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LA VOCATION DE LARBRE DOR

est de partager ses intrts avec les lecteurs, son admiration pour
les grands textes nourrissants du pass et celle aussi pour luvre
de contemporains majeurs qui seront probablement davantage
apprcis demain quaujourdhui.
La belle littrature, les outils de dveloppement personnel,
didentit et de progrs, on les trouvera donc au catalogue de lArbre
dOr des prix rsolument bas pour la qualit offerte.

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Franois-Timolon Bgue-Clavel

Histoire pittoresque de
la Franc-Maonnerie
et des Socits Secrtes
Anciennes et Modernes
illustre
de 25 belles gravures sur acier
deuxime dition
paris 1843

Arbre dOr, Cortaillod, (ne), Suisse, juillet 2009


http://www.arbredor.com
Tous droits rservs pour tous pays

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

PRFACE

Louvrage que nous offrons nos frres contient la substance de tout ce


qui a t publi en France et ltranger sur la franc-maonnerie et sur les
socits secrtes, indpendamment de beaucoup de faits nouveaux, dont nous
avons t personnellement tmoin ou que nous avons puiss des sources
authentiques.
Nous avons divis cet ouvrage en deux parties : la premire est consacre
tout entire la franc-maonnerie ; la seconde embrasse la gnralit des autres
socits secrtes anciennes et modernes.
Il nous a paru indispensable de faire prcder la premire partie dune
introduction, o se trouvent dcrits les symboles, les crmonies et les usages
divers de lassociation maonnique, et o les mystres de cette association sont
expliqus et compars avec les mystres de lantiquit.
Et, ce propos, nous nous htons de remarquer que nous navons rien dit
qui dj net t cent fois imprim, non seulement par les ennemis de la
socit maonnique, mais mme par beaucoup de ses membres les plus zls et
les plus recommandables, avec lapprobation implicite ou formellement
exprime des grandes-loges et des grands-orients.
Comme une assertion de cette nature a besoin dtre justifie, quil nous
soit permis de lappuyer de quelques preuves.
Ds 1723, la Grande-Loge de Londres elle-mme donnait un de ses
membres, le frre Anderson, la mission de runir et de publier les statuts, les
doctrines, les instructions et plusieurs des crmonies intrieures de la franc-
maonnerie. Ce recueil parut peu de temps aprs, avec le visa de la Grande-
Loge.
Toutes les autres administrations maonniques ont traduit ou rimprim
le livre dAnderson, ou en ont publi danalogues.

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Le Grand-Orient de France est mme all plus loin. En 1777, il fit paratre
un journal ayant pour titre : tat du Grand-Orient, dans lequel se trouvaient
rapports et dcrits ses travaux les plus secrets. Ce journal est remplac, depuis
1813, par la publication des procs-verbaux des deux ftes solsticiales
annuelles. On peut y lire les discours des orateurs, les comptes-rendus des
travaux oprs dans le semestre, et jusqu nos formulaires les plus mystrieux.
De nos jours, il ny a pas une loge de ce rgime qui ne se serve pour la tenue de
ses assembles, pour la rception des profanes, des rituels imprims de la
maonnerie franaise. Ces rituels se vendent mme publiquement. Ils ont t
insrs en entier dans ldition de 1809 de lHistoire des crmonies religieuses,
de Bernard Picard.
Si quelques membres du Grand-Orient rpugnent ce genre de
publications, la majorit sy montre favorable, comme tant de nature
propager parmi les frres les notions trop peu rpandues de la franc-
maonnerie. Cela est si vrai, quil y a quelques annes, le Grand-Orient
nomma chef de son secrtariat le frre Bazot, qui avait prcdemment mis au
jour un Manuel, o sont reproduits les rituels maonniques, et un Tuileur, o
sont rapports les mots, les signes et les attouchements de tous les grades ;
donnant consquemment, par un tel choix, une sanction implicite la
publication de ces ouvrages.
Cette tendance du Grand-Orient favoriser la propagation des
connaissances maonniques sest manifeste tout rcemment encore dune
manire non moins frappante. Il a autoris, en 1841, par une dlibration
spciale, limpression du Cours interprtatif du frre Ragon, qui contient
lexplication des symboles et des mystres les plus cachs de la franc-
maonnerie.
Les autres orients maonniques se sont gnralement montrs tout aussi
dsireux de voir ces connaissances se rpandre parmi les frres de leurs
juridictions. En 1812, la Mre-Loge du rit cossais philosophique autorisa le
frre Alexandre Lenoir publier son livre intitul : la Franc-Maonnerie rendue
sa vritable origine, o, comme dans louvrage du frre Ragon, les mystres

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maonniques sont dcrits et interprts. Dun autre ct, le Suprme-Conseil


de France, qui comptait au nombre de ses membres le frre Vuillaume, auteur
dun Tuileur de tous les grades, sempressa, lors de la reprise de ses travaux, en
1821, dadresser ce tuileur tous les ateliers de son rgime qui lui en firent la
demande.
Nous pourrions sans peine multiplier les citations de ce genre ; mais que
prouveraient-elles de plus ? Les seuls exemples que nous venons de rapporter
nous autorisaient suffisamment publier notre introduction. Il nous paraissait
vident que ce que dautres avaient fait avant nous, que ce que les grands
orients avaient approuv ou tolr, nous tait galement permis. Ds-lors,
toutes nos hsitations ont cess, tous nos scrupules se sont vanouis.
Cependant, nous nous sommes abstenu daborder certaines matires qui nous
semblent devoir rester voiles ; nous nous sommes gard de mme avec soin de
dcrire aucun des moyens qui servent aux francs-maons se reconnatre entre
eux.
On objectera que les livres dont nous parlons ntaient destins quaux
seuls membres de lassociation maonnique. Cela est vrai ; et cest pour eux
seuls aussi que nous avons crit. Mais, de mme que les auteurs de ces livres ne
pouvaient rpondre quils ne tomberaient pas entre des mains profanes, nous
ne garantissons pas non plus que le ntre chappera cette destine commune
tout ce qui est imprim. Au reste, parler franchement, nous ny verrions pas
un inconvnient bien grave. Le secret de la franc-maonnerie ne rside pas, les
frres instruits le savent bien, dans les crmonies et dans les symboles. Quel
danger y aurait-il donc ce que les profanes apprissent de nous-mmes ce que
nous sommes, ce que nous faisons et ce que nous voulons ? Ne serait-ce pas
une rponse victorieuse toutes les plaisanteries, toutes les calomnies quon a
rpandues sur notre compte ? Une telle publicit ne pourrait mme qutre
favorable la franc-maonnerie, et lui ferait certainement de nombreux
proslytes. Il est remarquer, en effet, que limmense dveloppement qua pris
notre socit date seulement de lpoque o le livre dAnderson a soulev pour
le public le voile pais qui avait couvert jusque l les mystres maonniques.

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Quoi quil en soit, cette portion de notre travail, qui constitue dailleurs
un vritable Manuel, tait ncessaire pour faciliter lintelligence de lhistoire de
la maonnerie, et pour justifier la parent que nous nous proposions dtablir
entre cette institution et les mystres de lantiquit.
Ceci nous conduisait naturellement traiter de lorigine de la franc-
maonnerie. Nous pensons en avoir rsolu le problme plus heureusement que
ne lont fait la plupart de nos devanciers. Nous ne nous sommes pas born
marquer le point de dpart de cette association ; nous lavons suivie pas pas,
et nous avons indiqu, avec une attention scrupuleuse, les transformations
successives quelle a prouves, depuis les premiers temps jusqu nous.
Nous avons abord lhistoire de la franc-maonnerie sans aucune
proccupation desprit de parti. Nous avons appartenu tous les rites ; nous
avons rempli dans tous les rgimes et dans plusieurs des corps dirigeants des
fonctions plus ou moins importantes ; nous avons contract sous tous les
drapeaux des amitis qui nous sont chres ; nous sommes donc plac dans les
conditions de la plus complte impartialit.
Notre histoire embrasse les diverses branches de la franc-maonnerie et les
divers pays o elle a fond des tablissements. Nous ny avons pass sous
silence aucun fait essentiel, de quelque nature quil ft, lors mme quil
trahissait une faute. Plus que toute autre agrgation, la socit maonnique
doit accueillir la vrit, quelque dure quelle soit, et sattacher retirer de la
connaissance de ses erreurs passes un utile enseignement pour lavenir. Au
reste, une considration qui est bien propre lui faire concevoir la plus haute
opinion de la constitution qui la rgit et lui faire placer la plus grande
confiance dans ses forces personnelles, cest que les guerres intestines qui lont
tant de fois dchire, que les perscutions qui lont si souvent et si cruellement
atteinte, nont eu le pouvoir ni dentraver srieusement sa marche ni de la
dtourner de laccomplissement de la vaste et gnreuse tche quelle sest
impose.
Le livre que nous publions contient, soit dans la partie maonnique, soit
dans celle qui est consacre aux autres socits secrtes, une si grande

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abondance de faits gnraux et anecdotiques quil chappe par cela mme


toute espce danalyse. Le seul moyen que nous ayons de donner une ide de
lattrait que prsentent les matires qui sy trouvent traites est de signaler au
hasard quelques-uns des chapitres principaux.
Nous pensons quon ne lira pas sans intrt les dmls des deux grandes
loges dAngleterre ; les luttes qui, aprs avoir amen ltablissement du Grand-
Orient de France, se sont perptues jusqu nos jours entre ce corps et les
diverses fractions de lcossisme ; les pisodes tout aussi curieux qui se
rattachent aux schismes de la stricte et de la late observance ; aux convents de
Wilhelmsbad et de Paris ; la maonnerie gyptienne de Cagliostro ; aux
grandes matrises de Philippe dOrlans et de Joseph Bonaparte ; la guerre
des suprmes conseils du Prado et de Pompi ; aux vicissitudes du rit de
Misram ; la tentative de rforme maonnique faite dans les Pays-Bas par le
prince Frdric ; lexistence secrte et publique des templiers modernes ;
lanti-maonnerie amricaine. Au nombre des chapitres qui fixeront encore,
nous lesprons, lattention du lecteur, nous signalerons notamment ceux o
sont passs en revue les mystres existant chez les juifs et chez les premiers
chrtiens ; les socits de la sagesse, en vigueur en gypte au dbut de la
domination musulmane ; lordre des assassins ; les francs-juges ; les templiers,
les frres de la Rose-Croix ; les illumins de Bavire ; les initiations encore
subsistantes dans lInde, dans la Syrie, au Congo et en Guine ; les associations
mystrieuses des sauvages amricains ; les socits secrtes politiques de la
Russie, de la Pologne, de lAllemagne, de lItalie, de lEspagne et de la France ;
les compagnons du devoir, etc. ; etc.
On peut juger par la simple numration qui prcde, et qui nindique
quune bien faible partie des sujets dont nous avons trait, de combien de
longues et pnibles recherches notre livre est le fruit. Au reste, beaucoup de
frres, aussi instruits que zls, ont bien voulu nous faciliter laccomplissement
de notre tche, en nous indiquant les sources o nous devions puiser, ou en
mettant gnreusement notre disposition les riches et prcieuses collections
quils possdent. Au nombre de ceux qui ont prt un si utile concours, nous

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citerons plus spcialement les frres Morison de Greenfield, Flix et de


Marconnay. La collection du frre Morison de Greenfield, la plus belle et la
plus complte de toutes les collections connues, la plus abondante en livres
rares, en exemplaires uniques, renferme, indpendamment de beaucoup de
manuscrits originaux et indits, plus de deux mille volumes imprims dans
toutes les langues sur la franc-maonnerie et sur les socits secrtes. Elle sest
successivement grossie de ce que contenaient de plus important et de plus
curieux les archives des frres Thory, Dubin, Lerouge et Alexandre Lenoir. Les
frres Flix et de Marconnay nous ont particulirement communiqu des
documents relatifs la franc-maonnerie en Allemagne et en Amrique. On
comprendra que nous ne terminions pas cette prface sans exprimer
publiquement ces frres toute notre gratitude.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

PREMIRE PARTIE

INTRODUCTION

Signes extrieurs de la franc-maonnerie. Esprit de proslytisme des maons.


Proposition dun profane. Le cabinet des rflexions. Description de la loge. Places,
insignes et fonctions des officiers. Ouverture des travaux dapprenti. Les visiteurs.
Les honneurs maonniques. Rception du profane. Discours de lorateur : dogmes,
morale, rgles gnrales de la franc-maonnerie, rites, organisation des Grande-Loges et
Grands-Orients, etc. Clture des travaux dapprenti. Banquets. Loges dadoption.
Mme de Xaintrailles reue franc-maon. Pose de la premire pierre et inauguration dun
nouveau temple. Installation dune loge et de ses officiers. Adoption dun louveteau.
Crmonie funbre. Rception de compagnon. Rception de matre. Interprtation
des symboles maonniques. Les hauts grades. Appendice : Statistique universelle de la
franc-maonnerie. Calendrier. Alphabet. Abrviations. Protocoles.
Explication des gravures.

Lattention des passants est particulirement attire Paris par certains


signes hiroglyphiques et mystrieux qui dcorent les enseignes dun assez
grand nombre de marchands. Ici, ce sont trois points disposs en triangle ; l,
une querre et un compas entrelacs ; plus loin, une toile rayonnante ayant au
centre la lettre G ; ailleurs, des branches dacacia. Quelquefois, ces divers signes
sont runis et groups. Au Palais-Royal, ru eaux Fers, rue Saint-Denis, on voit
aussi figurer dans ltalage de plusieurs boutiques des objets du mme genre :
de petits tabliers de peau, de larges rubans bleus, rouges, noirs, blancs, orange,
chargs des emblmes dont nous venons de parler, ou de croix, de plicans,
daigles, de roses, etc.
Ces symboles et ces insignes appartiennent la franc-maonnerie,
association secrte, que le gouvernement tolre Paris et dans les autres villes
de la France, et qui a des tablissements sur tous les points du globe.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Peut-tre ny a-t-il pas un habitant de cette capitale, pas un tranger, qui


nait t vivement sollicit de se faire agrger la socit maonnique.
Cest, dit-on ceux que lon veut enrler, une institution
philanthropique, progressive, dont les membres vivent en frres sous le niveau
dune douce galit. L, sont ignores les frivoles distinctions de la naissance et
de la fortune, et ces autres distinctions, plus absurdes encore, des opinions et
des croyances. Lunique supriorit quon y reconnaisse est celle du talent ;
encore faut-il que le talent soit modeste, et naspire pas la domination. Une
fois admis, on trouve mille moyens et mille occasions dtre utile ses
semblables, et, dans ladversit, on reoit des consolations et des secours. Le
franc-maon est citoyen de lunivers : il nexiste aucun lieu o il ne rencontre
des frres empresss le bien accueillir, sans quil ait besoin de leur tre
recommand autrement que par son titre, de se faire connatre deux
autrement que par les signes et les mots mystrieux adopts par la grande
famille des initis. Pour dterminer les curieux, on ajoute que la socit
conserve religieusement un secret qui nest et ne peut tre le partage que des
seuls francs-maons. Pour dcider les hommes de plaisir, on fait valoir les
frquents banquets o la bonne chre et les vins gnreux excitent la joie et
resserrent les liens dune fraternelle intimit. Quant aux artisans et aux
marchands, on leur dit que la franc-maonnerie leur sera fructueuse, en
tendant le cercle de leurs relations et de leurs pratiques. Ainsi, lon a des
arguments pour tous les penchants, pour toutes les vocations, pour toutes les
intelligences, pour toutes les classes.
Ds que le sujet quon sefforce dattirer a cd aux instances ou
lloquence de laptre maon, il est averti quil aura payer un droit de
rception et plus tard une cotisation annuelle, destins subvenir aux frais
dassembles et aux autres dpenses de la loge laquelle il sera prsent. Car les
membres de la socit sont distribus, mme dans une seule ville, en petites
communauts spares, ou loges, distingues entre elles par des titres spciaux,
tels que les Neuf-Surs, la Trinit, la Bonne-Union, les Trinosophes, la Clmente-

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Amiti, etc. Dans la plupart des villes, chaque loge a un local ou un temple
particulier. Paris, Londres, un mme local sert plusieurs loges.1
Le profane, qui doit tre majeur, de condition libre, de murs honntes,
de bonne rputation et sain de corps et desprit, est propos et linitiation dans
la plus prochaine tenue de la loge. Son nom, ses prnoms, son ge, sa
profession, et toutes les autres dsignations propres le faire reconnatre, sont
inscrits sur un bulletin, et jets, la fin des travaux, dans un sac, ou dans une
botte, appel sac des propositions, qui est prsent chacun des assistants, dans
lordre de ses fonctions ou de son grade. Le bulletin est lu par le vnrable, ou
prsident, lassemble, qui est appele voter au scrutin de boules sur la prise
en considration de la demande. Si toutes les boules contenues dans la capse
sont blanches, il est donn suite la proposition. Sil sy trouve trois boules
noires, le postulant est repouss dfinitivement et sans appel. Une ou deux
boules noires font ajourner la dlibration un mois de l. Dans lintervalle, les
frres qui ont vot contre la prise en considration, sont tenus de se transporter
chez le vnrable, pour lui faire connatre les motifs qui les ont dirigs dans
leur vote. Si ces motifs paraissent suffisants au vnrable, il le fait savoir la
loge dans la sance qui suit, et la proposition est abandonne. Dans le cas
contraire, il engage les frres se dsister de leur opposition. Sil ny peut
russir, il rend la loge juge des raisons allgues contre ladmission du profane ;
et, lorsque la majorit partage son avis, il est pass outre la prise en
considration.
La rgle veut quaprs ce premier scrutin, quand il est pur et sans tache, le
vnrable donne secrtement trois frres la mission de recueillir des
renseignements sur la moralit du profane. Mais trop souvent ce devoir est
enfreint : le vnrable nglige de nommer les commissaires, ou bien ceux-ci ne

1
Les principaux locaux de Paris sont situs rue de Grenelle-Saint-Honor, 45 ; rue Saint-
Merry, 41 ; place du Palais de Justice, au Prado ; rue du Four-Saint-Germain, 47, et rue de la
Douane, 12.
Londres, il y a trente-sept locaux de loges ; les plus frquents sont ceux de Cornhill,
de Covent-Garden, de Great-Queen-Street, et de Bishopsgate-Street.

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remplissent point leur mandat ; et la loge ferme les yeux sur ces irrgularits.
De l vient quon admet dans les temples maonniques beaucoup de gens
quon et mieux fait de laisser dehors.
la tenue suivante, les commissaires jettent leurs rapports crits dans le
sac des propositions, et le vnrable en donne lecture lassemble. Si les
renseignements obtenus sont dfavorables, le profane est repouss, sans quil
soit ncessaire de consulter la loge ; dans le cas contraire, le scrutin circule de
nouveau, et, quand les votes sont unanimes, la rception du profane est fixe
un mois de l.
Le profane nest jamais amen au local de la loge par le frre prsentateur.
Un frre quil ne connat pas est charg de ce soin. son arrive, il est plac
dans une chambre tapisse de noir, o sont dessins des emblmes funraires.
On lit sur les murs des inscriptions dans le genre de celles-ci : Si une vaine
curiosit ta conduit ici, va-t-en. Si tu crains dtre clair sur tes dfauts, tu
nas que faire ici. Si tu es capable de dissimulation, tremble ; on te
pntrera. Si tu tiens aux distinctions humaines, sors ; on nen connat
point ici. Si ton me a senti leffroi, ne va pas plus loin. On pourra
exiger de toi les plus grands sacrifices, mme celui de ta vie. Y es-tu rsign ?
Cette chambre est ce quon appelle le cabinet des rflexions. Le candidat
doit y rdiger son testament et rpondre par crit ces trois questions :
Quels sont les devoirs de lhomme envers Dieu ? Envers ses semblables ?
Envers lui-mme ?
Pendant que le profane, laiss seul, mdite dans le silence sur ces divers
sujets, les frres, runis dans la loge, procdent louverture des travaux.
Ce quon nomme la loge est une grande salle ayant la forme dun
paralllogramme, ou carr long. Les quatre cts portent les noms des points
cardinaux. La partie la plus recule, o signe le vnrable, sappelle lorient et
fait face la porte dentre. Elle se compose dune estrade leve de trois
marches au-dessus du sol de la pice, et borde dune balustrade. Lautel, ou
bureau, plac devant le trne du vnrable, porte sur une seconde estrade haute
de quatre marches ; ce qui fait sept marches pour arriver du parvis lautel. Un

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

dais de couleur bleu-ciel, parsem dtoiles dargent, surmonte le trne du


vnrable. Au fond du dais, dans la partie suprieure, est un delta rayonnant,
ou gloire, au centre duquel on lit en caractres hbraques le nom de Jhovah.
la gauche du dais, est le disque du soleil ; la droite le croissant de la lune.
Ce sont les seules images qui soient admises dans la loge.
loccident, des deux cts de la porte dentre, slvent deux colonnes
de bronze dont les chapiteaux sont orns de pommes de grenades entrouvertes.
Sur la colonne de gauche, est trace la lettre J ; sur lautre, on lit la lettre B.
Prs de la premire, se place le premier surveillant, et, prs de la deuxime, le
second surveillant. Ces deux officiers ont devant eux un autel triangulaire
charg demblmes maonniques. Ils sont les aides et les supplants du
vnrable, et, ainsi que lui, ils tiennent la main un maillet, comme signe de
leur autorit.
Le temple est orn dans son pourtour de dix autres colonnes ; ce qui en
porte le nombre total douze. Dans la frise ou architrave, qui repose sur les
colonnes, rgne un cordon qui forme douze nuds en lacs damour. Les deux
extrmits se terminent par une houpe, nomme houpe dentele, et viennent
aboutir aux colonnes J et B. Le plafond dcrit une courbe ; il est peint en bleu-
ciel, et parsem dtoiles. De lorient, partent trois rayons, qui figurent le lever
du soleil.
La Bible, un compas, une querre, une pe lame torse, appele pe
flamboyante, sont placs sur lautel du vnrable, et trois grands flambeaux
surmonts dun long cierge sont distribus dans la loge ; lun lest, au bas des
marches de lorient ; le deuxime louest, prs du premier surveillant ; et le
dernier au sud.
Des deux cts de la loge rgnent plusieurs rangs de banquettes, o
prennent place les frres non fonctionnaires. Cest ce quon dsigne sous les
noms de colonne du nord et de colonne du midi.
Dans quelques loges, le dais qui ombrage le trne du vnrable est de soie
cramoisie ; et alors le second surveillant occupe le centre de la colonne du
midi. Cest ce qui a lieu dans les loges dites cossaises, et dans toutes les loges

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

anglaises et amricaines. Aux tats-Unis, le vnrable (worshipful master) est


coiff dun claque garni intrieurement de plumes noires et dcor dune large
cocarde de la mme couleur. Au lieu de maillet, il tient une masse assez
semblable une sonnette de table. Les surveillants (senior warden et junior
warden) sont placs dans une espce de niche orne de draperies franges, et ils
portent, appuy sur la cuisse, comme les hrauts darmes, un bton dbne
tourn en forme de colonne.
Indpendamment du vnrable et des surveillants, quon appelle
figurment les trois lumires, on compte dans la loge un certain nombre
dautres officiers qui, de mme que les trois premiers, sont lus au scrutin,
chaque anne, la saint Jean dhiver. Tels sont lorateur, le secrtaire, le
trsorier, lhospitalier, lexpert, le matre des crmonies, le garde des sceaux,
larchiviste, larchitecte, le matre des banquets, et le couvreur ou garde du temple.
Les loges cossaises ont en outre un premier et un second diacre, un porte-
tendard et un porte-pe.
En Angleterre et aux tats-Unis, les loges nont pas un aussi grand nombre
dofficiers. Elles ont seulement un vnrable (worshipful master), un premier et
un second surveillants (senior and junior wardens), un secrtaire (secretary), un
trsorier (treasurer), un chapelain (chaplain), un premier et un second diacres
(senior and junior deacons), un garde intrieur (inner guard), un garde extrieur,
ou tuileur (outer guard, or tyler), et un expert (steward).
Dans les loges dites misramites, les surveillants ont le nom dassesseurs, les
diacres celui dacolytes, et lhospitalier sappelle lmosinaire.
La plupart des officiers occupent dans la loge une place dtermine.
Lorateur et le secrtaire ont leur sige lorient, prs de la balustrade ; le
premier la gauche du vnrable ; le second, sa droite. Le trsorier est
lextrmit de la colonne du midi, au-dessous de lorateur ; lhospitalier,
lextrmit de la colonne du nord, au-dessous du secrtaire. Chacun de ces
fonctionnaires a devant lui un bureau. Lexpert et le matre des crmonies
sont assis sur des pliants au bas des marches de lorient, lun devant
lhospitalier ; lautre devant le trsorier. Le premier diacre sige lorient, la

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

droite du vnrable ; le second diacre, loccident, la droite du premier


surveillant ; le couvreur, derrire le second diacre, prs de la porte dentre.
Lextrieur, quon nomme les pas perdus, est habituellement gard par un frre
servant, rtribu par la loge.
Des insignes particuliers servent distinguer les officiers des membres sans
fonctions. Tous portent un large ruban bleu-ciel moir, en forme de camail,
dont la pointe leur descend sur la poitrine. ce cordon, o sont ordinairement
brodes des branches dacacia et dautres emblmes maonniques, est attach
un bijou symbolique dont la nature varie suivant les attributions de lofficier
qui en est dcor. Ainsi, le vnrable porte une querre ; le premier surveillant,
un niveau ; le second surveillant, une ligne daplomb ; lorateur, un livre
ouvert ; le secrtaire, deux plumes en sautoir ; le trsorier, deux cls ; le premier
expert, une rgle et un glaive ; le second expert, ou frre terrible, une faux et un
sablier ; le garde des sceaux, un rouleau et un cachet ; lhospitalier, une main
tenant une bourse ; le matre des crmonies, une canne et une pe croises ;
le matre des banquets, une corne dabondance ; larchitecte, deux rgles en
sautoir ; le garde du temple, ou couvreur, une massue. Les diacres ont des
brassards. Les experts et le couvreur portent une pe ; le matre des
crmonies, une canne ; les diacres, un long bton blanc, et quelquefois une
lance.
En Angleterre, en Hollande, aux tats-Unis, les cordons des officiers ne
sont pas uniformment bleu-ciel. Ils sont de la couleur particulire adopte par
la loge. Les frres qui nont pas de fonctions y sont dcors dun simple tablier
de peau blanche, doubl et bord dtoffe de soie de la couleur de la loge.
Cest le vnrable qui convoque et prside les assembles, qui ouvre et
ferme les travaux ; qui communique aux initis les mystres de la franc-
maonnerie ; qui met en dlibration toutes les matires dont soccupe
latelier ; qui accorde, refuse ou retire la parole ; qui rsume les avis, ferme les
discussions et fait voter ; et qui surveille ladministration de la loge.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Les surveillants dirigent les colonnes du nord et du midi. Cest par leur
entremise que les maons qui y sigent demandent la parole au prsident. Ils
rappellent lordre les frres qui sen cartent.
Lorateur prononce les discours dinstruction et dapparat. Il requiert
lobservation des statuts gnraux de la maonnerie et des rglements
particuliers de la loge, sil saperoit quon les enfreigne. Dans toutes les
discussions, il donne ses conclusions motives, immdiatement avant le rsum
du vnrable.
Les procs-verbaux des tenues, ou tracs darchitecture, les planches de
convocations, et en gnral toutes les critures de la loge, sont expdis par le
secrtaire. Il fait partie, de mme que le vnrable, de toutes les commissions,
et il en rdige les rapports.
Le trsorier est le dpositaire des finances de la loge. Lhospitalier a la
garde de tous les dons que les frres dposent dans le tronc de bienfaisance, la
fin de chaque tenue. Les Anglais et les Amricains nont pas dhospitalier. Chez
eux, chaque maon fait un don annuel pour le soulagement des frres
indigents, lequel est adress la Grande-Loge, qui en fait elle-mme la
distribution, par lentremise de son comitee of charity, ou commission de
bienfaisance.
Les francs-maons trangers la loge, qui se prsentent pour la visiter, sont
tuils, cest--dire examins par le frre expert. Ce soin est confi en Angleterre
et en Amrique louter guard, ou tuileur. Cest aussi lexpert ou son
supplant, le frre terrible, qui prpare le rcipiendaire et le guide dans le cours
des preuves auxquelles il est soumis.
Les fonctions du matre des crmonies, du garde des sceaux, de
larchiviste, du matre des banquets, sont suffisamment dsignes par les titres
que portent ces officiers.
Larchitecte est le dpositaire du mobilier de la loge. Cest lui qui ordonne
et surveille tous les travaux de construction et de dcoration que latelier a pu
dlibrer.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Le couvreur a la garde des portes, quil nouvre aux frres ou aux profanes
quaprs laccomplissement des formalits voulues.
Le premier diacre est charg de transmettre les ordres du vnrable au
premier surveillant et aux autres officiers de la loge, pendant la dure des
travaux qui ne peuvent tre interrompus, tels que les dlibrations, les
rceptions et les discours. Le second diacre est, dans les mmes circonstances,
lintermdiaire du premier surveillant avec le second, et des deux surveillants
avec les frres qui dcorent les colonnes, cest--dire qui garnissent les deux cts
de la loge.
Cest seulement dans les crmonies dapparat, dans les dputations
solennelles, et, en Amrique et en cosse, dans les processions publiques, que
le porte-tendard et le porte-pe ont des fonctions exercer. Dans ces divers
cas, le porte-tendard ouvre la marche du cortge, et le porte-pe prcde
immdiatement le vnrable.
Le chapelain des loges anglaises prononce les invocations et les prires dans
les grandes occasions. Habituellement, cest un ministre du culte, appartenant
indiffremment lune ou lautre des communions existantes.
Cest toujours le soir que les frres se runissent. Le temple, qui na point
de fentres, est clair par un nombre dtermin de lumires ou dtoiles. Ce
nombre est de neuf, de douze, de vingt-un, de vingt-sept, de trente-six, de
quatre-vingt-un, suivant la grandeur de la salle ou limportance de la solennit.
Lorsque le vnrable veut ouvrir les travaux, il frappe plusieurs coups sur
lautel avec son maillet. Alors les frres se mettent la place quils doivent
occuper ; le couvreur ferme les portes. Tout le monde reste debout.
Ce pralable accompli, le vnrable se place au trne, se couvre, saisit de la
main gauche lpe flamboyante, dont il appuie le pommeau sur lautel ;
prend, de la droite, son maillet ; frappe un coup, que les surveillants rptent ;
et le dialogue suivant stablit :
LE VNRABLE. Frre premier surveillant, quel est le premier devoir dun
surveillant en loge ?
LE PREMIER SURVEILLANT. Cest de sassurer si la loge est couverte.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Sur lordre que lui en donne le vnrable, le premier surveillant charge le


second diacre de sinformer auprs du couvreur sil ny a point de profanes
dans le parvis, et si, des maisons voisines, on ne peut ni voir ni entendre ce qui
va se passer. Le couvreur ouvre la porte, visite les pas perdus, sassure que tout
est clos lextrieur, et vient rendre compte de cet examen au second diacre,
qui en fait connatre le rsultat au premier surveillant.
Dans les Loges anglaises et amricaines, les choses se passent plus
simplement : le garde intrieur se borne heurter la porte avec le pommeau
de son pe, et le tyler lui rpond, du dehors, par une semblable percussion :
cela veut dire que le temple est couvert. Cette prcaution prise, le dialogue
continue.
LE PREMIER SURVEILLANT. Vnrable, la loge est couverte.
LE VNRABLE. Quel est le second devoir ?
LE PREMIER SURVEILLANT. Cest de sassurer Si tous les assistants sont
maons.
LE VNRABLE. Frres premier et second surveillants, parcourez le nord et
le midi, et faites votre devoir. lordre, mes frres.
cet appel du vnrable, tous les frres se tournent vers lorient, et se
mettent dans la posture consacre. Les surveillants quittent leurs places, se
dirigent de louest vers lest, et examinent successivement tous les assistants,
qui, leur approche, font le signe maonnique, de manire que ceux qui se
trouvent devant eux nen puissent rien voir. Cet examen termin, et de retour
leur poste, les surveillants informent le vnrable quil ny a dans la loge
aucun profane, aucun cowan (ennemi), suivant lexpression des maons anglais.
Aprs avoir interrog les diacres et la plupart des autres officiers sur la place
quils occupent en loge et sur les fonctions quils y remplissent, le vnrable
continue ses interpellations.
LE VNRABLE. Pourquoi, frre second surveillant, vous placez-vous au
sud ?

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

LE SECOND SURVEILLANT. Pour mieux observer le soleil son mridien,


pour envoyer les ouvriers du travail la rcration et les rappeler de la
rcration au travail, afin que le matre en tire honneur et contentement.
LE VNRABLE. O se tient le frre premier surveillant ?
LE SECOND SURVEILLANT. louest.
LE VNRABLE. Pourquoi, frre premier surveillant ?
LE PREMIER SURVEILLANT. Comme le soleil se couche louest pour
fermer le jour, de mme le premier surveillant sy tient pour fermer la loge,
payer les ouvriers et les renvoyer contents et satisfaits.
LE VNRABLE. Pourquoi le vnrable se tient-il lest ?
LE PREMIER SURVEILLANT. Comme le soleil se lve lest pour ouvrir le
jour, de mme le vnrable sy tient pour ouvrir la loge, la diriger dans ses
travaux et lclairer de ses lumires.
LE VNRABLE. quelle heure les maons ont-ils coutume douvrir leurs
travaux ?
LE PREMIER SURVEILLANT. midi, vnrable.
LE VNRABLE. Quelle heure est-il, frre second surveillant ?
LE SECOND SURVEILLANT. Vnrable, il est midi.
LE VNRABLE. Puisquil est midi, et que cest cette heure que nous
devons ouvrir nos travaux, veuillez, mes frres, me prter votre concours.
Le vnrable frappe trois coups, que les surveillants rptent. Il se tourne
ensuite vers le premier diacre, et, la tte dcouverte, il lui dit la parole
loreille. Le premier diacre va transmettre la parole au premier surveillant, qui,
par le second diacre, lenvoie au deuxime surveillant.
LE SECOND SURVEILLANT. Vnrable, tout est juste et parfait.
LE VNRABLE. Puisquil en est ainsi, au nom du grand architecte de
lunivers, je dclare cette loge ouverte. moi, mes frres.
Tous les assistants, les regards tourns vers le vnrable, font, son
exemple, le signe et la batterie dapprenti, avec lacclamation houzz !
LE VNRABLE. Les travaux sont ouverts. En place, mes frres.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Ce formulaire est le plus gnralement adopt ; cest celui des loges dites
cossaises, et de toutes les loges qui suivent le rite des anciens maons, ou rite
anglais, et sont rpandues dans les vastes possessions de la Grande-Bretagne,
dans les divers tats de lUnion amricaine, dans le Hanovre, etc. Il diffre peu
de celui des Loges dites franaises. Lacclamation de celles-ci est vivat !
lacclamation des loges misramites est allluia ! Les Anglais, les Irlandais et les
Amricains nont ni acclamation, ni batterie manuelle.
Aussitt que la loge est ouverte, le vnrable engage le secrtaire donner
connaissance lassemble de la planche trace des derniers travaux, cest--dire
du procs-verbal de la sance prcdente. Lorsque la lecture est termine, il
invite les surveillants provoquer les observations des frres de leurs colonnes
sur le morceau darchitecture qui vient de leur tre communiqu. Puis, si
aucune rectification nest demande, il requiert lorateur de conclure, et les
frres de manifester leur sanction ; ce qui se fait en levant les deux mains et en
les laissant retomber avec bruit sur le tablier.
Cest peu prs de cette manire quil est procd dans les autres
dlibrations.
Quand des frres trangers la loge se prsentent pour visiter les travaux,
ils sont introduits aprs cette adoption du procs-verbal, qui na jamais lieu
quen famille. Jusque-l, ils se tiennent dans une pice voisine, o le frre
servant leur fait inscrire, sur un livre appel registre de prsence, leurs noms,
leurs grades, et les titres des loges auxquelles ils appartiennent. On nadmet
aucun visiteur qui ne soit au moins pourvu du grade de matre, et soit porteur
de son diplme.
Sur lavis donn par le couvreur quil se trouve des visiteurs dans les pas
perdus, le vnrable envoie auprs de ces frres le matre des crmonies pour
leur tenir compagnie, et lexpert pour les tuiler, cest--dire pour sassurer quils
sont rellement francs-maons. Cette formalit accomplie, lexpert se fait
remettre les diplmes dont ils sont porteurs, et va les dposer, avec le registre
de prsence, sur le bureau de lorateur de la loge. Cet officier compare les
signatures apposes, ne varietur, sur les diplmes, avec celles que les frres ont

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

traces sur la feuille de prsence ; et, lorsquil en a reconnu lidentit, il fait part
du rsultat de son examen au vnrable, qui ordonne alors dintroduire les
visiteurs.
Les honneurs quon leur rend varient suivant le grade ou les fonctions dont
ils sont revtus.
Si ce sont de simples matres, on leur donne lentre dans les formes
consacres, et le vnrable leur fait une courte allocution, laquelle lun deux
rpond ; puis, aprs avoir applaudi maonniquement leur prsence, on les
fait asseoir sur lune des deux colonnes.
Dans quelques loges qui se piquent de se conformer aux traditions
anciennes, le vnrable adresse au visiteur les questions qui suivent, avant de
lautoriser prendre place :
Frre visiteur, do venez-vous ?
De la loge de Saint-Jean, vnrable.
Quen apportez-vous ?
Joie, sant et prosprit tous les frres.
Nen apportez-vous rien de plus ?
Le matre de ma loge vous salue par trois fois trois.
Que fait-on la loge de Saint-Jean ?
On y lve des temples la vertu et lon y creuse des cachots pour le
vice.
Que venez-vous faire ici ?
Vaincre mes passions, soumettre ma volont, et faire de nouveaux
progrs dans la maonnerie.
Que demandez-vous, mon frre ?
Une place parmi vous.
Elle vous est acquise.
Quand le visiteur est dcor des hauts grades, les membres de la loge se
runissent sur son passage, et, joignant leurs pes au-dessus de sa tte, forment
ce quon appelle la vote dacier. Pendant ce temps, le vnrable et les
surveillants frappent alternativement des coups de maillets sur leurs autels, et

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

ne sarrtent que lorsque le visiteur est parvenu lorient. Alors les frres
retournent leurs places ; le vnrable exprime au visiteur les flicitations de la
loge ; le visiteur y rpond ; on applaudit, et chacun se rassied.
Lorsque le visiteur appartient lautorit maonnique, on lui envoie, dans
les pas perdus, une dputation de sept frres, porteurs de glaives et dtoiles. Le
matre des crmonies, qui marche en tte, le prend par la main et le conduit
la porte de la loge. L, il trouve le vnrable, qui lui prsente sur un coussin les
trois maillets de latelier, et prononce un discours appropri la circonstance.
Le visiteur prend les maillets, et savance vers lorient, sous la vote dacier,
escort du vnrable, des surveillants, du matre des crmonies et des sept
membres de la dputation. Arriv au trne, il rend les maillets au vnrable et
aux surveillants, en adressant chacun deux quelques paroles obligeantes.
Ensuite la loge applaudit, et les travaux reprennent leur cours.
Les plus grands honneurs sont rservs au grand-matre. Quand il se
prsente en visiteur dans une loge, on lui envoie dabord, dans la salle dattente,
deux matres de crmonies accompagns de sept frres avec des toiles. Puis, le
vnrable, prcd du porte-tendard et du porte-pe, entour des deux
surveillants et de douze frres avec des toiles, se rend prs de lui, le harangue,
lui offre sur un coussin les trois maillets, les cls du trsor et celles de la loge, et
le conduit ensuite lorient, travers une double haie de frres qui forment la
vote dacier sur le passage du cortge. L, saccomplit le mme crmonial que
dans le cas prcdent. Lorsque le grand-matre veut se retirer, le cortge qui la
introduit se forme de nouveau et le reconduit jusque dans le parvis du temple.
Le vnrable et les surveillants restent en place, et battent de leurs maillets sur
lautel jusqu ce quil soit parti.
On rend aussi des honneurs aux vnrables de loges qui se prsentent
comme visiteurs. Ce sont les mmes que ceux quon attribue aux frres des
hauts grades, et que nous avons dcrits ci-dessus.
Gnralement, quand les honneurs ont t rendus au commencement
dune sance, les frres qui surviennent sont introduits sans crmonie, et
conduits la place que leur grade leur donne le droit doccuper dans la loge.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

On est trs prodigue en France des honneurs maonniques. Dans les loges
anglaises et amricaines, on procde plus simplement. Aprs avoir t
convenablement tuil par louter guard, qui le dcore dun tablier aux couleurs
de la loge, et ne lui permet pas de porter dautres insignes, le visiteur est
introduit avec les formalits dusage. Il sarrte un moment entre les deux
colonnes, fait le salut maonnique au worshipful master et aux deux wardens, et
va sasseoir ensuite la place quil lui plat de choisir. Ce nest que dans les
grandes occasions que ces loges reoivent les visiteurs avec quelque apparat.
Le moment tant venu de recevoir le profane, le frre terrible se rend
auprs de lui, dans le cabinet des rflexions, prend la pointe de son pe son
testament et ses rponses, et les apporte au vnrable, qui en donne
connaissance la loge. Sil ne sy trouve aucune proposition contraire aux
principes de la franc-maonnerie, le frre terrible retourne prs du candidat, lui
bande les yeux, et lui te tous les objets de mtal quil peut avoir sur lui ;
ensuite il lui dcouvre le sein et le bras gauche, le genou droit, lui fait chausser
du pied gauche une pantoufle, lui entoure le cou dune corde dont il tient
lextrmit ; puis, dans cet tat, il lamne la porte du temple, o il le fait
heurter trois fois avec violence.
Vnrable, dit le premier surveillant, on frappe la porte en profane !
Voyez, dit le vnrable, quel est le tmraire qui ose ainsi troubler nos
travaux !
En cet instant, le couvreur, qui a entrouvert la porte, pose la pointe de son
pe sur la poitrine nue du rcipiendaire, et dit dune voix forte :
Quel est cet audacieux qui tente de forcer lentre du temple ?
Calmez-vous, rpond le frre terrible ; personne na lintention de
pntrer malgr vous dans cette enceinte sacre. Lhomme qui vient de frapper
est un profane dsireux de voir la lumire, et qui vient la solliciter humblement
de notre respectable loge.
Demandez-lui, dit le vnrable, comment il a os concevoir lesprance
dobtenir une si grande faveur

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Cest, rpond le frre terrible, parce quil est n libre, et quil est de
bonnes murs.
Puisquil en est ainsi, dit le vnrable, faites-lui dcliner son nom, le
lieu de sa naissance, son ge, sa religion, sa profession et sa demeure.
Le profane satisfait toutes ces demandes ; ensuite le vnrable donne
lordre de lintroduire. Le frre terrible le conduit entre les deux colonnes,
cest--dire au centre de la loge, et lui appuie la pointe de son pe sur le sein
gauche.
Que sentez-vous ? que voyez-vous ? dit le vnrable.
Je ne vois rien, rpond le profane ; mais je sens la pointe dune arme.
Apprenez, dit le vnrable, que larme dont vous sentez la pointe est
limage du remords qui dchirerait votre cur, si jamais vous tiez assez
malheureux pour trahir la socit dans laquelle vous sollicitez votre admission,
et que ltat daveuglement dans lequel vous vous trouvez figure les tnbres o
est plong tout homme qui na pas reu linitiation maonnique. Rpondez,
monsieur. Est-ce librement, sans contrainte, sans suggestion, que vous vous
prsentez ici ?
Oui, monsieur.
Rflchissez bien la dmarche que vous faites. Vous allez subir des
preuves terribles. Vous sentez-vous le courage de braver tous les dangers
auxquels vous pourrez tre expos ?
Oui, monsieur.
Alors je ne rponds plus de vous !... Frre terrible, reprend le vnrable,
entranez ce profane hors du temple, et conduisez-le partout o doit passer le
mortel qui aspire connatre nos secrets.
On entrane le rcipiendaire dans le parvis. L, pour le drouter, on lui fait
faire quelques tours sur lui-mme ; ensuite on le ramne lentre du temple.
Le couvreur a ouvert les deux battants de la porte ; on a plac, un peu en avant,
un grand cadre dont le vide est rempli par plusieurs couches de fort papier, et
que soutiennent des frres de chaque ct.
Que faut-il faire du profane ? demande le frre terrible.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Introduisez-le dans la caverne, rpond le vnrable.


Alors, deux frres lancent violemment le rcipiendaire sur le cadre, dont le
papier se rompt, et lui livre passage. Deux autres frres le reoivent, du ct
oppos, sur leurs bras entrelacs. On referme avec force les deux battants de la
porte. Un anneau de fer, ramen plusieurs fois sur une barre crnele du mme
mtal, simule le bruit dune serrure quon fermerait plusieurs tours. Pendant
quelques instants, on observe le plus profond silence. Enfin, le vnrable
frappe un grand coup de maillet, et dit :
Conduisez le rcipiendaire prs du second surveillant, et faites-le
mettre genou. Profane, ajoute-t-il, quand cet ordre est excut, prenez part
la prire que nous allons adresser en votre faveur lauteur de toutes choses.
Mes frres, continue le vnrable, humilions-nous devant le souverain
architecte des mondes ; reconnaissons sa puissance et notre faiblesse.
Contenons nos esprits et nos curs dans les limites de lquit, et efforons-
nous, par nos uvres, de nous lever jusqu lui. Il est un ; il existe par lui-
mme, et cest de lui que tous les tres tiennent lexistence. Il se rvle en tout
et par tout ; il voit et juge toutes choses. Daigne, grand architecte de
lunivers, protger les ouvriers de paix qui sont runis dans ton temple ; anime
leur zle, fortifie leur me dans la lutte des passions ; enflamme leur cur de
lamour des vertus, et donne-leur lloquence et la persvrance ncessaires
pour faire chrir ton nom, observer tes lois et en tendre lempire. Prte ce
profane ton assistance, et soutiens-le de ton bras tutlaire au milieu des
preuves quil va subir. Amen !
Tous les frres rptent : Amen !
Profane, reprend le vnrable, en qui mettez-vous votre confiance ?
En Dieu, rpond le rcipiendaire.
Puisque vous mettez votre confiance en Dieu, suivez votre guide dun
pas assur, et ne craignez aucun danger.
Le frre terrible relve le rcipiendaire et le conduit entre les deux
colonnes. Le vnrable poursuit :

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Monsieur, avant que cette assemble vous admette aux preuves, il est
bon que vous lui donniez la certitude que vous tes digne daspirer la
rvlation des mystres dont elle conserve le prcieux dpt. Veuillez rpondre
aux questions que je vais vous adresser en son nom.
On fait asseoir le rcipiendaire. Il est dusage que le sige quon lui
prsente soit hriss dasprits et porte sur des pieds dingale hauteur. On
veut voir jusqu quel point la gne physique quil en prouve influe sur la
lucidit de ses ides.
Le vnrable lui adresse diverses questions sur des points de
mtaphysiques. De ses rponses, il doit rsulter quil croit en Dieu, et quil est
persuad que tous les hommes se doivent rciproquement affection et
dvouement, quelles que soient dailleurs leurs opinions religieuses et
politiques, leur patrie et leur condition. Le vnrable commente toutes les
rponses du rcipiendaire, les dveloppe, et lui fait, en quelque sorte, un cours
de philosophie et de morale. Puis il ajoute :
Vous avez convenablement rpondu, monsieur. Cependant ce que je
vous ai dit vous a-t-il pleinement satisfait, et persistez-vous dans le dessein de
vous faire recevoir franc-maon ?
Sur la rponse affirmative du rcipiendaire, le vnrable reprend :
Alors, je vais vous faire connatre quelles conditions vous serez admis
parmi nous, si toutefois vous sortez victorieux des preuves quil vous reste
subir. Le premier devoir dont vous contracterez lobligation, sera de garder un
silence absolu sur les secrets de la franc-maonnerie. Le second de vos devoirs
sera de combattre les passions qui dgradent lhomme et le rendent
malheureux et de pratiquer les vertus les plus douces et les plus bienfaisantes.
Secourir son frre dans le pril ; prvenir ses besoins, ou lassister dans la
dtresse ; lclairer de ses conseils quand il est sur le point de faillir ;
lencourager faire le bien quand loccasion sen prsente : telle est la conduite
que doit se tracer un franc-maon. Le troisime de vos devoirs sera de vous
conformer aux statuts gnraux de la franc-maonnerie aux lois particulires de
la loge, et dexcuter tout ce qui vous sera prescrit au nom de la majorit de

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

cette respectable assemble. Maintenant que vous connaissez les principaux


devoirs dun maon, vous sentez-vous la force et tes-vous rsolu de les mettre
en pratique ?
Oui, monsieur.
Avant daller plus loin, nous exigeons votre serment dhonneur ; mais
ce serment doit tre fait sur une coupe sacre. Si vous tes sincre, vous pourrez
boire avec confiance ; mais si la fausset est au fond de votre cur, ne jurez
pas : loignez plutt cette coupe, et craignez leffet prompt et terrible du
breuvage quelle contient ! Consentez-vous jurer ?
Oui, monsieur.
Faites approcher cet aspirant de lautel, dit le vnrable.
Le frre terrible conduit le rcipiendaire au bas des degrs de lautel.
Frre sacrificateur, poursuit le vnrable, prsentez cet aspirant la
coupe sacre, si fatale aux parjures !
Le frre terrible met dans les mains du profane une coupe deux
compartiments, tournant sur un pivot. Dun ct, il y a de leau ; de lautre,
une liqueur amre. Le vnrable reprend :
Profane, rptez avec moi votre obligation : Je mengage
lobservation stricte et rigoureuse des devoirs prescrits aux francs-maons ; et si
jamais je viole mon serment... (Ici, le frre terrible fait boire au rcipiendaire
une partie de leau contenue dans la coupe. Puis, en lui pesant sur la main,
pour lempcher de boire davantage, il fait pivoter le vase, de manire que le
compartiment qui contient le bitter vienne prendre la place de celui qui
renferme leau, et se trouve son tour du ct du profane), je consens que la
douceur de ce breuvage se change en amertume, et que son effet salutaire
devienne pour moi celui dun poison subtil. (Le frre terrible fait boire le bitter
au rcipiendaire.)
Le vnrable frappe un grand coup de maillet.
Que vois-je, monsieur ? dit-il dune voix forte. Que signifie laltration
qui vient de se manifester dans vos traits ? Votre conscience dmentirait-elle les

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

assurances de votre bouche, et la douceur de ce breuvage se serait-elle dj


change en amertume ! loignez le profane.
On conduit le rcipiendaire entre les deux colonnes.
Si vous avez dessein de nous tromper, monsieur, reprend le vnrable,
nesprez pas y parvenir : la suite de vos preuves le manifesterait clairement
nos yeux. Mieux vaudrait pour vous, croyez-moi, vous retirer linstant mme,
pendant que vous en avez encore la facult ; car un instant de plus, et il sera
trop tard. La certitude que nous acquerrions de votre perfidie vous deviendrait
fatale : il vous faudrait renoncer revoir jamais la lumire du jour. Mditez
donc srieusement sur ce que vous avez faire. Frre terrible, ajoute le
vnrable aprs avoir frapp un grand coup de maillet, emparez-vous de ce
profane, et faites-le asseoir sur la sellette des rflexions. (Le frre terrible
excute cet ordre avec rudesse.) Quil soit livr sa conscience, et qu
lobscurit qui couvre ses yeux, se joigne lhorreur dune solitude absolue !
Tous les assistants observent, pendant quelques minutes, le silence le plus
complet.
Eh ! bien, monsieur, reprend le vnrable, avez-vous bien rflchi la
dtermination quil vous convient de prendre ? Vous retirerez-vous, ou
persisterez-vous, au contraire, braver les preuves ?
Jy persiste, rpond le rcipiendaire.
Frre terrible, dit le vnrable, faites faire ce profane son premier
voyage, et appliquez-vous le garantir de tout accident.
Le frre terrible excute cet ordre. Dirig par lui, le rcipiendaire fait trois
fois le tour de la loge. Il marche sur des planchers mobiles poss sur des
roulettes et hrisss dasprits, qui se drobent sous ses pas. Il gravit dautres
planchers inclins, bascule, qui, tout coup, flchissent sous lui, et semblent
lentraner dans un abme. Il monte les innombrables degrs dune chelle sans
fin ; et lorsquil croit tre parvenu une lvation considrable, et quil lui est
enjoint de sen prcipiter, il tombe trois pieds au-dessous de lui. Pendant ce
temps, des cylindres de tle remplis de sable, et tournant sur un axe, laide
dune manivelle, imitent le bruit de la grle ; dautres cylindres, froissant, dans

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

leur rotation, une toffe de soie fortement tendue, imitent les sifflements du
vent ; des feuilles de tle suspendues la vote par une extrmit, et
violemment agites, simulent le roulement du tonnerre et les clats de la
foudre. Enfin, des cris de douleur, des vagissements denfants se mlent cet
pouvantable fracas. Le voyage termin, le frre terrible conduit le
rcipiendaire prs du second surveillant, sur lpaule duquel il lui fait frapper
trois coups avec la paume de la main. ce moment, le second surveillant se
lve, pose son maillet sur le cur du rcipiendaire, et dit brusquement :
Qui va l ?
Cest, rpond le frre terrible, un profane qui demande tre reu
maon.
Comment a-t-il os lesprer ?
Parce quil est n libre et quil est de bonnes murs.
Puisquil est ainsi, quil passe.
Profane, dit alors le vnrable, tes-vous dispos faire un second
voyage ?
Oui, monsieur, rpond le rcipiendaire.
Le second voyage a lieu. Dans celui-ci, le rcipiendaire ne rencontre pas les
obstacles qui ont entrav sa marche dans le prcdent. Le seul bruit quil
entende est un cliquetis dpes. Lorsquil a fait ainsi trois tours dans la loge, il
est conduit par le frre terrible au premier surveillant. L, se rptent le
crmonial, les questions et les rponses qui ont suivi le premier voyage. Alors
le frre terrible saisit la main droite du rcipiendaire et la plonge trois reprises
dans un vase contenant de leau.
Le troisime voyage a lieu ensuite, au milieu dun profond silence. Aprs le
troisime tour, le frre terrible conduit le rcipiendaire lorient, la droite du
vnrable. L, se rptent encore le crmonial, les questions et les rponses qui
ont termin les deux premiers voyages.
Qui va l ? demande le vnrable, quand le rcipiendaire lui a frapp
sur lpaule.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Cest, rpond le frre terrible, un profane qui sollicite la faveur dtre


reu maon.
Comment a-t-il os lesprer ?
Parce quil est n libre et quil est de bonnes murs.
Puisquil en est ainsi, quil passe par les flammes purificatoires, afin
quil ne lui reste plus rien de profane.
Au moment o le rcipiendaire descend les marches de lorient pour se
rendre entre les deux colonnes, le frre terrible lenveloppe de flammes trois
reprises. Linstrument dont il se sert cet effet sappelle la lampe lycopode.
Cest un long tube de mtal, se terminant, une extrmit, par une
embouchure, et, lextrmit oppose, par une lampe esprit de vin entoure
dun crible en forme de couronne dont les trous livrent passage une poudre
trs inflammable, appele lycopode, renferme dans lintrieur, et que le souffle
de celui qui embouche linstrument pousse sur la flamme de la lampe.
Profane, dit le vnrable, vos voyages sont heureusement termins ;
vous avez t purifi par la terre, par lair, par leau et par le feu. Je ne saurais
trop louer votre courage ; quil ne vous abandonne pas, cependant, car il vous
reste encore des preuves subir. La socit dans laquelle vous dsirez tre
admis pourra peut-tre exiger que vous versiez pour elle jusqu la dernire
goutte de votre sang. Y consentiriez-vous ?
Oui, monsieur.
Nous avons besoin de nous convaincre que ce nest pas l une vaine
assurance. tes-vous rsign ce quon vous ouvre la veine linstant mme ?
Oui, monsieur.
Quelques rcipiendaires objectent quil y a peu de temps quils ont dn, et
quune saigne pourrait avoir pour eux des suites dangereuses. Dans ce cas, le
vnrable engage le chirurgien de la loge leur tter le pouls ; ce qui a lieu. Le
chirurgien affirme toujours que la saigne peut tre pratique sans
inconvnient.
Frre chirurgien, dit le vnrable, faites donc votre devoir.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Le frre chirurgien bande le bras du rcipiendaire, et lui pique la saigne


avec la pointe dun cure-dents. Un autre frre, qui tient un vase dont le goulot
est fort troit et quon a eu soin de remplir deau tide, lincline, fait tomber un
filet deau trs mince sur le bras du rcipiendaire, et, de l, dans un bassin, o
il panche le reste de leau avec bruit, de manire faire croire au patient que
cest son sang qui coule. Lopration sachve suivant la forme usite, et, quand
elle est termine, on fait tenir au rcipiendaire son bras en charpe.
Le vnrable lui dit ensuite que les maons portent tous sur la poitrine une
empreinte mystrieuse qui sert les faire reconnatre ; il lui demande sil serait
heureux de pouvoir, lui aussi, montrer cette empreinte, qui sapplique laide
dun fer chaud. Sur sa rponse affirmative, le vnrable donne ordre de lui
imprimer le sceau maonnique. Cette opration se fait de plusieurs manires.
Les plus usites consistent appliquer sur le sein du rcipiendaire, soit le ct
chaud dune bougie quon vient dteindre, soit un verre de petite dimension
quon a lgrement chauff en y brlant du papier. Enfin, pour dernire
preuve, le vnrable invite le rcipiendaire faire connatre voix basse au
frre hospitalier, qui se transporte cet effet prs de lui, loffrande quil a
lintention de faire pour le soulagement des maons indigents.
Vous allez bientt, monsieur, lui dit le vnrable, recueillir le fruit de
votre fermet dans les preuves, et des sentiments si agrables au grand
architecte de lunivers, ceux de la piti et de la bienfaisance, que vous venez de
manifester. Frre matre des crmonies, ajoute le vnrable, remettez le
candidat au frre premier surveillant, afin quil lui apprenne faire le premier
pas dans langle dun carr long. Vous lui ferez faire les deux autres, et vous le
conduirez ensuite lautel des serments.
Les trois pas dans langle dun carr long sont ce quon appelle la marche
dapprenti. Lorsque le premier surveillant a enseign cette marche au
rcipiendaire, il est conduit lautel par le matre des crmonies.
Les loges nont pas, en France, dautel particulier pour les prestations de
serment ; celui du vnrable est seul destin cette crmonie. Dans les loges
anglaises et amricaines, lautel des serments est plac au milieu du temple, un

33

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

peu avant darriver aux marches de lorient. Il est de forme triangulaire et orn
de draperies et de franges ; on y pose la Bible ouverte ; et on met sur la Bible
lquerre, le compas et lpe flamboyante.

Planche N2. RCEPTION DUN APPRENTI

Le matre des crmonies fait agenouiller le profane au pied de lautel, et


lui appuie sur le sein gauche les pointes du compas. Le vnrable frappe alors
un coup, et dit :
Debout et lordre, mes frres ! Le nophyte va prter le serment
redoutable.
Tous les frres se lvent, saisissent une pe, et se tiennent, pendant la
prestation du serment, dans la posture consacre.
Le serment prononc, le matre des crmonies conduit le rcipiendaire
entre les deux colonnes ; tous les frres lentourent et dirigent vers lui leurs
glaives nus, de manire quil soit comme un centre do partiraient des rayons.
Le matre des crmonies se place derrire lui, dnoue le bandeau qui lui
couvre les yeux, et attend que le vnrable lui donne le signal de le faire

34

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

tomber. En mme temps, un frre tient la lampe lycopode, un mtre en


avant du nophyte.
Frre premier surveillant, dit le vnrable, maintenant que le courage et
la persvrance de cet aspirant lont fait sortir victorieux de ses longues
preuves, le jugez-vous digne dtre admis parmi nous ?
Oui, vnrable, rpond le premier surveillant.
Que demandez-vous pour lui ?
La lumire.
Que la lumire soit, dit le vnrable.
Puis, il frappe trois coups. Au troisime, le matre des crmonies arrache
le bandeau du rcipiendaire, et, au mme instant, le frre qui a embouch la
lampe lycopode souffle fortement, et produit une vive clart.2
Ne craignez rien, mon frre, dit le vnrable au nophyte, des glaives
qui sont tourns vers vous. Ils ne sont menaants que pour les parjures. Si vous
tes fidle la franc-maonnerie, comme nous avons sujet de lesprer, ces
glaives seront toujours prts vous dfendre ; mais si, au contraire, vous veniez
jamais la trahir, aucun lieu de la terre ne vous offrirait un abri contre ces
armes vengeresses.
Tous les frres baissent la pointe de leurs pes, et le vnrable ordonne au
matre des crmonies de conduire le nouveau frre lautel. Lorsquil y est
parvenu, on le fait agenouiller ; le vnrable lui place la pointe de lpe
flamboyante sur la tte, et lui dit :
Au nom du grand architecte de lunivers, et en vertu des pouvoirs qui
mont t confis, je vous cre et constitue apprenti maon, et membre de cette
respectable loge.
Ensuite il frappe trois coups sur la lame du glaive avec son maillet ; il
relve le nouveau frre ; lui ceint un tablier de peau blanche, emblme du
travail ; lui donne des gants blancs, symbole de la puret de murs prescrite
aux maons ; lui remet des gants de femme, pour quil les offre celle quil

2
Voyez planche n 2.

35

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

estime le plus ; puis, il lui rvle les mystres particuliers au grade dapprenti
maon, et lui donne le triple baiser fraternel.
Reconduit alors entre les deux colonnes, le nophyte y est proclam en sa
nouvelle qualit, et tous les frres, sur lordre du vnrable, applaudissent son
initiation par le signe, la batterie manuelle et lacclamation dusage.
Le nouvel initi, aprs avoir repris les habits dont on lavait dpouill, est
conduit par le matre des crmonies lextrmit est de la colonne du nord,
o il prend place, pour cette fois seulement, sur un sige particulier ; et le frre
orateur lui adresse un discours conu peu prs en ces termes :
Mon frre, tel est le titre que vous recevrez et que vous donnerez
dsormais parmi nous. Il vous dit quels sentiments vous devez y apporter, et de
quels sentiments vous y serez lobjet.
En vous faisant agrger la socit maonnique, vous avez contract,
mon frre, dimportantes et de nombreuses obligations. Notre digne vnrable
na pu vous en indiquer que quelques-unes dans le cours des preuves que vous
avez subies : permettez que jachve de vous instruire sur un point aussi
essentiel.
Lassociation maonnique exige de tout homme quelle admet dans ses
rangs quil croie en un tre suprme, crateur et directeur de lunivers, et quil
professe le petit nombre de dogmes qui forment la base de toutes les religions.
Elle lautorise, dailleurs, suivre, en toute libert, hors de la loge, tel culte
quil lui plait, pourvu quil laisse chacun de ses frres user paisiblement de la
mme facult. Elle veut aussi quil se conforme aux prceptes de la morale
universelle ; cest--dire quil soit bon et charitable, sincre et discret, indulgent
et modeste, quitable et juste, temprant et probe ; et ce nest pas assez pour
elle quil fasse ce qui est bien ; elle prtend encore quil sapplique acqurir
une bonne rputation.
Le maon ne doit faire aucune distinction entre les hommes, quelles que
soient la couleur de leur visage, la latitude de leur patrie, leur condition sociale,
leurs croyances religieuses, leurs opinions politiques, du moment quils sont
vertueux. Il doit les embrasser tous dans un m sentiment de bienveillance, et

36

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

les aider tous loccasion par tous les moyens dont il peut disposer.
Nanmoins, sil lui fallait opter entre un profane et un de ses frres, qui, lun et
lautre, se trouveraient dans la dtresse ou courraient quelque danger, cest de
prfrence au maon quil serait tenu de porter secours.
Lobservation des lois et la soumission aux autorits sont au nombre des
devoirs les plus imprieux du maon. Si, comme citoyen, il juge dfectueux les
institutions et les codes qui rgissent sa patrie, il lui est loisible den signaler les
vices par toutes les voies que la lgislation en vigueur met sa disposition,
ayant soin toutefois de le faire sans acception de personnes et sans autre
passion que celle du bien public. Mais il lui est, dans tous les cas, interdit de
tremper dans des complots ou dans des conspirations, parce que ces trames
sont tout la fois contraires la loyaut et lquit : la loyaut, en ce que le
conspirateur nattaque pas son ennemi en face ; lquit, en ce que le petit
nombre tente dimposer sa volont, par force ou par surprise, la majorit.
Si donc il arrivait votre connaissance quun de vos frres sengaget
dans une de ces entreprises, vous devriez len dtourner par la persuasion, et,
sil y persistait, ne point lui prter votre appui. Cependant, si ce frre venait
succomber, rien ne sopposerait ce que vous eussiez compassion de son
malheur ; et, moins quil ne ft convaincu dun autre crime, comme, par
exemple, davoir attent la vie dun de ses semblables, il vous serait permis, et
le lien maonnique vous ferait mme un devoir duser de toute votre influence
personnelle ou de celle de vos amis pour parvenir temprer la rigueur du
chtiment quil aurait encouru.
Il est expressment dfendu aux maons de discuter entre eux, soit dans
lintrieur de la loge, soit au dehors, des matires religieuses et politiques, ces
discussions ayant pour effet ordinaire de jeter la discorde l o rgnaient
auparavant la paix, lunion et la fraternit. Cette loi maonnique ne souffre
point dexceptions. Les maons ne doivent savoir ce qui se passe dans le monde
profane que lorsquil se prsente pour eux loccasion de soulager quelque
infortune.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Les maons sont tenus davoir lun pour lautre toute laffection et tous
les gards que se doivent des hommes estimables un mme degr. Ils sont
obligs de se donner le nom de frres, et de se traiter fraternellement dans la
loge et au dehors. Nanmoins, comme on na pas dans le monde les mmes
ides que dans la franc-maonnerie sur le principe de lgalit, il ne faut pas
que ceux des maons dont la condition sociale est infime affectent en public
avec leurs frres dun rang plus lev une familiarit qui pourrait leur nuire
dans lesprit des profanes ; mais aussi les derniers, de leur ct, doivent
sefforcer de temprer par leur amnit ce quune ncessit de cette nature peut
avoir damer pour leurs frres moins bien partags de la fortune. Quant ceux-
ci, ils doivent se dfendre de tout sentiment denvie, et sappliquer, par leur
travail et par le constant exercice de toutes leurs facults, faire disparatre
lingalit qui existe entre leur position et celle de leurs frres plus heureux.
Au nombre des devoirs les plus sacrs des maons, est celui qui les oblige
secourir leurs frres qui sont dans la dtresse. Ce devoir doit saccomplir sans
faste et sans ostentation, cordialement ; et comme un acte tout naturel, quon
pourrait soi-mme, loccasion, rclamer comme un droit. Cependant un
maon nest tenu venir au secours de son frre que dans la limite de ses
facults, et sans que le don quil fait puisse porter prjudice au bien-tre de sa
famille, ou lempcher de satisfaire ses propres besoins. De son ct, le maon
qui vient rclamer lassistance de son frre doit le faire avec franchise, sans
arrogance et sans humilit, et ne point soffenser dun refus qui ne saurait tre
dict que par limpossibilit de lui tre utile.
Tout ce qui peut avoir pour effet de relcher ou de rompre le lien
fraternel qui les unit lun lautre doit tre vit avec le plus grand soin par les
maons. Ainsi, dans quelque circonstance que ce soit, nul nest autoris
supplanter son frre, lui nuire dans ses intrts ou dans sa considration.
Tous doivent constamment, au contraire, se rendre tous les bons offices qui
dpendent deux, et dfendre rciproquement leur honneur lorsquil est
attaqu. Ils doivent surtout tre conciliants en affaires, et ne plaider lun contre
lautre que dans le cas o la loge, quils auraient saisie de la connaissance de

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

leurs diffrends, naurait pu parvenir les accommoder. Alors, ils doivent voir
dans la dcision des juges un arrt de tous points quitable, et se traiter,
cependant, suivant lexpression des vieilles constitutions maonniques, non
avec indignation, comme il se pratique ordinairement, mais sans colre, sans
rancune, en ne disant et en ne faisant rien qui puisse empcher lamour
fraternel.
Aprs ces devoirs gnraux, que vous aurez remplir, mon frre, avec
une religieuse ponctualit, il y a des devoirs particuliers qui nont pas une
moindre importance. Il faut mme les considrer comme la cl de vote de la
franc-maonnerie ; car, si lon venait les retrancher, ldifice tout entier
scroulerait au mme instant.
Tout maon est tenu dappartenir une loge, et dassister ses
assembles, chaque fois du moins que le soin de ses intrts personnels ou le
bien de sa famille ny apportent pas un empchement absolu. La mort ou de
graves infirmits peuvent seules laffranchir de cette obligation. Il na pas le
droit de dserter un moment la tche sainte et toute de dvouement quil a
entreprise. Quoique cette tche soit immense, et que sa vie tout entire ne
puisse suffire laccomplir, cependant le moindre progrs quobtiennent ses
efforts est un bienfait pour le monde, et, pour lui-mme, un titre de gloire ; et
il doit sestimer heureux que ses devanciers naient pas conduit luvre la
perfection et lui aient encore laiss une part de travail.
Chacun de nous, mon frre, doit sefforcer daugmenter le nombre des
ouvriers appels lever le pieux difice de la franc-maonnerie. Gardons-nous
cependant dintroduire dans nos ateliers des hommes qui nauraient pas toutes
les qualits voulues, dont nous ne connatrions pas et dont nous ne pourrions
pas garantir la parfaite moralit. Cest profaner les choses saintes que de les
livrer des mains impures. Mieux vaudrait cent fois que le bienfait de notre
association ft renferm dans un petit cercle dhommes de choix, que de voir
nos doctrines perverties, notre but dsert, et le mpris universel remplacer la
juste considration qui nous est due.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Non-seulement il faut que le maon assiste aux runions de sa loge,


rgulirement et aux heures indiques ; mais encore il faut quil tudie avec
soin les rglements qui la gouvernent, et quil se conforme strictement aux
prescriptions relatives ses rapports avec les frres, aux fonctions dont il peut
tre investi, aux dlibrations, aux lections et aux autres travaux en gnral.
Toute la puissance de la franc-maonnerie rside essentiellement dans la fidle
observation de ces formes savantes.
Lapprenti doit obissance au compagnon ; le compagnon, au matre ; le
matre, aux officiers quil a librement lus. Tout apprenti qui remplit
exactement ses devoirs, peut tre reu compagnon aprs un intervalle de cinq
mois ; tout compagnon peut devenir matre sept mois aprs sa rception au
compagnonnage ; tout matre est apte remplir les diverses fonctions de la
maonnerie, depuis la plus humble jusqu la plus leve, jusqu celle de
grand-matre elle-mme.
Ce grade de matre est donc pour tous les jeunes maons ; il doit tre
aussi pour vous, mon frre, le but dune louable ambition. Cest seulement
quand vous laurez obtenu, que vous pourrez contribuer efficacement au bien
que le systme maonnique a mission doprer dans le monde. Ce bien est
immense, mon frre, et le seul nonc suffira, je le pense, pour exciter votre
enthousiasme et pour vous animer dune gnreuse ardeur. Effacer parmi les
hommes les distinctions de couleurs, de rang, de croyances, dopinions, de
patrie ; anantir le fanatisme et la superstition ; extirper les haines nationales,
et, avec elles, le flau de la guerre ; faire, en un mot, de tout le genre humain
une seule et mme famille unie par laffection, par le dvouement, par le travail
et par le savoir : voil, mon frre, le grand uvre qua entrepris la franc-
maonnerie, auquel vous tes appel associer vos efforts, et qui ne nous
paratrait nous-mmes, il faut lavouer, quune magnifique mais strile
utopie, si les rsultats obtenus dans le pass ne nous donnaient, pour lavenir,
une foi entire dans la possibilit dune complte ralisation.
Remarquez, en effet, mon frre, quelle puissante et heureuse influence la
franc-maonnerie a exerc sur le progrs social depuis moins de deux sicles,

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

quabandonnant lobjet matriel de son institution, elle sest uniquement


attache en poursuivre le but philosophique !
Lorsquelle lana dans le monde ses premiers missionnaires de charit
fraternelle, les hommes se faisaient la guerre au nom dun Dieu de paix et de
concorde. Rome et Genve, dans leurs luttes impies, faisaient couler des flots
de sang pour quelques dogmes incompris, et ce qupargnait le glaive tait, des
deux parts, dvor par la flamme des bchers. Catholiques et protestants,
chrtiens, juifs, musulmans, sectateurs de Vishnou et de Buddha, taient
anims les uns contre les autres de haines implacables et froces. Dites, mon
frre, ce que ces frnsies religieuses sont devenues !
Que sont devenues aussi ces haines nationales, non moins aveugles et
barbares, qui poussaient les peuples sentre-tuer, la voix de quelques
ambitieux !
Quest devenue cette sanctification de loisivet qui, sous le nom de
noblesse, dversait le mpris sur le travail et le parquait dans un absurde et
inique ilotisme !
Quest devenu lesclavage hrditaire des serfs ; que sera bientt
lesclavage de la race noire !
Toutes les barrires qui sparaient les hommes se sont croules, mon
frre, grce au mystrieux apostolat de la franc-maonnerie. Si la libert
humaine prsente encore quelques lacunes, elle ne peut tarder tendre
partout son bienfaisant empire ; si la guerre nest pas entirement anantie, elle
est du moins plus rare ; et toujours la vue dun signe maonnique a le pouvoir
den calmer la fureur.
Sans doute le christianisme avait proclam dj le principe de la
fraternit des hommes ; mais, seule, la franc-maonnerie a le privilge heureux
de pouvoir lappliquer. Le Christ a dit : Mon royaume nest pas de ce
monde ; la franc-maonnerie, au contraire, dit : Mon royaume est de ce
monde. Le Christ commandait des sacrifices qui ne devaient recevoir leur
rcompense que dans le ciel ; les sacrifices que commande la franc-maonnerie
ont leur rcompense sur la terre. Le christianisme et la franc-maonnerie se

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

compltent lune par lautre, et peuvent se prter un mutuel secours pour le


bonheur de lhumanit.
Je vous ai montr le but, mon frre. Cest vous maintenant faire tous
vos efforts pour parvenir latteindre. Soyez dsormais le propagateur discret et
zl de nos doctrines ; mais, surtout, ne manquez pas de les appliquer dans
toutes vos actions. Songez que vous exercez un haut ministre social, et quon
mesurera, dans le monde, lestime quon doit la franc-maonnerie sur les
exemples que vous donnerez.
Je vous ai dit, mon frre, que lassociation maonnique avait produit
beaucoup de bien ; jajouterai, car il ne faut rien vous cacher, quelle en et fait
plus encore, si elle avait su se garantir dinnovations dont le rsultat invitable
tait de jeter le trouble et la discorde dans ses rangs. Malheureusement, elle
neut pas cette sage prvoyance. Des frres limagination ardente, gars par
de fausses lueurs ; dautres, dirigs par des motifs quon ne saurait avouer,
introduisirent dans les loges, diverses poques, et firent adopter par une
grande partie des membres de la socit, des nouveauts qui ont, jusqu un
certain point, paralys laction bienfaisante de la franc-maonnerie, et qui, plus
dune fois, en ont mis lexistence mme en pril. Cest ainsi quaux grades
dapprenti, de compagnon et de matre, les seuls qui soient vritablement de
lessence de notre institution, les novateurs ont ajout, sous le nom de hauts
grades, dinterminables sries dinitiations prtendues, dans lesquelles sont
enseignes les doctrines les plus incohrentes, qui tendent le plus souvent
propager des erreurs dont la raison et la science humaines ont ds longtemps
fait justice, et qui sloignent particulirement de la pense maonnique, en
substituant, pour les adeptes, lhumble qualification douvriers, les titres
ambitieux de chevaliers, de princes et de souverains. De la combinaison dun
plus ou moins grand nombre de ces hauts grades avec les premiers, ou, pour
mieux dire, avec les seuls degrs de la franc-maonnerie, sont ns des systmes
appels rites, qui partagent aujourdhui notre socit, et qui, pendant de
longues annes, ont t pour elle une occasion permanente de querelles et de
dplorables scissions. Grce Dieu, cet esprit de secte et de rivalit nexiste

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

plus ; et tous les maons, quels que soient les rites quils aient embrass,
saiment et se traitent comme des frres. Quelques-uns pensent mme que le
moment est venu de raliser une rforme laquelle ils travaillent de longue
main, et qui ramnerait lunit dans la maonnerie par la suppression des hauts
grades et par la fusion de tous les rites.3 Nous esprons, mon frre, que lorsque
vous aurez atteint le grade de matre et le complment dinstruction qui en
dcoule, vous comprendrez mieux combien est urgente cette uvre dunion et
de paix, et que vous nhsiterez pas vous y associer de tous vos efforts.
Les rites pratiqus sur la surface du globe sont en assez grand nombre. Le
plus ancien et le plus rpandu est le rite anglais. Ensuite viennent le rite
franais, quon appelle, en Hollande et en Belgique, rite ancien rform ; le rite
de la Grande-Loge aux trois globes, de Berlin ; le systme de Zinnendorf ; le rite
cossais ancien et accept, etc., etc.4
Chacun de ces rites sadministre sparment. Chaque pays mme
renferme une administration distincte pour chaque rite. Le plus
communment, le gouvernement dun rite se forme des dputs des loges qui
lont adopt ; et cest l lorganisation primitive et la seule logique de la franc-
maonnerie. En Angleterre, par exemple, en cosse, en Irlande, dans chacun
des tats de lUnion amricaine, dans quelques contres de lAllemagne,
chaque atelier est reprsent dans la Grande-Loge par son vnrable et ses
surveillants, ou, sil est trop loign de la capitale, par un dlgu (proxy) qui
remplace le vnrable et choisit lui-mme ses surveillants. Tous les trois mois
ont lieu des assembles gnrales, quon appelle communications de quartier, et
dans lesquelles sont dcides, la majorit des voix, toutes les questions qui
peuvent intresser la socit. Les loges y envoient leurs tributs ; on y fait le
rapport des travaux du trimestre ; le trsorier et les divers comits de
bienfaisance y rendent leurs comptes. Il y a en outre deux assembles, lune la
Saint-Jean dt, et lautre la Saint-Jean dhiver, pour la clbration de la fte

3
Cette rforme a dj t ralise partiellement en Allemagne par les loges dites clectiques.
4
Voir, la fin de lIntroduction, la statistique universelle de la franc-maonnerie, o sont
numrs tous les rites on vigueur, avec les noms de leurs diffrents grades.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de lordre. Les lections de tous les officiers se font dans la dernire de ces
assembles, et tous les membres de la Grande-Loge y concourent
individuellement. Dans lintervalle des communications de quartier,
ladministration est confie au grand-matre ou son dput, au grand-
trsorier, au grand-secrtaire, et la grande loge des stewards, qui tient ses
sances chaque mois.
La France compte trois gouvernements maonniques, dont lorganisation
diffre de celle-l en beaucoup de points : ce sont le Grand-Orient de France ;
le Suprme Conseil du 33e degr du rite cossais ancien et accept ; la Puissance
Suprme du rite de Misram.
Le Grand-Orient se forme des vnrables des loges proprement dites, et
des prsidents des divers ateliers qui pratiquent les hauts grades des rites
franais, cossais ancien et accept, dHrdom, de Kilwinning, philosophique et
rectifi. dfaut de leurs prsidents, ces divers corps sont reprsents par des
dputs spciaux, lus par eux annuellement la majorit des voix. Le Grand-
Orient sattribue la puissance suprme dogmatique, lgislative, judiciaire et
administrative de tous les ateliers de tous les rites et de tous les grades existant
dans toute ltendue de la France. La direction en est remise aux mains de cent
trente-un officiers choisis et nomms au scrutin parmi les dputs lus des
divers ateliers qui reconnaissent son autorit. Les lecteurs sont les officiers
eux-mmes. Le Grand-Orient se subdivise en cinq chambres principales : la
chambre de correspondance et des finances, constituant ladministration
proprement dite ; la chambre symbolique, qui soccupe de tout ce qui est relatif
aux ateliers des trois premiers grades ; le suprme conseil des rites, qui statue sur
tout ce qui a rapport aux ateliers des degrs suprieurs ; la chambre de conseil et
dappel, qui donne son avis sur toutes les affaires intressant lexistence des
ateliers, et qui prononce en dernier ressort dans les contestations qui surgissent
entre les ateliers ou entre les frres ; enfin le comit central et dlections, qui
soccupe des mmes matires, huis-clos. Indpendamment de ces cinq
chambres, le Grand-Orient renferme dans son sein le grand collge des rites, qui

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

confre les hauts degrs ; un comit des finances, de statistique et de bienfaisance,


et un comit dinspection du secrtariat et des archives.
Le Suprme Conseil du rite cossais ancien et accept, se compose des
membres du 33e et dernier grade de ce rite, au nombre de vingt-sept. Le
Suprme Conseil est la fois lgislateur et administrateur, et il prononce
souverainement dans tout ce qui touche au dogme et au contentieux. Au-
dessous de ce corps, est place la Grande-Loge centrale, qui se forme des
vnrables et des dputs lus des loges des trois premiers grades, lesquels
composent la premire section, et dlibrent, comme commissaires permanents,
sur tous les objets qui se rattachent aux loges ; des prsidents et des dputs
lus des chapitres de rose-croix, qui forment la deuxime section, et soccupent
de tout ce qui tient aux degrs compris entre le 3e et le 19e ; des prsidents et
des dputs lus des aropages de chevaliers kadoschs, 30e grade, qui constituent
la troisime section, et dlibrent sur tout ce qui est relatif aux grades compris
entre le 18e et le 31e ; des grands-inspecteurs-inquisiteurs-commandeurs, 31e
degr, qui composent la quatrime section, dlibrent sur toutes les matires qui
tiennent leur grade, en donnent linitiation, et se constituent, au besoin, en
tribunal de lordre ; enfin des sublimes princes du royal secret, 32e degr,
cinquime section, qui soccupent des matires particulires leur grade, et en
confrent linitiation. Les membres du Suprme Conseil font partie intgrante
de la Grande-Loge ; ils ont la prsidence des sections, et ils occupent les
principales fonctions dans les assembls gnrales. Sur toutes les affaires, les
sections examinent et font leur rapport la Grande-Loge, toutes sections
runies ; la Grande-Loge prononce en premier ressort ; et le Suprme Conseil,
ou sa commission administrative, la majorit de deux voix contre une,
approuve, rejette ou modifie les dlibrations de la Grande-Loge. Outre les
cinq sections dont je viens de parler, il y a, dans le sein de la Grande-Loge, une
commission des finances, compose des principaux officiers des sections, et
prside par le grand-trsorier du Suprme Conseil.
Le rite de Misram se compose de 90 grades, diviss en quatre sries. La
premire srie, dite symbolique, comprend les 33 premiers degrs. Elle est

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

gouverne et administre par la premire chambre de la Puissance Suprme,


forme des grands-ministres constituants du 87e degr. La deuxime srie,
appele philosophique, embrasse les 33e degrs suivants ; ladministration en est
dvolue aux grands-ministres constituants du 88e degr, deuxime chambre de la
Puissance Suprme. La troisime srie, dite mystique, renferme les degrs du
67e au 77e inclusivement ; elle est rgie par les grands-ministres constituants du
89e degr, troisime chambre de la Puissance Suprme. La quatrime srie enfin,
qui a le titre de cabalistique, se compose des degrs suprieurs jusquau 90e ;
elle est spcialement gouverne par la quatrime chambre, appele Suprme
Grand Conseil-Gnral des souverains grands-matres absolus du 90e et dernier
degr du rit de Misram et de ses quatre sries. Aucune dcision des trois autres
chambres ne peut recevoir son excution que le Suprme Grand-Conseil-
Gnral ne lait approuve, et cette approbation est soumise elle-mme la
sanction souveraine do suprieur grand-conservateur, ou grand-matre, qui est
libre de la reformer et de lannuler.
Daprs ce tableau succinct de lorganisation des corps maonniques de la
France, vous aurez pu remarquer, mon frre, comment, la faveur des hauts
grades, le despotisme de quelques-uns, et mme le despotisme dun seul, a pu
sintroduire dans le gouvernement dune socit qui a pour base lgalit
fraternelle. Cette monstrueuse anomalie renferme en elle seule la
condamnation de tout le systme des hauts grades, et sera une des plus
puissantes considrations qui en amneront le renversement. Les bons esprits,
mon frre, et, par bonheur, ils sont nombreux dans la maonnerie, appellent
de tous leurs vux ce dnouement ; car ce nest qualors que notre association
formera rellement une seule et mme famille, et pourra concourir, plus
efficacement encore quelle ne la fait jusquici, laccomplissement du grand
et noble objet de son institution.
Notre digne vnrable vous a communiqu dj plusieurs des secrets de
la franc-maonnerie ; les autres vous seront dvoils mesure que vous
avancerez en grade. Tout vous sera dit quand vous aurez reu la matrise.
Jusque-l, il vous faut travailler vous rendre digne de ces hautes rvlations.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Voici maintenant, comme objet de simple curiosit, et cest par l que je


terminerai cette longue instruction, linterprtation morale de lallgorie
maonnique, telle que la trace dune faon pittoresque et concise un de nos
frres du sicle pass : Ce nest pas par un vain caprice que nous nous
donnons le titre de maons. Nous btissons le plus vaste difice qui fut jamais,
puisquil ne connat dautres bornes que celle de la terre. Les hommes clairs
et vertueux en sont les pierres vivantes, que nous lions ensemble avec le ciment
de lamiti. Nous construisons, suivant les rgles de notre architecture morale,
des forteresses imprenables autour de ldifice, afin de le dfendre des attaques
du vice et de lerreur. Nos travaux ont pour modle les constructions de
lArchitecture Suprme. Nous contemplons ses perfections, et dans le grand
difice du monde, et dans la structure admirable de tous les corps sublunaires.
Nous lui btissons, par les mains de la vertu, un sanctuaire au fond de nos
curs ; et cest ainsi que le maon est transform en la pierre angulaire de tous
les tres crs.
ces gnralits, on ajoute habituellement quelques notions particulires
sur les rgles dordre et de police observer dans la loge, quand les travaux sont
ouverts. Ces rgles se rduisent ceci :
Tout membre dune loge, a son arrive dans les pas perdus, se dcore de
lhabit de son grade, cest--dire de son tablier, et frappe la porte les coups
mystrieux. Averti, par un signal de lintrieur, quil a t entendu, il attend,
pour entrer, que le couvreur lui ait ouvert. Si lon est au milieu dune
dlibration, ou il reste dehors, ou il sabstient de voter. Introduit, il marche
suivant le mode prescrit, sarrte entre les deux colonnes, salue
maonniquement lorient, loccident et au midi, se met lordre, cest--
dire dans une posture consacre, et attend que le vnrable lui dise de prendre
sance. Sil est apprenti, sa place est au nord ; compagnon, au sud ; matre,
indiffremment sur les deux colonnes. Il nest permis ni de sortir du temple, ni
de passer dune colonne lautre sans en avoir obtenu lautorisation, dans le
premier cas, du vnrable ; dans le second, dun surveillant.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Un maon doit se tenir dcemment sur sa colonne, et ne parler ni haute


voix, ni voix basse, et encore moins converser en langue trangre avec les
frres qui sont assis a ses cts. Toute son attention est due aux travaux.
Quand il veut faire quelque observation ou quelque demande, il se lve, se
tourne vers le surveillant de sa colonne, frappe dans les mains pour attirer ses
regards, se met lordre, et attend que la parole lui soit accorde. Alors il
expose sa pense en termes clairs, prcis et mesurs. Il ne peut parler plus de
deux fois sur le mme sujet. Si, au milieu de son discours, le vnrable frappe,
il sinterrompt, et ne continue que sur linvitation qui lui en est faite. Sil
emploie des expressions inconvenantes ou ironiques, ou sil commet quelque
autre faute contre les prceptes maonniques ou contre la discipline, le
vnrable lui fait prsenter le tronc de bienfaisance, et il doit, sans murmurer, y
dposer son offrande.
Il est aussi dusage quavant de clore les travaux, le vnrable fasse
linstruction, cest--dire quil adresse une srie de questions aux surveillants,
qui y rpondent suivant une formule adopte. Cette sorte de catchisme
rappelle les diffrentes circonstances de la rception. Nous reviendrons sur ce
sujet lorsque nous expliquerons les allgories maonniques.
On ferme les travaux peu prs dans les mmes termes quon les a ouverts.
Les crmonies qui ne sont pas spciales aux degrs de compagnon et de
matre, ont lieu en loge dapprenti, afin que tous les membres de latelier aient
la facult dy assister.
On a vu que la fte de lordre se clbre deux fois par an : la premire, la
Saint-Jean dhiver ; la seconde, la Saint-Jean dt. Chacune de ces runions
se termine par un banquet auquel tous les maons, sans exception, sont obligs
de prendre part.
La salle o se fait le banquet doit Entre, comme la loge, labri des regards
profanes. On la dcore habituellement de guirlandes de fleurs, et lon suspend
aux murs la bannire de la loge et celles de tous les, ateliers qui ont envoy des
dputations. La table a la forme dun fer--cheval. Le vnrable en occupe le
sommet ; les surveillants, les deux extrmits. Dans lintrieur, se placent, en

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

face du vnrable, le matre des crmonies et les diacres. Les diffrents objets
qui couvrent la table sont disposs sur quatre lignes parallles. La premire
ligne, partir du bord extrieur, se compose des assiettes ; la seconde, des
verres ; la troisime, des bouteilles ; la quatrime, des plats.
La loge de table a son vocabulaire particulier. On y appelle la table, atelier ;
la nappe, voile ; les serviettes, drapeaux ; les plats, plateaux ; les assiettes, tuiles ;
les cuillers, truelles ; les fourchettes, pioches ; les couteaux, glaives. On donne le
nom de barriques, aux bouteilles ; de canons, aux verres ; de matriaux, aux
mets ; de pierre brute, au pain. Le vin est de la poudre forte ; leau, de la poudre
faible ; les liqueurs, de la poudre fulminante ; le sel, du sable ; le poivre, du
ciment ou du sable jaune. Manger, cest mastiquer. Tirer une canonne, cest
boire. Cet argot maonnique est dinvention franaise, et ne remonte pas trs
haut, comme lindiquent quelques-uns des mots adopts. Quoi quil en soit,
on est tenu demployer ce langage ; et tout lapsus lingu est puni dune
canonne de poudre faible, dun verre deau.
Pendant le repas, on porte sept toasts ou sants dobligation ; ce qui
nempche pas den porter dautres ; mais, dans ce cas, les termes des sants
doivent tre approuvs davance par le vnrable. Les manuels anglais
contiennent ; pour ces toasts supplmentaires, des formules toutes faites, dans
lesquelles les fidles ont coutume de se renfermer. Les toasts maonniques
amricains sont au nombre de cinquante-huit. Les profanes prtendent que
cette circonstance nest pas trangre la mesure prise par la Grande-Loge de
New-York, qui interdit lusage des liqueurs spiritueuses dans les banquets. Le
plus probable, cest que la Grande-Loge a voulu rappeler aux maons quils
doivent lexemple de la sobrit. Au reste, voici quelques-unes de ces formules
anglaises : Sant, bonheur et unanimit tous les maons libres et
accepts rpandus sur le globe ! Puissent-ils tre toujours empresss soulager
les frres dans la dtresse, et ne manquer jamais des moyens daccomplir ce
devoir ! Puisse lamour fraternel, base de la franc-maonnerie, non
seulement se perptuer et saccrotre parmi nous, mais encore pntrer et se
rpandre dans tous les rangs de la socit humaine ! Puissions-nous, comme

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

maons, tre affectionns nos amis, fidles nos frres, soumis aux lois, et
justes, mme envers nos ennemis ! Puissions-nous redouter moins la mort
que le plus petit reproche de notre conscience ! tout le genre humain en
une seule famille ! etc.
Les sept sants dobligation se composent : 1 dans les tats monarchiques,
de celle du souverain et de sa famille ; et, dans les rpubliques, de celle du
magistrat suprme ; 2 de la sant du grand-matre et des chefs de lordre ; 3
de celle du vnrable de la loge ; 4 de celle des surveillants ; 5 de celle des
autres officiers ; 6 de celle des visiteurs ; 7 enfin de celle de tous les maons
rpandus sur les deux hmisphres, heureux ou malheureux, libres ou dans les
fers, sdentaires ou voyageurs. Dans les loges anglaises, les sants dobligation
sont au nombre de trois seulement. On porte la sant du souverain, celle du
grand-matre national, et celle de tous les maons.
Lorsquon tire les sants, la mastication cesse. Les frres se lvent, se mettent
lordre, et jettent leur drapeau sur leur paule gauche. Sur linvitation du
vnrable, ils chargent leurs canons, les alignent sur la table ; et, quand tout cela
est fait, le vnrable dit : Mes frres, nous allons porter une sant qui nous est
infiniment chre et prcieuse : cest celle de .... Nous y ferons feu, bon feu, le
feu le plus vif et le plus ptillant de tous les feux. Mes frres, la main droite au
glaive ! Haut le glaive ! Salut du glaive ! Le glaive dans la main
gauche ! La main droite aux armes ! (cest le verre.) Haut les armes !
En joue ! (ici, les frres approchent le verre de leur bouche.) Feu ! (on boit
une partie de ce quil y a dans le verre.)Bon feu ! (on boit encore une partie
du vin contenu dans le verre.) Le plus vif et le plus ptillant de tous les
feux ! (on vide entirement le verre.) Larme au repos ! (on approche le
verre de lpaule droite.) En avant, les armes !5 Signalons nos armes !
Un ! ( ce commandement, on rapproche le canon de lpaule gauche.)
Deux ! (on le ramne lpaule droite.) Trois ! (on le reporte en avant.)
Posons nos armes ! Un ! Deux ! Trois ! ( chacun de ces temps, les frres font

5
Voyez planche n 3.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

un mouvement par lequel ils descendent graduellement le canon vers la table.


Au troisime, ils le posent avec bruit et avec ensemble, de manire quon
nentende quun seul coup.) Le glaive la main droite ! Haut le glaive !
Salut du glaive ! Le glaive au repos ! (on pose doucement le couteau sur la
table.) moi, mes frres ! (tous les frres font, lexemple du vnrable, le
signe, la batterie manuelle et lacclamation.)
Il est assez gnralement dusage de faire prcder chaque feu de
lexpression de quelque sentiment ou de quelque vu pour le frre qui est
lobjet de la sant. On rpond tous les toasts. Le matre des crmonies parle
au nom des absents et des nouveaux initis. Aussitt quon a tir la sant du
roi, le matre des crmonies se place entre les deux surveillants, demande la
parole, et se rend linterprte du monarque. Son remerciement achev, il tire
une canonne dans la forme quon a vue ; ensuite il brise te canon, afin quil ne
puisse dsormais servir pour une occasion moins solennelle. Cest le premier
surveillant qui porte la sant du vnrable. cet effet, il le prie dinviter
charger et aligner pour une sant quil va avoir la faveur de proposer.
Lorsque tout est charg et align, il annonce que la sant quil propose est celle
du vnrable, et il commande les armes en la manire usite. On place, entre la
sixime et la septime sant, toutes celles quon juge propos dajouter ; et,
entre la troisime et la quatrime, les morceaux darchitecture, ou discours ; et
les cantiques, cest--dire les chansons, qui toutes doivent avoir la franc-
maonnerie pour sujet.
La septime sant se confond avec la clture des travaux de table. On y
appelle les frres servants, qui se placent entre les surveillants et les matres des
crmonies. Les armes charges et alignes, les frres debout et lordre, et
rangs en cercle, chacun donne un bout de son drapeau ses voisins de droite
et de gauche, et reoit, en change, un des bouts du leur ; ce qui sappelle
former la chane dunion. Alors le vnrable proclame la sant et entonne le
cantique quon va lire. Tous les frres reprennent en chur le refrain.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Planche N3. BANQUET MAONNIQUE

Joignons-nous main en main ;


Tenons-nous-ferme ensemble.
Rendons grce au destin
Du nud qui nous rassemble.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Et soyons assurs
Quil ne se boit, sur les deux hmisphres,
Point de plus illustres sants
Que celles de nos frres !

