocarril. As, la extensin del telfono

fue paralela a la del ferrocarril, convirtindose en un smbolo de la integracin nacional

(Winseck, 1995). El primero de febrero de 1881 se instal el primer telfono pblico en

una tienda de Ontario, cuyo aparato tena la particularidad de no tener monedero. Haba

que pagarle el importe de la llamada al tendero.

En la Argentina, las primeras pruebas de telefona se haban realizado en 1878,

dos aos despus del trmite de patentamiento de Bell. En efecto, Carlos Cayol y

Fernando Newman, de la Polica y del Telgrafo, respectivamente, realizaron un

experimento de comunicacin telefnica entre la entonces oficina de Telgrafo del

Estado, ubicada en la calle Piedad 83, y la del diario La Prensa, en Moreno 109, distante

seis cuadras. El experimento se realiz el 17 de febrero de 1878 ante la presencia de

numerosas personalidades y un jurado integrado, entre otros, por Luis A. Huergo, el

primer ingeniero graduado en el pas, en 1870. A principios de 1881 se extendieron los

primeros telfonos. El 4 de enero el tcnico francs Vctor Anden le instal al ministro

de Relaciones Exteriores, Bernardo de Yrigoyen, el primer telfono de la Argentina, y

horas despus hizo lo propio en la residencia del presidente de la Nacin, Julio A. Roca

As, las comunicaciones telefnicas en Canad y la Argentina se iniciaron casi

simultneamente. Adems, la geografa de los dos pases son parecidas y tambin su

sector econmico primario, el agrcola-ganadero. Pero donde s haba diferencia era en

las polticas de comunicaciones: Canad las impulsaba y la Argentina las absorba. Por

ejemplo, el 2 de marzo de 1881 el gobierno argentino firm un decreto otorgando la

| 69
concesin del servicio de telefona a la empresa Gower Bell, y ese mismo ao se

incorporaron dos compaas telefnicas para competir por la prestacin del servicio, en

tanto en Canad la Bell realizaba el tendido de un cable submarino telefnico

internacional que conectaba las ciudades de Windsor, Ontario y Detroit. En otras

palabras, Canad produca tecnologa, la exportaba y se expanda por el mundo, y la

Argentina slo la incorporaba en forma de inversin extranjera directa, sin desarrollo

local en esa primera etapa. La brecha entre un pas y el otro haba comenzado.

2. Las comunicaciones se expanden

Entre 1893 y 1894 las patentes importantes de la Bell caducaban, y tanto las

provincias como los municipios y las compaas mineras se prepararon para empezar a

disputarle el terreno. Algunos Estados locales concedieron permisos de explotacin

telefnica, mientras numerosos ciudadanos, comerciantes y cmaras empresarias

reclamaban que el Gobierno se hiciera cargo de la explotacin del telfono. Al mismo

tiempo, la Bell amenazaba con demandas judiciales por la exclusividad de la

explotacin y de la invencin, pero los nimos contra la compaa eran cada vez ms

adversos (Winseck, 1995).

El 13 de abril de 1900 se introdujo en Canad el servicio telefnico a batera

central, lo que permiti dejar atrs el uso de la manivela e independizar al telfono del

servicio elctrico. En ese mismo ao tambin se realiza en Japn la primera

comunicacin telefnica, entre las ciudades de Tokio y Yokohama. Es decir que, en

trminos de telefona, Canad superaba a la Argentina y sta a Japn.

| 70
El desarrollo de las comunicaciones en Canad estuvo impulsado por las

provincias, ya que en varios casos los Estados provinciales tenan sus propias

compaas telefnicas. Pese a las necesidades de integracin territorial, y al impulso de

la misma, la poltica telecomunicacional de la Bell respondi, desde distintos mbitos,

al inters por el lucro por encima de las necesidades nacionales. Sin embargo, desde los

sectores que se oponan al monopolio de la Bell surgi un movimiento que logr, en los

primeros aos del siglo XX, que las autoridades abrieran la regulacin de los servicios

que prestaba la empresa (Winseck, 1995). En efecto, a partir de 1912 la Comisin de

Regulaciones impidi a la Bell continuar con los contratos restrictivos como los que

tena con las empresas ferroviarias, que impedan a otros operadores competir por el

mismo servicio, y modific la estructura global de las tarifas. Lo que estaba en

discusin, en el fondo, era el concepto de monopolio natural, que la Bell quera hacer

valer para no ceder sus privilegios. Para la provincia de Manitoba, que quera tener el

servicio telefnico a su cargo, el telfono es () uno de los monopolios naturales, pero

es uno de la mayora () para los negocios, para la conveniencia y el placer de la

gente. (Winseck, 1995). Quedaba claro, as, que el concepto de monopolio natural

era ms un bien del Estado y de la sociedad en su conjunto y no deba ser una atribucin

de una firma que persegua el lucro. La poltica de telecomunicaciones del Estado de

Manitoba le permiti tener una de las tarifas ms bajas del mundo y, desde 1905 a 1914,

duplicar la cantidad de abonados cada cinco aos; lo mismo ocurri con la cantidad de

llamadas por usuario (Winseck, 1995). Sin embargo, tanto en Manitoba como en

Alberta, la otra provincia que era propietaria de sus telecomunicaciones, el empleo

pblico se duplic, lo que fue utilizado por el propio gobierno nacional para descalificar

a quienes consideraban que estaba claudicando frente al control de gestin que debe

| 71
primar en el Estado. La verdadera razn de este conflicto era que el gobierno apoyaba la

propiedad privada como motor de los negocios.

La tensin entre la propiedad pblica y la privada en las telecomunicaciones en

Canad funcion como un verdadero mecanismo de esclarecimiento del valor pblico

de las comunicaciones. Los sectores que apoyaban la propiedad pblica sostenan que

podan tomarse como ejemplo los casos de Francia, Alemania y Suiza, donde las

telecomunicaciones eran pblicas y haba regulacin, el trabajo estaba protegido y el

accionar del capital estaba controlado.

En esa poca, principios del siglo XX, comienza la aceleracin del desarrollo

tecnolgico de Canad. Entre 1911 y 1915, el rea de las telecomunicaciones se

multiplic tanto en trminos de creacin de nuevas empresas como en ampliacin de la

demanda de mano de obra y en extensin de las redes. El gobierno de Wilfrid Laurier

influy de manera decisiva en la expansin de la agricultura y tambin en la

industrializacin, imponiendo fuertes barreras aduaneras, como ocurri tambin en los

Estados Unidos y Alemania (Krugman, 1996: 725).

El aumento de las actividades de telecomunicaciones aceler la dinmica de los

conflictos entre patrones y trabajadores, que se plantearon en trminos no slo de

salarios y de condiciones de trabajo, sino tambin de capitalismo, socialismo y

comunismo. En ese contexto, la Bell incorpor los mtodos de produccin vertical del

fordismo, que incluan el control cientfico de los trabajadores, y tambin impuso

mtodos para romper las huelgas que se sucedieron contra ese esquema de trabajo

(Winseck, 1995).

Por otro lado, el Canad tuvo un fuerte impulso a partir de las conflagraciones

mundiales. En efecto, el pas dependa de la Corona britnica y, en consecuencia, aport

tropas para las acciones blicas y las bases militares anglosajonas. Adems, fue un

| 72
importante proveedor de materias primas y manufacturas para los pases aliados. El

impacto de la Primera Guerra le permiti crecer rpidamente hasta que el crack

econmico de 1929 le afect de manera sustantiva. Una de las consecuencias fue que el

11 de diciembre de 1931 Canad fue declarado Estado soberano a partir del Tratado de

Westminster y la creacin de la Mancomunidad Britnica, pese a que su poblacin se

divida entre descendientes de ingleses y de franceses. Esta dualidad de orgenes

funcion como un motor tanto para el comercio como para la tecnologa, campos en los

que impuls una competencia productiva: cada uno de los dos grupos tnicos buscaba

evitar la dominacin econmica y poltica del otro.

Por esas razones, el desarrollo de las telecomunicaciones mantuvo su impulso,

tanto desde el sector pblico como desde el privado. Entre 1931 y 1932 se inaugur la

red telefnica transcanadiense, que uni el pas de costa a costa. Cuando se inici la

Segunda Guerra Mundial, Canad, nuevamente, debi enviar tropas al frente de

combate, pero esto no le impidi obtener otra vez beneficios econmicos de la guerra.

En efecto, al encontrarse el pas geogrficamente lejos del teatro de operaciones del

conflicto blico, su industria sigui funcionando y fue una importante proveedora de los

pases aliados, tanto durante como despus de la guerra, lo que le report importantes

ingresos econmicos.

La poltica tecnolgica del Estado canadiense, como ocurri tambin con la del

Japn, les permiti a las grandes empresas de telecomunicaciones asegurarse posiciones

dominantes y evit que se atrasara la innovacin tecnolgica. Adems, la crisis del 30

fue aprovechada por los gigantes de las telecomunicaciones para recuperar los

beneficios cedidos dcadas atrs. As, por ejemplo, la Bell despidi a miles de

trabajadores, redujo los salarios y reorganiz la actividad. Algo similar hicieron las

otras firmas.

| 73
Terminada la Segunda Guerra, exactamente el 28 de junio de 1947, la Bell

introduce el telfono mvil, que tuvo como primer usuario a un diario local, al que le

permiti enviar informacin y reportajes desde los lugares de los hechos. En esta poca,

la estructura fundamental de las telecomunicaciones canadienses estaba construida,

explotada por monopolios regulados, pblicos y privados.

En la dcada siguiente, la Bell inaugura la red de enlaces por microonda de 5.400

kilmetros de extensin, la mayor del mundo, con la que se pudieron realizar las

transmisiones de televisin en vivo y las conexiones telefnicas de larga distancia sin

mediacin de operadores; el usuario poda marcar directamente el nmero del

destinatario de la llamada para comunicarse. Todos estos progresos tecnolgicos se

producan en el marco de un avance general del pas en todos los rdenes, en particular

en el de su organizacin institucional.

La dcada del 60 es la de los albores de la poca digital. En 1962 la Bell es la

primera compaa del mundo en ofrecer el servicio de facsmil y en 1967 implementa el

telfono a botones. En 1969 se inaugura en Canad el sistema de emergencia mediante

el nmero 911. En esa dcada, el 93% de los hogares canadienses tena servicio

telefnico.

3. Adelantndose a Internet

Para Canad, en el campo de las telecomunicaciones, la dcada del 70 es

sencillamente fantstica. En 1971 el pas desarroll la primera red digital por

microondas del mundo. Y al ao siguiente inaugur la primera red de conmutacin de

paquetes del mundo, denominada Dataroute. En noviembre de ese mismo ao tambin

| 74
lanz el primer satlite geoestacionario del mundo, denominado Anik40 I, que permiti

realizar conexiones telefnicas y televisivas va satlite. El 16 de diciembre de 1977, la

Bell Canad realiz el primer ensayo de una red pblica, nacional e internacional, de

transmisin de datos por fibra ptica, denominada Datapac.

De esta manera, Canad fue precursor en la instalacin de un sistema similar al de

Internet, pero sin interfaz grfica y dentro del propio territorio, para que sus habitantes

pudiesen realizar transacciones informativas desde y hacia cualquier punto del pas. En

esa poca, mientras Canad ya era un pas avanzado en materia de telecomunicaciones,

la Argentina segua teniendo un modelo de comunicaciones que absorba tecnologa y

recin comenzaba a expandir el facsmil, dejando atrs, lentamente, el tlex.

Canad se consolid en el campo de las telecomunicaciones a nivel global en los

aos siguientes. En efecto, en 1989 se termin de tender la red de comunicacin de fibra

ptica de 7.100 kilmetros que uni al pas de costa a costa. Ya en 1991 todas las

grandes empresas canadienses podan transmitir por fibra ptica. Sin freno, el pas pone

en marcha, una tras otra, innovaciones en el campo de las telecomunicaciones. Al ao

siguiente inaugura la red celular digital ms grande de Amrica del Norte. Las redes de

punto a punto y las digitales estaban en marcha y eran, una vez ms, las ms extensas

del mundo. Cuando en 1995 se abre al pblico la red Internet, Canad ya estaba

preparada para la nueva era. La extensin de las redes de comunicacin cubra todo el

pas y estaba digitalizada. Adems, contaba con satlites geoestacionarios propios. Esta

posicin destacada est registrada, tambin, en la primera clasificacin completa de

acceso a las TIC que realiz la Unin Telegrfica Internacional, en el ao 2003, y en la

que Canad aparece en el puesto 10, entre los 25 que conforman el segmento ms

avanzado de acceso digital.

40
Anik, en lenguaje de los Inuits, significa hermano.

| 75
Canad tambin es considerado el primer pas de Amrica en acceso digital, por

encima de los Estados Unidos, y la Argentina el dcimo (UIT, 2003), pero el anlisis

mundial arroja que se encuentra en el puesto 10, Japn en el 15 y la Argentina en el

puesto 54. Como se desprende del anlisis, Canad no padece los inconvenientes de una

brecha digital ni de una brecha de conocimiento.

4 Conclusiones del Captulo

Cuando Canad naca institucionalmente como nacin, la Argentina acababa de

incorporar el telgrafo. Y desde su mismo nacimiento como nacin, Canad impuls las

comunicaciones para sortear los obstculos naturales que aislaban a unas provincias de

otras. El ferrocarril y las telecomunicaciones fueron desarrollados con intensidad. El

nacimiento del telfono de Alexander Bell marc definitivamente el camino de la

innovacin y de la expansin de las telecomunicaciones. Cuando la Argentina tuvo por

primera vez telfono, ste fue de la compaa Bell. As fue siempre el resto de la

historia: los canadienses creaban tecnologa para unir su territorio y tener siempre la

ms avanzada, y la Argentina la absorba muy por debajo del estado del arte. Canad y

la Argentina son naciones con ciertas similitudes: ambas se encuentran en sendos

extremos hemisfricos de Amrica, tienen diversos climas y desde sus orgenes

desarrollaron la agricultura y la ganadera, y las exportaron a las naciones ms

avanzadas. Adems, en el campo de las telecomunicaciones, nacieron prcticamente

juntas, y se desarrollaron al mismo tiempo, pero en sentidos contrarios. Y cada una tiene

lo que ha hecho.

| 76
Captulo VI

El desprecio por la tecnologa

La tecnologa es, en palabras del gran historiador


de la tecnologa Joel Mokyr, la palanca de la
riqueza y el poder en la sociedad. Si bien, como
argument el historiador de la revolucin tecnolgica
Melvin Kranzberg, el potencial proporcionado por la
innovacin tecnolgica puede conducir a la
creacin o a la destruccin dependiendo de
nuestros valores e instituciones.