Le cantique fini, le vnrable, aprs avoir command les armes, donne ses
voisins de droite et de gauche le baiser fraternel et un mot dordre, qui
circulent sur les colonnes et lui sont rapports de loccident par le matre des
crmonies. La clture sachve ensuite dans les termes usits.
L loi maonnique exclut imprieusement les femmes de la participation
aux mystres. Cependant les Franais ont transig avec cette loi. cot de la
vraie maonnerie, ils ont cr une maonnerie de convention, spcialement
consacre aux femmes, qui remplissent toutes les fonctions et ne ddaignent
pas dadmettre les hommes dans leurs assembles. Cest ce quon appelle la
maonnerie dadoption. Celle-ci, comme lautre, a ses preuves, ses grades, ses
secrets, ses insignes. Mais ce sont l les prtextes des runions ; le but, cest le
banquet, dont elles sont toujours accompagnes, et le bal, qui en est
insparable.
La salle o a lieu le banquet, est partage en quatre climats. Lorient
sappelle Asie ; loccident, Europe ; le sud, Afrique ; le nord, Amrique. La table
est en fer--cheval. Tout sy trouve rang comme dans les banquets dhommes.
La prsidente a le titre de grande-matresse ; elle est assiste par un grand-
matre, et sige au climat dAsie. La sur inspectrice, assiste du frre inspecteur,
et la sur dpositaire, seconde du frre dpositaire, occupent les deux
extrmits du fer--cheval ; la premire, dans la rgion dAmrique ; lautre,
dans la rgion africaine.
Les loges dadoption ont aussi un glossaire part. On y appelle le temple,
den ; les portes, barrires ; le procs-verbal, chelle. On nomme lampe, le
verre ; huile rouge, le vin ; huile blanche, leau ; les bouteilles et les carafes,
cruches. Garnir la lampe, cest verser du vin dans son verre ; souffler la lampe,
cest boire ; exalter par cinq, ou faire son devoir par cinq, cest excuter la
batterie manuelle.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Lordre consiste placer les deux mains sur sa poitrine, la droite sur la
gauche, les deux pouces runis et formant le triangle. Lacclamation est va !
rpt cinq fois.
On porte les sants peu prs de la mme faon que dans les loges
dhommes. La grande-matresse se sert galement du maillet pour appeler
lattention de lassemble. Les annonces se transmettent aussi par lentremise
des officiers et des officires qui tiennent la place des surveillants. On fait garnir
les lampes, et on les faut aligner ; et, quand tout est convenablement dispos, la
grande-matresse sexprime comme il suit : Mes frres et mes surs, la sant
que je vous propose est celle de.... En lhonneur dune sant qui nous est aussi
chre, soufflons nos lampes par cinq. La main droite la lampe ! Haut la
lampe ! Soufflez la lampe ! En avant la lampe ! Posez la lampe !
Un, deux, trois, quatre cinq ! La grande-matresse et tous les assistants,
son exemple, portent quatre fois la lampe sur le cur, et au temps cinq, la
posent ensemble avec bruit sur la table. Ensuite, on exalte par cinq, cest--dire
quon frappe cinq coups dans ses mains, en poussant chaque fois lacclamation
va !
Bien que la loi qui interdit aux femmes laccs des loges soit absolue, elle a
pourtant t enfreinte une fois dans une circonstance assez remarquable. La
loge des Frres-Artistes, prside par le frre Cuvelier de Trie, donnait une fte
dadoption. Avant lintroduction des femmes, les frres avaient ouvert leurs
travaux ordinaires. Au nombre des visiteurs qui attendaient dans les pas
perdus, se trouvait un jeune officier en uniforme de chef descadron. On lui
demande son diplme. Aprs avoir hsit quelques instants, il remet un papier
pli lexpert, qui, sans louvrir, va le porter lorateur. Ce papier tait un
brevet daide-de-camp, dlivr madame de Xaintrailles, femme du gnral de
ce nom, qui, lexemple des demoiselles de Fernig et dautres hrones
rpublicaines, stait distingue dans les guerres de la rvolution, et avait gagn
ses grades la pointe de son pe. Lorsque lorateur lut la loge le contenu de
ce brevet, ltonnement fut gnral. Les esprits sexaltrent, et il fut
spontanment dcid que le premier grade, non de la maonnerie dadoption,

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

mais de la vraie maonnerie, serait confr sance tenante une femme qui,
tant de fois, avait manifest des vertus toutes viriles, et avait mrit dtre
charge de missions importantes, qui exigeaient autant de discrtion que de
courage et de prudence. On se rendit aussitt prs de madame de Xaintrailles,
pour lui faire part de la dcision de la loge, et lui demander si elle acceptait une
faveur sans exemple jusqualors. Sa rponse fut affirmative. Je suis homme
pour mon pays, dit-elle ; je serai homme pour mes frres. La rception eut
lieu ; et, depuis cette poque, madame de Xaintrailles assista souvent aux
travaux des loges.
Pour quune loge puisse confrer lgitimement linitiation maonnique, il
faut quelle soit rgulire. Cette rgularit rsulte de la dlivrance de lettres de
constitutions, qui lui est faite par la grande-loge dans le ressort de laquelle elle
est tablie. Sept maons pourvus du grade de matre ont qualit pour former
une loge et pour tre constitus. Toute loge doit tenir ses assembles dans un
local appropri cet usage et solennellement consacr.
En cosse et aux tats-Unis, particulirement, les maons qui font
construire un temple, en posent processionnellement la premire pierre. cet
effet, les frres se runissent dans la demeure de lun deux : L, tous se
dcorent de leurs insignes. Les abords de la pice o se tient lassemble sont
gards par les tuileurs. La sance souvre, et le frre qui doit prsider la
crmonie en expose lobjet par un discours. Bientt le cortge se forme et se
dirige, travers les rues, vers lemplacement o doit slever ldifice projet.
En tte, marchent deux tuileurs, lpe nue la main, suivis de la colonne
dharmonie, ou de frres jouant de divers instruments. Viennent alors un
troisime tuileur et plusieurs stewards ou experts, quon reconnat leurs
baguettes blanches. Derrire les stewards, savancent successivement le
secrtaire avec son sac ; le trsorier avec son registre ; le vnrable ayant devant
lui le porte-tendard, et ses cts les deux surveillants ; puis un chur de
chanteurs, larchitecte de la loge et le porte-glaive. ces frres, succdent un
vnrable portant, sur un coussin, la Bible, lquerre et le compas ; le
chapelain ; les officiers de la Grande-Loge qui ont pu se transporter sur les

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

lieux ; le principal magistrat de la ville ; les vnrables et les surveillants des


loges du voisinage, avec leurs bannires dployes ; ensuite, le vnrable de la
plus ancienne de ces loges, qui porte, appuy contre sa poitrine, le livre des
constitutions ; cest--dire les statuts gnraux de la franc-maonnerie ; enfin, le
prsident de la fte, qui est ordinairement le grand-matre, ou son dlgu.
Deux experts ferment la marche.
En arrivant sur les lieux o doit saccomplir la crmonie, le cortge passe
sous un arc-de-triomphe et va se distribuer sur des gradins qui ont t dresss
pour cette occasion. Le prsident et ses assistants ont des siges part. Quand
tout le monde est plac et que le silence sest tabli, le chur entonne une
hymne la louange de la maonnerie. Le chant termin, le prsident se lve et
avec lui tous les frres ; le chapelain rcite une courte prire ; et, sur lordre du
prsident, le trsorier dpose sous la pierre, quon a hisse laide dune
machine, des monnaies et des mdailles de lpoque. Les chants recommencent
ensuite ; puis la pierre est descendue et convenablement scelle la place
quelle doit occuper. Alors le prsident quitte son sige, et, suivi des principaux
officiers de la loge, va frapper trois coups de son maillet sur cette pierre, o se
trouvent gravs la date de la fondation, le nom du souverain rgnant ou du
magistrat suprme en exercice ; celui du grand-matre des francs-maons, etc.
Aprs avoir rempli cette formalit mystrieuse, le prsident remet larchitecte
les divers instruments dont se servent les maons, et linvestit de la conduite
spciale des travaux de construction du nouveau temple. De retour sa place,
il prononce un discours appropri la circonstance ; on fait une collecte au
profit des ouvriers qui vont cooprer ldification du temple, et la crmonie
est termine par un dernier chaut en lhonneur de la maonnerie. Le cortge se
reforme et retourne au local do il tait parti. L, les travaux sont ferms ; et
tous les assistants sont runis dans un banquet.
Lorsque le temple est construit, on linaugure avec solennit. Lassemble
se forme dans une pice voisine de la loge, o, sans ouvrir les travaux, chacun
se dcore de ses insignes et se place suivant lordre hirarchique de ses fonctions
ou de son grade. Le vnrable fait ensuite connatre lobjet de la runion, et il

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

invite les frres se transporter processionnellement dans le nouveau temple.


Un expert ouvre la marche en tte des frres de lharmonie. Puis viennent les
membres de la loge, lordre, et lpe la main. Derrire eux, savancent les
matres des crmonies ; le secrtaire, avec son livre dor ; lorateur, avec les
rglements de latelier ; le trsorier, avec son registre ; lhospitalier, avec le
tronc de bienfaisance ; le garde-des-sceaux, avec le sceau et le timbre de la
loge ; les autres officiers, avec les marques de leur dignit. Les visiteurs vont la
suite. Aprs eux, vient le vnrable, prcd du porte-tendard et du porte-
pe ; il porte sur un coussin les trois maillets de latelier, la Bible, lquerre et
le compas. ses cts, sont les deux surveillants, qui marchent les mains vides.
La procession se termine par les membres de la Grande-Loge, sil y en a, et par
deux experts arms de glaives, qui ferment la marche.
Le temple nest clair que par trois lampes places au pied de lautel, dans
lesquelles brle de lesprit de vin, et par la gloire du Jhovah, quon a
recouverte dun voile noir. Le cortge se rompt au moment o il entre dans la
loge, et chacun se place, lexception du vnrable, des surveillants et du
matre des crmonies, qui restent loccident, entre les deux colonnes.
Mes frres, dit le vnrable, le premier vu que nous devons former en
entrant dans ce temple, est quil soit agr par le Grand Architecte de lunivers,
qui nous lavons ddi ; le second vu, que tous les maons qui viendront y
travailler aprs nous soient anims, comme nous le sommes, de sentiments de
fraternit, dunion, de paix et damour de lhumanit.
En achevant ces mots, le vnrable, suivi des surveillants, fait un premier
voyage autour du temple, en commenant par le midi. Arriv au pied de
lautel, il allume les trois toiles de son chandelier, et le candlabre de lOrient.
Au mme instant, le matre des crmonies dcouvre la gloire du Jhovah.
Que ces flambeaux mystrieux, reprend le vnrable, illuminent de
leurs clarts les profanes qui auront accs dans ce temple, et leur permettent
dapprcier la grandeur et la saintet de nos travaux !

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Le vnrable et les surveillants font un second voyage, en passant par le


nord. Parvenus lautel du premier surveillant, cet officier allume son toile et
le candlabre de loccident, et il dit :
Que ce feu sacr purifie nos mes ; que la lumire cleste nous claire,
et que nos travaux soient agrables au Grand Architecte de lunivers !
Un troisime voyage a lieu ensuite. Le second surveillant, arriv la place
quil doit occuper, allume son toile et le candlabre du midi.
Que ces lumires, dit-il, nous dirigent dans la conduite de notre
uvre ! Quelles nous enflamment de lamour du travail, dont le Grand
Architecte de lunivers nous a fait une loi et dont il nous donne de si adorables
exemples !
Aprs cette triple station, le vnrable et les surveillants retournent lautel
de lorient. Le matre des crmonies verse de lencens dans des cassolettes ; les
autres officiers allument les bougies places sur leurs autels ; les frres servants
compltent lclairage de la loge. Pendant ce temps, les frres sont rests
debout et le glaive la main.
Reois, Grand Architecte de lunivers, dit le vnrable, lhommage
que te font de ce nouveau temple les ouvriers runis dans son enceinte. Ne
permets pas quil soit jamais profan par linimiti ou par la discorde. Fais, au
contraire, que la tendresse fraternelle, le dvouement, la charit, la paix et le
bonheur y rgnent constamment ; et quunis pour le bien, nos travaux aient ce
rsultat ! Amen !
Tous les frres rptent Amen !
Frres premier et second surveillants, dit ensuite le vnrable, reprenez
les maillets dont vous avez fait jusquici un si habile et si prudent usage.
Continuez de maintenir, avec leur aide, lordre et laccord sur vos colonnes, et
veillez ce que le seul bruit de leurs harmonieuses percussions parvienne mes
oreilles pendant le cours de nos travaux. La prosprit de cet atelier et le
bonheur des frres sont ce prix.
Le vnrable adresse pareillement quelques instructions aux divers officiers,
et le matre des crmonies les reconduit successivement leurs places.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Ce crmonial achev, lharmonie se fait entendre, et quand elle a cess, les


travaux sont ouverts au grade dapprenti, en la forme accoutume. Il est
dusage que lorateur prononce ensuite un discours prpar pour cette
occasion, et quun banquet termine la solennit.
Le temple construit et inaugur, on installe la loge, si cette formalit na
pas dj t remplie, cest--dire si la loge, de formation rcente, na pas encore
reu ses lettres de constitution.
Quand la grande loge constituante est trop loigne pour pouvoir envoyer
des commissaires pris dans son sein leffet de procder linstallation, elle
donne mission de la reprsenter dans cette solennit, soit des frres
appartenant une loge du voisinage, soit des membres de la nouvelle loge
elle-mme.
Le jour de la crmonie arriv, le vnrable ouvre les travaux, fait
approuver le procs-verbal de la tenue prcdente, et reoit les visiteurs isols et
les dputations des loges.
Inform que les commissaires installateurs attendent dans le parvis que
latelier leur ouvre ses portes, il dpute prs deux trois des principaux officiers
pour les reconnatre, vrifier leurs pouvoirs et leur tenir compagnie jusqu ce
que tout soit prt pour leur introduction. Lorsque ces trois dputs ont
accompli leur mission, un matre des crmonies, qui les a accompagns, va
transmettre au vnrable le rsultat de leur examen, et lui annoncer que les
commissaires installateurs demandent tre admis dans le temple. Sur cet avis,
le vnrable suspend les travaux. Les divers officiers se dpouillent de leurs
cordons doffices, et les passent leur bras gauche. Une dputation de sept
frres porteurs dtoiles, prcde de deux matres des crmonies, du porte-
tendard, de la colonne dharmonie, du porte-glaive, dun matre des
crmonies portant sur un coussin les trois maillets de latelier, trois bouquets
et trois paires de gants blancs, et suivie de deux experts, lpe nue la main, se
transporte dans les pas perdus. L, le chef de la dputation complimente les
commissaires installateurs, remet entre leurs mains les maillets, les gants et les
bouquets, et les conduit ensuite la porte de la loge. Le vnrable les y reoit,

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

accompagn de ses deux surveillants ; il les complimente de nouveau, et se


dirige avec eux vers lorient, travers une double haie de frres, qui lpe la
main, forment la vote dacier sur le passage du cortge. Arriv au trne, le
prsident des commissaires y prend place ; il remet les maillets des surveillants
aux deux autres commissaires, et il ouvre les travaux de la Grande-Loge. Le
vnrable et les surveillants de latelier sigent la droite des installateurs.
Aussitt que les travaux sont ouverts, le prsident invite le secrtaire
donner lecture des pouvoirs de la commission installatrice et des lettres de
constitution accordes la loge, et il en ordonne la transcription au livre dor.
Il remet lorateur les statuts gnraux et se fait donner acte de cette remise. Il
rclame la lecture du tableau de tous les membres de latelier ; en requiert une
expdition en forme ; fait faire lappel de tous les frres prsents, les visiteurs
excepts, et leur fait successivement prter tous serment de fidlit la
Grande-Loge constituante.
Toutes ces formalits accomplies, il adresse la loge un discours dans
lequel il lui retrace les principales obligations quimpose la franc-maonnerie ;
lui en expose lesprit et les avantages, et lengage sy conformer avec une
religieuse ponctualit. Puis, tous les frres debout et lordre et le glaive en
main, il proclame en ces termes linstallation de la loge : Au nom de la
Grande-Loge de...., nous, les commissaires chargs de ses pouvoirs, installons
perptuit, lorient de...., la loge de Saint-Jean, sous le titre distinctif de... La
loge est installe.
Alors est allum le candlabre sept branches ; on verse des parfums dans
trois cassolettes places devant les installateurs ; tous les officiers se dcorent de
leurs insignes, et lharmonie se fait entendre. Immdiatement aprs, les
installateurs ferment les travaux de la Grande-Loge, et remettent les maillets de
latelier au vnrable et aux surveillants, qui reprennent leurs places.
Le vnrable, en possession de son maillet, adresse aux commissaires les
remerciements de la loge, et fait applaudir par une triple batterie. Il annonce
ensuite que les travaux qui avaient t suspendus reprennent force et vigueur ; et
il prononce un discours conforme la circonstance. Quand il a cess de parler,

60

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

lharmonie se fait entendre de nouveau, et la fte est termine par un banquet


fraternel.
On a vu que, chaque anne, les loges renouvellent leurs officiers. Les
officiers maintenus dans leurs fonctions et les nouveaux officiers sont installs
solennellement la fte de lordre. Si le vnrable en exercice est rlu, cest le
premier surveillant qui linstalle. Si un nouveau vnrable est nomm, il est
install par son prdcesseur.
Le frre qui doit installer le vnrable ouvre les travaux, et fait dposer sur
son autel, par les officiers, les insignes qui servent les faire reconnatre. On
annonce alors que le vnrable est dans le parvis, et quil demande tre
introduit. Les portes lui sont immdiatement ouvertes, et il est conduit
lorient sous la vote dacier et maillets battants. Le frre qui tient le maillet lui
adresse quelques paroles de flicitation, et lui fait prter le serment de se
conformer aux rglements gnraux de la franc-maonnerie et ceux de la
loge ; de diriger les travaux et de gouverner latelier sans faiblesse, mais aussi sans
rudesse ; et de ne jamais oublier quil nest que le premier entre ses gaux. Ce
serment prt, il proclame le vnrable, fait applaudir sa nomination ; lui
passe au cou le cordon de son office, lui donne le baiser fraternel, et lui remet
le maillet de direction.
Ainsi install, le vnrable rpond aux flicitations et aux applaudissements
de la loge, et procde linstallation des autres officiers. Il fait successivement
remplacer chacun deux par un des membres sans fonctions ; lappelle
lautel ; lui fait prter le serment de bien grer lemploi qui lui a t confi par
la loge ; lui donne quelques instructions ce sujet ; le proclame en sa qualit ;
le dcore du cordon de son office ; lembrasse, et le fait conduire par un matre
des crmonies la place quil doit occuper.
On accomplit encore dans les loges deux autres crmonies importantes :
ce sont les adoptions de louveteaux et les pompes funbres des frres dcds.
Un louveteau est un fils de maon. Ce nom, quon dnature gnralement,
dont on fait tour--tour lofton, loweton, loveton, loveson, parce quon en a perdu
ltymologie, est dorigine fort ancienne. Les initis aux mystres dIsis

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

portaient, mme en public, un masque en forme de tte de chacal ou de loup


dor ; aussi disait-on dun isiade : cest un chacal ou cest un loup. Le fils
dun initi tait qualifi de jeune loup, de louveteau. Macrobe nous apprend
ce sujet que les anciens avaient aperu un rapport entre le loup et le soleil, que
liniti reprsentait dans le crmonial de sa rception. En effet, disaient-ils,
lapproche du loup, les troupeaux fuient et disparaissent : de mme les
constellations, qui sont des troupeaux dtoiles, disparaissent devant la lumire
du soleil. Cest pour une semblable raison que les compagnons du devoir dits
les enfants de Salomon et les compagnons trangers se donnent aussi la
qualification de loups.
Il est dusage, dans beaucoup de loges, que lorsque la femme dun maon
est sur le point daccoucher, lhospitalier, sil est mdecin, ou, sil ne lest pas,
un frre de cette profession se transporte prs delle, sinforme de sa sant au
nom de latelier, et lui offre les secours de son art, et mme des secours
pcuniaires, sil pense quelle puisse en avoir besoin. Neuf jours aprs la
dlivrance, le vnrable et les surveillants vont la visiter, et la flicitent de cet
heureux vnement.
Si le nouveau-n est un garon, la loge est spcialement convoque pour
procder son adoption. On pare le temple de feuillages et de fleurs ; on
dispose des cassolettes pour y brler de lencens. Le louveteau et sa nourrice
sont amens, avant louverture des travaux, dans une pice voisine de latelier.
Les travaux souvrent. Les surveillants, parrains-ns du louveteau, se rendent
prs de lui, la tte dune dputation de cinq frres.
Arriv prs du louveteau, le chef de la dputation, dans une allocution
quil adresse la nourrice, lui recommande, non-seulement de veiller sur la
prcieuse sant de lenfant dont la garde lui est confie, mais encore de cultiver
sa jeune intelligence et de ne lui tenir jamais que des discours vrais et senss.6
Le louveteau est alors spar de sa nourrice, plac par son pre sur un coussin,

6
Voyez planche n 4.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

et introduit dans la loge par la dputation. Le cortge savance sous une vote
de feuillage jusquau pied de lorient, o il sarrte.

Planche n4. BAPTME DUN LOUVETEAU

Quamenez-vous ici, mes frres ? dit le vnrable aux deux parrains.


Le fils dun de nos frres, rpond le premier surveillant, que la loge a dsir
adopter.
Quels sont ses noms, et quel nom maonnique lui donnez-vous ?

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Le parrain rpond. Il ajoute au nom de famille et aux prnoms de lenfant


un nom caractristique, tel que Vracit, Dvouement, Bienfaisance, ou tout
autre de mme nature.
Alors le vnrable descend les marches de lorient, sapproche du
louveteau, et, les mains tendues au-dessus de sa tte, adresse au ciel une prire
pour que cet enfant se rende digne un jour de lamour et des soins que latelier
va lui vouer. Ensuite il rpand de lencens dans les cassolettes ; il prononce le
serment dapprenti, que les parrains rptent au nom du louveteau ; il ceint
celui-ci du tablier blanc, le constitue, le proclame enfant adoptif de la loge, et
fait applaudir cette adoption.
Ce crmonial accompli, il remonte au trne, fait placer les surveillants
avec le louveteau en tte de la colonne du nord, et leur retrace, dans un
discours, les obligations auxquelles les astreint leur titre de parrains. Aprs la
rponse des surveillants, le cortge qui a introduit le louveteau dans la loge se
reforme, le reconduit dans la pice o il la pris, et le rend sa nourrice.
Ladoption dun louveteau engage tous les membres de la loge, qui doivent
veiller son ducation, et, plus tard, lui faciliter, sil est ncessaire, les moyens
de stablir. On dresse un procs-verbal circonstanci de la crmonie, qui est
sign par tous les membres de la loge et est remis au pre du louveteau. Cette
pice dispense celui-ci de subir les preuves, lorsquil a lge requis pour
pouvoir participer aux travaux de la maonnerie. On se borne alors lui faire
renouveler son serment.
En France, les rituels des pompes funbres maonniques sont trs
multiplis ; chaque loge se croit mme en droit de rgler ce crmonial selon
son caprice. Il nen est pas de mme ltranger. Voici, par exemple, comme
procdent invariablement les loges anglaises et amricaines.
On ne rend, dans ces deux pays, les derniers honneurs quaux francs-
maons pourvus du grade de matre. Inform du dcs, et du jour o doivent
avoir lieu les obsques, le vnrable de la loge laquelle appartenait le dfunt
adresse tous les membres de latelier, et aux vnrables des loges existant dans
la mme ville et dans le voisinage, linvitation dassister la crmonie. En

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

cosse et en Amrique, les frres sy rendent munis de leurs tabliers, de leurs


cordons doffices et de leurs bannires ; en Angleterre, il faut quils soient
autoriss par la Grande-Loge porter ces insignes en public. Runis la
maison mortuaire, les frres sy dcorent, sil y a lieu, de leurs ornements et se
rangent en ordre. Les plus jeunes frres et les loges le plus rcemment
constitues se placent aux premiers rangs. Chaque loge forme une division
spare et marche dans lordre ci-aprs : un tuileur, lpe nue ; les stewards,
avec leurs baguettes blanches ; les frres non officiers, deux deux ; le secrtaire
et le trsorier, avec les marques de leurs offices ; les deux surveillants se tenant
par la main ; lex-vnrable et le vnrable en exercice. la suite de toutes les
loges invites, savance la loge dont le frre dcd faisait partie. Tous les
membres portent la main des fleurs ou des feuillages. Le tuileur est en tte ;
aprs lui, viennent les stewards, les frres de lharmonie, avec leurs tambours
draps et leurs trompettes garnies de sourdines ; les membres de la loge sans
fonctions ; le secrtaire ; le trsorier ; les surveillants ; lex-vnrable ; le plus
ancien membre de la loge, portant, sur un coussin voil de deuil, la Bible et les
statuts gnraux ; le vnrable en exercice ; un chur de chanteurs ; le
chapelain ; le cercueil, sur lequel sont poss le tablier et le cordon du dfunt et
deux pes en croix ; droite et gauche, quatre frres tenant chacun un des
coins du drap mortuaire ; et, derrire, les parents du mort. La marche du
cortge est ferme par deux stewards et un tuileur.
Arrivs la porte du cimetire, les membres de la loge du dfunt sarrtent
jusqu ce que les frres invits soient parvenus prs de la fosse, et aient form
lentour un grand cercle pour les recevoir. Alors ils savancent vers la tombe ; le
chapelain et les officiers prennent place en tte ; le chur et lharmonie des
deux cts, et les parents aux pieds. Le chapelain rcite une prire ; on chante
une hymne funbre, et tous les assistants adressent un triple adieu la
dpouille inanime de leur frre. Ensuite le cortge se reforme et retourne la
maison mortuaire, o les frres se sparent.
quelque temps de l, le vnrable convoque la loge pour rendre au
dfunt les derniers honneurs maonniques. Les murs sont tendus de noir ; neuf

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

lampes, dans lesquelles brle de lesprit de vin, sont distribues dans


lenceinte ; au centre, on a dress un cnotaphe. Les travaux souvrent au grade
de matre ; une cantate funbre est excute ; puis le vnrable fait entendre
une percussion sourde et sexprime ainsi :
Quel homme vivant ne verra pas la mort ? Lhomme marche sduit par
de vaines apparences. Il accumule des richesses, et ne peut dire qui en jouira.
En mourant, il nemporte rien ; sa gloire ne le suivra pas au tombeau. Il est
arriv nu sur la terre ; il la quitte dans ltat de nudit. Le Seigneur lui avait
accord la vie ; il la lui a retire. Que le Seigneur soit bni !
Quand le vnrable a cess de parler, la colonne dharmonie excute un
morceau funbre. Les frres font le tour du cnotaphe, et jettent en passant des
immortelles dans une corbeille place au pied du monument. Cette crmonie
acheve, le vnrable se saisit du rouleau mystique, et fait ouvrir le cercueil.
Que je meure, dit-il, de la mort du juste, et que mon dernier moment
soit semblable au sien !
Il place le rouleau dans la tombe, et ajoute :
Pre tout-puissant, nous remettons entre tes mains lme de notre frre
bien-aim.
Tous les assistants frappent silencieusement trois coups avec la paume de
leur main droite sur leur avant-bras gauche.
Que la volont de Dieu soit accomplie ! dit un dentre eux. Ainsi soit-
il !
Ensuite le vnrable fait une prire, ferme le cercueil et retourne lautel.
Chacun prend place. Un des membres de la loge prononce loraison funbre
du dfunt ; le vnrable recommande aux assistants de saimer et de vivre en
paix pendant leur rapide passage sur la terre, et tous forment la chane dunion
et se donnent le baiser fraternel.
Telles sont, sauf de lgres variantes, les diffrentes crmonies qui se
pratiquent gnralement dans les loges. Les apprentis ont la facult dassister
toutes, mme la dernire, bien que les travaux y soient ouverts et ferms au
grade de matre ; on prend seulement la prcaution de ne les admettre quaprs

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

louverture des travaux, et on leur fait couvrir le temple, cest--dire quon les
congdie, au moment o on va les fermer.
On ne tient ordinairement au grade de compagnon que lorsquil y a
rception, ou, selon lexpression des Anglais, ceremony of passing. Car, chez nos
voisins et en Amrique, chacune des trois initiations est dsigne par un terme
particulier : on y est made, fait apprenti ; passed, pass compagnon ; raised,
lev la matrise.
Les travaux de compagnon souvrent peu prs dans les mmes termes que
ceux du grade dapprenti. Pour y avoir droit de sance, il faut tre au moins
pourvu du compagnonnage. Les travaux ouverts, on lit le procs-verbal de la
dernire tenue de compagnon, et lon introduit les frres visiteurs.
Avant damener le candidat, on dploie sur le sol de la loge un tableau
peint sur toile et charg de divers emblmes. Une fentre et une porte sont
figures lorient, loccident et au midi. Sept marches conduisent la porte
de loccident, qui est flanque des colonnes J et B. Au-del de cette porte,
stend un pav en forme dchiquier, blanc et noir. Un peu plus loin, on voit
une querre dont les deux extrmits sont tournes vers lorient. Il y a, la
droite de lquerre, un maillet ; la gauche, une planche o sont traces des
figures gomtriques. Au-dessus de lquerre, sont reprsents le portail dun
temple, le niveau, la ligne daplomb, une pierre dont la base est cubique et le
sommet pyramidal, un globe cleste, une rgle gradue de vingt-quatre
divisions, une pierre brute, une truelle, une toile flamboyante, un compas
ouvert, les pointes diriges vers le bas, le soleil et la lune. Trois flambeaux sont
placs lorient, loccident et au midi ; et la houpe dentele entoure le
tableau.
Le candidat, les yeux dcouverts et tenant la main une rgle dont il
appuie une extrmit sur son paule gauche, est amen la porte de la loge par
le matre des crmonies, qui ly fait frapper en apprenti.
Voyez qui frappe, dit le vnrable.
Cest, rpond le matre des crmonies, un apprenti qui demande
passer de la perpendiculaire au niveau.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Alors lentre de la loge est donne au rcipiendaire. Arriv entre les deux
colonnes, il sarrte, et le vnrable demande au second surveillant, si le
candidat qui sollicite une augmentation de salaire a fini son temps, et si les
frres de sa colonne sont contents de son travail. Sur la rponse affirmative du
surveillant, le vnrable adresse au rcipiendaire une srie de questions pour
sassurer qui il a bien saisi les emblmes du premier grade ; ensuite il ordonne
au matre des crmonies de lui faire faire les cinq voyages mystrieux.
Le matre des crmonies prend le rcipiendaire par la main droite et lui
fait faire cinq fois le tour de la loge. Pendant le premier voyage, ou le premier
tour, le rcipiendaire a dans la main gauche un maillet et un ciseau ; dans le
second, une rgle et un compas ; dans le troisime, il tient une rgle dans la
main gauche, et il appuie sur son paule gauche lextrmit dune pince de fer ;
il porte, dans le quatrime voyage, une querre et une rgle ; et, dans le
cinquime, il a les mains libres. la fin de chaque voyage, il sarrte
loccident, et le vnrable lui explique lemploi matriel des outils quon a mis
entre ses mains, et lui en fait connatre la destination morale : le compagnon
lve au Grand Architecte de lunivers un temple dont il est lui-mme la
matire et lartisan ; les outils symboliques doivent lui servir faire disparatre
les dfectuosits des matriaux, et leur donner des formes rgulires et
symtriques, afin que ldifice soit harmonieux dans toutes ses parties et
atteigne, autant que possible, la perfection.
Les cinq voyages termins, le vnrable ordonne au rcipiendaire de faire
son dernier travail dapprenti. cet effet, le rcipiendaire saisit un maillet, et
en frappe trois coups sur la pierre brute qui se trouve peinte dans le tableau
dploy sur le plancher.
Le vnrable appelle ensuite son attention sur ltoile flamboyante qui figure
aussi dans le tableau, et il lui dit :
Considrez, mon frre, cette toile mystrieuse, et ne la perdez jamais
de vue ; elle est lemblme du gnie qui lve aux grandes choses ; et, avec plus
de raison encore, elle est le symbole de ce feu sacr, de cette portion de lumire
divine dont le Grand Architecte de lunivers a form nos mes, et aux rayons

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de laquelle nous pouvons distinguer, connatre et pratiquer la vrit et la


justice. La lettre G que vous voyez au centre vous offre deux grandes et
sublimes ides. Cest le monogramme dun des noms du Trs-Haut ; cest aussi
linitiale du mot gomtrie. La gomtrie a pour base essentielle lapplication
des proprits des nombres aux dimensions des corps, et surtout au triangle,
auquel se rapportent presque toutes leurs figures, et qui prsente lesprit les
emblmes les plus sublimes.
Aprs cette allocution, le candidat est conduit lautel, o il prte son
obligation. Il est ensuite constitu, initi et proclam en sa nouvelle qualit par
le vnrable ; et la loge applaudit sa rception. Lorsque toutes ces formalits
sont remplies, le matre des crmonies le fait asseoir en tte de la colonne du
midi, et lorateur lui adresse un discours, dans lequel il lui explique
particulirement le sens des symboles qui sont tracs sur le tableau dploy au
milieu de la loge, et dont nous avons donn plus haut la description dtaille.
Le nouveau compagnon apprend alors que ce tracing board, comme
lappellent les Anglais, reprsente, dans son ensemble, le temple de Salomon,
dont le nom hbreu signifie pacifique. La premire des deux colonnes qui en
ornent lentre, sappelle B..., cest--dire force ; la seconde J..., ou stabilit.
Lune est blanche et lautre noire, par allusion aux deux principes de cration
et de destruction, de vie et de mort, de lumires et de tnbres, dont le jeu
alternatif entretient lquilibre universel. Les sept degrs par lesquels on arrive
la premire porte, celle de loccident, indiquent les preuves successives par
lesquelles liniti doit passer pour atteindre cette perfection qui ouvre laccs
du saint des saints. Lchiquier form de cases blanches et noires, ou le pav
mosaque, dsigne la double force qui, tour tour, attire lhomme vers lesprit
et vers la matire, vers la vertu et vers le vice, rend ses preuves dautant plus
pnibles, et retarde linstant de lternelle batitude laquelle il est appel. Le
compas, qui occupe le haut du tableau, et lquerre, qui se voit au bas,
prsentent la mme pense sous des emblmes diffrents. Le compas est le ciel,
o liniti doit tendre constamment ; lquerre, la terre, o ses passions le
retiennent. On dit que le vrai maon se trouve entre lquerre et le compas, pour

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

exprimer cette ide : quil est dtach des affections matrielles, et quil est en
voie de retour vers sa cleste origine. Ltoile flamboyante est le divin fanal qui
le guide dans les tnbres morales, comme ltoile polaire dirige la marche du
navigateur au milieu de la nuit. Les trois portes et les trois fentres quon voit
lorient, loccident et au midi figurent les trois points du firmament o se
montre le soleil, et par lesquels sa lumire claire le temple. Les trois
candlabres retracent les trois grandes lumires de la maonnerie : le soleil, la
lune et le Matre de la Loge. Le globe cleste marque les limites du temple. Le
portail dsigne lentre de la chambre du milieu, cest--dire la ligne qui spare
le temps qui finit et le temps qui commence, la mort et la vie, les tnbres et la
lumire. La pierre brute est le symbole de lme du maon avant que le travail
moral qui lui est impos en ait fait disparatre les dfectuosits. La pierre dont
la base est cubique et le sommet pyramidal, ou la pierre cubique pointe, est
lemblme de lme perfectionne, qui aspire remonter vers sa source. Cest
lattribut spcial du compagnon. Les outils de maonnerie qui sont distribus
dans le tableau rappellent, en gnral, au maon la saintet du travail. En
particulier, chacun de ces outils renferme un prcepte. Le compas prescrit au
maon dlever autour de lui un rempart contre linvasion du vice et de
lerreur ; le niveau, de se dfendre des sductions de lorgueil ; le maillet, de
tendre sans cesse se perfectionner ; lquerre et la ligne daplomb, dtre
quitable et droit ; la truelle, dtre indulgent pour ses frres et de dissimuler
leurs dfauts ; la planche tracer, de ne jamais scarter du plan que le Matre
lui a donn suivre ; enfin la rgle de vingt-quatre pouces, de consacrer tous ses
instants laccomplissement de luvre quil a entreprise. La houpe dentele, ou
le cordon formant des nuds en lacs damour, qui entoure le tableau, dit au
maon que la socit dont il fait partie enveloppe la terre, et que la distance,
loin de relcher les liens qui en unissent les membres lun lautre, doit, au
contraire, les resserrer davantage.
Lorsque lorateur a termin son discours, on procde lexcution des
travaux lordre du jour ; ensuite la loge est ferme de la mme manire peu
prs quelle a t ouverte.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Au grade dapprenti et au grade de compagnon, la dcoration du temple


noffre aucune diffrence. Au grade de matre, laspect en est compltement
chang. La tenture est noire ; des ttes de mort, des squelettes, des os en sautoir
y sont peints ou brods en blanc. Une seule bougie, de cire jaune, place
lorient, claire la loge, quon appelle alors la chambre du milieu. Le vnrable,
qui lon donne le titre de trs respectable, a, sur son autel, outre lpe
flamboyante, la Bible, lquerre et le compas, et son maillet de direction, qui
est garni de bourre aux deux extrmits, une lanterne sourde forme dune tte
mort, de laquelle la lumire schappe seulement par les ouvertures des yeux.
Au lieu de maillet, les surveillants tiennent la main un rouleau de gros papier,
de neuf pouces de circonfrence et de dix-huit pouces de long. Le premier
surveillant a, de plus, sur son autel, une querre ; le second surveillant a, sur le
sien, une rgle de vingt-quatre pouces. Au milieu de la loge, est un matelas
recouvert dun drap mortuaire. la tte de cette espce de tombe, on place
une querre ; aux pieds, vers lorient, un compas ouvert ; au-dessus, une
branche dacacia. Tous les assistants ont la tte couverte, et portent,
indpendamment de leur tablier et de leur cordon doffice, un large ruban bleu
moir, sur lequel sont brods le soleil, la lune et sept toiles. Ce ruban leur
descend de lpaule gauche la hanche droite.
On procde aux travaux de ce grade de la mme faon quon le fait dans
les deux prcdents. Il ny a de chang que le formulaire de la rception.
Le candidat est amen la porte de la chambre du milieu, dans les loges
dites cossaises, par le matre des crmonies ; dans les loges franaises, par
lexpert ; dans les loges anglaises et amricaines, par le premier diacre, ou senior
deacon. Il a les pieds dchausss, le bras et le sein gauche nus, une querre
attache au bras droit. Une corde, dont son conducteur tient une extrmit, lui
fait trois fois le tour de la ceinture, et on la dpouill de tous les mtaux quil
pouvait avoir sur lui. Le matre des crmonies le fait frapper en compagnon.
ce bruit, lassemble smeut.
Trs respectable, dit le premier surveillant dune voix altre, un
compagnon vient de frapper la porte.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Voyez, rpond le trs respectable, comment il a pu y parvenir ; et


sachez quel est et ce que veut ce compagnon.
Le surveillant sen informe, et il dit :
Cest le matre des crmonies qui prsente la loge un compagnon qui
a fait son temps, et qui sollicite son admission la matrise.
Pourquoi, dit le trs respectable, le matre des crmonies vient-il
troubler notre douleur ? Naurait-il pas d, au contraire, dans un pareil
moment, loigner toute personne suspecte, et particulirement un
compagnon ? Qui sait cependant si le compagnon quil amne nest pas un des
misrables qui causent notre deuil, et si le ciel lui-mme ne le livre pas notre
juste vengeance ! Frre expert, armez-vous et emparez-vous de ce compagnon ;
visitez avec soin toute sa personne ; examinez surtout ses mains ; assurez-vous
enfin sil nexiste sur lui aucune trace de sa complicit dans le crime affreux qui
a t commis.
Lexpert se porte vivement prs du candidat, le visite et lui arrache son
tablier. Il rentre ensuite dans la loge, la porte de laquelle il laisse le candidat
sous la garde de quatre frres arms.
Trs respectable, dit lexpert, je viens dexcuter vos ordres. Je nai rien
trouv sur le compagnon qui indique quil ait commis un meurtre. Ses
vtements sont blancs, ses mains sont pures, et ce tablier, que je vous apporte,
est sans tache.
Vnrables frres, dit le trs respectable, veuille le Grand Architecte que
le pressentiment qui magite ne suit pas fond, et que ce compagnon ne soit
pas un de ceux que doit poursuivre notre vengeance ! Ne pensez-vous pas
nanmoins quil convient de linterroger ? Ses rponses nous apprendront sans
doute ce que nous devons penser de lui.
Tous les frres font le signe dassentiment.
Frre expert, reprend le trs respectable, demandez ce compagnon
comment il a os esprer tre introduit parmi nous.
En donnant le mot de passe, rpond le rcipiendaire.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Le mot de passe ! scrie le vnrable. Comment peut-il le connatre !


Ce ne peut tre que par suite de son crime... Vnrable frre premier
surveillant, transportez-vous prs de lui et lexaminez avec un soin scrupuleux.
Le premier surveillant sort de la loge, examine en dtail les vtements du
rcipiendaire, lui visite ensuite la main droite, et scrie :
Grands dieux ! quai-je vu !
Puis il le saisit au collet, et lui dit dune voix menaante :
Parle, malheureux ! Comment donneras-tu le mot de passe ? Qui a pu
te le communiquer ?
Je ne le connais pas, rpond le rcipiendaire. Ce sera mon conducteur
qui le donnera pour moi.
Cette rponse est transmise au trs respectable, qui dit :
Faites-vous-le donner, vnrable frre premier surveillant. Le matre des
crmonies prononce ce mot loreille du premier surveillant, qui dit ensuite :
Le mot de passe est juste, trs respectable.
On introduit alors le rcipiendaire en le faisant marcher reculons, et on
le conduit ainsi au bas du simulacre de tombe qui est plac au milieu de la
loge. Le dernier matre reu sy est tendu, couvert du drap mortuaire des pieds
la ceinture, et tenant la main une branche dacacia. Arriv l, le
rcipiendaire se tourne du ct de lorient.
Compagnon, lui dit le trs respectable, il faut que vous soyez bien
imprudent ou que vous ayez bien peu le sentiment des convenances pour vous
prsenter ici dans un moment o nous dplorons la perte de notre respectable
matre Hiram-Abi, tratreusement mis mort par trois compagnons, et lorsque
tous les frres de votre grade nous inspirent de si justes soupons ! Dites-moi,
compagnon, avez-vous tremp dans cet horrible attentat ? tes-vous un des
infmes qui lont commis ? Voyez leur ouvrage !
On montre au rcipiendaire le corps qui est dans le cercueil.
Non, rpond-il.
Faites voyager ce compagnon, dit le trs respectable.

73

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Le matre des crmonies prend alors le rcipiendaire par la main droite et


lui fait faire le tour de la loge. Quatre frres arms laccompagnent, et un
expert le suit, tenant un bout de la corde qui lui entoure la ceinture. Arriv
prs du trs respectable, il lui frappe trois coups sur lpaule.
Qui va l ? dit le trs respectable.
Cest, rpond le matre des crmonies, un compagnon qui a fait son
temps et qui demande passer dans la chambre du milieu.
Comment espre-t-il y parvenir ?
Par le mot de passe.
Comment le donnera-t-il, sil ne le sait pas ?
Je vais le donner pour lui.
Le matre des crmonies sapproche du trs respectable, et lui donne ce
mot loreille.
Passe, T..., dit le trs respectable.
Ce crmonial accompli, le rcipiendaire est conduit loccident, do on
le fait revenir lorient par la marche mystrieuse du grade de matre. Parvenu
lautel, il sagenouille ; on lui pose les deux pointes dun compas ouvert sur le
sein ; et, la main tendue sur la Bible, il prononce son obligation.
Levez-vous, frre J... , lui dit ensuite le trs respectable. Vous allez
reprsenter notre respectable matre Hiram-Abi, qui fut cruellement assassin
lors de lachvement du temple de Salomon, ainsi que je vais vous le raconter
tout lheure.
En ce moment, le trs respectable descend de son trne ; se place, au bas
des marches de lorient, vis--vis du rcipiendaire ; et le reste des assistants se
groupe autour du cercueil, do, quelques instants auparavant, sest
furtivement retir le frre qui sy tait couch.
Tout tant ainsi dispos, le trs respectable parle au rcipiendaire dans les
termes suivants :
Hiram-Abi, clbre architecte, avait t envoy Salomon, par Hiram,
roi de Tyr, pour diriger les travaux de construction du temple de Jrusalem. Le
nombre des ouvriers tait immense. Hiram-Abi les distribua en trois classes,

74

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

qui recevaient chacune un salaire proportionn au degr dhabilet qui la


distinguait. Ces trois classes taient celles dapprenti, de compagnon et de
matre. Les apprentis, les compagnons et les matres avaient leurs mystres
particuliers et se reconnaissaient entre eux laide de mots, de signes et
dattouchements qui leur taient propres. Les apprentis touchaient leur salaire
la colonne B. ; les compagnons, la colonne J. ; les matres, dans la chambre
du milieu ; et le salaire ntait dlivr par les payeurs du temple louvrier qui
se prsentait pour le recevoir, que lorsquil avait t scrupuleusement tuil dans
son grade. Trois compagnons voyant que la construction du temple approchait
de sa fin et quils navaient encore pu obtenir les mots de matre, rsolurent de
les arracher par la force au respectable Hiram-Abi, afin de passer pour matres
dans dautres pays, et de sen faire adjuger la paie. Ces trois misrables, appels
Jubelas, Jubelos et Jubelum, savaient quHiram-Abi allait tous les jours midi
faire sa prire dans le temple, pendant que les ouvriers se reposaient. Ils
lpirent, et, ds quils le virent dans le temple, ils sembusqurent chacune
des portes : Jubelas celle du midi, Jubelos celle de loccident, et Jubelum
celle de lorient. L, ils attendirent quil se prsentt pour sortir. Hiram dirigea
dabord ses pas vers la porte du midi. Il y trouva Jubelas, qui lui demanda le
mot de matre, et qui, sur son refus de le lui donner avant quil et fini son
temps, lui assna, en travers de la gorge, un coup violent dune rgle de vingt-
quatre pouces dont il tait arm.
En cet endroit de son rcit, le trs respectable sarrte, et le rcipiendaire
est conduit par le matre des crmonies prs du second surveillant.
Donnez-moi le mot de matre, dit le second surveillant.
Non, rpond le rcipiendaire.
Cette demande et ce refus se rptent trois fois. la dernire, le second
surveillant frappe le rcipiendaire la gorge dun coup de rgle.
Hiram-Abi, reprend le trs respectable, senfuit la porte de loccident.
Il trouva l Jubelos, qui ne pouvant, pas plus que Jubelas, obtenir de lui le mot
de matre, lui porta au cur un coup furieux avec une querre de fer.

75

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Ici, le trs respectable sinterrompt de nouveau. Le rcipiendaire est


conduit prs du premier surveillant, qui lui demande le mot de matre trois
reprises, et qui, se le voyant chaque fois refuser, le frappe au cur dun coup
dquerre. Cela fait, le rcipiendaire est ramen devant le trs respectable, qui
continue son rcit en ces termes :
branl du coup, Hiram-Abi recueillit ce quil lui restait de forces, et
tenta de se sauver par la porte de lorient. Il y trouva Jubelum, qui lui
demanda, comme ses deux complices, le mot de matre, et qui, nobtenant pas
plus de succs, lui dchargea sur le front un si terrible coup de maillet, quil
ltendit mort ses pieds.
En achevant ces mots, le trs respectable frappe vivement le rcipiendaire
au front avec son maillet, et deux frres, placs ses cts, lentranent en
arrire, et le couchent sur le dos dans le simulacre de tombe qui se trouve en ce
moment derrire lui.7 On le couvre ensuite du drap mortuaire, et lon met prs
de lui la branche dacacia.
Les trois assassins stant rejoints, poursuit le trs respectable, se
demandrent rciproquement la parole de matre. Voyant quils navaient pu
larracher Hiram, et, dsesprs de navoir tir aucun profit de leur crime, ils
ne songrent plus qu en faire disparatre les traces. cet effet, ils enlevrent le
corps et le cachrent sous des dcombres. La nuit venue, ils le portrent hors de
Jrusalem, et allrent lenterrer au loin sur une montagne. Le respectable
matre Hiram-Abi ne paraissant plus aux travaux comme lordinaire,
Salomon ordonna neuf matres de se livrer sa recherche. Ces frres suivirent
successivement diffrentes directions, et, le deuxime jour, ils arrivrent au
sommet du Liban. L, un deux, accabl de fatigue, se reposa sur un tertre, et
saperut que la terre qui formait ce tertre avait t remue rcemment.
Aussitt il appela ses compagnons et leur fit part de sa remarque. Tous se
mirent en devoir de fouiller la terre en cet endroit, et ils ne tardrent pas
dcouvrir le corps dHiram-Abi : ils virent avec douleur que ce respectable

7
Voyez planche n 5.

76

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

matre avait t assassin. Nosant, par respect, pousser leur recherche plus
loin, ils recouvrirent la fosse ; et, pour en reconnatre la place, ils couprent
une branche dacacia, quils plantrent dessus. Alors, ils se retirrent vers
Salomon, qui ils firent leur rapport... Mes frres, poursuit le trs respectable,
imitons ces anciens matres. Vnrables frres premier et second surveillants,
partez chacun la tte de votre colonne, et livrez-vous la recherche du
respectable matre Hiram-Abi.

Planche n5. RCEPTION DE MATRE

Les surveillants font le tour de la loge en sens inverse, en se dirigeant, lun,


par le nord, lautre, par le midi. Le premier sarrte prs du rcipiendaire,
soulve le drap qui le couvre, lui met dans la main droite la branche dacacia ;
et se tournant ensuite vers le trs respectable, il lui dit :
Jai trouv une fosse nouvellement fouille, o gt un cadavre, que je
suppose tre celui de notre respectable mitre Hiram-Abi. Jai plant sur la place
une branche dacacia, afin de la reconnatre plus aisment.

77

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

cette triste nouvelle, reprend le trs respectable, Salomon se sentit


pntr de la plus profonde douleur. Il jugea que la dpouille mortelle
renferme dans la fosse ne pouvait tre, en effet, que celle de son grand
architecte Hiram-Abi. Il ordonna aux neuf matres daller faire lexhumation
du corps, et de le rapporter Jrusalem. Il leur recommanda particulirement
de chercher sur lui la parole de matre ; observant que, sils ne ly trouvaient
pas, ils devaient en conclure quelle tait perdue. Dans ce cas, il leur enjoignit
de se bien rappeler le geste quils feraient et le mot quils profreraient
laspect du cadavre, afin que ce signe et ce mot fussent dsormais substitus au
signe et la parole perdus. Les neuf matres se revtirent de tabliers et de gants
blancs ; et, arrivs sur le mont Liban, ils firent la leve du corps
Mes frres, ajoute le trs respectable, imitons encore en cela nos anciens
matres, et essayons ensemble denlever les restes de notre infortun matre
Hiram-Abi.
Le trs respectable fait le tour du cercueil, la tte de tous les frres. Arriv
la droite du rcipiendaire, il sarrte, et lui te des mains la branche dacacia.
Nous voici parvenus, dit-il, lendroit qui renferme le corps de notre
respectable matre : cette branche dacacia en est le sinistre indice. Vnrables
frres, exhumons sa dpouille mortelle.
Le trs respectable soulve le drap mortuaire et dcouvre le rcipiendaire
entirement. Ensuite il fait le signe et prononce le mot de matre, et il
accomplit le reste du crmonial consacr.
Lorsque le nouveau matre a renouvel son serment, quil a t constitu,
initi, proclam et reconnu, on le fait asseoir lorient, la droite du trs
respectable, et lorateur lui adresse un discours dont voici la substance :
Vnrable frre, le trs respectable vient de vous dvoiler les plus secrets
mystres de la franc-maonnerie. Cest moi maintenant vous en expliquer
lallgorie gnrale.
Notre institution, mon frre, remonte aux temps les plus reculs. Elle a
subi dans ses formes extrieures linfluence des sicles ; mais son esprit est
constamment rest le mme.

78

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Les Indiens, les gyptiens, les Syriens, les Grecs, les Romains, vous le
savez, avaient des mystres. Les temples o lon y tait initi offraient, dans leur
ensemble, limage symbolique de lunivers. Le plus souvent, la vote de ces
temples, toile comme le firmament, tait soutenue par douze colonnes, qui
figuraient les douze mois de lanne. La plate-bande qui couronnait les
colonnes sappelait zoophore ou zodiaque, et un des douze signes clestes y
rpondait chacune des colonnes. Quelquefois aussi, la lyre dApollon,
emblme de cette mlodie que, selon les anciens initis, produit le mouvement
des corps clestes, mais que nos organes trop imparfaits ne peuvent saisir, y
tenait la place des signes du zodiaque. Le corps de cette lyre tait form par le
crne et par les deux cornes du buf, animal qui, pour avoir t employ
sillonner la terre, tait devenu le symbole de lastre qui la fconde ; les cordes,
au nombre de sept, faisaient allusion aux sept plantes alors connues.
On retrouve les mmes types symboliques dans les temples des Gaulois et
des Scandinaves. LEdda rapporte quun roi de Sude, appel Gilfe,8 introduit
dans le palais dAsgard, cest--dire dans le sjour des Dieux, vit le toit de ce
palais lev perte de vue et couvert de boucliers dors, ou dtoiles. Il avait
rencontr sur le seuil un homme qui sexerait lancer en lair sept fleurets la
fois. Dans le langage hiroglyphique des initis, les pes et les poignards se
prennent pour les rayons des astres : ces fleurets se rapportaient donc
figurativement au systme plantaire, et le palais dAsgard offrait
consquemment une reprsentation de lunivers.

8
Ce nom vient du tudesque wolf, et signifie loup, ou initi. Cette substitution du g au w est
commune dans les langues du Nord. Ainsi, le mot anglais wages est notre mot franais gages ;
le nom de la province anglaise de Wales scrit Galles en franais. Il nest pas rare non plus
quil y ait substitution de voyelles dans les mots qui passent dune langue une autre. Les
voyelles se transforment galement, dans une mme langue, avec le temps : en franais, par
exemple, la diphtongue oi, qui se prononce aujourdhui , sest successivement prononce oa
et o. On sait, dun autre ct, que les points ont t ajouts lcriture hbraque dans le but
de fixer la valeur des voyelles, qui, auparavant, variait linfini. Les philologues admettront
notre tymologie sans dmonstration.

79

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Lantre de Mithra, ou du dieu-soleil, tait un autre emblme du monde.


Les initis de la Perse consacraient les antres au culte de ce dieu. Ils les
partageaient en divisions gomtriques, et ils y figuraient en petit lordre et la
disposition de lunivers. Cest leur exemple que lusage stait tabli de
clbrer les mystres dans des antres ; et cela explique pourquoi Pythagore et
Platon appelaient le monde un antre, une caverne. Dans le crmonial de la
rception, les mithriades montaient une chelle, le long de laquelle il y avait
sept portes. Chaque porte figurait une des plantes, travers lesquelles, selon la
doctrine de tous les initis, passaient successivement les mes, qui sy
purifiaient et parvenaient enfin au firmament, sjour de la lumire incre,
dont elles staient dtaches originairement pour venir habiter la terre et sy
unir aux corps.
La franc-maonnerie, mon frre, a des symboles analogues. Je ne vous
parlerai pas de cette tymologie qui fait driver le mot de loge du sanskrit loca
ou loga, qui signifie monde, bien quen considrant laffinit qui existe entre le
sanskrit et les langues grecque et latine, dont les idiomes modernes sont
forms, une telle tymologie ne dt pas paratre force.9 Je vous ferai seulement
remarquer que, daprs le catchisme du grade dapprenti, les dimensions de la
loge sont celles de lunivers ; que sa longueur est de lorient loccident, sa
largeur du midi au septentrion, sa profondeur de la surface de la terre au
centre, sa hauteur dinnombrables coudes ; que les piliers qui la soutiennent
sont la Sagesse, la Force et la Beaut, attributs principaux de la cration ; enfin
quil faut monter sept degrs pour parvenir la porte de la loge, et que ces sept
degrs rappellent lchelle emblmatique de Mithra.
Dans tous les mystres anciens, comme dans linitiation maonnique, le
crmonial de la rception figurait les rvolutions des corps clestes et leur action
fcondante sur la terre. Ce crmonial faisait galement allusion aux diverses
purifications de lme pendant son passage travers les plantes, o elle revtait

9
On tire aussi ltymologie du nom de maon du mot indien mazer, templier, faiseur de
temples ; form de maz, temple, et de la finale er, qui indique la caste, la profession.

80

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

des corps plus purs mesure quelle se rapprochait de sa source, la lumire


incre. Les prtres, qui prsidaient linitiation, lui attribuaient la vertu de
dispenser lme de liniti des diverses migrations plantaires ; cette me, la
mort de ladepte, passait directement dans le sjour de lternelle batitude.
Par une consquence toute naturelle de ces prmisses emblmatiques, les
officiers, qui prsidaient aux initiations de lantiquit, et notamment celle
dleusis, reprsentaient les grands agents de la cration. Lhirophante, que lon
peut comparer au vnrable de la loge, figurait le Dmi-Ourgos, le Grand
Architecte, le Charpentier du monde. Le dadouque, second ministre, le mme
que notre premier surveillant, reprsentait le soleil ; il en portait limage sur la
poitrine. Lpibome, ou notre second surveillant, reprsentait la lune ; il tait
dcor du croissant de cette plante. Enfin le cryce, ou hraut sacr, lorateur
de linitiation maonnique, symbolisait la parole, cest--dire la vie, dans la
langue mystique. On trouve les mmes ministres, moins le dernier, dans
linitiation scandinave. Gilfe ayant, comme vous lavez vu, pntr dans le
palais dAsgard, aperut, dit lEdda, trois trnes levs lun au-dessus de
lautre, et, sur chaque trne, un homme assis. Il demanda lequel des trois tait
le roi.10 Son conducteur rpondit : Celui que vous voyez assis sur le premier
trne est le roi ; il se nomme Har, cest--dire sublime ; le second Jafnhar,
lgal du sublime ; mais celui qui est le plus lev sappelle Trdie, ou le
nombre trois. Les chrtiens ont conserv, de leurs mystres primitifs, une
hirarchie symbolique du mme genre : le pape, du grec pappas, pre, crateur ;
lvque, dpiskopos, surveillant ; et larchevque, darch piskopos, premier
surveillant. Vous devez vous rappeler, mon frre, que les catchismes
maonniques sont fort explicites en ce qui touche le rle emblmatique des
trois premiers officiers de la loge ; ils disent, en effet, quau moment o

10
Dans le langage figur des initis anciens, on dsignait le soleil sous le nom de roi, parce
quon le considrait comme le chef et le directeur du systme plantaire. La lune tait
lpouse, la sur, lgale du soleil. On attribuait au soleil une influence directe sur les
animaux et sur les minraux ; la lune, une pareille influence sur la vgtation.

81

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

lapprenti reoit linitiation, il aperoit trois sublimes lumires de la


maonnerie : le soleil, la lune et le matre de la loge.
Indpendamment de la hirarchie des fonctions, les anciens initis
avaient une hirarchie de grades. Ainsi, les isiades passaient par trois degrs
dinitiation : les mystres dIsis, ceux de Srapis et ceux dOsiris. Aprs le
temps dpreuves, les initis dleusis devenaient mystes, puis poptes. Les
Pythagoriens avaient trois grades : auditeur, disciple, physicien ; les premiers
chrtiens, trois grades aussi : auditeur, comptent, fidle ; les manichens, trois
grades galement : auditeur, lu, matre. Les seuls mithriades en avaient sept :
soldat, lion, corbeau, perse, bromius, hlios et pre. lexemple de toutes les
initiations, la franc-maonnerie a trois grades, ceux dapprenti, de compagnon
et de matre.
Comme de nos jours, le crmonial mystique saccomplissait secrtement
dans les anciens mystres ; et lon ntait admis en tre tmoin quaprs avoir
subi de longues et pnibles preuves, et stre engag, par un serment solennel,
nen divulguer aux profanes ni les dtails ni la signification. Macrobe nous
explique les motifs de cette rserve : La nature, dit-il, craint dtre expose
nue tous les regards. Non seulement elle aime se travestir pour chapper
aux yeux grossiers du vulgaire ; mais encore elle exige des sages un culte
emblmatique. Voil pourquoi les initis eux-mmes narrivent la
connaissance des mystres que par les voies dtournes de lallgorie.
Le parallle auquel je viens de me livrer, mon frre, tait indispensable
pour que vous pussiez aisment comprendre et admettre ce quil me reste
vous dire.
Bien que, daprs nos traditions, Salomon soit le fondateur de la franc-
maonnerie, le personnage qui joue le principale rle dans la lgende est
Hiram, larchitecte du temple de Jrusalem. Hiram, le mme quOsiris, que
Mithra, que Bacchus, que Balder, que tous les dieux clbrs dans les mystres
anciens, est une des mille personnifications du soleil. Hiram signifie en hbreu :
vie leve ; ce qui dsigne bien la position du soleil par rapport la terre. Selon
lhistorien Josphe, Hiram tait fils dun Tyrien nomm Ur, cest--dire feu.

82

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

On lappelle aussi Hiram-Abi, Hiram pre, comme les Latins disaient : Jovis
pater, Jupin pre ; liber pater, Bacchus pre. Mais alors il existe, entre Hiram et
Hiram-Abi, la mme diffrence que chez les gyptiens, par exemple, entre
Horus et Osiris. Celui-ci est le soleil qui steint au solstice dhiver ; celui-l, le
soleil qui renat la mme poque.
Hiram est reprsent comme le chef des constructeurs du temple de
Salomon. Cette allgorie maonnique se retrouve dans les fables du paganisme,
et jusque dans la Bible. Dans les premires, on voit Apollon, ou le soleil,
travailler comme maon la construction des murs de Troie, et Cadmus, qui
est aussi le soleil, btir Thbes aux sept portes, qui avaient les noms des sept
plantes. LEdda des Scandinaves parle dun architecte qui propose aux dieux
de leur construire une ville, et leur demande pour salaire le soleil et la lune.
Dans la Bible, on lit, au livre des Proverbes, ces paroles significatives : La
souveraine sagesse a bti sa maison ; elle a taill ses sept colonnes. Vous
remarquerez en outre quon saupoudrait de pltre le rcipiendaire dans
certaines initiations anciennes.11
Pendant le crmonial qui sest accompli, mon frre, votre triple
rception, nous avons figur la rvolution annuelle du soleil, et vous avez
reprsent cet astre. Le mme rite tait en usage dans les anciennes initiations.
Le mythe des trois grades maonniques embrasse les principales divisions
de la course annuelle du soleil. Le premier grade se rattache au temps qui
scoule entre le solstice dhiver et lquinoxe du printemps ; le second, au
temps compris entre lquinoxe du printemps et lquinoxe dautomne ; et le
troisime, au temps qui suit, jusquau solstice dhiver.

11
Les noms darchitectes que nous a transmis lantiquit : Chemmis, Dorus, Satyrus, Pithe,
Briassis, Trophonius, Agamde, Ddale, Deucalion, Thse, Callimaque, etc., sont autant de
noms du soleil et de la lune. La construction du temple dApollon Delphes est attribue
Agamde et son frre Trophonius. Plutarque dit que, lorsque le temple fut achev, les deux
frres demandrent au dieu leur rcompense. Apollon leur ordonna dattendre huit jours, et
de faire bonne chre jusque-l. Ce terme arriv, on les trouva morts. Le dieu scandinave Thor
tue galement les deux architectes qui demandaient le soleil et la lune pour btir une ville aux
immortels.

83

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Aspirant, vous avez dabord t plac dans un lieu de tnbres et entour


des images de la destruction ; vous en tes sorti les yeux couverts dun bandeau,
et moiti nu. Toutes ces circonstances faisaient allusion au soleil dhiver sans
lumire, sans chaleur et sans force ; la nature triste et dpouille de ses
ornements accoutums. Vous tiez alors lHorus des gyptiens, lIacchus des
Athniens, le Cadmilus de Samothrace ; en un mot, le soleil renaissant. On
vous a introduit dans le temple ; vous y avez fait trois voyages, au milieu du
bruit, des secousses ritres quprouvait le sol sur lequel vous marchiez ; vous
avez t purifi par leau, par le feu ; vos yeux se sont ouverts la lumire. Ne
reconnaissez-vous point l les vicissitudes des trois mois de lanne que traverse
le soleil au commencement de sa rvolution, les ouragans, les pluies, et enfin le
printemps qui rend la paix, la vie et la clart la nature ? Le frre terrible qui
vous accompagnait et vous soumettait aux preuves, cest Typhon, le mchant
frre dOsiris, le mauvais principe, qui lutte constamment contre la lumire et
sa chaleur vivifiante.
La rception au grade de compagnon offre une continuation de la mme
allgorie. L, vous ntiez plus cet apprenti qui dgrossit la pierre brute, ou le
soleil qui jette des semences de fcondit dans une terre nue et sans grce ;
vous tiez louvrier habile qui donne la matire des formes lgantes et
symtriques. Vous avez accompli cinq voyages, puis un sixime, et alors on
vous a communiqu une parole qui signifie pi, pour vous rappeler laction
fcondante du soleil pendant les six mois qui scoulent entre les deux
quinoxes.
Au grade de matre, o vous venez dtre reu, la scne se rembrunit ; et,
en effet, lpoque o lon est arriv, le soleil commence redescendre vers
lhmisphre infrieur. La lgende que lon vous a raconte rapporte que, le
temple tant presque achev, cest--dire que le soleil tant parvenu aux trois
quarts de sa course annuelle, trois mauvais compagnons, les trois mois
dautomne, conspirrent contre les jours dHiram-Abi. Pour consommer leur
attentat, ils sapostent aux trois portes du temple situes au midi, loccident et
lorient, les trois points du ciel o parat le soleil ; et, au moment o Hiram,

84

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

ayant achev sa prire, se prsente pour sortir la porte du midi, un des trois
compagnons lui demande la parole sacre, quHiram est alors dans
limpuissance de donner. La parole, je vous lai dit : cest la vie : la prsence du
soleil dans sa force provoque, en effet, les acclamations, les chants de tout de ce
qui respire ; son absence rend tout muet. Hiram ayant refus de donner la
parole, est aussitt frapp la gorge dun coup de rgle de vingt-quatre pouces.
Ce nombre est celui des heures de la rvolution diurne du soleil. Cest
laccomplissement de cette division du temps, celle du jour en vingt-quatre
heures, qui porte le premier coup lexistence du soleil. Hiram simagine
pouvoir fuir par la porte de loccident ; mais, l, il rencontre le second
compagnon, qui, sur son refus de lui donner la parole, le frappe au cur dune
querre de fer. Si vous divisez en quatre parties le cercle du zodiaque, et que, de
deux points de section le plus rapprochs, vous tiriez deux lignes droites
convergentes vers le centre, vous aurez une querre, cest--dire un angle ouvert
90 degrs. Le second coup port au matre fait donc allusion au prjudice
que porte au soleil la seconde distribution du temps, celle de lanne en quatre
saisons Enfin, Hiram-Abi, esprant pouvoir fuir par la porte de lorient, sy
prsente. Il y trouve le troisime compagnon, qui, aprs lui avoir, lui aussi,
demand vainement la parole, le frappe au front dun coup mortel avec un
maillet. La forme cylindrique du maillet figure laccomplissement total du
cercle de lanne.
Les circonstances qui suivent sortent de ce principal thme, bien quelles
aient toujours rapport la mort fictive du soleil.
peine les compagnons ont-ils consomm le meurtre dHiram, que dj
ils prouvent des remords et des craintes, et quils songent faire disparatre les
traces de leur crime. Dabord ils cachent le cadavre sous des dcombres, image
des frimats et du dsordre quamne lhiver ; puis ils vont lenterrer sur le mont
Liban.
Il est remarquer que cette montagne joue un rle important dans la
lgende dAdonis ou Adona, dont les mystres, tablis chez les Tyriens,
staient introduits parmi les Juifs, qui avaient donn au dieu le nom de

85

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Thammuz. Cest sur le mont Liban quAdonis avait t mis mort par un
sanglier, emblme de lhiver, comme le dmontre Macrobe ; et cest l quil
avait t retrouv par Vnus en pleurs.
Hiram ne reparaissant plus, Salomon envoie sa recherche neuf matres,
figure des neuf bons mois de lanne. Arrivs sur le mont Liban, ils dcouvrent
le corps inanim dHiram, que les trois mauvais compagnons y avaient
enseveli. Ils plantent sur la fosse, quils ont recouverte, une branche dacacia,
arbre que les anciens Arabes avaient, sous le nom dhuzza, consacr au soleil.
Cest le rameau de myrte de linitiation grecque ; le rameau dor de Virgile, le
gui des Gaulois et des Scandinaves, laubpine des chrtiens. Enfin, aprs que
le cadavre du matre a t exhum, la parole sacre est change ; car cest un
autre soleil qui va natre.
Telle est en substance, mon frre, cette allgorie de la matrise, dont les
traits fondamentaux se retrouvent dans les fables dOsiris, dAdonis, de
Bacchus, de Balder et de tous les autres dieux clbrs dans les mystres de
lantiquit. Dans toutes, cest un homme vertueux quon assassine, dont on
veut cacher la mort ; ce sont des recherches ; cest une spulture sur laquelle
slve une plante : cest, en un mot, la mme pense.
Dans votre rception au grade de matre, nous avons mis en action
lhistoire dHiram-Abi. Vous tes entr reculons dans la loge, pour figurer la
marche rtrograde du soleil dhiver. On vous a successivement conduit au
midi, loccident, lorient, o, limitation dHiram-Abi, vous avez reu
tour tour les trois coups mortels. En recevant le dernier, votre cadavre fictif a
t renvers dans une fosse, sur laquelle on a plant une branche dacacia. Bien
que les anciens initis aient t fort sobres dexplications sur le crmonial des
mystres, nous trouvons toutefois dans les crits quils nous ont laisss des
traces dune crmonie analogue. Cest ainsi que, daprs Lucien, il y avait,
dans linitiation dAdonis, un moment o le rcipiendaire se couchait terre.
Chio et Tndos notamment, dans les mystres de Dionysius, ou Bacchus (le
soleil), les initis, suivant Porphyre, commmoraient la fable de Bacchus mis
mort par les Titans ; et le dieu tait reprsent par un homme quon

86

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

immolait. Enfin, Lampride, dans sa Vie de lempereur Commode, nous


apprend que ce prince, assistant aux mystres de Mithra, immola un homme de
sa propre main ; mais lcrivain a soin dinsinuer que ce ntait l quun simple
simulacre, sans effusion de sang. Lorsque vous avez t plac dans la fosse, les
deux surveillants, suivis des frres auxquels ils commandent, ont fait autour du
cercueil, en commmoration de la recherche du corps dHiram, deux tours en
sens opposs, lun dorient en occident, lautre doccident en orient. Daprs
Celse, cit par Origne, les mithriades accomplissaient dans leurs mystres une
procession du mme genre, a pour reprsenter le double mouvement des
toiles a fixes et des plantes.
Enfin, ce crmonial achev, on a simul sur votre personne,
lexhumation dun cadavre, ainsi que cela eut lieu, suivant les lgendes sacres,
pour les corps dHiram, dOsiris et des autres dieux.
Les ornements dont vous tes dcor rentrent dans lallgorie solaire,
comme les autres circonstances de votre rception. Votre tablier, par sa forme
semi-circulaire, figure lhmisphre infrieur. Le cordon que vous portez de
lpaule gauche la hanche droite est la bande zodiacale ; la couleur en est
bleue, parce que, de mme que les anciens initis, les francs-maons affectent
cette couleur aux signes infrieurs du zodiaque. Le bijou suspendu au bas de
votre cordon se compose dun compas sur une querre. Le compas est
lemblme du soleil ; la tte figure le disque de cet astre ; les branches en
reprsentent les rayons. Lquerre fait allusion cette portion de la
circonfrence de la terre que le soleil claire de son znith.
Dans toutes les crmonies qui saccomplissent en loge, vous
reconnatrez constamment la mme pense. Ainsi, notre association sest mise
sous linvocation de saint Jean, cest--dire de Janus, le soleil des solstices. Aussi
est-ce ces deux poques de lanne que nous clbrons la fte de notre patron,
avec un crmonial tout astronomique. La table laquelle nous prenons place
a la forme dun fer--cheval et reprsente figurativement la moiti du cercle du
zodiaque. Dans les travaux de table, nous portons sept sants; ce nombre est
celui des plantes, auxquelles les anciens initis offraient aussi sept libations.

87

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Il y a encore dans la franc-maonnerie un autre point de similitude avec


les doctrine des initiations de lantiquit; cest lemploi des nombres mystiques,
mais restreint aux impairs, comme les plus parfaits : Numro Deus impare
gaudet. Pour ne pas prolonger davantage cette explication, dj trop tendue, je
ne vous droulerai pas ici la thorie complte de ce genre de symboles ; vous la
trouverez dans Macrobe, dans Aulu Gelle, dans les Vers dors, et, plus prs de
nous, dans Ticho-Brah. Il vous suffira de savoir quant prsent que les ges
emblmatiques des trois grades qui vous ont t successivement donns se
rattachent cette thorie lapprenti a trois ans, nombre de la gnration, qui
comprend les trois termes : agent, patient et produit ; le compagnon a cinq ans,
nombre de la vie active, caractrise dans lhomme par les cinq sens ; le matre
a sept ans, nombre de la perfection, par allusion aux sept plantes
primitivement connues, qui compltaient le systme astronomique ; par
allusion aussi aux purifications que les mes subissaient en traversant les sept
mondes, et qui les rendaient aptes tre admises dans le sjour lumineux, sige
et foyer de lme universelle.
L, sarrte, mon frre, la vritable franc-maonnerie, hritage prcieux
quo nous a lgu la vnrable antiquit. Au del, vous ne trouverez que vanit,
draison et mensonge. Les hauts grades prtendus ne sont que dinutiles
rduplications de la matrise, ou que des compositions dans lesquelles le
ridicule le dispute labsurde. Les doctrines les plus dcries en forment
gnralement la base ; on y enseigne, sous le voile dindigestes allgories, la
thosophie, la magie, lart de faire de lor ; en un mot, toutes les sciences
occultes, et qui sont, en effet, si bien caches que ceux-l mme qui les
professent ne pourraient les dfinir. Voil pour les grades quon appelle
philosophiques. Quant aux grades historiques, vous ne sauriez croire ce quils
renferment dassertions fausses et contradictoires et de honteux anachronismes.
Certes, sils rvlent quelque chose, cest, coup sr, lignorance de leurs
auteurs. Je ne vous dcrirai pas le crmonial qui en accompagne linitiation :
si ceux de nos frres qui ont eu la vaniteuse faiblesse den ambitionner les
rubans et les croix osaient se rappeler les formalits auxquelles il leur a fallu se

88

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

plier lors de leur rception, ils rougiraient de ce quelles offrent de dgradant


pour la dignit et pour lintelligence humaines. Aussi faut-il attribuer la
cration de la majorit de ces grades aux secrets ennemis de la franc-
maonnerie. Le rose-croix, entre autres, est luvre de la socit des jsuites, au
temps o elle eut accs dans les loges. Le Kadosch templier et presque tous les
grades chevaleresques ont t imagins pour servir des intrts politiques en
opposition flagrante avec les doctrines fondamentales de notre institution. Les
grades hermtiques ont eu pour motif un mercantilisme hont ; et les
indignes maons qui les ont invents y ont trouv en ralit cet art de faire de
lor dont ils promettaient vainement le secret leurs adeptes.
Dj, mon frre, je vous ai prmuni contre ces dplorables innovations,
lors de votre initiation au grade dapprenti. Jinsisterai aujourdhui sur ce point
avec plus de force encore, parce que vous devez mieux comprendre, daprs ce
que vous a dvoil notre digne vnrable, et daprs ce que je viens de vous
apprendre, combien est pressante la ncessit de dbarrasser la franc-
maonnerie de superftations qui la dfigurent et la dshonorent, et qui
entravent sa marche, au grand prjudice du progrs social. luvre donc,
mon frre, si, comme je nen doute pas, lintelligence que vous avez du but de
linstitution maonnique vous a pntr de lenthousiasme du bien, de lamour
ardent de lhumanit, de ce saint dvouement qui fait entreprendre et raliser
les grandes choses ! luvre ! ralliez-vous au faisceau de ceux de vos frres qui
veulent ramener la franc-maonnerie sa simplicit, sa puret primitives,
pour la rendre plus capable daccomplir en entier et dans un temps plus
prochain la sublime mission quelle sest donne.
Ce discours achev, le sac des propositions et le tronc de bienfaisance
circulent. On ferme ensuite les travaux de la mme manire et dans les mmes
termes quaux deux grades prcdents.
Le tableau que nous venons de tracer offre une image fidle de la franc-
maonnerie ; nous navons rien omis dessentiel. Chaque pays, chaque rite,
chaque loge mme, apportent bien, il est vrai, des modifications dans le
crmonial et dans le formulaire des travaux maonniques ; mais ces

89

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

modifications, dont nous avons dailleurs signal les plus notables, sont au
fond assez insignifiantes, et lesprit de linstitution nen est en aucune faon
altr. La diffrence la plus importante porte sur les mots de reconnaissance. Les
crateurs du rite franais ont cru pouvoir sans inconvnient on intervertir
lordre, affecter, par exemple, le mot sacr de compagnon lapprenti, et
substituer au mot de passe de matre, dont ils ont fait celui du premier grade, un
terme qui no prsente aucune signification. Il rsulte de l que les maons
reus en France prouvent de graves difficults se faire reconnatre en leur
qualit dans les pays trangers. Nous pensons que les frres nous sauront gr de
les mettre mme dviter cet cueil, laide du carr mystique ci-aprs, qui
renferme les mots sacrs et de passe du rite des anciens maons libres et
accepts dAngleterre, le plus universellement pratiqu. Il leur sera facile de lire
ce tableau, dont nous nous dispensons, ils savent bien pourquoi, de leur
donner ici la cl.

T I B U B A H.
J U N. O M E C
O A B M N A N
H L C A A E, C
Z. I E H L H O
O S B T I C A
B A C B H. N. A

!!! ! - !! !! - !

Nous terminerons cette introduction lhistoire de la franc-maonnerie


par un appendice o nous avons runi tous les renseignements qui nont pu
trouver place dans notre travail, et qui, nous ne craignons pas de le dire, en
formeront le tout le plus substantiel et le plus complet qui ait encore t publi
sur la matire.

90

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

APPENDICE
A. STATISTIQUE UNIVERSELLE DE LA FRANC-MAONNERIE

I. GOGRAPHIE MAONNIQUE
tats, les et continents o la franc-maonnerie est ouvertement pratique
EUROPE. Angleterre, Anhalt-Bernbourg, Anhalt-Dessau, Bavire, Belgique,
Brme, Brunswick, Danemark, cosse, Espagne, France, Francfort-sur-Main,
Guernesey (le de), Hambourg, Hanovre, Hesse-Darmstadt, Hollande, Holstein-
Oldenbourg, Iles Ioniennes, Irlande, Jersey (le de), Lubeck, Luxembourg, Malte (le
de), Mecklembourg-Schwerin, Mecklembourg-Strelitz, Norvge, Posen (duch de),
Prusse, Saxe, Saxe-Cobourg, Saxe-Gotha, Saxe-Hildburghausen, Saxe-Meiningen,
Saxe-Weimar, Schwartzenberg-Rudolstadt, Sude, Suisse.
ASIE. Ceylan (le de), Chine (Canton), Hindoustan : (Allahabad, Bjapour,
Bengale, Carnate, Convan, Guzurate), Pondichry, Prince de Galles (le du).
OCANIE. AUSTRALASIE. Nouvelle Galles du Sud. NOTASIE. Java (le de),
Sumatra (le de).
AFRIQUE. Algrie, Bourbon (le), Canaries (les), Cap de Bonne-Esprance,
Guine, Maurice (le), Sainte-Hlne (le), Sngambie.
AMRIQUE. ANTILLES (Grandes). Cuba, Hati, Jamaque, Porto-Rico.
ANTILLES (Petites). Antigua, Barbade, Bermudes, Curaao, Dominique, Grenade,
Guadeloupe, Martinique, Saint-Barthlemy, Saint-Christophe, Sainte-Croix, Saint-
Eustache, Saint-Martin, Saint-Thomas, Saint-Vincent, Trinit (la). CONTINENT.
Brsil, Brunswick (Nouveau), Caldonie (Nouvelle), Canada, Colombie (rpublique
de), cosse (Nouvelle), tats-Unis : (Alabama, Carolines du Nord et du Sud,
Colombie (district de), Connecticut, Delaware, Florides, Gorgie, Illinois, Indiana,
Kentucky, Louisiane, Maine, Maryland, Massachussetts, Michigan, Mississipi,
Missouri, New-Hampshire, New-Jersey, New-York, Ohio, Pennsylvanie, Rhodes-
Island, Tennessee, Vermont, Virginie), Guatemala (rpublique de), Guyanes anglaise,
franaise et hollandaise, Labrador, Mexique, Prou, Rio de la Plata, Terre-Neuve,
Texas, Venezuela (rpublique de).

91

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

II. NOMENCLATURE DES GRADES DONT SE COMPOSENT LES SYSTMES


OU RITES MAONNIQUES LE PLUS GNRALEMENT PRATIQUS

RITE ANCIEN RFORM. Ce rite, pratiqu en Belgique et en Hollande, est,


quelques lgres modifications prs, le rite moderne ou franais.
RITE DES ANCIENS MAONS LIBRES ET ACCEPTS DANGLETERRE.
Maonnerie de Saint-Jean. 1. Apprenti. 2. Compagnon. 3. Matre. Maonnerie de
Royale-Arche. 4. Matre pass. 5. Excellent maon. 6. Trs excellent maon. 7. Arche.
8. Royale-Arche.
(Ce rite est pratiqu en Angleterre, dans toutes les possessions britanniques, dans
presque toute lAmrique, et dans une partie de lAllemagne et de la Suisse ; cest--
dire par les quatre cinquimes des francs-maons qui couvrent le globe. Le rite
franais est, de tous les autres rites, celui qui sen loigne le plus. Indpendamment
des grades que nous venons de voir, les Anglais ont aussi des grades appels
chevaleries, que les grandes-loges ne reconnaissent pas, mais dont elles ninterdisent
pas la pratique ; tels sont le grand-prtre, les chevaliers de la Croix-Rouge, du
Temple, de Malte, du Saint-Spulcre, de lOrdre teutonique, de Calatrava,
dAlcantara, de la Rdemption, du Christ, de la Mre du Christ, de Saint-Lazare, de
ltoile, du Zodiaque, de lAnnonciation de la Vierge, de Saint-Michel, de Saint-
tienne et du Saint-Esprit. Dans lAmrique du Nord, la maonnerie est divise,1 en
maonnerie manuelle ou instrumentale, comprenant les trois grades symboliques
(apprenti, compagnon et matre), ou the probationary degrees of craft-masonry,
gouverne par les Grandes-Loges ; 2 en maonnerie scientifique, renfermant les
degrs du systme de Royale-Arche, gouverne par les Grands Chapitres ; 3 en
maonnerie philosophique ou templire, compose des grades suivants : chevaliers de la
Croix-Rouge, du Temple et de Malte, de la Marque chrtienne et Garde du
Conclave, du Saint-Spulcre, et du saint et trois fois illustre ordre de la Croix,
gouverne par les Grands campements. Ces trois espces de corps maonniques sont
distincts et spars, et lun na pas le droit de simmiscer dans ladministration de
lautre. Chaque tat de lUnion a sa grande-loge, son grand chapitre et son grand
campement. Tous les grands chapitres ont pour centre le Grand chapitre gnral, et
tous les grands campements dpendent du Grand conclave, qui, lun et lautre, ont
leur sige Baltimore.)

92

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

RITE OU MAONNERIE CLECTIQUE. 1. Apprenti. 2. Compagnon. 3.


Matre.
(Les membres de ce rgime, qui est celui de la Grande-Loge de Francfort-sur-
Main, et qui se rapproche beaucoup de la maonnerie anglaise, rejettent tous les
hauts grades ; mais ils ont form des bibliothques o se trouvent runis les cahiers de
tous les degrs suprieurs de tous les rites, et les frres de leur communion ont la
facult de les consulter.)
RITE COSSAIS ANCIEN ET ACCEPT. Grades symboliques. 1re CLASSE. 1.
Apprenti. 2. Compagnon. 3. Matre. 2e CLASSE. 4. Matre secret. 5. Matre
parfait. 6. Secrtaire intime. 7. Prvt et juge. 8. Intendant des btiments. 3e
CLASSE. 9. Matre lu des neuf. 10 Matre lu des quinze. 11. Sublime chevalier lu.
4e CLASSE. 12. Grand-matre architecte. 13. Royale-Arche. 14. Grand cossais de
la vote sacre de Jacques VI. 5e CLASSE. 15. Chevalier dOrient. 16. Prince de
Jrusalem. 17. Chevalier dOrient et dOccident. 18. Souverain prince Rose-Croix.
Grades philosophiques. 6e CLASSE. 19. Grand-pontife ou sublime cossais. 20.
Vnrable grand-matre de toutes les loges. 21. Noachite ou chevalier prussien. 22.
Royal-Hache ou prince du Liban. 23. Chef du Tabernacle. 24. Prince du Tabernacle.
25. Chevalier du Serpent dairain. 26. Prince de Merci. 27. Souverain commandeur
du Temple. 7e CLASSE. 28. Chevalier du Soleil. 29. Grand cossais de Saint-
Andr dcosse. 30. Grand lu chevalier Kadosch. Grades administratifs. 31.
Grand-inspecteur-inquisiteur-commandeur. 32. Souverain prince du royal secret. 33.
Souverain grand-inspecteur-gnral.
RITE COSSAIS PHILOSOPHIQUE. 1. 2. 3. Chevalier de lAigle noir, ou Rose-
Croix dHrdom de la Tour (divis en trois parties). 4. Chevalier du Phnix. 5.
Chevalier du Soleil. 6. Chevalier de lIris. 7. Vrai maon. 8. Chevalier des
Argonautes. 9. Chevalier de la Toison dOr. 10. Grand-inspecteur parfait initi. 11.
Grand-inspecteur grand cossais. 12. Sublime matre de lanneau lumineux.
(Les trois grades symboliques suivant le rite cossais ancien accept forment la
base du rite cossais philosophique, et restent nanmoins en dehors de ce systme. Ce
sont ces trois grades qui le rattachent la maonnerie universelle. La mme chose a
lieu dans lOrdre du Temple. Les 10e, 11e et 12e grades nen forment proprement
parler quun seul, divis en trois classes. Les frres qui en sont pourvus composent le

93

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

corps administratif du rgime. Le rite cossais philosophique est presque le mme que
le rite hermtique de Montpellier.)
RITE COSSAIS PRIMITIF. 1. Apprenti. 2. Compagnon. 3. Matre. 4. Matre
parfait. 5. Matre irlandais. 6. lu des neuf. 7. lu de linconnu. 8. lu des quinze. 9.
Matre illustre. 10. lu parfait. 11. Petit architecte. 12. Grand architecte. 13. Sublime
architecte. 14. Matre en la parfaite architecture. 15. Royale-Arche. 16. Chevalier
prussien. 17. Chevalier dOrient. 18. Prince de Jrusalem. 19. Vnrable des loges.
20. Chevalier dOccident. 21. Chevalier de la Palestine. 22. Souverain prince Rose-
Croix. 23. Sublime cossais. 24. Chevalier du Soleil. 25. Grand cossais de Saint-
Andr. 26. Maon du secret. 27. Chevalier de lAigle noir. 28. Chevalier Kadosch.
29. Grand lu de la vrit. 30. Novice de lintrieur. 31. Chevalier de lintrieur. 32.
Prfet de lintrieur. 33. Commandeur de lintrieur.
(Ce rite est principalement pratiqu en Belgique. Il a son sige Namur, dans la
loge de la Bonne-Amiti.)
RITE OU SYSTME DE FESSLER, ou de la Grande-Loge Royale-York lAmiti
de Berlin. 1. Apprenti. 2. Compagnon. 3. Matre. 4. Le saint des saints. 5. La
justification. 6. La clbration. 7. La vraie lumire. 8. La patrie. 9. La perfection. (Ces
grades sont puiss dans les rituels des Rose-Croix dor, dans ceux de la Stricte
Observance, du chapitre illumin de Sude, et de lancien chapitre de Clermont,
Paris. Ils ne sont plus pratiqus que par quelques ateliers de la correspondance, la
Grande-Loge layant abandonn pour adopter le rite de la constitution dAngleterre.)
RITE FRANAIS OU MODERNE. Grades bleus ou symboliques. 1. Apprenti.
2. Compagnon. 3. Matre. Hauts grades. 4. lu. 5. cossais. 6. Chevalier
dOrient. 7. Rose-Croix.
RITE DE LA GRANDE-LOGE AUX TROIS GLOBES, Berlin. 1. Apprenti. 2.
Compagnon. 3. Matre (gouverns par la Grande-Loge). 4 10. Grades suprieurs
(sous ladministration du Suprme Orient intrieur, dont les membres sont lus par la
Grande-Loge.)
RITE HATIEN. Il se compose des trois grades du rit des anciens maons libres et
accepts dAngleterre, des grades du rgime de Royale-Arche et de ceux des
Chevaliers amricains, avec de lgres modifications.
RITE DHRDOM OU DE PERFECTION. 1. Apprenti. 2. Compagnon. 3.
Matre. 4. Matre secret. 5. Matre parfait. 6. Secrtaire intime. 7. Intendant des

94

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

btiments. 8. Prvt et juge. 9. lu des neuf. 10. lu des quinze. 11. lu illustre, chef
des douze tribus. 12. Grand-matre architecte. 13. Royale-Arche. 14. Grand lu
ancien matre parfait. 15. Chevalier de lpe. 16. Prince de Jrusalem. 17. Chevalier
dOrient et dOccident. 18. Chevalier Rose-Croix. 19. Grand-pontife. 20. Grand-
patriarche. 21. Grand-matre de la cl de la maonnerie. 22. Prince du Liban. 23.
Souverain prince adepte, chef du grand consistoire. 24. Illustre chevalier,
commandeur de lAigle blanc et noir. 25. Trs-illustre souverain prince de la
maonnerie, grand chevalier, sublime commandeur de royal secret.
RITE DE MISRAM. 1e SRIE : 1re CLASSE. 1. Apprenti. 2. Compagnon. 3.
Matre. 2e CLASSE. 4. Matre secret. 5. Matre parfait. 6. Matre par curiosit. 7.
Matre en Isral. 8. Matre anglais. 3e CLASSE. 9. lu des neuf. 10. lu de
linconnu. 11. lu des quinze. 12. lu parfait. 13. lu illustre. 4e CLASSE. 14.
cossais trinitaire. 15. cossais compagnon. 16. cossais matre. 17. cossais
panissire (parisien). 18. Matre cossais. 19. lu des III (inconnus). 20. cossais de la
vote sacre de Jacques VI. 21. cossais de Saint-Andr. 5e CLASSE. 22. Petit
architecte. 23. Grand architecte. 24. Architecture. 25. Apprenti parfait architecte. 26.
Compagnon parfait architecte. 27. Matre parfait architecte. 28. Parfait architecte.
29. Sublime cossais. 30. Sublime cossais dHrdom. 6e CLASSE. 31. Royal-
Arche. 32. Grand-hache. 33. Sublime Chevalier du Choix, chef de la 1re srie. 2e
SRIE. 7e CLASSE. 34. Chevalier du sublime Choix. 35. Chevalier prussien. 36.
Chevalier du Temple. 37. Chevalier de lAigle. 38. Chevalier de lAigle noir. 39.
Chevalier de lAigle rouge. 40. Chevalier dOrient blanc. 41. Chevalier dOrient.
8e CLASSE. 42. Commandeur dOrient. 43. Grand-commandeur dOrient. 44.
Architecte des souverains commandeurs du Temple. 45. Prince de Jrusalem. 9e
CLASSE. 46. Souverain prince Rose-Croix de Kilwinning et dHrdom. 47.
Chevalier dOccident. 48. Sublime philosophe. 49. Chaos 1er, discret. 50. Chaos 2e,
sage. 51. Chevalier du Soleil. 10e CLASSE. 52. Suprme commandeur des astres.
53. Philosophe sublime. Clavi-maonnerie : 54. 1er grade, mineur. 55. 2e grade,
laveur. 56. 3e grade, souffleur. 57. 4e grade, fondeur. 58. Vrai maon adepte. 59. lu
souverain. 60. Souverain des souverains. 61. Matre des loges. 62. Trs haut et trs
puissant. 63. Chevalier de la Palestine. 64. Chevalier de lAigle blanc. 65. Grand lu
chevalier Kadosch. 66. Grand-inquisiteur-commandeur. 3e SRIE. 11e

95

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

CLASSE. 67. Chevalier bienfaisant. 68. Chevalier de lArc-en-ciel. 69. Chevalier du


B. ou de la Hhanuka, dit Hynaroth. 70. Trs-sage Isralite prince. 12e CLASSE.
71. Souverain prince Talmudim. 72. Souverain prince Zakdim. 73. Grand-Harem.
13e CLASSE. 74. Souverain grand-prince Harem. 75. Souverain prince Hasidim.
14e CLASSE. 76. Souverain grand-prince Hasidim. 77. Grand-inspecteur-
intendant, rgularisateur-gnral de lordre. 4e SRIE. 15e CLASSE. 78. 79. 80.
81. 16e CLASSE. 82. 83. 84. 85. 86. (grades voils.) 17e CLASSE. 87. Souverains
grands-princes, grands-matres constituants, reprsentants lgitimes de lordre pour la 1re
srie. 88. Souverains grands-princes, grands-matres constituants, reprsentants lgitimes de
lordre pour la 2e srie. 89. Souverains grands-princes, etc., pour la 3e srie. 90. Souverains
grands-matres absolus, puissance suprme de lordre.
RITE OU RGIME RECTIFI. 1. Apprenti. 2. Compagnon. 3. Matre. 4. Matre
cossais. 5. Chevalier de la Cit sainte ou de la Bienfaisance.
(Cest le rite de la Stricte Observance rvis au convent de Wilhelmsbad, et
dbarrass de ses grades templiers. Le 5e grade est voil. Il est divis en trois sections :
novice, profs et chevalier.)
RITE OU SYSTME DE SCHROEDER. 1. Apprenti. 2. Compagnon. 3. Matre,
et plusieurs hauts grades qui ont pour base la magie, la thosophie et lalchimie.
(Ce rite est en vigueur seulement dans deux des loges de la constitution de la
Grande-Loge de Hambourg.)
RITE SUDOIS. A.1. Apprenti. 2. Compagnon. 3. Matre. B. 4. Apprenti et
compagnon de Saint-Andr. 5. Matre de Saint-Andr. 6. Frre Stuart. C. 7. Frre
favori de Salomon. 8. Frre favori de Saint-Jean, ou du Cordon blanc. 9. Frre favori
de Saint-Andr, ou du Cordon violet. D. Frre de la Croix-Rouge. 1re CLASSE.
10. Membre du chapitre non dignitaire. 2e CLASSE. 11. Grand dignitaire du
chapitre. 3e CLASSE. 12. Le matre rgnant (le roi de Sude) ; il a pour titre :
Salomonis sanctificatus, illuminatus, magnus Jehovah. Nota. Le cinquime grade
donne la noblesse civile.
RITE OU SYSTME DE SWEDENBORG. 1. 2. 3. Apprenti, Compagnon,
Matre thosophes. 4. Thosophe illumin. 5. Frre bleu. 6. Frre rouge.
RITE OU ORDRE DU TEMPLE. Maison dinitiation. 1. Initi (cest lapprenti
maon). 2. Initi de lintrieur (cest le Compagnon maon). 3. Adepte (cest le

96

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Matre maon). 4. Adepte dOrient (lu des quinze du rite cossais). 5. Grand-adepte
de lAigle noir de Saint-Jean (cest llu des neuf). Maison de postulante. 6. Postulant
de lordre, adepte parfait du plican (cest le Rose-Croix). Convent. 7. cuyer. 8.
Chevalier ou Lvite de la garde intrieure (Le premier de ces deux grades nest quune
prparation pour arriver au second ; ils nen forment, proprement parler, quun
seul : le Kadosch philosophique.)
RITE OU SYSTME DE ZINNENDORF. A. Maonnerie bleue, ou grades de
Saint-Jean 1. Apprenti. 2. Compagnon. 3. Matre. B. Maonnerie rouge. 4. Apprenti
cossais, 5. Matre cossais. C. Chapitre. 6. Favori de Saint-Jean. 7. Frre lu.
(Ce rite est celui de la Grande-Loge nationale dAllemagne, Berlin.)
III. TABLEAU DE TOUTES LES LOGES EXISTANT SUR LE GLOBE

INDEX DES ABRVIATIONS. r. a., rit des anciens maons libres et accepts
dAngleterre ; m. c., maonnerie clectique ; r. a. rf., rite ancien rform ; r. fr., rite
franais ; r. . a. a., rite cossais ancien et accept ; r. rect., rgime rectifi ; r. phil.,
rite cossais philosophique ; r. dHr., rite dHrdom ; r. Misr., rite de Misram ; r.
h., rite dHati ; r. de Schr., rite de Schroeder ; r. 3 gl., rite de la G.-L. aux 3 globes ;
r. Feast., rite de Fessier ; r. Zinn., rite de Zinnendorf ; r. sud., rite sudois ; G.-L.,
Grande-Loge ; G.-O., Grand-Orient ; Sup. Cons., suprme conseil du 33e degr du
rite cossais ancien et accept ; Puiss. Sup., puissance suprme du 90e degr du rit de
Misram ; G. ch., Grand chapitre ; R.-A., Royale-Arche ; R.-C., Rose-Croix ; G.
consist. 32e, Grand consistoire du 32e degr du rite cossais ancien et accept.
CORPS TATS VILLES GRANDS
DATES DES TABLEAUX
do sont tirs les

MAONNIQUES o sont tablis o CHAPITRES


quelles suivent

renseignement
NOMBRE
des Loges

qui les ont constitus ces corps ils sigent des hauts
ci-contre
RITES

grades qui sy
rattachent

639 r. a. G.-L. unie dAngleterre. ANGLETERRE Londres G. ch. de R.-A. 1842


8 m. c. G.-L. au Soleil. BAVIRE Bayreuth 1842
27 r. a. rf. G.-O. belge. BELGIQUE Bruxelles G. ch. de R.-C. 1842
Sup. cons.
33e (1).
15 r. fr. G.-O. du Brsil (2). BRSIL Rio-Janeiro Id.
11 r. a. G.-L. natle. De Danemark. DANEMARK Copenhague 1838
336 r. a. G.-L. de St.-Jean. COSSE dimbourg G.-L. de 1840
Hrdon de
Kilwinning (3).

97

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

CORPS TATS VILLES GRANDS

DATES DES TABLEAUX


do sont tirs les
MAONNIQUES o sont tablis o CHAPITRES
quelles suivent

renseignement
NOMBRE

qui les ont constitus ces corps ils sigent des hauts
des Loges

ci-contre
RITES

grades qui sy
rattachent

38 r. a. G.-L. dAlabama tats-Unis Tuscaloosa G. ch. de R.-A. 1841


42 r. a. G.-L. de Caroline N. Id. Raleigh Id. 1841
15 r. a. G.-L. de Caroline S. Id. Charlestown G. ch. de R.-A. 1832
Sup. cons.
33e.
9 r. a. G.-L. du dist. de Colombie. Id. Washington G. ch. de R.-A. 1826
35 r. a. G.-L. de Connecticut. Id. New-Heaven Id. 1841
3 r. a. G.-L. de Delaware. Id. Douvres Id. 1841
10 r. a. G.-L. des Florides. Id. Tallahassee Id. 1841
19 r. a. G.-L. de Gorgie. Id. Milledgeville Id. 1841
r. a. G.-L. de Kentucky. Id. Louisville Id. 1841
57
8 r. a. G.-L. dIllinois. Id. Id. 1826
17 r. a. G.-L. dIndiana. Id. Indianapolis Id. 1841
r. . r. a. Id.
14 G.-L. de la Louisiane. Nlle. Orlans Id. 1826
r. fr.
56 r. a. G.-L. du Maine. Id. Angusta G. ch. de R.-A. 1841
25 r. a. G.-L. de Maryland. Id. Baltimore G. ch. de R.-A. 1841
G. consist.
32e.
29 r. a. G.-L. de Massachussetts. Id. Boston G. ch. de R.-A. 1841
34 r. a. G.-L. de Mississipi. Id. Natchez Id. 1841
20 r. a. G.-L. de Missouri. Id. St-Louis Id. 1841
24 r. a. G.-L. de New-Hampshire. Id. Concord Id. 1841
9 r. a. G.-L. de New-Jersey. Id. Trenton. Id. 1841
86 r. a. G.-L. de New-York. Id. New-York G. ch. de R.-A. 1841
Sup. cons.
33e.
50 r. a. G.-L. de lOhio. Id. Lancastre G. ch. de R.-A. 1841
46 r. a. G.-L. de Pennsylvanie. Id. Philadelphie G. ch. de R.-A. 1841
G. consist.
32e.
18 r. a. G.-L. de Rhodes-Island. Id. Providence Id. 1841
30 r. a. G.-L. de Tennessee. Id. Nashville G. ch. de R.-A. 1841
34 r. a. G.-L. de Vermont. Id. Montpellier Id. 1841
63 r. a. G.-L. de Virginie. Id. Richmond Id. 1841
r. fr.
r. . a. a.
277 G. consistoire
r. rect. G.-O. de France (4). FRANCE Paris 1842
des rites
r. phil.
r. dHr.
30 r. . a. a. Sup. cons. de France Id. Id. 1842
3 r. misr. Puiss. Supr. Id. Id. 1842
10 m. c. G.-L. de lunion clectique. Francfort / Main Francfort 1840

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

CORPS TATS VILLES GRANDS

DATES DES TABLEAUX


MAONNIQUES o sont tablis o CHAPITRES

do sont tirs les


quelles suivent

renseignement
NOMBRE
des Loges

qui les ont constitus ces corps ils sigent des hauts

ci-contre
RITES

grades qui sy
rattachent

r. h. Port-au- G. conclave.
24 G.-O. dHati. HATI 1840
r. . a. a. Princes Sup. cons. 33e.
15 r. a.
G.-L. de Hambourg. HAMBOURG Hambourg 1840
r. de Schr.
15 r. a. G.-L. de Hanovre. HANOVRE Hanovre 1840
75 r. rect. G.-L. de Hollande. HOLLANDE La Haye G. ch. de R.-C. 1841
300 r. a. G.-L. dIrlande (5). IRLANDE Dublin
r. a.
20 G.-L. du Mexique (6). MEXIQUE Mexico G. ch. de R.-A.
r. . a. a.
177 r. 3. gl. G.-L. aux 3 globes. PRUSSE Berlin Sup.-Orient 1840
intrieur
27 r. Fesal. G.-L. de Royale York Id. Id. 1840
lAmiti.
58 r. Zinn. G.-L. de natle. Id. Id. G. ch. des frres 1842
dAllemagne. lus
12 r. a. G.-L. de Saxe. SAXE Dresde 1840
12 r. sud. G.-L. de Sude SUDE Stockholm G. ch. des frre 1842
de la rouge
14 r. a. G.-L. de Suisse. SUISSE Berne 1842
5 r. rect. Directoire Suisse. Id. Zurich 1842
14 r. a. G.-L. du Texas. TEXAS Austin G. ch. de R.-A. 1842
2 904

ces 2,904 loges, il faut ajouter :


15 loges isoles en Europe.
21 autres loges, en Amrique et dans linde, qui ne dpendent non plus
daucune autorit ; et enfin environ 40 loges que les grands-orients ne font pas
figurer sur leurs tableaux, parce quelles sont tablies dans des pays o la
maonnerie est prohibe. Le nombre total des loges existantes slve donc 2
980.
(1) Ce sup. cons. est indpendant du G.-O. belge.
(2) Le nombre des loges de ce G.-O. nest quapproximatif.
(3) Cette Grande-Loge est tout--fait indpendante de la Grande-Loge dcosse. Elle
professe le rite appel ordre royal de Hrdom de Kilwinning, qui est un grade de Rose-Croix
divis en plusieurs points. Cette Grande-Loge a son sige Kilwinning.
(4) Les 269 loges du G.-O. de France sont ainsi rparties : 203 suivent le rite franais ;
22 le rite cossais ancien et accept ; 40 ces deux rites la fois ; 1 les rites coss. suc. et sec., et

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

rectifi ; 1 le rite franais et le rite tats, philosophique ; 1 le rite cossais philosophique seul ;
4 le rite cossais de Hrdom.
(5) Le nombre des ateliers de cette G.-L. nest quapproximatif. Le grand secrtaire
accuse une correspondance avec 700 ateliers. Ce ne sont probablement pas toutes loges
proprement alites.
(6) Le nombre des loges de ce G.-O. est approximatif Beaucoup sont en sommeil.

IV. TABLEAU DES PRINCIPALES FONDATIONS MAONNIQUES

ALLEMAGNE. Institut des coles, fond Berlin, en 1819, par la Grande-


Loge nationale dAllemagne, pour lentretien des fils et des veuves de francs-
maons. Cet tablissement senrichit tous les ans du produit des dons que ne
cessent de lui faire les maons de toutes les loges de la Prusse. Les lves quil a
forms suivent, pour la plupart, des carrires librales. Hospice en faveur des
pauvres et des orphelins, Prague. Maison de secours pour les femmes en couche,
Schleswig. Bibliothques publiques, Berlin, Presbourg, Stettin,
Rosenbourg. Sminaire normal pour lducation primaire, Meiningen.
coles publiques et gratuites, pour les enfants indigents des deux sexes, Dresde.
Institution lmentaire, du frre Liederskron, Erlangen. tablissement
au profit des veuves, Caisse de secours maonnique, coles du dimanche,
Bibliothque des loges, Rostock.
ANGLETERRE. Comit de bienfaisance. Ce comit a pour objet dassister les
francs-maons dans la dtresse. cole royale des francs-maons. Elle a pour
but lentretien et lducation des filles et orphelines de francs-maons.
Institution maonnique. Cette institution pourvoit lhabillement,
lducation et lapprentissage des fils orphelins indigents de francs-maons.
Ces trois tablissements, placs sous le patronage du souverain, disposent de
sommes considrables, et tendent le bienfait de leur destination un grand
nombre de personnes. Deux nouveaux tablissements sont en voie de cration.
Le premier est un asile pour les anciens maons tombs dans la dtresse ; le second
un asile pour les veuves de maons indigents. En attendant que la Grande-Loge
ait runi les fonds ncessaires pour faire construire ces asiles, elle distribue des

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

pensions viagres, dont la moindre est de 25 livres sterling (600 francs) par
anne et la plus leve de 50 livres sterling (1,200 francs).
COSSE. Infirmerie royale ddimbourg, construite en 1738 ; Bourse
ddimbourg, btie en 1753. Ces deux tablissements sont dus en grande partie
aux souscriptions des loges maonniques de cette capitale.
TATS-UNIS DAMRIQUE. Banque maonnique de ltat de New-York,
New-York. Cet tablissement est destin aider les francs-maons qui ont
besoin dargent pour soutenir leur commerce. Cest une sorte de socit de
secours mutuels.
FRANCE. Maison centrale de secours, fonde par le Grand-Orient de France,
le 24 mars 1840. Cette maison, dans laquelle les secours sont donns de
prfrence en nature, est destine recevoir les maons malheureux, pendant
un temps dtermin, et leur procurer du travail. Les souscriptions des loges et
des frres individuellement se sont leves, en deux ans, 11,600 francs. On
voit, par les comptes prsents au Grand-Orient, de quelle nature ont t,
pendant ces deux annes, les secours accords. Des frres malheureux ont t
logs, nourris dans ltablissement et au dehors, vtus, chausss, chauffs ; on a
pay le loyer de quelques-uns ; ceux-ci, on a retir du Mont-de-pit des
effets quils y avaient engags ; ceux-l, on a achet des instruments de
travail ; dautres, on a fourni les moyens de voyager. Ladministration a, de
plus, achet un mobilier pour la maison. Et, lexpiration de la deuxime
anne, il restait encore prs de 2,500 francs en caisse. Lide premire de cette
institution appartient au frre Desanlis.
HAMBOURG. tablissement de bienfaisance, pour le soulagement des
pauvres, non maons ; les loges distribuant directement leurs secours aux frres
dans le besoin.
HOLLANDE. Institut des aveugles, fond en 1808, Amsterdam, du produit
dune souscription des loges hollandaises. Les lves sont admis cette cole,
ou gratuitement, sils sont pauvres, ou en payant pension, sils en ont le
moyen. On leur enseigne la lecture, la grammaire, larithmtique, la
gographie, lhistoire, la morale, la religion. La musique vocale et

101

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

instrumentale, et divers mtiers, tels que ceux de compositeur dimprimerie, de


vanniers, dempailleurs, etc., pour les garons ; de lingres, de tricoteuses, etc.,
pour les filles, entrent galement dans les objets de lenseignement.
Ladministration de cet institut se compose de six membres, dont trois doivent
tre maons.
Ce bienfait nest pas le seul que les malheureux ont reu de la maonnerie
hollandaise. On compte que, dans le cours de moins de 50 annes, les loges de
ce pays ont distribu des secours qui slvent plus de 75,000 ducats (environ
900,000 francs).
Beaucoup de loges ont fond des bibliothques considrables, qui se
composent de livres sur les sciences, sur lhistoire et sur la franc-maonnerie, et
sont ouvertes tous les maons regnicoles ou trangers qui se prsentent.
IRLANDE. cole des filles orphelines de francs-maons. Les lves y sont
loges, nourries, habilles et instruites.
LEIPZIG. cole dominicale des francs-maons, pour lducation des enfants
de francs-maons pauvres ou orphelins.
SUDE. Maison de secours pour les jeunes orphelins, fonde Stockholm, en
1753, du produit de collectes spciales, faites dans les loges sudoises. Cette
institution est fort riche. Elle a t dote, en 1767, par le frre Boham, dune
somme de 130,000 fr. ; en 1T78, dune rente annuelle de 26,000 francs, par la
reine de Sude, etc.

V. LISTE DES TEMPLES MAONNIQUES LES PLUS REMARQUABLES

ALTENBOURG (Haute-Saxe). Local de la loge Archimde, aux trois


planches, un des plus beaux de lAllemagne. Une mdaille a t frappe
loccasion de son inauguration.
BALTIMORE (tats-Unis). Temple maonnique pour les assembles de
toutes les loges de cette ville. Cet difice a cot la socit 40,000 dollars
(212,000 francs).
BRUNSWICK. Local de la loge Charles la colonne couronne.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

BRUXELLES. Temple de la loge des Amis philanthropes, un des plus beaux,


des plus vastes et des plus complets que lon connaisse. Il est particulirement
destin confrer les diffrents grades du rit cossais ancien et accept, auquel
appartient la loge.
CAP DE BONNE-ESPERANCE. La loge hollandaise, la Bonne Esprance,
tablie dans cette localit, a fait construire, en 1803, un magnifique temple,
dont la dpense sleva au-del dune tonne dor.
DARMSTADT. Temple de la loge Saint-Jean lvangliste, la Concorde,
construit en 1817. Le grand duc de Hesse fit don du terrain, de tout le bois de
charpente ncessaire, et dune somme considrable, prise sur sa cassette et sur
les fonds de ltat, destine couvrir les autres frais de construction. Le grand
duc posa lui-mme la premire pierre de ldifice, la tte des frres, le 14 juin.
Cest le premier exemple dune procession publique de francs-maons dans
cette partie de lAllemagne.
DIMBOURG. Local de la Grande-Loge de Saint-Jean, dans Niddry-Street.
Cet difice tait autrefois une salle destine donner des concerts, et quon
appelait salle de Sainte-Ccile. La Grande-Loge en fit lacquisition et la fit
approprier aux travaux maonniques. Les loges de son ressort ly aidrent
puissamment par leurs souscriptions. La seule loge de la Chapelle de Marie
versa une somme de 1,000 livres sterling (25,000 fr.). La loge de la Chapelle
de Marie est galement propritaire de la salle o elle tient ses sances, dans
High-Street, dimbourg.
FRANCFORT-SUR-MAIN. Chacune des loges de cette ville a fait construire
ses frais un local pour ses sances. La plupart de ces locaux ont cot des
sommes considrables. Des salles spciales y sont consacres des cercles,
frquents tous les soirs par les membres de la loge et par les maons des autres
ateliers de la ville, qui se visitent rciproquement. On y trouve des
bibliothques, des salons de lecture, et mme des restaurants.
FREIBERG (Saxe). Temple de la loge aux Trois Montagnes.
GLOGAU (Basse-Silsie). Temple de la loge la loyale Runion.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

GOTHA. Temple de la loge Ernest au Compas. Construction trs lgante


et trs jolie.
HALLE (pays de Magdebourg). Temple de la loge aux Trois pes.
LEIPZIG. Btiments de lcole dominicale des francs-maons.
LONDRES. Freemasonshall. Ce magnifique difice, dont la construction a
cot plus de 750,000 francs la maonnerie anglaise, fut lev en 1775. La
longueur du btiment est de 92 pieds, sa largeur de 43, et sa hauteur de plus de
60. La dcoration de la salle des sances en est dune richesse inoue. La vote
est orne dun soleil en or bruni, entour des douze signes du zodiaque.
Lorgue, qui est plac dans la partie orientale, a cot 15,000 francs. La
Grande-Loge seule se runit dans ce local. Beaucoup des loges de Londres, des
comts et des possessions doutre-mer, ont fait aussi construire, leurs frais, de
vastes difices pour la tenue de leurs assembles.
MARSEILLE. La plupart des loges de cette ville sont propritaires du local
dans lequel elles tiennent leurs sances. Le temple de la loge des cossais est un
des plus vastes et des plus richement ornes que lon connaisse. La loge,
proprement dite, a de quatre-vingts cent pieds de profondeur.
NEW-YORK. Freemasonshall. La premire pierre de ce beau monument, fut
pose le 25 juin 1826. Ldifice est dans le style gothique pur et construit en
pierres granitiques. La faade est de 50 pieds ; la profondeur de 125 pieds ; la
hauteur de 70 pieds, sans compter les tourelles qui en ont plus de 10. Parmi les
singularits que prsente cette construction, il faut citer la porte du milieu, qui
est de chne massif, dun seul morceau et de 4 pieds dpaisseur.
NORDHAUSEN (Thuringe). Temple de la loge de lInnocence couronne.
Cest un difice de construction toute rcente.
PARIS. Temple maonnique, rue de la Douane. Ce temple, destin aux
sances du Grand-Orient de France et des loges de son ressort tablies dans la
capitale, na rien de remarquable lextrieur ; mais lintrieur est vaste,
convenablement distribu et dcor avec autant de got que de richesse. Les
autres locaux de Paris sont exploits par des entrepreneurs qui les louent aux
loges tant la sance.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

PHILADELPHIE (tats-Unis). Temple maonnique dans le style


darchitecture gothique. Cet difice a t lev par souscription, et a cot des
sommes normes. Cest le plus beau monument de Philadelphie. La Grande-
Loge et toutes les loges du ressort tablies dans la ville et aux environs, les
chapitres de Royale-Arche, et les campements de chevaliers du Temple et de
chevaliers de Malte, y tiennent leurs assembles tour de rle.
Il fut bti, en 1819, sur lemplacement dun autre masonic hall qui avait
t dtruit par le feu. Les commissaires chargs de recueillir les souscriptions se
prsentrent chez le fameux Stephen Grard, si connu par son immense
fortune. Il sinscrivit pour 500 dollars (2,675 francs). Surpris quun homme
qui, depuis longtemps, avait cess de frquenter les loges, fit nanmoins un
don si magnifique, les collecteurs se confondirent en remerciements au nom de
la maonnerie. Jai donc souscrit pour une bien forte somme ! dit Stphen
Grard. Il reprit la liste, et ajouta un zro au chiffre quil y avait inscrit ; ce qui
portait sa souscription 5,000 dollars, ou 26,750 francs. Il en versa
immdiatement le montant entre les mains des commissaires, en leur disant :
Ceci est plus digne de Stphen Grard, et justifiera un peu mieux vos
remerciements.
Dans beaucoup dautres villes des tats-Unis, les loges ont fait construire,
leurs frais, de beaux et vastes locaux maonniques. Mais, soit caprice, soit que
la construction de ces locaux manque des commodits ncessaires, les frres
prfrent gnralement sassembler ltage le plus lev de quelque maison
particulire.
PORT-AU-PRINCE. Temple de ltoile dHati, dont la premire pierre fut
pose solennellement le 23 janvier 1832, par le grand-matre du Grand-Orient
dHati, le gnral Inginac, et par une nombreuse affluence de maons dcors
de leurs insignes.
POSEN. Temple maonnique, construit en 1817, pour les assembles des
loges de cette ville. La premire pierre en fut pose, avec un grand appareil
maonnique, le 3 mai, par tous les frres runis.
ROTTERDAM. Temple de la loge de lUnion, construit en 1805.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

VALENCIENNES. Temple de la loge la Parfaite Union et Saint-Jean du


dsert runis. Cet difice, de construction rcente, est de style gyptien et dune
grande tendue.

B. CALENDRIER MAONNIQUE

Ce quil y a de moins uniforme dans la franc-maonnerie, cest le


calendrier. Les maons de la constitution de la Grande-Loge dAngleterre
emploient exclusivement lre chrtienne dans leurs actes imprims.
Les Anglais, les cossais, les Irlandais, les Amricains, les Franais, les
Allemands, ont une re commune, celle de la lumire, qui, en 1843, comprend
5843 annes. Dans le rite de Misram, on a ajout quatre ans ce chiffre,
depuis 1824, et lon date de 5847. Cest lge attribu au monde par la
chronologie de lvque Ussrius. Indpendamment de lre de la lumire, ou
des 5843 annes, les frres du rite cossais ancien accept ont encore lre de la
restauration, qui embrasse une priode de 5603 ans. Cest lre judaque.
Les maons dAngleterre, dcosse, dIrlande et dAmrique commencent
lanne de la lumire avec lanne chrtienne, le 1er janvier. Ainsi, le 1er janvier
anno lucis 5843 rpond, parmi eux, au 1er janvier anno domini 1843.
Les frres du rite franais placent le commencement de lanne
maonnique au 1er mars, invariablement. Ce mois prend le nom de lordre
numral quil occupe, et sappelle consquemment le premier mois. Avril se
nomme le deuxime mois, et ainsi des autres.
Dans le rite cossais ancien et accept, le mois na pas de commencement
fixe. On y suit cet gard le calendrier hbraque. Mais, ici encore, il faut
signaler une variante : ceux des maons de ce rite qui reconnaissent lautorit
du Grand-Orient placent, par exemple, le 1er jour de nissan 5842 au 12 mars
1842, tandis que les frres qui dpendent du Suprme-Conseil du 33e degr le
placent au 13 mars. La diffrence est peu sensible cette anne ; mais, eu 5843,
elle sera dune lunaison tout entire ; les cossais du Grand-Orient feront partir
le 1er nissan du 31 mars, et les cossais du Suprme-Conseil le fixeront au 1er

106

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

du mme mois, parce quils retardent tort dune anne lintercalation du


mois lunaire embolismique vadar. Nous avions relev cette erreur dans notre
premire dition. Nous ne savons pourquoi le Grand-Orient, qui tait dans le
vrai, sest avis depuis de vouloir se mettre daccord avec le Suprme-Conseil,
qui est dans le faux. Il a modifi dans ce sens son calendrier de 5843, et il a
ainsi commis la faute danticiper dune anne lintercalation dun treizime
mois, qui ne doit avoir lieu qu la fin de 5844, cest--dire aprs le 9 mars
1845.
On donne aux mois le nom de lunes dans ce rite, parce queffectivement ce
sont des mois lunaires, qui commencent avec la nouvelle lune. Voici, comme
exemple de cette manire de supputer le temps, les jours o commencent les
lunes de 5844.
NOMBRE DE JOURS

mois maonnique

JOURS DATES
de la nomnie Correspondantes
de chaque

(nouvelle lune) des dans le calendrier


mois maonniques grgorien

NISSAN 5843. 30 31 mars 1815.


JIAR. 29 30 avril.
SIVAN. 30 29 mai.
THAMUZ. 29 28 juin.
AB. 30 28 juillet.
ELLUL. 29 27 aot.
TISRI. 30 25 septembre.
CHESVAN. 30 25 octobre.
KISLEV. 30 24 novembre.
THEBET. 29 24 dcembre.
SCHEVAT. 30 22 janvier 1844.
ADAR. 29 21 fvrier.

107

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

C. ALPHABET MAONNIQUE

1. SYSTME FRANAIS

2. SYSTME ANGLAIS

Ces deux alphabets sont des modifications de lalphabet primitif, qui, lui-
mme avait ses variantes. On voit, en effet, par de vieux documents franais,
que la premire figure du type n 1, cest--dire celle qui est forme de deux
lignes perpendiculaires et de deux horizontales, servait seule de base dans
lorigine tout lalphabet, et que les signes qui en taient tirs ne rpondaient
pas aux mmes lettres de lalphabet vulgaire que les signes actuels. Un
document publi il y a quelques annes en Hollande en caractres
maonniques, diffre galement, quant la valeur des signes, de lalphabet
moderne.

108

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Voici les types de ces deux alphabets anciens. On en formera facilement la


dcomposition. On remarquera que, dans les cases o il se trouve deux lettres,
la premire se forme seulement des lignes de la portion de la figure qui lui est
propre ; et la seconde, de la mme portion de figure avec un point au centre.
Lorsque la case contient trois lettres, la dernire se forme en mettant deux
points au centre.

D. ABRVIATIONS MAONNIQUES

Le signe abrviatif des maons se compose de trois points disposs en


triangle () On le place la suite de linitiale des mots que lon veut abrger.
Exemple : F, frre ; O, orient ; G A, grand architecte.
Ce nest gure quen France et dans les pays o lon parle franais, tels que
la Belgique, la Suisse franaise, la rpublique dHati, la Louisiane, etc., que ce
genre dabrviations est en usage. Les Anglais, les cossais, les Irlandais, les
Allemands, les Amricains, abrgent avec un seul point ; et encore nest-ce que
par exception, car habituellement ils crivent les mots en toutes lettres.

E. PROTOCOLES MAONNIQUES

Les procs-verbaux des tenues de loges dbutent dans les termes suivants :
A L G D G A D lU ( la gloire du Grand-architecte
de lunivers). Au nom et sous les auspices de (ici le nom de lautorit
maonnique de laquelle dpend la loge).

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Les membres de la R (respectable loge) de Saint-Jean, rgulirement


constitue sous le titre distinctif de, se sont runis dans un lieu trs fort et trs
couvert, o rgnent la paix, la concorde et la charit, lO lorient).... de le
1er jour du 1er mois de lan de la V L (vraie lumire) 5843. (1er mars
1843.)
Le maillet de direction est tenu, lO (lorient), par le F ...., Vn
(vnrable) titulaire ; les FF .... et ...., premier et second Surv (surveillants)
sigent lOcc (loccident), en tte de leurs colonnes ; le F .... occupe le
banc de lOrat (orateur) ; et le F...., Sec (secrtaire) tient le crayon et
burine la planche des travaux.
midi plein, les Trav (travaux) sont ouverts au Gr (grade) dApp
(dapprenti), etc.
Les planches de convocation portent en tte les formules sacramentelles :
A L G D G A D lU, Au nom et sous les auspices, etc., ...
lO de... etc. S S S (trois fois salut) et se terminent ainsi : J L
F D V S P L N H Q V S C E A T L H
Q V S D (jai la faveur de vous saluer par les nombres mystrieux qui
vous sont connus et avec tous les honneurs qui vous sont dus.) On ajoute
aussi quelquefois : N O P V O M (noubliez pas vos ornements
maonniques.)

F. EXPLICATION DES GRAVURES DE LINTRODUCTION

I. FRONTISPICE. (Voyez page 4) Le dessin reprsente lentre du


sanctuaire de linitiation. droite, liniti ancien, ou lisiade, avec sa tte de
chacal ; gauche, liniti moderne, ou le franc-maon, dcor de son cordon et
de son tablier, cartent de la main le voile qui en cachait lintrieur.
On aperoit dans le fond, au milieu de lobscurit, trois scnes tragiques
empruntes aux lgendes mystrieuses des gyptiens, des Scandinaves et des
francs-maons.

110

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Le premier groupe, droite, rappelle le meurtre dOsiris, cest--dire du


bon principe ou du soleil, suivant la mythologie gyptienne. Typhon, son
frre, le mauvais principe, ou les tnbres, qui conspirait contre ses jours,
lavait convi un festin, auquel assistaient aussi ses complices. Sur la fin du
repas, Typhon montra aux invits un coffre dun travail exquis, et il offrit de le
donner celui dentre eux qui, stant couch dans lintrieur, en remplirait
exactement la capacit. Lorsque vint le tour dOsiris, il sy plaa sans dfiance ;
mais, peine sy fut-il tendu, que les conjurs fermrent brusquement le
coffre et ly touffrent ; ensuite ils allrent le jeter dans le Nil. Cest ce mme
coffre, appel tabernacle dIsis, que les prtres gyptiens portaient en grande
pompe dans certaines crmonies publiques. Quelques-uns y voient lorigine
du tabernacle des Juifs et de celui des catholiques. De l viendrait aussi la
chambre du milieu des maons.
Le groupe de gauche reprsente le meurtre de Balder-le-Bon, que les initis
scandinaves considraient comme le soleil. Ce dieu avait fait un songe
effrayant. Il lui semblait que sa vie tait en pril. Les autres dieux du Walhalla,
auxquels il communiqua ses craintes, firent tout ce qui dpendait deux pour
les rendre vaines. cet effet, ils firent jurer par les animaux, les vgtaux et les
minraux quils ne feraient aucun mal Balder, et ils nexceptrent de ce
serment quune plante parasite, le gui de chne, qu raison de sa grande
faiblesse, ils jugeaient tout--fait inoffensive. Par ce moyen, Balder tait devenu
invulnrable leurs yeux ; et chacun deux se faisait un amusement de lui
envoyer des traits, des pierres et toute autre espce de projectiles, qui
latteignaient sans le blesser. Hoder laveugle (le Destin) tait le seul qui ne se
mlt point ce divertissement, son infirmit y mettant obstacle. Locke (le
mauvais principe) lui offrit de diriger son bras, afin quil jett, lui aussi,
quelque chose Balder. Hoder accepta. Locke lui mit dans les mains le rameau
que les dieux avaient mpris ; et, avec son aide, Hoder lana le gui fatal
Balder, qui en fut perc de part en part, et expira aussitt. On voit par ce rcit
pourquoi les druides gaulois et les drottes scandinaves se livraient tous les ans,
vers le solstice dhiver, la recherche du gui, et pourquoi ils le coupaient en

111

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

grande crmonie avec fine serpette dor, dont la forme recourbe rappelait
cette portion du cercle du zodiaque pendant laquelle le meurtre de Balder,
dont ils feignaient ainsi de vouloir empcher le retour, stait autrefois
accompli.
Lassassinat du respectable Hiram-Abi, dont on a pu voir les dtails dans la
description de la matrise, fait le sujet du groupe du milieu.
Ces trois fables, prises au hasard parmi les anciennes lgendes mystrieuses,
qui, toutes, saccordent par le fond, ont trait la mort fictive du soleil,
lpoque du solstice dhiver. Les trois signes du zodiaque quon voit figurs au-
dessus, indiquent les trois mois de lanne pendant lesquels cet astre dcline et
steint, la priode pendant laquelle se droule le drame mystique du meurtre
dOsiris, de Balder, dHiram, et de tous les autres dieux clbrs dans les
mystres.
Les sept marches du portail, sont, comme lchelle de Mithra et lchelle
de Jacob, les sept plantes primitivement connues, qui jouent un rle si
important dans toutes les initiations, et auxquelles se rattache la doctrine de la
purification graduelle des mes.
Les deux colonnes qui supportent le fronton figurent les deux phallus,
gnrateurs, lun de la lumire, de la vie et du bien, lautre, des tnbres, de la
mort et du mal, qui entretiennent lquilibre du monde. Les pommes de
grenade qui les surmontent sont lemblme du ctis, ou de lorgane fminin,
qui reoit et fconde le germe bon ou mauvais quy dpose lun des deux
principes. Lensemble de chaque colonne et de son chapiteau reprsente, sous
forme dhiroglyphe, lexemple du lingam des Indiens, la nature active et
passive.
un autre point de vue, les colonnes offrent limage emblmatique des
deux solstices, cette double barrire de la course annuelle du soleil. Elles
rappellent les deux colonnes dHercule, une des nombreuses personnifications

112

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de lastre du jour, dont le passage travers les douze signes du, zodiaque est
symbolis par les douze travaux quon attribue ce dieu.12
On sait que, daprs les initis de lgypte, Pythagore prtendait que les
corps clestes sont placs distances musicales, et que, dans leur rotation
rapide, elles produisent une mlodie ravissante que la matrialit de nos
organes ne nous permet pas dentendre, mais qui devient le partage de lme
pure par son passage successif travers les plantes. Cest cette doctrine de
lharmonie des sphres que font allusion la flte sept tuyaux, la lyre sept
cordes et le triangle quon voit sur la plate-bande qui couronne les colonnes du
portail. Les chrtiens ont aussi adopt cette doctrine, et cest ainsi quil faut
entendre ce quils disent de la musique cleste qui rjouit les mes des
bienheureux durant lternit.
Le fronton semi-circulaire reprsente le ciel toil, et, plus
particulirement, les signes suprieurs du zodiaque, ceux dans lesquels le soleil
est dou de toute sa puissance fcondante. On y voit la figure de Christ, telle
quelle est sculpte, dans une posture bien connue des maons, au faite du
portail de droite de la vieille glise de Saint-Denis. Dun ct, est la vigne,
attribut de Dionysius, ou Bacchus ; du ct oppos, la gerbe de bl, attribut de
Crs. Ces emblmes font allusion ces paroles de Christ : Mangez ; ceci est
mon corps ; buvez ; ceci est mon sang. La tte rayonnante du Sauveur, que
les Indiens appellent Chrishna, les Japonais Jsos, et les chrtiens Jsus, est

12
La Bible parle de deux colonnes, lune de feu, qui, pendant la nuit, clairait le marche des
Isralites dans le dsert ; lantre de nues, qui les garantissait pendant le jour de la chaleur du
soleil. Manthon, cit par Eusbe, mentionne deux colonnes graves par Thaut, le premier
Herms, en caractres de la langue sacre des prtres gyptiens. Selon Pline, il tait dusage de
toute antiquit dlever des colonnes isoles, qui rappelaient la fcondance solaire. La plupart
taient surmontes de pommes de pin, et de pommes de grenade, comme celles qui ornaient
le porche du temple de Jrusalem, et celui du temple dHercule et dAstart, Tyr, et quon
retrouve dans les temples maonniques. Quelques-unes taient surmontes de globes ; telle
tait celle quau rapport dAppion le grammairien, Mose avait fait riger. Les colonnes du
Mexique, qui existaient encore lpoque de la dcouverte de ce pays, les colonnes de
Nemrod et celle que, suivant Hrodote, on voyait sur le lac Mris, portaient au sommet la
figure du soleil et celle de la lune.

113

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

pose sur le rebord circulaire du fronton, comme le disque du soleil sur la


bande zodiacale. Ceci na pas besoin dexplication.
Sur les marches du portail, sont assises, droite, Vnus, la veuve dAdonis,
ou le soleil ; gauche, Isis, la veuve dOsiris, ou lastre du jour. La premire a,
prs delle, lAmour ; la seconde a, sur ses genoux, Horus. Ces enfants sont lun
et lautre, la figure du soleil renaissant lpoque du solstice dhiver, comme
Vnus et Isis sont la personnification de la nature, en deuil du soleil qui vient
de prir. On remarquera que Vnus est reprsente dans une posture toute
maonnique. Cest ainsi que la dpeint Macrobe, dans sa lgende de la mort
dAdonis.
Sur le devant du tableau, on voit, runis sur un mme tronc, le rameau
dacacia de linitiation maonnique, la branche de chne de linitiation gauloise
et scandinave, et la branche de figuier de linitiation syrienne, pour montrer
que tous les mystres ont une source unique et reposent sur une base
commune.
II. RCEPTION DE LAPPRENTI. (Voyez page 34) Le moment choisi est
celui o le vnrable, plac lorient, sous le dais mystique, donne la lumire
au rcipiendaire. Le nophyte occupe le centre du dessin. Derrire lui, est le
matre des crmonies qui lui dnoue son bandeau ; sa gauche, un frre qui
souffle dans la lampe lycopode ; autour de lui, le reste des assistants, rangs
en cercle, qui lui prsentent la pointe de leurs pes. Il faut se rappeler que le
rcipiendaire reprsente le soleil. Les pes, dont les pointes sont
circulairement diriges vers lui, figurent les rayons de cet astre. Dans
linitiation aux mystres dIsis, on parait le front du nophyte dune couronne
de palmier dont les feuilles, en scartant, simulaient aussi des rayons. Le
palmier, tait consacr au soleil par les gyptiens, qui prtendaient que cet
astre tait dou de trois cent soixante-cinq proprits, nombre gal celui des
rvolutions diurnes que le soleil opre dans le cours de lanne.
III. BANQUET. (Voyez page 52) Le dessin reprsente la loge de table, au
moment o les frres portent une sant. Sous le dais, dans le fond, droite, est

114

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

le vnrable de la loge ; les deux surveillants occupent les extrmits de la table


en fer--cheval autour de laquelle les frres sont rangs.
IV. ADOPTION DUN LOUVETEAU. (Voyez page 63) La scne se passe
dans les pas perdus de la loge. droite, est la nourrice tenant le louveteau sur
ses genoux. Elle manifeste de ltonnement et de la crainte la vue des frres
qui se prsentent dcors de leurs insignes et lpe la main, et elle semble
vouloir dfendre contre eux le prcieux dpt qui lui a t remis.
V. RCEPTION DUN MATRE. (Voyez page 77) Le personnage que lon
renverse et que lon va coucher sur le drap mortuaire tendu sur le sol de la
loge est le rcipiendaire, que le trs respectable (le prsident) vient de frapper
au front dun coup de maillet.

115

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

CHAPITRE PREMIER

ORIGINE DE LA FRANC-MAONNERIE : Enseignement secret des sciences et des arts en


gypte. Corporation darchitectes sacrs de ce pays. Les ouvriers dionysiens de la
Grce, de la Syrie, de la Perse et de lInde. Les maons juifs et tyriens. Le temple de
Salomon : Les Hhasidens et les Essniens. Particularit remarquable. Les collges
darchitectes romains. Les corporations franches douvriers constructeurs du moyen-ge,
en Italie, en Allemagne, etc. Les frres pontifes. Les templiers. La socit de la
truelle Florence. Extinction des associations de maons sur le continent. Les
compagnons du devoir. Les confrries maonniques en Angleterre. Leurs statuts sous
Athelstan et sous douard III. Pome maonnique anglo-saxon. dit tin parlement
contre les maons, pendant la minorit dHenri II. La reine lisabeth. La confrrie
maonnique en cosse. tat de la socit dans la Grande-Bretagne au XVIIe sicle.
Importante dcision de la loge de Saint-Paul Londres, en 1703. Dernire transformation
de la socit maonnique.

Ce fut la coutume gnrale des peuples de lantiquit denseigner


secrtement les sciences, les arts et les mtiers. Chez les gyptiens, par exemple,
les prtres formaient des classes spares, qui toutes se livraient
lenseignement dune branche spciale des connaissances humaines. Chaque
classe faisait passer ses lves par une srie dtermine dtudes propres la
science ou lart quelle professait et les soumettait en outre, pour chaque
degr du noviciat, des preuves qui avaient pour but de sassurer de leur
vocation et qui ajoutaient encore au mystre dont linstruction tait dj
couverte pour le public.
Les Perses, les Chaldens, les Syriens, les Grecs, les Romains, les Gaulois,
adoptrent cette mthode, dont on retrouve des traces chez les nations
modernes jusqu la fin du XVIIe sicle. De nos jours encore, les Anglais
emploient traditionnellement le mot mystery, mystre, comme synonyme de
mtier.

116

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Comme toutes les autres sciences, larchitecture tait enseigne dans le


secret parmi les gyptiens. Il y avait, outre larchitecture civile, une
architecture sacre, qui puisait ses types emblmatiques dans le spectacle que la
nature offre nos yeux. Les jeunes gens qui y taient instruits taient en mme
temps initis dans les mystres de la religion et formaient, en dehors du
sacerdoce, une caste ou une corporation, qui, sur les dessins tracs par les
prtres, difiait les temples et les autres monuments consacrs au culte des
dieux. Les membres de ces corporations jouissaient dune grande estime et
tenaient un rang lev dans la socit. On voit encore dans les ruines de la ville
de Syne, en gypte, une suite de tombeaux creuss pour recevoir des corps
embaums ; tous remontent aux premiers pharaons de la dix-huitime
dynastie ; quelques-uns appartiennent des chefs de travaux ou inspecteurs des
carrires de Silsilis. Ceux-ci faisaient partie de la crypte royale ; ce qui tait le
plus grand honneur que pt, sa mort, recevoir un sujet.
Les gyptiens portrent dans la Grce leurs mystres et les institutions qui
en dpendaient. Chez les Grecs, au rapport de Plutarque, Osiris prit le nom de
Bacchus ; Isis celui de Crs ; et la pamilia gyptienne devint la dionysia
grecque. Il ne faut pas ds-lors stonner que lorganisation des architectes
sacrs ft semblable dans les deux pays.
Les prtres de Dionysius, ou Bacchus, sont les premiers qui levrent les
thtres et qui institurent les reprsentations dramatiques, lesquelles, dans le
principe, taient essentiellement lies au, culte du dieu. Les architectes chargs
de la construction de ces difices tenaient au sacerdoce par linitiation ; ils
taient appels ouvriers dionysiens, ou dionysiastes.
Mille ans environ avant notre re, les mystres de Bacchus furent tablis
dans lAsie-Mineure par une colonie de Grecs. L, les ouvriers dionysiens
perfectionnrent leur art et le portrent ce degr de sublimit dont
tmoignent les ruines encore existantes des monuments quils y levrent. Ils
avaient le privilge exclusif de construire les temples, les thtres et les autres
difices publics dans toute la contre. Ils y devinrent trs nombreux, et on les

117

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

retrouve, sous la mme dnomination, dans la Syrie, dans la Perse et dans


lInde.
Leur organisation Tos, que les rois de Pergame leur assignrent pour
demeure environ trois cents ans avant Jsus-Christ, offre une ressemblance
frappante avec celle des francs-maons la fin du XVIIe sicle. Ils avaient une
initiation particulire, des mots et des signes de reconnaissance. Ils taient
diviss en communauts spares, comme des loges, quon appelait collges,
synodes, socits, et qui taient distingues par des titres spciaux, tels que
communaut dAttalus ( ), communaut des compagnons
dEschine ( ). Chacune de ces tribus tait sous la
direction dun matre et de prsidents, ou surveillants, quelle lisait
annuellement. Dans leurs crmonies secrtes, les frres se servaient
symboliquement des outils de leur profession. Ils avaient, certaines poques,
des banquets et des assembles gnrales dans lesquels ils dcernaient des prix
aux ouvriers les plus habiles. Les plus riches dentre eux devaient secours et
assistance aux indigents et aux malades. ceux qui avaient bien mrit de la
confraternit, on levait des monuments funraires, comme on en voit encore
des vestiges dans les cimetires de Siverhissar et dEraki. Des personnes
trangres lart de btir taient souvent agrges en qualit de patrons ou de
membres dhonneur, et daprs une inscription tumulaire rapporte par
Chandler, il est trs probable quAttalus, roi de Pergame, appartenait, ce
titre, la socit.
Dans la mre-patrie, les dionysiastes taient organiss de la mme
manire ; la lgislation de Solon leur concde quelques privilges particuliers.13
On a vu que cette corporation tait principalement rpandue en gypte et
en Syrie. Elle devait avoir aussi des tablissements dans la Phnicie, pays
limitrophe ; car, cette poque, tous les peuples se copiaient. Si elle tait
primitivement inconnue en Jude, ce qui nest pas probable, puisque, selon la
Bible, les Juifs, dorigine gyptienne, comme les Phniciens, avaient fait en
gypte le mtier de maon, elle dut y tre introduite lors de la construction du

13
Voyez, pour ce qui concerne les dionysiastes, Strab. l. IV ; Aulu-Gelle, l. VIII ; Antiq.
asiatiq. de Chischull ; Antiq. ioniennes, de la socit des Dilettanti ; Voyages de Chandler ;
Robison, Proofs of a conspiracy ; Laurie, History of masonry, etc.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

temple de Salomon. Seulement elle eut un nom diffrent dans ce pays ; les
mystres judaques se rattachant un autre dieu que Bacchus.

Planche n6. TEMPLE DE SALOMON

Les maons juifs taient bien certainement lis une organisation qui
stendait hors de la Jude. La Bible les montre se confondant avec les maons
tyriens, malgr la rpugnance ordinaire des Isralites pour les trangers ; et la
tradition maonnique, quil ne faut pas ddaigner, porte que les ouvriers qui
contriburent ldification du temple se reconnaissaient entre eux au moyen
de mots et de signes secrets, semblables ceux qui taient employs par les
maons des autres contres. Il y avait, au surplus, entre les Juifs et les Tyriens,
conformit de gnie allgorique, notamment en ce qui touchait larchitecture
sacre. Suivant Josphe, le temple de Jrusalem14 fut construit sur le mme
plan, dans le mme esprit et par le mme architecte que le temple dHercule et
dAstart, Tyr. Les proportions et les mesures du tabernacle, dit cet auteur,
dmontrent que ctait une imitation du systme du MONDE. Par les

14
Voyez planche n 6.

119

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

dveloppements de cette assertion, on voit que, par exemple, les douze pains de
proposition que renfermait le tabernacle faisaient allusion aux douze mois de
lanne ; les soixante-dix pices du chandelier, aux dcans ou aux soixante-dix
divisions des constellations ; les sept lampes du chandelier, aux sept plantes,
etc. Et ce ntait pas l une opinion mise par Josphe pour faire sa cour aux
Romains, dont les temples offraient la mme signification symbolique,
puisquon lit dans les Proverbes de Salomon ce passage caractristique dj cit
ailleurs, et qui saccorde parfaitement avec ce quavance lhistorien juif : La
souveraine sagesse a bti sa maison ; elle a taill ses sept colonnes. Et, ce
propos, si lon se rappelle les explications que renferme le discours de lorateur
de la loge de matre, on remarquera que cest absolument dans le mme sens
que les francs-maons, qui se prtendent issus des constructeurs juifs et tyriens,
interprtent les emblmes de leur temple.
Au reste, il existait fort anciennement en Jude une association religieuse
dont on faisait remonter lorigine lpoque de la construction du temple de
Salomon et dont les membres taient appels Hhasidens ou Kasidens.
Scaliger, dit Basnage, fait des Kasidens une confrrie de dvots, ou bien un
ordre de chevaliers du temple de Jrusalem, parce quils staient associs
particulirement pour entretenir ce btiment et pour en orner les portiques.
On saccorde reconnatre que cest du sein de cette socit quest sortie la
clbre secte des essniens, dont les Juifs et les pres de lglise chrtienne ont
parl avec une gale vnration, et aux mystres de laquelle Eusbe prtend que
Jsus fut initi.
Les essniens formaient des communauts spares, qui taient unies entre
elles par le lien de la fraternit. Les biens de toutes taient la proprit de
chacune, et tous les membres indistinctement pouvaient en user pour leurs
besoins personnels. Les essniens se livraient lexercice des professions
mcaniques ; ils construisaient eux-mmes leurs habitations ; et il est probable
quils ne restreignaient pas cet usage priv lemploi de leurs connaissances
architecturales. Ils avaient des mystres et une initiation ; les aspirants taient
soumis trois annes dpreuves, et, aprs leur rception, ils taient dcors

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

dun tablier blanc. Philon dAlexandrie, qui donne des dtails sur les essniens
de lgypte, ou thrapeutes, dit notamment que, lorsquils taient assembls et
quils coutaient les instructions de leurs chefs, ils portaient la main droite sur
la poitrine un peu au-dessous du menton, et la gauche plus bas le long du ct.
Cette particularit est prcieuse relever. Le signe quelle indique sera
facilement reconnu par les francs-maons. Il concorde galement avec la pose
attribue par Macrobe Vnus en pleurs, aprs la mort dAdonis, dont les
mystres, tout phniciens, taient clbrs Tyr, ville do avait t envoy
Hiram, larchitecte du temple de Salomon. Ne se pourrait-il pas que Philon,
qui crivait en gypte, o les dionysiastes taient tablis, net cit cette
circonstance, qui, sans cela noffrirait quune indication purile, que pour
donner entendre cette association que les essniens taient en communaut
de mystres avec elle ? Basnage dit, en effet, que les essniens professaient
plusieurs mystres des gyptiens ; et lon a vu que ces mystres taient, au
fond, les mmes que ceux des dionysiastes.15
Il serait difficile de ne pas infrer des rapprochements que nous venons de
faire que les maons juifs et les dionysiastes formaient une seule et mme
association sous des noms diffrents. Cependant ce ne serait l, il faut le
reconnatre, quune simple conjecture, laquelle manquerait toujours la
sanction des documents positifs. On ne trouve, en effet, dans les auteurs aucun
texte prcis qui vienne lappuyer formellement ; et ce point historique
important est condamn rester jamais entour dincertitude et de doute.
Il nen est pas de mme des rapports qui ont exist entre les dionysiastes et
les corporations darchitectes romains. Ces rapports sont historiquement
tablis, et incontestables. Vers lan 714 avant notre re, Numa institua Rome
des collges dartisans (collegia artificum), au nombre de cent trente et un, en
tte desquels taient les collges darchitectes (collegia fabrorum). On dsignait

15
Voyez, lappui de ce que nous disons sur les maons juifs, sur les essniens, etc., la Bible,
Exod. I ; Rois, I ; Chron. II ; Josphe, Antiq. jud. c. VII et VIII ; Philon, Quod omnis probus
liber ; Hrodote, I ; Macrobe, Comment. sur le songe de Scipion ; Basnage, Histoire des Juifs,
livre des Caruites ; Eusbe, Prparat. rangl., etc.

121

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

aussi ces agrgations sous les noms de socits, de fraternits (sodalitates,


fraternitates). Leurs membres primitifs taient des Grecs, que Numa avait fait
venir tout exprs de lAttique, pour les organiser. Cest aussi de cette poque
que datait, Rome, ltablissement des Librales, ou ftes de Bacchus.
La huitime des douze tables, tires, comme on sait, de la lgislation de
Solon, contient des dispositions gnrales applicables aux collges romains. Ces
associations avaient le droit de se faire des statuts particuliers et de conclure des
contrats, pourvu que les uns et les autres ne fussent pas en opposition avec les
lois de ltat. Elles avaient une juridiction et des juges distincts. Les collges
darchitectes taient du petit nombre de ceux qui jouissaient de limmunit des
contributions ; et cette franchise, qui fut continue aux corporations dartistes
constructeurs durant le moyen-ge, est lorigine de la qualification de maons
libres ou de francs-maons, donne leurs membres.
Les collges romains existaient la fois comme socits civiles et comme
institutions religieuses, et leurs rapports envers ltat et le sacerdoce taient
dtermins avec prcision par la loi. Ils tenaient leurs assembles huis-clos, et
ils en excluaient les profanes. Les maceri, masures, ou loges, dans lesquelles ils
se runissaient, taient ordinairement situes dans le voisinage des temples des
divinits quils vnraient le plus, et dont les prtres les employaient, soit
comme constructeurs, soit comme fournisseurs des ustensiles sacrs. Dans ces
assembles, o les dcisions taient prises la majorit des voix, les frres se
concertaient sur la distribution et sur lexcution du travail, et ils initiaient les
nouveaux membres dans les secrets de leur art et dans leurs mystres
particuliers, dont un des traits caractristiques tait lemploi symbolique des
outils de leurs professions. Les frres taient diviss en trois classes : apprentis,
compagnons et matres ; ils sengageaient par serment se prter
rciproquement secours et assistance ; ils se reconnaissaient entre eux certains
signes secrets ; et des diplmes, qui leur taient dlivrs, les aidaient encore
tablir leur qualit. Leurs prsidents, lus pour cinq ans, se nommaient
magistri, matres. Ils avaient des anciens (seniores) ; des surveillants ; des
censeurs ; des trsoriers, qui percevaient les cotisations mensuelles exiges de

122

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

chacun deux ; des gardes du sceau ; des archivistes ; des secrtaires ; des
mdecins particuliers ; et des frres servants. Ils avaient la facult dadmettre,
comme membres dhonneur, comme officiers dhonneur, et mme comme
dames dhonneur (matrones), des personnes qui nappartenaient pas leurs
professions ; mais, parce que cette autorisation ouvrait souvent la voie des
conciliabules religieux ou politiques dfendus, les empereurs la rvoqurent
quelquefois, et il y eut des lois qui fixrent, au moins lgard de quelques
collges, le nombre des membres dont ils pouvaient se composer.
Successivement, les collges devinrent le thtre de toutes les initiations
trangres, souvrirent toutes les doctrines secrtes ; et il faut croire que cest
par cette voie que nous ont t transmis les mystres hbraques, que professent
encore aujourdhui les francs-maons. En effet, on voit, ds le rgne de Jules
Csar, les Juifs autoriss tenir leurs synagogues Rome et dans plusieurs villes
de lempire, et, au temps dAuguste, beaucoup de chevaliers romains judaser et
observer publiquement le sabbat. Dans la suite, le christianisme fit
pareillement invasion dans les collges, aprs avoir vainement tent dobtenir
pour ses sectateurs nominalement les droits et les privilges de corporation.
Les collges dartisans, et principalement ceux qui professaient les mtiers
ncessaires larchitecture religieuse, civile, navale et hydraulique, se
rpandirent, de Rome, dans les cits municipales et dans les provinces. Quand
il sagissait de btir une ville, de construire un temple, une glise, un palais, ces
corporations taient convoques des points les plus loigns par lempereur
pour quelles soccupassent en commun de ces travaux. Indpendamment des
collges darchitectes tablis poste fixe dans les villes, il y avait encore, la
suite des lgions, de petites corporations architectoniques dont la mission tait
de tracer le plan de toutes les constructions militaires, telles que camps
retranchs, routes stratgiques, ponts, arcs de triomphe, trophes, etc., et qui
dirigeaient les soldats dans lexcution matrielle de ces ouvrages. Toutes ces
corporations civiles et militaires, composes en majorit dartistes habiles et de

123

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

savants, contriburent rpandre les murs, la littrature et les arts des


Romains, partout o cette nation porta ses armes victorieuses.16
Les collges subsistrent jusqu la chute de lempire dans toute leur
vigueur. Linvasion des Barbares les rduisit un petit nombre ; et ils
continurent de dcliner tant que ces hommes ignorants et froces
conservrent le culte de leurs dieux. Mais, lorsquils se convertirent au
christianisme, les corporations fleurirent de nouveau. Les prtres, qui sy firent
admettre comme membres dhonneur et comme patrons, leur imprimrent
une utile impulsion et les employrent activement btir des glises et des
monastres. Sous la domination lombarde, elles brillent dun grand clat en
Italie. Elles apparaissent cette poque sous les noms de corporations franches et
de confrries. Les plus clbres taient celles de Cme ; et lon voit, dans
Muratori, quelles avaient acquis sur ce point une telle supriorit que le titre
de magistri comacini, matres de Cme, tait devenu le nom gnrique de tous
les membres des corporations darchitectes. Leur organisation primitive stait
maintenue jusqualors. Elles avaient toujours leur enseignement secret et leurs
mystres, quelles appelaient cabale ; elles avaient leurs juridictions et leurs
juges particuliers ; leurs immunits et leurs franchises.
Bientt leur nombre se multiplia linfini, et la Lombardie, quelles
avaient couverte ddifices religieux, ne suffit plus les occuper toutes.
Quelques-unes dentre elles se runirent alors et se constiturent en une seule
grande association ou confrrie, dans le but daller exercer leur industrie au-
del des Alpes, dans tous les pays o le christianisme, rcemment tabli,
manquait encore dglises et de monastres. Les papes secondrent ce dessein :
il leur convenait daider la propagation de la foi par le majestueux spectacle
des vastes basiliques et par tout le prestige des arts, dont ils entouraient le culte.

16
On peut consulter, au sujet de ces associations, le corps du droit romain ; Cicron, 1. II,
pist. ad Quint. frat. ; de Bugny, Pollion ; Schl, Archiv. hist., t. I ; C. Lenning, Encyclopoedie
der freimaurerei ; de Hammer, Aperu de ltat actuel de la maonnerie ; Krause, Les trois plus
anciens documents ; de Wiebeking, Mmoire sur ltat de larchitecture au moyen-ge, lu
lInstitut de France, en 1834 ; etc.

124

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Ils confrrent donc la nouvelle corporation et celles qui se formrent dans


la suite avec le mme objet, un monopole qui embrassait la chrtient tout
entire, et quils appuyrent de toutes les garanties et de toute linviolabilit
que leur suprmatie spirituelle leur permettait de lui imprimer. Les diplmes
quils dlivrrent cet effet aux corporations leur accordaient protection et
privilge exclusif de construire tous les difices religieux ; ils leur concdaient
le droit de relever directement et uniquement des papes, et les
affranchissaient de toutes les lois et statuts locaux, dits royaux, rglements
municipaux concernant, soit les corves, soit toute autre imposition obligatoire
pour les habitants du pays. Les membres des corporations eurent le privilge
de fixer eux-mmes le taux de leurs salaires, et de rgler exclusivement, dans
leurs chapitres gnraux, tout ce qui appartenait leur gouvernement
intrieur. Dfense fut faite tout artiste qui ntait pas admis dans la socit
dtablir aucune concurrence son prjudice, et, tout souverain, de soutenir
ses sujets dans une telle rbellion coutre lglise. Et il fut expressment
enjoint tous de respecter ces lettres de crance, et dobir ces ordres, sous
peine dexcommunication. Les pontifes sanctionnaient des procds aussi
absolus par lexemple dHiram, roi de Tyr, lorsquil envoya des architectes au
roi Salomon pour difier le temple de Jrusalem.
Et cependant il est digne de remarque que la plus grande partie des
membres de ces corporations taient de communions opposes aux papes,
comme on en voit la preuve sur les constructions elles-mmes, certaines
marques quy mettaient les maons, et dont le docteur Krause a donn une
ample collection.
Composes dabord exclusivement dItaliens, les associations maonniques
ne tardrent pas admettre dans leurs rangs des artistes de tous les pays o elles
levaient des constructions. Cest ainsi quil y entra successivement des Grecs,
des Espagnols, des Portugais, des Franais, des Belges, des Anglais, des
Allemands. Dun autre ct, des prtres et des membres des ordres
monastiques et des ordres militaires sy firent galement recevoir en grand
nombre, et cooprrent leurs travaux comme architectes et mme comme

125

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

simples ouvriers. Quelques-uns de ces derniers sen dtachrent dans la suite, et


formrent des socits spares avec le but spcial de construire des ponts et des
chausses, et de dfendre les voyageurs contre les agressions des malfaiteurs,
nobles ou roturiers, qui infestaient les chemins.
De ce nombre taient les frres pontifes, qui soccupaient particulirement
de ce qui concernait les ponts. On les voit tablis Avignon, ds 1178. Ce sont
eux qui btirent le pont de cette ville, et presque tous les ponts de la Provence,
de lAuvergne, de la Lorraine et du Lyonnais. Ils formaient une communaut
religieuse ; mais ils admettaient des sculiers dans leurs rangs. Cest ce qui
rsulte dun acte de lan 1469, dans lequel la qualit de marchands est donne
des personnes qui appartenaient lordre des pontifes. On retrouve cet ordre
Lucques, en Italie, o il existait encore en 1590. Le chef avait le titre de
magister, matre. Jean de Mdicis tait matre de lordre en 1562.
Les templiers sadonnaient dans le mme temps ltablissement et
lentretien des routes, la construction des ponts et des hospices. Une des
routes dEspagne qui part des Pyrnes, passe par Roncevaux et aboutit la
Basse Navarre, a conserv le nom de chemin des Templiers. Elle devait sa
construction ces chevaliers, qui, en outre, protgeaient les voyageurs dans
toute ltendue de son parcours. Les templiers staient donn la tche
dentretenir les trois routes romaines qui existaient au-del des Pyrnes. On
leur attribue galement le btisse de la plupart des ponts, des hospices et des
hpitaux, depuis le Roussillon jusqu Saint-Jacques-de-Compostelle, dans les
provinces de Catalogne, dAragon, de Navarre, de Burgos, de Palencia, de
Lon, dAstorga et de Galice. Une circonstance quil faut noter, parce quelle
tablit les relations de cet ordre avec les corporations douvriers constructeurs,
cest quen Italie danciennes glises, qui lui avaient appartenu, conservent par
tradition le nom dglises della massone ou della maccione.
Il paratrait que, dj vers la fin du XVe sicle, des personnes admises en
qualit de membres dhonneur et de patrons dans les confrries maonniques,
avaient form, en dehors de ces corporations, des socits particulires, qui,
laissant de ct lobjet matriel de lassociation, ne sattachaient qu son objet

126

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

mystique. On voit, en effet, Florence, en 1512, une Compagnie de la truelle,


compose de savants et de personnages marquants dans lordre civil, dont les
symboles taient la truelle, le marteau, lquerre, et dont le patron tait celui
des maons dcosse, saint Andr. Dans la mme ville, avait t fonde, en
1480, une autre socit sous le titre dAcadmie platonique. La salle o celle-ci
tenait ses sances existe encore ; les sculptures dont elle est orne prsentent des
attributs et des emblmes maonniques.
Quoi quil en ft, nous retrouvons les corporations douvriers
constructeurs dans toutes les contres de lEurope. Elles lvent au XIIIe et au
XIVe sicles, les cathdrales de Cologne et de Meissen ; vers 1440, celle de
Valenciennes. Ce sont elles qui btissent, aprs 1385, le fameux couvent de
Batalha, en Portugal, et le monastre du Mont-Cassin, en Italie. Les plus vastes
monuments de la France, de lAngleterre et de lcosse sont leur ouvrage. Sur
toutes leurs constructions, elles ont imprim leur marque symbolique. Ainsi,
dans le dme de Wurzbourg, devant la porte de la chambre des morts, on voit,
dun ct, sur le chapiteau dune colonne, linscription mystrieuse Jachin, et
de lautre ct, le mot Booz, sur le ft de la colonne. Ainsi encore, la figure du
Christ qui occupe le faite du portail de droite de lglise de Saint-Denis la
main place dans une position bien connue des francs-maons actuels.17
Partout o ces corporations se prsentaient, elles avaient leur tte un chef
qui gouvernait la troupe, et, sur dix hommes, en nommait un, qui, sous le
nom de matre, dirigeait les neuf autres. Elles levaient dabord des
constructions temporaires autour du lieu o elles devaient btir. Ensuite, elles
organisaient rgulirement les services et se mettaient luvre. Quand le
besoin sen faisait sentir, elles envoyaient recruter des aides dans les autres
associations. Aux pauvres, elles demandaient des corves ; aux riches, des
matriaux et des moyens de transport, qui leur taient accords par esprit de
religion. Quand leurs travaux taient termins, elles levaient leur camp, et elles
allaient chercher fortune ailleurs.

17
Voyez le frontispice.

127

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Labb Grandidier nous a conserv, daprs un vieux registre de la tribu


des maons de Strasbourg, de prcieux renseignements sur lassociation qui
leva la cathdrale de cette ville. Cet difice, un des chefs-duvre de
larchitecture gothique, fut commenc en 1277, sous la direction dHervin de
Steinbach, et ne fut termin quen 1439. Les maons, qui prirent part
lrection de ce monument, taient composs de matres, de compagnons et
dapprentis. Le lieu o ils sassemblaient sappelait htte, maisonnette, loge.
Cest lquivalent du latin maceria. Ils employaient emblmatiquement les
outils de leur profession ; ils les portaient comme insignes. Ils avaient pour
principaux attributs lquerre, le compas et le niveau. Ils se reconnaissaient
des mots et des signes particuliers, et ils nommaient cela le signe des mots,
das wortzeichen ; ils appelaient le salut, der gruss. Les apprentis, les compagnons
et les matres taient reus avec des crmonies auxquelles prsidait le secret. Ils
admettaient, comme affilis libres, des personnes qui nappartenaient pas au

mtier de maon. Cest ce quon voit par ce signe bien connu : , qui
servait de marque Jean Grieninger, diteur de Strasbourg, en 1525, poque
laquelle la corporation existait encore dans toute sa vigueur, dans cette ville.
La confrrie de Strasbourg tait devenue clbre en Allemagne. Toutes les
autres saccordrent reconnatre sa supriorit, et elle reut en consquence le
titre de haupt htte, ou grande loge. Les htten qui staient ainsi rallies elle,
taient celles de Souabe, de Hesse, de Bavire, de Franconie, de Saxe, de
Thuringe et des pays situs le long de la Moselle. Les diffrents matres de ces
htten sassemblrent Ratisbonne, en 1459, et y dressrent, le 25 avril, lacte
de confraternit qui tablissait grand-matre unique et perptuel de la confrrie
gnrale des maons libres de lAllemagne le chef de la cathdrale de Strasbourg.
Lempereur Maximilien confirma cet tablissement par son diplme donn
dans cette ville en 1498. Charles-Quint, Ferdinand et leurs successeurs le
renouvelrent. Une autre grande loge qui existait Vienne, et dont relevaient
les loges de la Hongrie et de la Styrie ; la grande-loge de Zurich, qui avait dans
son ressort tous les htten de la Suisse, avaient recours la confrrie de

128

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Strasbourg, dans les cas graves et douteux. Elle avait une juridiction
indpendante et souveraine, et jugeait sans appel toutes les causes qui lui
taient portes, selon les rgles et les statuts de la socit. Ces statuts furent
renouvels et imprims en 1565.18
Heldmann et Tillier ont recueilli de curieux dtails sur lhistoire de la
corporation maonnique en Suisse, dans la mme priode. Ils nous la montrent
commenant en 1421 la construction de la cathdrale de Berne sous la
direction de Mathias Heinz, de Strasbourg, et la continuant successivement
sous Mathias singer, architecte du dme dUlm, et sous le fils de celui-ci,
Vincent singer. Berne tait alors le sige de la Grande-Loge helvtique.
Aprs lachvement de la cathdrale de cette ville, en 1502, la Grande-Loge fut
transfre Zurich. En 1522, la confraternit stant mle daffaires trangres
lart de btir, son grand-matre, Stephan Ralzislorfer, de Zurich, fut cit,
pour ce fait, devant la dite ; et, comme il ne comparut pas pour se dfendre, la
confrrie fut supprime sur toute ltendue de la confdration helvtique.
Les documents sont presque nuls en ce qui touche les corporations
darchitectes en France. Cependant on trouve sur la plupart des glises de ce
pays de nombreuses traces de leur existence, et lhistoire dAngleterre constate
qu diverses reprises, antrieurement au XIe sicle, plusieurs dentre elles
furent appeles dans ce pays pour cooprer la construction dglises, de
chteaux et de fortifications qui on y levait. Daprs un crivain allemand trs
vers dans lhistoire des confrries architectoniques, ces socits auraient t
fort multiplies en France et sy seraient perptues jusquau XVIe sicle.
cette poque, et par suite de leur dissolution, la juridiction de la grande-loge de
Strasbourg, dont elles dpendaient dans les derniers temps, se serait
considrablement restreinte, et elle aurait mme cess entirement en
Allemagne en 1707 : En effet, par une loi du 16 mars de cette anne, la dite
de lempire abrogea cette juridiction, ainsi que celles quexeraient la grande-

18
Limprim a pour titre : Statuts et rglements de la confraternit des tailleurs de pierre,
renouvels la confrence de la Grande-Loge de Strasbourg, la Saint-Michel, anno MDLXIII.
Une premire rvision des statuts avait eu lieu de 1459 1468.

129

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

loge de Vienne, et la grande-loge de Magdebourg, qui stait tablie plus


rcemment, et elle ordonna que les contestations qui pourraient slever entre
les constructeurs seraient lavenir soumises la dcision des tribunaux civils.
Au reste, les grandes confrries, pour qui ces tribunaux avaient t
institus, nexistaient plus depuis longtemps, et les juridictions de Strasbourg,
de Vienne et de Magdebourg navaient plus juger que les contestations qui
surgissaient entre les particuliers et les entrepreneurs privs, pour fait de
malfaons et autres causes analogues. En branlant jusque sur ses bases la
puissance papale, la rforme de Luther avait aussi port un coup mortel aux
associations maonniques. Le doute avait pntr dans tous les esprits, et lon
nentreprenait plus la construction de ces vastes glises qui voulaient de la
ferveur religieuse et de coteux sacrifices. Les corporations taient donc
devenues sans objet, et elles staient dissoutes. Leurs membres les plus riches
staient faits entrepreneurs de btiments, et avaient pris les autres leur solde,
en qualit douvriers. Ds ce moment, stait tablie, parmi ceux-ci, une
institution (le compagnonnage), qui, de temps immmorial, existait dans les
autres corps de mtiers, et mme parmi les ouvriers du btiment qui staient
tenus en dehors des grandes associations privilgies et staient exclusivement
occups de constructions civiles.19 Ces dernires socits staient formes des
dbris des collges romains. Les vices du rgime fodal les avaient forces de
modifier en plusieurs points leur organisation primitive ; mais elles avaient
conserv, peu prs intactes, les anciennes crmonies mystrieuses.
Nous avons dit que toutes les initiations, toutes les doctrines secrtes
avaient trouv accs dans les collges romains. Cest de l quest venue la
diversit des mystres du compagnonnage. Linitiation des premiers chrtiens
stait conserve, rcemment encore, dans les corps de mtiers trangers la
btisse : le rcipiendaire reprsentait Jsus, et on le faisait passer par toutes les

19
Les membres du compagnonnage qui drivait des associations de constructeurs privilgies
par les papes sont dsigns, dans de vieux rglements municipaux de lAllemagne, sous le
nom de schrift-maurers (maons de lcrit ou du diplme) ; les autres y sont appels, par
opposition, wort-maurers (maons du mot).

130

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

phases de la passion de lHomme-Dieu. Parmi les ouvriers du btiment rests


en dehors des associations privilgies, et qui se donnent les noms de
compagnons passants et de loups-garous, les mystres se forment dun mlange de
judasme et de christianisme ; il y est question de la mort tragique de matre
Jacques, un des constructeurs du temple de Salomon, assassin par cinq
mauvais compagnons linstigation dun sixime, appel pre Soubise. Dans le
compagnonnage issu des associations privilgies et dont les membres prennent
les titres de compagnons trangers et de loups, les mystres sont exclusivement
judaques, et, comme dans les loges de francs-maons, on y commmore le
meurtre allgorique du respectable matre Hiram. De laveu mme des autres
compagnonnages, celui-ci est le plus ancien de tous. Il est prsumable que les
sanglants conflits qui slvent journellement entre les divers ordres de
compagnons ont pour cause originelle une rivalit de secte et la jalousie bien
naturelle que devaient inspirer aux uns les privilges dont les autres jouissaient
leur dtriment.20
Sous la domination des Romains, lle de Bretagne possdait un grand
nombre de collges darchitectes, les uns tablis dans les villes, les autres
attachs aux lgions. Ces collges cessrent dexister pour la plupart lpoque
des guerres des Pictes, des Scots et des Saxons. Ceux-ci, ayant triomph de
leurs ennemis et affermi leur autorit, sattachrent relever les monuments
qui avaient t dtruits et reconstituer les collges. cet effet, ils appelrent

20
Voir, sur les corporations du continent dans le moyen-ge, sur les pontifes, etc., Hope,
Hist. de larchit. ; de Hammer, Aperu de ltat actuel de la maonn. ; Schll, Archiv. hist., t.
1er ; Krause, Les trois plus anciens documents ; de Wiebeking, Mm. sur ltat de larchitect. ; C.
Lenning (Mossdorf), Encyclopdie der freimaurerei ; Grandidier, lettre la suite de lEssai sur
les illumins, du marquis de Luchet ; Archeologia, Londres, 1789, t. XX ; Fiscinus, Theologia
platonica ; Grgoire, Recherches sur Les frres pontifes ; Guerrier de Dumast, la Maonnerie,
pome, aux notes ; Dulaure, Hist. de Paris, t. VIII ; Heldmann, les Trois plus anciens
monuments de la confraternit maonnique allemande ; Tillier, Histoire de ltat confdr de
Berne ; Robison, Proofs of a conspiracy ; Brulliot, Dictionn. des monogrammes, Munich, 1817 ;
Thory, Histoire de la fondation du Grand-Orient de France ; Laurie, History of freemasonry ;
Preston, Illustrations of masonry ; Perdiguier, le Livre du compagnonnage, etc.

131

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

en Angleterre plusieurs des corporations darchitectes que renfermaient la


France, lItalie, lEspagne et lEmpire dOrient.21
Mais les invasions sans cesse renouveles des Danois et les ravages que
commettaient ces barbares sopposrent au succs de ces tentatives. Les
constructions commences furent abandonnes, et les architectes trangers se
retirrent du pays.
Un document du rgne ddouard III fournit de prcieux renseignements
sur lhistoire des socits maonniques en Angleterre, au Xe sicle. On y lit
quAthelstan, petit-fils dAlfred-le-Grand, mettant profit les loisirs de la paix,
fit btir plusieurs grands difices et accorda une protection spciale la
confrrie des maons. Il appela en Angleterre plusieurs membres des
corporations de France, et les institua surveillants des travaux de construction.
Il les chargea en outre de recueillir les statuts, rglements et obligations qui
gouvernaient les collges romains et taient rests en vigueur parmi les
associations maonniques du continent, leffet den former un corps de lois
pour les maons de lAngleterre. Cet important travail eut lieu dans une
assemble gnrale de la confraternit qui se tint York au mois de juin 926 et
que prsida, en qualit de grand-matre, Edwin, le plus jeune des fils du roi,
prcdemment initi dans la maonnerie.
partir de ce moment, la confrrie eut en Angleterre, sous le nom de
Grande-Loge, un gouvernement rgulier, dont le chef-lieu fut tabli York, et
qui, dans ses runions annuelles, statuait sur tout ce qui intressait la socit.

21
Il y avait encore dans ce temps-l, notamment en Syrie et en Perse, une multitude
dagrgations de constructeurs qui descendaient probablement des anciens dionysiastes. On
voit effectivement Tamerlan tirer de ces pays les ouvriers qui btirent ses magnifiques palais
et particulirement celui de Samarcande, le plus vaste et le plus somptueux de tous. Les
Maures dEspagne durent galement la construction des beaux monuments quils ont laisss
au concours des socits architectoniques syriennes et persanes. Lglise du Temple, dans
Fleet-Street, Londres, fut construite au XIIe sicle par une confrrie architectonique
chrtienne, qui tait venue de la Terre-Sainte peu de temps auparavant.

132

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Le nombre des maons saccrut, les loges se multiplirent,22 et le pays senrichit


dune foule dglises, de monastres et dautres vastes difices.

Planche n7. PISODE MAONNIQUE

Sous les rgnes qui suivirent celui dAthelstan, la confraternit fut


galement encourage et soutenue. Des personnages du plus haut rang, des
prlats, des princes, et mme des rois, sy firent agrger, et la plupart dentre
eux figurent dans la liste des grands-matres. On voit, en 1155, les loges
administres par lordre du Temple, qui en conserva la direction jusquen
lanne 1199. Trois sicles plus tard, cest lordre de Malte qui se place la tte

22
Les diffrentes loges de Londres se formrent en compagnie, ou corporation locale, au
commencement du XVe sicle ; et elles furent classes, ce titre, sous le n 30 des associations
de la mme nature existant Londres. En 1417, cette compagnie reut des armoiries du roi
darmes Hankstow.

133

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de la confrrie, et qui lui rend lclat quelle avait perdu pendant les sanglants
dmls des maisons dYork et de Lancastre. En 1492, elle se soustrait au
patronage de ces chevaliers, et lit pour grand-matre John Islip, abb de
Westminster. Ds-lors, et jusque dans les derniers temps, elle est tour--tour
gouverne par des lords, des voques et des architectes fameux, tels quInigo
Jones et Christophe Wren.
Les statuts du rgne dAthelstan furent soumis une rvision sous
douard III, en lan 1350, comme on en trouve la preuve dans un monument
de cette poque, sorte dannexe aux statuts rviss, o dj lon voit percer les
qualifications et les formes que relatent plus explicitement les documents
postrieurs.23 Le texte des statuts auxquels se rfre cette pice parat avoir t
dtruit avec dautres manuscrits, en 1720, par des motifs qui nont jamais t
bien connus. Mais cette perte est rpare jusqu certain point par la
dcouverte rcente dun pome anglo-saxon du XIVe sicle sur les rglements
lusage de la congrgation des maons anglais. Selon toute apparence, lauteur
de ce pome y a mis en vers les statuts de 1350, afin de les fixer plus aisment
dans la mmoire des ouvriers auxquels ils taient destins. Ce quon y lit de
lorganisation de la confraternit des maons, des rgles auxquelles elle tait
soumise cette poque recule a un rapport frappant avec ce que disent les
Constitutions imprimes en 1723, par ordre de la Grande-Loge de Londres.24

23
Voici notamment ce quon lit en tte de cette pice : Sous le rgne glorieux ddouard
III, les loges tant nombreuses et frquentes, le grand-matre avec ses surveillants, et du
consentement des lords du royaume, arrte et ordonne qu lavenir, au faire (making), ou
ladmission dun frre, la constitution et les vieilles instructions (the ancient charges) lui seront
lues par le matre ou par les surveillants de la loge, etc.
24
Le pome dont nous parlons a t publi en 1840, par M. James Orchard Halliwell,
membre des socits des antiquaires de Londres, de Paris, ddimbourg, de Copenhague,
dOxford, etc., sous ce titre : The early History of freemasonry in England (la plus ancienne
histoire, ou le plus ancien monument historique de la franc-maonnerie en Angleterre.)
Le manuscrit est trac sur vlin, dans le format in-12 ; il fait partie de lancienne
bibliothque royale du Muse britannique, et est cot : Bib. reg. 17. A. I. ff. 32. Il appartenait
dans lorigine Charles Theyer, collecteur fameux du XVIIe sicle, et il porte le no 146 de sa

134

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

La socit des maons ne fut pas toujours protge en Angleterre, comme


elle lavait t sous Athelstan et sous douard III. Soit que lesprit indpendant
quelle manifestait portt ombrage au gouvernement ; soit que le clerg
sinquitt de lindiffrence quelle affectait en matires dhrsies, tant elle-
mme compose de membres de toutes les communions chrtiennes ; soit
queffectivement, la suite de quelquune de ses assembles, elle se ft rendue
coupable, comme on len accusait, dactes dinsubordination et de rbellion,
un dit fut port contre elle, en 1425, par le parlement, linstigation de
lvque de Winchester, tuteur de Henri VI, alors mineur. Ce bill interdisait
les chapitres et congrgations des maons, et punissait les contrevenants par la
prison et par une amende, ou ranon, suivant le bon plaisir du roi.25

collection, qui est rapporte dans le catalogua manuacriptorum anglia, de Bernard, p. 200,
col. 2.
Ce pome, compos de 794 vers, qui saccouplent deux par deux, en rimes plates,
prouve que les mystres de la confraternit taient pratiqus en Angleterre au XIVe sicle ; et
il parat par le vers 143 que lauteur, qui tait probablement un prtre, avait eu connaissance
de divers documents relatifs lhistoire de la socit.
Dans ses notes sur ce pome, M. Halliwell cite un acte de 1506, dans lequel la qualit de
francs-maons (freemasons) est donne deux personnes, John Hylmer et William Vertue,
quon engage pour rparer la toiture du collge royal de Notre-Dame et Saint-George, dans le
chteau de Windsor.
25
On a prtendu que, plus tard, en 1434, Henri se fit recevoir maon, et quil rvoqua cet
dit. Pour prouver linitiation de Henri, on sest tay dune sorte dinterrogatoire que ce
prince fait subir un maon, touchant les secrets et les principes de la confrrie. Ce serait,
dit-on, John Locke qui, en 1696, aurait dcouvert dans la bibliothque bodlenne, le
manuscrit o cet interrogatoire est consign. John Leyland, fameux antiquaire, laurait trac,
daprs une pice crite de la propre main de Henri VI, sur lordre que lui en aurait donn le
roi Henri VIII. Mais, il faut le dire, cette pice, qui, ft-elle vraie, ne ferait qutablir
surabondamment lanciennet de la socit maonnique, ne prsente dailleurs aucun
caractre dauthenticit. Elle ft publie pour la premire fois en Allemagne vers le milieu du
sicle pass, et ce nest que depuis 1772 quelle figure dans les uvres de Locke. Au reste, M.
Orchard Halliwell la vainement cherche sur les rayons et mme dans les catalogues de la
bibliothque bodlenne.

135

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Il ne parat pas cependant que cette loi ait jamais t mise excution. On
voit, en effet, dans le registre latin de William Mollart, prieur de Cantorbry,26
quen lanne 1429, le roi Henri tant encore mineur, une loge fut tenue
Cantorbry, sous le patronage de larchevque Henri Chicheley, laquelle
assistaient Thomas Stapylton, matre (vnrable) ; John Morris, custos de la
lodge lathomorum, ou surveillant de la loge des maons ; et quinze compagnons
et trois apprentis dont les noms sont rapports.
Le 27 dcembre 1561, la confraternit tenait son assemble annuelle
York, sous la prsidence de Thomas Sackville, grand-matre, lorsquau milieu
des dlibrations, on apprit que la reine lisabeth, trompe sur lobjet de la
runion, envoyait des hommes darmes pour la dissoudre. Le grand-matre et
ses surveillants se portrent aussitt la rencontre du dtachement, et
parvinrent dcider les officiers qui le commandaient suspendre lexcution
de leurs ordres, jusqu ce quils eussent vrifi par eux-mmes si lassemble
tait aussi criminelle que la reine le supposait.27 Introduits, en effet, dans la
loge, ils y furent, de leur consentement, soumis aux preuves et initis aux
mystres de la maonnerie. Ils assistrent ensuite aux dlibrations de la
Grande-Loge, qui avaient t reprises aprs leur rception. Parfaitement difis
alors sur ce qui se passait dans ces runions, ils se htrent den aller instruire la
reine ; et leur enthousiasme sexprima en termes si favorables et si chaleureux
que non seulement lisabeth renona perscuter les maons, mais encore
quelle les prit ds ce moment sous sa protection spciale. On voit
effectivement que lanne suivante, cinquime du rgne de cette princesse, elle
rendit un statut qui abrogeait implicitement ldit de 1425.
La confraternit des maons tait organise en cosse de la mme manire
quen Allemagne et en Angleterre. On la voit, ds 1150, former un
tablissement dans le village de Kilwinning, et, peu aprs, sur divers autres
points du pays. La loge la Chapelle de Marie, dimbourg, possde un vieux

26
Ce registre a pour titre : Liberatio generalis Domine Gulielmi, priori. ecctesi Christi
Cantuariensis, erga Festum Natalis Domini 1429. Le passage cit occupe la page 88.
27
Voyez planche n 7.

136

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

registre o sont relats, partir de 1368, les lections de ses matres, de ses
surveillants et de ses autres officiers. Dans les premires annes du XVe sicle,
les frres avaient le droit dlire leur grand-matre, la charge nanmoins de le
choisir parmi les nobles ou les prtres et de soumettre cette lection la
sanction royale. Le grand-matre lu tait autoris lever un impt de quatre
livres, monnaie dcosse, sur chaque maon, et percevoir un droit pour la
rception des nouveaux membres. Le grand-matre avait une juridiction qui
stendait sur tous les frres ; il nommait, dans les comts, des substituts, qui
jugeaient en son nom les causes de peu dimportance. En 1437, Jacques II
retira aux maons llection du grand-matre. Il confra cette charge William
Saint-Clair, baron de Rosslyn, et ses hritiers on ligne directe. Vers 1650, les
maons dcosse confirmrent lhrdit de la grande-matrise dans la famille
des Rosslyn, par deux actes successifs, rapports dans le manuscrit de Hay, qui
se trouve dans la bibliothque des avocats, dimbourg. En cosse, la
confrrie ne brilla pas dun clat aussi vif quen Angleterre ; mais elle y leva un
grand nombre dglises et de monastres, dont les ruines, encore debout,
tmoignent de sa haute habilet en architecture.
Au commencement du XVIIe sicle, on retrouve, dans la Grande-Bretagne,
la socit maonnique avec son caractre et son objet primitifs. Elle se
composait, alors comme antrieurement, douvriers constructeurs, lis entre
eux par un mystre, et entreprenant en commun lrection des difices publics.
Ses membres avaient un pouvoir discrtionnaire pour se former en loges dans
le voisinage de tout difice en voie de construction, avec lapprobation du
matre de luvre, pour travailler quelque degr et en quelque nombre que ce
ft, et aussi souvent quils le jugeaient convenable. On navait pas encore eu
lide dinvestir des vnrables et des surveillants de loges, assembls en
Grande-Loge, et le grand-matre lui-mme, du droit de dlivrer des patentes
constitutionnelles des agrgations spciales de frres, qui les autorisassent se
runir en certains lieux et des conditions dtermines ; aucune restriction de
ce genre ne gnait la libert de la confrrie. Les frres ntaient soumis
individuellement qu lexcution de rglements dlibrs, sur des objets

137

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

dintrt commun ou de discipline intrieure, par la confraternit runie en


assemble gnrale, une ou deux fois par an, et lautorit du grand-matre ne
stendait jamais au-del des portes de la salle dassemble. Chaque loge tait
sous la direction dun matre, ou vnrable, choisi pour la circonstance, et dont
le pouvoir cessait avec la sance dans laquelle on le lui avait confr. Quand
une loge tait tablie dans un lieu et pour un temps dtermin, une attestation
des frres prsents, inscrite dans le registre des travaux, tait, leurs yeux, une
preuve suffisante de la rgulire constitution de latelier.
Bien que tous les membres de lassociation fussent maons de pratique
(operative maons), ils initiaient pourtant leurs mystres des hommes de
diverses professions, dont la communaut pouvait attendre quelque utilit ou
quelque relief. Cest ainsi, par exemple, quen 1641, la loge la Chapelle de
Marie, ddimbourg, initia Robert Moray, quartier-matre gnral de larme
dcosse, et que le savant antiquaire lie Ashmole et le colonel Mainwaring, de
Kerthingham, furent admis dans la socit, en 1646, Warington, dans le
comt de Lancastre. Cest ainsi encore que, le 11 mars 1682, le chevalier
William Wilson et dautres personnes de distinction furent reus Londres par
la Compagnie des maons, et assistrent au banquet qui termina la sance. Le
titre de maon que recevaient les personnes trangres au mtier tait tout
honorifique et ne leur donnait aucun droit aux privilges dont jouissaient les
vritables ouvriers. On les dsignait particulirement sous le nom daccepted
masons, de maons accepts, accueillis, agrs.
Les troubles qui dsolrent lAngleterre la fin du rgne de Charles Ier et
pendant les temps qui suivirent firent un tort considrable la confraternit.
Les accepted masons qui appartenaient au parti royaliste essayrent de pousser la
confrrie se mler dintrigues politiques et contribuer la restauration de la
monarchie des Stuarts. Mais, bien que Charles II, qui avait t reu maon
dans son exil, ait, en remontant sur le trne, accord une protection spciale
la socit, rien ne prouve cependant quil en et reu un aide bien efficace pour
ressaisir le pouvoir souverain. Il est plutt probable que les menes de ses
partisans loignrent des assembles les maons paisibles et senss ; car, partir

138

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de ce moment et malgr le zle que dploya le grand-matre Christophe Wren


pendant de longues annes, le nombre des loges alla toujours en diminuant, et
le peu qui restrent taient presque dsertes en 1703.
En cette anne, la loge de Saint-Paul, Londres (aujourdhui lAntiquit,
n 2), prit une dcision qui changea entirement la face de la confrrie ; elle
arrta : Les privilges de la maonnerie ne seront plus dsormais le partage
exclusif des maons constructeurs ; des hommes de diffrentes professions
seront appels en jouir, pourvu quils soient rgulirement approuvs et initis
dans lordre.28 Cette innovation, qui peut-tre navait pour but que
daugmenter le nombre toujours dcroissant des membres de la confraternit,
pour aider plus tard lui rendre son importance et son activit premires, eut
des consquences que ses auteurs taient loin de prvoir. Il y avait dans les
doctrines de la maonnerie un principe civilisateur qui ne demandait qu se
dvelopper ; et lorsque les entraves qui le contenaient et ltouffaient dans les
bornes troites dune association mcanique eurent t brises, il sabandonna
toute sa puissance dexpansion, pntra en un instant dans les entrailles du
corps social, et lanima dune vie nouvelle.
Cest donc de cette dcision de la loge de Saint-Paul quil faut dater lre
de la franc-maonnerie moderne, ou plutt de la phase actuelle de la franc-
maonnerie ; car nous croyons avoir prouv que cette socit remonte aux
premiers ges du monde ; quelle est aujourdhui ce quelle tait autrefois, et
quelle na fait que renoncer lobjet matriel de son institution : la
construction des difices religieux et dutilit gnrale.

28
The privileges of masonry schall no longer be restricted to operative masons, but extend to
men of various professions, provided they are regularly approved and initiated into the order.
(Preston, Illustrations of masonry.)
Voir, pour ce qui est relatif lhistoire de la maonnerie en Angleterre et en cosse,
Anderson, the Constitutions of the ancient and honourable fraternity, etc. ; Laurie, History of
freemasonry ; Smith, the Use and abuse of freemasonry ; Dermott, the Ahiman Reson ; Preston,
Illustrations of masonry ; J. Hardie, the new freemasons Monitor ; Elias Ashmoles Diary ; J.
Orchard Halliwell, The early History, etc. : Coke, Institutes, III ; Thory, Acta latomorum, I ;
the freemasons Guide ; Robison, Proof ! of a conspiracy, etc.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

CHAPITRE II

RORGANISATION DE LA FRANC-MAONNERIE DANS LES TROIS ROYAUMES DE LA


GRANDE-BRETAGNE : Effets de la dcision de la loge de Saint-Paul retards par les
vnements politiques. Situation de la socit maonnique. Assemble des quatre loges
de Londres, en 1717. Formation de la Grande-Loge dAngleterre. Nomination dun
grand-matre. Dispositions organiques importantes. Anciens documents de la socit
colligs. Destruction dune partie de ces documenta. Introduction dun nouveau mode
dlection du grand-matre. Installation du grand-matre duc de Montagu. Procession
maonnique. Impression des constitutions de la confrrie. Lancienne Grande-Loge
dYork. Elle prend le titre de Grande-Loge de TOUTE lAngleterre. Juridiction des deus
grandes-loges traces lamiable. lection illgale du duc de Wharton comme grand-
matre. Le duc de Montagu se dmet en sa faveur de la grande-matrise. Progrs
extraordinaires de la socit. Cration de loffice de grand-secrtaire. tablissement du
Committee of charity. Dtails sur cette institution. Anecdotes. Runion des loges de
Galles la Grande-Loge. Cration de loffice de grand-matre provincial. Formation de
la loge des stewards. Suspension des processions publiques. Caricature qui motive cette
dcision. Initiations du duc de Lorraine, depuis empereur dAllemagne, et du prince de
Galles, pre de Georges III. Institution de la Grande-Loge dIrlande. tablissement de
la Grande-Loge dcosse. Rsignation de loffice de grand-matre hrditaire par W.
Saint-Clair de Rosslyn. lection de ce frre aux fonctions de grand-matre. La Mre-
Loge de Kilwinning. Bonnes uvres de la Grande-Loge dcosse. Elle pose
processionnellement la premire pierre de lhospice royal ddimbourg.

Cependant les dissensions politiques et les querelles religieuses qui


troublrent la fin du rgne de la reine Anne, laccession de Georges de
Brunswick, lecteur de Hanovre, au trne dAngleterre, et les rvoltes qui
clatrent bientt aprs en faveur de Franois-douard Stuart, connu sous le
nom de Prtendant, ne permirent pas que la dcision de la loge de Saint-Paul
et dabord les rsultats quon sen tait promis. Loin de l, beaucoup de loges
cessrent de se runir, et les assembles et les ftes annuelles furent entirement
ngliges. Ce qui rendait encore plus fcheuse cette situation de la maonnerie,

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

cest que, depuis 1702, que Christophe Wren, accabl dans et dinfirmits,
avait t oblig de rsigner sa charge de grand-matre, la confrrie tait sans
chef et tout--fait abandonne elle-mme.
Les choses taient en cet tat, lorsque les maons de Londres et des
environs rsolurent de faire une nouvelle tentative pour rendre quelque vigueur
leur institution chancelante. Les seules loges qui existassent alors dans le sud
de lAngleterre taient celles qui se runissaient dans les tavernes ayant pour
enseignes lOie et le Gril, dans Saint-Pauls Church-yard ; la Couronne, dans
Parkers lane ; le Pommier, dans Charles-street, Covent-Garden ; le Gobelet et
les Raisins, dans Channel-Row, Westminster. Ces quatre loges, auxquelles se
joignirent quelques maons isols, sassemblrent la taverne du Pommier, au
mois de fvrier 1717. Leur premier soin fut de se constituer Grande-Loge pro
tempore ; et, aprs avoir dcid que les communications de quartier, ou tenues
trimestrielles, et les ftes annuelles de saint Jean reprendraient lavenir leur
cours rgulier, elles sajournrent au 24 juin suivant pour lire un grand-matre
et pour continuer les oprations commences.
La runion eut lieu la taverne de lOie et le Gril, dans le local de la loge
de Saint-Paul, la plus ancienne des quatre. Les travaux ayant t ouverts sous la
prsidence du doyen dge, on dressa une liste de candidats pour loffice de
grand-matre ; les noms des concurrents furent successivement appels ; et les
frres, la grande majorit des mains, fixrent leur choix sur Antoine Sayer, qui
fut immdiatement install dans sa dignit par le matre en chaire, et flicit par
lassemble, qui lui rendit hommage.
Le grand-matre, ayant pralablement dsign ses surveillants, ouvrit la
dlibration sur les divers objets lordre du jour. On dcida que le droit de se
former en loge, qui jusqualors avait t sans limites, nappartiendrait plus
dsormais quaux runions de maons qui en obtiendraient la confirmation de
la Grande-Loge et auxquelles il serait dlivr en consquence une patente
constitutionnelle ; quen outre, les nouvelles loges ne pourraient confrer que
le grade dapprenti, la Grande-Loge se rservant expressment la collation de

141

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

ceux de compagnon et de matre29 ; que toutes les loges constitues se feraient


reprsenter dans les assembles de communication de quartier par leur
vnrable et par leurs surveillants ; enfin quelles transmettraient annuellement
la Grande-Loge le rapport de leurs travaux accomplis, et la copie littrale des
rglements quelles entendraient adopter pour leur gouvernement intrieur.
On exprima le vu que, des vieux statuts et des usages traditionnels de la
confrrie, il ft form un corps de lois gnrales qui servt de rgle et de
modle aux loges et dont les lois particulires de celles-ci ne dussent jamais
scarter. Lassemble accueillit ce veau avec empressement ; mais elle ne prit
aucune mesure pour en oprer la ralisation immdiate.
Lexprience fit voir combien taient sages les dispositions arrtes dans
cette runion. Toutefois la socit ne fit que peu de progrs sous
ladministration du frre Sayer : les loges existantes ne saccrurent que dun
petit nombre de membres, et deux nouvelles loges seulement furent
constitues.
Le frre Georges Payne, qui succda en 1718 ce grand-matre, dploya
beaucoup de zle et dactivit dans lexercice de ses fonctions. Cest ses soins
que la confrrie dut la dcouverte et la mise en ordre dun grand nombre de
manuscrits, la plupart anglo-saxons, relatifs au gouvernement, lhistoire et
aux anciens usages de la maonnerie.
Un Franais, le docteur Dsaguliers, fut lu grand-matre en 1719.
Lanne suivante, le frre Payne fut rlu, et, sous son habile direction, les
affaires de la socit prosprrent au-del de toute esprance. Cependant, en
cette anne 1720, on fit une perte irrparable : la plupart des manuscrits
recueillis par le grand-matre deux ans auparavant furent livrs aux flammes
par quelques frres scrupuleux, alarms, dit Preston, de la publicit quil tait
question de donner ces documents.