Manuel Castells

1. El patrn de desarrollo

La eleccin de un patrn de desarrollo es una decisin poltica de Estado, o por lo

menos donde el Estado suele intervenir (diramos: por accin o por omisin) de manera

decisiva. As ha ocurrido, por ejemplo, durante los siglos X y XIX las dinastas en

China con el cultivo del cereal efectivamente cosechado41 (Lattimore: 83); tambin

cuando Gran Bretaa transform su estructura productiva a mediados del siglo XIX

para convertirse en el taller del mundo; y con los Estados Unidos, a fines de la

Segunda Guerra Mundial, cuando decidieron impulsar la ciencia y la tecnologa (Bell:

41). La eleccin de un patrn de desarrollo es una decisin que se toma, en general, en

funcin del dominio de un saber, del control de una fuente de energa y de la existencia

local de un cierto producto, pero adems en funcin de la relacin de fuerzas

econmicas y polticas de los pases que se interrelacionan.

41
El cereal efectivamente cultivado permita pagar los impuestos a la nobleza y aseguraba la
supervivencia, pero para el poder poltico era un instrumento de desarrollo en una era agrcola.

| 77
En la actualidad, mientras el impulso al despliegue de la ciencia y la tecnologa

sigue siendo el ncleo duro del patrn de desarrollo de los pases avanzados, en

Amrica Latina sugieren Sbato y Botana muchos funcionarios y empresarios no

creen que ese impulso constituya uno de los factores para superar el subdesarrollo,

suponen a la ciencia y a la tecnologa un lujo de los pases avanzados y les parece

preferible adquirirles a stos patentes y pagarles royalties (Sbato y Botana, 1969).

Adems, algunos pases directamente han ignorado el lenguaje de los pases cientfica

y tcnicamente avanzados y han ostentado los viejos atributos de la soberana, vigentes,

quiz, en un pasado que definitivamente termin (Sbato y Botana, 1969). En el caso

de la Argentina, se puede verificar que el desarrollo local de la ciencia y la tecnologa

de frontera fue rechazado sistemticamente, con la excepcin del inmediatamente

vinculado con las reas productivas asociadas al modelo econmico dominante.

Por ejemplo, hasta antes de 1852, en la Argentina de Juan Manuel de Rosas

gobernaban oligarcas muy suyos, hostiles a cualquier innovacin tecnolgica

(Hobsbawm, 1977: 179). En 1856, tras la cada de Rosas, el peridico El Industrial,

defensor de las artes y las industrias nacionales, criticaba al Club del Progreso por

gastar 100.000 pesos en muebles importados en lugar de comprar los producidos en el

pas (Luna: 440).

Ms de una dcada despus, durante la presidencia de Sarmiento, se inicia una

precaria importacin de productos industriales, que aumentar en diversidad y cantidad,

y aparecern las primeras fbricas, lo que ha llevado a considerar a esa dcada, en la que

se registran altas tasas de crecimiento de la produccin manufacturera (Barbero y

Rocchi: 3), como la del nacimiento de la industria argentina. En 1878, Nicols

Schneider inicia la fabricacin de arados en la colonia Esperanza, provincia de Santa Fe,

y dos aos ms tarde comienza la explotacin del frigorfico como una actividad

| 78
fabril y otras actividades de especializacin de carnes y granos, ejes del modelo agro-

exportador (Schvarzer, 1998; Kosacoff, 1993). Pero la aplicacin de la tcnica, en un

sentido amplio, para la industrializacin de productos agropecuarios para el mercado

externo, comenz a realizarse a principios de 1860. En efecto, a partir de esa fecha se

desmeriniz42 la lana para mejorar su calidad y as sortear los problemas originados

por la crisis del sector, tambin se especializ el ganado vacuno para hacerlo agradable

al gusto del mercado britnico, el principal comprador. A fines de ese siglo las

actividades industriales haban aumentado considerablemente, pero inducidas por las

corrientes de capitales de los pases avanzados y la intensificacin del intercambio sobre

la base de la especializacin productiva, lo que produjo fuertes condicionamientos: la

industria apareca como una prolongacin de la actividad agropecuaria (Corts Conde,

1963: 8-9). Este modelo de produccin fue el preponderante durante el denominado

periodo de expansin hacia afuera, que abarc desde 1880 hasta la crisis mundial de

1930 (Cardoso y Faletto: 47), y estuvo signado por la casi estricta dependencia al capital

ingls, no slo como comprador de productos primarios sino como principal inversor en

el desarrollo productivo, que promovi en beneficio de sus propios intereses. En efecto,

el general Bartolom Mitre afirmaba en marzo de 1861 que la fuerza que impulsaba

esos progresos era el capital ingls (Luna: 531), en tanto el doctor Julio A. Roca (h)

asegur en 1933, luego de firmar el denominado tratado Roca-Runciman, que la

Argentina, por su independencia recproca es, desde el punto de vista econmico, una

parte integrante del Imperio Britnico (Orsolini: 97). En esos casi 80 aos, el modelo

econmico y poltico fue el mismo. Y cuando se hablaba de tecnologa y de innovacin

42
Se llama desmerinizacin al reemplazo de la oveja merino, que tena mucha lana, por otra que tena
menos lana pero ms carne, debido a una doble oportunidad: cay verticalmente el precio de la lana, por
lo tanto el merino no era redituable y, en los aos siguientes, con la puesta en marcha del congelamiento
de la carne, los frigorficos pagaban ms dinero que las graseras por la carne y las nuevas ovejas podan
criarse en cualquier pasto.

| 79
slo se nombraban instrumentos como el frigorfico, el alambrado, el arado: artefactos

que permitan mejorar la produccin agrcola ganadera destinada al mercado externo.

An en 1940 los diputados radicales (partido que fue mayoritario desde 1916 pero que

no siempre pudo gobernar debido al fraude y los golpes de Estado), decan que podrn

caerse todas las chimeneas (de las fbricas), pero mientras el campo produzca y exporte,

el pas seguir comprando lo que necesite, seguramente a (buen) precio (Schvarzer:

5). Ms todava, en 1945 el sector industrial apenas tena una direccin dentro del

ministerio de Agricultura. La crisis mundial de 1930 y los efectos de las guerras

mundiales no cambiaron radicalmente la teora del desarrollo sostenida en el pas,

aunque modificaron algunos supuestos.