29
On ignore lpoque laquelle la Grande-Loge renona ce monopole. En 1760, les loges
infrieures confraient les trois grades.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Jusque-l, les grands-matres avaient t nomms la majorit des


suffrages, sur une liste de candidats dresse sance tenante. Il fut drog ce
mode dlection en 1721. Dans lassemble de communication de quartier
tenue au mois de mars de cette anne, on arrta que le grand-matre en
exercice aurait la facult de dsigner son successeur ; que seulement ce choix
serait soumis la sanction des frres, et que, chaque anne, cette sanction serait
rclame deux, soit pour remplacer le nouveau grand-matre, soit pour le
continuer dans lexercice de ses fonctions. En vertu de cette dcision, le frre
Payne proposa pour son successeur le duc de Montagu. Ce personnage
occupait un poste minent dans ltat ; il tait vnrable dune des loges de
Londres, et il avait toujours montr la plus vive sollicitude pour tout ce qui
intressait lhonneur et la prosprit de la confrrie ; aussi fut-il accept avec
autant dempressement que de joie par la Grande-Loge, qui vit dans sa
nomination le gage de nouveaux succs pour la maonnerie.
Le 24 juin suivant, le grand-matre Payne, ses surveillants et les grands
officiers de la Grande-Loge, les vnrables et les surveillants de douze loges du
ressort sassemblrent la taverne des Armes de la Reine, dans Saint-Pauls
Church-yard, o la vieille loge de Saint-Paul, tenait alors ses sances. L, sur la
proposition du duc de Montagu, la Grande-Loge initia plusieurs personnes de
distinction, notamment le lord Stanhope, depuis comte de Chesterfield. Les
frres, dcors de leurs tabliers, et bannires dployes, se rendirent
processionnellement, travers les rues, la salle des Papetiers, dans Ludgate-
street, o ils furent reus avec de grandes dmonstrations de joie par cent-
cinquante maons qui les y attendaient. Le duc de Montagu y fut
solennellement install par son prdcesseur, et lassemble entendit la lecture
du projet dhistoire et de statuts de la socit que le frre Payne avait rdig sur
les anciens manuscrits recueillis en 1718.
Postrieurement, ce projet fut soumis lexamen de deux commissions
successives. Sur le rapport de la dernire, le ministre anglican James Anderson
fut charg de rviser et de refondre entirement luvre du frre Payne et den
prsenter une nouvelle rdaction. Le 25 mars 1722, la Grande-Loge prit

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

connaissance du travail du frre Anderson, lapprouva et en ordonna


limpression immdiate. Cependant il ne parut que lanne suivante, sous le
titre de : Constitutions de lancienne et honorable confraternit des maons libres et
accepts. partir de ce moment, lorganisation de la maonnerie fut assise sur
des bases solides, et sa prosprit alla toujours croissant.
Pendant que ces vnements se passaient Londres, lancienne Grande-
Loge dYork ne restait pas inactive. On voit par les livres quelle a publis qu
cette poque, ses assembles annuelles avaient lieu rgulirement comme par le
pass. Il en tait de mme des loges de son ressort, dans lesquelles beaucoup de
personnes de haut rang staient successivement fait initier. En 1705, elle avait
pour grand-matre sir Georges Tempest. Elle lui donna plus tard pour
successeurs le frre Robert Benson, lord-maire dYork ; sir Walter
Hawkesworth, baronet, etc.
Il ne parat pas que ltablissement dune grande-loge Londres, sous la
dnomination usurpe de Grande-Loge dAngleterre, ait, dans le principe,
rencontr de lopposition de la part de la Grande-Loge dYork. Au contraire,
les deux autorits tracrent dun commun accord les limites de leurs
juridictions respectives ; et, bien que la Grande-Loge dYork et voulu
constater sa lgitimit et son droit de suprmatie, en prenant le titre de
Grande-Loge de TOUTE lAngleterre, cependant les maons du sud et du nord
ne laissaient pas pour cela dentretenir les uns avec les autres des relations
suivies et toutes fraternelles. Ce nest que longtemps aprs, comme on le verra,
que des divisions clatrent entre les deux corps, et que les frres qui staient
rangs sous leurs bannires cessrent tout--fait de communiquer, et se
lancrent, de part et dautre, les foudres de lanathme.
En 1722, la Grande-Loge de Londres maintint le duc de Montagu dans la
grande-matrise. Cette nomination fut vue avec dplaisir par le duc de
Wharton, qui stait flatt de lesprance de lui succder dans son office. Le 24
juin, il convoqua une grande assemble, pour laquelle il avait fait prparer un
somptueux banquet. Vers la fin du repas, et lorsque toutes les ttes taient
chauffes par les vapeurs des vins, quon avait servis avec profusion, les

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

partisans de lamphitryon, prenant tour--tour la parole, attaqurent vivement


la rlection du duc de Montagu, quils signalrent comme un acte
impolitique, de nature dcourager des frres dont le zle et le crdit
pouvaient tre employs lavantage de la maonnerie. Ils firent valoir tous les
titres qui auraient d dterminer la Grande-Loge dcerner la grande-matrise
au duc de Wharton, et ils proposrent lassemble, dont les membres de la
dite maonnique, disaient-ils, ntaient, aprs tout, que les dlgus, dannuler
llection du duc de Montagu et dlire en sa place le duc de Wharton. Il tait
difficile de rsister la puissance des arguments divers mis en usage dans cette
occasion pour porter la conviction dans les esprits ; aussi obtinrent-ils un
triomphe complet. Les amis du duc de Wharton llurent grand-matre par
acclamation, et leur vote fut ratifi avec enthousiasme par tous les frres
prsents.
Ces procds ayant t dclars irrguliers et inconstitutionnels par la
Grande-Loge, il se forma ds-lors deux partis fort anims lun contre lautre et
soutenant leur cause avec une extrme chaleur. Il serait invitablement rsult
de l des divisions fatales la maonnerie, si le duc de Montagu navait conjur
le pril par un acte de prudence et dabngation personnelle qui lui concilia
lestime et laffection de tous. Ds quil eut connaissance de ce qui stait pass,
il convoqua extraordinairement la Grande-Loge ; et, dans cette assemble,
exagrant dessein les forces de lopposition qui stait forme contre lui, il
supplia les frres de permettre que, pour rtablir la bonne harmonie si
malheureusement trouble, il se dmit de ses fonctions en faveur de son
concurrent, qui lui paraissait runir la majorit des suffrages. Le duc de
Wharton, qui tait prsent la sance, prouva quelque confusion de ce
procd si plein de noblesse et de vritable esprit maonnique. Il confessa
spontanment ses torts, renona au titre qui lui avait t indument dcern, et
naccepta finalement la grande-matrise, sur les instances ritres du duc de
Montagu, quen protestant quil en remplirait les devoirs avec assez de zle et
de dvouement pour quon pt oublier plus tard par quelle voie il y tait
parvenu. En effet, son administration eut les rsultats les plus avantageux pour

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

la socit. Le nombre des loges saccrut considrablement Londres, dans les


comts et au-dehors, et la Grande-Loge se vit oblige de crer loffice de grand-
secrtaire, afin de pourvoir aux besoins multiplis de la correspondance.
Au duc de Buccleugh, qui succda ce grand-matre, en 1723, est due la
premire ide du Committee of charity, institution qui a pour objet de secourir
les frres dans la dtresse. Le duc de Richmond, lu en 1724, posa les bases de
cet tablissement, et lord Paisley, comte dAbercorn, vint, lanne suivante,
mettre la dernire main luvre de ses prdcesseurs. De nos jours, le comit
dispose de sommes considrables. Ses fonds salimentent par des dons
volontaires et par une contribution annuelle de 4 shillings (5 fr.) sur chaque
maon du district de Londres, et de 2 shillings (2 fr. 50 cent.) sur chaque
membre des loges des comts, des rgiments et de lextrieur. Parmi les dons
volontaires recueillis par le comit, on cite particulirement celui de 1,000
livres sterling (25,000 fr.), fait en 1819 par le frre William Preston, auteur des
Illustrations of masonry, ouvrage historique auquel nous avons fait de nombreux
emprunts. Le Committee of charity distribue dabondants secours aux frres
indigents. Les moindres sommes quil leur donne slvent 5 livres sterling
(125 fr.) En 1825, il sinscrivit pour 50 livres sterling (1,250 fr.) en faveur de
la veuve du voyageur Belzoni, pour laquelle une souscription publique avait t
ouverte. Antrieurement, il avait prt 1,000 livres sterling (25,000 fr.) un
frre White, coutelier Londres, dont les magasins avaient t dtruits par le
feu ; et lorsque, dans la suite, le dbiteur, fidle sa promesse, tait venu
rapporter la somme quon lui avait prte, le comit lavait pri daccepter cet
argent et den constituer une dot sa fille.
En 1726, des loges qui existaient de temps immmorial dans la province
de Galles, et dont les membres taient connus sous le nom de brethren of Wales
(frres de Galles), demandrent se ranger sous la bannire de la Grande-Loge
de Londres. Leur offre fut accepte ; et, cette occasion, on institua loffice de
grand-matre provincial. Les frres investis de cette charge, qui subsiste encore
aujourdhui, sont les reprsentants immdiats du grand-matre dans le district
sur lequel stend leur autorit. Ils jugent les diffrends qui slvent entre les

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

loges et les frres individuellement. Ils convoquent et prsident la Grande-Loge


provinciale, corps qui, linstar de la Grande-Loge nationale, se forme des
vnrables et des surveillants, ou des proxies, ou fonds de pouvoirs, de toutes
les loges du ressort. Les arrts des Grandes-Loges provinciales ne sont
excutoires que lorsquils ont reu la sanction de la Grande-Loge suprieure,
moins quil ne sagisse de matires urgentes ou dobjets dintrt purement
local. En 1737, la rapide extension quavait prise la socit rendit ncessaire la
cration de loffice de dput grand-matre provincial, pour soulager les
titulaires dune partie du poids de ladministration des loges soumises leur
juridiction.
Par leffet de cette prosprit toujours croissante de la socit, les
assembles de communication de quartier et celles des ftes annuelles de la
Grande-Loge avaient fini par devenir trs nombreuses, et il stait
particulirement introduit une grande confusion dans le service des banquets.
En 1728, on fit revivre lancien usage de nommer des commissaires pour
soccuper spcialement des dtails des ftes, et cette mesure ayant produit les
meilleurs rsultats, la Grande-Loge arrta, en 1735, quil serait form, de ces
commissaires, un comit permanent qui prendrait le nom de loge des stewards.
Peu de temps aprs, cette loge prit sa charge, moyennant un abonnement, la
fourniture des divers objets de consommation et le paiement des gages des
cuisiniers, des sommeliers et des autres officiers de bouche.
Les ftes de lordre taient ordinairement accompagnes de processions
solennelles. Dans ces occasions, les frres parcouraient les rues, dcors de leurs
tabliers, de leurs cordons et de leurs autres insignes ; leurs bannires, les deux
colonnes J et B, lpe flamboyante, les tableaux emblmatiques, en un mot,
tous les objets mystrieux renferms jusque-l dans le secret des loges, taient
ports en grande pompe et exposs la vue des profanes, et des bandes de
musiciens et de chanteurs se faisaient alternativement entendre pendant toute
la dure de la marche du cortge, sur le passage duquel accourait de toute part
sentasser la foule des curieux.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Labb Prvost nous a conserv, dans son journal le Pour et contre, la


description dtaille dune de ces processions. Le 9 mai, 1737, dit-il, jour fix
pour linstallation du comte de Darnley, en qualit de nouveau grand-matre
de la socit des francs-maons, tous les grands officiers de cette confrrie,
revtus des colliers de leurs diffrents emplois, se rendirent vers dix heures du
matin chez ce seigneur, et le complimentrent sur le choix quon avait fait de
lui pour exercer la charge de grand-matre. Le comte de Darnley fit servir un
djeuner magnifique. midi, lon partit de son htel, dans Pall-Mall, pour
aller dner la salle de la compagnie des marchands poissonniers, prs du pont
de Londres. La marche se fit dans lordre suivant : 1. Six carrosses occups par
les douze frres intendants de la fte (stewards), revtus de leurs colliers et
tabliers, et tenant leurs baguettes blanches la main. Ils taient deux dans
chaque carrosse. 2. Les matres des diffrentes loges de la socit, qui taient au
nombre de cent, revtus de leurs colliers distinctifs, et occupant cinquante
carrosses, dans chacun desquels ils taient deux. 3. Les surveillants et les
principaux membres des autres loges, aussi deux deux dans divers carrosses.
4. Un timbalier, quatre trompettes et huit cors de chasse, monts sur des
chevaux blancs. 5. Le comte de Loudon, grand-matre sortant dexercice,
revtu du grand collier de la confrrie, et le comte de Darnley, nouveau grand-
matre, qui avait seulement son tablier, taient placs dans un superbe carrosse
tir par six chevaux gris-pommel dont les harnais taient de velours cramoisi
et dor. 6. Des hrauts darmes prcdaient le carrosse et portaient les marques
de la Grande-Matrise. Plusieurs huissiers marchaient aux portires. 7. Le
carrosse tait suivi des domestiques de ces deux seigneurs, en livres neuves
magnifiques, et, en tte du cortge, marchait cheval le grand-tuileur, une
pe flamboyante la main. Arrivs la salle des marchands de poisson, les
frres furent reus dans la premire cour par plusieurs membres de la socit
avec de grandes acclamations de joie. Lorsque tout le monde fut rassembl
dans la salle, on y entendit le rapport des loges tablies en pays trangers. On
ordonna la distribution de plusieurs libralits pour les frres qui pouvaient
tre dans le besoin. Toute la compagnie se mit ensuite table, au son des

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

cloches de la paroisse voisine et dune excellente symphonie. Le repas fut servi


sur vingt tables occupes par quatre cent cinquante personnes.

Planche n8. PROCESSION MAONNIQUE

Les premires fois, ces manifestations imposrent la masse du public ;


mais leur retour frquent dissipa graduellement le prestige qui les avait dabord
entoures : lhumour britannique se donna carrire aux dpens de la confrrie
par des quolibets et des rires auxquels succda le grognement redoutable
particulier au peuple anglais dans ses mauvais moments. Les frres firent au
commencement bonne contenance ; mais bientt la division se mit dans leurs
rangs. Les plus zls voulaient quon tint tte lorage ; les plus prudents
taient davis quon ne sy exposait pas. Quelques-uns des derniers, pensant
obtenir plus promptement par ce moyen une dcision conforme leurs vues,
firent cause commune avec les railleurs et organisrent grands frais des
processions grotesques, dont ils amusrent les oisifs de la ville. Cet argument
tait peu maonnique sans doute, et il faut croire quil et irrit plutt que
convaincu les zls ; mais on publia en 1742 une caricature qui eut un succs si
gnral son apparition et qui attira tant de brocards sur les processionnistes,
quil fallut bien, bon gr, mal gr, quils se considrassent comme battus.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Toutefois ils se retirrent avec les honneurs de la guerre. Ce nest, en effet, que
trois ans plus tard, en 1745, que, dsesprant de vaincre, ils posrent firement
les armes, la suite dune transaction portant que les processions seraient
maintenues en principe ; mais quil faudrait, pour quelles eussent lieu
lavenir, une autorisation spciale de la Grande-Loge en assemble de
communication de quartier. Nous avons pens quon verrait avec plaisir une
reproduction de la caricature qui eut la gloire de triompher dune si hroque
rsistance.30
Ces purils dbats, il faut en convenir, ntaient pas de nature, relever la
maonnerie dans lesprit des profanes, qui ne les ignoraient pas et qui sen
amusaient. Cependant, comme la socit rpandait dabondantes aumnes, et
que, dans toutes les occasions, les maons se donnaient rciproquement des
preuves non quivoques daffection et de dvouement, on ne lenvironnait pas
moins pour cela destime et de considration, et chaque jour dillustres
candidats briguaient lhonneur dtre admis dans ses rangs.
Au nombre des acquisitions remarquables quelle fit dans ces premiers
temps, il faut citer celle de Franois, duc de Lorraine, grand-duc de Toscane,
qui depuis fut empereur dAllemagne. En 1731, sur une dlgation du grand-
matre, lord Lovel, une loge se tint La Haye, sous la prsidence de Philippe
Stanhope, comte de Chesterfield, alors ambassadeur en Hollande. Franois y
fut initi au grade dapprenti, en prsence dune nombreuse et brillante
assemble. Dans la mme anne, ce prince ayant eu occasion de faire un voyage
en Angleterre, il y reut les grades de compagnon et de matre, dans une loge
convoque extraordinairement pour cet objet Houghton-Hall, comt de
Norfolk, rsidence de sir Robert Walpole. Le prince Frdric de Galles, pre
du roi Georges III, fut galement initi quelques annes aprs. La loge o il

30
Voir planche n 8. Loriginal a pour titre : A geometrical view of the grand Procession of
the scald miserable masons, etc. (Vue gomtrique de la grande Procession des misrables
pouilleux de maons, etc.) Le seul exemplaire, peut-tre, qui existe aujourdhui de cette
estampe se trouve dans la collection du frre Morison de Greenfield, qui a bien voulu nous
autoriser la reproduire.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

reut la lumire maonnique se tint en 1737, au palais de Kew, sous la


prsidence du docteur Dsaguliers, que nous avons vu grand-matre en 1719,
et qui, depuis lors, avait puissamment contribu lorganisation et aux progrs
de la confrrie.
Cependant lactivit dploye par les loges anglaises et lclat qui entourait
leurs travaux stimulrent le zle des maons dIrlande et dcosse, qui ne
sassemblaient auparavant qu des poques irrgulires et loignes. Les
temples se rouvrirent de toutes parts dans ces deux royaumes, et les rceptions
de nouveaux membres se multiplirent linfini.
En 1729, les loges de Dublin tinrent une grande assemble dans laquelle
elles fondrent une grande-loge indpendante pour lIrlande, et appelrent la
grande-matrise le lord vicomte de Kingston.
La Grande-Loge dcosse se forma en 1736. On sait que, dans ce pays, la
grande-matrise de lordre tait hrditaire dans la famille des Saint-Clair de
Rosslyn depuis 1437. Le dernier rejeton de cette famille, William Saint-Clair
de Rosslyn, se voyant parvenu un ge avanc sans avoir dhritier direct, et
craignant qu sa mort la charge dont il tait investi ne vnt demeurer vacante
et que la socit nen souffrt dans sa prosprit, manifesta quelques frres,
matres et surveillants des quatre plus anciennes loges ddimbourg et des
environs, lintention bien arrte o il tait de rsigner la grande-matrise entre
les mains de la confrrie, qui pourvoirait son remplacement suivant le mode
adopt par les maons dAngleterre et dIrlande, cest--dire par voie dlection.
En consquence de cette rsolution, une circulaire, adresse le 11 juillet
toutes les loges de lcosse, les convoqua pour le 30 novembre suivant
dimbourg, leffet dorganiser la maonnerie sur de nouvelles bases.
Trente-deux loges rpondirent cet appel. Leurs proxies sassemblrent, le
30 novembre 1736, jour de Saint-Andr, dans le local de la loge la Chapelle de
Marie, dimbourg. La Grande-Loge dcosse fut dabord tablie, constitue
et proclame dans la forme ordinaire. Ensuite il fut fait lecture de lacte de
renonciation de William Saint-Clair de Rosslyn la charge de grand-matre
hrditaire dcosse ; et le premier usage que fit la Grande-Loge du pouvoir

151

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

qui lui tait remis fut dappeler, par un suffrage unanime, le donateur aux
fonctions de grand-matre national.
La Grande-Loge dcida qu partir de ce moment, toutes les loges du
royaume devraient se pourvoir, sous peine dirrgularit, de lettres de
constitution dlivres par elle et revtues du sceau de lordre. La plupart des
ateliers se soumirent cette dcision. Il ny eut gure que la Mre-Loge de
Kilwinning qui sy refusa et voulut conserver sa suprmatie et son
indpendance. Longtemps encore aprs ltablissement de la Grande-Loge, elle
dlivra des constitutions de loges, comme elle lavait fait antrieurement. Cette
rivalit donna lieu de vives disputes, qui troublrent, souvent de la manire la
plus grave, la paix de la confraternit, et qui ne cessrent quen 1807, poque
laquelle la Mre-Loge de Kilwinning consentit enfin reconnatre lautorit de
la Grande-Loge dcosse, et se rangea sous sa bannire avec toutes les loges qui
relevaient delle. Elle fut place, sans numro, en tte de la liste des loges de
dcosse, et son vnrable fut institu grand-matre provincial de lAyrshire.
Ltablissement de la Grande-Loge dcosse imprima un nouvel lan la
socit dans ce royaume. Le nombre des loges saccrut considrablement. En
1739, toutes furent divises en districts, et des grands-matres provinciaux
furent nomms pour les administrer.
Une des premires mesures que prit la Grande-Loge fut de constituer son
comit de bienfaisance linstar de celui de la Grande-Loge dAngleterre. Elle
engagea chacun de ses membres contribuer par un don volontaire la
formation du fond de secours, et elle arrta qu lavenir tout frre qui serait
admis dans lordre verserait pralablement une somme pour le mme objet.
Elle ne laissait dailleurs chapper aucune occasion daccomplir de bonnes
uvres, en faveur, soit des membres de la confrrie, soit des personnes qui lui
taient trangres. Lorsquen 1737, des habitants ddimbourg rsolurent
dlever leurs frais un hospice pour les malades pauvres, la Grande-Loge
dcosse sassocia cet acte de charit, en soldant de ses propres fonds une
partie des maons employs la construction de ldifice. La seule condition
quelle mit ce concours fut quon rserverait une chambre de lhospice pour y

152

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

recevoir les frres malades que le grand-matre recommanderait


particulirement. Plus tard, en 1740, la Grande-Loge arrta quelle pourvoirait,
ses frais, lducation professionnelle dun certain nombre de fils de maons
indigents.
La Grande-Loge eut occasion cette poque de faire revivre un ancien
usage de la socit. Le 2 aot 1738, sur la demande de George Drummond, un
des surveillants de lHospice royal, elle se transporta processionnellement, avec
lassistance des loges ddimbourg et des villes voisines, sur le lieu o devait
tre construit cet hospice, pour en poser la premire pierre. Le cortge tait
form de la manire que nous avons dcrite dans notre introduction, en
parlant de cette sorte de solennit. Autour du grand-matre se groupait ce que
la maonnerie comptait de membres les plus illustres, et ce que la ville
renfermait de personnages minents. Il tait accompagn du lord Prvot, des
conseillers dtat, des magistrats civils, des assesseurs de la cour de justice, du
prsident et des membres du collge des mdecins, du barreau tout entier. Les
pasteurs des diffrentes paroisses ddimbourg staient galement associs la
crmonie. Les formalits ordinaires ayant t remplies, les trompettes
sonnrent et les applaudissements et les huzza se firent entendre trois reprises
diffrentes. Le cortge se reforma ensuite et se rendit la Grande-Loge, o les
assistants se sparrent. La mme crmonie se renouvela deux ans aprs, pour
la pose de la premire pierre de laile occidentale de lhospice.
Ainsi se complta lorganisation de la franc-maonnerie dans les trois
royaumes de la Grande-Bretagne. Non seulement la socit y tait puissante et
considre, raison de la qualit et au crdit de ses chefs et de la majorit de
ses membres, raison aussi des actes de charit quelle multipliait autour delle,
mais encore elle y avait une existence reconnue, et les autorits publiques ne
ddaignaient pas, loccasion, de lui prter leur concours officiel. Nous allons
montrer maintenant avec quelle rapidit elle se propagea dans le reste du
monde.

153

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

CHAPITRE III

PROPAGATION DE LA MAONNERIE HORS DES LES BRITANNIQUES. France : Les


premires loges. Leur organisation. Graves abus. Heureuse influence. Les Juifs
exclus de linitiation. Les Jsuites. Ballet comique quils font reprsenter.
Maonnerie des femmes : les flicitaires, les chevaliers de lancre, les fendeurs, le rite
dadoption, lordre de la persvrance ; les nymphes de la rose, les philochorites, les dames
du Mont-Thabor. Premiers grands-matres des loges franaises. Anarchie dans la
maonnerie. Fondation de la Grande-Loge de France. Allemagne : Introduction de la
franc-maonnerie. La Grande-Loge de Saxe. Le prince de Bayreuth. Frdric-le-
Grand. Les Grandes-Loges aux Trois Globes et Royale-York lAmiti. Belgique.
Hollande : Documents prtendus de 1516 et de 1687. tablissement dune grande loge
nationale. Espagne. Portugal. Russie : Les loges sous limpratrice Anne.
Catherine II protge la socit. Progrs de la maonnerie dans cet empire. Elle y prend
une tendance politique. Italie. Suisse. Sude. Danemark. Pologne.
Bohme. Turquie. Perse : Askry-Khan. Zad-Meeres. Hindoustan : Le prince
Omdit-ul-Omrah Bahauder. Afrique. Ocanie. Amrique : Canada. tats-Unis :
Warren. Lafayette. Solennits maonniques. Franklin. Washington.
Dissensions New-York. Inauguration du canal de lri. Fte maonnique la
mmoire dAdams et de Jefferson. Hati. Brsil : Don Pedro. Schisme.
Venezuela. Mexique : Les Escocesses et les Yorkinos. Le ministre Poinsett. Texas.

Sil faut en croire quelques historiens anglais et allemands, entre autres


Robison et le conseiller aulique Bode, la franc-maonnerie aurait t introduite
en France par les Irlandais de la suite du roi Jacques aprs la rvolution
dAngleterre de 1688 ; la premire loge aurait t tablie au chteau de Saint-
Germain ; et, de l, lassociation maonnique se serait propage dans le reste
du royaume, en Allemagne et en Italie.
Nous ne savons de quels documents staie lopinion de ces crivains ;
cependant elle ne nous parat pas absolument dnue de vraisemblance. On a
vu que, ds 1648, le parti royaliste, en Angleterre, avait essay de se servir du
mystre qui entourait les assembles des maons, pour se runir avec scurit et

154

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

pour se concerter sur les moyens de soutenir, et, plus tard, de restaurer la
monarchie des Stuarts. Rien nempcherait donc que, rfugis en France, les
adhrents de cette famille y eussent, dans le mme but, tabli des loges, et
quils eussent entretenu, sous le voile de la maonnerie, des relations politiques
avec ceux de leurs amis qui taient rests en Angleterre.
Quoi quil en soit, il est certain que les partisans de Franois-douard
Stuart, fils de Jacques II, prirent une part trs active lorganisation de la
maonnerie en France, esprant en tirer parti pour la russite de leurs desseins.
Un des agents les plus ardents de cette pense tait le lord Dervent-Water, qui
fut grand-matre des loges franaises, et qui, depuis, en 1746, prit Londres
sur lchafaud, victime de son attachement au prtendant. Toutefois il est
remarquer que les menes contre-rvolutionnaires des rfugis anglais
nobtinrent aucun rsultat dans nos loges. La composition de lassociation
maonnique, o. sont admis indiffremment des hommes de toutes les
croyances religieuses et de toutes les opinions politiques, tait peu propre, en
effet, aider les entreprises dun parti. Les rfugis ne tardrent pas le
reconnatre ; et, ds-lors, ils sattachrent modifier la constitution de la
socit. Cest ainsi que, sous prtexte de lpurer, mais, en ralit, pour y
recruter des adhrents, ils y introduisirent les hauts grades.
La premire loge dont ltablissement en France soit historiquement
prouv est celle que la Grande-Loge de Londres institua Dunkerque, en
1721, sous le titre de lAmiti et la Fraternit.31 La deuxime, dont le nom nest
pas parvenu jusqu nous, fut fonde Paris, en 1725, par lord Dervent-
Water, le chevalier Maskelyne, le frre dHguerty, et quelques autres
personnes de la suite du prtendant ; elle se runissait chez Hure, traiteur
anglais, dans la rue des Boucheries, faubourg Saint-Germain. Un frre
Goustand, lapidaire, de la mme nation, cra une troisime loge, Paris, vers
cette poque. Il sy en tablit une quatrime, en 1726, sous le nom de Saint-

31
Cette loge figure sur les tableaux du Grand-Orient de France comme constitue en 1756 ;
cest la date de sa reconstitution par la Grande-Loge de France.

155

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Thomas. La Grande-Loge dAngleterre en constitua deux autres en 1729 : la


premire avait pour titre : Au Louis dargent, et un frre Lebreton en tait le
vnrable32 ; la seconde avait pour dnomination : Sainte-Marguerite ; on na
sur celle-ci dautres renseignements que son titre, rapport dans un registre de
lan 1765. Enfin, une dernire loge se forma Paris, en 1732, chez Landelle,
traiteur, rue de Bussy ; elle reut dabord le nom de la rue o elle tait situe ;
plus tard, on lappela loge dAumont, parce que le duc dAumont y avait t
initi.
cette priode, dautres loges taient institues dans les provinces. Telles
taient lAnglaise, de Bordeaux, qui date de 1732 ; la Parfaite-Union, de
Valenciennes, constitue en 1733. Ces deux ateliers existent encore
aujourdhui.
Toutes les loges qui stablirent ensuite Paris et dans le reste de la France
durent leur institution aux socits dont nous venons de parler. La plupart
sattribuaient les pouvoirs des grandes-loges, et dlivraient des lettres
constitutives de nouveaux ateliers.33 Les Irlandais et les autres rfugis
augmentrent encore ce dsordre en concdant au premier venu lautorisation
de tenir loge.
Car, cette poque, les constitutions taient personnelles aux frres qui les
avaient obtenues, et les fonctions de vnrable taient vie. Tout maon dune
condition libre tait apte tre constitu vnrable inamovible, pourvu quil
et le grade de matre et quil et t surveillant dune loge. Les patentes
constitutionnelles taient son nom ; il en tait propritaire. Il avait le droit de
nommer ses deux surveillants. Le reste des officiers tait propos par ces trois
fonctionnaires, qui dressaient en commun une liste double de candidats. Les

32
Celle-ci tait seule porte eu 1732 sur la liste des loges de la constitution anglaise ; elle avait
le n 90.
33
Cest ainsi, par exemple, que lAnglaise, de Bordeaux, constitua lHeureuse rencontre,
Lorient, en 1745 ; une loge Limoges, en 1751 ; une autre Pons, en 1754 ; une quatrime
Cayenne, en 1755 ; enfin lAmiti Prigueux, en 1765. Beaucoup dateliers, dans les
provinces, reurent leur institution de la Parfaite-Union, de la Rochelle ; dune loge-mre qui
existait Lyon en 1760, etc.

156

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

frres votaient au scrutin de boules sur chaque office. Il y avait, cet effet, deux
botes, sur chacune desquelles tait inscrit le nom dun des deux candidats ; et
celui des concurrents qui obtenait le plus de suffrages tait investi de la charge
pour laquelle on avait vot. Il y avait, il est vrai, des loges qui choisissaient et
renouvelaient annuellement tous leurs officiers ; mais elles taient en trs petit
nombre, et le pouvoir dont elles usaient formait une vritable exception.
Chaque vnrable de loge gouvernait les frres dune manire absolue et ne
dpendait que de lui seul. Aussi, dans ces premiers temps, le dsordre tait-il
grand dans la maonnerie franaise ; cest ce quon voit par le tableau suivant,
qui en trace un auteur contemporain, dans lcrit intitul : La franc-maonne.
Les profanes, dit cet auteur, se scandalisent avec raison de notre peu de
dlicatesse dans le choix des sujets, du trafic honteux des initiations, de la
somptuosit de nos repas. La plupart des frres ne savent presque rien de notre
art, parce quon nglige leur instruction. Le nombre des vnrables nest pas en
proportion avec celui des maons ; tel vnrable compte cinq cents maons et
plus dans sa loge : comment lui serait-il possible de les assembler tous la fois ?
il faut que les neuf diximes attendent leur tour, qui vient peine une fois par
semestre. Ladministration des fonds nest ni ordonne ni justifie ; la recette et
la dpense se font sans contrle, sans reddition de compte ; elles passent par
des mains prodigues ou infidles. De l, que de profusions ! que de
dprdations ! que de maons pauvres abandonns leur indigence, faute de
fonds pour les secourir !
Telle tait alors, en effet, la situation de la maonnerie. Bien quelle ft de
nature dcourager les frres qui apportaient dans les loges des sentiments en
harmonie avec lesprit de linstitution, cependant leur zle nen tait point
refroidi, et ils sappliquaient, le plus souvent avec succs, lui faire remplir son
utile destination. Au seuil des loges, venaient expirer les rivalits et les haines,
celles principalement qui avaient leur source dans les divergences dopinions et
dintrts. Les loges taient lasile de la concorde, de lamiti, de la tolrance.
Toutefois les membres des diffrentes communions chrtiennes taient seuls
admis, dans ces premiers temps, participer aux mystres maonniques ; et,

157

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

bien que la masse des frres ft davis que les autres croyances religieuses
dussent galement y avoir accs, les Juifs en taient exclus, aux termes des
rglements, qui taient formels cet gard. Cette anomalie, qui a cess dexister
en France depuis longues annes, subsiste malheureusement encore dans
beaucoup de loges de lAllemagne.
Les formes de la maonnerie diffraient peu alors de ce quelles sont
aujourdhui. Les loges se runissaient, le plus souvent, comme en Angleterre,
dans une salle particulire de quelque auberge, dont lenseigne leur servait de
titre distinctif. Cette salle ntait orne daucune dcoration spciale : on et
craint de fournir la police, qui pouvait, dun moment lautre, venir faire
perquisition, la preuve de lobjet pour lequel on tait assembl. Cest pour cela
quhabituellement le tableau emblmatique du grade auquel se tenaient les
travaux tait trac avec de la craie sur le plancher et effac aprs la sance
laide dune ponge mouille.34

Planche n9. UNE LOGE PARIS EN 1740

34
Nous avons fait reproduire une gravure du temps, pour donner une ide exacte de
lintrieur dune loge cette priode. Voir planche n 9.

158

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Quelque soin quapportassent les maons tenir leurs crmonies secrtes,


il en avait cependant transpir quelque chose dans le public. Des faux-frres
staient fait initier dans le but de livrer aux profanes la connaissance des
mystres. Les jsuites surtout, qui avaient eu accs dans les loges, et qui
staient convaincus quil leur serait impossible dassouplir la socit leurs
vues, taient des plus ardents cette uvre de vulgarisation. Ils firent
imprimer, sous divers pseudonymes, des crits ou tait souleve la plus grande
partie du voile qui couvrait linitiation. Ils allrent plus loin encore, ils
sefforcrent de la frapper de ridicule. Ceux du collge Dubois, Caen, la
suite dune reprsentation de Rhadamiste et Znobie, donne par leurs coliers,
le 2 aot 1741, firent excuter un ballet comique, dans lequel tait figur le
crmonial qui saccomplit la rception dun maon. La pice commenait
par une leon que donnait un matre danser un lgant de lpoque.
Survenaient un bourguemestre hollandais et sa fille, qui entraient par une
marche burlesque, et allaient sasseoir au fond du thtre. Un Espagnol
paraissait alors, suivi de son valet, et faisait au matre danser et son lve,
qui tous deux taient initis, des signes maonniques quils lui rendaient. Ces
trois personnages se jetaient ensuite dans les bras lun de lautre et se donnaient
le baiser fraternel dans la forme usite. Ce spectacle excitait la curiosit du
Hollandais ; il quittait sa place et venait observer les gestes que faisaient les
frres. Ceux-ci, le prenant pour un des leurs, lui faisaient galement les signes,
quil rptait dune faon grotesque et de manire laisser voir quil ny
comprenait rien. On lui proposait de se faire initier ; il y consentait avec
empressement. En consquence lEspagnol ordonnait son valet de tout
prparer pour la rception, et le Hollandais faisait retirer sa fille, qui courait se
placer une fentre, pour voir de l tout ce qui allait se passer. Bientt avait
lieu la rception, exactement comme elle se pratique en loge. Lorsquelle tait
acheve, et que tous les objets qui y avaient servi avaient t enlevs, le
Hollandais rappelait sa fille, qui, la stupfaction gnrale, entrait en scne en
imitant les signes et le crmonial dont elle avait t tmoin. Les frres
manifestaient le plus vif dplaisir de voir leurs secrets ainsi parvenus la

159

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

connaissance dune femme ; mais ils ne tardaient pas en prendre


philosophiquement leur parti. LEspagnol demandait en mariage la fille du
bourguemestre ; et, le consentement accord, les deux futurs poux dansaient
un pas comique auquel ils mlaient les signes des francs-maons. On verra plus
tard les jsuites employer des moyens plus nergiques pour anantir la socit.
Vers 1730, fut institue la franc-maonnerie des femmes. On ignore quel
en fut linventeur ; mais elle fit sa premire apparition en France, et cest bien
videmment un produit de lesprit franais. Les formes de cette maonnerie
nont toutefois t fixes dfinitivement quaprs 1760, et elle ne fut reconnue
et sanctionne par le corps administratif de la maonnerie quen lanne 1774.
Elle affecta dabord divers noms et divers rituels, quine sont pas parvenus
jusqu nous.
En 1743, elle avait des emblmes et un vocabulaire nautiques ; et les surs
faisaient le voyage fictif de lle de la Flicit sous la voile des frres et pilotes
par eux. Ctait alors lordre des Flicitaires. Il comprenait les grades de mousse,
de patron, de chef descadre et de vice-amiral. Il avait pour amiral, cest--dire
pour grand-matre, le frre de Chambonnet, qui en tait lauteur. On faisait
jurer au rcipiendaire de garder le secret sur le crmonial qui accompagnait
linitiation. Si ctait un homme, il faisait serment de ne jamais entreprendre
le mouillage dans aucun port o dj se trouverait lancre un des vaisseaux de
lordre. Si ctait une femme, elle promettait de ne point recevoir de
vaisseau tranger dans son port, tant quun vaisseau de lordre y serait
lancre. Elle prtait serment assise la place du chef descadre ou prsident,
qui, durant cette formalit, se mettait ses genoux. Une scission de cet ordre
donna naissance, en 17215, lordre des chevaliers et des chevalires de lAncre,
qui ntait quune puration du premier et qui en avait conserv les formules.
Deux ans plus tard, en 17417, le chevalier Beauchaine, le plus fameux et le
plus zl des vnrables inamovibles de Paris, le mme qui avait tabli sa loge
dans un cabaret de la rue Saint-Victor, lenseigne du Soleil dor, qui y
couchait et y donnait pour six francs, dans une seule sance, tous les grades de
la maonnerie, institua lordre des Fendeurs, dont les crmonies taient

160

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

calques sur celles de la coterie des charbonniers, une des nombreuses branches
des compagnons du devoir. La loge avait le nom de chantier ; elle tait cense
reprsenter une fort. Le prsident sappelait pre-matre ; les frres et les surs
prenaient le titre de cousins et de cousines, et le rcipiendaire tait qualifi de
briquet. Ces runions eurent une vogue extraordinaire. Elles avaient lieu dans
un vaste jardin situ dans le quartier de la Nouvelle-France, hors de Paris. Les
gens de cour, hommes et femmes, sy rendaient en foule, bras dessus, bras
dessous, vtus de blouses ou de jupons de bure, les pieds chausss de lourds
sabots, et sy livraient tous les clats et tout le sans-faon de la gat
populaire. Dautres socits androgynes succdrent celle-l : tels furent les
ordres de la Coigne, de la Centaine, de la Fidlit, dont les formes se
rapprochaient davantage de celles de la franc-maonnerie ordinaire.
La maonnerie dadoption proprement dite se forma la dernire. ce que
nous en avons rapport dans notre introduction, nous ajouterons quelle se
compose de quatre grades, appels lapprentissage, le compagnonnage, la
matrise, la maitrise parfaite, et que les emblmes de ces grades sont puiss dans
la Bible, et commmorent successivement le pch originel, le dluge, la
confusion de la tour de Babel, etc.
Une fois arrts dfinitivement, les rites dadoption se rpandirent de la
France dans la plupart des autres pays de lEurope. Les maons les accueillirent
partout avec empressement, comme un moyen honnte de faire participer leurs
femmes et leurs filles aux plaisirs quils gotaient dans leurs ftes mystrieuses.
Les banquets et les bals qui accompagnaient ces runions taient toujours
loccasion de nombreux actes de charit. Ils devinrent le rendez-vous de la plus
haute socit. Plusieurs de ces assembles furent entoures dun clat qui leur
mrite une place dans lhistoire.
Tout ce que Paris comptait de notabilits dans les lettres, dans les arts et
dans la noblesse, se portait en foule, en 1760, la loge dadoption quavait
fonde le comte de Bernouville la Nouvelle-France, et celles que plusieurs
autres seigneurs tenaient, vers la mme poque, dans leurs htels.

161

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Il y eut Nimgue, dans lhiver de 1774, une runion de ce genre prside


par la princesse dOrange et par le prince de Waldeck. Llite de la noblesse
hollandaise assistait la fte. Du produit dune souscription qui y fut ouverte,
on fonda un hospice en faveur des malheureux.
En 1775, la loge de Saint-Antoine, Paris, tablit une loge dadoption
dont la prsidence fut dfre la duchesse de Bourbon. Au mois de mai, la
grande-matresse fut installe avec une pompe extraordinaire. Le duc de
Chartres, depuis duc dOrlans, alors grand matre de la maonnerie franaise,
tenait les travaux. On remarquait, parmi les assistants, les duchesses de Luynes
et de Brancas, la comtesse de Caylus, la vicomtesse de Tavannes, et beaucoup
dautres surs du plus haut rang. La qute fut abondante, et servit
principalement tirer de prison de pauvres familles qui y taient dtenues pour
mois de nourrice. La duchesse de Bourbon prsida encore, en 1777, une fte
donne par la loge de la Candeur, et laquelle assistaient la duchesse de
Chartres, la princesse de Lamballe, les duchesses de Choiseul-Gouffier, de
Rochechouart, de Lomnie, de Nicola ; la comtesse de Brienne ; les marquises
de Rochambeau, de Bthizy et de Genlis. une loge dadoption, tenue en
1779, sous la prsidence de la mme sur, ou fit une qute extraordinaire en
faveur dune famille indigente de province qui, dans sa nave confiance, avait
jet la poste une demande de secours avec cette simple suscription :
Messieurs les francs-maons de Paris. Dans la mme anne, la loge
dadoption de la Candeur sintressa particulirement linfortune dun frre
titr, qui, victime dune haine de famille, se trouvait rduit la plus affreuse
misre. la sollicitation de cette loge, Louis XVI accorda son protg une
gratification de mille livres, huit cents francs de pension et une lieutenance
dans un rgiment. Les loges des Neuf-Surs, sous la prsidence de Mme
Helvtius ; du Contrat social, prside par la princesse de Lamballe, clbrrent
aussi des ftes brillantes, dans lesquelles les joies du festin et du bal ne firent
pas oublier linfortune.
Sous lempire, les ftes dadoption ne jetrent pas un moindre clat. En
1805, la loge des Francs-Chevaliers, de Paris, se transporta Strasbourg pour y

162

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

tenir une loge dadoption. La baronne Ditrick y remplit les fonctions de


grande-matresse, et limpratrice Josphine voulut bien y assister. Une fte
non moins remarquable eut lieu Paris, en 1807, dans la loge de Sainte-
Caroline, sous la prsidence de la duchesse de Vaudemont. Lassemble tait
des plus nombreuses. On y remarquait le prince Cambacrs, le comte
Regnault de Saint-Jean dAngly, la princesse de Carignan, les comtesses de
Girardin, de Roncherolles, de Croix-Mard, de Montchenu, de Laborde, de
Narbonne, de La Fert-Mun, dAmbrugeac, de Bondy, etc.
De toutes les ftes dadoption qui furent clbres Paris sous la
restauration, et au nombre desquelles il faut citer celles que donnrent, en
1820, les loges du rite de Misram, sous la prsidence du comte Muraire et de
la marquise de Fauchcour, et, en 1826, la Clmente Amiti, prside par le duc
de Choiseul et la comtesse de Curnieu, la plus remarquable, sans contredit, est
celle qui eut lieu le 9 fvrier 1819, dans lhtel de Villette, rue de Vaugirard.
La loge avait pour titre : Belle et Bonne ; elle tait tenue par le comte de
Lacpde et par la marquise de Villette, nice de Voltaire. Belle et Bonne tait
le surnom affectueux que la marquise avait reu de ce grand homme.
Lorsquen 1778, son initiation dans la maonnerie, le vnrable Lalande lui
avait remis les gants de femme quil est dusage de donner au nophyte,
Voltaire les avait pris, et se tournant vers le marquis de Villette, il les lui avait
remis, en disant : Puisque ces gants sont destins une personne pour
laquelle on me suppose un attachement honnte, tendre et mrit, je vous prie
de les prsenter Belle et Bonne. Tout ce que la France comptait alors de
notabilits dans le parlement, les sciences et les arts, dans la carrire militaire et
administrative, dillustres trangers, le prince royal de Wurtemberg, entre
autres, assistaient la sance de la loge de Belle et Bonne. Outre llite des surs
franaises, la duchesse de La Rochefoucault, notamment, on y voyait aussi lady
Morgan et plusieurs autres surs trangres, distingues par leur naissance ou
par leurs talents. Le buste de Voltaire y fut solennellement inaugur. La sur
Duchesnois lut, en lhonneur de lillustre crivain, une ode que Marmontel
avait compose et laquelle le frre de Jouy avait ajout deux strophes adaptes

163

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

la fte du jour ; elle dposa sur le buste de Voltaire la mme couronne dont
son front avait t ceint au Thtre Franais, en 1778, par la clbre
tragdienne Clairon ; puis, avec le concours du frre Talma, elle rcita la belle
et terrible scne de la double confidence dans dipe. Beaucoup dautres
artistes se firent pareillement entendre et une abondante collecte termina
dignement la sance. la suite, il y eut un bal, qui se prolongea une partie de
la nuit.35

Planche n10. FTE DADOPTION DE LA LOGE Belle et Bonne

Peu de temps aprs ltablissement du rite dadoption, il se forma


Versailles une nouvelle socit, qui prtendait une antique origine. Celle-ci,
dont le formulaire mystrieux sest perdu, sappelait lordre des chevaliers et des
dames de la Persvrance. Elle avait pour fondateurs la comtesse de Potoska,
quelques autres dames de la cour, le comte de Brotowski et le marquis de
Seignelay, et ne remontait pas, en ralit, au-del de 1769. Les inventeurs

35
Voyez planche 10.

164

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

racontaient le plus srieusement du monde et avec une candeur parfaite que


lordre avait t institu dans le royaume de Pologne, une poque trs
recule ; quil y avait exist sans interruption dans le plus profond secret ; et
quil avait t introduit rcemment en France par des Polonais de distinction.
La comtesse de Potoska, qui avait imagin cette fable, sollicita son parent,
Stanislas, roi de Pologne, alors rfugi en France, de se prter la supercherie.
Le monarque y consentit de bonne grce et poussa mme la plaisanterie
jusqu tracer, dans une lettre de sa propre main, lhistoire circonstancie de
lordre, depuis ses premiers temps supposs, affirmant quil tait encore en
grand honneur en Pologne. Le moyen de nier lanciennet de cet ordre,
lorsquelle tait ainsi atteste par un si haut personnage ! Aussi tous les doutes
quelle avait dabord inspirs svanouirent-ils partir de ce moment.
Rulhires, qui lon doit une histoire de la Pologne et qui se targuait de
possder mieux que personne les annales de ce pays, tait au nombre des plus
crdules. Il eut la malheureuse vanit de faire parade de son rudition gasconne
au sujet de lordre de la Persvrance, un jour quil rencontra dans le Palais-
Royal la comtesse de Caylus, une des dames qui avaient contribu
ltablissement de cette socit. Il lui dit quil avait dcouvert une foule de
particularits curieuses de lhistoire de lordre ; quil tait certain, par exemple,
que le comte de Palouski lavait restaur en Pologne au milieu du XVe sicle, et
que, dans la suite, Henri III en avait t nomm grand-matre, lorsquil fut
appel au trne de Pologne, etc. Vraiment ! rpartit la comtesse. Et o, bon
Dieu ! avez-vous trouv toutes ces belles choses ? Dans de vieilles
chroniques polonaises qui mont t communiques par des bndictins.
Qui les ont fabriques ? Non pas ! Ce sont des frres de leur ordre qui les
leur ont envoyes de Varsovie tout exprs pour moi, sachant que je suis trs
curieux de tout ce qui touche lhistoire de ce pays. Eh bien ! chevalier, dit
en riant la comtesse, ils auront faire pnitence pour un si gros mensonge. Je
puis vous le dire vous, qui srement nirez pas le rpter, car, aprs tout, le
secret que je garde depuis si longtemps finirait par mtouffer : sachez donc
que lhistoire de lordre de la Persvrance nest quune fable, et que vous voyez

165

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

devant vous une des personnes qui lont imagine. Elle donna alors
Rulhires les dtails que nous avons rapports plus haut. Le chevalier, un peu
confus, neut garde de se vanter de laventure. La comtesse ne fut pas si
discrte. Quoi quil et se reprocher cette petite fraude historique, lordre de
la Persvrance nen accomplissait pas moins une tche louable : il rpandait
dabondantes aumnes, et sattachait particulirement secourir les pauvres
femmes en couches.
Une association dun tout autre genre fut tablie, vers la mme poque,
sous le titre dordre des chevaliers et des nymphes de la Rose. Le but quelle se
proposait tait la bienfaisance prise dans un sens fort restreint, et lamour du
prochain y tait circonscrit dans les limites les plus troites. Ctait tout
simplement une runion de plaisir qui stait trompe de date, et qui
appartenait, par ses tendances et par sa composition, aux beaux jours de la
Rgence. M. de Chaumont, secrtaire particulier du duc de Chartres pour ce
qui concernait la franc-maonnerie, tait linventeur de cet ordre, quil avait
form pour complaire aux dsirs du prince. Le sige principal tait Paris, rue
de Montreuil, la Folie-Titon, petite maison de Son Altesse ; il avait aussi des
succursales dans les htels de plusieurs seigneurs. La salle des sances, o se
faisaient les rceptions, sappelait le Temple de lAmour. Les murs, orns de
guirlandes de fleurs, taient chargs dcussons o taient tracs des emblmes
et des devises rotiques. Lassemble tait prside par deux officiers de sexe
diffrent, dont lun avait le titre dhirophante, et lautre celui de grande-
prtresse. Le premier recevait les hommes ; les femmes taient inities par la
seconde. Un chevalier, nomm Sentiment, une nymphe, nomme Discrtion,
deux introducteurs, homme et femme, aidaient lhirophante et la grande-
prtresse dans laccomplissement des rceptions. Tous les assistants se
qualifiaient de frres et de surs. Les hommes avaient une couronne de myrte ;
les femmes, une couronne de roses. Lhirophante et la grande-prtresse
portaient, en outre, un large ruban rose sur lequel taient brodes deux
colombes au centre dune couronne de myrte. Au moment o les rceptions
avaient lieu, la salle ntait claire que par une lanterne sourde que tenait la

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

main la sur Discrtion ; les rceptions acheves, le temple tincelait de la


clart de mille bougies.
Voici de quelle manire sopraient ces rceptions, daprs le rituel de
lordre, que nous copions textuellement :
Lintroductrice (si lon admet une nymphe), et lintroducteur (si cest un
chevalier) les dpouillent de leurs armes, bijoux ou diamants ; leur couvrent les
yeux ; les chargent de chanes, et les conduisent la porte du Temple de
lAmour, laquelle on frappe deux coups. Le frre Sentiment introduit les
nophytes, par lordre de lhirophante ou de la grande-prtresse. On leur
demande leur nom, leur patrie, leur tat, enfin ce quils cherchent. Ils doivent
rpondre cette dernire question : Le bonheur.
D. Quel ge avez-vous ? R. (Si cest un chevalier :) Lge daimer. (Si
cest une nymphe :) Lge de plaire et daimer.
Les candidats sont ensuite interrogs sur leurs sentiments particuliers,
leurs prjugs, leur conduite en matire de galanterie, etc. Aprs les rponses,
on ordonne que les chanes dont ils sont chargs soient brises, et remplaces
par celles de lAmour. Alors des chanes de fleurs succdent aux premires.
Dans cet tat, on commande le premier voyage. Le frre Sentiment leur fait
parcourir un chemin trac par des nuds damour, qui part du trne de la
grande-prtresse et vient aboutir, lautre extrmit de la salle, la place
occupe par le frre Sentiment. Le second voyage est ordonn, et la mme
route est suivie en sens contraire. Si cest une nymphe qui doit tre admise, elle
est conduite par la sur Discrtion, qui la couvre de son voile. Ces deux
voyages termins, les candidats sapprochent de lautel de lAmour, et
sengagent par le serment suivant :
Je jure et je promets, au nom du matre de lunivers, dont le pouvoir se
renouvelle sans cesse par le plaisir, son plus doux ouvrage, de ne jamais rvler
les secrets de lordre de la Rose. Si je manque mes serments, que le mystre
najoute rien mes plaisirs ! quau lieu des roses du bonheur, je ne trouve
jamais que les pines du repentir !

167

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Ce serment prononc, on ordonne que les nophytes soient conduits


dans les bosquets mystrieux, voisins du Temple de lAmour. On donne aux
chevaliers une couronne de myrte, aux nymphes une simple rose. Pendant ce
voyage, un orchestre nombreux excute une marche tendre, avec des sourdines.
On les conduit lautel du Mystre, plac au pied du trne de lhirophante ;
l, des parfums sont offerts Vnus et son fils. Si lon reoit un chevalier, il
change sa couronne avec la rose de la dernire sur admise. Si cest une
nymphe quon reoit, elle change sa rose avec la couronne du frre Sentiment.
Lhirophante lit des vers en lhonneur du dieu du Mystre, aprs quoi il fait
ter le bandeau qui a couvert les yeux des candidats pendant toute la
crmonie. Une musique mlodieuse se fait entendre et vient ajouter au
charme du spectacle quoffrent aux initis une runion brillante et un lieu
enchanteur. Pendant quon excute cette musique, lhirophante ou la grande-
prtresse donne aux nophytes les signes de reconnaissance, qui se rapportent
tous lamour et au mystre.
Dautres mystres suivaient, dont le rituel ne fait pas mention, mais quon
a pu lire dans la chronique de lpoque.
Cette socit de la Rose, qui date de 1778, na eu quune brve existence.
On nen trouve aucune trace postrieurement 1782.
Une autre socit, qui na danalogie avec celle-ci que par le nom : lordre
des Philochorites, ou Amants du plaisir, fut institue en 1808 au camp franais,
devant Orense, en Galice. De jeunes officiers en furent les inventeurs. Il avait
pour objet de charmer les courts intervalles des combats par des runions
choisies de personnes des deux sexes, quembellissaient des divertissements et
des ftes. Ctait une sorte de maonnerie dadoption, qui avait ses initiations
et ses mystres. Les loges prenaient le titre de cercles. Chaque chevalier portait
un nom particulier ; ainsi, M. Gustave de Damas sappelait le chevalier du
Dfi-dAmour ; M. de Noirefontaine, le chevalier des Nuds. Les formules de
la rception, dont le secret parat avoir t religieusement gard, tenaient aux
usages des cours damour et aux crmonies de la chevalerie. De larme
dEspagne, la socit stendit aux armes franaises employes sur les autres

168

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

points de lEurope, et quelques garnisons de lintrieur. Elle neut point


dtablissement Paris. En 1814, elle avait tout fait cess dexister.
Enfin, une dernire association, lOrdre des dames cossaises de lhospice du
Mont-Thabor, qui avait beaucoup de ressemblance avec la maonnerie
dadoption ordinaire, ft fonde Paris, en 1810, par M. de Mangourit, qui
sen constitua le grand-matre, Elle avait pour grande-matresse Mme de
Carondelet. Les instructions que recevaient les nophytes dans les divers grades
dont se composait le systme tendaient spcialement les ramener vers les
occupations auxquelles les institutions sociales ont particulirement destin les
femmes, et les prmunir contre loisivet et la sduction quelle trane sa
suite. Donner du pain et du travail aux personnes de bonne conduite du sexe
fminin qui en manquent ; les aider dabord, les consoler ensuite, et les
prserver, par des bienfaits et par lesprance, de labandon des principes et du
supplice du dsespoir, tel tait le but de cette socit, qui a fait beaucoup de
bien, et qui sest dissoute vers la fin de la restauration. Nous aurons occasion
de revenir sur les runions de femmes propos de la maonnerie de Cagliostro.
Six loges existaient Paris en 1735 ; elles se runissaient dans divers locaux
situs rue de Bussy, rue des Deux-cus et la Rape. Quoique la maonnerie
net point de centre dadministration fixe et rgulier cette poque, et quon
net pas encore, comme en Angleterre, procd llection dun grand-matre,
cependant cette qualit tait tacitement accorde lord Dervent-Water, que
lon doit considrer comme le premier grand-matre de la maonnerie en
France, et qui effectivement en remplissait les fonctions. En cette anne, ce
seigneur retourna en Angleterre, o il devait prir si malheureusement. Les
loges de Paris sassemblrent en 1736, et lurent en sa place lord
dHarnouester. Le chevalier Ramsay, particulirement fameux par ses
innovations maonniques, remplissait dans cette assemble les fonctions
dorateur. Vers la fin de lanne suivante, lord dHarnouester devant quitter la
France convoqua une nouvelle assemble gnrale, afin quil ft pourvu au
choix de son successeur. Louis XV, mcontent des intrigues que les rfugis
anglais ourdissaient dans les loges et qui, dj, avait interdit la cour aux

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

seigneurs qui staient fait recevoir maons, fut inform de cette convocation.
Il dclara que si le nouveau grand-matre tait un Franais, il le ferait mettre
la Bastille. Toutefois, cette menace ne se ralisa pas. Lassemble annonce eut
lieu sans obstacle, le 24 juin 1738 ; le duc dAntin fut nomm grand-matre, et
accepta. son dcs, arriv en 1743, les loges se runirent pour le remplacer.
Le comte de Clermont, prince du sang, obtint la majorit des suffrages. Il avait
pour concurrents le prince de Conti et le marchal de Saxe.
Cest de cette poque que date ltablissement lgal du corps administratif
de la maonnerie franaise. Il se constitua rgulirement en cette anne, et prit
le titre de Grande-Loge anglaise de France. Ds 1735, une dputation des loges
de Paris, dont faisait partie lord Dervent-Water, avait demand la Grande-
Loge dAngleterre lautorisation de se former en grande loge provinciale ; et ce
nest quen 1743 que cette autorisation avait t accorde. La tendance
politique quon sefforait de donner aux loges en France avait t, sinon le
motif rel, du moins le prtexte avou de ce retard.
peine install dans sa charge de grand-matre, le comte de Clermont
abandonna les loges elles-mmes, et ngligea de convoquer la grande loge.
Cependant, press de pourvoir ladministration de la socit, il dsigna pour
dput grand-matre, avec pouvoir de le substituer, le frre Baure, banquier
Paris. Mais ce supplant ne dploya pas plus de zle ; et la maonnerie retomba
bientt dans ltat dabandon o lavait laisse le grand-matre lui-mme. Il
sintroduisit alors une extrme anarchie dans les loges. Chaque vnrable tendit
se rendre indpendant, et sattribua le droit de constituer de nouveaux
ateliers, soit Paris, soit dans les provinces, o le mme dsordre avait lieu. La
Grande-Loge, compose dabord en majorit de personnes de distinction, en
fut peu peu dserte ; la scheresse des dtails de ladministration fut la cause
principale de leur retraite. Les vnrables de loges qui les remplacrent
appartenaient en presque totalit la petite bourgeoisie et mme des rangs
infrieurs. Ce personnel de la Grande-Loge lui ta toute influence sur les
ateliers de sa correspondance. Nanmoins les sances avaient lieu assez
rgulirement, et la Grande-Loge sappliquait rtablir lordre dans

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

ladministration et la discipline dans les loges. Elle crut arriver plus aisment
ce rsultat en tablissant, en 1754, des mres-loges dans les provinces, pour
surveiller de prs les procds des ateliers infrieurs dans les diverses
circonscriptions quelles leur avaient assignes. Mais cette mesure, bonne en
elle-mme dans dautres circonstances, eut alors des effets tout opposs ceux
quelle en attendait. Les mres-loges cessrent bientt, pour la plupart, de
correspondre avec le centre maonnique ; elles devinrent des corps rivaux ; et
beaucoup, stant fait dlivrer de nouvelles constitutions par les grandes-loges
trangres ; secourent le joug de la mtropole et constiturent leur tour des
ateliers, tant en France qu ltranger.
Cet tat de lutte et danarchie tait parvenu son comble en 1756. cette
poque, la Grande-Loge se dclara indpendante de lAngleterre et prit le titre
de Grande-Loge de France, simaginant que, par ce moyen, elle acquerrait une
plus grande force pour dominer le dsordre qui menaait dentraner la
maonnerie sa ruine. Cest aussi dans ce but quelle rvisa sa constitution et
arrta de nouveaux rglements. Elle dclara ne reconnatre que les trois grades
dapprenti, de compagnon et de matre, et se composer uniquement des
vnrables inamovibles prsidant les loges rgulires tablies Paris et ayant
leur tte le grand-matre et ses reprsentants. Aux seuls vnrables de Paris,
appartenait le gouvernement de lordre ; les vnrables des loges de provinces
en taient formellement exclus. Les affaires taient examines et dcides par
dix-huit frres, neuf officiers et neuf vnrables, lesquels formaient lassemble
de conseil. Les dcisions de cette assemble ntaient que provisoires ; la loge de
communication de quartier, compose de trente officiers nomms tous les trois
ans par la voie du scrutin, tait investie du pouvoir de les approuver ou de les
rformer. Ces deux autorits runies formaient lassemble gnrale, ou la
Grande-Loge. Une chambre des dpches tait institue pour expdier la
correspondance, pour recueillir des informations sur la moralit des
imptrants ; elle se composait de quinze frres, dont neuf officiers et six
vnrables de loges. La Grande-Loge connaissait de lappel de tous les
jugements rendus par les ateliers infrieurs ; elle percevait un tribut annuel sur

171

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

les loges de son ressort, et ses officiers pourvoyaient, par une cotisation
personnelle, lexcdant des frais quentranait ladministration de lordre.
Telles sont, en substance, les dispositions gnrales de la constitution de la
Grande-Loge de France, les rgles qui la gouvernrent, sauf de lgres
modifications, jusquen 1799, poque laquelle elle se runit un corps rival,
le Grand-Orient de France, dont nous parlerons ailleurs.
Les Allemands ainsi que les Franais ont reu, selon Robison, les premiers
lments de la maonnerie des partisans de la maison des Stuarts, qui staient
rfugis en Autriche et y avaient pris du service. La premire loge allemande fut
rige Cologne, en 1716 ; mais elle fut presque aussitt dissoute que forme.
Avant 1725, les tats catholiques et protestants de la ligue germanique virent
aussi se former dans leur sein un certain nombre de loges, qui, toutefois,
neurent pas une plus longue existence.
Preston place lintroduction de la franc-maonnerie en Allemagne une
poque plus voisine de nous. Suivant lui, la plus ancienne loge de cette contre
aurait t fonde Hambourg, en 1733, par quelques envoys anglais. Il ajoute
que, cependant, il existait dj en 1730 un grand-matre provincial de la Basse-
Saxe, bien que ce pays ne contint pas encore de loges. Quoi quil en ft, ce
premier atelier ne subsista que peu dannes. Il se fondit en 1740 dans la loge
Absalon, tablie dans la mme ville par la Grande-Loge dAngleterre. Quelques
membres de la loge Absalon, qui tait devenue fort nombreuse, sen retirrent
en 1743, et crrent ct delle un nouvel atelier sous le titre de Saint-
Georges. Le comte de Schmettau avait aussi form Hambourg, en 1741, la
loge Judica.
Dresde vit se fonder dans ses murs, en 1738, une loge sous le titre des
Trois Aigles blancs, par les soins du marchal Rutowski et du baron dEcombes,
conseiller de la lgation de France prs la cour de Berlin. Elle donna naissance,
dans la mme anne, la loge des Trois Glaives, et, plus tard, une troisime
loge appele les Trois Cygnes. Ces ateliers runis formrent, en 1741, une
grande loge pour la Saxe, dont le comte Rutowski fut lu grand-matre. La loge
Minerve aux trois Palmiers, tablie Leipzig, en 1741, se rangea bientt aprs

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

sous lautorit de la Grande-Loge de Saxe. Le premier procs-verbal de cette


loge, qui a t conserv, est rdig eu langue franaise.
Ds 1737, la Grande-Loge dAngleterre avait nomm le prince Henri-
Guillaume, marchal hrditaire de Thuringe, la dignit de grand-matre
provincial pour la Haute-Saxe. Les premires loges qui stablirent sous ses
auspices avaient leur sige Altenbourg et Nuremberg.
Le prince souverain de Bayreuth avait t initi dans cette dernire ville en
1741. Peu de temps aprs sa rception, il provoqua ltablissement dune loge
dans sa capitale. Ce vu fut promptement ralis : le 4 dcembre, la sance
dinstallation eut lieu sous la prsidence et dans le palais mme du prince, qui,
de l, se rendit, la tte des frres, processionnellement et bannires dployes,
au local de la loge, o un banquet avait t prpar.
Trois ans auparavant, la maonnerie allemande avait fait une acquisition
bien autrement importante. Encore prince royal, Frdric-le-Grand avait t
reu, Brunswick, dans la nuit du 14 au 15 aot 1738, par une dputation de
la loge de Hambourg, compose des barons dOberg, de Bielefeld et de Lowen,
du comte rgnant de Lippe-Bucklebourg et de quelques autres frres. La
rception avait eu lieu dans le palais du comte de Korn, qui assistait la sance
avec plusieurs maons de distinction rsidant Brunswick. Frdric manifesta
la plus haute estime pour les principes et pour les formes de la franc-
maonnerie, qui lui furent alors expliqus ; et dans la suite, comme on le verra,
il ne cessa daccorder une protection toute spciale cette institution. Le roi
rgnant, au contraire, stait toujours oppos ltablissement de la socit
dans ses tats, et avait dclar quil traiterait avec la dernire rigueur les auteurs
de toute tentative qui serait faite dans ce but ; aussi garda-t-on le secret le plus
absolu sur linitiation du jeune prince, et ne fut-elle connue quaprs son
accession la couronne. Au mois de juin 1740, Frdric prsida lui-mme une
loge Charlottenbourg ; il y reut son frre Henri-Guillaume de Prusse, le
marquis Charles de Brandebourg et le duc Frdric-Guillaume de Holstein-
Beck. Sur le dsir quil en exprima, le baron de Bielefeld et le conseiller priv
Jordan fondrent Berlin une loge laquelle ils donnrent pour titre : les Trois

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Globes. Par lettres-patentes de la mme anne 1740, Frdric leva cet atelier
au rang de grande loge. Depuis lors et jusquen 1754, les tableaux de ce corps
maonnique portent le roi comme grand-matre. La Grande-Loge aux Trois
Globes avait, en 1746, quatorze loges sous sa juridiction, tant Berlin qu
Meiningen, Francfort sur lOder, Breslau, Neufchtel, Halle, et dans dautres
villes de lAllemagne. Elle tenait ses travaux alternativement en allemand et en
franais.
Des savants et des artistes franais rfugis en Prusse tablirent, en 1752,
une autre loge Berlin, sous le titre de lAmiti. Cette loge se rangea, en 1755,
dans la correspondance des Trois Globes ; mais elle sen spara en 1762, se
dclara indpendante, et, de sa propre autorit, dlivra des constitutions de
nouveaux ateliers. En 1765, elle initia le duc dYork aux mystres
maonniques, et, partir de ce moment, elle prit la dnomination de Mre-
Loge royale York lAmiti.
Ce fut l lorganisation primitive que reut la maonnerie en Allemagne.
Nous la verrons plus tard se modifier essentiellement, par suite des divisions
auxquelles donna lieu lintroduction dune foule de systmes nouveaux dans la
dogmatique de linstitution.
On na que fort peu de notions sur les premiers temps de la franc-
maonnerie en Belgique. On sait seulement que la Grande-Loge dAngleterre
constitua, en 1721, la loge la Parfaite-Union, Mons, et, en 1730, une autre
loge Gand. Dans la suite, la Parfaite-Union fut rige en Grande-Loge
provinciale anglaise pour les Pays-Bas autrichiens.
aucune poque, la maonnerie neut une organisation bien forte dans ce
pays. La Grande-Loge provinciale des loges jaunes, ou belges, dont le marquis
de Gages fut le chef pendant de longues annes, ne runit jamais plus de vingt-
et-une loges sous sa juridiction, constitues directement par elle, ou tenant leur
institution des Grandes-Loges de Hollande et de France. Dans la plupart de
ces loges, rgnait lesprit dmocratique le plus prononc ; ce qui provoqua, peu
avant la rvolution franaise de 1789, la concentration dont la maonnerie
belge fut lobjet de la part du gouvernement de Joseph II. En gnral,

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

pourtant, la classe nobiliaire composait en majorit les loges. On y voyait aussi


beaucoup de membres du haut clerg. Lige, notamment, le prince vque et
la plus grande partie de son chapitre appartenaient, en 1770, la loge la
Parfaite Intelligence, et tous les officiers de cet atelier taient des dignitaires de
lglise.
Lpoque de ltablissement de la franc-maonnerie dans la rpublique
batave a t vivement controverse en 1819. Le prince Frdric de Nassau,
frre du roi actuel de Hollande, qui rvait alors une rforme de la maonnerie,
avait adress aux loges hollandaises et belges, dont il tait le grand-matre,
copie de documents qui remontaient aux premires annes du XVIe sicle, et
servaient de base et dappui son systme de rformation. Lauthenticit de ces
pices taient certifie par les quatre loges de la Haye et de Delft, qui en
avaient dress procs-verbal dinspection.
Le premier document est une espce de charte date de Cologne, le 24
juin 1535, et signe de dix-neuf personnes portant des noms illustres, tels que
Coligni, Bruce, Falk, Philippe Mlanchton, Vicieux et Stanhope. Ces
signataires sont prsents comme dlgus par les loges maonniques de
Londres, dimbourg, Vienne, Amsterdam, Paris, Lion, Francfort, Hambourg
et autres villes, pour assister une assemble gnrale convoque Cologne.
Les rdacteurs de cette pice se plaignent des imputations dont la maonnerie
est lobjet dans ces temps malheureux, et notamment de laccusation de vouloir
rtablir lordre des templiers, afin de rcuprer les biens qui avaient appartenu
cet ordre, et de venger la mort du dernier grand-matre, Jacques Molai, sur
les descendants de ceux qui furent coupables de son assassinat juridique.
cause de ces accusations et dautres analogues, les rdacteurs croient devoir
exposer, dans une dclaration solennelle, lorigine et le but de la franc-
maonnerie, et envoyer cette dclaration leurs loges respectives en multiple
original, afin que, si, dans la suite, les circonstances devenaient meilleures, on
pt reconstituer la franc-maonnerie, force alors de suspendre ses travaux, sur
les bases primitives de son institution. En consquence, ils tablissent que la
socit maonnique est contemporaine du christianisme, et quelle eut au

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

commencement le nom de frres de Jean ; que rien nindique quelle ait t


connue, avant 1440, sous une autre dnomination, et que ce nest qualors
quelle prit le titre de confraternit des francs-maons, spcialement
Valenciennes, en Flandre, parce qu cette poque on commena, par les soins
et avec le secours des frres de cet ordre, btir, dans quelques parties du
Hainaut, des hospices pour y soigner les pauvres atteints du mal de saint
Antoine ; que les principes qui guident toutes les actions des frres sont noncs
dans ces deux prceptes : Aime et chris tous les hommes comme tes frres et
tes parents, rends Dieu ce qui appartient Dieu et Csar ce qui
appartient Csar ; que les frres clbrent tous les ans la mmoire de saint
Jean, prcurseur du Christ et patron de la socit ; que la hirarchie de lordre
maonnique se compose de cinq grades : apprenti, compagnon, matre, matre
lu, et sublime matre lu ; enfin, que cet ordre est gouvern par un chef
unique et universel, et que les divers magistres qui le composent sont rgis par
plusieurs grands-matres, suivant la position et les besoins des pays.
Le second document est le registre des procs-verbaux dune loge qui
aurait exist la Haye, en 1637, sous le titre de la Valle de la Paix, de Frdric.
Ce registre fait mention, parmi dautres papiers dont il y est dress inventaire,
de lacte dinstallation en anglais dune loge de la Valle de la Paix,
Amsterdam, en date du 8 mai 1519, et de la charte du 24 juin 1535, que nous
avons analyse plus haut. Il y est galement question de llection du prince
Frdric-Henri de Nassau en qualit de grand-matre de la maonnerie dans les
Provinces-Unies et de suprme matre lu, opre par les frres runis en
chapitre.
La charte est crite sur une feuille de parchemin, en caractres
maonniques ; elle est rdige en langue latine du moyen-ge ; lcriture en est
si altre que souvent il a fallu ajouter des lettres des mots devenus
incomplets. Le registre parat avoir t assez volumineux. Les seuls feuillets qui
restent indiquent quils ont fait partie dun livre reli, et lont voit quils ont t
endommags par le feu. De savants antiquaires de luniversit de Leyde ont
constat que le papier de ces feuillets est celui dont on se servait en Hollande

176

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

au commencement du XVIIe sicle, et que les caractres qui y sont tracs


appartiennent la mme poque.
Longtemps ces documents sont rests en la possession de la famille de
Walkenaer. Vers lan 1790, M. de Walkenaer dObdam en fit don au frre
Botzelaer, alors grand-matre des loges de Hollande. la mort de ce grand-
matre, tous ces papiers tombrent entre les mains dune personne demeure
inconnue qui, en 1816, les remit fidlement au prince Frdric.
Tels sont les renseignements qui furent publis en 1819 sur lorigine et sur
lauthenticit de la charte de 1535 et du registre de 1637. Le prince tirait de
ces deux pices la double conclusion que la maonnerie existait en Hollande au
moins depuis lan 1519, et quil cette poque recule, elle se composait des
cinq grades rapports dans la charte. Or, ces cinq grades taient justement ceux
quil prtendait faire adopter par les loges de son obissance, et lon pouvait
croire que les documents produits avaient t forgs pour donner sa rforme
la sanction de lanciennet. Quelques loges seulement eurent assez de savoir-
vivre pour substituer les nouveaux rites la maonnerie universellement
pratique. Le reste les rejeta et se permit mme de douter de la sincrit des
pices qui leur servaient de fondement. Malgr le haut rang du grand-matre,
les contradicteurs furent ardents et nombreux ; mais, en gnral, les arguments
quils firent valoir taient faibles et peu concluants, et la question demeura
indcise. Cependant, sans parler des anachronismes dont abonde la charte
prtendue de 1535, du dmenti quelle donne aux faits incontestables et
prouvs dont nous avons t lcho dans le premier chapitre de ce livre, il y a
une considration qui ruine de fond en comble lconomie de la pice
fabrique, et qui naurait pas d chapper la sagacit des critiques. Cette
considration la voici. Lassemble de Cologne se plaint quon calomnie dans
le public les intentions et le but de la socit maonnique, et elle rdige une
dclaration qui a essentiellement pour objet de les faire mieux connatre. Et
pourtant ce nest pas au public, qui accueille et qui propage la calomnie,
quelle adresse sa dclaration ; cest aux loges, qui elle est inutile, puisquelles
savent pertinemment quoi sen tenir sur la ralit des accusations que lon

177

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

porte contre elles. Et comme si lassemble de Cologne craignait que la


justification quelle entreprend narrivt, par cas fortuit, la connaissance des
personnes trangres la maonnerie, auxquelles elle est naturellement
destine, puisque cest ces personnes seules quelle peut apprendre quelque
chose, elle rdige sa dclaration en langue latine, qui nest entendue que des
savants, et elle la trace en caractres maonniques, inintelligibles pour tous
autres que pour les initis. Cette dclaration et donc t sans motif plausible,
et, ds-lors, il serait absurde de prtendre que dix-neuf personnes dun esprit
lev, telles que Coligni, Mlanchton, Stanhope et les autres, fussent venues
Cologne, de tous les points de lEurope, tout exprs pour la rdiger.
Maintenant, si la charte de 1535 est videmment fausse, que devient le registre
de 1637, o elle est relate ? Tout cela ne peut, en vrit, soutenir un seul
instant lanalyse, et nous aurions pass sous silence cette fraude maonnique si,
par une lgret inexplicable, elle navait t prise au srieux, en Suisse et en
Allemagne, par quelques frres plus savants que rflchis, qui ont prodigu
tourdiment des trsors drudition pour en concilier toutes les
invraisemblances.36
Au reste, rien nempche que les anciennes confrries de maons
constructeurs aient eu des tablissements en Hollande dans le moyen-ge et
jusquau commencement du XVIe sicle ; les vastes glises qui existent encore
sur quelques points de ce pays sont mme incontestablement leur ouvrage.
Mais leur organisation diffrait essentiellement de celle de la socit imaginaire
laquelle est attribue la charte de 1535 ; et l, comme sur le reste du
continent, elles se sont dissoutes, et ce nest que longtemps aprs que la franc-
maonnerie y a t introduite sous sa forme actuelle.

36
Nous nincriminons en aucune faon la bonne-foi du prince Frdric, qui, certainement, a
t tromp tout le premier ; et ce qui le prouve, cest quen 1839, il a soumis lexamen
dune commission la charte de 1535 et le registre de 1637, pour dissiper ou confirmer les
doutes levs sur lauthenticit de ces deux pices. Il ne parat pas que la commission ait
encore fuit son rapport.

178

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Les premires traces de son tablissement dans les Provinces-Unies


remontent, suivant Smith, 1725. Il y existait alors plusieurs loges composes
de llite de la socit hollandaise. On a vu que Franois de Lorraine, depuis
empereur dAllemagne, fut initi dans une delles, en 1731, sous la prsidence
de lord Chesterfield. Plusieurs nouvelles loges y furent fondes en 1733, une,
entre autres, qui avait son sige La Haye, et qui prenait le titre de loge du
grand-matre des Provinces-Unies et du ressort de la gnralit ; elle tenait ses
sances lhtel du Lion dor, et avait pour vnrable le frre Vincent de la
Chapelle. Cest la mme qui prit, en 1749, la dnomination de Mre-Loge de
lUnion royale. Le 30 novembre 1734, il sy tint une grande assemble, dans
laquelle on posa les bases dune organisation rgulire de la maonnerie
hollandaise. Le comte de Wagenaer y remplit les fonctions de grand-matre.
Une sorte de grande-loge provinciale y fut institue. Cet tablissement fut
rgularis en 1735, par lettres-patentes de la Grande-Loge dAngleterre, et
inaugur, le 24 juin, dans une assemble tenue lhtel de Nieuwe-Doelen,
sous la prsidence du frre Joannes-Cornelis Rademacher. Ce nest cependant
quen 1756 que cette grande loge se constitua dfinitivement. Elle avait alors
treize ateliers dans sa juridiction. Les dputs de ces ateliers se runirent, le 27
dcembre, dans le temple de lUnion royale ; et, aprs avoir arrt les
principales dispositions de statuts gnraux pour le gouvernement de la
confraternit dans les Provinces-Unies, ils procdrent llection dun grand-
matre. Cette dignit chut au baron van Aerssen Beyeren van Hegerheide.
La Grande-Loge provinciale de Hollande eut sa premire assemble
gnrale le 18 dcembre 1757. Elle y installa solennellement le grand-matre
national, et elle y promulgua les statuts gnraux dfinitifs, en quarante et un
articles. Elle lut, en 1758, un nouveau grand-matre, le comte Christian-
Frdric-Antony de Bentinck. Le prince de Hesse-Philipsthal remplissait les
fonctions dorateur dans lassemble dlection. Lanne suivante, la Grande-
Loge lut, pour troisime grand-matre, le prince de Nassau-Usingen ; mais ce
frre ayant fait agrer ses excuses, le baron de Botzelaer fut nomm sa place,
le 24 juin. Il resta en fonctions jusquen lanne 1798.

179

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Le 25 avril 1770, la Grande-Loge provinciale de Hollande adressa une


requte la Grande-Loge dAngleterre, dans laquelle elle la priait de consentir
ce quelle et dsormais une existence indpendante. Ce vu fut accueilli ; et
un concordat intervint entre les deux autorits, aux termes duquel la Grande-
Loge dAngleterre renonait, charge de rciprocit, constituer des loges dans
le ressort de la Grande-Loge hollandaise. Il fut convenu quil y aurait affiliation
et correspondance mutuelles, et que, de chaque ct, on se ferait part de tout
ce qui pourrait intresser lordre dans les deux pays. En consquence, la
Grande-Loge de Hollande proclama son indpendance, et notifia cet
vnement toutes les grandes loges dEurope.
Cest de 1726 que date lintroduction de la franc-maonnerie en Espagne.
En cette anne, des constitutions furent accordes par 1a Grande-Loge
dAngleterre une loge qui stait forme Gibraltar. En 1727, une autre loge
fut fonde Madrid, qui tenait ses sances dans la rue Saint-Bernard. Jusquen
1779, celle-ci reconnut la juridiction de la Grande-Loge dAngleterre, de
laquelle elle tenait ses pouvoirs ; mais, cette poque, elle secoua le joug et
constitua des ateliers, tant Cadix et Barcelone, qu Valladolid et dans
dautres villes. Les runions maonniques taient trs secrtes en Espagne, o
linquisition les poursuivait avec acharnement ; aussi na-t-on que des
renseignements fort incomplets sur les actes de la socit dans ce pays. On ne
ly voit reparatre ouvertement quaprs linvasion franaise de 1809.
Les premires loges qui stablirent en Portugal y furent riges en 1727,
par des dlgus des loges de Paris. La Grande-Loge dAngleterre fonda aussi,
partir de 1735, plusieurs ateliers Lisbonne et dans les provinces. Les travaux
maonniques ne furent jamais entirement suspendus dans ce royaume ; mais,
sauf les exceptions que nous signalerons ailleurs, ils y taient environns du
mystre le plus profond.
En 1731, la maonnerie avait dj un tablissement en Russie. Anne
rgnait alors, ou plutt Biren, son favori, dont on connat lambition et les
crimes. Lempire des czars tremblait sous ce joug sanguinaire, et les maons,
qui excitaient plus particulirement les craintes du tyran, ne se runissaient

180

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

quavec la plus grande circonspection et des poques irrgulires. Il nest plus


question de la socit maonnique, dans ce pays, jusqu lanne 1740, en
laquelle des Anglais rigrent une loge Saint-Ptersbourg, sous les auspices de
la Grande-Loge de Londres. Un grand-matre provincial fut nomm ; quelques
loges nouvelles se formrent ; mais les travaux maonniques devinrent bientt
languissants. En 1763, ils reprirent tout coup une grande activit.
loccasion de la fondation dune loge Moscou, sous le titre de Clio,
limpratrice Catherine stait fait rendre compte de la nature et du but de
linstitution maonnique ; elle avait compris aussitt quel immense parti elle
pouvait en tirer pour la civilisation de ses peuples, et elle sen tait dclare la
protectrice. partir de ce moment, les loges se multiplirent en Russie. En
1770, stablit Mohilow la loge des Deux Aigles ; en 1771, Saint
Ptersbourg, la loge de la Parfaite-Union. La Grande-Loge dAngleterre
nomma, en 1772, grand-matre provincial de lempire, le frre Jean Yelaguine,
snateur, membre du conseil priv et du cabinet russe. Sous ladministration de
ce grand-matre, des loges furent constitues dans la capitale, Moscou,
Riga, Jassy, et dans diffrentes parties de la Courlande. La Grande-Loge
provinciale fit construire, vers cette poque, Saint-Ptersbourg, un
magnifique local pour la tenue de ses sances. Enfin, en 1784, il stablit
Saint-Ptersbourg, sous lautorit de la Grande-Loge dcosse, et la demande
de limpratrice elle-mme, une nouvelle loge, quon appela lImpriale. Une
aussi haute protection fit de la maonnerie un vritable objet de mode. Toute
la noblesse de lempire voulut sy faire initier. La plupart des grands seigneurs
se constiturent vnrables de loges et firent construire dans leurs propres
palais des temples spacieux pour la tenue des assembles. Mais comme,
malheureusement, le principe de leur zle reposait dans un autre intrt que
celui de lhumanit, du progrs et de lesprit de sociabilit, leurs loges ne
tardrent pas se transformer en de vrais clubs politiques. Il en rsulta des
divisions et des rivalits qui furent les principales causes de la dcadence de la
maonnerie dans cet empire, o elle comptait cent quarante-cinq ateliers la
fin du sicle pass.

181

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

La franc-maonnerie na jamais t trs vivace en Italie ; les censures


ecclsiastiques et les prjugs nationaux y ont constamment mis obstacle. Elle
ny a gure t le partage que du petit nombre des esprits dlite, et, depuis son
introduction jusqu lpoque de la domination franaise, elle y a t pratique
dans le plus grand secret. Une mdaille, frappe en lhonneur du duc de
Middlesex est le seul indice qui nous rvle lexistence dune loge Florence,
ds 1733. La socit fut tablie en 1739 dans la Savoie, dans le Pimont et
dans la Sardaigne, et un grand-matre provincial fut nomm, en la mme
anne, pour ces trois pays, par la Grande-Loge dAngleterre. Il existait Rome,
en 1742, plusieurs loges de francs-maons : on le voit par une mdaille quelles
dcernrent au frre Martin Folkes, prsident de la socit royale de Londres.
La maonnerie se maintint dans le secret, Rome, jusquen 1788. Une loge,
les Amis sincres, entre autres, y tait alors en vigueur, et sa fondation remontait
plus de vingt annes. Elle se composait, dans les derniers temps, en majorit,
dAllemands et de Franais, et avait pour vnrable un frre appel Belle. On
voit, sur un diplme dlivr par cette loge, un fleuron dessin la main, et
reprsentant, au milieu dun triangle plac lui-mme dans un cercle, une louve
allaitant deux enfants.
Dans la premire moiti du XVIIIe sicle, la socit parat avoir eu un
certain nombre dateliers dans le royaume de Naples. En 1756, ils avaient
form une Grande-Loge nationale, qui tait en correspondance avec
lAllemagne, et qui subsistait encore en 1788.
Une grande loge provinciale anglaise fut institue Genve, en 1737, par
sir Georges Hamilton, qui avait reu cet effet une patente de la Grande-Loge
de Londres. Genve comptait dans ses murs plusieurs ateliers, qui avaient t
fonds antrieurement, et il y avait aussi plusieurs loges aux environs de cette
ville et dans le reste du canton : toutes se rangrent sous lautorit de la
Grande-Loge provinciale. En 1739, quelques Anglais rsidant Lausanne y
institurent une loge sous le titre de la Parfaite union des trangers. Celle-ci
avait reu ses lettres de constitutions de la Grande-Loge dAngleterre. De cette
loge, manrent plusieurs ateliers qui stablirent Berne et dans les localits

182

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

environnantes. Dautres furent constitus directement en 1743, par les


Grandes-Loges de lAngleterre et de lAllemagne. Des circonstances que nous
mentionnerons plus loin amenrent, cette poque, la suspension des travaux
maonniques dans le pays de Vaud et dans les autres cantons de lHelvtie. Ce
sommeil de la maonnerie suisse dura jusquen 1764. Alors lancienne loge de
Lausanne sortit de sa lthargie, et donna le signal du rveil toutes les autres.
Des divisions et des schismes sintroduisirent vers 1770 parmi les maons du
pays. En France, la socit ntait pas dans un tat plus paisible. Fatigues de
ces luttes, qui nuisaient aux progrs de la maonnerie et interrompaient toutes
les relations, quelques loges de Genve et des villes voisines, afin de sortir de
leur isolement, se constiturent eu grande loge indpendante sous le nom de
Grand-Orient de Genve. Mais ce corps maonnique ne fut pas lui-mme
labri de querelles intestines. Aprs avoir recueilli sous sa bannire, en 1790, les
loges des tats sardes, que le gouvernement de ce royaume avait prives de la
direction de leur grande loge, en interdisant les travaux de cette autorit, il vit
soprer dans son sein une scission qui, si elle namena pas immdiatement sa
ruine, laffaiblit du moins considrablement et paralysa en grande partie son
action. Quelques loges se sparrent de lui et formrent un deuxime corps
constituant ; dautres loges se rangrent sous la bannire du Grand-Orient de
France, qui leur dlivra de nouvelles constitutions. la suite de ces dfections,
le Grand-Orient de Genve et le corps rival qui stait tabli ct de lui
tombrent en pleine dissolution. Aprs lincorporation de Genve la France,
les loges de cette ville, qui taient alors dans un tat complet danarchie,
formrent une grande loge provinciale dpendante du Grand-Orient de
France. Cette organisation subsista jusquen 1809, poque laquelle la
Grande-Loge provinciale fut dissoute. Plusieurs de ses ateliers, qui refusrent
de reconnatre la suprmatie du corps dirigeant de la maonnerie franaise,
continurent de travailler hors de toute correspondance ; mais elles se rallirent
lanne suivante au Grand-Orient helvtique roman, dont nous parlerons
ailleurs.

183

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

La franc-maonnerie fut importe en Sude, antrieurement 1738.


Suspendus pendant quelque temps, ses travaux furent repris vers 1746. En
cette anne, des francs-maons de Stockholm firent frapper une mdaille
loccasion de la naissance du prince royal. Les loges sudoises taient
florissantes en 1753. Elles fondent alors, pour clbrer la naissance de la
princesse Sophie-Albertine, une maison de secours pour les enfants orphelins,
sur laquelle nous avons insr des dtails dans notre statistique de la
maonnerie. Ce nest quen 1754 que la Grande-Loge de Sude fut institue ;
elle reut, cet effet, de la grande loge dcosse, une patente qui lui confrait le
titre de Grande-Loge provinciale. Dans la suite, elle se dclara indpendante, et
se constitua en grande loge nationale. Elle fut reconnue en cette qualit par
tous les corps maonniques de lEurope, notamment par la Grande-Loge
dAngleterre, qui, en 1799, sur la demande du duc de Sudermanie, grand-
matre de Sude, contracta une alliance intime avec elle.
Introduite en Pologne avant 1739, la franc-maonnerie y cessa ses travaux
en cette anne, pour obir un dit du roi Auguste II. Les loges ne sy
rouvrirent que sous Stanislas-Auguste, qui favorisa particulirement les
maons. En 1781, le Grand-Orient de France, sur les sollicitations des loges
Catherine, ltoile du Nord et la Desse dleusis, de Varsovie, tablit une
commission en Pologne, leffet dy constituer des ateliers de son rite, et, sil
tait possible, un Grand-Orient. La commission rigea plusieurs loges, entre
autres, la Parfaite Union, le Bon Pasteur, le Lithuanien zl et le Temple de la
Sagesse, Wilna ; le Parfait Mystre, Dubno ; la Constance couronne, lcole
de la Sagesse et lAigle blanc, Posen ; lHeureuse Dlivrance, Grodno ; le
Temple dIsis et le Bouclier du Nord, Varsovie. Les nouvelles loges, runies
celles qui existaient dj, fondrent en 1784, un Grand-Orient national, qui
avait son sige Varsovie. partir de ce moment, lassociation se propagea
rapidement dans toutes les parties de la Pologne. En 1790, on y comptait
soixante-dix ateliers florissants.
Lpoque de ltablissement de la franc-maonnerie en Danemark est
entoure dobscurit. Suivant Laurie, la Grande-Loge de ce royaume aurait t

184

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

institue Copenhague en 1742, tandis que, daprs Smith, ce serait seulement


en 1743 que la premire loge danoise aurait t fonde dans cette ville. Ce quil
y a de certain, cest quun grand-matre provincial fut nomm pour le
Danemark, en 1747, par la Grande-Loge dAngleterre, sous la grande-matrise
de lord Byron. Il faut croire que si, dans ces commencements, il se forma des
ateliers maonniques en Danemark, ils ny eurent pas une longue existence ;
car il nen restait pas de traces en 1754. En cette anne, la Grande-Loge
dcosse rigea une loge Copenhague, sous le titre du Petit Nombre, et
institua en mme temps un grand-matre provincial quelle investit du pouvoir
de constituer de nouveaux ateliers et de les runir sa grande loge, la
condition de reconnatre la suprmatie de la Grande-Loge dcosse. En effet,
un centre maonnique fut tabli, qui, dans la suite, secoua le joug de la
mtropole et se dclara indpendant. Une ordonnance royale, rendue alors,
dispose que tout atelier qui ne serait pas reconnu par la Grande-Loge nationale
serait considr et trait comme une socit secrte en opposition aux lois.
Depuis, la franc-maonnerie a joui dans ce pays dune tolrance non
interrompue ; une ordonnance royale, du 2 novembre 1792, la reconnat
mme officiellement. Aujourdhui, elle forme une institution de ltat, et le roi
rgnant en est le grand-matre.
La premire loge qui stablit en Bohme fut institue, en 1749, par la
Grande-Loge dcosse. Prague comptait quatre loges en 1776, toutes
remarquables par leur brillante composition et se signalant, dans toutes les
occasions, par des actes de charit au-dessus de tout loge. Du produit dune
souscription quelles firent entre elles, en cette adne 1776, elles rigrent
linstitution de bienfaisance connue sous le nom de Maison des Orphelins.
LEger ayant dbord dans la nuit du 28 fvrier 1784, et la ville de Prague
presque tout entire ayant t couverte par linondation, tous les frres de la
loge Vrit et Concorde, de cette ville, arrachrent, au pril de leur vie, un grand
nombre dhabitants la fureur des flots. la suite de ce dsastre, les quatre
loges se runirent ; elles firent une collecte gnrale qui sleva quinze cents
florins ; et, non contentes de cette libralit, elles dlgurent leurs membres

185

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

les plus loquents pour aller se placer aux portes des glises et y solliciter la
commisration des fidles en faveur des victimes de linondation. En trois
jours, elles recueillirent ainsi plus de onze mille florins, sans compter une foule
de dons en nature, qui furent immdiatement distribus. De pareils actes
avaient rendu les maons un objet de respect et de vnration pour toutes les
lasses de la population. Le gouvernement autrichien nen supprima pas moins
la franc-maonnerie en Bohme, lpoque de la premire rvolution franaise.
Ce nest pas seulement dans les tats chrtiens de lEurope que
lassociation maonnique a trouv des adeptes. Elle stablit au sein mme de
lIslamisme, et des loges furent fondes, en 1738, Constantinople, Smyrne,
Alep, et dans dautres villes de lempire ottoman. Depuis, elle stendit en
Orient jusque dans la Perse. Lambassadeur de ce pays en France, Askry-
Khan, fut initi Paris, en 1808, dans la loge de Saint Alexandre dcosse.
Aprs sa rception, sadressant la loge, il lui dit : Je vous promets fidlit,
amiti, estime. Souffrez que je vous fasse un prsent digne de vritables
Franais. Recevez ce sabre, qui ma servi dans vingt-sept batailles. Puisse cet
hommage vous convaincre des sentiments que vous mavez inspirs et du
plaisir que jai dappartenir votre ordre ! Le fils du roi de Perse, Zade
Meerza, et son frre, qui taient venus en Angleterre en 1836, furent galement
admis dans la maonnerie, le 16 juin de cette anne, dans la loge de lAmiti,
Londres, la mme qui, le 14 avril prcdent, avait initi lambassadeur du roi
dOude. Malgr ces diverses acquisitions et dautres encore, qui lui assuraient
en Perse de puissants protecteurs, la socit na pu jusqu prsent parvenir
former des tablissements stables dans cet empire. Cependant sir Gore
Ouseley, baronet, exerce Erzeroum les fonctions de grand-matre provincial
au nom de la Grande-Loge dAngleterre, et son zle, qui nest pas douteux,
aurait certainement obtenu de meilleurs rsultats, si la politique du cabinet
persan ne lui avait oppos des obstacles qui en ont paralys les effets.
La franc-maonnerie fut introduite dans lInde, en 1728, par sir Georges
Pomfret, qui tablit, en cette anne, une premire loge Calcutta. Il sy en
forma une seconde, en 1740, sous le titre de ltoile de lOrient. Ds-lors, la

186

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

socit fit de rapides progrs dans cette partie des possessions anglaises ; et, en
1779, il ny avait gure de villes de lHindoustan dans laquelle on ne trouvt
des ateliers maonniques. Ce nest pas seulement dEuropens que se
composaient ces loges ; elles comptaient aussi dans leurs rangs la plupart des
notabilits indignes. En cette mme anne 1779, la loge de Trichinapali, prs
de Madras, donna linitiation Omdit-ul-Omrah Bahauder, fils an du nabab
de la Carnatique. Ce prince suivit rgulirement les travaux de sa loge ; il y
amena mme de nombreux proslytes de sa nation, particulirement son frre
Omur-ul-Omrah. Instruite de ces faits, la Grande Loge dAngleterre fit
parvenir au prince une lettre de flicitations, accompagne dun tablier
richement brod et dun exemplaire du livre des Constitutions reli avec le plus
grand luxe. Au commencement de 1780, elle reut la rponse du prince. La
lettre tait crite en persan et renferme dans une enveloppe de toile dor. La
Grande-Loge en fit faire une copie sur vlin, qui fut mise sous verre, et quon
affiche dans la salle des sances les jours de ftes et dassembles gnrales.
Ainsi que lInde, lAfrique eut de bonne heure des tablissements
maonniques. Une loge y tait rige, en 1735, Gambie, par la Grande-Loge
dAngleterre ; une autre sy levait, en 1736, Cap-Coast-Castle. Plus tard, il
en fut form plusieurs par la mme autorit au cap de Bonne-Esprance et
Sierra-Leone. Aprs la conqute dAlger, la maonnerie fut importe dans cette
partie du continent africain par le Grand-Orient de France. Alger, Oran,
Bougie, Bone, Stif, Gigelli et dautres villes ont des ateliers maonniques, qui
sattachent particulirement initier des indignes.
Linstitution a galement pntr dans lOcanie. Depuis 1828, elle y a des
loges Sydney, Paramatta, Melbourne, et dans dautres colonies.
Ds 1721, elle avait t porte au Canada. Elle stablit Louisbourg et au
Cap-Breton en 1745. Aux tats-Unis, la premire loge fut fonde en 1730, en
Gorgie ; et le frre Roger Lacq y fut institu grand-matre provincial. Le
nombre des ateliers stait multipli dans cet tat, lorsque, le 16 dcembre
1786, le grand-matre provincial, Samuel Elbert, en runit tous les dputs
Savannah, et abdiqua entre leurs mains les pouvoirs quil avait exercs jusque-

187

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

l au nom de la Grande-Loge dAngleterre. partir de ce moment, une grande


loge indpendante fut constitue pour ltat de Gorgie. Elle rdigea ses
statuts, nomma ses officiers et maintint le frre Elbert dans la grande-matrise.
Cest aussi en 1730 que la maonnerie fut introduite dans le New-Jersey, et en
1786 galement que se constitua la grande loge de cet tat. Le frre David
Brearly en fut le premier grand-matre.
La socit existait dj dans le Massachussetts, vers lan 1730. Sur la
demande de frres rsidant Boston, le lord vicomte de Montagu, grand-
matre dAngleterre, nomma, en 1733, le frre Henri Price grand-matre
provincial pour le nord de lAmrique, avec pleins pouvoirs de choisir les
officiers ncessaires pour former une grande loge provinciale, et de constituer
des ateliers maonniques dans toute ltendue des colonies amricaines. Le 30
juillet, le frre Price constitua sa grande loge provinciale et institua des loges
dans diffrentes parties du continent. En 1755, une autre grande loge
provinciale stablit Boston, sous lautorit de la Grande-Loge dcosse, en
rivalit de la premire. Celle-ci fit de vains efforts pour sopposer cet
tablissement ; elle le dclara schismatique, et dfendit ses loges de
communiquer avec les maons qui le reconnaissaient. Elle adressa, au sujet
dun tel empitement sur sa juridiction, des rclamations la Grande-Loge
dcosse, qui nen tint aucun compte, et qui, loin de l, dlivra, sous la date du
30 mai 1769, une charte qui nommait Joseph Warren grand-matre provincial
du rit dcosse Boston et cent milles la ronde. Ce grand-matre fut
install le 27 dcembre suivant, et bientt la grande loge laquelle il prsidait
constitua une foule de loges dans le Massachussetts, le New-Hampshire, le
Connecticut, le Vermont, le New-York, etc. Peu de temps aprs, la guerre
clata entre lAngleterre et ses colonies. Boston fut fortifi et devint place
darmes. Beaucoup de ses habitants migrrent ; les loges cessrent leurs
travaux, et les deux grandes loges suspendirent galement leurs runions. Cet
tat de choses dura jusqu la paix.
En 1775 eut lieu, le 17 juin, la bataille de Bunkers Hill. Le grand-matre
Warren y fut tu en combattant pour la libert. Quelques-uns de ses frres

188

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

lenterrrent sur le lieu mme o il avait pri. la paix, la grande loge dont il
avait t le chef voulut lui rendre les derniers honneurs. cet effet, elle se
transporta en corps sur le champ de bataille, et, guide par un frre qui avait
combattu aux cts de Warren et avait contribu inhumer sa dpouille
mortelle, elle fit fouiller la terre et exhumer les restes du grand citoyen, qui
furent transports la maison dtat de Boston, au milieu dun immense
concours de frres.37 Peu aprs, on les dposa dans une tombe sur laquelle on
navait trac aucun emblme et aucun nom, pensant que les belles actions de
Warren navaient pas besoin dtre graves sur le marbre pour rester dans la
mmoire de la postrit.

Planche N 11. FUNRAILLES MAONNIQUE DE WARREN

Le champ de bataille de Bunkers Hill fut tmoin dune magnifique


solennit maonnique, lors du voyage du gnral Lafayette aux tats-Unis. Le
17 juin 1825, cinquantime anniversaire de cette lutte hroque dans laquelle
les patriotes amricains triomphrent pour la premire fois du courage

37
Voyez planche n 11.

189

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

disciplin des Anglais, la Grande-Loge de Boston appela tous les maons de la


rpublique la clbration dune grande fte nationale. Plus de cinq mille
frres rpondirent cet appel. Un cortge se forma, qui se porta, dun
mouvement spontan, la maison du gnral Lafayette, dont on avait rsolu
de clbrer dignement la prsence Boston. Les frres le prirent au milieu
deux et le conduisirent en triomphe, au bruit des cloches de toutes les glises
et des dtonations de lartillerie, travers un million de citoyens, accourus des
points les plus loigns et se pressant sur son passage, sur le lieu mme o,
cinquante ans auparavant, il avait expos sa vie pour la dfense des droits et des
liberts de lAmrique. On y posa la premire pierre dun monument destin
perptuer le souvenir de la victoire de Bunkers Hill. Le grand-matre rpandit
du bl, du vin et de lhuile sur la pierre, pendant quun ministre de la religion
la consacrait sous les auspices du ciel. Alors le cortge se rendit un vaste
amphithtre construit sur le revers de la montagne, et l, lorateur de la
Grande-Loge, sadressant ses innombrables auditeurs, leur rappela, dans un
chaleureux discours, les iniquits et les malheurs dont leurs pres avaient eu
souffrir sous la tyrannie de la mtropole, et les bienfaits dune libert due leur
gnreux dvouement et lappui dsintress de quelques nobles trangers.
ces mots, un immense applaudissement sleva du sein de la foule, et Lafayette
fut salu du nom de pre de la patrie. Ce fut un beau jour pour cet illustre
vieillard, qui rpandit de douces larmes en recevant ainsi lhommage de la
reconnaissance de tout un peuple !
Eu 1777, les deux Grandes-Loges de Boston se dclarrent indpendantes.
Cependant la rivalit qui les divisait avait beaucoup perdu de sa vivacit.
Les frres des deux obdiences communiquaient entre eux sans que les
corps dont ils dpendaient y missent srieusement obstacle. Le vu dune
runion, mis par quelques maons, tait devenu celui de tous ; aussi, lorsque
la grande loge fonde originairement par la mtropole anglaise fit sa rivale
une proposition formelle de fusion, celle-ci laccepta-t-elle avec empressement.
Les bases en furent facilement arrtes, et la runion sopra le 5 mars 1792.
De pareils rapprochements eurent lieu bientt aprs dans tous les tats de

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

lUnion amricaine o les loges taient soumises diffrentes autorits. cette


occasion, le prsident Washington fut nomm grand-matre gnral de la
maonnerie dans la rpublique. Une mdaille fut frappe, en 1797, pour
perptuer le souvenir de cette lection.
Ltablissement de la socit dans la Pennsylvanie remonte lan 1734. La
Grande-Loge de Boston dlivra en cette anne, plusieurs frres rsidant
Philadelphie, des constitutions pour ouvrir une loge dans cette ville. Benjamin
Franklin, si clbre depuis, en fut le premier vnrable. Le nombre des loges
saccrut rapidement dans cet tat. La plupart staient fait constituer
directement par la Grande-Loge dAngleterre ; elles obtinrent de ce corps, en
1764, lautorisation de former une grande loge provinciale, qui se dclara
indpendante en 1786, lexemple de celles de New-Jersey, de Gorgie et de
Massachusetts.
La Grande-Loge de New-York fut constitue comme grande loge
provinciale le 5 septembre 1781, en vertu dune charte du duc dAtholl, chef
de la Grande-Loge des anciens maons, corps qui stait form Londres en
rivalit de la Grande-Loge dAngleterre, ainsi quon le verra dans la suite de
cette histoire. En 1787, elle secoua le joug, et proclama son indpendance.
Une autre grande loge avait t fonde antrieurement sous les auspices de la
Grande-Loge dAngleterre. Celle-ci avait son sige Albany. Elle saffranchit
galement en 1 787 de la dpendance de lautorit qui lavait tablie. En 1826,
ces deux grandes loges comptaient plus de cinq cents ateliers dans leurs
juridictions. La dernire a cess dexister vers 1828.
la fin de 1837, une grande loge schismatique tenta de se former New-
York. La loge dYork, n367, avait rsolu de faire, le 24 juin, une procession
publique, pour clbrer, suivant un usage anciennement en vigueur dans ce
pays, la fte de saint Jean, patron de la socit maonnique. Un grave
vnement que nous relaterons ailleurs, et dont limpression ntait pas tout--
fait efface, imposait la maonnerie amricaine la plus grande circonspection,
et lui interdisait toutes les manifestations extrieures qui auraient pu rveiller le
souvenir du pass. La Grande-Loge intervint donc pour obtenir de la loge

191

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

dYork quelle renont raliser son dessein. On promit tout ce quelle


voulut ; mais on nen continua pas moins les prparatifs commencs, et tout
annonait que la procession aurait lieu comme il avait t dcid. Au jour fix
pour cette crmonie, le dput grand-matre se transporta au local o la loge
tait runie, esprant quil obtiendrait delle par la persuasion ce quelle refusait
daccorder aux injonctions de la Grande-Loge. Mais un esprit de vertige
semblait avoir saisi les frres : ils refusrent dentendre la parole de cet
intermdiaire officieux ; et, au lieu dapprcier ce quil y avait de fraternel dans
sa dmarche, ils laccablrent dinvectives et le contraignirent se retirer pour
navoir pas subir de plus srieux outrages. Aussitt le cortge se forma ; la
procession parcourut les rues de la ville, non sans provoquer sur son passage
des murmures inquitants pour sa sret. Peu de temps aprs, la Grande-Loge
sassembla extraordinairement, et pronona la radiation de la loge, quelle
dclara irrgulire et quelle signala comme telle aux autres ateliers de sa
juridiction. Cette mesure fut diversement juge. Quelques loges la
dsapprouvrent hautement, firent cause commune avec la loge raye, et
constiturent une nouvelle grande loge. Cette leve de boucliers neut
cependant pas de suites ; la plupart des frres dissidents vinrent bientt
rsipiscence, et obtinrent leur pardon de la Grande-Loge. Quant aux autres, ne
trouvant dappui dans aucun des corps maonniques des tats-Unis, ils se
dispersrent ; et les ateliers dont ils faisaient partie, ainsi que la grande loge
schismatique, cessrent ds ce moment dexister.38
On a vu plus haut que la maonnerie amricaine sassociait aux solennits
publiques comme corporation de ltat, qualit qui lui avait t confre par la

38
Dans les autres tats de lUnion, lhistoire de la maonnerie noffre aucune circonstance
remarquable. Nous nous bornerons donc rapporter lpoque de la fondation des diverses
grandes loges qui y sont tablies. La formation de la Grande-Loge de la Virginie date de
1778. La Grande-Loge de Maryland remonte 1783. Celles des Carolines du sud et d u nord
se constiturent en 1787 ; celles de Connecticut et de New-Hampshire, en 1789 ; les
Grandes-Loges de Rhode-Island, en 1791 ; de Vermont, en 1794 ; de Kentucky, en 1800. La
Grande-Loge de Delaware fut rige en 1806. Enfin la Grande-Loge du district de Colombie,
sige du gouvernement fdral, prit naissance en 1810.

192

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

plupart des lgislatures de lUnion ; nous en citerons deux autres exemples. En


1825, il fut clbr New-York une grande fte nationale pour linauguration
du canal de lri. Les maons, notamment, y accoururent des extrmits de la
rpublique. Dans le cortge qui partit de lhtel de la commune pour se rendre
aux bords du canal, ils marchaient, dcors de leurs insignes et leurs bannires
dployes, entre lordre judiciaire et le gouverneur de ltat, et ils eurent une
place dhonneur sur les gradins de limmense amphithtre qui avait t dress
sur le lieu de la crmonie. Lanne suivante, la fte qui eut pour objet
dhonorer la mmoire des patriotes Adams et Jefferson, la socit maonnique
ne fut pas lobjet dune moindre distinction. Elle figurait dans les premiers
rangs du cortge. Les robes, les ceintures des diffrents hauts grades ; les riches
costumes des officiers des chapitres de Royale-Arche ; les vtements noirs
lespagnole des chevaliers du Temple, formaient un coup dil imposant et
bizarre la fois, qui attirait particulirement lattention de la foule.
Depuis la rvolution qui renversa la domination franaise Saint-
Domingue, la maonnerie avait cess dexister dans cette le. Les Anglais ly
introduisirent de nouveau en 1809. cette poque, ils constiturent lAmiti
des frres runis, au Port-au-Prince, et lHeureuse runion, aux Cayes. Ils
fondrent deux nouvelles loges en 1817 : la Runion des curs, Jrmie ; la
Parfaite sincrit des curs runis, Jacmel. En la mme anne, ils institurent
une grande loge provinciale au Port-au-Prince, dont ils nommrent grand-
matre le grand juge de la rpublique hatienne. Le frre dObernay, qui
prenait le titre de grand-matre ad vitam de toutes les loges du Mexique, et qui,
ds le mois de juillet 1819, avait t investi de pleins pouvoirs par le Grand-
Orient de France, rigea, en 1820, plusieurs ateliers, suivant le rite franais,
Jacmel, au Port-au-Prince et ailleurs. En 1822, une loge du rite cossais ancien
et accept fut aussi tablie aux Cayes par le comte Boume de Saint-Laurent.
Celle-ci avait pour titre : les lves de la nature, et reconnaissait lautorit du
Suprme Conseil de France. Cet tat danarchie de la socit entranant de
graves inconvnients, les maons hatiens songrent y mettre un terme. cet
effet, ils se dtachrent de la Grande-Loge anglaise, et formrent, le 25 mai

193

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

1823, un Grand-Orient national sous la protection du prsident de la


rpublique. Ce corps dclara, en 1833, reconnatre les divers rites maonniques
en vigueur, et sen attribua ladministration dans toute ltendue du territoire
hatien. Ce coup dtat donna lieu de vives discussions ; jusqu prsent les
lves de la nature, aux Cayes ; les Philadelphes, Jacmel ; la Vraie gloire,
Saint-Marc, ont refus de sy soumettre.
lpoque de ltablissement de lempire brsilien, la maonnerie avait
dj plusieurs ateliers en vigueur dans ces contres. Un Grand-Orient sy forma
peu aprs. Don Pdro Ier, reu maon le 5 aot 1822, en fut nomm grand-
matre le 22 septembre de la mme anne. peine install, il conut des
doutes sur la fidlit des loges et voulut interdire leurs runions ; mais depuis,
mieux inform, il a abandonn ce dessein. Le rite cossais ancien et accept
sintroduisit dans le pays postrieurement 1820, et y fonda un suprme
conseil du trente-troisime degr. Cette autorit tait distincte du Grand-
Orient du Brsil, qui pratique le rite franais ou moderne. Dans ces derniers
temps, il sest opr une scission dans le sein du Suprme Conseil, de laquelle
est ne une seconde puissance cossaise.
Pendant quelque temps, la franc-maonnerie jouit dune grande faveur
dans la rpublique de Venezuela ; les dissensions politiques lui ont port depuis
un coup fatal, et lon ny compte plus aujourdhui quun petit nombre de
loges.
Au Mexique, elle nest pas dans un tat plus florissant. Les premires loges
y furent riges pendant la guerre de lindpendance. Elles tenaient leurs
constitutions des diverses Grandes-Loges des tats-Unis et particulirement de
celle de New-York. Le rite quelles professaient tait celui des anciens maons
dAngleterre, plus connu sous le nom de rite dYork. Avant 1820, il se forma
dans ce pays plusieurs ateliers du rite cossais ancien et accept, qui, quelque
temps del, y organisrent un suprme conseil de ce rite. Ce nest quen 1825,
que les loges du rite dYork tablirent le Grand-Orient mexicain, avec le
concours du frre Poinsett, ministre des tats-Unis, qui procda son
installation. En 1827, la division des partis tait des plus tranches au

194

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Mexique. Les loges, malheureusement, leur servirent de points de runion. Le


parti du peuple, compos des membres du gouvernement, de la majorit des
Indiens et des indignes, et de tous les adhrents sincres du systme fdral,
saffilia aux loges du rite dYork, et reut, cause de cela, le surnom de
Yorkino. Le parti oppos, celui du haut clerg, de laristocratie, des
monarchistes, des centralistes, sattacha aux loges du rite cossais, et fut, par
une raison analogue, appel Escoces. Celui-ci, le moins fort, mais le plus adroit,
sempara un moment du pouvoir, et dtruisit la plupart des loges des Yorkinos.
Lorsque la chance tourna, ce furent, leur tour, les Escoceses qui furent lobjet
de violences de la part du vainqueur. Au milieu de ces agitations, la
maonnerie eut considrablement souffrir ; aussi ne compte-t-on
aujourdhui, au Mexique, quun petit nombre de loges, dont les travaux sont
languissants, et qui, peut-tre, ne tarderont pas se dissoudre.
La dernire grande loge qui sorganisa en Amrique est celle de la
rpublique du Texas. Elle a t fonde, le 20 dcembre 1837, sous lautorit de
la Grande-Loge de la Louisiane. Elle a son sige Austin, et compte quatorze
loges dans sa juridiction.
Cest ainsi que, dans le cours dun sicle, la franc-maonnerie se propagea
sur toute la surface de la terre, rpandant partout sur son passage des semences
de civilisation et de progrs, au milieu mme de ses plus grands carts. Il est, en
effet, remarquer que toutes les amliorations qui se sont produites dans les
ides et traduites dans les faits, depuis un pareil nombre dannes, ont leur
source dans les prdications mystrieuses de la maonnerie, et dans les
habitudes contractes dans les loges et reportes au dehors par les maons. Il ne
faut donc pas stonner que les partisans et les soutiens dun vieil ordre de
choses dont la maonnerie opre insensiblement et pacifiquement la
transformation se soient opposs de tout leur pouvoir ltablissement et au
dveloppement de cette institution. On verra dans le chapitre suivant de quels
obstacles de toute nature il lui a fallu triompher.

195

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

CHAPITRE IV

PERSCUTIONS : dits des tats-Gnraux de Hollande. Arrestations. Conversion


des Juges. Sentence du Chtelet de Paris. Le duc dAntin. Condamnations.
Ordonnances des magistrats de Berne et de Dantzig. Les inquisiteurs de Florence.
Bulle de Clment XII. Le parlement de Paris refuse de lenregistrer. crit brl
Rome. Le duc de Lorraine. Procs Malte. Bulle de Benoit XIV. Prdications
fanatiques Aix la Chapelle, Munich. Violences graves. Linquisition dEspagne.
Procs du frre Tournon. Curieuse sentence. Les frres Coustos, Mouton et Brusl,
jugs par les inquisiteurs de Lisbonne. Affreuses tortures. Intervention du roi
dAngleterre, George II. Dlivrance. Le divan de Constantinople. Le marquis de
Tannucci, Naples. Fte dadoption. Mort dune rcipiendaire. Interdiction de la
maonnerie. Intrigue de Tannucsi. Nouvel dit contre les maons. Le frre Lioi.
La reine Caroline. Les assembles maonniques dfendues en Belgique. Socit des
Mopses. Marie-Thrse dAutriche. Joseph II. Esprit des loges belges. Rvolution
franaise. crits de Lefranc, Robison, Cadet-Gassicourt, Barruel, Proyart. Franois II
et la dite de Ratisbonne. Renouvellement des dits contre les maons. Cruauts
exerces contre eux en Portugal. Bill du parlement dAngleterre. La maonnerie en
France pendant la terreur. Chute de Napolon. Nouveaux dits. Rtablissement de
linquisition dEspagne. Sanglantes excutions. Les frres Alava, Quatero, Cordova,
Lavrillana, etc. Le missionnaire Guyon Montauban. Rvolution de Juillet. La loge
les Amis de la vrit. Banquet offert Lafayette. Tendances politiques des loges.
Dfenses faites aux maons allemands de saffilier et de correspondre avec leurs frres de
France.

Cest en Hollande que la franc-maonnerie fut, pour la premire fois,


lobjet des recherches de lautorit. Ds 1734, le clerg catholique avait
rpandu mille bruits dfavorables sur son compte, et avait ameut contre elle
les classes ignorantes de la population. Le 16 octobre 1735, des maons venus
dAngleterre taient assembls, Amsterdam, dans une maison situe vers le
milieu du Stil-Steel, quils avaient loue pour y tenir loge, lorsquune foule de
fanatiques envahit le lieu de leurs sances, brise tous les meubles servant aux

196

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

rceptions, et se livre sur leurs personnes mmes aux actes de la plus brutale
violence. Cependant cet vnement ne dcouragea pas les frres ; et,
simaginant quen se couvrant de la protection dun nom respect, ils
dissiperaient les fcheuses prventions quils avaient inspires, ils annoncrent,
le 3 novembre suivant, par la voie des journaux, linstallation solennelle de la
loge, sous la prsidence du trsorier-gnral du prince dOrange. Mais cette
annonce ne produisit pas leffet quils sen taient promis ; on la considra, au
contraire, comme une insulte et une bravade. Les tats-Gnraux sen
murent. Ils firent procder une enqute, et rendirent, par suite, le 30 du
mme mois, un dit par lequel, tout en reconnaissant que la conduite et les
pratiques des francs-maons ne prsentaient rien de dangereux pour la
tranquillit publique et qui sloignt essentiellement des devoirs de loyaux
sujets, ils nen interdisaient pas moins les assembles de cette socit, pour
prvenir les mauvaises consquences qui pourraient en rsulter.
Au mpris de cette ordonnance, une loge, compose dailleurs de
personnes honorables, continua de se runir dans une maison particulire
dAmsterdam. Les magistrats en ayant t informs, firent cerner la maison et
arrter toute la loge. Le lendemain, runis la Stadt-House, ils interrogrent le
vnrable et les surveillants sur lobjet de leurs assembles et sur lessence mme
de linstitution laquelle ils appartenaient. Les frres se renfermrent cet
gard dans des gnralits ; mais ils offrirent de donner linitiation un des
magistrats, qui ne manquerait pas ensuite dattester que le secret de la
maonnerie ne voilait rien que la morale la plus svre ne pt approuver sans
restriction. Les magistrats souscrivirent cette offre ; et, aprs avoir ordonn la
mise en libert provisoire des frres arrts, ils dsignrent, pour tre initi, le
secrtaire de ville, qui fut immdiatement admis la connaissance des
mystres. De retour la Stadt-House, il en rendit un compte si avantageux que,
non seulement laffaire neut pas dautres suites, mais encore que les magistrats
prirent un vif intrt la loge et sy firent successivement recevoir. Depuis lors,
lexercice de la franc-maonnerie na plus t entrav dans les Provinces-Unies.

197

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Le clerg catholique ne cessait pas pour cela de se montrer hostile aux


maons. Fort des censures ecclsiastiques fulmines contre eux en 1738, ses
prdications redoublrent dnergie ; et des loges dAmsterdam, de Nimgue et
de La Haye se virent en butte des svices graves de la part de malheureux que
lanathme prononc du haut de la chaire avait fanatiss. En 1740, un prtre
refusa des billets de confession deux jeunes officiers, parce quils avaient
avou quils taient membres dune loge. Cet vnement fit du bruit en
Hollande, et beaucoup de pamphlets furent publis pour et contre la franc-
maonnerie. Il fallut que les tats-Gnraux intervinssent pour mettre fin
cette polmique, qui commenait aigrir fortement les esprits. Ils dfendirent
aux ecclsiastiques de questionner leurs pnitents sur le fait de la maonnerie,
et ordonnrent au prtre qui avait t lorigine de tous ces dbats de dlivrer
aux deux officiers les billets de confession quil leur avait refuss.
Vers la mme poque, les runions maonniques veillaient en France la
sollicitude des magistrats. Le 10 septembre 1737, le commissaire de police,
Jean de Lespinay, instruit quil devait se tenir une assemble trs nombreuse de
freys-masons chez Chapelot, marchand de vins, la Rape, lenseigne de saint
Bonnet, sy transporta, accompagn de Viret, exempt de robe courte, et de
quelques soldats, dans lintention de dissoudre lassemble. Arriv sur les neuf
heures et demie du soir, il y vit, suivant les termes de son rapport, un trs
grand nombre de personnes, la plupart desquelles avaient toutes des tabliers de
peau blanche devant eux et un cordon de soie bleue qui passait dans le col, au
bout duquel il y avait attach, aux uns, une querre ; aux autres, une truelle ;
dautres, un compas, et autres outils servant la maonnerie. Les avenues
taient occupes par un trs grand nombre de laquais et de carrosses, tant
bourgeois, de remise que de place. Soit que les dispositions quil apportait ne
fussent pas bien hostiles, soit que laffluence quil apercevait lui inspirt
quelques craintes sur les suites de la rigueur quil pourrait dployer, Lespinay
ne pntra pas dans le salon o les frres taient runis, et il remarqua de loin
seulement quune table y tait dresse et quil y avait une grande quantit de
couverts. Cependant il crut de son devoir de reprsenter du moins aux

198

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

personnes qui lui semblrent faire partie de la socit, que de telles assembles
taient prohibes par les dispositions gnrales des ordonnances du royaume et
des arrts des parlements. La plupart de ceux qui il sadressa se
retranchrent dans lignorance o ils taient du texte de la loi, et protestrent
quen se runissant ainsi, ils ne souponnaient pas quils fissent rien de
rprhensible. Mais les rponses que reut le commissaire ne furent pas toutes
aussi modres : le duc dAntin, qui survint, le rudoya violemment et lui
ordonna de se retirer.39 Quelques considrations que pt faire valoir ensuite,
pour sa justification, le cabaretier Chapelot, il fut assign laudience de la
chambre de police du Chtelet du 14 du mme mois, o, nayant pas
comparu, il fut condamn par Hrault, lieutenant de police, mille livres
damende. En outre, son cabaret fut mur et demeura ferm pendant six mois.
Toutefois les maons nen continuaient pas moins leurs assembles. Hrault se
crut alors oblig de svir contre eux-mmes. Le 27 dcembre 1738, il se rendit
en personne lhtel de Soissons, rue des Deux-cus, sempara de plusieurs
frres, parmi un plus grand nombre qui clbraient la fte de lordre, et les fit
enfermer dans les prisons du For-lvque. Ces mesures ayant t sans effet, la
chambre de police du Chtelet rendit, le 5 juin 1744, une sentence
renouvelant les dfenses faites aux francs-maons de se former en loges, et
interdisant aux propritaires de maisons et aux cabaretiers de les recevoir,
peine de trois mille francs damende. En excution de cette sentence, le
commissaire Laverge se transporta, le 8 juin 1745, lhtel de Soissons, o
des frres taient occups faire une rception, dispersa les membres et saisit
les meubles et les ustensiles de la loge. Lhtelier, nomm Le Roy, fut
condamn quelques jours aprs une amende de trois mille livres. Cest la
dernire fois que lautorit judiciaire ait svi en France contre les assembles
des maons.
En Suisse, dans la mme anne, le gouvernement de Berne rendait, le 3
mars, une ordonnance qui enjoignait aux bourgeois et aux autres sujets de la

39
Voyez planche n12.

199

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

rpublique dabjurer les engagements quils pouvaient avoir pris titre de


francs-maons ; interdisait, dans toute ltendue du territoire bernois, les
pratiques de la franc-maonnerie ; et statuait que les contrevenants seraient
frapps dune amende de cent cus blanc, et privs, le cas chant, de leurs
emplois, charges ou bnfices. Cet dit tant, par la suite, tomb en dsutude,
les magistrats de Berne le renouvelrent en 1769 et en 1782. Une pareille
mesure fut prise, en 1785, par les autorits de Ble, qui firent fermer deux
loges existant cette poque dans le canton.

Planche n12. LE DUC DANTIN la Loge de la Rape

Les magistrats municipaux de lAllemagne sappliqurent avec une gale


vigueur interdire et dissoudre les assembles maonniques ; et, comme leurs

200

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

premires tentatives nobtinrent pas le rsultat quils en avaient espr, ils


recoururent finalement aux moyens les plus rigoureux. Cest ainsi que les
autorits de Dantzig, entre autres, publirent, le 3 octobre 1763, un dit qui
dfendait tout citoyen, aubergiste, cabaretier ou autre, de tolrer lavenir,
en aucune manire, les assembles de la socit maonnique et de laisser
stablir aucune loge, sous peine demprisonnement ; et ordonnait tous les
habitants de dnoncer les vnrables, dignitaires ou servants de loges ; les lieux
dassembles ; ceux o taient dposs les archives, caisses, ustensiles et
meubles maonniques ; promettant de tenir secrets les noms des dnonciateurs,
etc.
Aprs avoir subi les poursuites des autorits civiles, la franc-maonnerie se
vit en butte des attaques dautant plus redoutables quelles se couvraient des
intrts du ciel.
Quelques loges staient tablies vers 1737 Florence. Jean-Gaston,
dernier grand-duc de la maison de Mdicis, prit ombrage de leurs runions et
publia un dit contre la socit. sa mort, cependant, qui eut lieu peu de
temps aprs, les loges continurent de sassembler. Le clerg de Florence, qui
ntait pas tranger la mesure prise par Gaston, dnona les francs-maons
Clment XII, comme propageant des doctrines condamnables. Le saint pre
envoya en consquence un inquisiteur Florence, qui fit arrter et jeter dans
les cachots beaucoup de membres de lassociation maonnique.
Le 4 des calendes de mai de lanne suivante, le pape lana contre cette
association une bulle dexcommunication, dans laquelle il est dit : Nous
avons appris, et le bruit public ne nous a pas permis den douter, quil stait
form une certaine socit... sous le nom de francs-maons... dans laquelle sont
admises indiffremment des personnes de toutes religions et de toutes sectes,
qui, sous les dehors affects dune probit naturelle quon y exige et dont on se
contente, se sont tablis certaines lois, certains statuts qui les lient les uns aux
autres, et qui, en particulier, les obligent, sous les plus svres peines, en vertu
dun serment prt sur les Saintes-critures, garder un secret inviolable sur
tout ce qui se passe dans leurs assembles. Mais comme le crime se dcouvre de

201

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

lui-mme... ces assembles sont devenues si suspectes aux fidles, que tout
homme de bien regarde aujourdhui comme un pervers quiconque sy fait
adopter. Si leurs actions taient irrprochables, les francs-maons ne se
droberaient pas avec tant de soin la lumire... Ces associations sont toujours
nuisibles la tranquillit de ltat et au salut des mes ; et, ce titre, elles ne
peuvent saccorder avec les lois civiles et canoniques. Par ces considrations,
la bulle enjoignait aux vques, aux prlats, aux suprieurs et ordinaires des
lieux de procder contre les francs-maons, et de les punir des peines quils
mritent, titre de gens trs suspects dhrsie ; ayant recours, sil en tait
besoin, lassistance du bras sculier.
Et comme si cette manire de parler ntait pas assez intelligible, le
cardinal Firrao, dans son dit de publication du 14 janvier 1739, voulant viter
toute quivoque, linterprte dans les termes suivants : Que personne nose se
runir, sassembler et sagrger, en aucun lieu, dans ladite socit... ni se
trouver prsent de telles assembles, sous peine de mort et de confiscation des
biens, encourir irrmissiblement et sans esprance de grce.40
Par le mme dit, il tait dfendu tous propritaires de recevoir des
runions maonniques, sous peine de voir leurs maisons dmolies ; il tait
ordonn toutes personnes quon aurait engages se faire initier de dnoncer
Son minence et le nom des gens qui leur auraient fait cette proposition et
les lieux o se tenaient les assembles des maons, peine, pour les
contrevenants, dtre frapps dune amende de mille cus dor et dtre envoys
aux galres !
En France, la bulle et ldit de publication ne produisirent pas leffet que
sen tait promis le chef de lglise. Ils y furent, au contraire, lobjet des plus
dures critiques ; et les personnes pieuses elles-mmes les considrrent comme
des actes immoraux et odieux. Le parlement de Paris refusa formellement de
les enregistrer.

40
Che nessuno ardisca di radunarsi e congregarsi e di aggregarsi, in luogo alcuno, sotto le
sudette societ... n di trovarsi presente a tali radunanze ; sotto pena della morte e
confiscazione de beni, da incorrersi irremissibilmente, senza speranza di grazia.

202

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Dans lanne mme o ils paraissaient, un crit apologtique de la franc-


maonnerie tait publi Dublin. Ce livre fut dfr linquisition romaine,
qui, le 18 fvrier 1739, le dclara hrtique et le condamna tre brl par la
main du bourreau, sur la place de Sainte-Marie-sur-Minerve. La sentence fut
excute quelques jours aprs, lissue du service divin.
Cependant les perscutions continuaient en Toscane. Le 24 avril, un
nomm Crudeli tait arrt Florence, jet dans les prisons de linquisition,
mis la question, et condamn un long emprisonnement, comme suspect
davoir donn asile une loge de francs-maons. Informes de ce qui stait
pass, les loges de lAngleterre sintressrent au sort de cet infortun, obtinrent
son largissement et lui envoyrent un secours en argent. Dautres maons
avaient t galement emprisonns. Mais Franois-tienne de Lorraine, le
mme qui avait t initi La Haye, en 1731, avait pris rcemment possession
du trne grand-ducal : un des premiers actes de son rgne fut de rendre la
libert tous les maons que linquisition retenait dans les cachots ; il fit plus ; il
concourut de sa personne la fondation de plusieurs loges, tant Florence que
dans diffrentes villes de son duch.
La plupart des autres souverains de lItalie se montrrent moins rebelles
aux volonts du saint pre. Le grand-matre de lordre de Malte, notamment,
fit publier, en 1740, la bulle de Clment XII, et interdit les runions
maonniques. Un grand nombre dhabitants et plusieurs chevaliers, qui taient
francs-maons, prirent, cette occasion, le parti de sloigner de lle.
Nanmoins, les assembles des loges continurent. Linquisition intervint ;
mais le grand-matre, modrant la rigueur des sentences quelle avait rendues,
se contenta dexiler perptuit six chevaliers qui avaient t pris en flagrant
dlit de maonnerie. Dans le reste de lItalie, les moines se livraient des
prdications furibondes contre la socit, et de nombreuses arrestations taient
opres.
Mais toutes ces violences nentravaient pas les progrs de la maonnerie,
qui se propageait sur toute la surface du globe avec une rapidit que rien ne
semblait pouvoir arrter. En 1751, elle tait pratique ouvertement en

203

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Toscane, Naples et dans plusieurs autres parties de la pninsule italienne.


Rome mme, il y avait des loges, et elles ne prenaient que faiblement le soin de
se cacher.
Cet tat de choses tait un scandale pour la majorit des membres du
clerg ; et, comme Benoit XIV, qui occupait alors le trne pontifical, semblait
attacher peu dimportance lexistence de la maonnerie, son indiffrence fut
hautement blme ; on laccusa mme de stre fait recevoir maon. Pour
imposer silence toutes ces clameurs, il crut devoir donner une marque
ostensible de lorthodoxie de ses doctrines, et, en consquence, par une bulle
du 15 des calendes de juin, il renouvela lexcommunication fulmine par
Clment XII contre la socit maonnique.
La publication de cette pice fut lorigine de nouvelles perscutions dont
les frres devinrent lobjet, sur diffrents points de lEurope, de la part des
prtres et des moines.
Le 3 fvrier 1775, le jacobin Mabile, qui remplissait Avignon la charge
dinquisiteur, instruit que des maons de cette ville taient alls tenir leurs
travaux Roquemaure, dans une maison particulire, pour y procder une
rception, sy transporta en personne, accompagn de son promoteur, de son
greffier, dautres familiers du Saint-Office et de la force arme. Mais les frres,
avertis temps, avaient pu sloigner, et, lorsquil arriva, linquisiteur trouva la
maison vide. Furieux de sa dconvenue, il saisit tous les ustensiles de la loge et
tous les meubles qui garnissaient les lieux, sous prtexte quils appartenaient
aux frres ; il les dclara de bonne prise et se les appropria. Il y eut ce sujet
quelques actes judiciaires sans rsultats. Les propritaires aimrent mieux
renoncer demander justice de ce vol, que de porter leurs rclamations
Rome, o on ne les et point coutes.
Quatre ans plus tard, le 26 mai 1779, le magistrat dAix-la-Chapelle,
stayant des excommunications fulmines contre les francs-maons, interdit
leurs assembles dans cette ville, et pronona des peines svres contre les
dlinquants. Son ordonnance stimula le zle du dominicain Louis Greinemann
et du capucin Schuff. Ils prchrent avec vhmence contre les frres et les

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

signalrent comme des impies, des infmes et des conspirateurs, qui


conjuraient la ruine de la religion et de ltat. Fanatise par ces discours, la
multitude se rpandit dans les rues, profrant deffroyables menaces contre les
membres de la socit. Plusieurs maons, que le hasard conduisit sur son
passage, furent traqus par elle, et ne durent leur salut quau courage et au
dvouement de quelques citoyens. Il ny eut ensuite que la rsolution
manifeste par les habitants des villes voisines de retirer aux moines la facult
de quter dans leurs murs qui put enfin arrter le cours de ces odieuses
prdications.
Les mmes scnes se reproduisirent Munich en 17841. Lex jsuite
Frank, confesseur de llecteur-palatin, prcha, le 3 septembre de cette anne,
contre les francs-maons, quil dsignait dans son sermon sous le nom de Judas
daujourdhui. Des frres y taient dsigns nominativement, avec les pithtes
de Judas-le-tratre, de Judas-le-pendu, de Judas-le-damn. Dj la foule, en
quittant lglise, stait porte la demeure de plusieurs maons, en avait bris
les vitres, stait efforce den enfoncer les portes, et avait amass contre les
maisons des matires inflammables dans le but de les incendier, lorsque des
dtachements de troupes, accourus fort propos, empchrent leffet de ces
tentatives, arrtrent quelques-uns des coupables et dispersrent le reste.
La bulle de Clment XII fut publie en Espagne, en 1740, sous le rgne de
Philippe V. cette poque, un assez grand nombre de maons isols et tous les
membres dune loge de Madrid furent saisis et jets dans les cachots de
linquisition. Huit de ces infortuns furent condamns aux galres ; les autres
subirent un emprisonnement plus ou moins long et furent astreints de rudes
pnitences. En 1751, lanathme de Benot XIV rveilla les perscutions.
peine tait-il connu que le pre Torrubia, examinateur des livres pour le Saint-
Office, dnonait lexistence des francs-maons dans le royaume, et que
Ferdinand VI rendait contre eux une nouvelle ordonnance les assimilant aux
criminels dtat au premier chef et leur infligeant les chtiments les plus cruels.
Pendant les annes qui suivirent, beaucoup de frres prouvrent les rigoureux
effets de cet dit.

205

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Nous avons sous les yeux les pices dun procs pour fait de maonnerie
jug Madrid, en 1757, par le tribunal de linquisition. Le frre Tournon,
Franais, stait tabli quelques annes auparavant dans cette capitale, o il
avait mont une fabrique de boucles de cuivre. Ctait un frre plus zl
quintelligent, et son imprudent esprit de proslytisme, qui lui attira les
poursuites du Saint-Office, aurait pu avoir pour lui les plus fatales
consquences, sil navait t tranger. Il existait Madrid un petit nombre de
maons qui se runissaient en loge des poques irrgulires et dans le plus
profond secret ; le frre Tournon, initi, il y avait vingt ans, dans une loge de
Paris, avait t reconnu par les frres, qui lavaient affili et lui avaient confi
les fonctions dorateur. Il voulut augmenter le nombre des membres de la
loge ; et, dans ce but, il sonda les dispositions de plusieurs de ses ouvriers, dans
lesquels il avait cru apercevoir des aptitudes convenables. Sur leur demande, il
leur expliqua lobjet que se proposait la socit maonnique ; il leur parla des
preuves quils auraient subir, dun serment quil leur faudrait prter sur
limage du Christ ; il leur montra son diplme, et leur dit quun titre pareil
leur serait accord aprs leur initiation. Sur ce diplme taient gravs des
instruments darchitecture et dastronomie. Ils simaginrent que ces
reprsentations avaient rapport la magie ; cette ide troubla leur conscience et
les frappa de terreur. Ils se concertrent sur la conduite quils avaient tenir
dans une telle circonstance, et ils conclurent quils ne pouvaient se dispenser de
dnoncer au Saint-Office les propositions qui leur avaient t faites. La
dnonciation eut lieu en effet ; une information secrte fut ordonne par le
tribunal, et les dpositions de plusieurs tmoins confirmrent les dclarations
des dnonciateurs. Le F. Tournon fut en consquence arrt le 20 du mois de
mai et jet dans les cachots.
Bientt eut lieu la premire audience de monitions. Aprs avoir questionn
laccus sur ses noms, sa profession, sa patrie, sur le motif qui lavait fait venir
en Espagne, etc., on lui demanda sil appartenait la socit maonnique. Il
avoua y avoir t admis dans une loge parisienne. Press de dclarer sil stait
trouv en Espagne de pareilles assembles, il le nia, et prtendit ignorer quil

206

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

y et des francs-maons dans ce pays. Interrog sur la religion quil professait,


il rpondit quil tait catholique. On lui dit que la franc-maonnerie tait
contraire aux doctrines de lglise romaine ; il affirma navoir jamais entendu
profrer dans les loges une seule parole qui justifit une telle assertion. cela,
on lui objecta lindiffrence des maons en matire de religion ; et lon ajouta,
ce qui tait passablement contradictoire, que le soleil, la lune et les toiles
taient adors par les membres de la socit. Vainement fit-il observer que la
tolrance maonnique nimpliquait pas lindiffrence religieuse, chacun tant
libre dadorer Dieu suivant les formes qui lui avaient t enseignes, et que les
images du soleil, de la lune et des toiles taient exposes dans les assembles
des maons uniquement pour rendre plus sensibles les allgories de le grande,
continuelle et vritable lumire que les loges reoivent du Grand-Architecte de
lunivers, et pour que ces reprsentations apprissent aux frres tre
bienfaisants : linquisiteur nen persista pas moins maintenir ce quil avait
avanc, et il adjura de nouveau le frre Tournon, par le respect quil devait
Dieu et la sainte Vierge, de confesser les hrsies de lindiffrentisme ; les
pratiques superstitieuses qui lui avaient fait mler les choses saintes aux choses
profanes ; et les erreurs de lidoltrie qui lavait conduit rendre un culte aux
astres. Ne pouvant parvenir obtenir de lui de telles dclarations, linquisiteur
ordonna quil ft reconduit dans son cachot. laudience suivante, laccus
persista dans ses premires rponses ; seulement, il dit quil croyait que le parti
le plus sage quil et prendre, tait de convenir quil avait tort, et davouer
son ignorance de lesprit dangereux des statuts et des coutumes de la franc-
maonnerie, avec cette restriction, toutefois, quil navait jamais cru que, dans
ce quil faisait comme franc-maon, il y et rien de contraire la religion
catholique ; quil esprait donc que, sil avait failli, sa peine serait modre en
considration de la bonne foi dont il avait toujours t anim, et qui avait pu
tout naturellement tre abuse en voyant recommander et pratiquer
constamment la bienfaisance dans les loges, sans mettre en doute aucun article
de la foi catholique.

207

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Au mois de dcembre suivant, linquisition rendit sa sentence. Elle porte a


que M. Tournon est suspect (de levi) dtre tomb dans les erreurs de
lindiffrentisme, en suivant, dans sa conduite, au milieu des francs-maons,
celles du naturalisme ; dans les erreurs de la superstition, contraires la puret
de la sainte religion catholique, en mlant les choses profanes avec des objets
sacrs, et le culte religieux des saints et des images avec la joie des banquets, les
serments excratoires et les crmonies maonniques, etc. ; que M. Tournon
mrite dtre svrement puni pour avoir commis tous ces dlits, et surtout
pour avoir tent de pervertir des catholiques espagnols. Nanmoins,
considrant quil nest pas n en Espagne ; quil a reconnu une erreur que son
ignorance peut faire excuser..., il est condamn seulement, et par un effet de la
compassion et de la misricorde du Saint-Office, une anne de dtention,
quil devra accomplir dans la prison quil occupe actuellement ; et, ce temps
expir, tre conduit, sous lescorte des ministres du Saint-Office, jusqu la
frontire de France, et banni de lEspagne pour toujours, aprs quon lui aura
signifi que, sil rentre jamais dans le royaume, sans la permission du roi et du
Saint-Office, il sera svrement puni, et suivant toute la rigueur du droit.
Le frre Tournon tait en outre condamn, pendant toute la dure de son
emprisonnement, faire des actes de pit, se confesser, mditer tous les
jours sur les Exercices spirituels de saint Ignace de Loyola, et sur le livre du pre
Jean-Eusbe Nieremberg : De la diffrence entre le temporel et lternel ; rciter
tous les jours, une partie au moins du Saint-Rosaire de Notre-Dame la vierge
Marie ; rpter souvent les actes de foi, desprance et de contrition ;
apprendre par cur le Catchisme du pre Astte ; et se disposer recevoir
labsolution aux ftes de Nol, de Pques et de la Pentecte ; pratiques quon
lengageait faire le reste de sa vie. Et, afin que le frre Tournon ft instruit
de cette sentence, le jugement portait quil serait clbr un auto-da-f
particulier dans les salles du tribunal, en prsence des secrtaires du secret, des
employs du Saint-Office et des personnes auxquelles le seigneur inquisiteur-
doyen permettrait dy assister ; quil paratrait dans lauto-da-f et entendrait
debout la lecture de son jugement ; quil recevrait une remontrance ; quil

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

abjurerait ensuite genoux toutes ses hrsies ; enfin, quil lirait et signerait son
abjuration ainsi que sa profession de foi conforme la foi catholique,
apostolique et romaine, avec la promesse de ne jamais assister lavenir aux
assembles des francs-maons.
Toutes les dispositions de ce jugement furent excutes. Le frre Tournon
revint en France, o les loges sappliqurent lui faire oublier la cruelle
perscution dont il avait t victime pour lamour de la maonnerie.
Des procds plus odieux encore avaient t mis en pratique, en 1743, par
linquisition de Lisbonne, envers trois francs-maons appels Jean Coustos,
Alexandre-Jacques Mouton et Jean-Thomas Brusl. Le premier a publi
lhistoire de ce procs, dont nous allons donner un rsum succinct.
Le frre Coustos exerait ltat de lapidaire ; il tait natif de Berne et
appartenait la religion protestante. Dans sa jeunesse, il avait suivi son pre en
France et il sy tait tabli. Ldit de proscription de Louis XIV contre toutes
les communions dissidentes, lavait contraint de quitter ce pays ; il stait
rfugi dans la Grande-Bretagne et sy tait fait naturaliser. Dans la suite, il
tait venu habiter Lisbonne, o il travaillait de son mtier pour diffrents
joailliers. Il avait t reu franc-maon en Angleterre. Lisbonne, il eut
occasion de se lier avec quelques membres de la socit, notamment avec les
frres Mouton et Brusl, lapidaires comme lui, qui appartenaient une loge
tablie dans cette capitale. Ils le dterminrent sy faire agrger, et, plus tard,
il en fut nomm le vnrable.
La femme dun Franais appel Le Rude, qui tait aussi lapidaire et qui
habitait le pays depuis environ dix ans, conut le projet de faire expulser de
Lisbonne tous les artisans qui exeraient la mme profession que son mari. Elle
souvrit de ce dessein une autre femme, nomme dopa Rosa, et, toutes les
deux, elles allrent dnoncer linquisition comme francs-maons et tenant de
frquentes assembles, les frres Coustos, Brusl, Mouton et les autres
lapidaires de la ville. Lindiscrtion de la femme Mouton avait suggr la Le
Rude la premire pense de cette mchante action, en lui apprenant que son
mari appartenait la franc-maonnerie et quil tenait loge Lisbonne. Que

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

lon ne me fasse pas un crime, dit navement le frre Coustos, qui rapporte ce
fait dans lhistoire de sa perscution, si je cite ainsi la femme dun frre qui est
un de mes amis. Je ne le fais que pour donner connatre aux autres surs,
parmi lesquelles il y en a beaucoup qui ont une grande dmangeaison de
parler, combien il leur importe de garder un profond secret sur cet article,
surtout dans les pays o linquisition est tablie.
Le frre Mouton fut la premire victime qui tomba entre les mains des
inquisiteurs. Un joaillier, qui tait en mme temps familier du Saint-Office,
lenvoya dabord chercher par un de ses amis aussi franc-maon, sous prtexte
de lui donner retailler un diamant dune grande valeur. Mais ce ntait de sa
part quune ruse pour avoir le signalement du frre Mouton, quil navait
jamais vu. Laffaire pour laquelle il lavait appel ne fut pas conclue, parce que
le prix quil offrait ne rpondait pas limportance du travail. Il demanda
sentendre ce sujet avec le propritaire du diamant ; et il engagea le frre
Mouton revenir deux jours aprs pour recevoir une rponse dfinitive. Au
temps marqu, le frre Mouton retourna chez le joaillier. Invit passer dans
une pice voisine, pour donner son avis sur quelques pierreries, il trouva l
plusieurs officiers de linquisition qui semparrent de lui, lui dfendirent de
profrer une seule parole et de faire le moindre bruit, le conduisirent sans dlai
une porte drobe donnant sur une rue dserte, et le jetrent dans une
voiture qui lentrana vers le tribunal du Saint-Office. Plong alors dans un
affreux cachot, il y resta comme oubli pendant plusieurs semaines.
Cependant il fallait expliquer sa disparition. On rpandit quil avait drob
au joaillier le diamant pour lequel il avait t appel, et quil avait pris la fuite,
emportant avec lui le produit de son larcin. Ses amis ne purent se dcider
croire quil ft coupable dune si honteuse action. Ils conjecturrent que si,
effectivement, le diamant avait disparu, ce ne pouvait tre que par un malheur
indpendant de sa volont, et quil ne stait soustrait par la fuite aux
rclamations quon tait en droit dlever contre lui pour la perte quil avait
faite, que parce quil tait probablement hors dtat de la rparer. Ils rsolurent
donc, pour lacquit de sa rputation, de faire entre eux une collecte qui permt

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de dsintresser le propritaire du diamant. Ils eurent bientt runi, de cette


manire, une forte somme, quils allrent porter au joaillier ; mais cet homme
refusa leurs offres, assurant que son client tait assez riche pour ne point
sarrter cette bagatelle. Un tel excs de gnrosit envers une personne
inconnue ne leur parut pas naturelle ; ils finirent par souponner la vrit ; et,
partir de ce moment, ils sentourrent de prcautions pour viter de tomber
entre les mains du Saint-Office.
Ce ntait jamais que par un guet-apens que les officiers de linquisition
semparaient de leurs victimes ; aussi suffisait-il, pour leur chapper, de ne
sortir que de jour de sa maison, o ils neussent os pntrer, dans la crainte de
faire de lclat et dappeler lattention sur leur tribunal, dont il tait de leur
politique dentourer les actes dune sorte de mystre, pour le rendre encore
plus redoutable. Le frre Coustos eut regretter de stre un moment dparti
de cette sage rserve. Un soir, quil tait entr dans un caf, il y fut rencontr
par un Portugais quil croyait de ses amis, mais que le Saint-Office, dont il
tait un des familiers, avait charg dpier ses dmarches. Cet homme sloigna
furtivement, courut avertir les inquisiteurs de la prsence du frre Coustos dans
le caf, et fut de retour bientt aprs. Comme le frre Coustos sortait avec lui,
sur les dix heures, il se vit entour par neuf officiers de linquisition, qui
larrtrent comme complice du vol de diamant attribu au frre Mouton.
Quoi quil pt allguer pour sa justification, il fut charg de fers, billonn et
conduit au tribunal dans une voiture ferme qui stationnait, non loin de l,
tout exprs pour cette expdition.
Ainsi que son compagnon dinfortune, il fut jet dans un cachot, o on le
laissa pendant plusieurs semaines dans une complte solitude, avec injonction
de garder le silence le plus absolu. Il parut enfin devant le tribunal et fut
interrog. Les questions quon lui adressa roulrent principalement sur
lorigine, les crmonies, les doctrines et le but de la franc-maonnerie. Il
apprit par l que ctait pour avoir fait partie de cette socit quil tait dfr
au tribunal. Les explications quil donna ne satisfirent point les juges ; ils
insistrent pour quil leur rvlt les secrets maonniques ; mais, quoiquils

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

offrissent de le dlier du serment quil avait prt sa rception, ils ne purent


tirer de lui aucune lumire sur ce sujet. Irrits de cette discrtion, ils le firent
jeter dans une basse-fosse, o, au bout de quelques jours, il tomba
dangereusement malade. On le mit alors entre les mains de mdecins qui
lentourrent de tous les soins capables doprer une prompte gurison. peine
convalescent, il comparut de nouveau devant ses juges, qui, cette fois, laissant
de ct laccusation de franc-maonnerie, essayrent, sans plus de succs, de le
convertir au catholicisme. Voyant linutilit de leurs tentatives cet gard, ils
cessrent de lappeler devant eux pendant tout le temps que dura encore sa
maladie. Lorsquil fut tout- fait rtabli, ils lui firent subir un dernier
interrogatoire touchant les secrets de la franc-maonnerie, sans obtenir de lui
des rponses plus satisfaisantes. Ils lui dclarrent alors que, puisquil se refusait
faire connatre la vrit, ils allaient employer, pour ly contraindre, des
moyens plus efficaces que ceux de la persuasion dont ils avaient us jusque-l
envers lui.
On le conduisit en effet dans la salle des tortures. Lorsquil y entra, on
appliqua des matelas contre les portes, afin que les cris qui pourraient lui
chapper ne parvinssent pas aux oreilles des autres prisonniers. Il rgnait dans
ce souterrain une obscurit quattnuait seulement la flamme vacillante de
quelques chandelles. la faveur de ce demi-jour, il aperut autour de lui mille
instruments de supplice : des chanes, des cordages, des carcans, des
tourniquets, des chafauds. Ce spectacle le glaa de terreur. Bientt on
sempara de lui ; on le dpouilla de tous ses vtements ; on ltendit sur un
chafaud ; on lui mit au cou un carcan ; chaque pied, un anneau de fer ; on
le lia en travers avec huit cordes de la grosseur du doigt. Les extrmits de ces
cordes, celles de cbles qui passaient dans le carcan et dans les anneaux de fer,
aprs avoir travers lpaisseur de lchafaud, au moyen de trous quon y avait
pratiqus, senroulaient, au-dessous, sur un tourniquet, qui, mis en
mouvement sur un signal des inquisiteurs, tendait les cordes et les faisait
pntrer dans les chairs du patient, avec dinexprimables douleurs, en mme
temps que les cbles passs dans les anneaux du cou et des pieds lui

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

allongeaient et lui brisaient les membres. Son sang ruisselait de toutes les
parties de son corps, et il finit par perdre tout--fait connaissance. Ce supplice
nayant pu le dcider faire les rvlations quon lui demandait, il fut soumis,
six semaines aprs, une torture plus cruelle encore, dans laquelle il eut les
deux paules dmises et rpandit des flots de sang par la bouche. plusieurs
autres reprises, ces horribles excutions se renouvelrent. Ltat dans lequel se
trouva enfin rduit le frre Coustos tait si dplorable quil lui fut pendant
trois mois impossible de se mouvoir.
Ainsi que les frres Coustos et Mouton, le frre Brusl tait tomb entre les
mains des inquisiteurs, et avait t trait avec une gale barbarie. Ces fureurs
eurent enfin un terme. Le frre Coustos fut condamn quatre annes de
galres ; ses deux amis, cinq annes de la mme peine. Tous trois durent en
outre figurer dans un autodaf avec dautres victimes de linquisition.
Enchans comme de vils criminels, ils furent employs aux plus rudes travaux
dans le bagne de Lisbonne. Le frre Brusl fut en butte de si cruels
traitements de la part des gardes-chiourmes quil en perdit la vie. Les frres
Mouton et Coustos, traits avec la mme rigueur, en firent une maladie qui
mit leurs jours en danger. Cependant le dernier trouva le moyen de faire
parvenir la connaissance du duc dHarington, membre de la Grande-Loge
dAngleterre, le triste sort o il tait rduit. Ce seigneur semploya aussitt
pour sa dlivrance. Il en parla au roi Georges II, qui fit rclamer le frre
Coustos, comme sujet anglais, par lord Compton, son ambassadeur en
Portugal. Ce fut en quelque sorte linsu de linquisition que la libert lui fut
rendue. Il se rfugia bord du vaisseau hollandais le Diamante, qui lui donna
asile, ainsi quau frre Mouton, quil y avait conduit avec lui ; et peu de temps
aprs, ils taient enfin dbarqus tous les deux sains et saufs Portsmouth.
Il tait dans la destine de la socit de soulever contre elle tous les
fanatismes. En 1748, le divan de Constantinople fit cerner une maison de cette
ville dans laquelle une loge de maons tait assemble, avec ordre den arrter
tous les membres et de dmolir la maison. Avertis temps, les frres se
sparrent ; mais dj lautorit, qui avait fait une enqute, se disposait se

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

saisir de leurs personnes, lorsque lambassadeur anglais intervint et arrta les


suites de cette affaire. Toutefois le divan fit signifier aux envoys des puissances
trangres quils eussent ne point chercher introduire de nouvelles sectes
dans les tats du Grand-Seigneur et particulirement la franc-maonnerie.
Cette association avait t prohibe dans le royaume de Naples deux
reprises diffrentes : en 1751, par Charles III, et par Ferdinand IV, eu 1759.
Cependant les dits royaux navaient pas t excuts avec une grande rigueur ;
et, peu peu, les loges avaient fini par tre tolres. Leurs assembles, devenues
fort nombreuses, taient le rendez-vous de la haute socit napolitaine. Le
marquis de Tanucci, qui rgnait la Machiavel, et qui craignait dtre la fin
supplant, voyait avec inquitude approcher du roi de jeunes seigneurs maons
dun mrite distingu. Il savait que la socit laquelle ils appartenaient ne lui
tait pas favorable, et il supposait quelle visait le renverser du pouvoir. Il et
bien voulu dterminer le roi signer un nouvel dit de proscription, ou
seulement permettre quil fit excuter ceux de ses prdcesseurs, qui navaient
pas t formellement abrogs ; mais il avait rencontr de la part du monarque
une rsistance assez prononce pour quil juget prudent de ne pas insister. Il
attendit donc, pour raliser son ide favorite, quil se prsentt quelque
circonstance de nature pouvoir tre exploite avec avantage. Un vnement
assez grave, qui arriva en 1775, vint bientt lui fournir loccasion quil
attendait. Une loge de Naples donna une fte dadoption ; le frre charg de
diriger les preuves que devait subir une jeune personne exalta limagination de
la rcipiendaire au point de lui faire considrer comme fort dangereuses les
formalits insignifiantes auxquelles elle tait soumise. Le lendemain de sa
rception, la nophyte prouva les symptmes dune maladie laquelle elle
succomba en peu de jours. Cette mort fit du bruit ; le ministre sen empara, et
dtermina enfin le roi interdire les runions maonniques. Le grand-matre
lui-mme engagea les loges cesser leurs assembles.
En 1776, limpression produite par cet vnement stait considrablement
affaiblie ; le moment approchait mme o linterdiction prononce contre la
socit allait tre leve. Tanucci rsolut dy mettre obstacle. Il se servit dans ce

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

but de lentremise dun tranger, maon indigne, qui avait t oblig de quitter
sa patrie pour quelque mchante action. Cet homme tait matre de langues ;
sa profession lui donnait accs prs de beaucoup de maons, notamment prs
de plusieurs frres qui taient attachs au service du roi. Un jour il les convie
un banquet, donn, disait-il, par un prince polonais, qui, plein destime pour
les maons napolitains, dsirait les connatre et se lier avec eux. Ce prince
ntait quun fourbe, valet de chambre dguis. Les maons se rendent
linvitation. On avait cach dans la salle des instruments de maonnerie, qui
devaient dposer contre les assistants. Instruit de cette runion, le grand-matre
envoya aux maons qui la composaient un frre pour leur rappeler les ordres
du roi et leur dfendre de travailler. peine cet envoy tait-il entr, que la
salle fut investie ; tous les assistants furent arrts et conduits dans les prisons.
Un avocat, le frre Lioi, prit, dans un mmoire, la dfense des maons ; il fut
proscrit, et son crit fut brl par la main du bourreau. Oblig de sexpatrier, le
frre Lioi se retira Vicence, ensuite Padoue, Venise, Ble, Zurich,
Lyon, Paris, o il fut accueilli avec distinction et avec amiti.
Fatigue cependant de la vieille et dure administration de Tanucci, dont
tout le monde se plaignait, la reine Caroline obtint du roi dEspagne, par
lentremise de limpratrice, sa mre, de disposer des choses comme elle
lentendrait. Le premier usage quelle fit de cette facult fut de renvoyer
Tanucci ; ensuite elle fit ouvrir les prisons o les frres taient dtenus, et
autorisa formellement la reprise des travaux maonniques. En apprenant cet
acte bienveillant de la reine, le Grand-Orient de France prit spontanment un
arrt par lequel il engageait les loges de sa correspondance joindre lavenir,
aux sants dobligation dans les banquets, la sant spciale de Caroline.
Quelques annes aprs, en 1781, Ferdinand IV, roide Naples, renouvela,
pour des motifs qui ne sont pas bien connus, ldit qui dfendait les assembles
des maons ; mais, en 1783, la sollicitation de la reine, un nouvel dit
intervint, qui rapporta le premier et annula toutes les peines quauraient pu
encourir les frres pour quelque cause que ce ft. Nanmoins la junte dtat
fut charge de surveiller la socit maonnique comme une agrgation qui, si

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

elle ntait pas actuellement dangereuse pour la tranquillit du royaume,


pouvait cependant le devenir dans des circonstances donnes.
Lorsquon eut connaissance Vienne de la bulle de Clment XII, la franc-
maonnerie y tait en grande faveur parmi les personnes de la cour ; aussi
lexcommunication pontificale ny fut-elle point publie, et lempereur Charles
VI se borna-t-il motiver sur cette bulle linterdiction quil pronona, dans la
mme anne, de toutes les assembles de maons dans les Pays-Bas autrichiens.
Toutefois quelques frres timors se dtachrent des loges, en Autriche, et
formrent la place une socit spare, quils appelrent lordre des Mopses.
Les doctrines de cette nouvelle association, dans laquelle on admettait des
femmes, taient parfaitement insignifiantes et ne pouvaient donner dombrage
au clerg, bien que les mopses sassemblassent dans le secret comme les francs-
maons. Cette socit se rpandit dans toute lAllemagne, dans les Provinces-
Unies, dans la Flandre autrichienne et jusquen France. Mais elle ny eut
quune courte dure, et y fut remplace par les loges dadoption.
Il parat toutefois que, pendant les annes qui suivirent, la franc-
maonnerie devint suspecte au gouvernement autrichien, et que les ordres
furent donns pour empcher ses assembles. En effet, trente maons runis
Vienne, le 7 mars 1743, furent arrts et emprisonns, et nobtinrent leur
libert que quelques mois aprs, le jour de la fte de lempereur.
Sous le rgne de Marie-Thrse, les loges se rouvrirent ; mais bientt elles
furent lobjet dune nouvelle perscution. En 1764, quelques dames de la cour
ayant vainement tent de dcouvrir ce qui se passait dans ces runions,
parvinrent inspirer limpratrice de graves soupons contre la socit. Cette
princesse appela en consquence devant elle les vnrables de plusieurs loges et
leur ordonna de lui faire connatre les secrets de la maonnerie. Ils sy
refusrent. Peu de temps aprs, comme un de ces vnrables avait runi sa loge,
lassemble fut trouble par larrive dun dtachement de soldats, qui
arrtrent tous les assistants et se saisirent du mobilier maonnique. Franois
de Lorraine, que nous avons vu dj protger les maons en Toscane, intervint

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

cette fois encore, et obtint que les frres arrts seraient mis en libert, et quils
pourraient continuer leurs travaux.
Cependant Joseph II ayant pris les rnes de ltat, tmoigna publiquement
lintention de se faire initier aux mystres maonniques. Aussitt les loges
brigurent lenvi lhonneur dilluminer un candidat aussi illustre. Cet
empressement, au lieu de flatter lamour-propre de lempereur et de le disposer
favorablement pour la maonnerie, lui inspira au contraire une soudaine
rpugnance, et il rpondit un frre qui sefforait de lattirer sa loge : Ne
me parlez plus de vos maons : je vois que ce sont des hommes comme les
autres, et que toute cette philosophie dont ils font tant dclat ne les garantit
pas des faiblesses de lorgueil. Depuis lors, il dfendit quon lui parlt
dinitiation, et laissa cependant les loges se livrer paisiblement leurs travaux.
Mais, en 1785, la maonnerie stait tellement rpandue dans son empire quil
ny avait presque aucune ville o il ne se trouvt des loges. Il adressa cette
occasion, le 1er dcembre, une instruction aux gouverneurs de ses provinces.
Je ne connais pas, y dit-il, les mystres des francs-maons, et je nai pas assez
de curiosit pour chercher minstruire de leurs bouffonneries ; il me suffit de
savoir que leur socit fait toujours quelque bien, quelle soutient les pauvres et
cultive et encourage les lettres, pour faire pour elle quelque chose de plus que
dans tout autre pays... Je consens donc la prendre sous ma protection et lui
accorder ma grce toute spciale, si elle se conduit bien. Cette protection, il
laccordait la maonnerie avec les restrictions suivantes : quil y aurait dans la
capitale et dans les villes o il y avait des rgences, trois loges au plus, qui
devraient transmettre au gouvernement les noms de leurs membres, les lieux et
les jours de leurs assembles ; que, dans les villes o il ny avait pas de rgence,
il ne pourrait exister de loges, et que ceux des habitants qui recevraient de telles
assembles dans leurs maisons seraient punis des mmes peines que ceux qui
permettent des jeux dfendus. Au moyen de ces dispositions, les maons
avaient toute libert de faire leurs rceptions, et le gouvernement leur
abandonnait entirement la direction intrieure de leurs loges, selon leurs
constitutions, sans permettre dailleurs que lon ft dans ces socits aucune

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

recherche curieuse. De cette manire, disait Joseph, en terminant, lordre des


francs-maons, qui est compos dun grand nombre dhonntes gens qui me
sont connus, pourra devenir utile ltat.
Toutefois il vint sa connaissance que les loges des Pays-Bas autrichiens
traitaient dans leurs assembles de matires qui avaient un rapport plus ou
moins direct avec la constitution de ltat. Tout philosophe quil tait, il
jugeait imprudent que telles matires fussent discutes. Aussi rendit-il, lanne
suivante, 1786, un nouvel dit qui limitait le nombre des loges dans ces
provinces, et le rduisait celles qui existaient dans la ville de Bruxelles, sous
les yeux mmes du gouvernement gnral ; encore dfendit-il que les loges
tablies Bruxelles dpassassent jamais le nombre de trois. Au surplus, il est
remarquer que le baron de Seckendorff, quil avait dsign pour diriger la
franc-maonnerie en Belgique, la place de lancien grand-matre, le marquis
de Gages, crut devoir, pour se faire accepter par les maons, flatter les opinions
qui dominaient dans les loges. Sur sa proposition, il fut arrt comme rgle
gnrale que lgalit tant le fondement de la maonnerie, aucun frre ne se
prvaudrait en loge daucun titre profane qui pt le distinguer ou par son tat
ou par sa naissance, et que la signature de chaque frre ne mentionnerait que sa
dignit maonnique.
La rvolution franaise, qui clata bientt aprs, dtermina lempereur
supprimer entirement les loges dans toute ltendue de ses tats. Son rescrit,
rendu cet effet, en 1789, enjoint tous les fonctionnaires civils et militaires
de se sparer des loges et de prter serment de ne jamais appartenir des
socits secrtes quelles quelles soient, sous peine de destitution et de punition
exemplaire.
Lopinion stait effectivement rpandue cette poque que la franc-
maonnerie avait produit la rvolution de France. Cette pense avait t
propage, ds 1788, par un premier crit intitul : Les masques arrachs.
Lauteur anonyme de ce pamphlet slevait avec force contre les principes de la
socit maonnique, et leur attribuait les rsistances qui staient manifestes
rcemment en France contre les mesures proposes par le gouvernement. Cet

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

crit fut suivi de plusieurs autres, non moins hostiles la socit. En 1791,
labb Lefranc publia un libelle qui avait pour titre : Le voile lev pour les
curieux, ou le secret des rvolutions rvl laide de la franc-maonnerie. Cette
publication donna naissance, en 1793, aux Preuves dune Conspiration contre les
religions et les gouvernements de lEurope. Lauteur de ce dernier ouvrage, John
Robison, secrtaire de lacadmie royale ddimbourg, appartenait la franc-
maonnerie, et stait fait affilier aux diffrentes sectes qui partageaient alors
lassociation. Robison attribue, non la franc-maonnerie ordinaire, dont il
proclame linnocence, en Angleterre particulirement, mais aux hauts grades de
toute nature quon avait ents sur les trois premiers, le but de renverser les
autels et les trnes. Trois autres crivains adoptrent ce systme. Le premier,
Cadet de Gassicourt, le dveloppa, en 1796, dans le Tombeau de Jacques
Molay ; le second, labb Barruel, dans ses Mmoires pour servir lhistoire du
jacobinisme, publis en 1799 ; le dernier enfin, labb Proyart, dans un livre
intitul : Louis XVI dtrn avant dtre roi, qui parut en 1800. Toutes les
accusations diriges par ces crivains contre la maonnerie ne sont quun tissu
derreurs ou de calomnies. Il est bien vrai que les emblmes et le but apparent
de la plupart des hauts grades pouvaient, jusqu certain point, motiver de
graves soupons contre les actes de la socit maonnique ; mais aucun fait
solidement tabli ne les a jamais justifis. Dailleurs ceux des auteurs qui ont
attaqu la franc-maonnerie avec le plus de violence, Barruel, Lefranc, Proyart
et Cadet de Gassicourt, nappartenaient pas cette socit, et navaient pu par
consquent donner un tmoignage srieux des accusations quils articulaient.
Un deux, Cadet de Gassicourt, confessa depuis que, dans le Tombeau de
Jacques Molay, il navait fait que reproduire, en les amplifiant, les assertions de
labb Lefranc et de Robison. Il sollicita mme son initiation dans la
maonnerie, qui eut lieu en effet, en 1805, dans la loge de lAbeille, Paris. Il
exera successivement dans cette loge les fonctions dorateur et celles de
vnrable. En 1809, tant orateur adjoint de la loge de Sainte-Josphine, il alla
jusqu prononcer lloge de ce mme Ramsay dont il avait attaqu les hauts
grades avec tant de vhmence et dindignation.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Sur quelques fragiles bases que reposassent ces diatribes, elles avaient
cependant obtenu pleine crance dans le public ; les gouvernements sen
taient mus ; des dits trs svres avaient t rendus, qui proscrivaient une
socit si dangereuse. Franois II, empereur dAllemagne, essaya mme de
gnraliser cette proscription ; et, cet effet, il proposa, en 1794, la dite de
Ratisbonne, la suppression de la socit des francs-maons et des autres socits
secrtes, dans toute ltendue de la confdration. Cependant la dite eut le
bon esprit de refuser son concours une pareille mesure. Sur les remontrances
nergiques des ministres de Prusse, de Brunswick et de Hanovre, qui ne
partageaient pas les prventions communes, elle rpondit lempereur quil
avait la facult dinterdire les loges dans les terres de sa domination ; mais
quelle revendiquait la libert germanique pour les autres tats.
Au nombre des pays o la socit fut proscrite, le Portugal ne fut pas des
derniers se prononcer. On voit en effet, en 1792, la reine lisabeth donner
ordre au gouverneur de lle de Madre de dfrer au Saint-Office tous les
membres de cette socit, cause premire de la rvolution franaise, quil
pourrait dcouvrir. Ces ordres furent ponctuellement excuts. Quelques
familles seulement purent se soustraire la fureur de linquisition, et se
rfugirent aux tats-Unis. Un des vaisseaux qui les y transportaient arbora,
son arrive New-York, un pavillon blanc avec ces mots : Asylum qurimus.
Aussitt, les principaux francs-maons de la ville se rendirent bord, et, en
retournant terre, emmenrent avec eux les familles proscrites, auxquelles ils
donnrent une gnreuse hospitalit. En 1806, les perscutions se
renouvelrent en Portugal ; des habitants et des trangers furent arrts comme
francs-maons, confins dans les cachots de la tour de Belem et dports
ensuite en Amrique. Cela nempcha pas quil continut de se tenir des loges
dans le royaume, notamment Lisbonne, Coimbra, Stuval, Porto et
dans dautres villes ; mais leurs runions taient si secrtes que linquisition ne
pouvait parvenir les connatre. La maonnerie respira donc pendant quelques
annes. En 1809, elle se vit de nouveau en butte des poursuites. Quelques
Anglais firent imprudemment une procession maonnique dans les rues de

220

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Lisbonne. En tte, tait la bannire de la loge. Les corps-de-garde devant


lesquels passa le cortge lui rendirent les honneurs militaires, comme ils eussent
fait une procession religieuse. Lerreur ne tarda pas cependant tre
reconnue ; alors les soldats et le bas peuple, excits par les moines, entrrent
dans une violente fureur, se prcipitrent sur les maons et en assassinrent un
grand nombre.
LAngleterre elle-mme, berceau de la maonnerie, et o les loges avaient
donn tant de marques de leur attachement au gouvernement tabli, ne put se
soustraire linvasion des prjugs soulevs par les crits de Lefranc, de
Robison et de Barruel. En 1799, un bill fut propos, tendant interdire les
socits secrtes, et particulirement celle des francs-maons. Mais, grce
lintervention des notabilits parlementaires, il fut fait une exception en faveur
de cette socit. Seulement il fut dfendu la Grande-Loge de constituer de
nouveaux ateliers, et les ateliers existants furent soumis des formalits fort
gnantes. En 1801, un comit du parlement fit un nouveau rapport sur les
socits secrtes, dans lequel lexception en faveur des maons se trouve
tacitement maintenue ; mais en 1812, dans un discours quil pronona la
chambre des communes contre les socits secrtes de lIrlande, le ministre
Liverpool ne craignit pas denvelopper dans la proscription dont il voulait les
frapper, la socit maonnique elle-mme. Le bon sens de lassemble lui fit
repousser une pareille proposition ; et, depuis, la maonnerie a t affranchie
en Angleterre de toutes les entraves quon lui avait imposes, sous lempire de
prventions qui la reprsentaient comme imbue de principes anarchiques.
Par des considrations toutes contraires peut-tre, la franc-maonnerie fut
perscute en France pendant la dure de la tourmente rvolutionnaire. Ces
maons, quon prtendait avoir opr le grand mouvement de 1789, non par la
puissance des ides, mais par une vritable conspiration, furent eux-mmes les
premires victimes des troubles qui accompagnrent ltablissement du nouvel
ordre de choses. Dans les provinces, la plupart des loges furent fermes par
ordre des autorits rvolutionnaires. Un des membres le plus influents de la
socit maonnique, le frre Tassin, prsident de chambre au Grand-Orient,

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

prit sur lchafaud en 1791. Labb Lefranc, auteur du Voile lev pour les
curieux, fut, il est vrai, massacr le 2 septembre 1792, dans la prison des
Carmes, mais un frre Ledhui, chasseur du bataillon des Filles-Saint-Thomas,
qui avait voulu le soustraire la mort, avait t frapp dun coup de sabre et
avait failli prir en se livrant cet acte de gnreuse abngation.
la chute de Napolon, souvrit, pour la maonnerie, une nouvelle re de
perscutions de toute nature. Les souverains allis renouvelrent leurs dits de
proscription ; le pape Pie VII, lexcommunication lance par ses prdcesseurs,
Clment XII et Benot XIV. En Espagne, Ferdinand VII, peine en possession
du trne, rtablit linquisition, ordonne la fermeture des loges et proscrit la
socit maonnique. Le 25 septembre, le gnral Alava ; le marquis de Tolosa ;
le chanoine Marina, membre de lacadmie ; le docteur Laque, un des
mdecins de la cour ; et dautres frres trangers, Franais, Italiens et
Allemands, domicilis en Espagne, sont arrts Madrid et jets dans les
prisons du Saint-Office, comme faisant partie de la socit proscrite. Les
mmes violences se reproduisirent au mois doctobre 1819. Deux maons
distingus de Murcie prirent dans des tortures que linquisition leur avait
infliges pour leur arracher des rvlations. La puissance des inquisiteurs tait si
grande que le ministre de la justice, Lozano de Torres, reu maon en 1791,
dans une loge de Paris, et dont la maison, Cadix, avait servi dasile des loges
pendant la guerre de lindpendance, neut pas le moyen dempcher ces
atrocits. Dans le royaume voisin, la franc-maonnerie ntait pas mieux
traite. En 1818, le roi de Portugal, rsidant alors Rio-Janeiro, rendait un
dcret de mort contre les francs-maons, et les assimilait aux coupables de lse-
majest, crime qui entrane le supplice du tenaillement avec des fers rouges,
bnis par un prtre chaque lambeau de chair emport.
Les insurrections qui clatrent en Italie et en Espagne vers 1820, furent
encore loccasion de nouvelles perscutions et de nouveaux dits contre la
socit maonnique, en Russie, en Pologne, en Italie. En France mme, elle ne
fut pas labri des poursuites de lautorit. Mais cest surtout en Espagne que
les rigueurs du pouvoir furent le plus implacables. Le frre J.-P. Quatero, natif

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de Casal de Monferrato, en Italie, qui avait servi dans les troupes franaises,
stait retir en Espagne aprs le licenciement de larme de la Loire. Il y avait
pris du service et y avait obtenu le grade de lieutenant. En 1823, lors de
linvasion franaise, il tait en garnison dans la ville dAlicante. Quand nos
troupes prirent possession de cette ville, son rgiment fut dissous et il alla
stablir Villa-Nueva-de-Sigas, prs de Barcelone. Neuf mois staient peine
couls depuis quil menait l une vie retire et paisible, lorsque son domicile
fut envahi au milieu de la nuit par six familiers de la junte apostolique, qui
firent perquisition dans ses papiers. Pour son malheur, un diplme de maon
sy trouvait. Cette circonstance motiva son arrestation, et on lenferma dans
une des tours de la ville. Trois jours aprs, on vint le tirer de sa prison, et on le
conduisit au couvent de Saint-Franois, o les moines, qui lattendaient,
slancrent sur lui comme des furieux, lui crachrent au visage, lui arrachrent
la barbe et le meurtrirent de coups, lui reprochant comme un crime sa qualit
de franc-maon. Couvert de sang, demi-mort, on le jeta dans une voiture et
on le dirigea sur la prison de la junte apostolique Barcelone, o il fut enferm
dans un cachot, qui navait que quatre pieds de hauteur sur soixante de long et
vingt-quatre de large, et ne recevait de lair et du jour que par une ouverture
grille pratique dans la porte. Le frre Quatero resta deux mois dans cet
affreux cachot, en compagnie de quatre-vingts autres malheureux, victimes,
tous les jours, de la brutalit des gardiens, qui chaque instant renouvelaient
leurs visites, ordonnant, avant dentrer, aux dtenus, de se placer en ligne
contre les murs, les bras tendus et les jambes cartes. On linterrogea enfin.
Les questions quon lui adressa roulrent, suivant lusage, sur la franc-
maonnerie, dont on le pressa de dvoiler les secrets ; lui promettant que, sil
faisait des rvlations sur ce sujet, on le rendrait la libert et quil serait
replac avec son grade dans larme espagnole. Le frre Quatero se renferma
dans un silence absolu. Alors les inquisiteurs renvoyrent la connaissance du
procs la commission militaire de Barcelone, afin que laccus ft condamn
comme rebelle au roi, pour navoir pas remis son diplme aux autorits
comptentes, suivant les termes des ordonnances. Mais la commission, jugeant

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

que le fait qui lui tait reproch nentranait aucune punition, pronona son
largissement, qui neut lieu, cependant, que longtemps aprs. Enfin, il
recouvra la libert ; mais on lui fit payer tous les frais du procs. Il obtint un
passeport, et, laide dune collecte que firent en sa faveur quelques frres, il
put passer en Angleterre, o les loges sintressrent son malheur et lui
procurrent des moyens dexistence.
Bien en prit toutefois au frre Quatero que les troupes franaises
occupassent Barcelone lpoque de son procs : sil avait eu affaire aux
autorits du pays, il et t infailliblement perdu. Les terreurs superstitieuses
entraient pour une grande part dans la haine que les Espagnols en gnral
prouvaient pour les francs-maons, et cest justement pour cela quils les
traitaient avec tant de barbarie. Voici un exemple de leffet des prventions
dont les frres taient lobjet, et auxquelles ne pouvaient se soustraire les
personnages les plus minents eux-mmes.
Un jeune officier espagnol, don Luis Cordova, rfugi en France avec
Ferdinand VII, la suite de linsurrection de 1820, stait fait recevoir maon
Paris, et avait t affili, en 1822, la loge de la Clmente-Amiti. De retour
en Espagne, il fut attach, en 1826, en qualit de secrtaire, lambassade du
duc de la Villahermosa prs la cour des Tuileries. Sa nomination tait
annonce officiellement, et on lattendait dun moment lautre Paris,
lorsquun inconnu, dcor de la Lgion dHonneur, et qui prenait le titre
dancien officier franais, se prsenta chez le frre de Marconnay, vnrable de
la Clmente-Amiti, et lui dit que don Luis Cordova, dsirant visiter les loges
sur sa route, et principalement Bordeaux, lavait charg de retirer son
diplme. Il fut fait droit immdiatement cette demande. Mais il y avait l
une odieuse intrigue, et le diplme avait une autre destination. Il fut envoy en
Espagne et prsent Ferdinand comme sappliquant au comte Cordova, frre
an de don Luis, qui occupait un poste lev la cour et jouissait de toute la
faveur du monarque. cette vue, le roi se sentit anim de colre et
dindignation ; il fit appeler devant lui le comte Cordova, et lui reprocha dans
les termes les plus menaants de stre li par un pacte diabolique avec une

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

socit en rvolte ouverte contre les lois divines et humaines. Le comte, qui
peut-tre tait effectivement franc-maon, et qui se croyait perdu sans
ressources, ne chercha pas se justifier ; et, de retour chez lui, en proie au plus
violent dsespoir, il se fit sauter la cervelle dun coup de pistolet.
Les secrets ennemis qui avaient machin sa disgrce ne se contentrent pas
de ce succs. Ils renvoyrent Paris le diplme, et le mirent sous les yeux du
duc de la Villahermosa, comme appartenant son secrtaire dambassade, don
Luis Cordova. Le duc nprouvait pas une moindre aversion pour la franc-
maonnerie que le roi lui-mme ; aussi mit-il don Luis en tat de prvention,
et le retint-il prisonnier dans lhtel de lambassade. Par bonheur, don
Cordova avait quelques amis dvous et il jouissait de la protection particulire
de la duchesse. On reprsenta au duc que le diplme ne sappliquait pas
absolument don Luis Cordova ; quil y avait dans larme espagnole plusieurs
officiers qui portaient les mmes noms que ceux qui taient inscrits sur ce titre
maonnique ; et que rien nempchait ds-lors quil appartint un de ces
officiers. Dun autre ct, on sonda le vnrable de la Clmente-Amiti, pour
savoir sil serait dispos sauver don Cordova, mme au prix dun mensonge.
Le frre de Marconnay promit tout ce quon voulut. Bientt il fut appel chez
le duc de la Villahermosa, qui parut le considrer avec horreur, et qui eut soin
de se retrancher derrire un meuble, pour viter son contact maudit. Le duc lui
fit reprsenter le diplme, et lui demanda si ctait lui qui lavait dlivr et
sign, et sil reconnatrait la personne laquelle ce titre avait t remis. Sur la
rponse affirmative du frre de Marconnay, on introduisit don Cordova. Le
frre de Marconnay dclara ne lavoir jamais vu. Croyez-vous aux Saints-
vangiles, lui dit alors le duc, et feriez-vous serment sur ce livre divin que vous
navez pas remis le diplme don Luis Cordova, que vous voyez devant
vous ? Les termes dans lesquels tait pose cette question permettaient au
frre de Marconnay de jurer en toute scurit de conscience, en usant dune
innocente restriction mentale ; aussi sempressa-t-il de rpondre : Je crois
aux Saints-vangiles, et je jure sur ce livre divin que je nai pas remis le
diplme la personne qui mest prsente. Sur cette dclaration solennelle,

225

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

don Luis fut remis en libert. Dans la suite, il devint ambassadeur en Portugal,
puis gnral des armes de Christine ; il est mort sur le champ de bataille.
Depuis, et diffrentes poques, des francs-maons furent victimes de la
rigueur du gouvernement espagnol. En 1824, dix frres arrts Grenade, au
moment o ils taient runis en loge, furent dcapits, aux termes dun
nouveau dcret rendu le 1er aot, par Ferdinand VII, Sacedon. En 1828, le
tribunal de la mme ville condamna au gibet le marquis de Lavrillana, de
Cordoue, et le capitaine Alvarez, de Sotomayor, comme coupables dtre
francs-maons et de ne stre pas dnoncs eux-mmes. Enfin, lanne suivante,
toute une loge de Barcelone fut arrte sur la dnonciation dun misrable
nomm Errero. Le vnrable fut pendu ; les officiers furent condamns aux
galres ; Errero fut graci comme dnonciateur, mais on lexpulsa du royaume.
La France elle-mme se serait livre de pareils actes de rigueur envers les
francs-maons, si le pouvoir et cout les fanatiques qui, sous le nom de
missionnaires, parcouraient les dpartements et rpandaient la haine et la
discorde sur leur passage. Les francs-maons ntaient point mnags dans leur
prdications furibondes, et ils adjuraient les croyants, assez malheureux pour
stre laiss entraner dans ces socits perverses et impies, faire une
abjuration solennelle des principes quon leur y avaient enseigns, et rentrer
dans le sein de lglise, qui tait prte a leur ouvrir les trsors de sa misricorde.
Montauban, le missionnaire Guyon dcida, en 1828, trois membres de la
loge des Arts-Runis, un vitrier, un maon, un teinturier, brler leurs
diplmes de maons au milieu de lglise, en prsence de lassemble des
fidles.
Pendant la dure de la restauration, la politique avait envahi quelques loges
de France, particulirement celle des Amis de la Vrit, Paris. Lorsque la
rvolution de juillet clata, les membres de cette loge furent des premiers
prendre les armes. On les voyait, au plus fort du danger, animant par leurs
paroles et par leur exemple les combattants redoubles defforts pour obtenir
la victoire. Beaucoup prirent dans la lutte. Le 31 juillet, lorsquil sagissait
dans les chambres de placer sur le trne la famille dOrlans, la loge fit

226

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

placarder sur les murs de Paris une proclamation dans laquelle elle protestait
contre toute tentative qui aurait pour but de fonder une dynastie nouvelle,
sans lavis et le consentement de la nation. Le 21 septembre, anniversaire de
lexcution des quatre sergents de la Rochelle : Bories, Pommier, Goubin et
Raoux, tous membres des Amis de la Vrit, cette loge se rendit
processionnellement de son local, rue de Grenelle, la place de Grve ; et l,
aprs quun roulement de tambours se fut fait entendre, un discours du frre
Buchez, membre de la loge, rappela le noble et gnreux dvouement de ces
quatre victimes du pouvoir que la colre du peuple venait enfin de briser. Le
cortge se reforma ensuite et retourna au local de la loge, o lon signa une
ptition le chambre des dputs pour labolition de la peine de mort.
Ce ne sont pas l les seuls actes politiques que fit la maonnerie cette
poque. Le 10 octobre, vingt-trois loges de Paris clbrrent, dans les salles de
lHtel-de-Ville, une grande fte maonnique en lhonneur du gnral
Lafayette, qui avait prsid la rvolution rcemment accomplie. Dans la
plupart des loges, une adhsion formelle tait donne cette rvolution, et
ceux des citoyens qui avaient survcu la lutte ou qui taient morts les armes
la main, taient lobjet de flicitations ou de crmonies funbres.
Les gouvernements trangers nignoraient pas toutes ces circonstances. Ils
sabstinrent, il est vrai, de renouveler les dits quils avaient rendus contre les
francs-maons, raison des doctrines anarchiques qui leur taient attribues ;
mais ils dfendirent aux loges qui existaient dans leurs tats de saffilier et de
correspondre avec celles de la France. Cest ce quon voit notamment par un
rescrit du ministre de la police prussienne, M. de Rochow, en date du 21
octobre 1838.

227

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

CHAPITRE V

INNOVATIONS : Grades irlandais. Ramsay. Grades cossais. Grades


philosophiques. Rose-Croix. Kadosch. Grades cabalistiques, thosophiques,
hermtiques, magiques, etc. Formation des rites. Chapitre dArras. Chapitre de
Clermont. Conseil des empereurs dOrient et dOccident. Conseil des chevaliers
dOrient. Le baron de Tschoudy. Ordre de ltoile flamboyante Les illumins
dAvignon. Swedenborg. Sa doctrine. Les illumins thosophes. Rite de
Swedenborg. Martines Pasqualis. Rite des lus Cohens. Le marquis de Saint-
Martin. Le Martinisme. Rgime des Philaltes. Rite primitif de Narbonne.
Acadmie des sublimes matres de lanneau lumineux. Rite hermtique dAvignon.
Rite cossais philosophique. Acadmie des vrais maons de Montpellier. Mesmer.
Ordre de lharmonie universelle. Le comte de Saint-Germain. Cagliostro : ses
premires aventures. Sa vogue Paris. Sa maonnerie gyptienne. Sa rgnration
physique et morale. Quelques-uns de ses tours. Son expulsion de la France. Ses
msaventures Londres. Sa fuite. Son arrestation Rome. Sa condamnation. Sa
tentative dvasion. Sa mort. Ordre de la graine de snev en Allemagne. Les Roses-
Croix allemande. Les frres de la Rose-Croix dor. Les frres initis de lAsie
Schrpfer. Schrder. Le rite de perfection Berlin. Rosa. Le baron de Hund.
Ordre de la Stricte-Observance. Johnson. Les clercs de la Late Observance.
Rforme de Dresde. Le convent de Brunswick. Gugomos. Stark. Le chapitre
imaginaire dOld-Aberdeen. Le baron de Wachter. Zinnendorf et son rite. Rite de
Fessler. Ordre des architectes de lAfrique. Lunion allemande.

La socit maonnique eut non seulement surmonter les obstacles


extrieurs que nous venons de retracer, mais il lui fallut encore rsister aux
lments de dissolution qui surgirent dans son sein, et dont le plus nergique
fut lesprit dinnovation et de systme.
On a vu que les rfugis de la suite du roi Jacques et les partisans de son
fils, Franois-douard Stuart, avaient tent de se servir de la franc-maonnerie
dans un but politique. Le premier moyen quils employrent fut dattribuer
aux symboles et aux allgories des trois grades un sens appropri leurs vues.

228

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Cest ainsi quils prtendirent que lassociation maonnique ntait pas une
continuation des confrries douvriers constructeurs, mais quelle constituait
une agrgation nouvelle, une vritable conjuration destine faciliter le
rtablissement de la maison de Stuart sur le trne dAngleterre. Suivant cette
doctrine, le meurtre dHiram-Abi faisait allusion la mort tragique de Charles
Ier, et les mauvais compagnons reprsentaient Cromwell et les autres chefs des
parlementaires. Cette interprtation fut propage en Angleterre par les
adhrents secrets du parti des Stuarts ; elle y devint le thme dune seconde
initiation, laquelle taient admis les maons quon jugeait disposs entrer
dans la conspiration. En France, on la donna quelques personnes haut
places quon avait gagnes la cause et dont on voulait utiliser le crdit pour
dterminer le gouvernement de Louis XIV intervenir main arme en faveur
de la dynastie dchue. Le caractre aventureux de ces seigneurs leur fit
accueillir avec ardeur ces rvlations prtendues ; leur imagination se persuada
facilement quon tenait en rserve dautres secrets encore, et ils en sollicitrent
instamment la communication. Ce fut un trait de lumire pour les rfugis. Ils
composrent ds-lors plusieurs grades, tels que le matre irlandais, le parfait
matre irlandais, le puissant matre irlandais, et dautres, quils firent servir
stimuler le zle des adeptes, les prouver, les sparer de la foule, et dont ils
ne confrrent linitiation qu prix dargent. Beaucoup des migrs taient
dnus de ressources. Les nouveaux grades offrirent un expdient pour les
soulager. Le produit des rceptions subvint leurs ncessits les plus
pressantes ; et, quand cette source de revenu fut tarie, on lalimenta par
dautres innovations.
Bientt parut le chevalier Ramsay.41 Ctait un homme dou dune
imagination ardente, de beaucoup de savoir, desprit et durbanit. Il stait
vou dabord ltude des lettres et des sciences, quil avait abandonne
pendant quelque temps pour se mler aux disputes thologiques qui agitaient
lAngleterre. lev dans le presbytrianisme, il avait tour tour embrass la

41
N Daire, en cosse, en 1686 ; mort Saint-Germain, en 1743.

229

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

religion anglicane et la doctrine des quakers. Plus tard, rfugi en France, il


stait tabli Cambrai, et sy tait li damiti avec Fnelon, qui lavait
converti au catholicisme. Il sattacha au parti des Stuarts, et le servit avec le
plus entier dvouement. cet effet, il se jeta dans la franc-maonnerie, quil
jugeait propre aider au succs de sa cause. Il sappliqua premirement en
relever lorigine aux yeux des seigneurs franais, dont lorgueil saccommodait
difficilement dune solidarit avec de simples ouvriers. Il prtendit que lordre
maonnique tait n dans la Terre-Sainte, lpoque des croisades ; que des
chevaliers, appartenant pour la plupart lordre du temple, staient associs
alors pour rebtir les glises dtruites par les Sarrazins ; que ceux-ci, pour faire
chouer un si pieux dessein, avaient envoy des missaires, qui, sous les dehors
du christianisme, staient confondus avec les constructeurs et staient tudis,
par tous les moyens, paralyser leurs travaux ; quayant dcouvert cette
trahison, les chevaliers staient choisis avec plus de soin et avaient tabli des
signes et des mots de reconnaissance, pour se garantir du mlange des
infidles ; que, comme il arrivait tous les jours dans le pays de nouveaux
chrtiens, en gnral mal instruits de leur religion, ils avaient ajout aux signes
adopts diffrentes crmonies symboliques, pour les instruire dune manire
agrable des principes de leur foi et de leurs devoirs moraux ; mais que, la
puissance des Sarrazins ne faisant que saccrotre, les frres avaient d renoncer
poursuivre leur but ; que, dans cette situation, un roi dAngleterre les avait
invits se retirer dans ses tats, ce quils avaient accept ; que l, ils staient
consacrs, non seulement favoriser les bonnes murs et tout ce qui peut
oprer le bien gnral de lhumanit, mais encore faire fleurir larchitecture,
la sculpture, la peinture et la musique. Ramsay taya son systme de quelques
faits historiques, notamment de la participation des chevaliers du temple aux
travaux des socits maonniques du moyen-ge, et de la construction du
collge des templiers Londres, excut au XIIe sicle par une confrrie de
maons venus de la Terre-Sainte. Par ces suppositions, le chevalier tendait
ramener en Angleterre lexercice du catholicisme et frayer ainsi les voies au
retour du prtendant.

230

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

En 1728, il essaya de jeter Londres les fondements dune rforme


maonnique conue dans cet esprit ; il saboucha en consquence avec les
membres de la Grande-Loge, et leur proposa de substituer aux trois grades
alors pratiqus ceux dcossais, de novice et de chevalier du temple, quil
prtendait tre les seuls vritables, les seuls anciens, et ayant, de temps
immmorial, leur centre administratif dans la loge de Saint-Andr,
dimbourg. conduit par la Grande-Loge dAngleterre, il porta ses
innovations Paris, o elles obtinrent un succs prodigieux. Elles furent
ajoutes comme hauts grades la maonnerie ordinaire, et firent abandonner
en partie les degrs irlandais, quon avait suivis jusque-l. Telle est lorigine de
ces grades cossais, dont les imitations se multiplirent depuis linfini, et qui
furent les prcurseurs dune foule dautres systmes dans lesquels se refltrent
successivement toutes les opinions professes en France ouvertement ou dans le
secret.
Le philosophisme, entre autres, qui commenait se rpandre,
sintroduisit dans les loges et y institua plusieurs grades, notamment le chevalier
du soleil, qui avait pour but dtablir la religion naturelle sur les ruines de
toutes les religions rvles. claireurs de larme du Saint-Sige, les jsuites
imaginrent le grade de Rose-Croix, pour contreminer les attaques dont le
catholicisme tait ainsi lobjet ; mais les philosophes parrent le coup en
semparant de ce grade et en donnant ses symboles une interprtation tout
astronomique. Des novateurs plus hardis composrent Lyon, en 1743, le
grade de Kadosch, ou de saint, dirig, la manire antique, contre toutes les
tyrannies, et do sont drivs les divers grades poignard.
partir de ce moment, les doctrines qui nosaient se produire au grand
jour se dressrent une tribune dans les loges ; et lon y enseigna la cabale, la
magie, les vocations, la divination, lalchimie, la thosophie, et cent autres
sciences non moins vaines et non moins dcries. Des charlatans honts
mirent contribution la curiosit et la crdulit des maons ; le caractre si
simple et si sublime la fois de la maonnerie fut corrompu ; son but si vaste
et si gnreux fut mis en oubli ; lgalit et la fraternit qui en forment la base ;

231

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

la concorde, laffection et le dvouement, ses ;invitables effets, furent fouls


aux pieds ; et la socit maonnique noffrit plus quun assemblage
dexploiteurs et dexploits, de fripons et dimbciles, auxquels se mlaient
quelques esprits droits et honntes, qui faisaient dinutiles efforts pour
sopposer aux progrs du mal.
Cette multitude de grades, dont on ne peut lire les rituels sans dgot, se
grouprent de diverses faons, furent systmatiss ; et ds-lors naquirent les
sries dinitiations gradues auxquelles on donne le nom de rites. Ces rites
taient diviss par catgories de grades, et chaque catgorie tait gouverne par
un corps distinct, appel chapitre, collge, conseil ou consistoire.
Le premier centre dadministration des hauts grades fut tabli Arras en
1747, par Charles-douard Stuart lui-mme, qui donna aux avocats Lagneau,
Robespierre, et dautres frres, la bulle dinstitution dun chapitre cossais
jacobite, en reconnaissance des bienfaits quil avait reus deux. Le second
chapitre fut rig Marseille en 1751, par un voyageur cossais. En 1754, le
chevalier de Bonneville fonda, Paris, un chapitre des hauts grades, sous le
titre de Chapitre de Clermont, et linstalla dans un vaste local quil avait fait
construire exprs dans le faubourg de Paris appel la Nouvelle-France. Le
systme quon y pratiquait drivait de la rforme de Ramsay. Les grades de ce
systme, assez multiplis dans les derniers temps, ne furent dans le principe
quau nombre de trois : le chevalier de laigle ou matre lu ; le chevalier illustre
ou templier ; et le sublime chevalier illustre. Quatre ans plus tard, en 1758, il se
forma, des dbris du chapitre de Clermont, un nouveau corps, qui sintitula :
Conseil des empereurs dOrient et dOccident. Ses degrs dinstruction se
composaient des vingt-cinq grades dont nous avons donn la nomenclature
dans notre statistique de la maonnerie, larticle rite dHrdom ou de
perfection. Un autre chapitre, prsid par le frre Pirlet, tailleur dhabits,
souvrit Paris en 1762, sous la dnomination de Conseil des chevaliers
dOrient. Son rite, compos dun nombre de grades plus restreint, tait en
opposition avec le systme templier du Conseil des empereurs dOrient et
dOccident. La majeure partie des doctrines qui y taient professes se

232

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

rapportaient celle des gyptiens, et celles des juifs au temps de leur


restauration ; il sy mlait aussi quelques dogmes du christianisme. Lauteur de
la plupart des cahiers ou rituels, en gnral bien conus et bien crits, tait le
baron de Tschoudy,42 qui a publi louvrage intitul : ltoile flamboyante, o
lon trouve de curieux renseignements sur ltat moral de lassociation
maonnique cette poque. En 1766, le baron de Tschoudy institua en dehors
du Conseil des chevaliers dOrient, un ordre de ltoile flamboyante, qui se
composait de grades chevaleresques et avait la prtention de remonter au temps
des croisades.
Le bndictin dom Pernetti,43 et le frre Grabianca, staroste polonais,
tablirent Avignon, en 1760, daprs les doctrines du sudois Swedenborg,
une socit appele les Illumins dAvignon. Swedenborg tait trs vers dans les
langues anciennes ; la philosophie, la mtaphysique, la minralogie,
lastronomie, lui taient galement familires. Il sest livr de profondes
recherches sur les mystres de la franc-maonnerie, auxquels il avait t initi ;
et, dans ce quil en a dit, il tablit que les doctrines de cette institution
manent de celles des gyptiens, des Perses, des Juifs et des Grecs. Il entreprit
de rformer la religion catholique romaine, et ses dogmes furent adopts par
un grand nombre de personnes en Sude, en Angleterre et en Allemagne. Son
systme religieux est expos dans le livre intitul : La Jrusalem cleste, ou le
monde spirituel. Sil faut len croire, il crivit ce livre sous la dicte des anges
qui lui apparaissaient cet effet des poques dtermines.
Swedenborg divise le monde spirituel ou la Jrusalem cleste en trois
cieux : le suprieur, ou troisime ciel ; le spirituel, ou second, qui occupe le
milieu ; et linfrieur, ou premier, relativement notre monde. Les habitants
du troisime ciel sont les plus parfaits dentre les anges ; ils reoivent la plus
grande part dinfluences divines, et la reoivent immdiatement de Dieu, quils
voient face face. Dieu est le soleil du monde invisible ; cest de lui que

42
N Metz, en 1730 ; mort Paris, en 1769.
43
N Roanne, en 1716 ; mort Valence, en Dauphin, en lanne 1800. Il est auteur dun
Dictionnaire hermtique, et dune explication hermtique des fables du paganisme.