En efecto, al modelo de expansin hacia afuera le sucedera, despus de la

Segunda Guerra, otro de desarrollo hacia adentro: aparecen las polticas de

industrializacin por sustitucin de importaciones (ISI), que llegan a su plenitud en la

dcada 1950-1960 (Cardoso y Faletto: 103) y pretenden ofrecer una respuesta local a las

sucesivas crisis del modelo agro-exportador. Al final de esa dcada, denominada

desarrollista, el gobierno del presidente Arturo Frondizi impuls un nuevo patrn de

desarrollo. En pocas palabras, la frmula que se deba aplicar, sin la ms mnima

duda, poda sintetizarse en una ecuacin: Petrleo + Carne = Acero. De su lectura se

desprenda el meollo de la posicin sustentada por los desarrollistas: la prioridad es el

acero (Nosiglia: 33).

Pero el patrn del acero barato que se haba impuesto en los pases avanzados a

fines del siglo XIX, haba sido abandonado, en particular por los Estados Unidos,

despus de la Segunda Guerra (Bell: 41), porque los pases ms desarrollados

decidieron migrar hacia un nuevo patrn encabezado por la investigacin y la

produccin en ciencia y tecnologa, debido a que en diversos campos se haban obtenido

| 80
resultados determinantes e invenciones como el radar y la penicilina, sin olvidar las

bombas atmicas lanzadas sobre Nagasaki e Hiroshima. En efecto, el presidente

Franklin D. Roosevelt lo expres en una carta dirigida al Dr. Vannevar Bush, director

de la Oficina de Investigacin y Desarrollo Cientfico de los Estados Unidos, en la que,

entre otras cosas, le dijo:

tenemos ante nosotros nuevas fronteras de la mente, y si nos adentramos


como pioneros en ellas con la misma visin, intrepidez e impulso con que
hemos librado esta guerra, podremos crear empleos y una vida ms plenos y
ms fructferos.43

El doctor Bush le contest la carta al presidente Roosevelt con un documento

titulado: Ciencia, la frontera sin fin44, en el que afirma, entre otros conceptos, que:

sin progreso cientfico, ningn logro en otras direcciones, cualquiera sea su


magnitud, podr consolidar nuestra salud, prosperidad y seguridad como
nacin en el mundo moderno () la ciencia est entre bastidores. Hay que
ponerla en el centro del escenario, porque en ella radica gran parte de
nuestra esperanza para el futuro (Bush, 1999: 7).

En los aos siguientes a la segunda guerra mundial el sector pblico de la

Argentina tendra un comportamiento tecnolgico, en el marco del desarrollo regional

que impuls el programa de sustitucin de importaciones, pero tampoco sera capaz de

constituirse en un motor de la modernizacin tecnolgica de la sociedad. Esta

incapacidad ha sido atribuida al predominio de una cultura innovativa altamente

burocrtica y de poca profundidad (Katz, 1999) que se expresaba en la vocacin por

43
Carta de Franklin D. Roosevelt, presidente de los Estados Unidos, al director de la Oficina de
Investigacin y Desarrollo Cientfico de los Estados Unidos, Dr. Vannevar Bush, escrita el 17 de
noviembre de 1944.
44
Vannevar Bush aclara en su respuesta al presidente Roosevelt lo que l (Bush) ha interpretado por
ciencia: de la lectura de la carta del presidente Roosevelt surge con claridad que al hablar de ciencia
tena en mente a las ciencias naturales, incluidas la biologa y la medicina, y as interpret esas preguntas.
El progreso en otros campos, como las ciencias sociales y las humanidades, es igualmente importante;
pero el programa para la ciencia presentado en mi informe justifica una atencin inmediata.

| 81
estructurar, como punto de partida, las instituciones para hacer ciencia, sin una

verdadera poltica, produciendo as mecanismos invisibles de poder y control de las

instituciones que recibieron el nombre de Repblica de la Ciencia, porque tiene

derecho a conseguir los fondos precisos y sin ataduras aadidas (Rip, 1994: 4). Es

decir, reclamaba el financiamiento de la ciencia sin derecho a control ni rendicin de

cuentas.

En efecto, lo que ocurri en Amrica Latina, en diversos pases y con distintas

escalas, fue la vertebracin de las polticas cientficas y tecnolgicas como una simple

transferencia de los modelos de ciencia y tecnologa de los pases de Europa Occidental

despus de la Segunda Guerra Mundial (Oteiza: 11). En simultneo con la eleccin del

patrn de desarrollo, la Argentina constituy el denominado complejo de ciencia y

tecnologa, replicando el modelo francs, que ya era anticuado. Peor an, ese conjunto

de instituciones de ciencia y tcnica fue una respuesta, ms o menos articulada, a los

desafos que planteaba el modelo sustitutivo, a las condiciones imperantes en el

contexto internacional y al sustrato tcnico referido a la forma de generar y difundir

ciencia y tecnologa vigentes en la primera mitad del siglo XX (Bisang, 1995). Debido

a tales estructuras, mientras los pases de Europa Occidental haban cerrado hacia 1970

la brecha tecnolgica que tenan con los Estados Unidos, en los de Amrica Latina esta

brecha se ampliaba cada vez ms (Oteiza: 12). Para Halty Carrre hubo un punto

positivo para toda la regin que fue la formulacin de un plan de desarrollo tecnolgico

a la inversa, es decir, regulando el flujo externo de los productos tecnolgicos para

fomentar el desarrollo y la utilizacin de tecnologa de Amrica Latina (1986: 3-4).

Adems, esta regin inici, a principios de los 70, un proceso de fuerte endeudamiento

que estall hacia 1981/1982, poniendo a los pases de la regin en una situacin de

crisis terminal. Para la CEPAL, el patrn de desarrollo de Amrica Latina que comenz

| 82
en la post Segunda Guerra Mundial se termina entre fines de los setenta y comienzo de

los ochenta (1992: 23), es decir, se agota con la crisis de la deuda externa. Dicho en

palabras de Claudio Lozano, lo que ocurri fue una ruptura deliberada de dicho

patrn (Basualdo: 130). Carrre establece una correlacin entre el fracaso de las

estrategias de desarrollo econmico y el fracaso de las estrategias de desarrollo

tecnolgico que es dice- causa de aqul (1986: 4). Por ello, plantea abandonar dogmas

o ideas enlatadas para afirmar que la regin est en una situacin de dependencia

tecnolgica, que se mantiene aunque cambien el orden mundial y las tecnologas. As,

sostiene que hay que reemplazar el crculo vicioso de subdesarrollo tecnolgico y

dependencia tecnolgica por un espiral virtuoso que permita tener una mayor

demanda de cambio tcnico y una oferta creciente de tecnologa nacional para crecer y

salir de esa dependencia. Porque la promesa de industrializacin de Amrica Latina no

lleva necesariamente a su avance tecnolgico, en particular si se industrializa con

mercados cerrados, sin especializacin productiva ni economas de escala (Hirschman,

1968). Carrre afirma que la dimensin ms importante del desarrollo es la tecnolgica,

que es, a su vez, la ms descuidada. Las consecuencias de este descuido se pueden

observar en la poltica de la Argentina en los 70 y 80, una poltica que promovi la

desindustrializacin con un discurso que aseguraba que era lo mismo producir acero que

caramelos45, mientras los industriales ms cercanos al poder se convertan en

empresarios financieros.