233

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

procdent lamour et la vrit, dont la chaleur et la lumire ne sont que des


emblmes. Les anges du second ciel reoivent mdiatement, par le ciel
suprieur linfluence divine ; ils voient Dieu distinctement, mais non pas dans
toute sa splendeur : cest pour eux un astre sans rayons, tel que nous apparat la
lune, qui donne plus de lumire que de chaleur. Les habitants du ciel infrieur
reoivent la divine influence mdiatement par les deux autres cieux. Ceux-ci
ont pour attributs lamour et lintelligence ; la force caractrise celui l. Chacun
de ces royaumes clestes est habit par des socits innombrables. Les anges qui
les composent sont hommes ou femmes. Ils contractent des mariages ternels,
parce que cest la ressemblance des penchants et la sympathie qui les
dterminent. Chaque couple loge dans un palais splendide entour de jardins
dlicieux. Au-dessous des rgions clestes, se trouve le royaume des esprits.
Cest l que se rendent immdiatement tous les hommes au moment de leur
mort. Linfluence divine, que leur enveloppe matrielle les avait empch de
sentir, se rvle progressivement eux et opre leur transformation anglique,
sils y sont prdestins. Le souvenir du monde quils ont quitt sefface
insensiblement de leur mmoire ; leurs instincts propres se dveloppent sans
contrainte, et les prparent pour le ciel ou pour lenfer. Autant le sjour du ciel
est plein de splendeur, damour et de suavits, autant lenfer est rempli de
tnbres et de douleurs, de dsespoirs et de haines. Telles sont les rveries sur
lesquelles Pernetti et Grabianca difirent leur illuminisme.
La maonnerie swedenborgienne ne resta pas confine dans la loge
dAvignon qui lui avait donn asile. Elle se propagea au dehors sous diverses
formes. Un frre Chastanier, qui tait, en 1766, vnrable dune loge de Paris,
appele Socrate, de la Parfaite-Union, modifia les rites de Pernetti, cra les
illumins thosophes, et porta son systme Londres, o il devint bientt
public. Plus tard, en 1783, le marquis de Thom voulut dgager la doctrine
swedenborgienne de ce quon y avait ml dtranger ; et, dans ce but, il
institua Paris le rite de Swedenborg proprement dit. On a vu, dans notre
statistique de la maonnerie, que ce systme, qui encore est en vigueur dans
quelques loges du Nord, se compose de sept grades.

234

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Dautres doctrines mystiques avaient t entes, ds 1754, sur la


maonnerie par un novateur appel Martinez Pasqualis ; il les avait consignes
dans une srie de grades, au nombre de neuf, nomms apprenti, compagnon,
matre, grand-lu, apprenti-cohen, compagnon-cohen, matre-cohen, grand-
architecte et chevalier-commandeur, lesquels formaient le rite des lus-Cohens ou
prtres. Le systme de ce rite, aujourdhui abandonn, embrasse la cration de
lhomme, sa punition, les peines du corps, de lme et de lesprit, quil prouve.
Le but que se propose linitiation est de rgnrer le sujet, de le rintgrer dans
sa primitive innocence, dans les droits quil a perdus par le pch originel. Elle
se divise en deux parties distinctes. Dans la premire, le postulant nest, aux
yeux de linitiant, quun compos de boue et de limon. Il ne reoit la vie qu
condition quil sabstiendra de goter les fruits de larbre de la science. Le
rcipiendaire en fait la promesse ; mais il est sduit ; il viole ses engagements ;
et il est puni et prcipit dans les flammes. Cependant si, par des travaux utiles
et par une conduite sainte et exemplaire, il rpare sa faute, il renat une vie
nouvelle. Dans la seconde partie, le nophyte est anim du souffle divin ; il
devient apte connatre les secrets les plus cachs de la nature : la haute
chimie, la cabale, la divination, la science des tres incorporels, lui deviennent
familires. Martinez Pasqualis introduisit dabord ce rite dans quelques loges
de Marseille, de Toulouse et de Bordeaux. En 1767, il lapporta Paris, o il
fit quelques proslytes isols. Ce nest quen 1775 quil fut adopt par un
certain nombre de loges. Au nombre de ses disciples les plus fervents, Pasqualis
compta particulirement le baron dHolbach, auteur du Systme de la nature ;
Duchanteau, qui lon doit des tableaux mystiques fort recherchs des
amateurs du genre ; et enfin, le marquis de Saint-Martin, officier au rgiment
de Foix, qui fut son continuateur.44 Le dernier a publi, entre autres ouvrages
mystiques, un crit intitul : Des erreurs et de la vrit. On y trouve, dans le
style le plus nigmatique, la doctrine si ancienne, si universellement rpandue,

44
Aprs avoir sjourn quelque temps Paris, Pasqualis sembarqua pour Saint-Domingue ; il
y mourut en 1779.

235

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

dun bon et dun mauvais principe, dun ancien tat de perfection de lhomme,
de sa chute, de la possibilit de sa rhabilitation ; en un mot, toutes les ides de
Martinez Pasqualis, mais modifies en quelques points.
Saint-Martin sattacha rformer le systme de son matre ; et, cet effet,
il institua un nouveau rite, devenu fameux sous le nom de martinisme. Les
degrs dinstruction, au nombre de dix, taient diviss en deux parties, ou
temples. Le premier temple comprenait les grades dapprenti, de compagnon, de
matre, dancien matre, dlu, de grand-architecte, de maon du secret. Les
grades du deuxime temple taient le prince de Jrusalem, le chevalier de la
Palestine et le Kadosch, ou homme saint. Le martinisme avait son centre
Lyon, dans la loge des Chevaliers bienfaisants. Il se propagea dans les principales
villes de la France, en Allemagne et jusquen Russie.45
Du mlange des dogmes de Swedenborg et de Pasqualis stait forme, en
1773, dans la loge des Amis-Runis, Paris, une nouvelle maonnerie, qui prit
le nom de rgime des Philaltes, ou Chercheurs de la vrit. Ce systme avait
pour inventeurs le frre Savalette de Langes, garde du trsor royal ; le vicomte
de Tavannes ; le prsident dHricourt ; le prince de Hesse ; le frre de Sainte-
James ; et le frre Court de Gbelin, auteur du Monde primitif. Les
connaissances en taient distribues en douze classes, ou chambres
dinstruction. Les six premires classes taient dsignes sous le nom de petite
maonnerie ; le nom de haute maonnerie tait donn aux six dernires. Les
classes de la premire division taient celles des apprentis, des compagnons, des
matres, des lus, des cossais et des chevaliers dOrient. Dans la deuxime
division, taient rangs les Rose-Croix, les chevaliers du temple, les philosophes
inconnus, les sublimes philosophes, les initis, et enfin les philaltes, ou matres
tous grades, qui possdaient seuls les secrets de lordre et en taient les chefs et
les administrateurs. Comme toutes les autres rformes maonniques, celle des
philaltes tendait perfectionner lhomme, et le rapprocher de la source

45
Louis-Claude, marquis de Saint-Martin, tait n, en 1743, Amboise, en Touraine. Il
mourut, en 1804, Aulnay, prs Paris.

236

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

divine do il est man. Au reste, les dogmes quelle avait adopts taient
susceptibles de modification, et les adeptes tendaient constamment tendre le
cercle de leurs dcouvertes dans les sciences occultes. La loge des Amis-Runis,
centre du systme, possdait de prcieuses archives et une bibliothque o se
trouvait runi tout ce qui avait t crit sur les diffrentes doctrines secrtes.
Elle avait aussi un trs beau cabinet de physique et dhistoire naturelle. Le frre
Savalette de Langes tait le conservateur de ces divers dpts. sa mort, arrive
vers 1788, tout fut dispers et perdu ; et la socit, dont il tait lme, cessa de
se runir.
En 1780, la maonnerie des philaltes subit, Narbonne, des
modifications notables, qui donnrent naissance au rite, dit primitif, dont le
sige fut tabli dans la loge de cette ville, appele les Philadelphes. On ignore les
noms des auteurs de cette rforme ; eux-mmes se sont attachs les
dissimuler, en prtendant que leur rite venait dAngleterre et quil avait t
introduit Narbonne par les suprieurs gnraux majeurs et mineurs de lordre
des free and accepted masons du rgime. Le rite primitif comprend trois
catgories de maons, dont linitiation est divise en dix classes. Ces degrs ne
constituent pas des grades proprement dits ; ce sont des collections ou familles
de dogmes, do il peut dcouler un nombre illimit de grades. Aprs les trois
subdivisions de la maonnerie bleue : apprenti, compagnon et matre, vient la
quatrime classe qui embrasse le matre parfait, llu et larchitecte. La
cinquime se forme du sublime cossais et de toutes les compositions analogues.
Dans la sixime, sont rangs le chevalier dOrient et le prince de Jrusalem. Les
quatre dernires classes runissent toutes les connaissances maonniques,
physiques et philosophiques, qui peuvent influer sur le bien-tre matriel et
moral de lhomme temporel, et toutes les sciences mystiques dont lobjet
spcial est la rhabilitation et la rintgration de lhomme intellectuel dans son
rang et ses droits primitifs. Ces dernires classes portent les noms de premier,
second, troisime et quatrime chapitres de Rose-Croix.
Lenseignement de la doctrine de Pythagore emprunta pareillement la
forme maonnique. Cest ainsi que le baron de Blaerfindy fonda en France, en

237

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

1780, une acadmie des sublimes matres de lanneau lumineux. Linstruction y


tait divise en trois parties : Dans les deux premires, on dveloppait une
hypothse historique daprs laquelle Pythagore aurait t le fondateur de la
franc-maonnerie, et lon y tablissait par quelles voies cette association tait
parvenue jusqu nous. Lexplication des dogmes pythagoriciens faisait lobjet
de linitiation confre dans la dernire partie.
Le mme dom Pernetti, qui, en 1760, avait tabli Avignon des rites bass
sur les doctrines de Swedenborg, contribua galement fonder, dans la mme
ville, en 1770, sous le nom de rite hermtique, une maonnerie qui avait pour
but denseigner symboliquement lart de la transmutation des mtaux et la
composition de la panace universelle et de llixir de vie. Le centre
administratif de ce systme prenait le titre de Grande-Loge cossaise du Comtat-
Vnaissin.
Un de ses adeptes les plus distingus fut le frre Boileau, mdecin Paris.
Cest lui que lon doit la fondation du rite cossais philosophique, dans la loge
du Contrat-Social, autrefois Saint-Lazare. La Mre-Loge de ce rgime, qui
professait les dogmes de la maonnerie hermtique dAvignon, fut installe, en
1776, dans la capitale, par des commissaires de la Grande-Loge du Comtat-
Vnaissin. En stablissant Paris, et en y prenant le nom de rite cossais
philosophique, la maonnerie hermtique subit des modifications essentielles
dans ses degrs dinstruction.46 Les grades primitifs taient au nombre de six
seulement ; ils portaient les noms de vrai maon, de vrai maon dans la voie
droite, de chevalier de la cl dor, de chevalier de liris, de chevalier des argonautes
et de chevalier de la toison dor. Ce sont ceux que confrait lacadmie des vrais
maons, institue en 1778, Montpellier, par la Grande-Loge du Comtat-
Vnaissin. On pourra juger de la nature des emblmes lusage des maons
hermtiques et notamment des chapitres dpendants de lacadmie de
Montpellier, daprs ce singulier passage dun discours prononc par le frre

46
Voyez la nomenclature des degrs du rite cossais philosophique dans notre statistique de la
franc-maonnerie. Quelques listes de ces grades diffrent par les dnominations de celle que
nous avons donne ; mais le fond est le mme.

238

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Goyer de Jumilly, en installant une acadmie de vrais maons la Martinique :


Saisir le burin dHerms pour graver sur vos colonnes la philosophie
naturelle ; appeler mon aide Flamel, le Philalthe, le Cosmopolite et nos
autres matres, pour vous dvoiler les principes mystrieux des sciences
occultes : tels semblent tre, illustres chevaliers, les devoirs que mimpose la
crmonie de votre installation... La fontaine du comte de Trvisan, leau
pontique, la queue du paon, sont des phnomnes qui vous sont familiers. Le
reste est du mme style. Le rite hermtique avait des tablissements en Prusse,
en Sude et en Russie.
Aucune doctrine ne semblait devoir tre trangre la maonnerie, surtout
lorsquelle tait de nature frapper les esprits par quelque circonstance
mystrieuse. Vers 1780, le docteur Mesmer47 annona la grande dcouverte du
magntisme animal, principe de vie de tous les tres organiss, me de tout ce
qui respire. Il dirigeait le fluide en agitant ses mains ; il le faisait passer dans
une verge de fer, dans une corde, dans un baquet, dans un verre deau. laide
de cet agent imperceptible, impondrable, indfinissable, il faisait rire, pleurer,
dormir, tomber dans le dlire, en syncope, en convulsions ; il rendait
somnambule, cataleptique, mdecin, prophte. Aussitt une foule de maons
sempressrent dacheter son secret. On fit des expriences, et lon arriva
penser que le fluide magntique nexistait pas en ralit, et que les effets quon
lui attribuait ntaient quun rsultat du pouvoir dun homme suprieur en
perfection sur un autre homme moins parfait. On crut ds-lors devoir
choisir, pour exercer le magntisme, des hommes prouvs, qui se fussent en
quelque sorte spiritualiss a ce point quils pussent magntiser par la grce
divine, par la force de la foi et de la volont. Ces ides conduisirent, en 1783,
ltablissement dune socit, qui se forma Paris, sous le titre dordre de
lHarmonie universelle, et qui tait destine purifier les adeptes par linitiation,

47
Franois-Antoine Mesmer naquit Weil, dans le grand-duch de Bade, en 1734 ; il est
mort Mersbourg, peu prs oubli, en 1815.

239

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

et les rendre ainsi plus aptes pratiquer et propager la doctrine du docteur


allemand.
On comprend que, du moment que la crdulit des maons en tait
arrive accueillir de pareilles chimres, les loges devaient tre une terre de
promission pour tous les charlatans qui unissaient quelque adresse lart de
mentir effrontment. Aussi, cette poque singulire, o la foi et lincrdulit
se confondaient dans les mmes esprits, o lon niait Dieu, linstant mme
o lon avait une crance entire dans la puissance du dmon, les charlatans de
toute espce ne firent-ils point dfaut.
Cest ainsi, par exemple, quun intrigant, appel dans le monde le comte
Saint-Germain, se vit entour dune vogue extraordinaire. Il se donnait deux
mille ans dge, et racontait avec une bonhomie parfaite quaux noces de Cana,
il stait trouv table ct de Jsus-Christ. Admis dans les loges, il y vendait
un lixir qui procurait limmortalit ; mais la mort de quelques personnes qui
en avaient fait usage ayant inspir des doutes sur lefficacit de la magique
liqueur, il vit quil ny avait plus rien faire en France, et il alla chercher
fortune Hambourg. Recueilli ensuite par le landgrave de Hesse-Cassel, il
mourut Schleswig, en 1784, en dpit de son lixir dimmortalit.
Le plus habile de tous ces imposteurs fut Joseph Balsamo, connu Paris
sous le nom de comte de Cagliostro, et, Venise, sous celui de marquis de
Pellegrini. N en Sicile, en 1748, de parents obscurs, il eut une jeunesse
drgle, quil dshonora par des escroqueries. Il fut oblig de fuir de Palerme,
et il passa sur le continent, o il joua tous les rles et fit beaucoup de dupes.
Aprs avoir parcouru diffrentes contres de lEurope et une partie de lAsie, il
revint Naples, avec des lettres de recommandation du grand-matre de Malte.
De l, il se rendit Rome ; il y pousa la belle Lorenza Feliciani, dont il
pervertit la vertu, et quil poussa par la violence ladultre, pour se faire une
ressource de ses charmes. Il entreprit avec elle de nouveaux voyages en Italie,
en Espagne, en Portugal, en Allemagne, en Angleterre, en Russie, en Pologne,
en Hollande, en Suisse et en France. On le vit tour tour sous lhabit de
plerin, sous le frac militaire, et mener un train de grand seigneur, avec une

240

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

nombreuse suite de courriers, de laquais, de domestiques de tout genre, vtus


des plus riches livres. Paris, il habite un htel somptueux ; il ouvre de vastes
salons, o se presse la socit la plus lgante et la plus illustre ; il se prsente
comme possesseur de secrets surnaturels : il a la science de prolonger la vie
laide la pierre philosophale ; il connat des combinaisons pour gagner coup
sr la loterie ; il sait composer une eau et une pommade qui effacent les
traces de la vieillesse. Ses recettes, quil vendait prix dor, trouvrent
dinnombrables chalands ; et lorsque les acheteurs se plaignaient de navoir pas
obtenu les rsultats annoncs, il avait lart de leur persuader que ce dfaut de
succs avait pour cause, ou leurs pchs, ou leurs murmures, ou leur manque
de foi en ses paroles. Il savait les blouir, entretenir leur crdulit. Il ny avait
aucune assertion, quelque absurde quelle ft, quil ne leur ft accepter. ceux-
ci, il disait, et ils le croyaient, quil tait n vers le temps du dluge, quil avait
vu Jsus-Christ ; ceux-l, quil tait le fils du grand-matre de Malte et de la
princesse de Trbisonde, ou quil descendait de Charles-Martel, chef de la race
des Carlovingiens. Dautres fois, il gardait sur sa condition et sur son origine
un silence mystrieux, et rpondait aux gens qui linterrogeaient sur ce point :
Je suis celui qui est ; ou bien encore il dessinait son chiffre, figur par un
serpent qui tait perc dune flche et avait une pomme dans la bouche. Il
dploya tant dhabilet quon en vint le regarder comme un nouveau
prophte, comme une image de la divinit. Il fut entour, par des hommes de
tous les rangs, des tmoignages de la plus profonde vnration, des marques de
la soumission la plus servile. On reproduisit son portrait et celui de sa femme
sur des tabatires, sur des ventails, sur des bagues ; des femmes les portrent
leur cou sous forme de mdaillon. On vit son buste figurer dans les palais des
plus grands seigneurs, avec cette inscription : le divin Cagliostro. Ses paroles
taient des oracles. Varsovie, il extorque de fortes sommes un prince
polonais, en lui promettant de soumettre le diable ses volonts. Strasbourg,
il exerce un empire absolu sur le cardinal de Rohan. Sa femme lui avait aid
obtenir ce rsultat. Je veux, lui avait-il dit, memparer de sa tte ; tu feras le
reste. Cest par suite de ses relations avec ce prlat quil fut compromis dans

241

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

laffaire du collier, mis la Bastille, acquitt par le parlement, faute de preuves,


et renvoy de France par ordre de Louis XVI.
Cagliostro avait t reu maon en Allemagne, et il stait fait initier tous
les mystres enseigns dans les loges de ce pays. Il est linventeur ou le
propagateur dune nouvelle maonnerie, appele rite gyptien, dont il puisa
lide dans quelques manuscrits quil acheta par hasard Londres, et qui
avaient appartenu un certain Georges Cofton, quil ne connaissait pas. Dans
la suite, il assura lui-mme quil stait content dlaguer de ce rite les
pratiques magiques et superstitieuses quil y avait trouv mles.
Le grand Cophte (cest ainsi quil sappelait) promettait ses sectateurs de
les conduire la perfection, laide de la rgnration physique et de la
rgnration morale. Par la rgnration physique, ils devaient trouver la
matire premire, ou la pierre philosophale, et lacacia, qui maintient lhomme
dans la force de la jeunesse et le rend immortel. Par la rgnration morale, il
procurait aux adeptes un pentagone, ou feuille vierge, sur laquelle les anges ont
grav leurs chiffres et leurs sceaux, et dont leffet est de ramener lhomme
ltat dinnocence dont il sest loign par le pch originel.
Les hommes et les femmes taient admis aux mystres du rite gyptien ; et,
quoiquil y et une maonnerie distincte pour chaque sexe, cependant les
formalits taient peu prs les mmes dans les deux rituels. La hirarchie se
composait de trois grades : apprenti, compagnon et matre gyptiens.
Dans le rituel de la rception aux deux premiers grades, les nophytes se
prosternent chaque pas devant le vnrable, comme pour ladorer. Ce ne sont
ensuite quaspirations, insufflations, encensements, fumigations, exorcismes.
Dans la rception dun homme au grade de matre, on introduit un jeune
garon ou une jeune fille, qui doit tre dans un tat de parfaite innocence, et
quon appelle pupille ou colombe. Le vnrable lui communique la puissance
qui appartenait lhomme avant la chute de notre premier pre, et qui consiste
particulirement commander aux purs esprits. Ces esprits, au nombre de
sept, entourent le trne de la divinit et sont prposs au gouvernement des
sept plantes. La colombe, vtue dune longue robe blanche orne de rubans

242

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

bleus, et dcore dun cordon rouge, est conduite devant le vnrable. En ce


moment, les membres de la loge adressent Dieu une invocation, afin quil
daigne permettre que le chef de la loge exerce le pouvoir quil lui a remis. De
son ct, la colombe prie ltre suprme de lui donner la grce doprer suivant
les ordres du vnrable, et de servir de mdiatrice entre lui et les esprits. Le
vnrable lui souffle alors sur le visage, en prolongeant le souffle depuis le front
jusquau menton ; il ajoute quelques paroles sacramentelles ; aprs quoi, la
colombe est renferme dans le tabernacle. On appelle ainsi un lieu spar du
temple, situ derrire et au-dessus du trne du prsident, tendu de blanc, au
milieu duquel est une petite table, o brlent trois bougies. Il sy trouve aussi
une banquette pour que la pupille puisse sasseoir ; et lon y a pratiqu une
fentr par laquelle elle fait entendre sa voix. Lorsque la pupille est entre dans
ce tabernacle, le vnrable rpte la prire, et il ordonne aux sept esprits
dapparatre aux yeux de la colombe. Au moment o, elle lui annonce quelle
voit les anges, il la charge de demander un deux, quil lui dsigne par son
nom, si le candidat possde les qualits requises pour arriver au grade de
matre. Sur la rponse affirmative, dautres crmonies sont accomplies, et la
rception sachve peu prs comme dans la maonnerie ordinaire.
Lorsque cest une femme que lon reoit la matrise, ce nest plus le
vnrable qui prside ; cest la matresse-agissante. Celle-ci prend le nom de
reine de Saba ; les douze plus anciennes matres ses sont qualifies de sibylles.
La loge est tapisse en bleu-ciel toil dargent ; le trne, lev de sept marches,
est surmont dun dais de soie blanche avec des lys dargent. Les hommes sont
admis la sance en qualit de visiteurs. La rcipiendaire introduite, on la fait
agenouiller, ainsi que tous les assistants. Pendant ce temps, la matresse-
agissante reste debout ; et, levant les yeux et les mains au ciel, elle se
recommande Dieu ; puis, sur un signal quelle fait en frappant sur lautel un
coup du glaive quelle tient la main, tous les assistants se relvent,
lexception de la rcipiendaire, qui lon dit de se prosterner la face contre
terre, et qui prononce ensuite haute voix, en franais, le psaume Miserere mei
Deus. Le psaume achev, la grande-matresse dit la colombe de faire

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

apparatre un ange quelle lui dsigne ; elle lui fait demander sil est permis que
la rcipiendaire soit purifie. La rponse tant affirmative, trois surs chantent
en franais le Veni Creator. On fait placer la nophyte au milieu de trois
cassolettes, et sa purification a lieu en jetant sur la flamme de lencens, de la
myrrhe et du laurier. Les richesses sont le premier prsent que je vais vous
faire, lui dit alors la matresse-agissante ; et, prenant quelques feuilles dor
dans un vase, elle les dissipe par son souffle. La matresse des crmonies
ajoute : Ainsi passe la gloire du monde ! On fait boire ensuite la
rcipiendaire le breuvage dimmortalit ; on la fait agenouiller au milieu de la
loge en face du tabernacle, et la pupille ordonne aux anges primitifs de
consacrer, en les faisant passer par leurs mains, les ornements destins la
nophyte. On voque Moise, qui bnit chaque ornement. Place au milieu de
la loge, la rcipiendaire est dcore du cordon, du tablier, des gants ; et la
grande-matresse dpose sur sa tte une couronne de roses. Cest cette formalit
qui termine la rception.
Les preuves auxquelles il fallait se soumettre, pour oprer la rgnration
morale, consistaient senfermer dans un pavillon plac sur le sommet dune
montagne, et sy livrer, pendant un temps dtermin, divers exercices
mystiques. Lopration termine, on acqurait la facult de communiquer
visiblement avec les sept anges primitifs ; on tait dou dun esprit rempli du
feu divin, dune pntration sans bornes, dun pouvoir immense ; on possdait
le pentagone ! Quant la rgnration physique, par laquelle le sujet acqurait
un corps aussi pur que celui de lenfant le plus innocent, pouvait arriver la
spiritualit de 5587 annes, ou prolonger sa vie saine et tranquille jusqu ce
quil plt Dieu de lappeler auprs de lui, elle sobtenait au moyen de la
recette suivante. Il fallait aller tous les cinquante ans, pendant la pleine lune de
mai, la campagne, avec un ami, et y observer une dite austre. On restait
dans une alcve ; on ne prenait quun potage et quelques herbes
rafrachissantes chaque jour, en ayant soin de ne boire que de leau distille, ou
de celle qui tombe du ciel. On devait commencer tous ses repas par le liquide
et les finir par le solide. Au dix-septime jour, on se faisait lgrement saigner.

244

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Ou prenait six gouttes blanches son lever et autant son coucher, en


augmentant la dose de deux gouttes par jour jusquau trente-deuxime. Alors
on se faisait saigner de nouveau, linstant o le soleil commenait poindre.
On senveloppait dans ses draps, et on ne quittait plus le lit jusqu la fin du
traitement. Arriv ce point de lopration, on avalait le premier grain de la
matire premire ; celui-l mme que Dieu cra pour rendre lhomme
immortel, et dont le pch originel a fait perdre la connaissance. Il arrivait
dabord que le sujet tait priv de la parole et de la raison lespace de quelques
heures ; mais il prouvait bientt des convulsions assez fortes, des
transpirations abondantes ; et il nvacuait pas mal. Aprs cette crise, il
changeait de lit, et prenait un bon consomm. En continuant peu prs de la
sorte pendant les huit autres jours, il se trouvait, au bout de la quarantaine,
frais et dispos ; en un mot, tout--fait rajeuni et rgnr. Quelques
personnes eurent la folie de se soumettre aux prescriptions indiques pour la
rgnration physique ; mais, comme on le pense bien, elles ne purent les
accomplir jusquau bout.
Cagliostro aimait raconter les prodiges quil avait oprs laide de son
art surnaturel, ou plutt par lassistance du Trs-Haut, qui lui avait remis une
partie de sa puissance, dans lintrt de lhumanit. Cest surtout par
lentremise de la colombe quil produisait les plus clatants miracles. ce
propos, il nous apprend lui-mme quayant trouv des incrdules Mittau, il
plaa le fils dun grand seigneur devant une table o tait une carafe deau
entoure de plusieurs bougies allumes. Il exorcisa lenfant, lui imposa la main
sur la tte ; et, tous deux, ils invoqurent les lumires du Saint-Esprit.48 Le
charme ne tarda pas oprer : lenfant aperut un jardin dans le cristal de la
carafe ; il y vit larchange Michel. Lassemble tait confondue dtonnement.
Le pre de lenfant dsira savoir ce que faisait sa fille, qui se trouvait alors
quinze milles de Mittau. Le jeune inspir dclara que sa sur descendait en ce
moment lescalier du chteau, et quelle embrassait un autre de ses frres. Il y

48
Voyez planche n 13.

245

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

eut ici un moment dincrdulit, attendu que le jeune homme dont il tait
question devait tre loign de cent milles de lendroit o son frre prtendait
le voir. On vrifia le fait, ajoute Cagliostro ; et il se trouva parfaitement
exact.

Planche n13. SANCE MAGIQUE DE CAGLIOSTRO

Cest en Courlande, en 1779, quon voit pour la premire fois Cagliostro


faire usage de sep rites maonniques. Il y ouvrit une loge dadoption et y reut
plusieurs dames, particulirement Mlle de Recke, dont il esprait employer
linfluence pour arriver jusqu limpratrice Catherine. Sduite pendant
quelque temps par les tours surprenants du jongleur sicilien, elle ladmit dans
son intimit ; mais, reconnaissant enfin limmoralit et la bassesse de cet
imposteur, elle se fit un devoir de le dnoncer au public.
Ce contretemps nempcha pas Cagliostro de venir Strasbourg dans la
mme anne, et dy fonder une loge selon le rite gyptien. Lanne suivante, au
mois de mai, il en institue une autre Varsovie. L, il offre ses adeptes
doprer le grand-uvre en leur prsence. On lui prte cet effet une maison

246

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de campagne. De nombreuses dupes assistent ses expriences, et en suivent


les diverses phases avec une vive anxit. Aprs vingt-cinq jours de travaux, il
leur annonce que, le lendemain, il cassera luf philosophique, et leur
montrera le succs de la transmutation. Mais, ce grand jour venu, on apprend
avec stupfaction que Cagliostro sest sauv, emportant des diamants de prix et
une somme dor considrable.
Aprs cette escroquerie, il ne prend pas le soin de se cacher. Il arrive
Lyon, en 1782, et y fonde une mre-loge du rite gyptien, sous le titre de la
Sagesse-Triomphante. Il vient ensuite Paris, et y tablit, en la mme anne,
une Loge-Mre dadoption de la haute maonnerie gyptienne. Il y fait de
nombreux et illustres proslytes, et dcide, en 1784, le prince de
Montmorency-Luxembourg accepter la dignit de grand-matre protecteur
de son rite.
Expuls de Paris en 1786, il se rfugie Londres, autrefois le thtre de ses
oprations magiques. L, il essaie de renouer avec ses adeptes, et il fait insrer
dans le Morning-Hrald un avis annonant que le temps est venu de
commencer la construction du nouveau temple de Jrusalem , et invitant
tous les vritables maons de Londres se runir, au nom de Jhova, le seul
dans lequel est une divine trinit, dans la soire du 3 novembre 1786, la
taverne de Reilly, Great-Queen-street, leffet de former un plan, et de poser
la premire pierre fondamentale du vritable temple dans ce monde visible .
Lassemble eut lieu et fut trs nombreuse ; et peut-tre Cagliostro et-il
exploit la crdulit publique en Angleterre avec autant de succs quil lavait
fait en France, si, malheureusement pour lui, entre autres assertions tranges, il
navait avanc que les habitants de Mdine se dlivrent des lions, des tigres et
des lopards, en chassant dans les forts des porcs engraisss avec de larsenic,
qui sont dvors par ces btes froces et leur donnent la mort. Le rdacteur du
Courrier de lEurope, appel Morand, rapporta lassertion de Cagliostro et la
commenta dune faon plaisante. Son article amusa et fit du bruit : Cagliostro
sentit quil fallait payer daudace ; mais il commit une nouvelle faute. Il porta
un dfi Morand : il linvita, par la voie des journaux, venir manger avec lui,

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

le 9 novembre, un cochon de lait engraiss la manire arabe, pariant cinq


mille guines quil ne serait point incommod de ce repas, et que Morand en
mourrait empoisonn. Le journaliste fit, de ce cartel singulier, le texte de
nouvelles plaisanteries. Furieux, Cagliostro, dont lhabilet baissait
videmment, rpondit aux brocards de Morand par des injures. Mais il avait
affaire un rude champion. Le journaliste, cessant de le railler, lui porta des
coups plus terribles ; il raconta sa vie passe, ses escroqueries, ses jongleries, la
bassesse de son caractre. Cette violente philippique fit ouvrir les yeux aux
nombreuses dupes de Cagliostro. Une foule de cranciers le poursuivirent
outrance, et il fut oblig de quitter Londres furtivement pour chapper la
prison. Il passa sur le continent ; parcourut la Suisse, qui ne lui offrit point de
ressources ; se rendit dans les tats du roi de Sardaigne, qui lui fit intimer
lordre den sortir sans dlai. En Autriche, il essaya de se livrer la mdecine
empirique ; mais lautorit y mit empchement. Enfin, ne sachant plus o
porter ses pas, il se dtermina aller Rome, o il arriva porteur de lettres de
recommandation de lvque de Trente, qui il avait persuad que, repentant
de ses erreurs passes, il tait rsolu de rentrer dans le sein de lglise.
Rome, il vcut avec une Circonspection extrme. Nosant sy occuper de
maonnerie, il tenta de sy crer des moyens dexistence, laide de la
mdecine ; mais il ne fit quaggraver les maux des personnes qui sadressrent
lui, et il eut bientt perdu tout crdit. bout dexpdients, il crivit ses
disciples de ltranger pour leur demander des secours ; il ne reut point de
rponse. Peu aprs son arrive, il stait li avec des francs-maons de Rome ; il
avait cependant vit dassister leurs assembles Mais, manquant dargent, la
ncessit fut plus forte que la crainte : il proposa deux personnes, quil
supposait appartenir la maonnerie, de leur communiquer les secrets
magiques de son rite gyptien. Ces prtendus maons se soumirent au
crmonial de la rception, se laissrent insuffler, exorciser, encenser ; mais,
quand il fut question de payer cinquante cus romains, prix convenu de la
rception, ils ne reparurent plus. Ces deux hommes taient des espions de
police. Profitant des renseignements quils avaient obtenus, ils signalrent

248

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

linquisition, et lexistence de francs-maons Rome, et les pratiques de


Cagliostro. Le 27 dcembre 1789, les familiers du Saint-Office envahirent une
maison du quartier de la Trinit-du-Mont, o se runissait la loge des Amis
sincres. Les frres trouvrent le moyen des chapper ; mais les archives, la
correspondance et le matriel de la loge furent saisis. Dans le mme moment,
on arrtait Cagliostro et on lenfermait dans les prisons du chteau Saint-Ange.
Il y resta prs de deux annes avant dtre jug. Enfin, le 7 avril 1791,
linquisition pronona sa sentence. Atteint et convaincu de plusieurs crimes,
notamment davoir encouru les censures et les peines portes contre les
hrtiques formels, les dogmatisants, les hrsiarques, les matres et les disciples
de la magie superstitieuse, etc., et, en consquence, mrit la mort, il tait
nanmoins, titre de grce spciale, condamn seulement un
emprisonnement perptuel, faire abjuration de ses hrsies et subir des
pnitences salutaires. Son livre, ayant pour titre : Maonnerie gyptienne, tait
solennellement condamn, comme contenant des rites et un systme sditieux,
superstitieux, blasphmatoires, impies et hrtiques, tre brl publiquement
par la main du bourreau. Ce jugement fut excut. Peu de temps aprs,
Cagliostro demanda faire pnitence de toutes ses fautes, et sollicita un
confesseur, pour en faire laveu complet. On lui envoya un capucin. Lorsquil
eut achev sa confession, il supplia le moine, qui ne se le fit pas dire deux fois,
de lui donner la discipline avec son cordon. Mais peine le rvrend pre
avait-il commenc ce pieux office, que le pnitent saisit le cordon, se jeta sur le
capucin, et seffora de ltrangler.
Il avait dessein de se couvrir de son froc, et de se sauver la faveur de ce
dguisement Mais il avait affaire un adversaire vigoureux ; le capucin lutta
avec avantage contre Cagliostro, appela son aide ; les gardiens accoururent ;
et, depuis ce moment, le prisonnier fut troitement gard. Cest la dernire fois
quil soit fait mention de lui. On pense quil mourut dans son cachot, peu
prs vers cette poque.
Toutes les aberrations desprit dont lhistoire de la maonnerie en France
nous offre de si singuliers exemples se reproduisirent dans les loges de

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

lAllemagne, et y furent mme pousses un degr de draison encore plus


grand. Limagination rveuse des Allemands, leur amour du merveilleux, les
rendaient plus propres que dautres accueillir tous les systmes et devenir la
proie de tous les charlatans.
Les premires innovations qui sintroduisirent dans la maonnerie
allemande datent de lanne 1739. cette poque, fut tablie la confrrie des
frres Moraves de lordre des religieux francs-maons, appele aussi lordre de la
graine de Snev. Les mystres de cette association reposaient sur le passage de
lvangile de saint Marc o Jsus compare le royaume de Dieu un grain de
snev, qui, bien que la plus petite de toutes les semences, pousse nanmoins
de si grandes branches, que les oiseaux du ciel peuvent se reposer sous son
ombre. Les frres portaient pour bijou une bague dor, sur laquelle tait grave
cette devise : Aucun de nous ne vit pour soi-mme . Ils portaient aussi,
suspendue un ruban vert, une plante de snev sur une croix dor, avec ces
mots : Qutait-elle auparavant ? Rien .
Il avait exist, au commencement du XVIIe sicle, une socit qui, sous le
nom de frres de la Rose-Croix, soccupait de chimie et de mdecine occultes.
Les membres de cette association prtendaient possder lart de la
transmutation des mtaux, et celui, plus dsirable encore, de gurir toutes les
maladies, au moyen dun remde unique ; de prolonger la vie au-del de ses
limites naturelles, et de donner en quelque sorte limmortalit. Les frres de la
Rose-Croix eurent des tablissements sur tous les points de lEurope ; et,
lorsque la franc-maonnerie parut, ils ne tardrent pas y introduire leurs
vaines pratiques. En Allemagne, ils se perptuent jusquen 1750, anne en
laquelle ils cessent leurs runions, par suite de la mort de leur chef, appel
Brun. Mais lalchimie offrait aux charlatans une source trop prcieuse, pour
quils la laissassent se tarir ; aussi ne tardrent-ils pas rtablir les loges
hermtiques. Ces loges furent bientt nombreuses, parce que leurs mystres
excitaient au plus haut point la curiosit, la sensualit et lavarice, dont les
germes existent, ltat latent, dans cur de lhomme, o il est toujours facile
de les dvelopper. Lassociation des Rose-Croix, organise en grand par une

250

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

sorte de commandite de fripons, devint formidable en Allemagne ; elle sy


partagea, selon les constitutions des jsuites, en diffrents corps, gouverns
chacun par un chef particulier, sous la direction suprme dun chef gnral. Ses
grades, au nombre de neuf, taient appels zelator, theoricus, practicus,
philosophus, adeptus junior, adeptus major, adeptus exemptus, magister templi,
magus. Cest du moins ce qui rsulte dun livre publi en 1763, o se trouvent
consigns ses constitutions, ses formulaires dinitiations, etc.
Une scission de cette socit forma, en 1777, lassociation des frres de la
Rose-Croix dor, dont les degrs dinstruction ne se composrent plus que de
trois grades. Celle-ci fut fort nombreuse en Allemagne, et elle stendit dans les
pays voisins, particulirement en Sude. Elle prtendait tre dirige par des
suprieurs inconnus, quelle disait exister, tantt dans lle de Chypre, tantt
Naples, Florence ou en Russie. Un de ses Chefs connus tait, en 1784,
Ratisbonne, le baron de Westerode.
Une dernire scission des Rose-Croix allemands stablit, vers 1780, en
Autriche et en Italie, sous la dnomination de frres initis de lAsie. La nouvelle
association avait pour but ltude des sciences naturelles et la recherche de
llixir dimmortalit ; mais elle sinterdisait tout procd alchimique ou
magique tendant la transmutation des mtaux. Ses principaux fondateurs
taient le baron Ecker dEckhoffen, le professeur Spangenberg, et le comte
Wrbna. Cette congrgation qui, de mme que les autres socits de Rose-
Croix, tait en correspondance avec les loges hermtiques de France, neut
quune existence fort courte. En 1785, elle fut inquite par la police ; et, plus
tard, un crivain allemand, appel Rolling, lui porta le coup de mort, en
rvlant ses mystres dans un crit publi en 1787.
Aux pratiques alchimiques, quelques novateurs ajoutrent les prestiges de
la magie ; ils promirent leurs adeptes de les mettre en rapport avec les anges
infernaux et avec les puissances clestes. Non seulement ils sengageaient
prolonger leur vie dun nombre infini de sicles, mais encore ils se faisaient
forts de tirer les morts des tombeaux, et de les rendre lexistence. Au nombre
de ces imposteurs, tait Schrpfer, limonadier Leipzig. Il institua, en 1768,

251

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

dans sa propre maison, une loge o il faisait voir des revenants par quelque
adroite jonglerie. Une loge de la mme ville ayant paru douter de la ralit des
prodiges quil oprait, il laccusa dhrsie et alla linsulter, le pistolet au poing.
Un prince saxon, non moins incrdule, prit fait et cause pour la loge outrage,
et lui fit appliquer des coups de bton, dont il fut contraint de donner
quittance. Schrpfer, qui, du reste, tait homme desprit, ferme alors son
tablissement, se rend Dresde sous le nom emprunt de comte de Stainville,
colonel franais, sintroduit prs du prince qui lavait fait battre, et se venge de
lui en lui montrant des revenants. Dmasqu bientt par lenvoy de France, il
revint Leipzig, et y reprit le cours de ses oprations magiques. Il promit ses
adeptes des merveilles quil ne put accomplir ; et, comme ils le pressaient de
tenir ses engagements, il les conduisit dans le bois, appel le Rosenthal, prs de
Leipzig, et se brla la cervelle en leur prsence, pour se tirer dembarras.49

Planche n14. MORT DU FRRE SCHPFER en 1774

49
Voyez planche n14.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Un autre imposteur, nomm Schroeder, qui avait fond Marbourg, en


1766, un chapitre des vrais et anciens maons Rose-Croix, ouvrit, en 1779, dans
une loge de Sarrebourg, une cole de magie, de thosophie et dalchimie.
Ctait un jongleur aussi habile que hardi, et mrita le surnom de Cagliostro de
lAllemagne. Le systme dont il est linventeur, et quon appelle le rite de
Schrder, est encore pratiqu par deux loges de Hambourg.
Les innovations que nous venons de relater appartenaient en propre aux
maons allemands. Celles qui avaient t introduites dans la maonnerie
franaise avaient galement trouv accs dans les loges germaniques Pendant
la guerre de sept ans, des prisonniers franais, notamment les marquis de
Bernez et de Lornay, apportrent dans la loge aux Trois Globes de Berlin, qui
les adopta, les grades de la rforme du Chapitre des empereurs dOrient et
dOccident. Peu aprs, Rosa, ministre luthrien destitu ; arriva de Paris avec
un plein chargement de rubans, de tabliers et dautres ornements propres aux
nouveaux grades. Cette provision fut bientt puise, et il fallut quil la
renouvelt sans dlai, pour satisfaire lempressement des maons de Berlin.
Le baron de Prinzen, qui prsidait la loge aux Trois Globes, envoya Rosa
propager la maonnerie cossaise dans les loges de toutes les parties de
lAllemagne, et lui donna pour instructions de dterminer, sil tait possible,
ces ateliers se ranger dans la juridiction de la grande loge dont il tait le chef.
Pendant trois ans, Rosa soccupa de cette mission, et obtint, une russite
complte dans toutes les villes o il se prsente. Il poussa ses excursions
jusquen Danemark et en Hollande, et ny eut pas moins de succs. En Sude,
il fut moins heureux ; les loges de ce pays refusrent dadopter les hauts grades
franais et de reconnatre la suprmatie de la Grande-Loge aux Trois Globes.
Toutefois, la rvolution maonnique ne sopra pas, en Allemagne, sans
prouver quelques vives rsistances. Plusieurs loges, entre autres celles de
Francfort-sur-Main, de Brunswick, de Wetzlar, et celles qui dpendaient de la
Mre-Loge Royale-York, lAmiti, de Berlin, sentendirent pour rsister aux
prtentions de la Grande-Loge aux Trois Globes, et dclarrent solennellement
vouloir sen tenir lexercice du systme anglais.

253

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Sur ces entrefaites, le baron de Hund introduisit dautres innovations en


Allemagne. Il avait t reu maon Francfort-sur-Main, en 1742, et il tait
venu, en 1754, Paris, o il stait fait initier dans les hauts grades du Chapitre
de Clermont. La fable dun de ces grades, dont la premire ide appartenait
Ramsay, prsentait lordre du Temple comme toujours subsistant et stant
perptu dans le secret depuis son abolition par Philippe-le-Bel. Le baron
adopta ce systme avec ardeur ; il le modifia et en fit une maonnerie
complte, partage en diffrents degrs dinitiation, quil appela lordre de la
Stricte-Observance. Cet ordre embrassait un vaste territoire, divis en neuf
provinces, qui comprenaient toutes les contres de lEurope. Les chevaliers se
donnaient entre eux des noms caractristiques : ainsi, le baron de Hund se
nommait Eques ab ense ; le margrave dAnspach-Bayreuth, Eques monimento,
etc.
Suivant le novateur, deux chevaliers, Noffodei et Florian, furent punis
pour leurs crimes, en lan 1303, et les commanderies dont ils taient pourvus
leur furent retires. Ils sadressrent au grand-matre provincial du Mont-
Carmel, et lui demandrent de nouvelles commanderies, quil leur refusa.
Irrits de ce refus, ils lassassinrent dans sa maison de campagne, prs de
Milan, et cachrent son cadavre sous des broussailles. L ne sarrta pas leur
vengeance. Ils vinrent Paris, et accusrent les templiers des crimes les plus
horribles. Cette dnonciation entrana la dissolution de lordre du Temple, et
le supplice du grand-matre, Jacques Molay. Aprs cette catastrophe, le grand-
matre provincial de lAuvergne, Pierre dAumont, deux commandeurs et cinq
chevaliers parvinrent mettre leurs jours en sret. Ils se dirigrent sur
lcosse ; et, pour ntre point reconnus en chemin, ils saffublrent du
costume des ouvriers maons. Dbarqus heureusement dans une le cossaise,
ils y trouvrent le grand-commandeur Hampton-Court, Georges de Harris, et
plusieurs autres frres, avec lesquels ils rsolurent de continuer lordre.
Aumont, premier du nom, fut nomm grand-matre dans un chapitre tenu le
jour de Saint-Jean 1313. Pour se soustraire aux perscutions, les frres
adoptrent des symboles pris de larchitecture, et se qualifirent maons libres

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

ou francs-maons. En 1361, le grand-matre du Temple transporta son sige


Old-Aberdeen ; et, partir de ce moment lordre se rpandit, sous le voile de la
maonnerie, en Italie, en Allemagne, en France, en Portugal, en Espagne et
ailleurs. Ce thme principal faisait le sujet de plusieurs des grades de la Stricte-
Observance ; les autres reposaient sur lalchimie, la magie, la cabale, les
vocations et dautres pratiques superstitieuses.
De retour en Allemagne, le baron de Hund fit part quelques-uns de ses
amis des pouvoirs dont il tait investi, et qui lautorisaient propager le
systme de la Stricte-Observance. Il disait avoir t reu templier en France par
Charles-douard Stuart, grand matre gnral de lordre, et avoir t nomm
grand-matre de la septime province en remplacement de M. Marshall, qui lui
avait transirais sa qualit par un diplme crit en caractres inconnus, revtu de
sa signature et accompagn dune liste de tous les grands-matres de lordre
depuis Jacques Molay. Plus tard, on dcouvrit que ces pices taient fabriques,
et que le prtendant, loin davoir reu templier le baron de Hund avait, au
contraire, t reu templier par lui. Au reste, plusieurs loges sempressrent
dadopter la nouvelle maonnerie, et nommrent grand matre le duc
Ferdinand de Brunswick.
En 1763, Johnson, Allemand de naissance, mais qui aimait se faire passer
pour Anglais, se prsenta aux maons de la Stricte-Observance, prtendant tre
envoy par le chapitre des chevaliers templiers dOld-Aberdeen, leffet
denseigner aux Allemands les vrais secrets de la franc-maonnerie. Le 6
novembre, il fait brler au son des trompettes et dune musique guerrire tous
les crits et circulaires publis par la Mre-Loge aux Trois-Globes, ou par Rosa,
son dlgu, comme contenant des principes faux et errons. Dans le mois de
dcembre, il envoie le procs-verbal de cette opration aux chapitres tablis par
Rosa, et leur propose dadopter son systme. Quelques-uns accueillent ses
offres et lui adressent, biffes ou dchires, les constitutions quils avaient
reues de la loge aux Trois-Globes. Lanne suivante, le 11 juin, il convoque
Ina un convent dans lequel il dclare quil a seul le droit de crer des
chevaliers du temple ; quil tient ce pouvoir des suprieurs inconnus rsidant

255

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

en cosse ; que ces chefs de lordre possdent les trsors des hautes sciences, et
quils sont prts les communiquer, pourvu que les loges adoptent les rgles de
la Stricte-Observance. Il ajoute quil existe en Italie et dans lOrient dautres
suprieurs inconnus qui se montreront quand il en sera temps. Le baron de
Hund assistait ce convent ; il vit avec peine que Johnson allait jouer dans les
loges un rle important, et que par suite il se trouverait effac. Ds ce moment,
il rechercha lorigine de cet homme, et il ne tarda pas dcouvrir et publier
que son vrai nom tait Becker ; quil avait t autrefois secrtaire du duc de
Bernbourg, dont il avait trahi la confiance ; quensuite, sous le nom suppos de
Leucht, il avait parcouru lAllemagne pendant plusieurs annes, et avait fait
beaucoup de dupes ; quen dernier lieu, attach au service dun seigneur
courlandais, il lui avait drob des papiers, laide desquels il avait commis de
nouvelles escroqueries. Dnonc, poursuivi et arrt Magdebourg, Johnson
fut mis en jugement et condamn comme convaincu du vol dune caisse
publique et de fabrication de fausse monnaie. On lenferma dans le chteau de
Wartenbourg, o il mourut subitement, au mois de mai 1775.
Dbarrass de ce rival, le baron de Hund convoqua un convent
Altenbourg. Il avait promis des communications de la plus haute importance ;
mais, lorsquil en vint dvoiler ce grand secret, il rpta seulement ce quil
avait dit cent fois : que tout vrai maon est un chevalier templier. Les frres,
qui sattendaient ce quil leur dcouvrirait au moins la science de la magie ou
de la pierre philosophale, furent trs dsappoints en entendant cette
prtendue rvlation. Leur mcontentement sexprima en termes fort vifs, et
peu sen fallut quils ne se sparassent linstant mme. Cependant ils finirent
par sapaiser ; et, pour utiliser la runion, diverses propositions furent
improvises. On arrta notamment que lordre soccuperait srieusement de
trouver les moyens dacqurir des domaines temporels, afin de se donner de la
consistance. Le baron abonda dans ce sens, et dclara quil faisait donation de
tous ses biens aprs sa mort. Nanmoins quelques contrarits quon lui fit
prouver, et lempire quavait pris sur lui une dame dont il devint amoureux et

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

pour laquelle il embrassa le catholicisme, le firent changer de rsolution dans la


suite.
Peu de temps aprs ces vnements, il clata Vienne, en 1767, une
scission dans lordre de la Stricte-Observance. Les dissidents, auxquels on
donne le nom de clercs de la Late-Observance, ou de lobservance relche, se
flattaient de possder seuls les secrets de lassociation et de connatre le lieu o
taient dposes les richesses des templiers. Ils sattribuaient une prminence
non seulement sur lordre de la Stricte-Observance, mais encore sur la
maonnerie ordinaire. Lobjet de leur enseignement consistait commander
aux esprits, chercher la pierre philosophale, tablir lempire de mille ans.
Leurs connaissances taient distribues en dix grades, ou degrs dinstruction,
appels apprenti, compagnon, matre, frre africain, chevalier de Saint-Andr,
chevalier de laigle ou matre lu, matre cossais, souverain mage, matre
provincial de la croix rouge, enfin mage ou chevalier de la clart et de la lumire.
Ce dernier grade tait subdivis en cinq parties, comprenant le chevalier novice
de la troisime anne, le chevalier de la cinquime anne, le chevalier de la
septime anne, le chevalier lvite et le chevalier prtre. Il fallait tre catholique
romain et avoir tous les grades militaires de la Stricte-Observance pour tre
initi aux secrets des clercs. Les membres de cet ordre disaient avoir des
suprieurs inconnus ; mais les chefs patents de lassociation taient le baron de
Raven, dans le Mecklenbourg ; le prdicateur Stark, Knigsberg, etc.
Avant ltablissement de lordre de la Stricte-Observance, plusieurs loges
de lAllemagne, notamment un atelier dUnwurden et un autre de Dresde
avaient admis le systme templier ; et le rite quon appelle rgime rectifi de
Dresde tait en vigueur dans cette dernire ville ds lanne 1755. Les
prtentions de ces divers corps ayant soulev des diffrends, un convent fut
assembl Brunswick, le 22 mai 1775, pour arriver les concilier.
ce convent, parut, entre autres personnages, le docteur Stark, thologien
protestant, et un des clercs de la Late-Observance. Il avait t un des disciples
les plus assidus de Schrpfer, et il avait galement suivi les oprations dun
certain Gugomos, qui avait paru dans la Haute-Allemagne et stait dit envoy

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de Chypre, par des suprieurs inconnus du Saint-Sige. Ce Gugomos se


donnait les titres de grand-prtre, de chevalier, de prince ; il promettait
denseigner lart de faire de lor, dvoquer les morts, et dindiquer le lieu o
taient cachs les trsors des templiers. Mais bientt on le dmasqua ; il voulut
fuir, on larrta ; et on lui fit rtracter par crit tout ce quil avait avanc, et
avouer quil ntait quun imposteur. Stark tait pass matre en fait de magie,
dvocations, dalchimie ; il disputa mme la palme de la supriorit
Cagliostro en Courlande. Il dclara aux membres du convent quil se nommait
Archidmides, Eques ab aquila fulva ; quil tait chancelier du grand chapitre
dcosse ; quil tait envoy par ce corps suprme pour instruire les frres des
vrais principes de lordre et leur communiquer ses sublimes secrets ; que le
baron de Hund navait jamais possd ces hautes connaissances, et quil en
conviendrait lui-mme ds quil aurait un entretien avec lui. Il ajouta que
Johnson tait un imposteur et probablement un meurtrier ; quen effet tout
portait croire que les papiers quil possdait, il se les tait procurs en
assassinant un missionnaire du chapitre dcosse, qui avait disparu. Enfin il
annona quil tait dispos remplir la mission dont il tait charg auprs des
membres du convent, si, de leur ct, ils voulaient sengager garder un secret
inviolable sur ce quil leur dvoilerait, et se soumettre aveuglment aux lois
quil pourrait leur dicter. Sduit par les offres de Stark, le baron de Hund
acquiesa tout, et il proposa de nommer une commission munie de pleins
pouvoirs pour recevoir les communications du docteur. Mais le frre Schubert,
trsorier de la Stricte-Observance, qui exerait une grande influence sur les
esprits, combattit cette mesure avec chaleur. Il reprsenta quavant de
promettre une soumission aveugle des suprieurs inconnus et des exigences
dont on ignorait la nature et ltendue, il fallait au moins vrifier les pouvoirs
qui autorisaient Stark traiter avec lassemble. Cet avis prvalut ; mais ce fut
en vain quon seffora dobtenir du docteur lexhibition de ses titres, et des
claircissements sur les obligations quil prtendait imposer ; on ne tira de lui
que la connaissance de quelques formules de rceptions insignifiantes. Les
frres refusrent donc den passer par o il voulait.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Mais, comme ils brlaient du dsir de connatre les secrets quil leur avait
annoncs, ils envoyrent des dputs Old-Aberdeen, pour tcher de
dcouvrir ces cavernes mystrieuses qui reclaient dans leurs flancs la sublime
doctrine et les trsors des templiers. Comme dj, depuis plusieurs annes, ils
avaient envoy aux suprieurs inconnus dcosse, par lentremise de leurs
dlgus prtendus, des contributions qui slevaient plusieurs milliers de
rixdalers, ils se croyaient en droit de rclamer ces claircissements. Cependant,
lorsque les dputs arrivrent leur destination, ils apprirent, non sans
surprise, que les maons dOld-Aberdeen ignoraient compltement quils
fussent dpositaires de secrets et de trsors ; quils ne connaissaient que les trois
grades de la maonnerie ordinaire ; et quils navaient reu aucun des tributs
quon disait leur avoir envoys. Lorsquon communiqua ces renseignements au
docteur Stark, linsu de qui ils avaient t pris, il prouva quelque confusion ;
mais il nen persista pas moins soutenir la ralit de ses pouvoirs. Il dit quil
savait bien que les frres dOld-Aberdeen devaient tre dans la plus grande
ignorance de tout ce quon leur avait demand, puisque les documents drobs
par Johnson taient destins leur instruction et que ces documents ne leur
avaient pas t remis. Personne ne fut dupe de cette explication maladroite ;
toutefois le docteur ne perdit pas toute crance et il conserva mme une
certaine autorit.
Les frres avaient aussi dput en Italie le baron de Wachter pour faire des
recherches sur les secrets de lordre et sur les fameux trsors, parce quils
avaient appris de Schrpfer, du baron de Hund, de Stark et de plusieurs autres
hbleurs, que le secrtaire du prtendant, Aprosi, pourrait leur communiquer
des renseignements sur ce point. Wachter crivit que tout ce quon leur avait
dbit cet gard tait fabuleux ; mais quil avait connu Florence des frres
de la Terre-Sainte qui lavaient initi des secrets merveilleux dont il leur ferait
part, sils voulaient se soumettre quelques conditions quil leur indiquait. Ils
avaient t si souvent tromps quils taient devenus circonspects ; et,
quelque terrible preuve que ft mise leur curiosit, ils ne se dcidrent point
accepter ces offres. Leur tentation fut bien plus forte encore lorsque, Wachter

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

tant de retour, ils virent que cet homme, qui tait parti pauvre, avait rapport
beaucoup de richesses. Ils se persuadrent que les frres asiatiques, dont il leur
avait parl, lui avaient enseign lart de faire de lor. Ils le poussrent de
questions sur ce sujet ; mais il ne voulut point rpondre. Cependant comme on
le harcelait sans cesse pour lui arracher son secret, il rompit avec les frres et les
laissa dans leur incertitude.
Stark navait oubli ni lopposition quil avait rencontre dans Schubert, ni
la brche faite son crdit par les dclarations des frres envoys en cosse et
en Italie. Il se vengea du baron de Wachter en combattant ladoption de sa
doctrine par tous les moyens et notamment en insinuant quil tait un agent
des jsuites. Il lleva des doutes sur la moralit de Schubert et il parvint lui
faire retirer la garde du trsor de lordre. Il alla plus loin encore : dans un crit,
intitul : La pierre du scandale, il attaqua le systme de la Stricte-Observance,
comme hostile aux gouvernements et comme sditieux.
Ce ntait pas l la premire attaque dont ce systme avait t lobjet en
Allemagne. Ds 1766, Zinnendorf, chirurgien en chef de ltat-major de
Berlin, qui avait t reu dans la Stricte-Observance par la loge dUnwrden,
fut ray des tableaux maonniques par la Mre-Loge aux Trois-Globes, qui
considrait cet ordre comme schismatique et avait jusqualors refus de le
reconnatre. Malgr cette interdiction, Zinnendorf nen continua pas moins de
pratiquer la maonnerie templire, et il fonda Postdam et Berlin deux loges
de ce rgime. Bientt cependant il abandonna cette maonnerie, et en tablit
une nouvelle, laquelle il donna son nom et dont il prtendait avoir reu les
pouvoirs, les cahiers et les instructions du duc de Sudermanie et de la Grande-
Loge de Sude. lappui de son assertion, il produisait un titre crit en
caractres particuliers. Nous avons donn, dans notre statistique de la
maonnerie, la nomenclature des grades dont se compose ce rite, qui a, en
effet, beaucoup danalogie avec le rite sudois, et est bas, comme celui-ci, en
grande partie, sur les rveries de Swedenborg. Cependant, en 1777, la Grande-
Loge de Stockholm dsavoua la patente produite par Zinnendorf, et dclara
quelle ne lui avait jamais donn le pouvoir dtablir son systme Berlin.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Quoi quil en soit, la doctrine de Zinnendorf fit de rapides progrs,


sintroduisit dans beaucoup de loges, et eut Berlin, en 1770, son centre
administratif sous le nom de Mre-Loge nationale dAllemagne. Cette loge reut
peu aprs, de Frdric-le-Grand, des lettres-patentes dinstitution. Le prince
Louis-Georges-Charles de Hesse-Darmstadt fut lu, en 1772, grand-matre de
la nouvelle maonnerie, et choisit Zinnendorf pour son dput grand-matre.
Lanne suivante, cette autorit conclut un trait dalliance avec la Grande-
Loge dAngleterre. Par larticle 8, la Grande-Loge dAllemagne sengage user
de toute son influence pour dtruire le systme templier et particulirement le
rgime de la Stricte-Observance.
Le rite de Zinnendorf sest conserv intact jusqu nos jours ; mais, vers la
fin du sicle pass, la Mre-Loge aux Trois Globes modifia considrablement et
rduisit dix les grades du rite de perfection ; et, en 1796, la Mre-Loge
Royale-York, lAmiti, chargea le professeur Fessier de composer un nouveau
rite. Ce systme fut adopt en la mme anne, et reut, en 1797, lapprobation
du roi Frdric-Guillaume. Toutefois la Mre-Loge dclara, en 1800, renoncer
tous les hauts grades et sen tenir exclusivement aux trois degrs
symboliques ; et, en 1801, elle se confdra avec les Grandes-Loges de
Hanovre et de Hambourg, dans le but de ramener la maonnerie sa
simplicit primitive.
Indpendamment des ordres dont nous venons de parler, il sen tablit
encore plusieurs autres en Allemagne, qui toutefois ny jourent quun rle trs
secondaire. Ainsi, en 1767, sinstitua en Prusse, avec lagrment de Frdric II,
une socit qui prenait le titre dOrdre des architectes de lAfrique. Elle
soccupait principalement de recherches historiques ; mais elle avait aussi une
doctrine qui participait de la maonnerie ordinaire, de lalchimie, du
christianisme et de la chevalerie. Ses grades taient au nombre de onze et
diviss en deux temples. Dans le premier temple, se confraient les trois grades
dapprenti, de compagnon et de matre. Dans le second temple, on tait initi
aux degrs dapprenti des secrets gyptiens, diniti dans les secrets gyptiens, de
frre cosmopolite, de philosophe chrtien, de matre des secrets gyptiens, darmiger,

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de miles et deques. La socit fit construire en Silsie un vaste btiment destin


au grand chapitre de lordre, o lon trouvait une bibliothque bien fournie,
un cabinet dhistoire naturelle et un laboratoire de chimie. Pendant longtemps,
elle dcerna annuellement une mdaille dor de cinquante ducats lauteur du
meilleur mmoire sur lhistoire de la maonnerie. Ainsi encore, une socit,
appele lUnion allemande, fut fonde Halle, en 1787, par le docteur Bahrdt
et par plusieurs autres personnes, au nombre de vingt-deux. Cette socit avait
pour but dclairer le genre humain et danantir les prjugs et les
superstitions. Son enseignement tait distribu en six degrs : ladolescent,
lhomme, lancien, le msopolyte, le diocsain et le suprieur. En 1790,
lassociation fut dissoute par suite de larrestation du docteur Bahrdt, qui avait
publi plusieurs libelles dans lesquels il diffamait M. de Woellner, un des
ministres du roi de Prusse.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

CHAPITRE VI

INNOVATIONS. SUITE : Let illumins de Bavire. Weishaupt. Convent des


Gaules. Rite des lus de la vrit. Convent de Wilhelmabad. Rite rectifi helvtique.
Convent de Paris. Cagliostro. Maonnerie de Royale-Arche. Disparition de
William Morgan. Ordre royal de Hrdom de Kilwining. Grades chevaleresques
anglais. Systme de la Grande-Loge dcosse. Maonnerie clectique. Hauts grades
du rite franais. Rite ancien et accept. Son origine. Analyse de ses trente-trois
grades. Rite de Misram. Ordre du Christ. Ordre de la Misricorde. Ordre du
Temple. Ses chartes. Ses reliques. Sa vritable origine. Curieux renseignements.
Lglise de la cour des Miracles. Ordre du Saint-Spulcre. Rite cossais primitif.
Rite des suprmes matres lus, du prince Frdric de Nassau. Rite persan philosophique.

Il y a une autre socit que nous nous abstiendrions de relater dans cette
partie de notre histoire, si elle ne stait lie la franc-maonnerie par les
formes quelle adopta et par son introduction dans une loge de Munich,
Thodore au bon conseil. Nous voulons parler des Illumins de Bavire.
Linstituteur de cette socit, essentiellement politique, fut le professeur
Weishaupt, qui occupait la chaire de droit canonique de luniversit
dIngolstadt. Le but quil stait propos tait de remdier aux maux que la
superstition et lignorance font prouver aux hommes ; les moyens quil avait
cru propres conduire ce rsultat consistaient environner les princes des
hommes les plus capables de les diriger par de sages conseils, et faire confier
aux mains les plus pures lexercice de lautorit. Weishaupt jeta les fondements
de son association en 1776. Ses premiers adeptes furent des tudiants de
luniversit ; mais il sentit quil avait besoin de chercher plus haut des
proslytes. Il fit partager ses vues un homme ardent de caractre, dun esprit
distingu, qui avait publi dj plusieurs crits estims sur des matires
philosophiques et morales : ctait le baron de Knigge. cette poque,
Weishaupt ntait pas encore maon. Le baron le dcida facilement le
devenir, en lui faisant comprendre que les loges lui seraient dun grand secours

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

pour augmenter le nombre de ses disciples. Il se fit recevoir en consquence


la loge Thodore au bon conseil, en 1777.
Avec laide de Knigge, il modela lorganisation de sa socit sur celle de la
maonnerie. Il la partagea en treize grades, diviss en deux classes. La premire
classe, ou difice infrieur, ntait quune prparation la deuxime, ou difice
suprieur, qui comprenait les mystres proprement dits. Le candidat recevait
dabord les grades illumins, au nombre de quatre, quon nommait novice,
minerval, illumin mineur, illumin majeur. Il passait ensuite aux grades
intermdiaires, emprunts de la maonnerie, et devenait successivement
apprenti, compagnon, matre, novice cossais, et chevalier cossais ou illumin
directeur. Aprs avoir franchi cette classe, il parvenait la deuxime, qui se
subdivisait en petits mystres, embrassant le grade dpopt ou prtre illumin, et
celui de rgent ou prince illumin ; et en grands mystres, o il recevait le grade
de mage philosophe et celui dhomme-roi, qui compltait le systme.
Lorsquun illumin rencontrait dans le monde un homme quil jugeait
pouvoir tre utile lordre, il en faisait part ses suprieurs et les instruisait des
qualits qui distinguaient le sujet. Sil tait autoris ladmettre au noviciat, il
le prparait linitiation par un jene de plusieurs jours. Le candidat tait
introduit la nuit dans la salle destine la rception ; on le prsentait nu et les
parties de la gnration lies. Les initiants, qui taient masqus, linterrogeaient
sur des objets divers, et le but de leurs questions tait de connatre le fond de sa
pense et les secrets motifs qui lengageaient se faire initier. Si les assistants
taient satisfaits de ses rponses, ils lui faisaient jurer lordre une soumission
et une fidlit absolues, et lui donnaient ensuite les instructions particulires au
degr de novice.
Pour arriver au grade de minerval, il fallait que le novice tudit les
lments des sciences physiques, mathmatiques et morales, et se distingut par
de notables progrs. Suivant le zle quil manifestait, il arrivait successivement
aux grades ultrieurs, jusqu celui de chevalier cossais. Pour les hommes
dune trempe vulgaire, dune vue borne, dun dvouement quivoque, dun
crdit limit, ce grade tait le nec plus ultra de lilluminisme ; ils ignoraient

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

mme quil y et des grades plus levs. Mais lorsquun adepte faisait preuve
dune imagination hardie, dune philosophie au-dessus des prjugs communs,
ou lorsquil jouissait dun grand crdit auprs des princes, il tait en droit
daspirer aux plus hauts grades.
Dabord, il devait rsoudre par crit certaines questions qui lui taient
soumises ; et lorsquil rpondait dune manire satisfaisante, on ladmettait au
grade dpopt. La salle o avait lieu la rception tait orne de draperies dor et
resplendissait de la clart de mille bougies. On introduisait le rcipiendaire les
yeux couverts dun bandeau, quon lui tait bientt aprs. Le prsident lui
offrait, dun ct, des richesses, une couronne et un manteau royal ; de lautre,
une tunique de lin et une ceinture de soie carlate : il lui fallait choisir. Optait-
il pour les attributs sacerdotaux, il tait procd son admission ; si, au
contraire, il donnait la prfrence aux insignes du pouvoir souverain, il tait
chass de lassemble. Dans le premier cas, on lui expliquait les principes de
lordre ; il devait les approuver sans restriction. Alors on le revtait de la
tunique blanche ; il tait sacr prtre ; et on lui faisait boire une liqueur
compose de lait et de miel. La classe des popts formait une acadmie dans
laquelle on discutait des thories physiques, mdicales, mathmatiques,
dhistoire naturelle, darts et de sciences occultes.
Ce nest quaprs de longs travaux que lillumin parvenait au grade de
rgent. Entre autres questions prparatoires auxquelles il devait rpondre par
crit, on lui soumettait celles-ci : Quelle peut tre linfluence dune socit
secrte et invisible sur les gouvernements civils ? Si une telle socit existe, la
regardez-vous comme juste ? Il fallait que son travail ft conforme aux ides
de la socit, quil devait avoir comprises, par son passage travers les grades
prcdents et par ses conversations avec les chefs de lordre. Lorsquil tait jug
digne dtre admis, on lintroduisait dans la salle de rception, dont la tenture
tait noire. Il ne voyait autour de lui que des taches de sang, des poignards, des
instruments de supplice. Au milieu de ces images horribles, il apercevait le
squelette dun homme foulant aux pieds les attributs de la royaut. Son
conducteur simulait la surprise et leffroi, et lentranait loin de ce spectacle.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Un grand nombre dinitis feignaient de vouloir larrter ; mais, apprenant


quil tait lev lcole des illumins, et que le sceau de lordre tait grav
sur son cur et sur son front, ils le laissaient passer dans une autre pice. L,
on le soumettait diverses crmonies ; et, lorsquon jugeait les preuves
suffisantes, on lui donnait un bouclier, des perons, un manteau, un chapeau
orn de plumes, et il tait proclam prince illumin. Les grades de mage
philosophe et dhomme-roi, compltait son initiation. On ignore quelle tait la
formule de rception de ces grades ; les rituels en ayant chapp toutes les
recherches quon fit pour se les procurer.
Les illumins avaient acquis une grande influence en Bavire ; ils
disposaient leur gr de la plupart des emplois. Leur crdit veilla la jalousie ;
on essaya de percer le mystre dont ils senvironnaient, et lon ne tarda pas
connatre une partie de la vrit. Ce quil en transpira dans le public
dtermina, en 1781, llecteur de Bavire interdire toutes les socits secrtes,
et, en 1783, la Mre-Loge aux Trois-Globes de Berlin, signifier, par une
circulaire, quelle exclurait de son association toutes les loges qui dgraderaient
la franc-maonnerie en y introduisant les principes de lilluminisme. Bientt
aprs, quatre illumins, mcontents de leurs chefs, parce quils ne les avaient
pas admis dans les hauts grades, dclarrent lautorit que les membres de la
socit dtestaient les princes et les prtres ; quils faisaient lapologie du
suicide ; quils rejetaient toute ide religieuse, et menaaient de se venger de
ceux qui les trahiraient ; quils visaient semparer de tous les emplois ; quils
voulaient rduire les princes ntre que leurs esclaves ; quun de leurs
suprieurs, le marquis de Constanza, avait dit quil ne fallait en Allemagne que
deux princes illumins entours dillumins ; enfin quon ne donnait les hauts
grades quaux initis qui approuvaient le projet de dlivrer le peuple des
princes, des prtres et des nobles, dtablir lgalit des conditions et de rendre
les hommes libres et heureux.
Par suite de ces dclarations, Weishaupt fut destitu, en 1785, de sa place
de professeur. Lanne suivante, llecteur fit saisir les papiers des illumins ; on
y trouva, contre quelques-uns, des preuves dintrigues, de supercheries,

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

dimpostures, dactions et dopinions qui dmentaient leur prtendu zle pour


la vertu. Ces faits, qui taient particuliers des membres isols, furent
considrs comme pouvant sappliquer lordre en gnral. Une instruction
secrte eut lieu, par suite de laquelle Weishaupt fut condamn mort. Instruit
de cette sentence, Weishaupt prit la fuite. On promit une rcompense qui le
livrerait. Il trouva un asile Ratisbonne ; llecteur demanda son extradition ;
et la rgence nosant la refuser, mais ne pouvant se rsigner laccorder, facilita
son vasion. Il se rfugia la cour du prince de Saxe-Gotha, qui le nomma son
conseiller intime. Ainsi en sret, il demanda publiquement quon format
contre lui, comme fondateur des illumins, une accusation rgulire, et quelle
ft examine devant les tribunaux. Mais cette juste rclamation resta toujours
sans rponse. Weishaupt est mort Gotha, le 18 novembre 1830, lge de
quatre-vingt-trois ans.
La franc-maonnerie fut englobe par llecteur dans la proscription dont
il frappa lilluminisme et les autres socits secrtes. Aujourdhui encore, les
dits qui la prohibent en Bavire sont svrement excuts ; il ny a dexception
que pour les principauts dAnspach et de Bayreuth, cdes par la Prusse la
Bavire au commencement de ce sicle ; mais, si les loges sont tolres dans ces
deux provinces, les fonctionnaires publics nen sont pas moins obligs, ou
dabjurer la maonnerie, ou de se dmettre de leurs emplois.
La loge Thodore au bon conseil, qui donna asile lilluminisme, avait t
institue Munich, en 1775, par la Mre-Loge Royale-York lAmiti, de
Berlin. Elle avait alors pour vnrable le professeur Baader. Bientt, elle se
spara de lautorit qui lavait constitue ; elle se rangea dans la correspondance
de la loge des chevaliers bienfaisants de Lyon, qui professait le martinisme, et
elle en adopta le systme. Cette loge des Chevaliers bienfaisants avait acquis, on
ne sait quel titre, une haute prpondrance sur les loges de lAllemagne ; elle
tait en quelque sorte considre par les diffrentes fractions de la Stricte-
Observance et par les ateliers qui admettaient, soit exclusivement, soit en
partie, le systme templier, comme la loge-mre de lassociation.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Elle avait projet de mettre la tte de son rgime le duc Ferdinand de


Brunswick, qui dj, en Allemagne, tait grand-matre des principales branches
de la maonnerie templiers. Cest pour arriver ce rsultat quelle avait
convoqu un convent Lyon, en 1778, sous prtexte de rformer la franc-
maonnerie, dclaircir quelques points de doctrine obscurs, et de corriger les
rituels en vigueur. Lassemble souvrit le 25 novembre, sous le titre de convent
des Gaules ; elle tait prside par le frre de Villermoz, riche ngociant
lyonnais, homme desprit et de savoir ; elle dura un mois entier ; et, de tous les
objets qui devaient y tre traits, un seul fut abord. On se borna corriger les
rituels, et lon en retrancha la fable templire, du moins ostensiblement ; car
on dit que cette suppression fut faite par ordre de la police, et quelle ne fut
que simule. Cependant aucune preuve ne vient lappui de cette assertion, et
il est plus probable que labjuration fut relle, et que le convent se laissa
influencer par une tendance qui se manifestait alors dans beaucoup de loges de
province, et particulirement dans celle de la Parfaite-Union de Rennes, avec
laquelle le martinisme entretenait une correspondance suivie.
La loge de la Parfaite-Union, compose dhommes de mrite, avait cr
depuis peu un nouveau systme appel le rite des lus de la vrit, dont elle
avait lagu les grades templiers, et toutes qui tenait la magie, lalchimie et
la cabale. Le rite comprenait quatorze degrs dinstruction, diviss en trois
classes. La premire classe, celle des grades infrieurs, se composait de
lapprenti, du compagnon, du matre et du matre parfait. Dans la deuxime
classe, celle des grades suprieurs, taient rangs llu des neuf, llu des quinze,
le matre lu, le petit architecte, le second architecte, le grand architecte, le
chevalier dorient et le rose-croix. Ces grades, emprunts du rite dit de
perfection, avaient subi des modifications essentielles, soit dans leur doctrine,
soit dans les formules de rception : par exemple, on avait rduit en rcit tout
ce qui, dans les anciens rituels dlus, tait mis en action. La troisime classe,
celle des lus de la vrit proprement dits, se formait de deux grades. Le
premier, quon appelait le chevalier adepte, avait quelque analogie avec le
chevalier du soleil ; le second, llu de la vrit, reposait sur une philosophie des

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

plus avances : tous les grades prcdents y taient expliqus dans le mme
esprit. Le rite des lus de la vrit tait administr par un chapitre suprieur,
qui dlivra des constitutions plusieurs loges, tant Paris que dans les
provinces. M. de Mangourit, le mme qui depuis fonda la maonnerie
dadoption des dames du Mont-Thabor, tait le principal auteur du rite des
lus de la vrit.
Le convent de Lyon fut le prcurseur de celui qui se tint Wilhelmsbad, le
16 juillet 1782, sous la prsidence du duc Ferdinand de Brunswick, et auquel
assista notamment le frre de Villermoz, en qualit de dlgu des loges
martinistes. Lobjet de la convocation, qui remontait au mois de septembre
1780, tait doprer une rforme gnrale dans la maonnerie. Dix questions
avaient t proposes, dont voici les principales : La franc-maonnerie est-elle
une socit rcente ? Drive-t-elle, au contraire, dune socit plus ancienne ?
Dans ce cas, quelle est la socit dont elle forme la continuation ? La
maonnerie a-t-elle des suprieurs gnraux ? Quels sont-ils ? Quelles sont
leurs attributions ? Consistent-elles commander ou instruire ? Ce
programme ne fut cependant pas agit ; on dclara seulement que les maons
ntaient pas les successeurs des templiers. On cra un rite nouveau sous le
nom dordre des Chevaliers bienfaisants de la cit sainte, et lon nomma le duc
Ferdinand de Brunswick grand-matre gnral du systme rectifi. Le
martinisme, qui avait sourdement provoqu ce convent, y exera la plus grande
part dinfluence ; ses doctrines dominrent dans les nouveaux rituels, et le nom
de sa loge-mre, les Chevaliers bienfaisants, figura dans le titre mme de la
rforme ; aussi ses loges adoptrent-elles sans exception le rgime rectifi, qui
fut substitu la maonnerie de Saint-Martin. Ce systme se rpandit
particulirement en France, en Suisse et en Italie ; mais il neut quun mdiocre
succs en Allemagne, o prvalut longtemps encore le systme templier dans
ses diverses subdivisions.
Pendant que le convent de Wilhelmsbad tait assembl, une loge
dAllemagne, Frdric, au Lion dor, fit lire un mmoire accompagn dune
lettre du prince Frdric do Brunswick ; elle y offrait de rvler de nouvelles

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

connaissances, de dvoiler les noms des suprieurs inconnus, et de


communiquer le vritable rituel de la haute maonnerie ; mais le convent
dcida quayant renonc tous suprieurs inconnus et opr mrement la
rforme de lordre, il serait pass lordre du jour sur cette proposition. Au
reste tous les points adopts avaient t dlibrs lavance ; et les meneurs de
lassemble avaient rsolu darriver par tous les moyens leur but ; aussi les
personnes qui leur parurent venir avec des vues diffrentes ou opposes furent-
elles exclues avec soin de la runion. Cest ainsi quon on refusa lentre aux
dputs de la Mre-Loge de la Croissance aux trois cls, de Ratisbonne, et au
marquis de Chefdebien, dlgu des philaltes de Paris.
En 1784, le rgime rectifi, dont nous avons numr les degrs
dinstruction dans notre statistique de la maonnerie, fut introduit en Pologne
par le frre Glayre, de Lausanne, ministre du roi Stanislas, qui fut depuis
grand-matre provincial de ce rite dans la partie franaise de la Suisse. Mais, en
ltablissant dans ce royaume, il y apporta de notables changements, qui en
firent proprement parler une maonnerie nouvelle, quon a appele rite
rectifi helvtique. Ce systme fut adopt par le Grand-Orient de Pologne.
Les modifications si nombreuses et si diverses quavait subies en moins
dun sicle, le plan primitif de la franc-maonnerie, avaient fait perdre de vue
le sens des symboles, les tendances et lorigine de cette socit. Il y avait une
tude toute nouvelle faire de ces diffrents objets ; et tant de prjugs et
derreurs staient propags que personne ne se sentait plus apte dbrouiller
un si inextricable chaos. Quelques esprits investigateurs rsolurent de faire un
appel tous les maons instruits pour quils vinssent mettre en faisceau, dans
une runion gnrale, les lumires quils avaient pu recueillir cet gard. Tel
est le motif du convent qui fut convoqu Paris, en 1785, par lassociation des
philaltes.
Des lettres de convocation avaient t adresses, ds 1784, tous les
maons distingus de la France et de ltranger, et mme toutes les personnes
qui, sans appartenir la socit maonnique, faisaient cependant profession de
sciences occultes ou de toute autre science qui se rattachait aux hauts grades.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Au nombre des derniers, se trouvaient Eteilia, le tireur de cartes, et le


magntiseur Mesmer. On avait joint aux lettres de convocation une srie de
questions, ou proponenda, o on lisait : Quelle est la nature essentielle de la
science maonnique ? Quelle origine peut-on lui attribuer ? Quelles socits ou
quels individus lont anciennement possde et lont perptue jusqu nous ?
Quels corps ou quels individus en sont actuellement les vrais dpositaires ? La
science maonnique a-t-elle des rapports avec les sciences occultes ? Quel est
celui des rgimes actuels qui serait le plus propre faire faire des progrs dans
la vraie science maonnique ?
Le convent eut une assemble prparatoire le 15 novembre 1784. La
prsidence en fut dfre au frre Savalette de Langes ; on nomma secrtaires le
baron de Gleichen et le marquis de Chefdebien, le premier pour la, langue
allemande, lautre pour la langue franaise. Il fut donn lecture de lettres du
prince Ferdinand de Brunswick, du marquis de Saint-Martin et du docteur
Mesmer, signifiant leur refus de participer aux oprations du convent. Plus
tard, le marquis de Larochefoucauld refusa galement dassister lassemble,
sur lopposition quy avait mise la Mre-Loge du rite cossais philosophique,
laquelle il appartenait, et qui contestait aux frres isols de son association le
droit de donner des renseignements sur les dogmes quelle professait.
Le 19 fvrier 1785 eut lieu louverture solennelle du convent. Les
rglements qui devaient prsider aux dlibrations furent le premier, on
pourrait mme dire, le seul objet dont on sy occupa. On dcida que
Cagliostro serait appel lassemble. Il promit dabord de sy rendre ; mais,
quelques jours aprs, il publia un manifeste ainsi conu : Le grand-matre
inconnu de la maonnerie vritable a jet les yeux sur les philaltes. Touch de
leur pit, mu par laveu sincre de leurs besoins, il daigne tendre la main sur
eux, et consent porter un rayon de lumire dans les tnbres de leur temple.
Ce sera par des actes et des faits, ce sera par le tmoignage des sens, quils
connatront Dieu, lhomme et les intermdiaires spirituels crs entre lun et
lautre ; connaissance dont la vraie maonnerie offre les symboles et indique la
route. Que les philaltes donc embrassent les dogmes de cette maonnerie

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

vritable, quils se soumettent au rgime de son chef suprme, quils en


adoptent les constitutions. Mais, avant tout, le sanctuaire doit tre purifi ; les
philaltes doivent apprendre que la lumire peut descendre dans le temple de la
foi, et non dans celui de lincertitude. Quils vouent aux flammes ce vain amas
de leurs archives ! Ce nest que sur les ruines de la tour de confusion que
slvera le temple de la vrit. Une lettre de la Sagesse triomphante, Mre-
Loge du rite gyptien Lyon, parvint au convent au mois davril. Elle tait
signe du vnrable Saint-Costart et des principaux officiers de la loge. Elle
insistait pour que le convent, conformment aux offres du grand cophte,
adoptt le rite gyptien et dtruisit ses archives.
La proposition tait embarrassante. Se faire initier aux mystres de
Cagliostro tait chose acceptable ; mais brler des archives amasses avec tant
de soin, de recherches et de temps, les philaltes ne pouvaient, en conscience,
sy rsigner. Un refus formel les et privs des lumires quils espraient tirer de
la participation du grand cophte aux sances du convent ; ils ne le
prononcrent pas : ils prirent un biais adroit, et qui eut pu tout concilier, si
Cagliostro navait pas soulev une. difficult quil pensait bien devoir tre
insurmontable et le dispenser de paratre devant une assemble o il ntait pas
sr de ntre pas pntr. Le convent rpondit donc la loge de la Sagesse
triomphante que sa lettre, ainsi que le manifeste de Cagliostro, pouvaient bien
sadresser une loge proprement dite, mais non une assemble de francs-
maons de pays et de rgimes diffrents, dont la runion momentane devait
cesser linstant o lobjet spcial en serait rempli ; que, par cette
considration , le convent avait renvoy les deux pices la loge des Amis-
Runis, centre du rgime des philaltes, qui, seule, pouvait en prendre
connaissance, et y faire droit, sil y avait lieu ; que nanmoins la loge de la
Sagesse triomphante tait invite nommer des dlgus pour assister
lassemble et donner tous les claircissements compatibles avec ses devoirs, et
de nature manifester la vrit. Cagliostro ne cherchait quun prtexte pour se
rtracter ; cette rponse le lui offrit. Il crivit donc lassemble que,
puisquelle cherchait tablir une distinction entre le convent et le rgime des

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

philaltes, pour arriver, par une voie dtourne, sauver les archives dont la
destruction lui taient demande, et que par consquent, elle refusait de se
soumettre aux conditions qui lui taient imposes ; toutes relations devaient
cesser entre elle et lui partir de ce moment.
Quoique ce ft une opinion peu prs gnrale parmi les membres du
convent que Cagliostro ntait quun charlatan, on navait pas hsit cependant
le convoquer, pour tre mme de le dmasquer, si cette opinion tait
fonde, ou de profiter des renseignements quil pourrait fournir, si, en ralit,
il possdait les sciences dont il se prvalait. Cest par un motif semblable que,
malgr sa dernire lettre, on rsolut dentrer en pourparlers avec lui, et mme,
sil tait ncessaire, de lui faire quelques concessions honorables. cet effet, on
lui dputa plusieurs frres. Il les reut avec distinction, et offrit dinitier aux
mystres de son rite quelques-uns des membres du convent qui lui seraient
dsigns, pour atteindre autant que possible au but que se proposait
lassemble. Mais, dans linstant mme o le convent se disposait choisir les
maons qui devaient tre initis au rite gyptien, Cagliostro se ravisait encore
et crivait une nouvelle lettre, dans laquelle il se plaignait quon et mal
interprt ses paroles, et dclarait que ce quil avait rsolu, il le maintenait, et
quil ne donnerait linitiation gyptienne lassemble ou une partie de ses
membres, quautant que les archives auxquelles on attachait tant de prix
auraient t pralablement dtruites. Toute ngociation fut ds-lors
abandonne.
Cet incident occupa en grande partie les sances du convent, dont la
clture eut lieu le 26 mai, et qui, ainsi que nous lavons dit, ne produisit aucun
rsultat. Les philaltes convoqurent un second convent en 1787. On y
entendit Eteilla, le tireur de cartes ; on y discuta un plan de rforme
maonnique envoy par le prince de Hesse-Darmstadt, qui fut lobjet de
nombreuses critiques, et fut finalement rejet ; on y lut un rapport sur une
somnambule qui, dans ses crises magntiques, avait discouru comme un
docteur sur la mtaphysique et sur la thosophie. Le convent eut vingt-neuf
sances peu prs aussi vides que celles dont nous venons dindiquer les sujets.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

De jour en jour, le nombre des assistants diminuait. Prvoyant bien que cette
assemble avorterait comme la prcdente, le frre Savalette de Langes, qui
prsidait, en pronona de lui-mme la clture. Ainsi aucune des questions qui
avaient motiv la runion ne se trouva rsolue ; et lorigine, la nature et le but
de la maonnerie continurent dtre un problme insoluble pour la plus
grande partie des maons du continent.
Les loges de lAngleterre elles-mmes navaient pas t labri de
linvasion, des hauts grades. En lanne 1777, il stait form Londres une
initiation compose de quatre grades, quon appelait la maonnerie de royale-
arche. Ce systme tait tout biblique. Le premier degr, celui de matre de
marque reposait sur une allgorie assez inintelligible, relative une cl de vote
qui avait appartenu larcade principale du temple de Salomon. Dans le grade
de matre pass, on donnait au rcipiendaire des instructions pour la
constitution et linstallation des loges, pour les rceptions, pour la pose de la
premire pierre des difices publics, pour la ddicace des temples maonniques,
et pour les funrailles des frres. Le sujet du grade de trs excellent matre tait
puis dans ce passage du chapitre VII des Paralipomnes : Salomon ayant
achev sa prire, le feu descendit du ciel, consuma les holocaustes et les
victimes, et la majest de Dieu remplit la maison... Tous les enfants dIsral...
se prosternrent la face contre terre, adorrent le Seigneur et le lourent, en
disant : Rendez grces au Seigneur, parce quil est bon et que sa misricorde est
ternelle. Enfin, dans le degr de royale-arche, on commmorait les malheurs
du peuple juif pendant sa captivit sous Nabuchodonosor, sa rintgration par
Cyrus dans la Terre-Sainte, et la construction du second temple par les soins
de Zorobabel. Ce rite se propagea hors de lAngleterre peu de temps aprs son
institution. En 1786, il pntra en Allemagne. Il stablit en Amrique en
1797, ouvrit son premier chapitre Philadelphie, et de l se rpandit dans le
New-Hampshire, le Massachussetts, le Rhode-Island, le Connecticut, le
Vermont, le New-York. Presque tous les tats de lUnion amricaine
possdent aujourdhui des chapitres de royale-arche.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Cette maonnerie fut loccasion dun vnement de la plus haute gravit,


qui eut lieu, en 1826, dans ltat de New-York.
La loge de la Branche-dOlivier, tablie Batavia, comt de Genesee, qui ne
pratiquait que les grades de la maonnerie bleue, rsolut, en cette anne, de
former un chapitre de royale-arche. Tous ceux de ses membres qui taient
pourvus du grade ncessaire rdigrent, en consquence, une ptition quils se
proposaient dadresser au Grand-Chapitre de ltat de New-York, pour tre
constitus. Parmi les signatures apposes au bas de la ptition, se trouvait celle
dun entrepreneur de maonnerie, appel William Morgan. Au moment
denvoyer cette pice, quelques-uns des signataires exigrent que lon bifft le
nom de Morgan, prtendant que les murs de ce frre, bien connues dans le
pays, seraient de nature faire rejeter la demande par le Grand-Chapitre. On
fit droit cette rclamation, et une nouvelle ptition fut rdige, quon
sabstint cette fois de faire signer par Morgan. Les lettres de constitution furent
accordes ; et Morgan stant prsent, le jour de linstallation du chapitre,
lentre lui en fut refuse, attendu quil ne figurait pas sur la liste des membres.
Irrit de cet affront, Morgan exhala les plus violents reproches ; il dclara que
linjustice quon lui faisait brisait les liens qui lattachaient la maonnerie, le
dgageait de ses serments, et quil allait livrer la connaissance du public tous
les secrets de la socit.
On apprit bientt en effet quil soccupait de raliser sa menace, et que
dj, il avait remis la plus grande partie du manuscrit Miller, imprimeur de
Batavia. Cette nouvelle causa une vive motion parmi les frres. Quelques-uns
dentre eux, emports par un mouvement irrflchi, se portrent limprimerie
de Miller, pour en arracher de vive force le manuscrit de Morgan. Toutefois
cette dmonstration neut pas de suite, et les frres se retirrent sans avoir rien
entrepris. quelques temps de l, Miller se plaignit quon et tent
dincendier sa maison ; mais, comme il nen fournit pas la preuve, on rpandit,
et lopinion saccrdita, que cette tentative dincendie ntait quun mensonge
quil avait imagin pour appeler lintrt du public sur le livre quil tait charg
dimprimer. Ce qui venait lappui de cette assertion, cest que Miller, qui, du

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

reste, ne sen cachait pas, avait form, avec Morgan et quelques autres
personnes, une socit en commandite pour lexploitation du livre projet. Cet
acte dassociation, qui a t publi dans la suite, est une pice des plus
curieuses. Les associs staient exagr tel point les profits quils tireraient de
leur spculation quils staient engags srieusement payer Morgan une
somme de 500,000 dollars (environ 2,700,000 fr.), tiers prsum des
bnfices.
Quelques semaines aprs la tentative dincendie vraie ou suppose dont
Miller avait t lobjet, cest--dire au mois daot 1826, Morgan fut arrt
Canandaigua, sous la prvention de vol. Il tait accus davoir emprunt
quelques hardes un cabaretier, nomm Kinsley, et de ne les lui avoir pas
rendues. Ce fait ne prsentant pas le caractre quon lui attribuait, il fut mis en
libert. Le mme jour, un crancier le fit emprisonner de nouveau. Cest alors
quun homme appel Loton Lawson se prsenta la prison, paya la somme
pour laquelle Morgan tait retenu, et, avec laide de quelques personnes qui
laccompagnaient, fit monter de force le prisonnier dans une voiture quil avait
amene, et lentrana dans la direction de Rochester. partir de ce moment,
Morgan ne reparut plus.
Cet enlvement fit une profonde sensation. On procda une enqute ;
quelques personnes furent arrtes et mises en jugement ; de nombreux
tmoins furent entendus ; mais leurs dires contradictoires augmentrent
encore, sil est possible, les tnbres dont cette affaire tait entoure.
Le tmoin qui fit la dposition la plus prcise est Edward Giddins, garde-
magasin du Fort-Niagara, ville situe lembouchure dune rivire qui se jette
dans le lac Ontario. en croire ce tmoin, une troupe de maons qui lui
taient inconnus amenrent chez lui, dans la nuit du 13 septembre 1826, un
homme troitement li avec des cordes et dont la bouche tait couverte dun
mouchoir fortement serr. Cet homme tait Morgan. On laccusait davoir
viol les serments maonniques, et davoir ainsi encouru le terrible chtiment
rserv aux parjures. Lintention avoue des gens qui le conduisaient tait de
lui ter la vie et dabandonner son cadavre aux flots du lac Ontario. Mais,

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

auparavant, ils voulaient accomplir les formes solennelles dun jugement, et ne


procder la punition du coupable que lorsquils se seraient convaincus quil
navait aucune objection srieuse lever contre sa condamnation. Toutefois,
ce moment suprme, un deux prouva des scrupules, et voulut en confrer
avec les autres, hors la prsence du prisonnier. On lloigna donc et on alla
lenfermer dans le magasin, qui tait construit sur le bord de la rivire. L,
Morgan essaya dappeler son aide ; mais le billon quon lui avait mis ne lui
permit que de pousser des cris inarticuls. Ils arrivrent jusqu une ngresse
qui tait venue puiser de leau tout prs du magasin. Effraye de ce quelle
entendait, elle courut en informer Giddins, qui, pour lui faire prendre le
change, attribua le bruit qui avait frapp son oreille des esprits qui infestaient
le pays. Giddins navait pas voulu assister la confrence des maons, et il
stait tenu lcart. Cependant la dlibration se prolongea le reste de la nuit ;
elle dura encore le lendemain et le jour suivant. Sur ces entrefaites, Giddins fut
appel par une affaire quelques milles du Fort-Niagara ; et lorsquil revint, il
ne retrouva plus, ni Morgan, ni les gens qui lavaient amen.
Quelque circonstancie que ft cette dposition, elle ne prsentait pas un
ensemble satisfaisant, et ne dissipait pas lobscurit dont la destine de Morgan
tait entoure. Dun autre ct, Giddins tant un homme de mauvaises
murs, quon savait dispos tout faire pour de largent, son tmoignage
noffrait aucune valeur morale, et lon tait port supposer, ou quil avait t
suborn, ou quil stait plu faire un mensonge, pour appeler sur lui
lattention, flatter les prventions dune partie du public, et se relever ainsi
dans son esprit. Aussi, quoiquil y et eu quelques condamnations,
lincertitude dans laquelle on tait sur les motifs et les auteurs de lenlvement
de Morgan resta la mme quavant le procs.
La franc-maonnerie avait exerc jusque-l une influence notable en
Amrique ; elle disposait peu prs, suivant son intrt ou ses affections, de la
nomination aux emplois civils et de llection aux charges politiques. Une telle
prpondrance avait soulev contre la socit des jalousies et des haines, qui
trouvrent, dans la disparition de Morgan, une excellente occasion de dclamer

277

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

contre elle, en se couvrant du manteau de la morale et du bien public. Les


ennemis des maons se runirent, se concertrent et constiturent un parti sous
le nom de socit antimaonnique. De toutes parts, ils provoqurent des
assembles et prirent des rsolutions ; ils dclarrent que les maons devaient
tre exclus de toutes les fonctions civiles et politiques, du privilge du
jugement par jury, de toute participation aux exercices religieux, comme
coupables davoir accompli, ou approuv, ou de navoir pas empch le
meurtre de Morgan. Il y eut mme des meetings de femmes, dans lesquels les
mres jurrent solennellement de ne jamais consentir ce que leurs filles
pousassent des francs-maons, et les filles, de ne jamais accepter des francs-
maons pour maris. Ces violentes attaques amenrent, de la part des loges, des
dclarations publiques, dans lesquelles elles protestaient que les principes de la
socit maonnique nautorisaient en aucune faon la vengeance et le meurtre,
et que si, en effet, ce dont elles avaient droit de douter, des frres avaient eu le
malheur dtre anims par un tel fanatisme quils eussent t la vie Morgan,
loin davoir en cela obi aux prceptes de la maonnerie, ils les avaient, au
contraire, enfreints dautant plus criminellement que ces prceptes leur
prescrivaient la bienveillance pour le prochain, et loubli des torts et des
injures.
Nanmoins les manuvres du parti oppos parvinrent provoquer, de la
part dun certain nombre de frres, une renonciation clatante et des
dclarations hostiles la maonnerie. Cest ainsi que, le 4 juillet 1828, il y eut
Leroy une assemble danti-maons, dans laquelle cent trois frres apostats
protestrent contre les doctrines, suivant eux, subversives des lois, sditieuses,
anarchiques et sacrilges, de linstitution dont ils staient spars.
Pendant ce temps, tous les cadavres que les flots poussaient au rivage, tous
ceux que lon trouvait gisant sur les routes, donnaient lieu des enqutes de
coroner ; et les tmoins entendus manquaient rarement de dclarer que, dans le
corps qui leur tait prsent, ils reconnaissaient, ne sy pas mprendre, les
restes de William Morgan, mis mort par les maons. Quelque circonstance
imprvue ne tardait pas constater lerreur involontaire ou prmdite de ces

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

sortes de jugements ; et, quand un corps avait retrouv son vrai nom, ctait
alors au tour dun autre.
Lagitation antimaonnique dura ainsi plusieurs annes ; les loges furent
contraintes de cesser leurs runions dans toute ltendue des tats-Unis, au
Canada, et dans les autres colonies anglaises du nord de lAmrique. Mais, peu
peu, le parti perdit de son ardeur ; et ce qui contribua encore lui ter tout
ressort et toute influence, cest le bruit rpandu, vers 1832, par les passagers
dun navire arriv du Levant, que Morgan, quon croyait assassin, habitait fort
tranquillement la ville de Smyrne. Sa disparition, disait-on, avait t concerte
entre lui et ses associs pour occuper le public, pour le passionner et pousser
par ce moyen la vente du livre. Morgan avait dissip en peu de mois largent
quil stait procur laide de cette supercherie ; et, la fin, bout de
ressources, il stait fait mahomtan et avait obtenu un emploi du
gouvernement turc. Bien quaucune preuve positive ne vint tayer ce rcit,
cependant il ne fut point mis en doute, et lopinion de son exactitude stablit
sans opposition aux tats-Unis.
Du mouvement antimaonnique, il est finalement rsult la formation
dun parti mixte dans le congrs, qui, se runissant tour tour aux deux
fractions qui, avec lui, partagent cette assemble, donne la majorit lune ou
lautre, suivant les concessions quil en obtient pour lambition de ses
membres.
Le livre de Morgan, cause de tout ce bruit, qui parut sous le titre
dIllustrations de la maonnerie, contient uniquement les formulaires de
rception des trois grades, qui ont t imprims cent fois en Europe ; mais il
donna naissance des publications plus tendues et plus compltes,
notamment louvrage intitul : Light on masonry, qui renferme en entier le
rituel de tous les grades pratiqus en Amrique, et particulirement celui des
trente-trois degrs du rite cossais ancien et accept. Les anti-maons, qui
avaient fait imprimer cet ouvrage, ne sen tinrent pas l ; ils donnrent des
reprsentations publiques des rceptions tous les grades, auxquelles on tait
admis moyennant quelques schellings.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Quelque rude quait t le coup port la socit en Amrique par lanti


maonnerie, elle ny a cependant pas succomb. Le premier choc pass, ses
travaux ont t successivement repris dans les divers tats de lUnion ; ils y
sont aujourdhui en pleine vigueur ; et tout porte croire que bientt elle y
aura recouvr toute sa splendeur passe.
Indpendamment de la maonnerie de Royale-Arche, qui est reconnue par
la Grande-Loge dAngleterre, les loges de ce royaume admettent encore un
certain nombre de grades isols, sous le nom gnrique de chevaleries
(chivalries), qui ne sont que tolrs. Nous en avons donn la liste complte
dans notre statistique de la maonnerie. Ce sont, peu de chose prs, les
mmes que ceux qui sont admis par les loges amricaines, et que gouvernent
des corps appels grands campements.
Jusquen 1785, la maonnerie dcosse se composa exclusivement des trois
grades symboliques. cette poque, il sinstitua dimbourg une autorit
maonnique sous le titre de Grande-Loge de lordre royal de Hrdom de
Kilwinning, qui confrait un haut grade divis en trois points, connu sous le
nom de rose-croix de la tour. On attribuait cet ordre une origine ancienne ;
on prtendait quil avait eu Robert Bruce pour fondateur, et, pour grands-
matres, la plupart des rois dcosse ; mais aucun document ostensible ntayait
cette assertion. Lordre royal forma des tablissements ltranger et
particulirement en France, dans la loge de lArdente-Amiti, Rouen, qui en
devint la Grande-Loge provinciale, et constitua diffrents chapitres dans les
provinces, aux colonies, et dans le royaume dItalie, du temps de Napolon. La
Grande-Loge de Saint-Jean ddimbourg fit tous ses efforts pour sopposer la
propagation de cette maonnerie dans ltendue de sa juridiction, et elle est
parvenue, si non la dtruire entirement, du moins la circonscrire dans un
petit nombre de chapitres.
Les grades chevaleresques de lAngleterre firent galement invasion en
cosse, en 1798. Ils y furent apports par le sergent-tailleur du rgiment de
milice de Nottingham, qui, cette poque, vint tenir garnison dimbourg ;

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

mais ils y firent peu de proslytes ; et ceux-l mmes qui les avaient accueillis y
renoncrent bientt aprs.
Il rsulte de ce que nous venons de dire que les grades et les rites qui
prennent la qualification dcossais, ne proviennent pas de lcosse, o ils sont
absolument inconnus et nont jamais t pratiqus ; et que les chartes produites
lappui dune telle origine sont des titres fabriqus. Dans plusieurs occasions,
la Grande-Loge dcosse a dsavou solennellement des patentes de ce genre,
quon disait manes de son autorit ; et, pour prmunir les maons trangers
contre toute assertion qui la prsenterait comme professant ou autorisant de
prtendus hauts grades cossais, elle insr dans ses rglements, publis en
1836, un article ainsi conu : La Grande-Loge dcosse ne pratique aucun
autre degr de franc-maonnerie que ceux dapprenti, de compagnon et de
matre, dnomms maonnerie de Saint-Jean.50
Cependant on avait fini par comprendre sur le continent combien tous ces
hauts grades, dans lesquels on avait introduit les rveries templires, les
spculations mystiques, les dceptions de lalchimie, de la magie, de la
ncromancie et de tant dautres sciences mensongres, avaient nui laction de
la maonnerie, avaient fait perdre de vue le but quelle se proposait, lavaient
dfigure et ridiculise, et avaient propag dans son sein un esprit de rivalit
qui avait bris tout lien fraternel, et une niaise crdulit qui avait fait de
linstitution une mine inpuisable de profits illicites pour les intrigants, les
imposteurs et les fripons. On songea donc remdier tant de maux, en
dbarrassant la maonnerie de ces conceptions htrognes et en la ramenant
sa simplicit primitive. Mais ctait une uvre difficile : lorgueil des uns, la
cupidit des autres, lamour du merveilleux dans le plus grand nombre,
devaient mettre obstacle ce quils renonassent aux titres fastueux dont ils
staient dcors, aux richesses quils avaient rves, ce monde fantastique

50
The Grand-Lodge of Scotland practises no degrees of masonry but those of apprentice,
fellow-craft and master mason, dominated Saint Johns masonry (The laws and constitutions
of the Grand-Lodge of the ancient and honourable fraternity of free and accepted masons of
Scotland, C. I, art. 4.)