45
La frase es lo mismo producir aceros o caramelos, fue pronunciada en 1976 por Alejandro Estrada,
secretario de Economa Agraria del equipo econmico de Jos Alfredo Martnez de Hoz, quien tambin
integr la secretara de Planificacin en 1991, bajo la conduccin econmica de Domingo Cavallo.
Paradjicamente, al terminar esta ltima etapa, las nicas dos empresas de capital nacional que quedaban
eran Techint, que produce aceros, y Arcor, que fabrica caramelos y cuyo presidente encabeza la
Asociacin de Empresarios de la Argentina.

| 83
Finalmente, la dcada de los 90 impuls una modernizacin acotada y la venta o

concesin de todas las empresas pblicas, que benefici al capital financiero

internacional que compr o tom en concesin todas las empresas y servicios que

estaban en manos del Estado nacional.

2. El sistema de Ciencia, Tecnologa e Innovacin

Una de las razones por las que la Argentina no desarrolla la ciencia y la tecnologa

es su poltica de inversin pblica en el rea. En efecto, desde 1958, cuando se crea el

sistema nacional de ciencia y tecnologa, las inversiones en el sector han sido pobres o

pauprrimas por razones que no se explican por el estado econmico del pas. En efecto,

la Argentina tuvo en las ltimas dcadas del siglo XIX una de las economas ms

dinmicas del mundo, de acuerdo al volumen de las exportaciones y a su Producto

Bruto Interno (PBI). Esta situacin volvi a repetirse en el siglo XX, en particular a

fines de los 90, cuando el pas integr el grupo de las 20 economas ms grandes, de

acuerdo al PBI (Maddison, 2001:131). En otras palabras, la Argentina no es un pas

pobre. Sin embargo, no deja de ser una nacin atrasada en lo cientfico y tecnolgico y

con escasa industria local, que en su mayor parte es propiedad de capitales extranjeros.

Ms an, los mismos indicadores de Maddison muestran que, segn los registros del

PBI, hacia 1870 la Argentina tena una economa similar a la de Canad y superior a la

de Japn, pero Canad comenz rpidamente a diferenciarse, acelerando su economa,

en particular despus de la Primera Guerra Mundial, y Japn mantuvo un ritmo de

crecimiento estable hasta despus de la Segunda Guerra Mundial, cuando peg el gran

salto hacia adelante. Por el contrario, la Argentina salt hacia atrs a partir, tambin, de

| 84
fines de la Segunda Guerra. El cuadro siguiente muestra la evolucin de la actividad

econmica de los tres pases desde principios de 1800 hasta fines de 2000:

Cuadro N 3

PBI per cpita en dlares internacionales de 1990


Ao 1820 1870 1913 1950 1973 1990 1998
Argentina s/d 1.311 3.797 4.987 7.973 6.512 9.219
Japn 669 737 1.387 1.926 11.439 18.789 20.410
Canad 893 1.695 4.447 7.437 13.838 18.933 20.559
Fuente: Maddison (2001)

Los mismos datos representados en un grfico permiten observar con mejor

perspectiva el comportamiento de cada pas segn el PBI per cpita.

Grfico N 3

PBI per cpita en dlares internacionales de 1990

25000

20000

15000
PBI

10000

5000

0
1820 1870 1913 1950 1973 1990 1998
Ao

Argentina Japn Canad

Fuente: propia, sobre datos de Maddison (2001).

| 85
En otras palabras, hacia 1870 la Argentina prcticamente duplicaba a Japn en

PBI. Pocos aos ms tarde, a las puertas de la Primera Guerra Mundial, la situacin

econmica de la Argentina era muy superior a la de Japn, aunque este pas ya haba

puesto en funcionamiento una maquinaria industrial que, aunque no con la rapidez de

los otros pases, fue dando sus frutos. Aun as, el modelo exportador de productos

primarios argentino permiti sacar una buena ventaja, aunque no con respecto a Canad,

que dej muy atrs a los dos pases. El punto de inflexin llegara despus de la

Segunda Guerra Mundial. En efecto, por razones que ya vimos en el anlisis de cada

pas, Canad sigui creciendo y Japn salt rpidamente y se convirti en la economa

lder del Pacfico. Ahora, si se compara la situacin de los tres pases a fines de los 90

del siglo XX, se notar que Japn y Canad tienen un similar PBI per cpita, pese a la

considerable diferencia en poblacin y recursos primarios, y que la Argentina ha

quedado muy retrasada en todo sentido. Incluso, se debe notar que Canad tiene 6

millones menos de habitantes que la Argentina, pero el doble de PBI.

Cuadro N 4

Caractersticas Econmicas en 1998, en dlares internacionales (PPC) de 1990.


Pas Poblacin Porcentaje de la
PBI Total Porcentaje del poblacin
(en miles de millones) (en millones) PBI mundial mundial
Datos
Argentina 334.6 36.3 1.0 0.6
Canad 622.9 30.3 1.8 0.5
Japn 2.581.6 126.5 7.7 2.1
Fuente: Maddison (2001)

Qu ocurri para que estos tres pases (que estaban en condiciones similares de

desarrollo cientfico y tecnolgico hacia 1870) tuvieran desempeos econmicos tan

diferentes? Dicho de otro modo, por qu la Argentina se estanc en vez de

| 86
desarrollarse? Uno de los aspectos relevantes para explicar este fenmeno es el patrn

de desarrollo que eligi la Argentina desde fines del siglo XIX. En efecto, este patrn

estuvo asociado a la exportacin de productos primarios y restringi severamente las

posibilidades de crecimiento del sector industrial. As, la clase dominante impuls y

agudiz la especializacin dependiente, trabando el desarrollo de la industria y gastando

parte del excedente productivo en consumo ostentoso, suntuario e improductivo

(Sbato, 1979: 33).

En consecuencia, la Argentina no desarroll un sistema cientfico y tecnolgico ni

una estructura productiva industrial con el objeto de impulsar el desarrollo del pas, sino

uno que no cuestionaba su condicin de pas dependiente y que se despleg bajo el

control del sector agro-ganadero y terrateniente. Peor an, los verdaderos impulsores y

beneficiarios del desarrollo argentino no vivan en el pas sino en el exterior: en los

pases de las economas centrales, y actuaban a travs de diversos agentes locales que

integraban la clase dominante local (Sbato, 1979: 29). Por ello, tampoco hubo un

sistema nacional de innovacin, en el sentido de Freeman (1987), ni un tejido de

relaciones, en el de Dagnino y Thomas (1999), que permitiera forjar un modelo de

desarrollo autnomo y avanzado.

Cuadro N 5

Gasto en Investigacin y Desarrollo (I+D) en millones de dlares internacionales (PPC)


Pas
1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004
Ao
Argentina* 1.695 1.834 1.863 2.040 2.011 1.901 1.536 2.035 2.150
Canad* 11.921 12.435 13.718 15.021 17.135 17.025 17.868 19.828 20.789
Japn** 134.750 125.910 113.490 113.850 120.472 134.976 131.038 141.942 128.739
Fuente: RICYT (2003)* y propia**46

46
Sobre datos de la Cancillera Argentina e investigaciones privadas.

| 87
La mayora de las empresas industriales locales no desarrollaron laboratorios de

investigacin y desarrollo, y las extranjeras instaladas en el pas tampoco, porque

dependan de los laboratorios de sus casas matrices, y tampoco el Estado las oblig a

promoverlos. Ms an, los indicadores nacionales de inversin en I+D reflejan la poca

vocacin local por el desarrollo del conocimiento.

La inversin en Investigacin y Desarrollo, pero con relacin al PBI, arroja los

siguientes datos:

Cuadro N 6

Gasto en Investigacin y Desarrollo (I+D). Porcentaje en relacin al PBI


Pas 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004
Ao
Argentina* 0.49 0.42 0.42 0.41 0.45 0.44 0.42 0.39 0.41 0.44
Canad* 1.70 1.65 1.66 1.76 1.80 1.92 2.09 2.03 1.97 1.96
Japn** 2.88 2.93 3.02 3.15 3.15 3.17 3.30 3.35 3.35 3.35
47
Fuente: RICYT (2003)*; propia**

Estos indicadores reflejan las diferencias de esfuerzos de cada pas y las polticas

pblicas de cada Estado. En efecto, en la lectura de los indicadores y en el estudio de las

polticas de formacin de profesionales se advertir que el atraso en el desarrollo

cientfico-tecnolgico argentino no es el resultado de ninguna negligencia en la

distribucin de recursos de algo que podramos llamar, retomando la alegora usada por

Sarmiento, barbarie, es decir, del abandono, la dejadez y el desprecio caractersticos

de las clases dominantes argentinas en todo lo que no tuviera relacin directa con la

produccin agrcola y ganadera y con el lucro rpido: en el rea de telecomunicaciones,

47
Con datos obtenidos de la Oficina de Estadsticas, Ministerio de Comunicacin de Japn.
www.stat.go.jp/

| 88
por ejemplo, en la Argentina se ha estimulado la formacin de tcnicos e ingenieros

electrnicos mientras se desalentaba la innovacin en electrnica (Nochteff: 24). Ahora

bien: una poltica de formacin de profesionales en electrnica y la simultnea

restriccin a la innovacin en ese campo slo poda (como en efecto hizo) facilitar la

importacin de tecnologa, asegurar la dependencia tecnolgica del pas respecto a los

pases centrales y ponerle trabas al despliegue de un tipo de desarrollo asociado al

fomento del conocimiento local distinto del actual.

3. Conclusiones del captulo

El desprecio por la tecnologa en la Argentina es consecuencia de la aplicacin de

una matriz impulsada y sostenida desde adentro del pas: se renunci a la invencin y la

innovacin cientfica y tecnolgica porque se dej la iniciativa a los pases avanzados y

porque la Argentina decidi adherir a la divisin internacional del trabajo con un

modelo de especializacin en la produccin de bienes primarios. Por ello, el objetivo del

pas, como lo reflejan los indicadores, ha sido el de crecer produciendo y exportando

principalmente bienes primarios, sin producir conocimiento tecnolgico para no

perjudicar los intereses de los pases dominantes e importando todo lo que necesitaba,

pero que ya haba sido descartado por esas naciones.

| 89
Anlisis y Conclusiones Finales

Entre la aparicin del Telgrafo y la de Internet en la Argentina transcurrieron un

poco ms de cien aos, y entre un momento y el otro la poblacin aument en 35

millones de personas. Aun as, los cables maestros de las comunicaciones no se

extendieron por todo el territorio nacional, sino que replicaron los mismos senderos por

los cuales se transit, en el siglo XVII, desde Buenos Aires a la Villa del Potos, por los

caminos reales, y tambin hasta Mendoza, por la denominada frontera sur, que

extendi la frontera agropecuaria hacia el sur.

Esta reduccin del espacio radioelctrico a unas pocas ciudades con alta densidad

de trfico y mltiples opciones de conexin, dejando al resto del pas prcticamente

aislado e incomunicado, es una constante histrica en el desarrollo de las

comunicaciones en la Argentina.

En efecto, este estado de cosas ha sido posible porque en los dos momentos que

citamos ocurrieron hechos similares: en el primero se defini el pas, y en ese diseo,

que an perdura, las tecnologas de la informacin y la comunicacin no estuvieron

contempladas, porque el inmenso excedente econmico que produca el sector

agropecuario pareca resolver, para siempre, toda necesidad y contingencia. En efecto,

la pampa hmeda estaba conformada por 55 millones de hectreas que producan

cereales y carnes sin necesidad de fertilizantes. Era aquella una nacin sin industrias

porque la inversin tecnolgica pareca innecesaria, y como las tecnologas de

comunicacin formaban parte de los procesos industriales, corrieron la misma suerte. Su

desarrollo parece haber sido intil, cuando no contraproducente, para el modelo

agropecuario-dependiente de la Argentina. Sin embargo fueron el ferrocarril y el

| 90
telgrafo los que marcaron (disciplinaron) los tiempos de la Argentina desde fines del

siglo XIX.

De manera similar, en el segundo momento que estudiamos la Argentina es un

pas que se desindustrializa cuando comienza a abrirse al uso pblico la Internet, y

entonces empieza a parecerse, en ese aspecto, al del primer momento. Se suceden la

falta de polticas industriales y, por lo tanto, de polticas tecnolgicas. Sin industrias no

hay demanda de produccin de conocimiento, y sin ello tampoco hay investigacin ni

desarrollo. Por eso la Argentina tiene una brecha entre la alta tasa de matriculacin

escolar y la tasa de inversin en ciencia y tecnologa.

Esa brecha es producto de la carencia de un proceso de eslabonamiento hacia

adelante de la industria con el sistema de ciencia y tecnologa en las dos etapas que

analizamos.

En el campo de las telecomunicaciones, las acciones del Estado se limitaron a

promover la importacin de equipos llave en mano, con conocimiento incorporado,

sin desarrollo local de capacidades tcnicas ni profesionales. Este comportamiento

tecnolgico es, a la vez, la reaccin a un pensamiento que responde a nuestra pregunta

central, y es que la ciencia y la tecnologa venan dadas por los pases centrales para

todas las actividades, menos para las principales del modelo econmico y patrn de

desarrollo de la elite gobernante, y en este s se desarroll conocimiento en la frontera

de la ciencia y la tecnologa.

Es decir, que en el modo de produccin de la Argentina prim ms la extraccin

de la renta de la tierra con fines de enriquecimiento, especulacin y dilapidacin que el

impulso de una estructura industrial y comunicacional para la sociedad como factores

estratgicos para el Estado e imprescindibles para el desarrollo econmico de toda la

Nacin. Ms an, ni la extensin geogrfica ni la estructura industrial de las

| 91
comunicaciones siguieron una estrategia de conexin nacional de las poblaciones, sino

que reprodujeron la misma lgica econmica que las haba impulsado.