281

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

dtres lmentaires, dvocateurs et de sorciers, quils staient cr, et au


milieu duquel ils espraient jouir dune vie sans fin. On crut y arriver, en
Allemagne, par ltablissement de la maonnerie clectique, qui, ne
reconnaissant comme rgle suivre dune manire absolue, que les trois grades
originaires dapprenti, de compagnon et de matre, permettrait cependant
chaque loge isolment dadopter autant quil lui plairait de grades ultrieurs, de
quelque espce quils fussent, pourvu quelle nen fit pas une affaire gnrale du
rgime et quelle ne changet pas pour eux luniformit des trois grades
maonniques. Cest le baron de Knigge qui conut la premire ide de cette
rforme. Il sentendit, pour la raliser, avec les loges de Francfort et de Wetzlar.
Il y eut, en 1783, une assemble gnrale, dans laquelle furent poses les bases
de la rforme. On rdigea une circulaire aux maons de lAllemagne et de
ltranger pour les engager concourir au but quon se proposait. Suivait le
plan de lassociation clectique. Pour dtruire les hauts grades, on stait
attach donner aux loges une indpendance absolue. Ctait effectivement le
moyen le plus sr quon pt employer. Cet isolement laissait le champ libre
aux imaginations ; chacun adoptait des hauts grades sa convenance
personnelle ; et lanantissement des systmes tait le rsultat mme de leur
multiplicit. Malheureusement, ce fractionnement, qui affaiblissait, en les
divisant, les rformes en vigueur, faisait sentir galement son influence
dissolvante aux loges, qui navaient pas, proprement parler, de centre daction
et se dirigeaient presque uniquement daprs leurs impulsions personnelles. Le
lien qui les unissait tait tout moral ; ctait la conformit des vues, une simple
correspondance, qui nentranait aucune subordination. Il rsulta de cette
organisation quun inconvnient grave avait t remplac par un inconvnient
plus grave encore ; lexubrance de la vie, on avait substitu une sorte de
torpeur qui paralysait tout le corps social. Aussi cette rforme si excellente par
la pense, si dfectueuse par lexcution, nobtint-elle quun petit nombre de
suffrages ; et, bien que les vices primitifs de son organisation aient t en partie
corrigs, lclectisme ne compte pas aujourdhui plus de dix loges dans son
association.

282

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Pendant que cette rforme tait tente en Allemagne, le Grand-Orient de


France, mu par une pense analogue, entreprenait, non de dtruire
entirement les hauts grades, mais de les rduire un petit nombre. Une
commission, quil avait nomme cet effet depuis plusieurs annes dj,
prsenta le rsultat de son travail, en 1786. Ce plan de rforme, qui fut adopt,
a donn naissance ce quon appelle les quatre ordres du rite franais. Ils
comprennent llu, lcossais, le chevalier dorient et le rose-croix. Ces
compositions, assez ples dailleurs, sont empruntes du rite, dit de perfection ;
les rdacteurs se sont borns en modifier le style et donner quelques
interprtations plus raisonnables des allgories et des symboles sur lesquels ils
reposent.
La rvolution de 1789, qui avait amen la fermeture des loges en France et
dans une partie de lEurope, et qui, dans dautres parties, avait fait renoncer
lexercice du systme templier et des autres systmes chevaleresques et
philosophiques, qui taient devenus suspects aux gouvernements, semblait
avoir port un coup mortel aux grades de toute espce quon avait greffs sur la
maonnerie primitive ; mais il nen fut pas ainsi. peine un peu de calme
avait-il succd aux agitations politiques et les temples maonniques staient-
ils rouverts, que non seulement une portion des anciens rites reparut, mais
encore que de nouveaux rites surgirent et vinrent ajouter leurs aberrations et
leurs vaines crmonies celles qui affligeaient dj la franc-maonnerie.
Le rite, dit de perfection, avait t port en Amrique par un frre.
Stephen Morin, qui le Conseil des empereurs dOrient et dOccident avait
dlivr des pouvoirs cet effet, en 1761. Il avait cess dtre pratiqu en
France, par suite de la dissolution du corps qui en avait la direction. Le frre
Racquet, ancien notaire Saint-Domingue, ly rapporta en 1803.
Bientt aprs, arriva aussi dAmrique le comte de Grasse, fils de lamiral
de ce nom. Il se prsentait comme le chef suprme dune nouvelle maonnerie
en trente-trois grades, quil appelait le rite cossais ancien et accept. Ce systme
comprenait presque tous les degrs du rite de perfection, et quelques grades
emprunts dautres rites, ou de nouvelle cration. Suivant le comte de Grasse,

283

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

lauteur de cette dernire rforme tait le roi de Prusse, Frdric-le-Grand, qui


lavait institue le 1er mai 1786, en avait rdig de sa propre main les
rglements en dix-huit articles, dits les grandes constitutions, et avait fond en
Prusse un Suprme-Conseil du 33e degr. Mais ces assertions manquaient de
vrit : depuis 1774 jusqu sa mort, Frdric ne soccupa plus de franc-
maonnerie ; la date assigne ltablissement du rite cossais, ce prince tait
mourant et absolument incapable de se livrer aucune espce de travail ;
dailleurs il tait lennemi dclar des hauts grades quil considrait comme
funestes la maonnerie51 ; et il nexista jamais de Suprme-Conseil du trente-
troisime degr en Prusse, o, antrieurement 1786, le rite de perfection
avait t en grande partie abandonn. Ce qui parat dmontr aujourdhui,
cest que le rite cossais ancien et accept ne remonte pas au-del de 1797 ;
quil fut cr en cette anne Charlestown par quatre juifs, appels John
Mitchell, Frdric Dalcho, Emmanuel de la Motta et Abraham Alexander,
lesquels, dans des vues purement mercantiles, staient adjug les fonctions de
grand commandeur, de lieutenant grand-commandeur, de trsorier et de
secrtaire, et tenaient ainsi toute ladministration entre leurs mains ; que, dans
ces commencements, les degrs nen taient pas encore dfinitivement arrts,
et que le systme, tel quil se constitue aujourdhui, fut fix seulement en 1802.
On voit, en effet, que le dcembre de cette anne, le Suprme-Conseil de
Charlestown fit connatre par une circulaire et sa fondation et les noms des
degrs de son rgime, sans indiquer toutefois par quelle voie ce rite prtendu
ancien lui avait t transmis et avec quels corps de mme nature il tait en
relation. Cest en cette mme anne 1802, que le comte de Grasse et quelques
autres frres des fies franaises de lAmrique reurent de cette autorit des
patentes qui leur donnaient le pouvoir dtablir un Suprme-Conseil Saint-
Domingue, et de propager le rite ancien et accept partout o bon leur

51
Nous savons de bonne source quil a toujours t lennemi dclar des hauts grades.
Lexprience lui avait appris que les hauts grades sont la racine de tout le mal qui existe dans
la confrrie maonnique et la cause de la discorde entre les loges et les systmes. (Encyclopdie
der freimaurerei, etc., par Leaning (Mossdorf), t. I)

284

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

semblerait, except dans la rpublique amricaine et dans les Antilles anglaises.


Ce suprme conseil de Saint-Domingue est le seul qui figure dans lannuaire
du Suprme-Conseil de Charlestown, publi lanne suivante, comme tant en
correspondance avec lui.
On verra, dans la suite de cette histoire, que plusieurs corps maonniques
se sont disputs la possession du rite cossais ancien et accept, et que chacun
deux, lenvi, prconisait la sublimit des initiations de ce rite. Il faut croire
cependant que, de part et dautre, on nprouvait un si vif enthousiasme pour
ces admirables mystres que sur la foi des maons qui les avaient apports. Cela
est dautant plus probable qu lexception de quelques grades, tels, par
exemple, que le rose-croix et le kadosch, la srie des degrs de lcossisme nest
donne que par communication et dune manire fort succincte. Trs peu de
frres pourvus des hauts grades savent en quoi consistent les merveilleuses
connaissances qui sy rattachent, et certes, ce ne sont pas ceux-l qui se
montrent le plus fiers de les possder. En effet, quant la doctrine, tout est
trivial, ou inconsquent, ou absurde dans ces grades suprieurs ; et quant au
crmonial, il consiste en des formalits insignifiantes, lorsquelles ne sont pas
niaises ou ridicules, et mme dgradantes pour, la dignit du rcipiendaire.
Cest ce dont on pourra juger par le rsum que nous allons en faire daprs
louvrage amricain : Light on masonry, de tous points conforme, dailleurs, aux
rituels franais manuscrits que nous avons sous les yeux.52
Les trois premiers grades sont les mmes, sauf de lgres modifications,
que ceux qui sont universellement pratiqus ; nous en avons dcrit en dtail les
crmonies dans notre introduction.
Dans le grade de matre secret, on dplore la mort dHiram, et Salomon
dsigne sept matres pour remplacer ce grand ouvrier dans la direction des
travaux du temple. Le rcipiendaire est un de ces sept lus. Le grade de matre

52
Voyez aussi le Mmoire sur lcossisme du frre Chemin-Duponts ; la Bibliotheca
maonnica, ou intrucao completa de franc-maon ; le Cours interprtatif des initiations
anciennes et modernes, du frre Rayon ; les tuileurs des frres de lAulnaye, Vuilliaume et
Bazot ; etc.

285

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

parfait fut, dit le cahier, institu par Salomon pour exciter les matres
rechercher les meurtriers dHiram. Le privilge que cette distinction confrait
aux frres qui lavaient obtenue consistait tre seuls instruits que le cur de la
victime reposait dans une urne surmontant un mausole lev louest du
temple. Ils connaissaient aussi la solution du problme de la quadrature du
cercle, qui, depuis, malheureusement, sest perdue. On suppose, dans le
secrtaire intime, quHiram, roi de Tyr, est venu faire des reprsentations
Salomon, relativement la valeur de vingt villes de la Galile, que le monarque
juif lui avait livres pour prix des matriaux du temple de Jrusalem. Hiram
entre avec prcipitation, et sans se faire annoncer, dans lappartement de
Salomon. Joaben, un des favoris de ce prince, qui ne connat point Hiram, lui
supposant de mauvais desseins, vient couter la porte de la pice o les deux
rois sont runis, pour tre mme de porter secours son matre, dans le cas
o cet inconnu en voudrait ses jours. Instruit dun acte de dvouement si
honorable, Salomon fait de ce serviteur son secrtaire intime. Cette fable est
mise en action dans le grade, et le rcipiendaire reprsente Joaben. Le prvt et
juge est prpos par Salomon pour rendre la justice aux ouvriers du temple. En
entrant dans la loge, il dit : Chivi (cest--dire je mincline), et le prsident lui
rpond : Ki (ou levez-vous) ; au moyen de quoi, on lui confie la cl du lieu o
sont renferms le corps et le cur du respectable matre Hiram. On soccupe
encore, dans lintendant des btiments, de suppler la perte dHiram par la
nomination de quelques directeurs des ouvriers. Il faut que le candidat soit
apte devenir chef dun des cinq ordres darchitecture et terminer les travaux
dune certaine chambre secrte. Cependant, par une contradiction assez
bizarre, le rcipiendaire nest admis quen confessant son ignorance.
Dans les grades dlu des neuf et dlu des quinze, il sagit de poursuivre et
de punir les meurtriers dHiram. Le candidat sacquitte en deux fois de cette
mission. Il entre dans la loge tenant, dune main, un poignard souill de sang,
et, de lautre, le simulacre dune tte coupe. Il prtend avoir accompli la
vengeance, et il demande le prix de cette action. Mais ceux-l mmes qui lont
pouss au meurtre, le lui reprochent avec indignation. Dj tous les assistants

286

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

lvent sur lui leurs poignards pour len frapper ; cependant leur colre sapaise,
en considration de ce quil a t emport par son zle ; et il est admis aux
grades quil sollicite, aprs quil a jur de trancher la tte aux parjures qui en
dvoileraient les mystres. Le grade de sublime chevalier lu, qui succde ceux-
ci, na pas un crmonial aussi stupidement atroce ; mais le nophyte y reoit
la rcompense des meurtres quil a commis.
Les emblmes des grades darchitecte, de royale-arche, dcossais de la vote
sacre de Jacques VI, prsentent un tout autre caractre. Dans le premier, le
rcipiendaire doit pouvoir numrer tous les instruments renferms dans un
tui complet de mathmatiques, et distinguer les cinq ordres de larchitecture.
Lorsquon lintroduit, il faut quil admire quelque temps ltoile polaire figure
au nord de la loge. Dans le grade de royale-arche, les candidats sont descendus
dans la loge laide dune corde, par un trou pratiqu la vote. Ils voient une
colonne dairain sur laquelle fut grav, avant le dluge, ltat des sciences
humaines et qui a chapp aux ravages de cet immense cataclysme. On leur
montre galement un triangle resplendissant o est grav le vrai nom de la
divinit ; triangle qui tait plac au sommet de la neuvime arche de lancien
temple dnoch. Le grand-cossait prsente peu prs les mmes symboles que
le royale-arche ; mais il fait allusion une poque plus rcente, et rappelle les
malheurs de la maison de Stuart.
Les deux grades suivants sont puiss dans lhistoire de la Bible. Le chevalier
dOrient a rapport au retour des Juifs de leur captivit et la construction du
second temple de Jrusalem. Le rcipiendaire reprsente Zorobabel. Dans le
grade de prince de Jrusalem, le rcipiendaire continue ce personnage, et il
reoit la rcompense de tous les travaux quil a entrepris pour lamour du
peuple juif.
Laspirant au grade de chevalier dOrient et dOccident, introduit dans le
grand conseil, est inspect avec soin par tous les frres. Un deux lui dit
ensuite : Nous allons vous montrer quelque chose de surprenant ! On lui
fait faire sept fois le tour dune figure heptagone, sur la superficie de laquelle
sont reprsents sept toiles, un arc-en-ciel, un agneau couch sur le livre des

287

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

sept sceaux, un vieillard barbe blanche, ayant en travers de la bouche une


pe deux tranchants. Aprs ces voyages, on demande au rcipiendaire sil sait
pourquoi les anciens avaient une barbe si blanche et si longue. Craignant
apparemment que ce ne soit l une question captieuse, il fait une rponse
normande, et dit : Vous le savez ! Alors on lui fait plonger les mains dans
un bassin ; on feint de le saigner au bras ; et lorateur le flicite sur son courage.
On ouvre successivement les sept sceaux du livre mystique, et on en retire
divers objets, tels quun arc, des flches, une couronne, une tte de mort, de
lencens, etc., qui sont remis sept des assistants avec des recommandations
dans le genre de celles-ci : Partez et continuez la conqute ! Empchez les
profanes et les mchants frres de trouver jamais justice dans nos loges ! etc.
Puis les trompettes sonnent, et lon raconte au rcipiendaire lhistoire de la
fondation de lordre des templiers.
Les diverses phases de la passion du Christ font le sujet du grade de rose-
croix. Le grand pontife ou sublime cossais emprunte de lapocalypse ses
allgories et ses symboles. On fait chercher laspirant la route qui conduit la
Jrusalem cleste. Dans le grade de matre ad vitam, se reproduisent de
nouveau les traditions juives, et le candidat reprsente Zorobabel. Il est
interrog sur les grades antrieurs ; et lon parat vouloir, comme dans le grade
anglais de matre pass (past master), le prparer sacquitter avec rgularit des
fonctions de vnrable de loge. Le degr de noachite ou chevalier prussien nous
fait rtrograder jusqu la construction de la tour de Babel. Les frres clbrent
la mmoire de la destruction de ce monument dorgueil, la dsunion des
ouvriers qui lavaient lev, et la confusion des langues. Cet ordre fut institu
en Prusse, en 1755. Les inventeurs lui attribuaient une origine ancienne, et
prtendaient quil avait t cr par les chevaliers teutons. Le comte de Saint-
Glaire lintroduisit en France, en 1757.
Il est encore une fois question de ldification du second temple de
Jrusalem dans le degr de prince du Liban. Les frres soccupent couper sur
le Liban les cdres ncessaires pour les btiments de ce temple. La fable du chef
du tabernacle se rattache lpoque de la construction du premier temple. Le

288

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

candidat reprsente le fils dHiram. On lui dit que, bien que son pre ait t
veng, on ne laisse pas cependant de lui sacrifier les indiscrets, les lches et les
vicieux. On charge le nophyte de la garde du tabernacle. Dans la rception
de prince du tabernacle, on demande laspirant combien de temps il a travaill
au temple de Salomon ; il rpond : Deux mille cent quatre-vingt-cinq jours
obir, autant imiter et autant perfectionner ; et il en donne une preuve
sans rplique, savoir quil na point particip lattentat commis sur la
personne de Hiram et quil a le dsir de faire de grands progrs dans la vertu.
Dans le grade de chevalier du serpent dairain, on raconte au rcipiendaire que,
pour clbrer la dcouverte quil devait linstinct dun serpent, dune herbe
propre gurir les blessures, Mose avait fait construire un serpent dairain
colossal, lavait fait fixer au bout dune longue perche et lavait fait promener
dans le camp des Hbreux ; que la tradition de ce fait se perptua en Jude
jusquau temps des croisades ; et qualors des chevaliers qui en taient instruits,
institurent un grade sur ce sujet et se dvourent ltude des sciences, au
culte du vrai Dieu et la dlivrance des captifs.
La rception au grade de prince de merci est accompagne de
circonstances.que nous nous refuserions croire, si nous navions le rituel sous
nos yeux. Aprs avoir fait faire au candidat neuf pas en serpentant, on lui
attache aux paules deux ailes quil fait mouvoir laide dun mcanisme. Il a
les yeux bands. On lui fait monter neuf marches qui conduisent une plate-
forme, et on lui ordonne de slancer dans les airs et de slever en volant
jusquau troisime ciel. Le candidat obit, slance en agitant ses ailes, et tombe
sur une couverture fortement tendue que tiennent aux deux extrmits
quelques frres vigoureux. On lui annonce alors quil est dans lespace du ciel
o roulent les toiles errantes. On le fait passer de la mme faon au
deuxime ciel. L, on lui fait approcher la main dune bougie allume, et on lui
dit que la chaleur quil sent est celle que rpandent les toiles fixes. On lui fait
humer une petite quantit de mousse de savon ; cela figure lther du deuxime
ciel. Son corps, ds ce moment, a acquis la proprit de rsister laction du
feu. Enfin on le balance dans lair, et on lui apprend quil est dans le troisime

289

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

ciel. Le reste est lavenant. Quant linstruction quon lui donne, elle
consiste oprer le grand-uvre.
Le grade de souverain commandeur du temple rappelle la condamnation des
templiers. On lie dune corde le rcipiendaire pour lui apprendre quil est
encore sous le joug des passions ; on lattache sur une planche, on le couvre
dun drap mortuaire, on le porte bras, on lui fait faire ainsi cinq fois le tour
de la loge, et lon chante une prose o se trouve ce passage : O maon qui,
dun profond repos, dors et ne dit mot, il faut mourir, la mort faut venir. !
La procession termine, on couronne le rcipiendaire. En vertu de sa nouvelle
dignit, il a le droit de porter en loge son chapeau sur la tte ; il est exempt
du catchisme.
Dans le chevalier du soleil, le vnrable reprsente Adam ; on nomme
chrubins les sept officiers de la loge et sylphes les membres sans fonctions. Le
but de linitiation est de dgager le sujet des liens et de laveuglement de
lerreur, et de le faire arriver la connaissance de la vrit. Le rituel de ce degr
est du petit nombre de ceux qui peuvent soutenir la lecture ; il sy trouve
mme quelques parties pleines de sens et de valeur. Malheureusement le
formulaire de la rception contient des circonstances peu en harmonie avec la
gravit du fond. Le rcipiendaire, la tte couverte dun voile noir, est introduit
dans la loge, pendant que deux sylphes, un soufflet la main, lventent par
derrire. On le dbarrasse de son voile ; le vnrable lui adresse un discours
explicatif des emblmes de la maonnerie, quil lui reprsente comme couvrant
des prceptes dune philosophie hardie, et il lengage saffranchir du joug de
la croyance quon a pu lui inculquer dans sa jeunesse, et prendre le spectacle
de la nature et sa propre intelligence pour seules rgles de sa foi.
Le grand cossais de Saint-Andr est le premier grade de la rforme de
Ramsay, et la fable que nous avons rapporte dans notre chapitre prcdent en
forme la base. Quant au crmonial, il consiste seulement en diffrents voyages
que lon fait faire laspirant autour de la loge. La pense politique de lauteur
se reconnat facilement dans les discours du vnrable et dans le rglement du
grade. La catastrophe de lordre des templiers est commmore dans le grand-

290

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

lu, chevalier Kadosch ; on y maudit la mmoire de Philippe-le-Bel, de Clment


V et de Noffodei, quon appelle les trois abominables. Laspirant monte les sept
degrs dune chelle sur lesquels sont tracs des mots hbreux qui signifient
charit, candeur, douceur, vrit, perfection, patience et discrtion. Le grade
dinquisiteur commandeur se rattache aussi lordre du temple ; il confre
celui qui en est pourvu le privilge de rendre la justice aux frres. La rception
consiste en une simple introduction et en une prestation de serment. Le prince
de royal-secret est le gardien du trsor de lordre du temple. La rception, assez
complique, se passe au milieu dun camp fictif, o se trouvent neuf tentes
occupes par les chevaliers rose-croix, les chevaliers dOrient, les grands-
architectes, les lus ; plus cinq tentes destines aux chevaliers kadosch, aux
chevaliers du soleil, du serpent dairain, etc. ; et enfin trois autres tentes, celles
des princes de royal-secret, des grands-inquisiteurs et des chevaliers de Malte.
La loge ou suprme conseil du trente-troisime et dernier grade, appel
souverain grand-inspecteur gnral, est tendue en pourpre ; des ttes de mort et
des os en sautoirs sont brods sur la tenture. Au milieu de la salle, sur un
pidestal quadrangulaire couvert dun tapis cramoisi, est une Bible ouverte et
une pe. Au nord du pidestal, un squelette humain, debout, tient, de la main
gauche, le drapeau blanc de lordre du temple, et, de la droite, un poignard,
quil lve comme pour frapper. Le grand-matre, qui prend le titre de trs
puissant souverain grand-commandeur, reprsente Frdric II, roi de Prusse ;
son lieutenant reprsente le duc dOrlans, grand-matre de la maonnerie
franaise. louverture des travaux, interrog sur les devoirs quil a remplir,
le lieutenant du grand commandeur rpond : Combattre pour Dieu et mes
droits, et infliger la punition aux tratres. Le candidat est introduit, vtu de
noir, sans souliers, sans chapeau, sans pe, sans tablier, la tte incline, les bras
croiss sur la poitrine. Il porte au cou un ruban noir, dont lintroducteur tient
lextrmit de la main gauche, pendant que, de la droite, il porte une torche
allume.53 En cet tat, on lui fait faire trois fois le tour de la loge ; puis, on lui

53
Voyez planche n 15.

291

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

ordonne de plonger ses mains dans un vase plac sur un rchaud et contenant
du mercure, quon lui dit tre du plomb fondu. Aprs cette preuve, il prte
serment, baise trois fois la Bible, est arm dune pe ; le prsident lui passe
lannulaire de la main gauche une bague en dedans de laquelle est grave la
lgende : Deus meumque jus, et il lui dit : Avec cette bague, je vous marie
lordre, votre pays, votre Dieu.

Planche n15. RCEPTION AU 33e DEGR DU RITE COSSAIS

Tels sont, en substance, les mystres de lcossisme, masse informe et


indigeste, monument de draison et de folie, tache imprime la franc-
maonnerie par quelques trafiquants honts ; et dont le bon sens des maons
et depuis longtemps fait justice, si leur vanit net t sduite par les titres et
les croix qui en forment le cortge oblig.
peu prs vers la mme poque, dautres spculateurs renchrissaient
encore sur le rite ancien et accept, et tablissaient, sous le nom de rite de
Misram, ou dgypte, un nouveau systme qui ne comprenait pas moins de
quatre-vingt-dix grades. Ce systme, auquel ils attribuaient une haute

292

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

antiquit, tait divis en quatre sries, appeles symbolique, philosophique,


mystique et cabalistique. Les degrs dinstruction en taient emprunts de
lcossisme, du martinisme, de la maonnerie hermtique et des diffrentes
rformes autrefois en vigueur en Allemagne et en France, et dont les cahiers ne
se trouvaient plus que dans les archives de quelques curieux. Cest en 1805 que
plusieurs frres, de murs dcries, nayant pu tre admis dans la composition
du Suprme-Conseil cossais qui stait fond, en cette anne, Milan,
imaginrent le rgime misramite. Un frre Lechangeur fut charg den
recueillir les lments, de les classer, de les coordonner, et de rdiger un projet
de statuts gnraux. Dans ces commencements, les postulants ne pouvaient
arriver que jusquau quatre-vingt-septime degr. Les trois autres, qui
compltaient le systme, taient rservs des suprieurs inconnus ; et les noms
mme de ces degrs taient cachs aux frres des grades infrieurs. Cest avec
cette organisation que le rite de Misram se rpandit dans le royaume dItalie et
dans le royaume de Naples. Il fut adopt notamment par un chapitre de rose-
croix, appel la Concorde, qui avait son sige dans les Abruzzes. Au bas dun
bref, ou diplme, dlivr, en 1811, par ce chapitre au frre B.-Clavel,
commissaire des guerres, figure la signature dun des chefs actuels du rite, le
frre Marc Bdarride, qui navait alors que le soixante-dix-septime degr. Les
frres Lechangeur, Joly et Bdarride apportrent en France le misramisme, en
lanne 1814. Il fut propag postrieurement en Belgique, en Irlande et en
Suisse. Nous mentionnerons plus loin les vicissitudes que cette maonnerie a
prouves.
En 1806, un Portugais, appel Nunez, essaya dintroduire Paris une
socit quil assurait tre la mme que lordre du Christ, form en Portugal, en
1314, des dbris de lordre du Temple, et quil se disait autoris tablir en
France. Son systme tait divis en plusieurs degrs dinitiation, dont les
formes taient copies sur celles des hauts grades de la maonnerie templire.
On ne tarda pas dcouvrir que cet tranger ntait quun intrigant, et quil
avait fait de son ordre prtendu une spculation toute mercantile. Dnonc la

293

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

police par quelques-unes de ses nombreuses dupes, il reut lordre de quitter la


France.
Un autre trafiquant de maonnerie entreprit, vers la mme poque, de
faire adopter un ordre de la Misricorde, qui se rattachait galement celui des
templiers. Pour donner plus de valeur et dautorit son institution, il avanait
hardiment quelle avait pour chef secret Napolon lui-mme. Dmasqu
comme Nunez, il quitta furtivement Paris, pour se soustraire un procs
correctionnel.
Dans la mme anne 1806, des circulaires rpandues avec profusion
Paris annoncrent lexistence dune troisime socit, qui sintitulait lordre du
Temple, et la prochaine installation dune maison dinitiation, dune grande
postulance et dun grand convent mtropolitains. Les chefs de cette association
racontaient que Jacques Molay, tant la Bastille et prvoyant labolition
prochaine des templiers, nomma pour son successeur un certain Jean-Marc
Larmenius, quil investit du pouvoir de rtablir lordre et mme de le
gouverner sa mort ; quen effet, aprs le supplice de Molay, Larmenius prit la
direction secrte de lordre du Temple, dont les dbris se rattachrent lui et
reconnurent son autorit ; quil rdigea une charte pour qu son dcs lordre
ne restt pas sans chef ; et quil confra la survivance de la grande-matrise, au
chevalier Franois-Thomas-Thobald dAlexandrie, qui il donna la facult de
dsigner galement un successeur ; que cest ainsi que lordre du Temple se
perptua et que la dignit de grand-matre fut transmise de ces temps reculs
jusqu nous. lappui de ces assertions, les membres de lassociation nouvelle
produisaient 1 loriginal de la charte de transmission de Larmenius, crite, en
caractres hiroglyphiques, sur une trs grande feuille de parchemin, orne,
suivant le got du temps, de dessins gothiques architecturaux, de lettres
fleuronnes, colories et argentes, scelle du sceau de la milice, et portant,
manu propri, les acceptations des grands-matres depuis Larmenius ; 2 les
statuts de lordre, rviss en 1705, et signs Philippe dOrlans. Plus tard, ils
corroborrent ces preuves dun petit reliquaire de cuivre, en forme dglise
gothique, contenant quatre fragments dos brls, extraits du bcher des

294

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

martyrs de lordre ; dune pe de fer surmonte dune boule, et prsume


avoir servi au grand-matre Jacques Molay ; dun casque de fer damasquin en
or, prsum tre celui de Guy, frre du dauphin dAuvergne ; dun haut de
crosse en ivoire et de trois mitres en toffe, ayant servi aux crmonies de
lordre, etc.
Il faut reconnatre que cette fable (car cen est une) tait assez
ingnieusement arrange, et que les pices qui lui servaient dappui
prsentaient bien, au premier aspect, tous les caractres de lanciennet quon
leur attribuait. Cependant, comme le secret de cette fraude historique tait en
la possession de plusieurs personnes, et que des divisions clatrent entre elles
par la suite, il y eut des indiscrtions de commises, qui furent confirmes par
des dclarations crites. Nous avons entre nos mains des documents originaux
dont nous allons donner la substance, et qui jettent le plus grand jour sur cette
question. Ces documents appartiennent la prcieuse collection du frre
Morison de Greenfield, qui a bien voulu nous les communiquer.54
On lit dans lHistoire amoureuse des Gaules, de Bussy-Rabutin, que
plusieurs seigneurs de la cour de Louis XIV, entre autres, Manicamp, le
chevalier de Tilladet, le duc de Grammont, le marquis de Biran et le comte de
Tallard, formrent, en 1682, une socit secrte ayant pour objet de se livrer
un got import dItalie. La premire rgle de cette socit consistait
naturellement dans lexclusion des femmes, et chacun des associs portait sous
sa chemise une dcoration en forme de croix, sur laquelle il y avait, relev en
bosse, un homme foulant aux pieds une femme, lexemple des croix de Saint-
Michel, o lon voit ce saint fouler aux pieds le dmon. On comprend que cet
article des statuts nous dispense de rapporter les autres. peine tablie, cette
socit se grossit dun nombre considrable de jeunes seigneurs dbauchs. Le
marquis de Biran y introduisit le duc de Vermandois, prince du sang, qui subit
les preuves imposes au rcipiendaire. On yadmit aussi le Dauphin, mais ou

54
Le frre Morison de Greenfield se propose de publier prochainement te texte de ces
documents, la suite dune Histoire dei templiers modernes.

295

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

nosa pas le soumettre la mme formalit. Instruit de ces infamies, Louis XIV
fit fustiger le duc de Vermandois par un laquais, et envoya en exil les membres
de la socit, quon appelait : Une petite rsurrection des templiers.
En 1705, Philippe dOrlans, plus tard rgent sous la minorit de Louis
XV, runit les dbris de la socit, qui avait renonc son but primitif pour
soccuper de matires politiques. De nouveaux statuts furent rdigs. Un
jsuite italien, le pre Bonanni, grand antiquaire, excellent dessinateur, et qui a
publi plusieurs ouvrages fort rudits, fabriqua la charte, dite de Larmenius ; y
inscrivit lacceptation et la signature de personnages marquants de diffrentes
poques, quil supposa avoir exerc la charge de grand-matre depuis
Larmenius, et il rattacha ainsi fictivement la nouvelle socit lancien ordre
du Temple. On ouvrit un registre de dlibrations, sur lequel on porta
postrieurement les procs-verbaux des sances les plus importantes, et que se
transmirent successivement les grands-matres qui gouvernrent lassociation
depuis Philippe dOrlans. Cette association, dans un but politique qui nest
pas bien expliqu, entreprit, dans lorigine, de se faire reconnatre en la qualit
quelle prenait par lordre du Christ, tabli en Portugal, et qui formait, dans ce
pays, sous un nom diffrent, la continuation de lordre des templiers. cet
effet, deux de ses membres se rendirent Lisbonne, et ouvrirent une
ngociation avec lordre du Christ. Le roi Jean V, qui en tait le grand-matre,
fit crire a son ambassadeur, Paris, don Luiz da Cunha, pour avoir des
renseignements sur les imptrants et sur les titres dont ils taient possesseurs.
Le diplomate portugais en demanda au duc dElbeuf, et transmit un rapport
Jean V. Aussitt quil en eut pris connaissance, ce prince donna des ordres
pour quon arrt&t les deux envoys franais. Un deux svada, et trouva un
refuge Gibraltar ; mais lautre ne fut pas aussi heureux ; et, aprs avoir t
retenu prisonnier pendant deux ans, il fut jug et dport Angola, en Afrique,
o il mourut.
La socit continua cependant dexister en France ; et tout porte croire
que cest la mme qui stait cache, avant la rvolution, sous le nom assez
trivial de socit de lAloyau, et dont les membres furent disperss vers 1792.

296

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

cette poque, elle avait pour grand-matre le duc de Coss-Brissac, qui fut
massacr Versailles, au mois de septembre, avec dautres prisonniers que lon
conduisait Orlans pour y tre jugs. Le frre Ledru, fils an du fameux
Cornus, physicien du roi, tait mdecin du duc de Coss-Brissac. Aprs la
mort de ce seigneur, il acheta un meuble qui lui avait appartenu, dans lequel
taient cachs la fameuse charte de Larmenius, les statuts manuscrits de 1705
et le livre des procs-verbaux. Il communiqua, vers 1804, ces diverses pices
son ami, le frre de Saintt, ainsi quau docteur Fabr-Palaprat, ancien
ecclsiastique, dont il avait aid les premiers pas dans la carrire mdicale. La
vue de ces documents suggra lide de faire revivre lordre. On proposa au
frre Ledru de sen constituer le grand-matre ; mais il refusa, et dsigna, pour
remplir cette fonction, le frre Radix de Chevillon, qui ne voulut accepter que
le titre de rgent et sinscrivit en cette qualit sur la charte de Larmenius, la
suite du grand-matre Coss-Brissac. Les quatre restaurateurs de lordre furent
davis quil convenait de le placer sous le patronage de quelque grand nom ; et,
en attendant quon pt raliser ce dessein, le frre de Chevillon, prtextant son
grand ge, proposa de nommer grand-matre le frre Fabr-Palaprat, mais pour
une anne seulement, et la charge de renoncer sa dignit dans le cas o lon
trouverait quelque haute notabilit qui consentt sen revtir. Cependant, une
fois investi de la grande-matrise, le frre Fabr refusa de sen dessaisir.
Quelques autres personnes furent admises bientt aprs dans lordre du
Temple, notamment les frres Decourchant, clerc de notaire ; Leblond,
employ la bibliothque impriale ; et Arnal, ancien cur de Pontoise, alors
marchand de fer, rue Lepelletier, qui, tous trois, furent mis dans le secret de
cette fraude. On soccupa de former ce quon appelle les reliques de lordre. Les
frres Fabr, Arnal et Leblond furent chargs de ce soin. Les os brls quon
prtend avoir t retirs du bcher des martyrs de lordre furent prpars par
les frres Leblond et Fabr, dans la maison du premier, rue des Marmousets.
Le petit reliquaire de cuivre, lpe de fer, dite de Jacques Molay, le haut de
crosse en ivoire, les trois mitres, furent achets par le frre Leblond chez un
marchand de ferraille du march Saint-Jean et chez un chasublier des environs.

297

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Enfin le casque de fer damasquin en or fut enlev par le frre Arnal dun
dpt darmures du gouvernement.
En 1805, fut admis galement dans lordre le frre Francisco Alvaro da
Silva Freyre de Porto, chevalier de lordre du Christ, et agent secret, Paris, de
Jean VI, roi de Portugal. Il en resta membre jusquen 1815. Il est du petit
nombre de ceux que le frre Fabr et les autres restaurateurs de lordre du
Temple mirent dans la confidence de tout ce qui stait pass. En 1812, il tait
secrtaire magistral. Le grand-matre Fabr lui ayant communiqu son dsir
dtre reconnu, en qualit de successeur de Jacques Molay, par le grand-matre
de lordre du Christ, il prit copie de la charte de Larmenius et ladressa Jean
VI, alors retir dans ses tats du Brsil. La demande fut rejete ; et, bien que le
frre da Silva ne sexprime pas cet gard en termes formels dans une
dclaration signe de lui que nous avons sous les yeux, il faut croire cependant
que la rponse du roi contenait les renseignements que nous avons relats plus
haut sur la tentative faite, en 1705, par la socit dont Philippe dOrlans tait
le chef pour tre reconnue par lordre du Christ.
De tout ce qui prcde, il faut conclure que ltablissement de lordre du
Temple actuel ne remonte pas au-del de 1804 ; quil nest pas plus la
continuation lgitime de la socit appele la Petite rsurrection des templiers,
que celle-ci ne se rattachait rellement lancien ordre du Temple. Cependant,
pour jouer plus au naturel encore, sil est possible, quelle ne le faisait, laide
de ses chartes et de ses reliques, la comdie quelle avait commence, la socit
des templiers modernes divisa le monde en provinces, en prieurs, en
commanderies, quelle partagea entre ses membres. Elle exigea des postulants
des preuves de noblesse ; et, quand ils ne pouvaient les fournir, elle les
anoblissait. Cest ainsi que, notamment le 29 octobre 1808, quatorze bons
bourgeois de Troyes, appels Pigeotte, Gaillot, Vernollet, Bertrand, Baudot,
Grait, Bellegrand, etc., reurent des lettres de noblesse et des armoiries
parlantes. Elle dclara professer la religion catholique, apostolique et romaine,
et, en consquence, diverses poques, elle refusa linitiation des protestants.
Mais, vers 1814, le grand-matre Fabr ayant achet, pour la modique somme

298

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de 25 francs, un bouquiniste des quais, un manuscrit grec du XVe sicle,


contenant une leon de lvangile de saint Jean en opposition, sur beaucoup de
points, avec le mme vangile insr au canon de lglise romaine, et prcd
dune sorte dintroduction et de commentaire, intituls : Lvitikon, savisa den
approprier la doctrine lordre du Temple et de transformer ainsi en une secte
schismatique une association jusque-l parfaitement orthodoxe. Ce Lvitikon
et lvangile qui y est joint,55 traduits, en 1822, par les frres Thologue et
Humbert, furent peu aprs imprims, avec des modifications et des
interpolations considrables de la main mme du docteur Fabr-Palaprat. Ils
devinrent loccasion dune scission dans lordre du Temple. Ceux des
chevaliers qui en adoptrent les doctrines en firent la base dune liturgie quils
se dterminrent rendre publique linstigation du docteur. En 1833, ils
ouvrirent, dans une salle de la cour des miracles, une glise johannite, dans
laquelle ces honntes chevaliers, pour la plupart hommes de lettres, employs
dadministration et marchands, dirent gravement la messe en tole et en
surplis, la vue des curieux attirs en foule par la nouveaut dun spectacle qui
leur tait gnreusement donn gratis. Malheureusement pour le clerg
johannite, le zle des fidles tait un peu froid, et ils ne versaient pas des tributs
fort abondants ; aussi fallut-il renoncer cette exhibition religieuse, et se

55
Lauteur du Lvitikon et de lvangile de Jean qui y est annex est un Grec nomin
Nicephore, religieux conventuel dun monastre situ prs dAthnes. Il avait t initi aux
mystres des sufites, secte encore existante de nos jours, laquelle appartiennent, en grande
partie, les hautes classes arabes, et qui professe les doctrines de lancienne loge du Caire.
Nicephore introduisit ces doctrines dans le christianisme, crivit le Lvitikon et lvangile de
Jean, qui devinrent la bible dun petit nombre de sectaires auxquels il fit partager ses
croyances. Ces schismatiques se virent lobjet de poursuites ; et Nicephore abjura ses erreurs
et rentra dans le sein de lglise grecque. Trois exemplaires manuscrits du Lvitikon et de
lvangile de Jean existent encore aujourdhui : le premier est conserv dans le couvent grec de
Valoped ; le second se trouve dans le cabinet du comte Moussin-Pouschkin, savant
naturaliste russe, Saint-Ptersbourg ; le troisime, qui faisait partie de la collection du
couvent armnien-uni de San Lazzaro, Venise, et qui en disparut, en 1798, lors de la prise
de possession de cette ville par les Franais, est probablement le mme que celui qui fut
achet par le grand-matre Fabr, et qui est maintenant en la possession de lordre du
Temple.

299

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

renfermer, comme devant, dans le sanctuaire quelque peu profan du Tivoli


dhiver.
Quelque leves que soient ses prtentions, lordre du Temple nest en
ralit quune rforme maonnique. On a pu voir, en effet, dans notre
statistique de la franc-maonnerie, quelle relation existe entre les degrs
dinitiation de cet ordre et divers degrs de lcossisme. Le frre Ledru navait
point trouv de rituels dans les papiers du duc de Coss-Brissac ; les cahiers
dinstruction de lordre ont dit, selon toute apparence, tre rdigs vers 1804.
Les grades portaient primitivement les noms dapprenti, de compagnon, de
matre, de matre dOrient, de matre de laigle noir de Saint-Jean et de matre
parfait du plican. Le 30 avril 1808, un dcret magistral, pour dguiser cette
origine maonnique, dcida qu lavenir ces grades seraient appels : initi,
initi de lintrieur, adepte, adepte dOrient, adepte de laigle noir de Saint-Jean et
adepte parfait du plican. Le premier tablissement que fonda lordre fut,
dailleurs, une loge maonnique, qui obtint, le 23 dcembre 1805, du Grand-
Orient de France, des constitutions sous le titre de Chevaliers de la croix ; et il
se recruta particulirement parmi les membres de la loge de Sainte-Caroline,
compose de personnes de haut rang, telles que les frres de Choiseul, de
Chabrillant, de Vergennes, de Dillon, de Coigny, de Montesquiou, de
Narbonne, de Bthune, de Montmorency, de La Tour-du-Pin, dAligre, de
Labourdonnaye, de Snonnes, de Crussol, de Nanteuil, de Flahaut, etc., etc.
Ctait lpoque de la rsurrection des anciens ordres de chevalerie. On
essaya pareillement, en 1806, de restaurer lordre du Saint-Spulcre. La nouvelle
socit et quelques annes dexistence ; elle steignit, en 1819, la mort du
vice-amiral, comte Allemand, qui remplissait alors la charge de grand-matre.
La maonnerie belge eut aussi ses innovations. En 1818, parurent des
circulaires dans lesquelles on annonait lorganisation dun rite cossais primitif
qui aurait t introduit Namur, en 1770, par la Grande-Loge mtropolitaine
ddimbourg, autorit qui na jamais exist. Ce rite, compos de trente-trois
grades, pour la plupart emprunts du rite de perfection, tait cependant une
cration toute rcente, et avait pour auteur principal le frre Marchot, avocat

300

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Nivelles. Sa juridiction ne stendait gure au del des murs de la ville o il


avait son sige.
On a vu que le rite de perfection avait t apport en Hollande par Rosa. Il
sy perptua dans quelques loges jusquen lanne 1807, poque de la fondation
du Grand-Chapitre des hauts grades, qui adopta, avec de lgres modifications,
les quatre ordres ou degrs suprieurs du rite franais. Cette rforme fut peu
prs exclusivement suivie dans le royaume jusquen lanne 1819 ; car le rite
cossais ancien et accept, quon y avait import du temps de la domination
franaise, ny fut pratiqu que par un trs petit nombre de loges et ny jouit
jamais dune grande faveur.
Les choses taient en cet tat, lorsqueut lieu la tentative de rforme faite
par le prince Frdric de Nassau. Nous avons dj analys les documents
prtendus anciens qui lui servaient de base ; voici maintenant quels taient, en
substance, les deux grades suprieurs que le prince voulait substituer ceux qui
taient en vigueur dans les chapitres hollandais.
La loge du matre lu, premire subdivision du systme, avait la forme dun
carr parfait. Elle tait peinte et dcore en bleu cleste. Au centre, tait
dploy, sur le sol, un tableau, galement carr, o se trouvaient reprsents,
sur un fond noir, un arbre auquel tait suspendue une rgle ; deux points
dors ; un glaive ; une flamme ; un fleuve et un compas. Au pied de ce tableau,
tait une bire. Six lampes clairaient la loge, qui avait, pour officiers, un
vnrable, deux surveillants, un orateur, un secrtaire, un trsorier, un matre
des crmonies et un prparateur. Le vnrable et les deux surveillants faisaient,
sur le pav de la loge, les percussions symboliques, laide dun bton blanc de
la longueur de trois pieds, que chacun deux tenait la main. Louverture des
travaux soprait peu prs de la mme faon que dans la maonnerie
ordinaire. Avant dadmettre un candidat linitiation, on lui soumettait sept
questions touchant la divinit, limmortalit de lme, les croyances religieuses,
les devoirs du citoyen et ceux des maons. Si ses rponses satisfaisaient
lassemble, le rcipiendaire tait introduit entre quatre frres suivis du matre
des crmonies. Ainsi plac, il faisait deux fois le tour de la loge, et allait

301

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

ensuite sasseoir ct du vnrable, aprs avoir prt son obligation. Le


vnrable lui donnait une explication symbolique des trois grades infrieurs, et
compltait son initiation par une interprtation morale des emblmes tracs
sur le tableau.
La forme de la loge du matre suprme lu, deuxime subdivision, tait la
mme que celle de la loge du grade prcdent ; seulement, au-dessus de la
porte dentre, sarrondissait une vote, dont les murs dappui, droite et
gauche, se prolongeaient jusquau tiers de la salle, de manire que le
rcipiendaire, lorsquon lintroduisait, ne pt voir que le fond de la loge. Dans
cette partie, se trouvait la colonnade dun temple peint en bleu-ciel. Un
tableau transparent, offrant les mmes emblmes que le tableau de matre lu,
tait fix entre deux colonnes. Outre les officiers que nous avons vus, il y avait,
dans ce grade, un dignitaire appel observateur. Dabord on exigeait du
candidat quil signt la promesse de ne point divulguer les mystres auxquels
on allait linitier ; on lamenait ensuite la porte de la loge, et on le faisait
asseoir dans la partie vote. Les officiers et les frres occupaient leurs places ;
mais le rcipiendaire ne pouvait les voir. Le frre observateur, cach dans le
vide dune colonne, situe au fond de la loge, en face de la vote, regardait par
une ouverture imperceptible, pratique dans lpaisseur de la colonne, ce que
faisait le candidat. Le matre des crmonies, aprs avoir introduit laspirant, le
laissait seul ; et les frres runis, dans la loge, observaient un profond silence
pendant quelques minutes. Alors le vnrable adressait au rcipiendaire quatre
questions relatives la tendance de la maonnerie, et, quand il avait rpondu,
il lui lisait un long discours moral. Il se faisait encore un silence de quelques
minutes ; puis un orchestre de musiciens excutait lair : O peut-on tre mieux
quau sein de sa famille ? et des voix, se faisant entendre, chantaient une hymne
en vers franais. Toutes ces formalits tant accomplies, les officiers se
plaaient dans la loge, de manire tre vus par le rcipiendaire. Lorateur lui
expliquait les symboles du grade ; il lui disait, par exemple, que le temple quil
apercevait au fond de la loge tait un emblme emprunt des anciens ; quon
avait toujours considr un temple comme ldifice le plus parfait qui pt

302

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

exister sur la terre ; que ce temple tait limage de lhomme ; que la voix qui
tait sortie de son enceinte tait lallgorie de cette facult de lhomme,
dsigne par plusieurs noms, et dont aucun tre pensant ne peut nier
lexistence, quoique personne nen ait dautre preuve que sa propre
conviction ; ce qui nest pas trs clair. Le discours de lorateur tait crit ; il
tait sign de tous les membres de la loge ; et le rcipiendaire y apposait
galement sa signature. Maintenant, ajoutait lorateur, retirez-vous avec le
ferme dessein de vivre toujours digne de votre destination.
Le rituel de ces deux degrs fut adress par le grand-matre tous les
ateliers de son obissance. Une formule dadhsion y tait jointe, que chaque
frre devait signer individuellement. Il fallait quon signt sans restriction, ou
quon sabstint. Lalternative tait dlicate : il y avait, en effet, deux hommes
dans le grand-matre ; si, dune part, il tait le chef dune socit qui a lgalit
pour base ; dun autre ct, il tait fils de roi ; ce titre, sa faveur pouvait tre
profitable sous plus dun rapport ; son hostilit pouvait tre dangereuse ;
dailleurs il paraissait tenir si fortement ladoption de son systme que
sabstenir seulement ctait le blesser, Ces considrations frapprent tous les
esprits ; et cependant, ce quon tait loin de prvoir, beaucoup de frres, non
seulement sabstinrent dadhrer, mais encore adressrent au grand-matre des
reprsentations dont la forme respectueuse nattnuait que faiblement la
vivacit. En rsum, aprs de longs pourparlers, un petit nombre de maons et
de loges adoptrent la nouvelle maonnerie, particulirement en Hollande. Ce
fut loccasion dun schisme. Le Grand-Chapitre des hauts grades de ce
royaume et beaucoup de chapitres de sa juridiction dclarrent
courageusement sen tenir aux degrs suprieurs anciens ; et le Grand-Chapitre
dcrta quaucun des corps qui dpendaient de lui ne pourrait, lavenir,
admettre dans son sein, soit comme membre, soit comme visiteur, aucun rose-
croix qu la charge de signer la dclaration a quil na pas adhr au prtendu
systme de rforme des hauts grades, ou que, du moins, il ny a adhr qui avec
restriction et en ne le considrant en aucune faon comme destructif du grade

303

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de rose-croix. Quelques-unes des loges de matre suprme lu existent encore


en Hollande. En Belgique, elles se sont dissoutes aprs la rvolution de 1830.
Vers la mme poque o le prince Frdric tentait ltablissement de sa
rforme, on essayait aussi en France de faire adopter une nouvelle maonnerie
qui prenait le titre de rite persan philosophique. Les degrs en taient au nombre
de sept, et se nommaient : apprenti coutant ; compagnon adepte, cuyer de la
bienfaisance ; matre, chevalier du soleil ; architecte omni-rite, chevalier de la
philosophie du cur ; chevalier de lclectisme et de la vrit ; matre bon pasteur ;
vnrable grand-lu. Ce rite neut quun petit nombre dadeptes ; il est
aujourdhui abandonn. Cest la dernire innovation quon ait entrepris
denter sur les trois grades primitifs.
Nous venons de tracer le tableau peu prs complet des aberrations de
toute nature dans lesquelles sont tombs les maons pendant le cours dun
sicle. Si elles nont point paralys entirement les utiles effets de linstitution
maonnique, elles les ont du moins ralentis. Elles ont port une grave atteinte
la juste considration dont jouissait la socit ; elles lui ont fait douter de sa
puissance civilisatrice ; et, pour couronner tant de prjudices, elles ont jet la
division dans ses rangs ; elles lont fractionne en mille sectes ennemies,
acharnes lune contre lautre et se proposant pour unique fin de se dtruire
mutuellement. Puissions-nous, en dcouvrant toute la profondeur du mal,
avoir ouvert les yeux nos frres, et les avoir dcids abandonner tant de
superftations inutiles, quand elles ne sont pas dangereuses, et revenir la
simplicit de la maonnerie primitive et cette union qui seule peut assurer sa
force et lui faire atteindre son but !

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

CHAPITRE VII

SCHISMES : Rupture entre les Grandes-Loges de Londres et dYork. Formation de la


Grande-Loge des anciens maons. La loge de lAntiquit. Le duc de Susses. Fin du
schisme dAngleterre. La Grande-Loge de France et les chapitres des hauts grades. Le
frre Lacorne. Dissensions. Mort du comte de Clermont. lection du duc de
Chartres. Commission pour arriver la rforme des abus. Elle propose une nouvelle
constitution. Assembles de lhtel de Chaumes. tablissement du Grand-Orient de
France. Scission. La Grande-Loge dclare le Grand-Orient illgal et factieux.
Arrestation du garde des archives de la Grande-Loge. Voyages du duc de Chartres. Il
tient loge dans au couvent. Runion au Grand-Orient de plusieurs corps dissidents. Le
chapitre du docteur Gerbier. Dcadence de la Grande-Loge de France. Dmls en
Allemagne et en Suisse. Les directoires helvtiques, allemand et roman. Le Grand-
Orient helvtique roman. La Grande-Loge nationale suisse. La maonnerie en France
pendant la terreur. Lettre du grand-matre le duc dOrlans. Il est dchu de son titre.
Son pe est brise. Runion de la Grande-Loge de France au Grand-Orient. Les
loges cossaises. Le frre Abraham. Anathmes. La Grande-Loge gnrale cossaise.
Le Suprme-Conseil du trente-troisime degr Rapprochement. Concordat.
Clauses secrtes. Grande-matrise de Joseph Napolon. Le prince Cambacrs. Le
duc de Rovigo. Napolon la loge da faubourg Saint-Marcel. Troubles excits dans le
Grand-Orient par le frre Pyron. Expulsion de ce frte. Rupture du concordat.
Compromis. Indpendance des rites.

Les premires divisions qui se manifestrent dans la franc-maonnerie


datent de lanne 1734 ; elles clatrent loccasion de changements introduits
dans les rituels par la Grande-Loge de Londres. Plusieurs ateliers, mcontents
de ces innovations, se dtachrent de la Grande-Loge, formrent sous ses yeux
des assembles indpendantes, et, frapps danathme pour leur irrgularit, se
mirent sous la protection de lautorit maonnique qui avait son sige York.
Ds ce moment, furent interrompues les relations amicales qui avaient exist
jusque-l entre les deux Grandes-Loges du nord et du sud ; la dernire se crut

305

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

en droit dempiter sur la juridiction de la Grande-Loge dYork, et de


constituer des loges dans son district.
De nouvelles msintelligences troublrent la paix de la socit en 1736. Le
comte de Loudon, qui venait dtre lu grand-matre, dsigna, pour le seconder
dans lexercice de sa charge, quelques officiers dont le choix, qui violait
danciennes rgles, souleva les plus vives rclamations. Plusieurs membres de la
Grande-Loge, voyant que leurs reprsentations ntaient pas coutes,
donnrent leur dmission, se runirent aux dissidents, tablirent de nouvelles
loges et les firent constituer par la Grande-Loge dYork. Cependant on
ngocia ; et les diffrends paraissaient termins ; dj mme les frres
mcontents avaient retir leur dmission et repris leur place dans la Grande-
Loge, lorsque, en 1739, de nouvelles disputes sengagrent. On voulut ramener
la Grande-Loge lobservation des vieux usages quelle avait abandonns ; et,
comme elle sy refusa formellement, les membres qui staient rattachs elle
sen sparrent derechef, et formrent, dans Londres mme, un corps rival, qui,
tout en reconnaissant la suprmatie de la Grande-Loge dYork, sattribua
nanmoins une existence indpendante, et prit le titre de Grande-Loge des
anciens maons. Lancienne Grande-Loge, que nous appellerons dsormais la
Grande-Loge des maons modernes, excommunia la nouvelle socit, frappa
dinterdit les ateliers de sa juridiction, et, pour viter tout contact entre ces
ateliers et les siens, innova encore dans les rituels et dans les moyens de
reconnaissance. Mais ce fut l une fausse mesure, dont semparrent les maons
anciens pour rallier eux tous les partisans de lorthodoxie maonnique. Le
nombre de leurs adhrents saccrut considrablement ; ils obtinrent le
patronage de personnes de la plus haute distinction, parmi lesquelles ils lurent
un grand-matre ; et ils eurent lhabilet de se faire reconnatre par les Grandes-
Loges dcosse et dIrlande, comme la seule autorit maonnique lgitime de
lAngleterre.
En 1777, une autre dissidence vint ajouter aux embarras que, depuis leur
tablissement, les anciens maons navaient cess de susciter la Grande-Loge
des maons modernes. On se souvient quen 1745, cette autorit avait interdit

306

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

les processions maonniques lextrieur des loges. Au mpris de cette dfense,


la loge de lAntiquit (autrefois de Saint-Paul) assista en corps, le 24 juin, au
service divin dans lglise de Saint-Dunstan, et se rendit ensuite
processionnellement, revtue des insignes de lordre et bannire dploye, de
lglise la taverne de la Mitre, pour y clbrer la fte de saint Jean. La Grande-
Loge censura cette conduite, comme constituant une violation de ses statuts.
La loge de lAntiquit conut le plus vif ressentiment du blme public qui tait
prononc contre elle. Une autre circonstance contribua encore lirriter. Peu
de temps auparavant, elle avait exclu trois de ses membres pour des fautes
graves. Les frres exclus appelrent de leur radiation la Grande-Loge ; et cette
autorit, sans examiner la nature des griefs qui avaient motiv lexclusion,
ordonna que les frres qui en taient lobjet fussent rintgrs. La loge de
lAntiquit refusa dobtemprer cet ordre, se considrant comme seule
comptente pour statuer dfinitivement sur ladmission ou sur lexpulsion de
ses membres. Elle invoqua au surplus certains privilges quelle stait rservs
formellement, en 1717, lors de la fondation de la Grande-Loge, et qui la
mettaient hors de porte du contrle du corps suprme.
Ces prtentions firent perdre de vue lobjet primitif de la dispute. Des
deux cts, les choses furent pousses lextrme ; on prit des rsolutions
prcipites ; on fulmina des censures ; on imprima des mmoires ; et, la fin,
une rupture complte clata. La loge de lAntiquit, dune part, dfendit ses
privilges, nomma des commissaires pour examiner les anciens titres, en appela
la Grande-Loge dYork et aux Grandes-Loges dcosse et dIrlande, publia un
manifeste o elle exposa ses griefs, notifia sa sparation de la Grande-Loge
dAngleterre, se plaa sous la bannire de la Grande-Loge de toute lAngleterre,
York, et proclama son alliance avec toute loge et avec tout maon qui
dsireraient travailler en conformit des constitutions originelles, transgresses
par la Grande-Loge de Londres. Dautre part, cette Grande-Loge maintint ses
arrts, autorisa les frres exclus sassembler, sans constitutions, sous le titre
mme de loge de lAntiquit et envoyer ses reprsentants aux sances de la
dite maonnique. Elle lana des anathmes, et elle expulsa de la socit

307

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

plusieurs frres, parce quils refusaient de livrer des objets appartenant la loge
de lAntiquit, des membres qui avaient t rgulirement rays de son
tableau. Beaucoup dateliers prirent parti pour la loge dissidente et
communiqurent avec elle, malgr les dfenses de la Grande-Loge.
Cette lutte subsista pendant douze annes ; mais enfin, le 24 juin 1790, un
rapprochement eut lieu, grce lintervention du prince de Galles et des ducs
de Cumberland, dYork et de Clarence. La Grande-Loge prit un arrt par
lequel elle rtablissait sur sa liste la loge de lAntiquit ; la loge rvoqua son
manifeste ; et, ds ce moment, son vnrable et ses surveillants reprirent leur
sige dans les assembles.
Cependant la dissidence des anciens maons continuait dexister. la
faveur de tous ces dbats, elle avait acquis un grand nombre de nouvelles loges,
et sa correspondance tait presque aussi tendue que celle de la Grande-Loge
des maons modernes. Plusieurs membres de celle-ci exeraient mme, en
1801, des fonctions leves dans la Grande-Loge des maons anciens. Mis en
accusation pour une violation aussi ouverte des lois de la Grande-Loge, ils
dclarrent ne stre dtermins les enfreindre que dans des vues de
conciliation, et pour oprer, sil tait possible, une runion des deux autorits.
Ils demandrent un dlai de quelques mois pour se dtacher des anciens
maons, esprant, non sans fondement, quils parviendraient, dans lintervalle,
faciliter les voies un rapprochement. Le dlai fut accord ; des ngociations
souvrirent en effet ; mais elles namenrent aucun rsultat ; et la guerre
recommena plus acharne quauparavant.
En 1806, la Grande-Loge des maons modernes remporta sur sa rivale un
avantage signal. Son grand-matre, le prince de Galles, fut lu en la mme
qualit par la Grande-Loge dcosse, et il obtint quelle ft reconnue parce
dernier corps, qui lavait considre jusque-l comme schismatique et navait
voulu correspondre quavec les anciens maons. Elle fut galement reconnue,
en 1808, par la Grande-Loge dIrlande.
Ce double chec avait port le dcouragement dans la Grande-Loge des
anciens maons, et elle avait presque abandonn la direction des loges de son

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

ressort, qui en taient venues communiquer librement avec celles de sa rivale.


Le moment paraissait enfin arriv o une rconciliation devenait praticable.
Ctait, au reste, le vu de tous ; et une circonstance favorable permit bientt
de le raliser. En 1813, le prince de Galles fut nomm rgent dAngleterre, et
son frre, le duc de Sussex, lui succda dans sa charge de grand-matre des
maons modernes. Le premier soin que prit le nouveau grand-matre fut de
ngocier la runion des deux autorits. cet effet, il saboucha avec le duc
dAtholl, qui, depuis 1772, prsidait les anciens maons, et il le dcida se
dmettre de sa dignit en faveur du duc de Kent, qui, avait t initi sous ses
auspices. Ce choix fut ratifi par la Grande-Loge dont le duc dAtholl tait le
chef ; et, le 1er dcembre 1813, le duc de Kent fut install en sa qualit
Williss Rooms, Saint-James square. Il dclara dans cette sance navoir accept
la grande-matrise que dans la seule vue de cooprer la runion des deux
Grandes-Loges. Cette dclaration tait prvue. De part et dautre, on nomma
des commissaires, qui sassemblrent immdiatement et tombrent facilement
daccord sur les bases du trait dunion, dont un projet avait t rdig
lavance, Une assemble des deux Grandes-Loges eut lieu le mme jour, 1er
dcembre, la taverne la Couronne et lAncre, dans le Strand. Les articles de
lunion y furent lus et approuvs par acclamation ; et, le 27 du mme mois, la
runion fut consomme dans une assemble solennelle.
Aux termes des articles 2 et 4 du trait, le rite des anciens maons,
compos de trois grades : apprenti ; compagnon et matre (comprenant le
suprme ordre de la sainte Royale-Arche ; tabli en 1771) ; devint commun
toutes les loges dpendant de la Grande-Loge unie. Larticle 17 disposait que
les rglements de lordre seraient soumis une rvision. Ce travail fut termin
au commencement de 1815. Les nouveaux statuts, discuts et adopts le 25
aot, subirent, en 1818, un nouvel examen, et furent confirms alors dans
toutes leurs dispositions.
Nous, avons dit que, vers le milieu du sicle pass ; il stait tabli , sur
plusieurs points de la France et particulirement Paris, diffrentes autorits
maonniques qui, se prtendant dpositaires de connaissances suprieures,

309

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

sattribuaient une suprmatie sur la maonnerie bleue. De ce nombre taient


les chapitres irlandais, le Chapitre dArras, le Chapitre de Clermont, le Conseil
des empereurs dOrient et dOccident, la Mre-Loge cossaise de-Marseille,
etc. Toutes ces associations empitaient sur les droits de la Grande-Loge de
France, et entravaient ses oprations. Vainement dnona-t-elle comme
abusifs, aux ateliers de sa juridiction, les actes de ces puissances rivales, le
dsordre ne cessa point. Elle crut y mettre un terme en dcrtant, au mois
daot 1766, quelle supprimait toutes les constitutions dlivres illgalement
par les chapitres des hauts grades, et quelle interdisait ses loges, de les
reconnatre comme valables, sous peine dtre rayes de son tableau et dtre
dclares irrgulires. Mais le prjug favorable aux nouveauts introduites
dans la maonnerie tait si profondment enracin que le dcret de la Grande-
Loge, au lieu darrter le progrs du mal, contribua encore ltendre, Les
chapitrs anathmatiss, les loges qui dpendaient deux, et beaucoup dateliers
rguliers eux-mmes, protestrent contre les censures qui avaient t fulmines,
et dclarrent ne point vouloir sy soumettre. Dans des vues toutes
conciliatrices, un membre de la Grande-Loge provoqua le rapport du dcret, et
seffora de dmontrer la ncessit de la runion de tons les chapitres dissidents
au centr de la maonnerie franaise. Pour faciliter cette fusion, il proposait de
diviser la Grande-Loge en plusieurs chambres qui administreraient sparment
les grades symboliques et les divers systmes de hauts grades. Cette proposition
fut rejete ; et la guerre se ralluma plus vive entre la Grande-Loge et les
chapitres des hauts grades.
Au milieu de tous ces dmls, avait surgi, dans le sein mme de la
Grande-Loge, une source de nouvelles divisions. On se souvient que le frre
Baure, substitut du grand-matre le comt de Clermont, avait nglig de
remplir les devoirs de sa charge, et que la Grande-Loge, abandonne elle-
mme, navait oppos quune, digue impuissante lanarchie qui pntrait de
toutes parts dans la maonnerie. La Grande-Loge ayant, en 1761, sollicit le
grand-matre de choisir un autre substitut, il dsigna en cette qualit un certain
Lacorne, matre de danse, et le pourvoyeur de ses amours clandestins.

310

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Linconvenance dun pareil choix motiva, de la part de la Grande-Loge, de


respectueuses reprsentations, qui ne furent point coutes. Lacorne sempressa
de prendre possession de sa dignit. Il convoqua plusieurs assembles,
auxquelles presque tous les membres de la Grande-Loge sabstinrent dassister.
Humili et irrit de cette dsertion, il alla recruter dans les cabarets cette foule
de matres de loges qui faisaient trafic des initiations, et staient soustraits
jusqualors lautorit et au contrle de la Grande-Loge. Il choisit parmi eux
des officiers sa dvotion, et fit subir une rorganisation complte au corps de
la maonnerie franaise. Les membres qui staient retirs tinrent des
assembles spares, protestrent contre les actes de la faction Lacorne, et
lancrent des excommunications.
Cependant, lanne suivante, sur les remontrances qui lui furent adresses
le comte de Clermont consentit rvoquer Lacorne, et il prit pour nouveau
substitut le frre Chaillou de Jonville. Alors se rapprochrent les membres des
deux Grandes-Loges, qui se runirent en une seule ; on se partagea les offices,
et de nouveaux rglements furent arrts. Mais cette rconciliation dura peu.
Les membres qui avaient refus de siger sous la direction de Lacorne
appartenaient tous la noblesse, la magistrature, au barreau ou la haute
bourgeoisie ; les autres, au contraire, taient pour la plupart des hommes
ignorants ou mal fams, et tenant aux derniers rangs de la socit. Il tait
impossible que ces deux fractions, ainsi confondues, parvinssent sentendre ;
aussi les discussions qui suivirent la runion furent-elles animes et quelquefois
violentes. Les membres de la portion la plus claire, qui ne supportaient
quavec peine et avec dgot le contact des autres membres, en vinrent se
concerter pour leur ter leurs offices, et mme pour les expulser de la Grande-
Loge.
Les lections triennales prescrites par les rglements eurent lieu le 22 juin
1765. Les officiers de la faction Lacorne furent tous remplacs. Irrits au plus
haut point par un rsultat quils considraient comme illgal et prpar
lavance, ils protestrent contre les lections, se sparrent de la Grande-Loge,
et publirent contre ce corps des mmoires injurieux et diffamatoires. Lautre

311

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

fraction sempara de cette circonstance pour donner lexpulsion des dissidents


une apparence de lgalit. Par un arrt du 15 mai 1766, elle les dclara dchus
de tous leurs droits maonniques, et elle fit connatre cette dcision toutes les
loges de Paris et des provinces. Les frres exclus rpondirent par de nouveaux
libelles au dcret de la Grande-Loge ; et, le 4 fvrier 1767, comme ce corps
tait runi pour la clbration de la fte de lordre, ils se prsentrent en grand
nombre lassemble, injurirent les assistants et se portrent contre eux aux
voies de fait les plus graves. Le lendemain, le lieutenant de police, instruit de ce
qui stait pass, interdit les runions de la Grande-Loge.
Linaction force de ce corps favorisa les desseins des frres exclus. Ils
tinrent des assembles clandestines dans un local du faubourg Saint-Antoine,
et ils crivirent toutes les loges de France que la Grande-Loge, oblige de
suspendre ses runions, conformment aux ordres de lautorit, avait dlgu
trois dentre eux, les frres Peny, Duret et Lveill, le pouvoir de correspondre
jusqu des temps meilleurs avec les ateliers de la juridiction. Sous le titre
usurp de Grande-Loge de France, ils dlivrrent des constitutions des loges
de Paris et des provinces, adressrent des circulaires et perurent des tributs.
Cependant quelques-unes des loges qui leurs communications tait
parvenues, voyant figurer au bas de ces pices les noms de frres dont on leur
avait annonc lexclusion et dont la rhabilitation ne leur tait pas connue,
conurent des doutes sur la sincrit des qualifications que prenaient les
signataires, et elles crivirent au frre Chaillou de Jonville, pour apprendre de
lui quelle foi elles devaient y ajouter. En rponse ces lettres, le frre Chaillou
de Jonville adressa, le 8 octobre 1769, une circulaire toutes les loges, dans
laquelle il dmentait les assertions des frres exclus et reproduisait de nouveau
la liste de leurs noms. Prmunis ainsi contre les allgations de la fausse Grande-
Loge, les ateliers des provinces cessrent toute correspondance avec elle, et les
nouvelles agrgations maonniques qui, partir de ce moment, voulurent se
faire constituer, sadressrent directement au frre Chaillou de Jonville.
Cet chec ne dcouragea pas les frres exclus ; ils continurent leurs
assembles. Les membres de la Grande-Loge eu conurent des inquitudes ; ils

312

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

sollicitrent du lieutenant de police lautorisation de reprendre leurs travaux ;


et, malgr le refus quils prouvrent, ils nen convoqurent pas moins une
assemble pour le 28 fvrier 1770 ; mais il y vint seulement un petit nombre
de membres, la majorit ayant refus dy assister ; et il ny fut pris aucune
dlibration.
Sur ces entrefaites, mourut le comte de Clermont. Cet vnement, arriv
au mois de juin 1771, vint en aide aux projets des frres exclus. Ils se
procurrent accs prs du duc de Luxembourg, et ils sollicitrent son
intervention pour obtenir du duc de Chartres, depuis duc dOrlans,
lacceptation de la grande-matrise de la maonnerie franaise, quils avaient
lintention de lui dfrer. Leur demande fut accueillie ; le prince leur fit
remettre son acceptation crite, et il choisit pour substitut le duc de
Luxembourg. Ceci avait lieu le 15 juin. Fiers dun aussi grand succs, les frres
exclus convoqurent, pour le 24, une assemble gnrale, laquelle ils
appelrent, non seulement les membres de leur faction, mais encore ceux de la
Grande-Loge de France. Ils donnrent connaissance de lacceptation de la
grande-matrise par le duc de Chartres, et ils offrirent de faire profiter la
Grande-Loge de lavantage quils avaient obtenu, si elle voulait rapporter le
dcret dexclusion prononc contre eux et rviser toutes les oprations quelle
avait faites en leur absence et sans leur concours. Ces conditions furent
acceptes.
Dautres prtentions furent mises dans cette sance. Les prsidents des
divers chapitres de hauts grades contre lesquels la Grande-Loge avait fulmin,
et qui staient rangs au parti des frres exclus, maintenant rintgrs,
demandrent tre reconnus, offrant de nommer le duc de Chartres grand-
matre gnral des hauts grades, afin quil ny et plus quun seul chef pour
toute la maonnerie franaise. Le duc de Luxembourg, qui prsidait, appuya
cette rclamation ; et lassemble, influence par lui, dcrta la reconnaissance
des corps dissidents, et proclama le duc de Chartres souverain grand-matre de
tous conseils, chapitres et loges cossaises de France.

313

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

L ne sarrtrent point les exigences de la faction rintgre. Un de ses


membres, ayant lu un discours vhment sur la ncessit de corriger les abus
introduits dans la maonnerie, et prsent un projet de rforme, lassemble
dut nommer huit commissaires pour faire un rapport sur cet objet. Les
commissaires appartenaient en majorit la faction rintgre ; le reste,
circonvenu par elle, fut entaill dans son parti.
La commission ne soccupa pas seulement de redresser quelques abus ; elle
voulut encore rformer la constitution gnrale de lordre elle-mme. Toutes
les loges de Paris et des provinces furent invites par des circulaires envoyer
des dputs ses assembles, pour venir au secours de la maonnerie, quon
disait en danger. Beaucoup de vnrables et de dputs rpondirent cet appel,
et assistrent aux runions, qui se tenaient lhtel de Chaulnes, sur le
boulevard, sous la prsidence du duc de Luxembourg. Les sances furent
agites et souvent tumultueuses. Il fut port, contre les membres les plus
notables de la Grande-Loge de France, des accusations dabus de pouvoir, de
concussion et de vol. Quelques-uns des assistants ayant entrepris la
justification des frres inculps, se virent retirer la parole et expulser du lieu de
la runion. Les membres prenaient le titre dassemble nationale ; ils appelaient
les attributions quils staient arroges, des prrogatives que leur avait
confres la nation. Au milieu de toute cette agitation, on proposa le plan
dune nouvelle constitution de lordre en France. Ce plan fut mis en
dlibration, malgr lopposition de quelques frres, qui ntaient pas dans le
secret de la faction rintgre. Le 24 dcembre, lassemble dclara que
lancienne Grande-Loge de France avait cess dexister ; quelle tait remplace
par une nouvelle Grande-Loge nationale, qui prendrait le titre de Grand-
Orient de France ; que ce Grand-Orient serait form par des grands-officiers et
par les vnrables ou par les dputs lus de toutes les loges ; que ce corps ne
reconnatrait dsormais pour vnrable que le matre lev cette dignit par le
choix libre de ses frres ; que tous les officiers des loges, sans en excepter le
vnrable, seraient renouvels chaque anne, au moyen dune lection
laquelle prendraient part tous les membres, et quils ne pourraient remplir les

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

mmes fonctions plus de trois ans conscutifs ; que le Grand-Orient serait


divis en trois chambres : une chambre dadministration, une chambre de Paris
et une chambre des provinces ; et quune loge de conseil connatrait des appels des
dcisions de ces trois chambres.
Il faut reconnatre que la nouvelle constitution maonnique, quelque
irrgulire quen ft la source, introduisait de vritables amliorations dans le
rgime de lordre en France. Elle abolissait linamovibilit des vnrables,
remettait le choix des officiers llection des frres et admettait les loges des
provinces, comme celles de Paris, concourir ladministration et la
lgislation gnrales de la confraternit. Le Grand-Orient tait donc une sorte
de dite nationale, o tous les intrts pouvaient se faire entendre et tous les
besoins obtenir satisfaction. Cette nouvelle organisation maonnique mritait
certainement lapprobation de tous les frres ; mais elle portait atteinte des
usurpations qui se dcoraient du titre de droits acquis. Les vnrables
inamovibles, quelle venait attaquer dans leur orgueil et peut-tre dans leurs
moyens dexistence, car beaucoup faisaient trafic de la maonnerie et
considraient les loges dont ils taient les chefs comme leur proprit, se
soulevrent contre les nouveaux statuts. Ils les accusaient particulirement
dintroduire dans la maonnerie de nouveaux germes de division, qui se
manifesteraient certainement lpoque des lections des officiers, et ne
manqueraient pas dattirer lattention du gouvernement et dentraner la
suppression de lordre en France. Le 17 juin 1773, la Grande-Loge se runit ;
et, aprs une dlibration tumultueuse, elle dclara le nouveau corps qui stait
constitu ct delle Paris, sous le titre de Grand Orient, subreptice,
schismatique et factieux ; elle anathmatisa les huit commissaires quelle avait
nomms lanne prcdente pour lui faire un rapport sur la situation de
lordre ; elle les dgrada du titre de maons, et les dnona toutes les loges
comme des infmes qui avaient forfait leurs devoirs et trahi sa confiance.
Le Grand-Orient ne smut pas de ces attaques ; il soccupa de procder
son organisation. Le 24 juin, il fut solennellement install ; et, cette occasion,
le duc de Luxembourg lui donna une fte brillante au Wauxhall de Torr, rue

315

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de Bondy. Cependant, le 26 juillet, un libelle dirig contre le nouveau corps


par des membres de la Grande-Loge de France lui fut dnonc, et il arrta que
les auteurs en seraient recherchs et punis. Le 1er septembre, il dcida que tout
dtenteur des archives de lancienne Grande-Loge devrait les rapporter au
centre maonnique, sous peine dtre ray des tableaux. Quelque temps aprs,
ayant surpris un ordre du lieutenant de police, il fit arrter et emprisonner le
garde des archives et plusieurs officiers de la Grande-Loge, sous prtexte quils
retenaient indument des papiers et dautres objets qui taient devenus sa
proprit. Toutefois ces frres ne furent retenus en prison que peu de jours ; le
magistrat, mieux instruit, les fit mettre en libert.
Jusqualors le Grand-Orient navait ralli lui quun petit nombre de
loges, la majorit tant reste attache la Grande-Loge de France. Toute sa
force et toute son esprance reposaient dans lappui que le duc de Chartres lui
accorderait ; aussi saisissait-il toutes les occasions qui se prsentaient pour se
rendre agrable au grand-matre. Malgr toutes ses avances, le prince se montra
dabord peu empress de communiquer avec lui. Le 30 aot, le Grand-Orient
lui dputa plusieurs frres pour lui soumettre le rsum de ses oprations. Les
dputs annoncrent dans leur rapport quils navaient pu sacquitter de leur
commission comme ils lauraient dsir. En effet, le prince avait refus de les
recevoir. Lors de la naissance du duc de Valois (aujourdhui roi des Franais),
les dputs que le Grand-Orient envoya au duc de Chartres pour le fliciter sur
cet vnement, reurent un meilleur accueil ; le prince les admit en sa prsence,
le 13 octobre, approuva les travaux du Grand-Orient, et fixa le jour de son
installation lissue dun voyage quil devait faire Fontainebleau. Cette
installation eut lieu, en effet, le 22 du mme mois, dans la petite maison du
prince, appele la Folie-Titon, o plus tard saccomplirent les mystres des
chevaliers et des nymphes de la rose. Lassemble se tint dans une vaste salle
tendue de rouge, dont la vote azure tait parseme dtoiles. Trente-et-un
frres taient prsents. Le grand-matre, introduit, prta son obligation entre
les mains du duc de Luxembourg, qui, layant reue, lui donna le baiser de
paix, linstalla dans sa dignit, lui remit le maillet de direction, et prta ensuite

316

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

entre ses mains sa propre obligation. Le banquet suivit linstallation ; le grand-


matre ny assista point ; il fut prsid par le duc de Luxembourg. Cest dans
cette assemble que le mot de reconnaissance, appel mot de semestre, fut
donn pour la premire fois.
Instruit que le duc de Chartres devait faire un voyage dans les provinces
mridionales de la France, le Grand-Orient en donna avis le 1er avril 1776, aux
loges situes sur la route quallait tenir le grand-matre. Toutes lui envoyrent
des dputations ou lui offrirent des ftes. Poitiers, il signa les constitutions
de la loge de la Vraie Lumire ; Bordeaux, il posa la premire pierre dun
difice destin aux sances de la loge la Franaise ; Toulouse, il concilia des
diffrends qui existaient entre des loges de cette ville. son retour, le Grand-
Orient le flicita sur le gracieux accueil quil avait fait aux maons des
provinces.
Le grand-matre eut plus tard occasion de sarrter dans une petite ville de
la Normandie o se trouvait une riche abbaye de bndictins. Il sy fit conduire
et fut reu par les rvrends pres avec tous les honneurs dus un homme de
son rang. En descendant de voiture, il avait remarqu devant la porte du
monastre une foule de femmes et denfants couverts de haillons, runis l
pour recevoir les misrables aumnes que distribuaient les pres, non de leurs
propres deniers, mais en excution dune ancienne fondation pieuse dont ils
taient les dispensateurs. Il apprit que la plupart des habitants de la ville taient
plongs dans un complet dnuement. Cette circonstance lui suggra lide de
tenir, dans le couvent mme, une loge de table, et dy faire une collecte en
faveur de ces pauvres gens. Sa suite tait nombreuse et toute compose de
maons. Il admit la runion les suprieurs de la communaut. peine eut-on
pris place, que les frres, tirant de leurs poches leurs tabliers et leurs cordons,
sen dcorrent, la grande stupfaction des religieux, qui eussent bien voulu
se retirer, mais que le respect retint. On porta la sant du roi. Ce fut pour les
pres un autre sujet dtonnement et de mortification ; car, aprs avoir tir le
dernier feu, les convives maons brisrent leurs canons, suivant lusage qui ne
permet pas de boire deux fois dans un verre qui a servi porter la sant du

317

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

souverain. la fin du repas, le grand-matre fit circuler le tronc des pauvres, et


il y dposa ostensiblement une offrande librale. Tous les seigneurs de sa suite
imitrent son exemple, et les moines eux-mmes, que le prince avait
auparavant avertis de ce qui allait se passer et invits se montrer gnreux.56
Ce fut un beau jour pour les pauvres, qui la collecte fut distribue ; mais, peu
sen fallut quils repoussassent ce bienfait ; les moines, qui ne voulaient pas
sengager par un pareil prcdent, leur ayant fait insinuer que le don quils
recevaient avait une source diabolique.

Planche n 16. BANQUET MAONNIQUE DANS UN COUVENT

Le duc de Chartres se plaisait alors aux crmonies maonniques.