En ambas oportunidades, la Argentina sigui el ritmo que marcaron los pases

avanzados. Incluso, cuando stos entraron en sucesivas crisis de superproduccin y

guerras mundiales, y luego exportaron las tecnologas que ya eran obsoletas, el pas se

sum a un modelo de sustitucin de importaciones que produjo metalurgia liviana y

reacomod su comercio interior, pero se momento tampoco fue aprovechado para

producir el salto tecnolgico.

En consecuencia, mientras un nuevo patrn de desarrollo comienza a formarse,

motorizado por las nanociencias y las nanotecnologas, y se espera que en el futuro, casi

inmediato, haya una modificacin gentica casi total de los seres vivos, la Argentina

an debe producir su revolucin cientfica y tecnolgica y, en el campo de las

telecomunicaciones, las transformaciones necesarias para ser un pas que est

comunicado y que ello sirva a los intereses de la Repblica.

Diciembre de 2007.

| 92
INDICADORES

| 93
ndices de Acceso Digital

El valor del ndice de Acceso Digital, cuyo anlisis se repite ms abajo para otros

aos, representa la capacidad de acceso a Internet. Como se ha visto, en la Argentina

hay mucha conectividad mediante locutorios y la inversin en conexiones por banda

ancha aumenta a un ritmo del 30% anual, lo que demanda una alta inversin salarial en

comunicacin. Los cuadros contienen los datos que fueron explicados en cada captulo

respectivo.

1 Suecia 0,85 34 Emiratos rabes Unidos 0,64


2 Dinamarca 0,83 35 Macao (Chino) 0,64
3 Islandia 0,82 36 Hungra 0,63
4 Corea (Repblica de) 0,82 37 Bahamas 0,62
5 Noruega 0,79 38 St. Kitts y Nevis 0,60
6 Pases Bajos 0,79 39 Polonia 0,59
7 Hong Kong (China) 0,79 40 Repblica Eslovaca 0,59
8 Finlandia 0,79 41 Croacia 0,59
9 Taiwn (China) 0,79 42 Bahrein 0,58
10 Canad 0,78 43 Chile 0,58
11 Estados Unidos 0,78 44 Antigua y Barbuda 0,57
12 Reino Unido 0,77 45 Barbados 0,57
13 Suiza 0,76 46 Malasia 0,57
14 Singapur 0,75 47 Lituania 0,56
15 Japn 0,75 48 Qatar 0,55
16 Luxemburgo 0,75 49 Brunei Darussalam 0,55
17 Austria 0,75 50 Letonia 0,54
18 Alemania 0,74 51 Uruguay 0,54
19 Australia 0,74 52 Seychelles 0,54
20 Blgica 0,74 53 Dominica 0,54
21 Nueva Zelandia 0,72 54 Argentina 0,53
22 Italia 0,72 55 Trinidad y Tobago 0,53
23 Francia 0,72 56 Bulgaria 0,53
24 Eslovenia 0,72 57 Jamaica 0,53
25 Israel 0,70 58 Costa Rica 0,52
26 Irlanda 0,69 59 Santa Luca 0,52
27 Chipre 0,68 60 Kuwait 0,51
28 Estonia 0,67 61 Granada 0,51
29 Espaa 0,67 62 Mauricio 0,50
30 Malta 0,67 63 Rusia 0,50
31 Repblica Checa 0,66 64 Mxico 0,50
32 Grecia 0,66 65 Brasil 0,50
33 Portugal 0,65
Cuadro N 7 - Fuente: UIT (2002)

| 94
ndices de Difusin Digital

En el marco del informe sobre la divisin digital (tambin conocida como brecha
digital), la Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo
(UNCTAD), difundi cifras sobre la expansin y el uso de las tecnologas de
informacin y comunicacin.
En el cuadro siguiente se describe la posicin de los pases comparados en este
trabajo. Adems, en el grfico adjunto se representan los mismos datos pero puede
apreciarse con claridad como la Argentina se aleja cada vez ms del radio central, que
es la posicin ptima de difusin tecnolgica, alrededor del cual se mantienen Canad y
Japn.

Cuadro N 8

Difusin de las TIC. Posicin en el ranking de pases


1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004
Argentina 59 61 62 62 59 67 70 71
Canad 9 9 10 11 13 15 15 13
Japn 15 17 19 21 22 22 20 22
Fuente: UNCTAD Naciones Unidas - 2006

Grfico N 4

1997
80
2004 60 1998
40
20 Argentina
2003 0 1999 Canad
Japn

2002 2000

2001

Fuente: propia, sobre datos de UNCTAD Naciones Unidas - 2006

| 95
Cuadro N 9

Acceso Conectividad Difusin TIC


Argentina 0.576 0.168 0.372
Canad 0.785 0.478 0.632
Japn 0.804 0.514 0.659
Fuente: UNCTAD Naciones Unidas (2006)

Grfico N 5

ndices de TIC - Tablas de 2004

0,9
0,8
0,7
0,6 Argentina
0,5
Canad
0,4
0,3 Japn
0,2
0,1
0
Acceso Conectividad Difusin TIC

Fuente: propia, sobre datos de UNCTAD Naciones Unidas (2006)

Los ndices de difusin tecnolgica, en los tres casos, tienen un ptimo que es

igual a uno (1). Cmo en el resto de los ndices, Japn y Canad se encuentran muy por

encima de la Argentina en los tres valores, y en Conectividad y Difusin de TIC la

brecha es mayor que en el acceso.

| 96
ndices del Desarrollo Humano

Segn el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), el ndice

de Desarrollo Humano es un indicador compuesto que mide los avances promedio de un

pas en funcin de tres dimensiones bsicas del desarrollo humano: vida larga y

saludable medida segn la esperanza de vida al nacer; educacin medida por la tasa de

alfabetizacin de adultos y la tasa bruta combinada de matriculacin en enseanza

primaria, secundaria y terciaria; y nivel de vida digno medido por el PBI per cpita

(PPA en US$).

La cifra igual a uno (1) representa el mximo valor del ndice de Desarrollo Humano. A
continuacin se reproduce la lista de los pases que han alcanzado un alto desarrollo
humano.
Valor del 34 Argentina 0,863
ndice de DH 35 Hungra 0,862
1 Noruega 0,963 36 Polonia 0,858
2 Islandia 0,956 37 Chile 0,854
3 Australia 0,955 38 Estonia 0,853
4 Luxemburgo 0,949 39 Lituania 0,852
5 Canad 0,949 40 Qatar 0,849
6 Suecia 0,949 41 Emiratos rabes Unidos 0,849
7 Suiza 0,947 42 Eslovaquia 0,849
8 Irlanda 0,946 43 Bahrein 0,846
9 Blgica 0,945 44 Kuwait 0,844
10 Estados Unidos 0,944 45 Croacia 0,841
11 Japn 0,943 46 Uruguay 0,840
12 Pases Bajos 0,943 47 Costa Rica 0,838
13 Finlandia 0,941 48 Letonia 0,836
14 Dinamarca 0,941 49 Saint Kitts y Nevis 0,834
15 Reino Unido 0,939 50 Bahamas 0,832
16 Francia 0,938 51 Seychelles 0,821
17 Austria 0,936 52 Cuba 0,817
18 Italia 0,934 53 Mxico 0,814
19 Nueva Zelandia 0,933 54 Toga 0,810
20 Alemania 0,930 55 Bulgaria 0,808
21 Espaa 0,928 56 Panam 0,804
22 Hong Kong (China) 0,916 57 Trinidad yTobago 0,801
23 Israel 0,915 Cuadro N 10 - Fuente: PNUD (2005)48
24 Grecia 0,912
25 Singapur 0,907
26 Eslovenia 0,904
27 Portugal 0,904
28 Corea, Repblica de 0,901
29 Chipre 0,891 48
En el Informe Anual 2006 de Desarrollo
30 Barbados 0,878
Humano la Argentina se ubica dos puestos ms
31 Repblica Checa 0,874 abajo, porque fue recalificada en la educacin
32 Malta 0,867 para adultos.
33 Brunei Darussalam 0,866

| 97
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MAPAS

|102
Mapa N 1
Red Telegrfica de la Argentina de 1874

Realizado por el Ing. Carlos Burton, director general de Telgrafos. El tendido se realiz de
manera casi exacta a uno de los Caminos Reales a la Villa del Potos, por el centro del pas, y
su desarrollo por las vas del litoral. En la parte inferior se identifica el recorrido que es
idntico a la lnea imaginaria de la frontera sur.

|103
Mapa N 2

Red Ferroviaria Argentina en 1875

La extensin del tendido ferroviario era menor que el del telgrafo, pero an as
tambin reproduca los caminos por norte de los Caminos Reales y por el centro
de la frontera sur. An as se nota el desprendimiento de los dos sistemas de
comunicacin.

|104
Mapa N 3

Gobernaciones del Virreinato del Ro de la Plata de 1799

Los colores rojo y verde distinguen a las gobernaciones de Crdoba y Buenos Aires,
respectivamente. El rea de lneas verticales es el desierto pampeano que sera
incorporado tras la llamada Conquista del Desierto.
El lmite sur de las gobernaciones marca la lnea imaginaria de la llamada frontera
sur que, desde el Ro de la Plata, segua por el Ro Salado hasta Santa Fe, luego
continuaba hasta Villa Mara, provincia de Crdoba, y luego se internaba en San Luis
y Mendoza para conectar con Santiago de Chile.
Por esta lnea fronteriza se extendi el tendido telegrfico y luego el ferroviario.
Como se observar, por este mismo camino se extender el tendido terrestre de
Internet.

|105
Mapa N 4

La Frontera Sur y su avance

Los distintos colores describen la frontera sur en cada momento de la


historia de la Argentina. El color verde distingue la histrica frontera sur
que comparamos con los tendidos de los cables de las
telecomunicaciones de la Argentina. Si se analizan los distintos mapas,
se observar la similitud de los recorridos del telgrafo, de la fibra
ptica y del antiguo camino que divida en dos a la Repblica.

|106
Mapa N 5

Mapa de Cables Submarinos de 1876

Mapa mundial de cables submarinos de 1876, en el que se observa el nico cable


que llegaba a la Argentina y los mltiples cables que unan a Europa con los
Estados Unidos y otras regiones sensibles para las grandes potencias. La relacin
no se ha modificado.

|107
Mapa N 6

Red de Cables Submarinos de 1904

En el mapa se destaca la densidad de las comunicaciones


entre Europa y Amrica del Norte. Esta densidad se observa
en la cantidad de cables submarinos que unen a los dos
territorios. Al mismo tiempo, se destaca en tendido que una
a la Argentina con el resto del mundo, que en nada se
diferencia al a los actuales de Internet de fibra ptica.
Adems, debe destacarse que en caso de la Argentina, el
cable terrestre segua pasando nicamente por la frontera
sur.

|108
Mapa N 7

Red de Cable Submarino por fibra ptica de Global Crossing.

El tendido del cable submarino conecta a la Argentina con el resto de los


pases de la regin y de all con Europa y los Estados Unidos. Dentro del
territorio nacional, la cinta amarilla muestra los puntos de conexin, que son
idnticos a los de 1904 y pasa por los mismos lugares capitales por los cuales
se extenda la frontera sur del mapa de 1799.

|109
Mapa N 8

Anillo Emergia de Cables Submarinos de Telefnica para Amrica Latina en 2005

El anillo une las principales capitales de Amrica Latina con los Estados Unidos y
Europa del Grupo Telefnica. La lnea que cruza la Argentina muestra claramente la
vigencia de la frontera sur.

|110
Mapa N 9

Red Global de Comunicaciones de 2004

En el conjunto de las redes globales, la Argentina sigue apareciendo prcticamente


vaca, con un nico punto de conexin externo. Comparado con el mapa de 1904, no
hay diferencias. En otras reas, se notan mayores conexiones de acuerdo a la
importancia econmica de los pases.

|111
Mapa N 10

Red de Cables Submarinos por fibra ptica

El mapa muestra con mayor detalle los principales puntos de conexin


territoriales. En el interior de la Argentina se nota, hacia el centro y el norte del
pas, el recorrido que, prcticamente, reproduce el de los Caminos Reales y,
hacia el sur, los que ya conformaban la red digital de los aos 80.

|112
Mapa N 11

Red Global de Comunicaciones

El tono oscuro del mapa permite resaltar el tendido de los cables submarinos,
destacndose con mayor nitidez las zonas donde abundan las conexiones y el vaco de
aquellos lugares donde no existen. De hecho, el cmulo de cables pasa por los pases
ricos.

|113
Mapa N 12

Red de Trfico Global de 2005

La dinmica del trafico comunicacional explica las relaciones econmicas,


polticas y sociales que se establecen entre pases, regiones y bloques, con sus
mltiples consecuencias. Claro est, tambin ocurre algo similar, pero en sentido
contrario, con aquellos lugares que quedan marginados de esa dinmica.

|114
Mapa N 13

Red Global de Internet de 2005

Los tonos oscuros del mapa describen los lugares con mayores conexiones y los claros, por el
contrario, los de menores accesos a Internet. La densidad de las franjas naranjas sealan los
volmenes de trfico.

|115
Mapa N 14

La Anchura de Banda Per Cpita de 2005

El mapa muestra la penetracin de la banda ancha medida por persona en cada


pas. Los colores claros sealan la mayor anchura de banda per cpita y los ms
oscuros, la menor. De hecho, el mapa es coherente con la extensin del cable
submarino, de la fibra ptica y de la cantidad de accesos.

|116
Mapa N 15

Cables Submarinos de 2007

La actualizacin del mapa de cables submarinos muestra que la densidad de las


comunicaciones aument en Asia y algunas zonas de frica, pero en Amrica
Latina se mantiene la misma cantidad de cables que, por ejemplo, en 2004.

|117
Mapa N 16

Zonas Conectadas a Internet en 2007

El mapa muestra la distribucin fsica de los internautas en todo el mundo, en el que puede
apreciarse los puntos rojos, que representan a las reas donde se concentran los usuarios de
Internet. Como puede observarse, se multiplican en las zonas econmicas ricas y pierden
fuerza (o color) en las pobres, donde hay menores usuarios y las conexiones son de inferior
capacidad.

|118