Indpendamment des sances solennelles du Grand-Orient, quil prsidait fort
souvent, il avait aussi des runions prives, pour lesquelles il avait fait disposer,
cour des Fontaines, dans des btiments dpendants du Palais-Royal, une petite
loge dcore avec un got parfait et orne de peintures excutes par les

56
Voyez planche n 16.

318

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

meilleurs artistes. Cest dans ce local quaprs la tourmente rvolutionnaire, la


plupart des ateliers reprirent leurs travaux.
Le Grand-Orient ne ngligeait aucun moyen pour se concilier la faveur de
son chef. En 1774, il avait dclar inamovible la dignit dont il lavait revtu.
En 1777, il sollicita de lui lautorisation de faire faire son portrait, et de le
placer dans le lieu de ses sances. Peu aprs, le grand-matre fit une maladie
dangereuse ; le Grand-Orient clbra sa convalescence par de brillantes ftes et
par de nombreux actes de charit, auxquels prirent part toutes les loges.
La protection ouverte que le duc de Chartres accordait au Grand-Orient
avait exerc une influence favorable ce corps maonnique sur lesprit des
loges de France, et les prventions que longtemps elles avaient nourries contre
lui avaient fini par seffacer en grande partie. Beaucoup staient dtaches de
lancienne Grande-Loge, et la majorit des ateliers qui se formaient
sadressaient lui pour avoir des constitutions. Sa correspondance tait
devenue fort tendue, tandis que sa rivale voyait chaque jour se rtrcir le
cercle de la sienne.
Ds le commencement de son existence, le Grand-Orient stait appliqu
rallier lui toutes les autorits indpendantes qui staient formes en France
diverses poques et y constituaient des loges et des chapitres de hauts grades.
Indpendamment des corps schismatiques que nous avons signals dans les
deux chapitres prcdents, il stait tabli, ds 1774, Lyon, Bordeaux et
Strasbourg, des directoires cossais de la rforme de Dresde ; il y avait Arras
une mre-loge, sous le titre de la Constance, qui se disait mane de la Grande-
Loge dAngleterre ; Metz, un chapitre de Saint-Thodore, qui professait le
martinisme ; enfin, dans les provinces du nord, une succursale de la
maonnerie clectique. nos portes, un corps maonnique qui sintitulait : Le
Grand-Orient de Bouillon, instituait des loges et des chapitres en France,
concurremment avec les autres socits constituantes qui y taient tablies. Les
ngociations que le Grand-Orient avait ouvertes avec ces diverses dissidences
taient restes sans rsultat, lorsque, en 1776, il parvint oprer dans son sein
la fusion des directoires de Lyon, de Bordeaux et de Strasbourg. Les directoires

319

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

rectifis de Montpellier et de Besanon se runirent galement au Grand-


Orient, le premier, en 1781, et le second, en 1811.
On se rappelle quen 1776, la Grande-Loge cossaise du Comtat-Venaissin
avait concd la loge du Contrat social, de Paris, le titre de Mre-Loge
cossaise de France. Cette loge, qui stait range sous lautorit du Grand-
Orient, lors de ltablissement de ce corps, lui fit passer copie de ses
constitutions cossaises, et lui demanda tre reconnue comme Mre-Loge du
rite cossais philosophique. Le Grand-Orient rejeta sa demande, et lui
enjoignit de renoncer au titre quelle avait pris, sous peine dtre raye des
tableaux de lordre. Cependant elle ne tint aucun compte de cette injonction et
elle constitua, tant Paris que dans les provinces, divers ateliers de son rgime.
Un rapprochement eut lieu toutefois en 1781. Par un concordat, conclu le 5
novembre, la loge du Contrat social renona son titre de Mre-Loge dans ses
relations officielles avec le Grand-Orient, bien quelle le conservt dans ses
rapports avec les loges de son rgime. Le droit de constituer des loges
ltranger lui fut maintenu. Elle eut galement celui den constituer dans
lintrieur de la France, pourvu quelle substitut lexpression dagrger celle
de constituer. Mais ce ntait l quune dispute de mots, qui ne changeait rien
au fond des choses et qui nentranait, de la part de la Mre-Loge du rite
cossais philosophique, quune sorte de vassalit.
Des dbris de lancien Conseil des empereurs dOrient et dOccident, et
du Conseil des chevaliers dOrient, prsid par le frre Pirlet, stait form
Paris, vers 1780, un chapitre des hauts grades, qui sintitulait : Grand Chapitre
gnral de France. Le Grand-Orient avait ouvert des ngociations avec ce
chapitre, et dj on tait daccord sur les bases de la runion, lorsque le docteur
Gerbier, prsident dun chapitre de rose-croix, demanda tre admis aux
confrences. Cette facult lui ayant t concde, il contesta au Grand-
Chapitre gnral la suprmatie quil sattribuait sur tous les ateliers des hauts
grades en France ; il prtendit que cette suprmatie revenait de droit au
chapitre dont il tait le trs sage, ou le prsident, attendu que cet atelier tait le
premier qui et t institu en France, ce dont faisaient foi ses lettres de

320

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

constitution en latin, dlivres, en 1721, par la Grande-Loge ddimbourg. Ce


titre tait videmment faux ; la Grande-Loge ddimbourg nayant t tablie
quen 1736, nayant jamais pratiqu que les trois premiers grades et nayant
jamais employ la langue latine dans la rdaction de ses actes. Ce titre
nmanait pas davantage de la Grande-Loge de lordre royal de Hrdom de
Kilwinning, ddimbourg, dont ltablissement ne date que de lanne 1785.
On savait, au reste, quelle tait lorigine de ce document : il avait t fabriqu
dans un cabaret de Paris, et les taches de vin dont il tait macul indiquaient
suffisamment la source do il provenait. Lauthenticit en fut conteste ds les
premiers moments. La loge de lArdente-Amiti, Rouen, constitue par la
Grande-Loge dcosse, sur la demande du frre Louis Clave, grand-matre
provincial en France, et laquelle tait annex un chapitre provincial de lordre
royal de Hrdom de Kilwinning, prsid par le frre Jean Matheus, donna,
aux assertions du docteur Gerbier, le dmenti le plus formel, quelle taya des
dclarations authentiques des chefs des deux autorits ddimbourg. Malgr la
force des objections leves contre la prtendue charte de 1721, le Grand-
Orient feignit de croire la sincrit de cette pice, voulant sen faire un titre
contre les prtentions des divers chapitres cossais, qui affectaient sur lui une
prminence, sous prtexte de lantriorit de leurs pouvoirs ; en consquence,
il reconnut, avec la date quil sattribuait, le chapitre du docteur Gerbier ;
runit lui ce corps et le Grand-Chapitre gnral de France, le 17 fvrier
1786 ; et fit remonter les travaux de lun et de lautre au 21 mars 1721.
En oprant cette runion, le Grand-Orient navait pas seulement en vue de
rallier lui les chapitres des hauts grades dont il tait continuellement harcel ;
il avait galement pour but daffaiblir sa rivale, la Grande-Loge de France, par
la dfection des membres du Grand-Chapitre gnral, qui tous appartenaient
des loges de sa constitution. En effet, il lui porta ainsi un coup dont elle ne se
releva pas. lpoque de la formation du Grand-Orient, elle avait ajout son
titre celui de seul et unique Grand-Orient de France, et elle avait procd
llection de ses officiers, sous les auspices du duc de Chartres, grand-matre de
toutes les loges de France, quoique ce prince se ft plac la tte des

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

dissidents ; elle avait dclar maons irrguliers et clandestins les membres et


les partisans dun soi-disant Grand-Orient de France, et dfendu ses loges de
les recevoir et de les visiter sous peine dencourir son indignation. En 1777,
elle avait nomm trois reprsentants dhonneur du grand-matre et trente
officiers, quelle avait installs au mois de janvier 1778, au nom et sous les
auspices du srnissime grand-matre, et, en la mme anne, elle avait livr
limpression ses rglements, quelle avait envoys ses loges, prcds dune
circulaire dans laquelle elle exposait avec amertume, mais avec modration, les
malheurs qui lavaient atteinte. Aprs la dsertion du Grand-Chapitre gnral,
le dcouragement sempara delle, et elle se trana languissante jusqu lpoque
de la Rvolution franaise, o, comme le Grand-Orient, elle fut oblig de
suspendre ses travaux.
Pendant que les divisions dont nous venons de tracer le tableau troublaient
la paix de la maonnerie en France, la socit ne jouissait pas dune plus grande
tranquillit dans les tats germaniques. On a vu que ltablissement des
chapitres de rose-croix, de ceux de la Stricte Observance et de tous les systmes
qui staient produits sur la scne maonnique dans ces contres, avait t la
source de mille agitations. La prtention mise par la Grande-Loge du rite de
Zinnendorf de gouverner toutes les loges de lAllemagne, prtention laquelle
ces loges se soumirent dabord, fut, en 1785, lobjet de vives rclamations. Les
autres corps maonniques, qui staient imagins que cette suprmatie serait
purement nominale et ne porterait aucune atteinte leur indpendance,
saperurent alors que la Grande-Loge nationale lavait prise au srieux et
voulait exercer sur eux une autorit de fait, contrler et rgler leurs oprations.
Il y eut, de leur part, des rsistances, des protestations ; de la part de la Grande-
Loge nationale, des censures et des anathmes. Cependant tous les diffrends
furent concilis en 1788. La Grande-Loge nationale abdiqua ses prtentions ;
les autres corps maonniques conservrent une existence spare et une entire
indpendance. Aujourdhui, les trois grandes loges de Berlin, bien que
distinctes pour ce qui concerne les hauts grades, ont form une sorte de

322

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

confdration, dans laquelle est rgl dun commun accord tout ce qui a
rapport la lgislation et ladministration des loges de la maonnerie bleue.
En 1765, lordre de la Stricte Observance se propagea en Suisse, et fonda
Ble la loge Libertas, qui devint la loge-mre de ce rgime dans la partie
allemande de lHelvtie, et institua un certain nombre dateliers. En 1778, son
chapitre prit le titre de Directoire helvtique allemand, et choisit pour grand-
prieur, ou prsident, le docteur Lavater.
Un frre Sidrac, de Paris, avait tabli Lausanne, en 1777, une loge
btarde dont les commencements furent marqus par une foule dirrgularits.
Lancienne loge la Parfaite-Union des trangers, dont les travaux avaient t
suspendus par ordre des autorits de Berne, se reconstitua pour mettre un
terme au dsordre. Elle sentendit avec le docteur Lavater pour qu lavenir la
maonnerie suisse ft gouverne par deux autorits, suivant les deux langues
du pays, savoir : la partie allemande, par le directoire qui avait alors son sige
Zurich, et la partie franaise, par un directoire roman, qui serait rig
Lausanne. Le nouveau directoire, aprs stre constitu, signa un pacte
dalliance avec le Grand-Orient de Genve, et parvint, par ce moyen,
anantir la loge btarde de Sidrac, avec laquelle toutes les autres refusrent de
communiquer. Les membres de cette loge entrrent en partie dans la Parfaite
Amiti, que les tudiants de lacadmie de Lausanne avaient fonde en 1778 ;
mais, l aussi, ils apportrent la discorde ; ce qui dtermina, en 1782, le
gouvernement de Berne interdire de nouveau les assembles maonniques
dans le pays de Vaud. Le directoire helvtique roman, oblig de suspendre ses
travaux, dsigna trois inspecteurs pour diriger les oprations des quatorze loges
quil avait constitues en dehors du territoire de Berne.
La maonnerie navait pas t inquite dans les autres parties de la Suisse.
Le directoire allemand envoya des dputs au convent de Wilhelmsbad, et il
adopta la rforme opre par cette assemble. Le directoire lombard, qui avait
son sige Turin, adopta pareillement la rforme de Wilhelmsbad. Une
ordonnance du roi de Sardaigne, rendue en 1785, ayant provoqu la
dissolution de ce corps, il transmit son autorit la Grande-Loge cossaise la

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Sincrit, qui sigeait Chambry, et qui avait t jusque-l une prfecture de


son ressort. Le nouveau directoire fut dissous, en 1790, en vertu dun autre
dcret du roi de Sardaigne.
Les orages de la guerre amenrent, en 1793, la cessation de tous les travaux
maonniques en Suisse. En 1798, lors de la rvolution qui mancipa le pays de
Vaud de la domination bernoise, les maons de ce canton se rassemblrent ; ils
formrent plusieurs loges qui reurent des constitutions trangres ou se
constiturent elles-mmes. Le Grand-Orient de France tablit Berne, en 1803,
une loge sous le titre de lEsprance, et en 1809, une autre loge Ble, appele
Amiti et Constance. Vers la mme poque, les directoires rectifis se
reformaient en France, et tablissaient le centre de leur administration dans la
ville de Besanon. Cette circonstance engagea les membres du chapitre de Ble
rentrer en activit et la loge Amiti et Constance adopter le rgime rectifi.
Lancien directoire helvtique roman se constitua galement en 1810 ; il
apporta quelques modifications dans son organisation primitive, et prit le titre
de Grand-Orient helvtique roman.
En 1819, les loges de la Suisse dpendaient de diverses autorits : du
directoire helvtique allemand, Zurich ; du Grand-Orient helvtique roman,
Lausanne ; de la loge de lEsprance, Berne, qui stait fait reconstituer
lanne prcdente par la Grande-Loge dAngleterre, et qui exerait en Suisse
les attributions de Grande-Loge provinciale ; du Grand-Orient de France ; et
de la Mre-Loge aux Trois-Globes, de Berlin. Depuis longtemps, quelques
frres, frapps des inconvnients dun pareil ordre de choses, avaient propos
de ramener lunit ladministration de la maonnerie suisse. En 1821, la
suite de la dissolution du Grand-Orient helvtique roman, dont nous dirons
ailleurs la cause, il y eut des confrences dont le rsultat fut de raliser en partie
la runion dsire. Toutes les loges des cantons de Vaud, de Berne, de
Neufchtel, et la majorit de celles du canton de Genve, fondrent une
Grande-Loge nationale suisse, dont le sige fut tabli Berne. Les ateliers
dpendant du directoire helvtique allemand, de Zurich, et plusieurs loges du
canton de Genve, constitues par le Grand-Orient de France, restrent en

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

dehors de cette combinaison. Des ngociations entames avec les rfractaires,


qui se prolongrent plusieurs annes, demeurrent sans effet, et furent
abandonnes. Elles ont t reprises dans ces derniers temps ; et tout porte
croire que les difficults qui sopposaient la runion ne tarderont pas tre
aplanies, et que toutes les loges de lHelvtie se rattacheront enfin un centre
commun.
Les troubles qui accompagnrent la rvolution de 1789 ninterrompirent
pas entirement les travaux du Grand-Orient de France. On voit, en effet, par
les calendriers de ce corps, que la loge la Bonne-Amiti, Marmande, reut de
lui des constitutions le 20 dcembre 1792. Pendant les trois annes suivantes,
quelques-uns de ses membres continurent de sassembler aux jours
accoutums ; mais ils ne dlivrrent point de constitutions, nentretinrent
aucune correspondance, ne firent, en un mot, aucun acte apparent
dadministration. Trois loges de Paris ne cessrent pas non plus de se runir,
mme au fort de la terreur. Ctaient les Amis de la libert, (depuis le Point-
Parfait), la Martinique des Frres runis et le Centre des Amis. Les deux
premires tenaient leurs sances dans le mme local, au carr de la porte Saint-
Martin. Sur la proposition du frre Hue, orateur de la loge la Martinique, ces
deux loges crivirent au Grand-Orient, en 1795, pour avoir des
renseignements sur son tat cette poque. Leur lettre tant reste sans
rponse, elles infrrent de ce silence que le Grand-Orient nexistait plus, et
elles songrent constituer un nouveau centre maonnique. Mais, avant de
raliser ce dessein, elles jugrent convenable de prendre les informations les
plus prcises. Les commissaires, quelles nommrent cet effet, les informrent
que le frre Roettiers de Montaleau, qui ils staient adresss, leur avait donn
lassurance que plusieurs officiers du Grand-Orient, au nombre desquels il se
trouvait, staient constamment runis ; et quil avait ajout que, les temps
tant devenus plus calmes, il allait saisir cette occasion favorable pour inviter
les loges reprendre leurs travaux et nommer des dputs.
En autres assembles quavait eues le Grand-Orient, il faut citer
particulirement celle du 13 mai 1793. Ce jour l, le prsident donna lecture

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

dune lettre du duc de Chartres (alors duc dOrlans), insre, le 22 fvrier,


dans le Journal de Paris, et signe GALIT. Cette lettre tait ainsi conue :
Voici mon histoire maonnique. Dans un temps o assurment personne
ne prvoyait notre rvolution, je mtais attach la franc-maonnerie, qui
offrait une sorte dimage dgalit, comme je mtais attach au parlement, qui
offrait une sorte dimage de libert. Jai depuis quitt le fantme pour la ralit.
Au mois de dcembre dernier, le secrtaire du Grand-Orient stant adress la
personne qui remplissait prs de moi les fonctions de secrtaire du grand-
matre, pour me faire parvenir une demande relative aux travaux de cette
socit, je rpondis celui-ci, sous la date du 5 janvier : Comme je ne connais
pas la manire dont le Grand-Orient est compos, : et que, dailleurs, je pense
quil ne doit y avoir aucun mystre ni aucune assemble secrte dans une
rpublique, surtout au commencement de son tablissement, je ne veux plus
me mler en rien du Grand-Orient ; ni des assembles des francs-maons.
Cette lecture fut entendue en silence. Le prsident provoqua les observations,
et le silence continua de rgner. Sur les conclusions du frre orateur, tendant
ce que le duc dOrlans ft dclar dmissionnaire, non seulement de son titre
de grand-matre, mais encore de celui de dput de loge, les frres donnrent
une adhsion muette. Alors le prsident se leva lentement, saisit lpe de
lordre, la brisa sur son genou et en jeta les fragments au milieu de lassemble.
Tous les frres tirrent une batterie de deuil, et se sparrent.
Comme il lavait annonc, le frre Roettiers de Montaleau soccupa de
reconstituer la maonnerie franaise. Il crivit aux vnrables qui taient en
exercice lpoque de la rvolution, pour les engager runir leurs loges et
dsigner des dputs. Peu dateliers rpondirent cet appel ; nanmoins le
Grand-Orient reprit ostensiblement ses travaux ; et, grce lactivit quil
dploya, un certain nombre danciennes loges se rveillrent et de nouvelles
loges furent constitues. La grande-matrise tait vacante ; on jeta les yeux,
pour remplir cette charge, sur le frre Roettiers de Montaleau ; mais une si
haute dignit offusquait sa modestie ; il la refusa, et se contenta du titre moins
fastueux de grand-vnrable, dclarant quil se dmettrait de ses fonctions

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

aussitt quil serait possible de placer la tte de lordre un homme plus


capable quil ne ltait de lhonorer et de le protger.
La rorganisation du Grand-Orient engagea les autres autorits
maonniques reprendre galement leurs travaux. Les dbris des anciens
chapitres de hauts grades, qui prenaient le titre gnral dcossais, rouvrirent
leurs ateliers. Lancienne Grande-Loge de France se rveilla pareillement. Mais
les annes et les ravages de la rvolution lavaient considrablement affaiblie.
Les anciens vnrables inamovibles nexistaient plus pour la plupart, et le
rgime du Grand-Orient, plus conforme lesprit maonnique, avait
dtermin les loges nouvelles se ranger sous la bannire de cette autorit.
Cependant la Grande-Loge prsentait encore une masse assez redoutable pour
le Grand-Orient ; aussi le frre Roettiers de Montaleau, dont la pense
dominante tait de rallier tous les maons au corps dont il tait le chef,
sempressa-t-il douvrir des ngociations avec quelques membres influents de la
Grande-Loge, dans le but doprer une fusion des deux socits. Ses vues
furent favorablement accueillies. Des commissionnaires furent nomms des
deux parts ; et, le 21 mai 1799, ils rdigrent un trait dunion, dont la clause
essentielle tait labolition de linamovibilit des vnrables de loges, abolition
dont la Grande-Loge de France avait argu dans lorigine pour refuser son
adhsion ltablissement du Grand-Orient. Le 22 juin, les deux pouvoirs se
runirent, et, le 28, la runion fut scelle dans une assemble gnrale,
laquelle assistrent plus de trois cents maons. En 1801, le Grand-Orient
runit galement lui le Chapitre dArras avec les ateliers qui en dpendaient.
La runion du Grand-Chapitre gnral et de la Grande-Loge de France au
Grand-Orient navait point fait cesser les dissidences maonniques. Il existait
encore plusieurs puissances rivales, entre autres la Mre-Loge du rite cossais
philosophique, la Mre-Loge de Marseille, le Chapitre du rite primitif de
Narbonne, la Loge provinciale de Hrdom de Kilwinning, et quelques
chapitres isols, dbris encore subsistants de lancien Conseil des empereurs
dOrient et dOccident, qui navaient pas adhr la runion du Grand-
Chapitre gnral, et qui taient pour la plupart prsids par des trafiquants de

327

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

maonnerie, notamment par un frre Abraham, dont nous aurons occasion de


reparler. Toutes ces autorits et les ateliers de leur ressort refusaient de se rallier
au Grand-Orient et lui contestaient sa suprmatie. Au mois de novembre
1802, le Grand-Orient prit un arrt qui dclarait ces associations irrgulires
et dfendait aux loges de sa juridiction de leur donner asile et de communiquer
avec elles, sous peine dtre rayes des tableaux. Quelques-unes de ces loges ne
tinrent aucun compte de la dfense ; une dentre elles, la Runion des trangers,
fut exclue, en 1803, de la correspondance du corps suprme, pour stre fait
constituer au rite cossais par la Mre-Loge de Marseille. En la mme anne, le
frre Hacquet rapporta dAmrique le rite de perfection, le fit adopter par un
certain nombre de loges et vint encore augmenter le dsordre.
Inquiet des progrs de lcossisme, le Grand-Orient le combattit par tous
les moyens qui taient en son pouvoir, et il parvint le chasser de tous les
locaux maonniques existant Paris. Alors les loges cossaises lourent un
souterrain dpendant dune maison occupe autrefois par Mauduit,
restaurateur, boulevard Poissonnire, et elles y tinrent leurs assembles. Sur ces
entrefaites, arriva le comte de Grasse, avec la srie de trente-trois grades de son
rite cossais ancien et accept. Le 22 dcembre 1804, il institua un Suprme-
Conseil, et linstalla dans le local de la rue Neuve-des-Petits-Champs, connu
depuis sous le nom de Galerie de Pompi. Cette nouveaut eut bientt de
nombreux partisans, qui firent cause commune avec les autres cossais. Tous
rsolurent de constituer une Grande-Loge gnrale cossaise, qui serait divise en
autant de sections quil y avait de systmes dans lcossisme. La Mre-Loge du
rite philosophique prta son local, situ rue Coq-Hron, pour lassemble o
cette organisation fut discute et arrte. Le 22 octobre, la Grande-Loge fut
proclame ; elle procda llection de ses officiers ; et elle obtint ladhsion de
toutes les loges cossaises.
Cette leve de boucliers tait formidable. Le Grand-Orient sen mut
dautant plus vivement que les dissidents prtendaient (ce qui tait faux) quils
avaient pour grand-matre le prince Louis Napolon, et que, grce linfluence
de ce chef, la Grande-Loge gnrale cossaise allait tre reconnue par le

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

gouvernement comme la seule puissance maonnique de la France. Le frre


Roettiers de Montaleau entra en pourparlers avec le frre Pyron, secrtaire de la
Grande-Loge, et le plus influent de tous ses membres, leffet doprer la
runion des deux corps. Des commissaires furent nomms de part et dautre ;
et, le 3 dcembre, les deux commissions, runies dans lhtel du marchal
Kellermann, signrent un concordat qui fondait les deux associations en une
seule et arrtait les bases dune nouvelle organisation de la maonnerie en
France. Par des conventions secrtes, le Grand-Orient se chargea des dettes de
la Grande-Loge cossaise, qui slevaient plus de trois mille francs ; il
sengagea payer une pension de dix-huit cents francs au frre Abraham,
homme tar, et lme de la dissidence cossaise, condition quil sabstiendrait
dassister ses travaux. On prtend aussi, mais cette assertion nest justifie par
aucune preuve crite, que le comte de Grasse mit pour prix de son accession au
concordat quil lui serait allou, titre dindemnit, une somme de vingt mille
francs, et que le Grand-Orient la lui aurait payes Quoiquil en ft, les deux
corps, assembls deux jours aprs, agrrent le concordat ; lacte en fut
sanctionn au milieu de la nuit ; le frre Roettiers de Montaleau et le comte de
Grasse prtrent serment en qualit de reprsentants particuliers du grand-
matre, celui-ci pour le rite cossais ancien et accept, celui-l pour le rite
franais. Le 19 dcembre, le Grand-Orient dclara quil professerait dsormais
tous les rites, pourvu que leurs principes fussent conformes au systme gnral
de lordre.
Toutes les dissensions qui avaient afflig la maonnerie en France
paraissaient termines. Plusieurs corps restaient bien, il est vrai, eu dehors de
lunion ; mais ils avaient ralli un si petit nombre de frres que le Grand-
Orient nen prouvait aucun ombrage, prsumant bien que, tt ou tard, il les
amnerait lui. Il songea donc consolider son difice, en plaant sa tte
quelque personnage en crdit. Il avait jet les yeux sur le prince Joseph
Napolon, bien quil ne ft pas initi. Lempereur avait t reu maon
Malte, lors du sjour quil fit dans cette le en se rendant en gypte toutefois il
stait montr peu favorable la socit depuis quil avait vu les schismes et les

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

divisions qui ctaient introduits dans ses rangs et lavaient loigne de lesprit
de son institution. Cependant son consentement tait ncessaire pour valider
llection de sou frre en qualit de grand-matre ; les marchaux Massna et
Kellermann et le prince Cambacrs se chargrent de le solliciter, et ils
lobtinrent, non sans peine. Napolon y mit la condition que le frre
Cambacrs serait le surveillant de la maonnerie. Le prince Joseph fut en
consquence nomm grand-matre ; il eut, pour premier adjoint, le prince
Cambacrs, et, pour deuxime adjoint, Joachim Murat. Mais ni Murat ni
Joseph ne parurent jamais au Grand-Orient. Il nen fut pas de mme des autres
illustrations du nouveau rgime ; on les vit, partir de ce moment, figurer sur
les tableaux de ce corps et assister ses sances aux jours de grandes solennits.
De tous ces hauts personnages, le prince Cambacrs tait celui qui
soccupait le plus de maonnerie, soit quil voult remplir en conscience les
fonctions de surveillant qui lui avaient t assignes par lempereur, soit quil
ft anim dun vritable zle pour cette institution. Il prsidait toutes les ftes
du Grand-Orient et en dirigeait les travaux de table. Il signait toutes les
constitutions de loges et mme les simples diplmes. Il prenait connaissance de
toutes les oprations du Grand-Orient, et il se montrait accessible tous les
frres qui avaient lever des rclamations ou demander des secours. Il
sattachait rallier la maonnerie tout ce quil y avait en France dhommes
influents par leur position officielle, par leurs talents ou par leur fortune : il les
runissait souvent dans une loge quil avait fait disposer pour cet usage
particulier, dans le faubourg Saint-Honor ; et il accordait une prfrence
marque au rite cossais ancien et accept dont les qualifications pompeuses
favorisaient la tendance monarchique que lempereur sefforait dimprimer au
pays. La part quil prenait aux affaires de la franc-maonnerie, les services
personnels quil rendait beaucoup de frres, lclat quil rpandait sur les
loges, en amenant leurs sances, par son exemple et par ses sollicitations, tout
ce quil y avait dillustrations militaires, judiciaires et autres, contriburent
puissamment la fusion des partis et la consolidation du trne imprial. En
effet, sous son administration active et brillante, les loges se multiplirent

330

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

linfini ; elles se composrent de llite de la socit franaise ; elles devinrent


un point de runion pour les partisans du rgime existant et pour ceux des
rgimes passs. On y clbrait la fte de lempereur ; on y lisait les bulletins de
ses victoires avant quils fussent rendus publics par limpression ; et dhabiles
gens y organisaient lenthousiasme, qui graduellement semparait de tous les
esprits.
Le duc de Rovigo, ministre de la police, tait le seul peut-tre des agents
du pouvoir imprial qui ne se ft pas rattach la maonnerie. Ctait un
homme dans lequel la finesse et lhabilet se cachaient sous des formes brutales
et grossires. Un jour, il savisa de concevoir des doutes sur la fidlit des loges
en gnral, parce que, dans quelques-unes, en bien petit nombre, il est vrai, on
nourrissait lesprance du retour des Bourbons, et lon intriguait en leur faveur.
Il manda prs de lui les prsidents des diverses chambres du Grand-Orient, et
leur demanda ce que ctait que la maonnerie, ce quon faisait dans les loges,
et si lon ny conspirait pas contre le gouvernement. Les prsidents lui
rpondirent que le secret quils staient engags garder sur les mystres
maonniques ne leur permettait pas den soulever le voile pour lui ; mais que,
sil dsirait les connatre, rien ntait plus facile que de se faire initier : qualors
il recevrait lgalement tous les claircissements quil leur demandait, et quil
sassurerait que, loin de conspirer contre le gouvernement, les maons en
taient, au contraire, les partisans les plus dvous et les plus fermes appuis. Le
ministre rejeta bien loin une pareille proposition, et il insinua quil tait
dispos invoquer contre les runions maonniques lapplication de larticle
291 du Code pnal ; ensuite il les congdia. Inquiet de ce qui stait pass, le
Grand-Orient dputa plusieurs de ses membres vers le prince Cambacrs pour
lui exposer ses craintes et lui demander sa protection. Larchi-chancelier sourit,
et engagea les dputs se rassurer ; il ajouta quil allait voir lempereur, et que
laffaire naurait pas de suite. Effectivement, le Grand-Orient continua ses
travaux, sans tre un seul instant entrav.
Quelques annes aprs, lorsque les dsastres de la guerre et les leves
dhommes multiplies quils avaient ncessites eurent refroidi lenthousiasme

331

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

et provoqu un mcontentement gnral, on persuada lempereur que ses


ennemis essayaient dattirer les loges leur parti. On lui signala spcialement
une loge dartisans, qui se runissait dans un local du faubourg Saint-Marcel,
comme un des principaux foyers de cette conspiration. Lempereur, avant de
svir, ce quil jugeait dangereux dans un pareil moment, voulut sassurer par
lui-mme de la ralit des faits qui lui taient dnoncs. Un soir donc,
accompagn des frres Duroc et Lauriston, il se rendit incognito une tenue
de cette loge. Duroc entra le premier comme visiteur et alla sasseoir ct du
vnrable. Il lui dit mi-voix, et de manire ntre entendu que de lui seul,
que deux autres visiteurs allaient bientt se prsenter et quil le priait et au
besoin lui enjoignit de les recevoir sans crmonie et de sabstenir de toute
espce de manifestation, dans le cas o il les reconnatrait. Lempereur et
Lauriston stant ensuite prsents, furent introduits comme il avait t
convenu.57 Ils se placrent sur une des colonnes, et assistrent pendant une
demi-heure aux discussions qui eurent lieu. Certain alors que la dnonciation
dont la loge avait t lobjet reposait sur des allgations mensongres,
lempereur se retira. Ce nest qu la fin de la sance que le vnrable informa
les frres de la qualit des visiteurs quils avaient reus au milieu deux. Certes,
si Napolon et t prsent alors, lenthousiasme que cette dclaration excita
dans la loge lui et fourni une preuve nouvelle et sans rplique que les maons
qui la composaient ntaient rien moins que disposs conspirer contre lui.
peine la runion de lcossisme au centre de la maonnerie franaise
tait-elle consomme, que des dissensions clatrent dans le sein du Grand-
Orient. Le frre Pyron devint un brandon de discorde. Ce frre, vain et
tracassier, qui avait t habitu dominer dans toutes les assembles cossaises,
avant le concordat, ne pouvait se rsigner au rle secondaire que le nouvel
ordre de choses lui avait assign. Il voyait avec peine que le Suprme-Conseil,
dont il tait le secrtaire, ne jouissait pas dans le Grand-Orient de la
prpondrance quil avait rve pour lui. Il leva des prtentions qui ne furent

57
Voyez planche n 17.

332

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

point accueillies. Il affecta une omnipotence qui rencontra de vives


oppositions. Sa persistance provoqua des scnes violentes. Ce quil ne pouvait
obtenir de haute lutte, il essaya de lemporter par la ruse. Il fit des brigues et
des cabales qui augmentrent encore lirritation gnrale quil avait excite.

Planche n17. NAPOLON LA LOGE DU FAUBOURG St MARCEL

Le Grand-Orient se runit le 22 mars 1805. Dans cette sance, le frre


Challan lut un rapport au nom dune commission charge dexaminer le travail
relatif la runion des rites. Aprs avoir fait ressortir lutilit et mme la
ncessit de cette runion, le rapporteur entra dans des dtails tendant
prouver lastuce, la mauvaise foi et les moyens insidieux employs par le frre
Pyron pour faire attribuer au rite ancien la suprmatie acquise de droit et de

333

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

fait au Grand-Orient. Le frre Pyron prit ensuite la parole, et commena par


se livrer des rcriminations. Il se plaignit que, dans ltat imprim du Grand-
Orient, rcemment publi, on net pas observ, pour certaines
dnominations, les dispositions du concordat. Il sindigna de ce quun frre
stait permis de trouver mauvais que le comte de Grasse, en entrant dans la
salle des travaux, et gard son chapeau sur la tte, alors que, comme prsident
du rite cossais, il avait le droit dagir ainsi. En ce qui touche les griefs quon
articulait contre lui, il ny rpondit que par des dngations. cet gard, le
frre de Joly, orateur de la chambre dadministration, maintint ce qui avait t
avanc, et cita plusieurs faits graves relatifs au frre Pyron, qui se trouvaient
consigns dans les procs-verbaux des sances du Grand-Orient et du Grand-
Chapitre gnral. Ces attaques en amenrent dautres de la part de plusieurs
membres des diffrentes chambres. Le frre Angebault, prsident de la
chambre symbolique, offrit de confondre le frre inculp en produisant des
pices authentiques quil avait en sa possession ; mais le prsident linvita au
silence, pour ne pas prolonger davantage des dbats qui duraient depuis plus
de trois heures, et qui, par leur acrimonie et leur violence, taient un scandale
pour la maonnerie.
Le concordat avait t dlibr la hte, et les commissaires du Grand-
Orient avaient laiss passer par inadvertance une disposition qui attribuait au
Suprme-Conseil le pouvoir de destituer un officier du Grand-Orient, par
suite de plaintes et de dnonciations portes contre lui dans les formes
maonniques. Le frre Pyron, sempara de cette disposition pour faire vincer
du Grand-Orient les membres qui sopposaient la suprmatie du rite cossais.
Il en fit, en consquence, dnoncer un grand nombre la fois, dont lexclusion
fut prononce par un arrt du Grand-Chapitre gnral, pris sur ses
conclusions, en qualit dorateur. Les frres ainsi exclus se plaignirent
vivement, prtendant quon navait pu rapporter aucune preuve des
accusations diriges contre eux. Le Grand-Orient voqua laffaire ; et, la
majorit de 107 voix contre 9, il annula larrt du Grand-Chapitre gnral, et
ordonna que le frre Pyron produirait la preuve des faits articuls dans ses

334

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

dnonciations, pour quil ft pris alors, toutes les chambres assembles, telle
dcision quil appartiendrait. Cest le 5 avril que le frre Pyron devait
comparatre. Il sen abstint. louverture de la sance, le prsident donna
lecture dune communication du Grand-Chapitre gnral, par laquelle ce corps
faisait connatre quil avait rvoqu son jugement, stant convaincu quon
lavait induit en erreur. Le comte de Grasse, qui tait prsent, insista pour que
tout ce qui stait pass ft considr comme non avenu ; il protesta que, quant
lui, il navait jamais eu la pense de subordonner le Grand-Orient au
Suprme-Conseil dont il tait le chef, et que, sil y avait eu des dnonciations
calomnieuses, ctait son insu et contre ses intentions.
Ces dclarations nempchrent pas quune discussion sengaget. Le frre
Roettiers de Montaleau, prsident, donna la parole au frre de Joly, qui
dmontra la fausset des accusations soutenues par le frre Pyron, comme
orateur du Grand-Chapitre, et conclut ce que les dnonciations fussent
dclares attentatoires aux droits du Grand-Orient, et quen consquence, le
frre Pyron ft ray du tableau des officiers et des membres de ce corps. Aprs
ce discours empreint dune grande vhmence, on demande de divers cts la
parole. Alors commence une discussion des plus animes : les interpellations se
croisent ; aux allgations les plus positives, on oppose les dmentis les plus
formels ; la chaleur du dbat, succde une vive irritation, un tumulte
indescriptible. Le comte de Grasse et quelques autres frres veulent se retirer de
lassemble ; le prsident ordonne quon ferme les portes et quon ne laisse
sortir personne. Il fallait obir, ou engager une lutte dplorable. Cette
alternative, que tout le monde comprit, fit ouvrir les yeux aux deux partis, et le
calme se rtablit peu peu. Le frre Doisy demanda lajournement de la
proposition. Dun autre ct, on insista pour que la discussion ft continue.
Cet avis prvalut. Plusieurs orateurs furent successivement entendus pour et
contre le frre Pyron. Ses partisans convinrent quil avait eu tort dinduire en
erreur le Grand-Chapitre gnral ; mais, dirent-ils, une dnonciation nest
pas une calomnie, et ils mirent le vu que laffaire ft renvoye au
Suprme-Conseil pour y tre juge. Le parti oppos se rcria, allguant quil ne

335

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

pouvait y avoir une chambre du Grand-Orient dont lautorit ft suprieure


celle de toutes les chambres runies. Laffirmative ayant t soutenue en des
termes arrogants, la discussion schauffa de nouveau, et lou rclama grands
cris les conclusions de lorateur. Affect des dispositions de lassemble, le frre
Roettiers de Montaleau, prsident, diffrait de faire prononcer. On saperut
de son motion, et on linvita remettre le maillet de direction en dautres
mains. Comme il hsitait, le trouble recommena ; et plusieurs membres du
rite cossais, ayant leur tte le comte de Grasse, se retirrent de lassemble.
La dlibration fut reprise aprs leur dpart, et lon dcida que le Grand-
Orient seul tait comptent pour juger laffaire ; que le frre Pyron tait
coupable de calomnie ; que les membres quil avait dnoncs navaient pas
cess de mriter la confiance du Grand-Orient ; et que le frre Pyron tait ray
de tous les tableaux de lordre. Bien que beaucoup de membres du rite cossais
eussent pris part ces dcisions, toutes furent votes lunanimit des voix.
Le frre Pyron appela de ce jugement. Plusieurs orateurs, et notamment la
plupart des membres quil avait calomnis, prirent sa dfense, et demandrent
que, raison du repentir quil manifestait, on se montrt indulgent envers lui
et quon oublit tout ce qui stait pass. Aux considrations purement
maonniques invoques en faveur du frre Pyron, le frre Challan ajouta que
lindulgence, qui est toujours un devoir pour les frres, tait, en outre, dans le
cas prsent, une ncessit, et quil la demandait au nom du gouvernement, qui
voulait voir rgner la concorde parmi les maons. Cette dclaration, due aux
intrigues du frre Pyron, ne produisit pas leffet quon en avait attendu ; elle
blessa de justes susceptibilits ; et beaucoup de frres demandrent que, sans en
tenir compte, et justement parce quon prtendait lui arracher par la crainte ce
qui ne devait tre que reflet dune condescendance fraternelle et le rsultat
dune dtermination libre, le Grand-Orient maintint, quoiquil dt arriver, la
dcision quil avait prise. Nanmoins, la solution de cette affaire fut ajourne
au 29 avril. Ce jour-l, ds que la sance fut ouverte, on annona que le frre
Pyron se pouvait dans la salle des pas-perdus. Il fut introduit, et, aprs avoir
essay de justifier ses intentions, il protesta de son respect pour le Grand-

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Orient et de sa soumission la sentence qui allait tre prononce, quelle lui


ft favorable ou contraire. Il rejeta la responsabilit des calomnies dont il avait
t lorgane, sur quelques membres de la loge la Runion des trangers, qui en
taient, suivant lui, les vritables auteurs. Il se retira ensuite, et le Grand-
Orient, aprs une courte discussion, mit aux voix lappel du frre Pyron, et
maintint, une grande majorit, larrt dexclusion quil avait port contre lui.
Toutefois, malgr ses assurances de soumission, le frre Pyron ne se tint
pas pour battu. Il parvint, plus tard, se faire nommer prsident du chapitre
de St.-Napolon, et, le 15 fvrier 1808, il se prsenta en personne au Grand-
Orient pour demander le visa de sa nomination ; mais on linvita se retirer, et
lon dcida que le visa rclam ne pouvait lui tre accord attendu lexclusion
prononce contre lui. Cependant, sur les sollicitations du prince Cambacrs,
dont il avait capt la faveur, il fut rintgr dans le Grand-Orient, le 8 mars
1811.
Tous les dbats auxquels avait donn lieu la conduite de ce frre avaient
rompu de fait, sinon de droit, le concordat de 1804 ; et, de part et dautre, on
agissait comme si ce pacte nest pas exist. Contrairement aux dispositions en
vertu desquelles tous les rites existant sur la surface du globe taient considrs
comme lgaux, le Grand-Orient dcrta, le 21 juillet 1805, ltablissement
dun directoire des rites, quil investit du droit de rejeter ou dadmettre, selon
quil aviserait, tous les systmes maonniques non encore reconnus
nominativement. Le frre Roettiers de Montaleau, nomm reprsentant du
grand-matre, continuait de prendre le titre de grand-vnrable, aboli par le
concordat. Enfin lorganisation du Grand-Orient navait subi aucun des
changements prescrits par ce trait. Les membres du rite ancien et accept
rclamrent contre cet tat de choses. On leur promit satisfaction, et lon ne
tint pas parole. Le 6 septembre, ils eurent une assemble dans lhtel du
marchal Kellermann ; ils y prirent un arrt dans lequel, aprs avoir numr
les infractions faites au concordat par le Grand-Orient, ils dclaraient que ce
pacte tait annul ; que la Grande-Loge gnrale cossaise tait rtablie ; que la
Mre-Loge du rite philosophique reprendrait son indpendance ; et quil serait

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

fait part de ces dterminations aux diffrentes autorits cossaises de France,


avec invitation de nommer des dputs pour concourir la rorganisation de la
Grande-Loge. Nanmoins le dcret statuait que ces diverses dcisions ne
recevraient leur excution dfinitive quautant que, dans un dlai de dix jours,
le Grand-Orient ne serait pas rentr dans lexcution littrale du concordat.
Le frre Roettiers de Montaleau saboucha avec quelques-uns des chefs de
lcossisme, et promit de faire tous ses efforts pour que leurs justes griefs
obtinssent rparation ; mais la majorit du Grand-Orient, prvoyant bien que
les prtentions des cossais seraient une source perptuelle de discordes, fut
davis que le plus sage tait de laisser partir ces htes incommodes, sauf
sentendre avec eux pour que la paix de la maonnerie ne ft pas trouble. Il y
eut des pourparlers dans ce sens ; et, le 16 septembre, on arrta dun commun
accord que le Suprme-Conseil du trente-troisime degr aurait dsormais une
existence indpendante, avec pouvoir de dlivrer des constitutions et des
diplmes pour les grades suprieurs au dix-huitime, et que les ateliers cossais,
pratiquant les degrs infrieurs au dix-neuvime, resteraient dans la
dpendance du Grand-Orient. Le rite cossais philosophique, le rite de
Hrdom, et en gnral tous les corps maonniques qui staient runis au
Grand-Orient, en vertu du concordat, reprirent galement leur indpendance.
Seulement, pour que lunit, rompue par le nouvel ordre de choses, se rtablit
autant quil serait possible, le prince Cambacrs informa officieusement les
autorits qui se sparaient du Grand-Orient quil tait dispos accepter prs
de chacune les fonctions de grand-matre. La plupart consentirent cet
arrangement, et le prince devint ainsi le chef de presque tous les systmes
pratiqus en France. On obtint du comte de Grasse quil donnt, en faveur du
prince, sa dmission de grand-commandeur du rite ancien et accept ; ce qui
eut lieu le 10 juillet 1806. Il fut autoris tablir, ct du Suprme-Conseil
de France, les cadres dun suprme conseil pour les possessions franaises
dAmrique, en attendant que ces possessions pussent tre replaces sous la
domination de la mtropole, mais la charge de ne dlivrer aucune

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

constitution et de ne procder aucune collation de grades. Le tableau de ce


suprme conseil fut inscrit la suite de celui du Suprme-Conseil de France.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

CHAPITRE VIII

SCHISMES. SUITE : Trafic des hauts grades. Le frre Abraham. Le Suprme-


Conseil dAmrique. Le comte de Grasse. Propagation de lcossisme en Europe.
Projet de centralisation des rites dans le Grand-Orient. Dissolution du Suprme-Conseil
de France. Le Suprme-Conseil dAmrique lui succde. Dissensions. Le gnral de
Fernig. Le comte Allemand. Jugement du comte de Grasse et du baron de Fernig.
Quelques-uns des juges. Les Suprmes-Conseils du Prado et de Pompi. Le comte
Decares. Flagorneries. Vicissitudes du rite de Misram. Rorganisation du Suprme-
Conseil de France. Ses premires loges. La loge dmeth. Ses protestations. Sa
lutte avec le Grand-Orient. La loge de la Clmente-Amiti. Le frre Signol.
Ngociations entre le Suprme-Conseil et le Grand-Orient. Elles chouent. Lcossisme
en Amrique. Le frre Cerneau. Alliance des divers Suprmes-Conseils existant sur le
globe. Le Suprme de la Belgique et son reprsentant. Attaques du Grand-Orient
contre le Suprme-Conseil de France. Nouvelles ngociations entre les deux autorits.
importante dcision du Grand-Orient. Discordes des templiers modernes.

Les trafiquants de maonnerie, auxquels la srie des trente-trois grades du


rite ancien et accept ouvrait une mine si abondante de profits illicites, avaient
t des plus ardents pousser la rupture du concordat, esprant qu la faveur
de lanarchie qui en serait la suite, ils pourraient se livrer impunment la
branche dindustrie quils exploitaient. Ils se bornrent dabord des
rceptions clandestines aux plus hauts degrs de lcossisme ; mais, peu peu,
ils senhardirent ; et le frre Abraham, entre autres, alla jusqu dlivrer, de sa
propre autorit, des constitutions de chapitres, de conseils et de consistoires. La
puissance cossaise fulmina contre ce frre, annula les constitutions quil avait
dlivres, et prmunit les maons contre le trafic des hauts grades ; mais toutes
ces mesures narrtrent point le dsordre. Le comte de Grasse lui-mme,
assure-t-on, faisait mtier de maonnerie. On la notamment accus davoir
remis un frre Hannecart-Antoine, en 1809, avant de partir pour larme
dEspagne, un grand nombre de diplmes en blanc, revtus de sa signature,

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

pour que ce frre en tirt un parti pcuniaire et que le montant de la vente ft


partag entre eux. Ce quil y a de positif, cest que, sil na pas tremp dans ces
honteux tripotages, il les a du moins connus et tolrs au commencement.
Vers la fin de 1810, le frre Delahogue, son beau-pre, sadjoignit le mme
Hannecart-Antoine, un frre de Maghellen, le baron de Marguerittes, et
quelques autres maons, pour reconstituer le Suprme-Conseil dAmrique.
Les runions o lorganisation en fut dlibre se tenaient chez Biatre,
restaurateur, rue du Petit-Lion-Saint-Sauveur. Un des premiers actes de ce
corps maonnique fut de rclamer limpression de son tableau la suite de
celui du Suprme-Conseil de France, qui lavait supprim dans ses dernires
publications, et sa reconnaissance comme Suprme-Conseil pour les
possessions franaises dAmrique. Sur le rapport du comte Muraire, le
Suprme-Conseil de France dclara, le 30 janvier 1813, quil ny avait lieu
dlibrer sur ces demandes.
Le Suprme-Conseil dAmrique, dont le chef tait, cette poque,
prisonnier des Anglais, se tourna ds-lors du ct du Grand-Orient, et sollicita
de cette autorit, le 27 octobre 1813, la reconnaissance qui lui avait t refuse
par le Suprme-Conseil de France. La demande, signe de la plupart des
membres du Suprme-Conseil dAmrique, et notamment du frre Hannecart-
Antoine, qui sattribuait la qualit de grand-commandeur ad-vitam, fut prise
en considration par le Grand-Orient ; mais les vnements politiques et
militaires qui survinrent peu aprs ne permirent pas quune runion soprt ;
et le comte de Grasse tant revenu des prisons dAngleterre reprit, comme nous
le dirons plus tard, les rnes de lcossisme, et se dirigea par dautres vues.
Ce frre fut le principal et le plus ardent propagateur du rite ancien.
Lorsquil leut tabli en France, il sappliqua lintroduire dans les pays
trangers, particulirement dans ceux o nos soldats portaient leurs armes
victorieuses. En 1805, il confra des pouvoirs un frre Vidal et dautres
maons cossais, pour instituer un suprme conseil Milan. Ce suprme
conseil fut en effet fond en cette anne, et se mit la tte de la maonnerie
italienne ; le prince Eugne en devint, bientt aprs, le souverain grand-

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

commandeur. Le Suprme-Conseil dItalie prsida, en 1809, la cration dun


suprme conseil Naples, o existait dj un grand orient, qui avait pour
grand-matre Joseph Napolon. En 1812, Joachim Murat ayant pris possession
du trne de Naples accepta la dignit de grand-matre du Grand-Orient de ce
royaume, et celle de grand-commandeur du Suprme-Conseil du trente-
troisime degr, qui y tait annex.
La maonnerie cossaise stablit en Espagne en 1809. La premire loge de
ce rite fut inaugure Madrid, sous le titre de ltoile. Elle avait pour vnrable
le baron de Tinan, et tenait ses sances dans le local mme de linquisition,
rcemment abolie par dcret imprial. Peu de temps aprs, les loges de Sainte-
Julie et de la Bienfaisance furent institues dans la mme ville ; et ces trois
ateliers runis formrent une grande-loge nationale, sous les auspices de
laquelle un grand nombre dateliers se fondrent sur divers points de la
Pninsule. Le marquis de Clermont-Tonnerre, membre du Suprme-Conseil
de France, rigea en 1810, prs de la Grande-Loge nationale, un Grand
Consistoire du trente-deuxime degr ; et, en 1811, le comte de Grasse y
ajouta un Suprme-Conseil du trente-troisime degr, lequel organisa aussitt
la Grande-Loge nationale, sous la dnomination de Grand-Orient des Espagnes
et des Indes. Le renversement de la domination franaise dispersa, en 1813, la
plupart des maons espagnols, et amena la suspension des travaux
maonniques dans cette contre. Ce nest que le 2 aot 1820 que le Grand-
Orient des Espagnes reprit son activit, sous la grande-matrise du comte de
Montijo, dont le frre de Berraza, grand-commandeur du Suprme-Conseil,
tait le reprsentant particulier. Le comte de Grasse avait essay dtablir en
1811 un suprme conseil du trente-troisime degr dans le royaume voisin ;
mais il avait chou, par suite de linfluence quexerait sur les maons de ce
pays la Grande-Loge dAngleterre, sous lautorit de laquelle stait fond, en
1805, le Grand-Orient de Portugal, prsid par le grand-matre Egaz Moniz.
En 1813, le Suprme-Conseil dAmrique, ayant alors sa tte le frre
Hannecart-Antoine, avait tabli Bruxelles, le 12 aot, un consistoire du
trente-deuxime degr prs de la loge les Amis philanthropes. Le gnral

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Rouyer, membre de lancien Suprme-Conseil de France, rigea, prs de la


mme loge, le 15 janvier 1817, un Suprme-Conseil du trente-troisime degr
pour le royaume des Pays-Bas ; et, le 1er avril suivant, le comte de Grasse en
institua un second prs de la loge militaire les Dfenseurs de Guillaume et de la
Patrie. Dj ces deux autorits staient lanc des excommunications, lorsquun
rapprochement sopra entre elles. Le 16 dcembre, elles se runirent ; et la
loge les Amis philanthropes fut reconnue comme la mre-loge du rite ancien et
accept en Belgique.
Ds ltablissement du royaume des Pays-Bas, en 1814, la loge les Amis
philanthropes avait essay de semparer de ladministration de toutes les loges
des provinces mridionales ; mais ses prtentions avaient t vivement
combattues ; et, aprs des dissensions qui durrent plusieurs annes, un Grand-
Orient national fut fond, dont la Hollande formait la premire section, et la
Belgique la seconde, et qui, sans exclure aucun des rites pratiqus par les loges
de ces deux pays, avait cependant adopt le rite franais, sous le nom de rite
ancien reform. Le prince Frdric de Nassau fut nomm grand-matre de ce
Grand-Orient. Aprs la rvolution de 1830, et lorsque la Belgique constitua un
tat spar, un nouveau Grand-Orient se forma, le 23 fvrier 1833, dont le roi
Lopold, initi dans la maonnerie, en 1813, par la loge de lEsprance,
Berne, accepta le titre de protecteur.
Un Suprme-Conseil du trente-troisime degr, pour lIrlande, qui a pour
grand-commandeur le duc de Leinster, existe Dublin depuis 1825. On croit
que cet tablissement a t fond par le comte de Grasse.
On a vu que le gouvernement imprial avait favoris en France lexercice
de la franc-maonnerie, et plus particulirement de lcossisme, afin darriver
la fusion des partis et de les rallier lordre de choses existant. Il avait aussi
encourag la formation de lofes militaires, et il y avait peu de rgiments
auxquels ne ft attach un atelier maonnique. Quand les troupes franaises
prenaient possession dune ville, leurs loges y faisaient choix dun local, et
sappliquaient donner linitiation ceux des habitants qui leur paraissaient
exercer le plus dinfluence sur la population. Ceux-ci, leur tour, ouvraient des

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

loges et les faisaient constituer par le Grand-Orient de France. Lorsque ensuite


ces loges devenaient assez nombreuses, elles formaient un grand-orient
national, qui saffiliait celui de Paris et recevait de lui limpulsion. Cest ainsi
que stablirent, en 1806, le Grand-Orient de Bade, Manheim, et, en 1811, le
Grand-Orient de Westphalie, Cassel, dont le roi Jrme Napolon accepta la
grande-matrise.
Les vnements de 1814 vinrent apporter de grands changements dans la
situation de la maonnerie franaise. Le Grand-Orient dclara la grande-
matrise vacante ; le prince Cambacrs se dmit de ses dignits maonniques ;
et les grands officiers dhonneur, qui composaient, en grande partie, le
Suprme-Conseil de France, se dispersrent. Le Grand-Orient vit l une
occasion favorable pour ramener lui les divers corps dissidents. Il proposa la
centralisation de tous les rites dans son sein, et invita particulirement le
Suprme-Conseil de France venir y reprendre la place quil y avait autrefois
occupe. Le marchal Beurnonville, le duc de Tarente, le comte Rampon, le
comte Clment de Ris, les frres Challan, Roettiers de Montaleau fils et de
Joly, rpondirent cet appel ; mais le comte Muraire, le comte Lepelletier-
dAunay, le baron de Tinan, les frres dAigrefeuille, Thory, Hacquet et Pyron,
refusrent de les suivre ; et, conservant les pouvoirs et le titre de Suprme-
Conseil de France, ils prirent, le 23 novembre, un arrt par lequel ils
protestaient contre le projet de centralisation des rites et contre la proposition
de runion au Grand-Orient. Par une autre dlibration du 18 aot 1815, le
Suprme-Conseil persista dans son opposition, et il adressa aux ateliers de son
ressort une circulaire o il les engageait se conformer ses dcisions et lui
rester fidles. Cependant, bientt aprs, les frres Hacquet et Thory se
rallirent au Grand-Orient, et donnrent la majorit la fraction du Suprme-
Conseil de France qui, dj, sy tait unie. Le frre Pyron tant venu ensuite
mourir, le Suprme-Conseil ne sassembla plus et cessa tout--fait dexister. Les
autres corps maonniques qui stalent spars du Grand-Orient en 1806,
aprs la rupture du concordat, notamment le Consistoire du rite de Hrdom,
la Mre-Loge du rite cossais philosophique, la Loge provinciale du rite de

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Hrdom de Kilwinning, et les Directoires du rgime rectifi adhrrent au


projet de centralisation.
Le Suprme-Conseil dAmrique profita du sommeil du Suprme-Conseil
de France pour reprendre les rnes de lcossisme. Sa loge principale tait la
Rose toile. Il se grossit par de nombreuses rceptions, faites, pour la plupart,
dans les classes infrieures de la socit. Sur ces entrefaites, le comte de Grasse
revint des prisons dAngleterre et se mit la tte du Suprme-Conseil. Au mois
de janvier 1816, il attira dans son parti la loge la Rose du Parlait-Silence, de la
correspondance du Grand-Orient, prside par le frre Judesretz. Au mois de
juin suivant, la dissidence cossaise tint, au local du Prado, place du Palais-de-
Justice, une assemble gnrale pour la clbration de la fte de lOrdre et pour
linauguration des bustes de Louis XVIII et du comte dArtois. La runion tait
nombreuse, le zle ardent ; et tout annonait que, sous lactive direction du
comte de Grasse, lcossisme opposerait bientt au Grand-Orient une masse
redoutable. Mais, peu de jours aprs, le grand-commandeur fut oblig de
quitter Paris, pour se soustraire aux poursuites qui taient diriges contre lui
pour dfaut de paiement dune lettre de change. En son absence, les choses
changrent de face. Il y eut des rceptions scandaleuses et un honteux trafic de
la maonnerie. De vives rclamations ce sujet lui furent adresses. Il crivit
pour que le dsordre cesst. On ne tint aucun compte de ses reprsentations, et
les meneurs irrits songrent lexclure du Suprme-Conseil. Le frre de
Maghellen tait lme de cette brigue. Instruit des projets que lon nourrissait
contre lui, le chef de lcossisme soccupa de les djouer. Du fond de sa retraite,
Versailles, il prit des mesures vigoureuses contre ses adversaires ; il chargea, le
28 juillet 1817, le gnral de Fernig, secrtaire du Saint-Empire, et neuf
inspecteurs-gnraux, de prparer un triage svre et de dresser un tableau des
officiers ainsi que des membres des hauts grades qui, par leur moralit, leurs
vertus et leur rang dans la socit, fussent capables dhonorer lart royal et de
relever ltendard de lcossisme ; il dcrta que tous les arrts pris sans sa
participation depuis le 1er juillet 1816 taient considrs comme non-avenus ;
que lassemble maonnique ayant sa tte le frre de Maghellen, et qui

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

prenait le titre de Suprme-Conseil pour lAmrique, tait dissoute ; il remit


indfiniment et sans bornes tous ses pouvoirs, pendant son absence, au
gnral de Fernig, pour quil et prendre, conjointement avec les membres de
son conseil, les mesures les plus convenables pour le rtablissement du bon
ordre ; et il fit connatre ces dcisions par un manifeste, qui fut imprim et
distribu.
La fraction du Suprme-Conseil contre laquelle tait dirig ce manifeste
comprit quelle autorit exerait encore le nom du comte de Grasse ; elle
connaissait le zle et les hautes relations du gnral de Fernig, la considration
dont il tait entour ; et elle redoutait avec raison lissue de la lutte quelle
aurait engager contre le Suprme-Conseil dont il se trouvait de fait le chef.
Elle songea donc mnager une conciliation ; et, pour arriver plus srement
ce but, elle imagina de ramener elle le comte de Grasse par un bienfait. En
consquence elle paya la dette pour laquelle il tait poursuivi, et elle lui fit
parvenir sa lettre de change acquitte. Touch de ce procd, le chef du rite se
rapprocha des frres quil avait anathmatiss, et il rvoqua les pouvoirs quil
avait donns au gnral de Fernig. Tous les diffrends paraissaient ds-lors
concilis ; les deux fractions du Suprme-Conseil se runirent en une seule, qui
se grossit encore de quelques frres haut placs, particulirement du vice-amiral
comte Allemand. Il y eut des assembles nombreuses et brillantes. Le Grand-
Orient sen mut. Au mois doctobre 1817, il fulmina contre la dissidence, la
dclara irrgulire, dfendit ses loges de communiquer avec elle, et frappa
dinterdit le local du Prado. Ce fut loccasion de vives protestations de la part
de plusieurs de ses ateliers, dont les chefs appartenaient pour la plupart au
Suprme-Conseil dAmrique. Deux dentre ces ateliers : Jrusalem et Sainte-
Thrse des amis de la constance, se retirrent de sa correspondance et se
rallirent lautorit schismatique.
La paix ne fut pas de longue dure dans lcossisme. La fraction Maghellen
circonvint le comte Allemand et lattira dans son parti. Ctait un homme vain
et ambitieux. On lui montra en perspective la dignit de grand-commandeur ;
on lui fit voir, dans le gnral de Fernig, un concurrent redoutable, quil lui

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

importait dliminer. Il se tint chez lui des conciliabules, o assistaient les


Maghellen, les Larochette, les Got, les Gilly, les Langlois de Chalang ; et, l,
on disposait tout pour faire passer certaines mesures, laide dune majorit
organise lavance, et pour empcher que les mesures proposes par lautre
fraction fussent adoptes. Il rsulta de tout cela des luttes animes, dans
lesquelles le parti Allemand avait ordinairement lavantage. Pour faire tourner
les chances en sa faveur, le parti de Fernig fit admettre dans le Suprme-
Conseil, titre dofficiers dhonneur, un grand nombre de hauts personnages,
tels que le prince Frdric de Hesse-Darmstadt, le prince dAremberg ; les ducs
de Reggio, de Saint-Aignan, de Guiche ; les comtes Belliard, Guilleminot, de
Castellanne, Decazes, etc. Ladmission de ces frres eut lieu sans opposition ;
mais on leur contesta le droit de voter dans les assembles, et celui dexercer
activement les fonctions quon leur avait attribues titre honorifique. Alors
une scission nouvelle clata. Un second suprme conseil fut institu par le
comte de Grasse, dont le gnral de Fernig fut nomm lieutenant-
commandeur, et qui alla tenir ses runions la galerie Pompi, rue Neuve-des-
Petits-Champs. Afin de se donner plus de force, ce suprme conseil essaya de
se faire reconnatre par le Grand-Orient ; mais sa tentative neut aucun
rsultat. Le 10 septembre, le comte de Grasse se dmit de la dignit dont il
tait revtu ; et, sur sa proposition, le comte Decazes, ministre de la police
gnrale, fut choisi pour lui succder.
Ces vnements avaient irrit-au plus haut point la fraction Allemand. Elle
dcrta que le comte de Grasse, le gnral Fernig, et quelques autres frres qui
les avaient suivis, seraient mis en jugement. Il fut procd dabord contre le
grand-commandeur. Le tribunal sassembla le 17 septembre 1818. Le comte
Allemand prsidait ; le baron Marguerittes soutenait laccusation ; et le frre
Langlois de Charang, secrtaire-gnral, faisait fonctions de greffier. Entre
autres griefs articuls contre le comte de Grasse, on lui reprochait de stre
dmis, en 1806, de ses fonctions de grand-commandeur en faveur du prince
Cambacrs ; de stre fait remettre, plus rcemment, quelques diplmes signs
en blanc, dont on navait jamais connu lemploi ; davoir institu Rouen un

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

consistoire du trente-deuxime degr, et davoir dtourn son profit le prix


des constitutions ; enfin, davoir tabli un suprme conseil schismatique, en
rivalit du suprme conseil lgitime. Cit cette audience, le comte de Grasse
stait dispens de comparatre ; on lui nomma un dfenseur doffice. Le frre
Mangeot jeune fut charg de ce rle ; il sen acquitta en conscience ; mais,
quelque habilet quil et dploye, le Suprme-Conseil, aprs en avoir
dlibr, dclara le comte de Grasse dchu et destitu de son titre de grand-
commandeur, le dgrada de sa qualit de maon, le signala comme tratre
lordre, lui interdit perptuit lentre des loges cossaises, et ordonna que
cette sentence serait imprime sept mille exemplaires, distribue aux ateliers
de la France et de ltranger, et dlivre toute personne qui en ferait la
demande.
Lors mme que les fautes reproches au comte de Grasse eussent t
irrfragablement prouves, et il sen fallait de beaucoup, ce jugement violait
toutes les rgles et tous les prceptes maonniques, et ctait moins un acte de
justice que la satisfaction dune vengeance personnelle ; aussi, souleva-t-il une
rprobation gnrale, et dautant plus nergique que les hommes qui lavaient
prononc taient loin, pour la plupart, dtre entours de considration et
destime. En effet, parmi les juges, figuraient notamment un frre Larochette,
vnrable des Chevaliers bienfaisants de lolivier cossais, qui tenait sa loge dans
les tavernes et faisait un scandaleux trafic de la maonnerie ; un frre de M...,
alors employ du gouvernement, aujourdhui donneur deau bnite, le mme
qui, confrant un jour, dans la loge dont il tait le prsident, linitiation toute
une escouade de gendarmes, soumit les rcipiendaires, pour unique preuve,
danser un pas de gavotte ; un frre D... et un frre P..., qui lon ne
connaissait aucun moyen dexistence ; un frre H..., croupier des jeux ; un
autre frre dont la femme tait la matresse dun grand seigneur, qui le savait et
qui en vivait. ces gens tars, il sen mlait quelques autres, qui, honorables
dailleurs, manquaient des lumires ou de limpartialit ncessaire pour
assumer la responsabilit dun pareil jugement. Tels taient, par exemple, le
frre G..., gargotier, et le frre A..., tailleur dhabits, rudit dune rare espce,

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

qui soutenait quHercule avait jadis rgn sur lAuvergne, et qui semblait avoir
entrepris de substituer le patois prigourdin la langue franaise. Le vice-
amiral Allemand, qui prsidait le tribunal, traitait ces dignes maons comme il
et trait des mousses ; seulement il avait remplac, pour se faire obir, les
garcettes par la cravache.
Ce sont les mmes hommes qui, le 24 octobre suivant, dclaraient tratres
lordre les frres de Fernig, Beaumont et de Quezada ; les dgradaient de
leurs titres et qualits maonniques ; et ordonnaient que leurs noms seraient
brls, entre les deux colonnes, par le frre servant, transform ainsi en
excuteur des hautes-uvres.
Les deux suprmes conseils, celui du Prado et celui de la galerie Pompi,
exercrent concurremment leur autorit. Le dernier dploya une grande
activit ; se complta de quelques hauts personnages, particulirement du
prince Paul de Wurtemberg ; cra plusieurs loges, entre autres les Propagateurs
de la tolrance, les Amis des lettres et des arts, et les Chevaliers de la Palestine. Il
fonda galement la loge dadoption de Belle et Bonne, sur laquelle nous avons
dj donn des dtails. Dans une assemble gnrale tenue le 5 dcembre
1818, le gnral de Fernig annona que Louis XVIII avait accept lhommage
dune mdaille qui avait t frappe son effigie par le Suprme-Conseil, pour
perptuer le souvenir de la fondation de la Grande-Loge des Propagateurs de la
tolrance, qui concidait avec lvacuation du territoire franais par larme
doccupation trangre.
En 1819, le Suprme-Conseil Fernig essaya de nouveau de se rapprocher
du Grand-Orient. Des commissaires furent nomms de part et dautre. Le
Grand-Orient proposa de runir les deux autorits en une seule ; de nommer le
comte Decazes grand-matre adjoint ; le baron de Fernig, lieutenant grand-
commandeur ; le comte de Lacpde, grand-administrateur gnral ; cinq
membres du Suprme-Conseil, officiers dhonneur ; et de distribuer le reste, en
qualit dofficiers ordinaires, dans ses diffrentes chambres, etc. Ces
conditions, qui rendaient le Suprme-Conseil matre de fait du Grand-Orient,
furent acceptes avec empressement par ses commissaires ; mais, lorsquils

349

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

prsentrent leur rapport, ils se virent dsavouer ; le Suprme-Conseil repoussa


la fusion ; il voulut conserver son indpendance, son existence spare ; il
invoqua nous die savons quelle suprmatie qui lui appartenait sur le Grand-
Orient, en vertu des sublimes connaissances dont il tait le dpositaire. Ds
ce moment, tout fut rompu.
Pendant que ces ngociations avaient lieu, le Suprme-Conseil du Prado,
qui prenait le titre de Grand-Orient cossais, sefforait de les faire chouer. Il
publia une circulaire dans laquelle il dniait au Suprme-Conseil de Pompi le
droit de traiter au nom de lcossisme, et engageait le Grand-Orient ne pas
prter loreille ses propositions. Il ajoutait que ctait faussement que ce
Suprme-Conseil prtendu se targuait davoir pour grand-commandeur le
comte Decazes, puisque ce frre exerait ces hautes fonctions dans le Suprme-
Conseil du Prado. lappui de son assertion, il donnait copie dune lettre du
comte Decazes, adresse au vice-amiral Allemand, o on lisait : Monsieur le
comte, jai reu la lettre que vous mavez fait lhonneur de mcrire pour
madresser des flicitations sur lheureux accouchement de Mme Decazes et sur
la naissance de mon fils, au nom du Suprme-Conseil, Grand-Orient cossais,
auquel jai lhonneur dappartenir, etc. En effet, le comte Decazes stait laiss
nommer grand-commandeur par les deux autorits rivales, et il avait accept
les deux nominations. Cependant la publication de sa lettre constatant cette
double acceptation avait fait craindre au Suprme-Conseil de Pompi, qui ne
la connaissait pas, quon ne parvint le faire opter en faveur du Suprme-
Conseil oppos. Il rsolut alors de ntre pas en reste de politesse ; et il dcrta
quun ruban aux trois couleurs cossaises, charg demblmes maonniques et
auquel seraient suspendus divers bijoux de lordre, serait donn lenfant que
le Grand-Architecte de lunivers venait daccorder Son Excellence, comme
premier fruit de son mariage. Cette dcision, rendue publique par la voie des
journaux, donna lieu une polmique assez vive entre des membres des deux
autorits, qui ne laissa pas davoir son ct plaisant. Peu de temps aprs cet
vnement, les deux suprmes conseils cessrent presque simultanment de se
runir.

350

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Au milieu des dmls qui avaient surgi entre le Grand-Orient et les


diverses fractions de lcossisme, stait tabli en France, vers 1814, le rite de
Misram, ou dgypte, dont nous avons fait connatre lorigine. Les chefs de ce
rite prtendaient au privilge de diriger indistinctement toutes les branches de
la maonnerie, dont le misramisme, suivant eux, tait la souche commune. Ils
nen confrrent dabord que les hauts degrs, et ce nest quen 1815, quils
constiturent leur premire loge, appele lArc-en-ciel, qui tint ses sances dans
le local situ rue Saint-Honor, prs de la place du Palais-Royal. Ils staient
adjoints, cette poque, plusieurs hommes de mrite, entre autres le frre
Mallet, qui tait trs vers dans la connaissance de lantiquit, et qui fut plac
la tte de la loge de lArc-en-ciel. Ils navaient rapport avec eux aucun cahier
qui leur ft propre ; le frre Mallet leur fabriqua celui du grade dapprenti
misramite, un des mieux faits que lon connaisse, et tout empreint du gnie de
lancienne initiation. Les cahiers des grades de compagnon et de matre, ceux
de matre s-angles, de prince de Jrusalem, de chevalier du soleil, et quelques
autres, furent rdigs, vers 1820, par un frre moins habile, que nous pourrions
citer, si nous ne savions de bonne part quil dsire garder lanonyme.
Le misramisme eut quelque temps la vogue, grce lattrait que
prsentaient les formes toutes nouvelles du grade invent par le frre Mallet.
Les rglements gnraux rdigs en 1805 paraissant trop dfectueux, on
soccupa den composer de nouveaux. Ce fut encore le frre Mallet qui se
chargea de ce travail, Le Grand-Conseil du quatre-vingt-septime degr,
annex la loge de lArc-en-ciel, les dlibra et les arrta. On y introduisit
quelques dispositions linsertion desquelles les chefs du rite, dont elles
dtruisaient lomnipotence, sopposrent vainement. On les livra
limpression ; le frre Mallet fut charg de la rvision des preuves ; mais il
tomba malade ; et les chefs du rite profitrent de cette circonstance pour
soccuper eux-mmes de la correction et pour apporter au texte, de leur
autorit prive, de notables modifications. Le frre Mallet recouvra la sant ;
et, voyant les changements quavaient subis les rglements, son insu et contre
le gr des frres qui les avaient vots, il rompit avec les chefs du rite, et forma

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

une loge misramite indpendante, sous le titre dOsiris. Cette loge neut
toutefois quune seule sance ; on ngocia, et le frre Mallet vint reprendre sa
place de vnrable dans la loge de lArc-en-ciel.
Cependant il stait gliss de graves abus dans ladministration du rite ; des
rceptions clandestines avaient t faites, et le produit en avait t dtourn. La
loge de lArc-en-ciel se souleva contre les auteurs de ces dtournements, et
quelques membres proposrent de passer au Grand-Orient. Mais les chefs
manuvrrent avec assez dhabilet pour jeter la division parmi leurs
adversaires ; et, lorsquon en vint voter sur la proposition, elle fut repousse
une grande majorit. Un certain nombre de mcontents, parmi lesquels se
trouvaient les frres Joly, Auzou, Gaboria, Dcollet, Ragon, Richard, etc., se
retirrent avec clat, formrent, le 8 octobre 1816, une nouvelle puissance
suprme du quatre-vingt-dixime degr, et en demandrent ladmission dans le
Grand-Consistoire des rites du Grand-Orient. Sur cette demande, intervint, au
mois de dcembre 1817, un arrt du Grand-Orient, qui refusait de
reconnatre le rite de Misram et de lui donner place dans le Grand-
Consistoire.
Malgr le trouble apport dans le misramisme par les dbats dont nous
venons de parler, la loge de lArc-en-ciel ne laissa pas de continuer ses travaux.
Il y eut de nombreuses rceptions, qui ncessitrent ltablissement dune
nouvelle loge, celle des Sectateurs de Zoroastre, et le transfrement des deux
ateliers dans le local du Prado, beaucoup plus vaste et plus favorable que celui
de la rue Saint-Honor aux preuves maonniques, qui, dans ce rite,
saccomplissent hors du temple. La loge des Sectateurs de Zoroastre tait
remarquable par sa composition ; elle avait donn aux preuves physiques un
dveloppement et un clat inconnus jusqualors. Le frre Gannal, qui les
dirigeait, avait mis contribution tout ce que la chimie, lacoustique et la
mcanique offrent de ressources pour porter la terreur dans lme des
rcipiendaires. Aussi y avait-il aux tenues de cette loge une immense affluence
de visiteurs de tous les rgimes ; ce qui dtermina le Grand-Orient prendre
les mesures les plus vigoureuses pour empcher les maons de sa

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

correspondance de communiquer avec cette loge. Au mois doctobre 1817, en


mme temps quil fulminait contre le Suprme-Conseil dAmrique, il signalait
aussi comme irrgulire la socit dite de Zoroastre, sous la rubrique de
Misram, et frappait dinterdit le local du Prado, o se runissaient les
membres des deux dissidences. Ces mesures neurent cependant aucun effet, et
le rite de Misram continua ses assembles ; mais bientt de nouvelles divisions
clatrent dans son sein.
Dans une sance des Sectateurs de Zoroastre, tenue le 30 avril 1819, un
membre de cette loge, le frre Vasillire, demanda quune adresse ft faite la
Puissance Suprme pour linviter supprimer ou du moins rectifier plusieurs
articles des rglements gnraux, raison du sens despotique et vexatoire quon
leur attribuait. Un autre membre, le frre de Quezada, en appuyant cette
proposition, signala divers actes arbitraires commis par les frres Bdarride,
principaux chefs du rite, sous la sanction des articles dont il venait dtre
question. Il ajouta que ces dispositions des statuts lavaient engag se tenir
loign de la Puissance Suprme, et quil y avait en outre t dtermin par
des mentions infiniment dsavantageuses insres dans les gazettes publiques
contre lhonneur des mmes frres. lappui de ce quil avanait, il produisit
un numro de journal relatant un jugement du tribunal de commerce qui
dclarait les sieurs Bdarride et compagnie, ngociants, en tat de faillite
ouverte. Sur ces dnonciations, la loge prit un arrt par lequel elle provoquait
la rvision des statuts gnraux et dclarait sisoler de la Puissance Suprme
tant que les actes qui maneraient de cette puissance porteraient la signature
des frres Bdarride. Le procs-verbal de la sance fut imprim et distribu aux
loges.
Cet crit fut dnonc la Puissance Suprme. Elle nomma une
commission pour lexaminer. Le 11 juin, le frre Briot, ancien conseiller dtat
Naples, fit un rapport sur laffaire. Aprs avoir combattu les allgations
relatives aux statuts gnraux qui avaient motiv la dcision de la loge des
Sectateurs de Zoroastre, il aborda laccusation porte contre un des frres
Bdarride, et il tablit que ce frre ntait point en tat de faillite ouverte, le

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

jugement invoqu, rendu par dfaut il y avait plus dun an, nayant eu aucun
effet. Sur ce rapport, la Puissance Suprme rendit un dcret qui rayait des
tableaux du rite la loge des Sectateurs de Zoroastre.
Au mois de juillet suivant, un autre schisme clata. Le comte Allemand,
chef du Suprme-Conseil du Prado, et le gnral de Fernig, chef du Suprme-
Conseil de Pompi, faisaient galement partie de la Puissance Suprme de
Misram. Le comte Allemand tait vnrable de la loge misramite de lArc-en-
ciel. Cette loge ayant eu une tenue extraordinaire, la Puissance Suprme de
Misram et le Suprme-Conseil du Prado sy prsentrent en corps, et
demandrent tre introduits. Suivant lusage, lautorit suprieure du rite
pratiqu par une loge doit tre admise aux travaux de cette loge aprs
lintroduction de tous les visiteurs et de toutes les dputations des rites
trangers. Le comte Allemand, instruit que son rival, le gnral de Fernig, se
trouvait parmi les membres de la Puissance Suprme de Misram qui
demandaient lentre de latelier, voulut rendre les plus grands honneurs la
dputation du Suprme-Conseil du Prado, afin de donner, en quelque sorte,
ce corps, la suprmatie sur une autorit dont le baron de Fernig faisait partie.
La Puissance Suprme de Misram refusa de se soumettre linfriorit quon
prtendait lui attribuer ; et le comte Allemand, de laveu de la loge lArc-en-ciel,
ayant persist dans sa rsolution, la Puissance Suprme se retira. Le 23 du
mme mois, elle raya des tableaux du rite la loge lArc-en-ciel, qui toutefois vint
bientt rcipiscence, et fut rintgre le 4 aot. Quant au comte Allemand,
qui refusa de se justifier, la Puissance Suprme lexclut de son sein par un
arrt du 14 dcembre.
Entrav quelque temps par toutes ces agitations, le rite de Misram reprit
son activit dans le cours de 1820. Il tablit de nouvelles loges, notamment
celles du Mont-Sina, du Buisson-Ardent, des Sectateurs de Misram, des Douze-
Tribus, et des Enfants-dApollon, Paris. Il constitua galement un certain
nombre dateliers dans les dpartements, particulirement Rouen,
Bordeaux, Toulouse, Marseille, Tarare, Lyon, Besanon et Metz. Ses
progrs inspirrent de vives inquitudes au Grand-Orient, qui, le 10 octobre

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

1821, adressa une circulaire ses loges pour leur rappeler que le rite de
Misram ntait pas reconnu par lui, et pour leur interdire toute
communication avec les loges de ce rite. la fte de lordre, clbre le 27
dcembre, le frre Richard, orateur du Grand-Orient, sleva avec vhmence
contre le rgime misramite, et ne craignit pas de le signaler lautorit comme
devant exercer sa surveillance particulire. Ces attaques eurent pour rsultat de
provoquer des mesures rigoureuses contre les ateliers de Misram. La police fit
fermer leurs locaux, se saisit de leurs papiers, et en dfra aux tribunaux les
principaux membres, qui furent frapps de condamnations pour infraction
larticle 291 du code pnal. partir de ce moment, le rite de Misram
suspendit ses travaux ; il ne les reprit qu la rvolution de 1830. Aujourdhui,
il tient ses assembles dans le local de la rue Saint-Mry. Les seules loges qui
reconnaissent son autorit sont celles de lArc-en-ciel, des Douze-Tribus et des
Pyramides.
En 1818, le frre Joseph Bdarride introduisit le misramisme en Belgique,
Il y fit quelques proslytes, et y tenta ltablissement dune puissance suprme ;
mais bientt il devint lobjet de vives attaques. Une guerre de plume
sengagea ; et larrt du Grand-Orient de France qui frappait danathme le
rite de Misram ayant t publi, le grand-matre Frdric de Nassau,
sappuyant de ce document, proscrivit lexercice de la maonnerie misramite
dans le royaume des Pays-Bas, par un dcret du 18 novembre.
Repouss de ce ct, le rite de Misram tenta de stablir en Suisse. Au
commencement de 1821, un des frres Bdarride fit adopter ce rgime par la
loge des Amis-Runis, de Genve. Il fonda peu aprs une seconde loge
Lausanne, quil appela les Mditateurs de la nature. Le Grand-Orient
helvtique roman fulmina contre la nouvelle loge ; mais son grand-matre, le
frre Bergier dIllens, stant fait initier aux mystres misramites, mit la
prtention de substituer la nouvelle maonnerie au rgime rectifi. Toutefois il
ne trouva point dadhrents ; le Grand-Orient cessa de se runir ; et les loges
de sa juridiction concoururent, vers la mme poque, ltablissement de la
Grande-Loge nationale suisse. Le frre Bdarride alla aussi Berne, o il

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

descendit lauberge de la Couronne. L, moins heureux qu Genve et


Lausanne, il ne fit aucune recrue, et il ne tarda pas quitter le pays. La loge des
Amis-Runis se rallia, en 1822, la Grande-Loge nationale suisse ; celle des
Mditateurs de la nature cessa dexister vers 1826.
Import en Irlande en 1820, le misramisme y forma un tablissement qui
subsiste encore, mais qui est loin dtre florissant.
La mort du comte Allemand et la dconsidration profonde qui stait
attache au Suprme-Conseil du Prado avaient entran la dispersion complte
des membres de ce corps. Le Suprme-Conseil de Pompi avait t affaibli par
la dfection dun bon nombre de frres, la suite du refus quil avait fait de se
runir au Grand-Orient. Les dserteurs tant les chefs et les principaux officiers
des loges qui dpendaient de lui, ces loges avaient bientt cess de sassembler.
Il ny eut plus, ds ce moment, quun tat-major sans soldats ; et, comme le
Suprme-Conseil du Prado, celui de Pompi dut tomber en dissolution.
Dans ces circonstances, le gnral de Fernig, dont le zle maonnique ne
pouvait se rsigner linaction, saboucha, au commencement de 1821, avec le
comte Muraire, pour rveiller lancien Suprme-Conseil de France, qui
sommeillait depuis 1815, et pour remplir les vides que la mort et les
dmissions y avaient apports par ladjonction de quelques-uns des membres
du Suprme-Conseil de Pompi. Le comte Muraire accueillit cette proposition.
Il sentendit avec le comte de Valence, le comte de Sgur, le baron Frteau de
Pny, et avec le reste des frres, prsents Paris, qui avaient appartenu au
Suprme-Conseil de France ; et il fut unanimement rsolu de remettre ce corps
en activit. Le Suprme-Conseil se complta par le baron de Fernig et par
quelques autres membres de lassociation dont il avait t le chef, et dcida que
son premier soin serait de rendre les honneurs funbres aux marchaux Lefvre
et Kellermann, que la mort avait frapps pendant la suspension de ses travaux.
On fit toutes les dispositions ncessaires pour que la solennit, fixe au 27
avril, ft digne de son objet. On envoya de nombreuses lettres dinvitation ;
mais peu sen fallut que la fte ne pt avoir lieu. On avait choisi pour la
clbrer le local de la rue de Grenelle-Saint-Honor ; le Grand-Orient ayant

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

fait refuser ce local la veille mme du jour indiqu, les commissaires furent
obligs de sen procurer immdiatement un autre ; et ce nest quavec
beaucoup de peine quils obtinrent celui de la rue Saint-Mry. La Pompe
funbre eut lieu le lendemain, 28 avril, en prsence dune assemble
nombreuse et brillante.
Peu de jours aprs, le Suprme-Conseil soccupa de complter son
organisation. Il arrta le tableau de ses membres ; nomma le comte de Valence
grand-commandeur, en remplacement du prince Cambacrs, dmissionnaire ;
le comte de Sgur, lieutenant grand-commandeur ; le comte Muraire et le
baron de Fernig, secrtaires du Saint-Empire ; le frre Vuillaume, trsorier, sur
le refus du frre Thory, etc. Au-dessous de lui, il tablit la loge de la Grande-
Commanderie, la formation de laquelle furent appels concourir les frres
pourvus des degrs infrieurs au trente-troisime. Cette loge eut pour vnrable
en exercice le comte de Sgur, et, pour vnrable dhonneur, le comte de
Lacpde. En 1822, elle constitua une sorte de Grand-Orient, o les loges et
les chapitres taient reprsents par des dputs.
Le Suprme-Conseil navait pas de loges infrieures ; il songea en
former ; mais aucun des hauts personnages qui le composaient ne voulut se
charger personnellement de ce soin. On avait projet de faire de lcossisme
une socit dlite et presque aristocratique. On dut renoncer raliser ce
dessein, et se rsigner accepter les loges qui voudraient bien se prsenter, quel
que ft dailleurs leur personnel. La premire qui demanda se ranger sous la
bannire du Suprme-Conseil est celle des Chevaliers bienfaisants de lolivier
cossais, dont la composition ntait rien moins que noble, et qui tait prside
par ce mme Larochette qui avait sig parmi les juges du comte de Grasse et
du gnral de Fernig. Il y eut bien quelque hsitation ; mais, comme on navait
pas choisir, et quon voulait absolument des loges, on accueillit celle-l, ne
fut-ce que pour ne lavoir pas contre soi. Constitue au mois daot 1821,
elle ne fut toutefois installe quau commencement de lanne suivante. Les
frres chargs de cette conscration taient le comte Muraire, le comte
dOrfeuille, et le gnral de Fernig lui-mme. La sance se tint dans un cabaret,

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

rue de Grenelle-Saint-Germain, ct de la fontaine. Larochette nayant pas


crdit dans cette maison, et les frres de la loge, en trs petit nombre et des plus
dlabrs, ne pouvant faire les fonds ncessaires, il ny eut pas de banquet la
suite de linstallation ; et les commissaires, confus et mcontents, se virent
contraints daller dner leurs frais chez le restaurateur le plus voisin,
Cette dconvenue nempcha pas le Suprme-Conseil de constituer peu
aprs les Commandeurs du Mont-Liban, les Amis de lhonneur franais, et
quelques ateliers de la mme espce. Dautres se formrent ensuite, soit Paris,
soit dans les dpartements, dont la composition tait honorable, et qui
rpandirent quelque clat sur le rite.
De toutes les loges cossaises, celle qui, ds le principe, joua le rle le plus
important, est la loge dmeth, ou de la vrit. Elle tait peu nombreuse ; mais
les membres en taient choisis, jeunes et ardents ; et leur activit et leur esprit
de proslytisme furent dun grand secours au Suprme-Conseil dans la lutte
quil avait soutenir contre le Grand-Orient ; aussi devint-elle le point de mire
de cette autorit maonnique, qui lui suscita des contrarits de tout genre. Le
15 octobre 1823, elle se vit interdire le local de la rue Saint-Mry, o elle
tenait ses sances, et fut oblige de se rfugier au Prado. cette occasion, elle
adressa les plus vives remontrances au Suprme-Conseil, qui, depuis
longtemps, nayant point eu de sances publiques, paraissait avoir abandonn
les rnes de lcossisme, et laissait ainsi ses loges exposes sans dfense aux
coups de la puissance rivale. Le Suprme-Conseil ne smut pas de cette
protestation, laquelle il ne rpondit point, et il resta plong dans la mme
inaction. Le dcouragement stait empar des loges cossaises : la loge dmeth
prit en mains leurs intrts, et rdigea une adresse nergique quelle fit parvenir
au Suprme-Conseil le 5 mai 824. On y lisait :
... Le Suprme-Conseil existe-t-il encore ? Voil ce que se demandent
tous les ouvriers pour qui la franc-maonnerie nest pas un vain nom. Depuis
trop longtemps, ils nentendent plus parler du Saint-Empire ; il nest plus
connu chez eux que par tradition ; ce nest quun souvenir fugitif qui ne leur
laissera bientt plus que la faible impression dun songe... Nous devons le dire

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

cependant : trois membres de la suprme puissance (les frres Muraire, de


Fernig et Vuillaume) ne partagent pas la tideur de leurs collgues ; eux seuls
paraissent quelquefois dans nos temples dlaisss ; ils consolent, ils invitent la
patience le troupeau sans pasteur. Peut-tre leur devons-nous plus encore ;
peut-tre ont-ils provoqu quelques runions de leurs illustres frres ; et
cependant quel bien ces runions ont-elles produit ? Chacune avait pour objet
quelque dcision, quelque article rglementaire : comme si les meilleures
mesures pouvaient tre de quelque utilit quand on ne doit pas les suivre !
Aussi chercherait-on en vain tout ce qui a t dcrt avec tant dapparat, par
exemple la Grande-Loge centrale... Depuis un assez long temps, nous
travaillons sous une invocation idale ; et nous sommes trop pntrs de notre
faiblesse pour ne pas craindre lanantissement de lordre, alors que le grand
foyer en est presque entirement teint. Nous vous le dirons avec franchise,
trs illustres frres.... Il est impossible de rparer le tort que votre tideur a fait
lcossisme ; mais il est temps encore den prvenir un plus grand. Rappelez
auprs de vous nos dputs, assemblez la Grande-Loge : nous avons besoin
dtre soutenus. Le Grand-Orient ne cesse de faire des tentatives pour nous
dcourager ; ses loges nous sont encore fermes ; la dfense la plus absolue de
nous admettre aux travaux a t prononce ; et cette dfense na dautre but
que de nous fatiguer par des perscutions Nous sommes persuads que la
justice de nos demandes vous engagera y faire droit. Ce serait vous faire
injure que de douter du succs ; car, en rejetant notre adresse, vous sembleriez
nous dire que vous voulez la ruine de lcossisme. Dans un tel cas, comme
nous sommes maons avant tout, nous nous croirions forcs dimiter Samuel,
et de nous prosterner devant un autre lu du Seigneur, puisque Sal
rpudierait lhuile sainte qui coula sur son front.
Cette rclamation causa une vive irritation dans le Suprme-Conseil, et
lon rsolut dabord de ny pas obtemprer. Le comte Muraire tait dune
opinion diffrente ; il fit valoir toutes les raisons qui militaient en faveur de la
ptition et qui excusaient et peut-tre justifiaient la vivacit des termes dans
lesquels elle tait conue ; mais ses reprsentations ne furent point coutes. Il

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

attendit que le temps et calm ces colres. Il vit les membres isolment. Le
duc de Choiseul, quil sollicita le premier, refusa formellement de convoquer la
Grande-Loge, dont il tait le vnrable. Le comte Muraire sadressa alors au
comte de Lacpde, vnrable dhonneur, qui fut plus accommodant et
consentit prsider. La runion eut lieu en effet ; et les loges cossaises
reprirent vigueur.
La loge dmeth avait obtenu que le local de la rue Saint-Mry ft rouvert
aux ateliers de la correspondance du Suprme-Conseil. En 1825, elle fonda un
chapitre de rose-croix, et elle en annona linstallation par des lettres de
convocation distribues grand nombre. Le 8 avril, une de ces lettres fut
dnonce au Grand-Orient, qui, en consquence, notifia au propritaire du
local la dfense de recevoir le chapitre dmeth, sous peine de voir son temple
interdit aux loges rgulires ; mais cette dfense resta sans effet ; et linstallation
du chapitre eut lieu avec le plus grand clat.
Bientt la loge dmeth changea de rle : elle ne se dfendit plus contre le
Grand-Orient ; elle lattaqua. Chaque soir, quelques-uns de ses membres, les
frres Millet, de la Jonquire, van der Hoff, Ricard, B.-Claver, ou autres, se
prsentaient dans les parvis des loges franaises, et demandaient tre
introduits comme visiteurs. Leur refusait-on lentre, ils invoquaient la
tolrance maonnique, leur titre de frres, les promesses jures ; des membres
quils avaient convertis leurs doctrines plaidaient chaleureusement leur cause
dans lintrieur ; et, le plus souvent, ils taient admis, en dpit de lopposition
du Grand-Orient. Dans le cours de 1825, la loge dmeth remporta sur ce
corps un avantage signal ; elle parvint contracter une affiliation avec une
loge de son obdience, la Clments-Amiti, alors prside par le frre de
Marconnay. Cet exemple exera de linfluence sur lesprit de beaucoup
dateliers de Paris, et la loge dmeth vit sabaisser devant elle, comme devant
les autres loges cossaises, les barrires qui lavaient arrte jusqualors.
Cette situation parut grave au Grand-Orient ; il rsolut de la faire cesser.
Dans ce but, il lana, le 25 fvrier 1826, Une circulaire dans laquelle il
fulminait contre le Suprme-Conseil, lui contestait la lgitimit de sa

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

puissance, le dclarait, lui et ses loges, irrguliers, et interdisait ses ateliers


toute communication avec eux. La Clmente-Amiti vit, dans ce manifeste, une
censure indirecte de sa conduite, et elle publia et distribua toutes les loges un
crit o elle rfutait la circulaire du Grand-Orient, dniait ce corps la
possession lgale de lcossisme, et dclarait ne point vouloir se soumettre
larrt de proscription quil avait prononc contre les frres de lautre
obdience. Ce fut le sujet dun grand scandale dans le Grand-Orient. Il fut
dcid quon informerait contre la loge rebelle. On nomma une commission
denqute, qui appela devant elle les officiers signataires de lcrit. Ils obirent
la citation, avourent leur participation lacte de la Clmente-Amiti, et
sattachrent le justifier ; mais la parole leur fut retire, et lon ne consentit
la leur rendre quaprs quils auraient sign une rtractation des principes et
des faits noncs dans le mmoire incrimin. Ils opposrent un refus formel
ces prtentions, et se retirrent. Alors le Grand-Orient prit un arrt qui les
suspendait, leur interdisait lentre de tous les temples maonniques, et
dsignait un de ses membres pour prsider latelier. Ce frre convoqua la
Clmente-Amiti, qui, mise en demeure de dclarer si elle avait adhr la
rdaction et la distribution de lcrit, rpondit unanimement par
laffirmative. Dmolie en consquence, le 5 septembre, la loge appela de cette
sentence, et dsigna plusieurs de ses membres pour suivre son appel. Ces frres
se rendirent au Grand-Orient, au jour indiqu, munis de toutes les pices et de
tous les documents historiques qui tayaient les assertions avances par loge.
Tout cela formait une masse assez considrable ; ce qui terrifia un membre du
Grand-Orient et le fit scrier quils apportaient une bibliothque. On ne
saurait dire si cette circonstance influa sur la dtermination des juges ; toujours
est-il quils refusrent de recevoir les dlgus de la Clmente-Amiti, sils ne
dsavouaient pralablement lcrit quils avaient mission de dfendre. Cette
condition tant inadmissible, les dlgus ninsistrent pas pour tre admis.
Instruite de ce qui stait pass, la Clmente-Amiti se retira de la
correspondance du Grand-Orient, et se plaa sous lobdience du Suprme-
Conseil, sans avoir regretter dautre dfection que celle de deux de ses

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

membres qui taient officiers du Grand-Orient. Bientt aprs, elle expliqua les
motifs de sa conduite dans un mmoire justificatif, qui fit la plus grande
impression, et qui ouvrit la dissidence cossaise beaucoup de loges qui lui
avaient t fermes jusqu ce moment.
toutes les fautes quil avait commises dans cette affaire, le Grand-Orient
en ajouta une nouvelle, qui lui attira un juste blme de la part de ses loges
elles-mmes. peu prs vers lpoque o la Clmente-Amiti se sparait de lui,
un crivain, le frre Signol, membre de Saint-Auguste de la parfaite intelligence,
avait prononc, dans une sance de cette loge, et publi ensuite par la voie de
limpression, un discours dans lequel il proposait un plan de rforme de la
maonnerie, pour la mettre, disait-il, au niveau du sicle ; cest--dire pour lui
imprimer une tendance politique. Ce discours fut dfr au Grand-Orient, qui
limprouva hautement, le qualifia de libelle, le dclara subversif des principes
de la maonnerie et contraire aux statuts et rglements gnraux. Lcrit du
frre Signol navait quun tort, celui de manquer de logique, en voulant faire
servir une association compose dhommes de toutes les opinions politiques au
triomphe dune opinion politique particulire ; mais il ne contenait pas de
propositions tellement sditieuses que le Grand-Orient dt en faire tant de
bruit. Cependant cette autorit avait pu se tromper ; et, sous ce rapport, on et
t mal fond lui adresser des reproches ; tous les corps et tous les individus
tant exposs tomber dans lerreur. Il est vident, toutefois, quelle avait
exagr dessein la porte de lcrit du frre Signol, pour lexploiter dans des
vues peu honorables. En effet, dans un discours prononc la fte de lordre, le
frre Richard, grand-orateur, qui dj, en 1821, avait signal au pouvoir le rite
de Misram comme une association dangereuse, affecta de confondre laffaire
du frre Signol avec celle de la Clmente-Amiti, pour insinuer que la retraite de
cette loge pouvait se rattacher quelque combinaison politique contraire aux
intrts du gouvernement. Le but que stait propos le Grand-Orient par cette
insinuation malveillante ne fut pas atteint : la Clmente-Amiti neut subir
aucune tracasserie de police, et ses travaux furent entours de plus de splendeur
que jamais.

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Peu de temps aprs, plusieurs loges de la correspondance du Grand-


Orient, entre autres celles de Jrusalem de la Constance et des Amis constants de
la vraie lumire, se rangrent comme elle sous la bannire du Suprme-Conseil.
Beaucoup dofficiers du Grand-Orient suivirent lexemple de ces loges,
particulirement le frre Caille, qui avait port la parole contre la Clmente-
Amiti et avait le plus puissamment contribu sa dmolition. Pour arrter les
dfections, de jour en jour plus nombreuses, le Grand-Orient entreprit de
traiter de la paix. Il fit, dans ce but, au Suprme-Conseil, des ouvertures qui
furent accueillies, et, des deux parts, on nomma des commissaires. Les
confrences durrent cinq mois. Mais comme, chaque concession que faisait
le Grand-Orient, le Suprme-Conseil opposait une prtention nouvelle, il
devint la fin vident que toute conciliation tait impossible ; et les
ngociations furent rompues.
Cependant les loges qui avaient pass de la juridiction du Grand-Orient
sous lobdience du Suprme-Conseil taient peu satisfaites de lorganisation
de la Grande-Loge cossaise. De concert avec la loge dmeth, elles
demandrent instamment des rformes ; et enfin, pouss dans ses derniers
retranchements, le Suprme-Conseil consentit leur en accorder. cet effet, il
nomma une commission parmi ses membres, et lui adjoignit le frre B.-Clavel,
vnrable dmeth, qui fut charg de rdiger un projet dorganisation nouvelle.
Daprs le travail de ce frre, les ateliers cossais jouissaient, dans la Grande-
Loge, dune reprsentation effective, faisaient les lois et administraient le rite,
laissant seulement au Suprme-Conseil la facult de statuer souverainement sur
ce qui concernait le dogme. Ce systme, qui tait conforme lesprit gnral de
la socit maonnique, et qui, dailleurs, donnait satisfaction au vu
formellement exprim des loges cossaises, avait aussi cet avantage quil
saccordait avec celui du Grand-Orient, et facilitait ainsi le passage au
Suprme-Conseil dun plus grand nombre de loges de cette autorit ; mais il
portait atteinte lomnipotence des chefs de lordre, les rduisait linaction,
les annulait en quelque sorte ; aussi fut-il repouss, si ce nest quant la forme,
du moins quant lesprit. La reprsentation des ateliers fut maintenue en

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

principe ; mais on la rendit illusoire dans lapplication. On admit la division de


la Grande-Loge en sections ; mais les sections ne staturent plus dfinitivement
sur les matires qui leur taient attribues ; on en fit de simples commissions
charges de prparer le travail ; et le Suprme-Conseil fut investi du pouvoir de
prononcer souverainement, non en assemble gnrale, mais en commission
administrative, o il pouvait arriver que les dcisions qui importaient le plus
aux intrts des loges fussent prises la majorit de deux voix contre une. Cette
organisation fut dcrte. Elle ne satisfit pas les loges. De vives discussions
eurent lieu. Plusieurs ateliers, meth et la Clmente-Amiti, entre autres, se
retirrent de la correspondance du Suprme-Conseil, et passrent au Grand-
Orient. Affaibli par ces dfections, lcossisme se trana languissant pendant
plusieurs annes ; mais ayant fait des acquisitions nouvelles, il reprit alors
quelque activit. En 1838, le Suprme-Conseil appela le duc Decazes, ancien
ministre de la restauration, aux fonctions de grand-commandeur. La haute
position de ce personnage, le crdit dont il jouit sous le gouvernement actuel,
le zle dont il parat anim et la facilit avec laquelle il ouvre ses salons aux
frres, ont t, pour beaucoup de maons, de puissants motifs pour revenir au
Suprme-Conseil, quils avaient abandonn, ou pour adopter sa bannire, de
prfrence celle du Grand-Orient. On et pu croire que le nouveau grand-
commandeur, qui ne ddaigne pas de visiter de simple loges, mme des loges
dartisans, telles, par exemple, que celle des Admirateurs de Brzin, et qui saisit
toutes les occasions de se populariser, aurait exerc une influence librale sur la
lgislation du rit cossais ; mais il nen a pas t ainsi, et la nouvelle
organisation de la Grande-Loge centrale, dcrte le 25 dcembre 1842, loin
de rendre plus relle et plus efficace la reprsentation des ateliers cossais, la
rendue, sil se peut, plus illusoire encore que ne la faite lorganisation
prcdente.
En 1833, le Suprme-Conseil conclut un trait dalliance avec les corps de
mme nature existant en Belgique et au Brsil, et avec un nouveau suprme-
conseil tabli New-York sous le titre de Suprme-Conseil uni de lhmisphre

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

occidental. Nous avons donn des dtails sur les deux premiers ; voici quelle fut
lorigine du troisime.
On se souvient que le Conseil des empereurs dOrient et dOccident avait
investi, en 1781, un juif, appel Stphen Morin, du pouvoir de propager le rite
de perfection en Amrique. Ce frre y communiqua les vingt-cinq degrs dont
se compose le systme un grand nombre de maons isols, et il fonda des
chapitres et des conseils sur diffrents points des colonies anglaises, qui
neurent, pour la plupart, quune existence phmre, et ne se rattachrent
jamais une organisation gnrale. La guerre de lindpendance survint, qui
interrompit tous les travaux maonniques. Le rite de perfection subit cette
ncessit commune, et ne reprit son activit qu la paix. Alors le frre Morin
se remit luvre. Il rigea Charlestown, en 1783, une Grande-Loge de
perfection, et tenta, mais sans succs, de pareils tablissements dans dautres
tats de lUnion amricaine. Cest, comme on la vu, la Grande-Loge de
perfection de Charlestown qui porta trente-trois le nombre des degrs du rite
quelle pratiquait ; qui forma ainsi le rite ancien et accept, et qui institua le
Suprme-Conseil des possessions franaises en Amrique.
Un franais, le frre Joseph Cerneau, joaillier, n Villeblerin, en 1763, et
qui stait tabli Saint-Domingue, y fut initi aux mystres du rite de
perfection. Forc de quitter cette le aprs linsurrection des noirs, il parcourut
les Antilles espagnoles, les tats-Unis, et vint finalement se fixer New-York.
L, il fonda, en 1806 ; un Suprme-Conseil du trente-troisime degr, dont il
sinstitua le grand-commandeur, le secrtaire et le caissier. Il fit une multitude
de rceptions, principalement parmi les Amricains du sud ; il dlivra des
diplmes et vendit des tabliers, des cordons et des bijoux aux maons quil
avait initis. Il entreprit galement la fabrication de ces bottes de fer-blanc qui
servent renfermer et garantir les cachets que lon attache aux diplmes.
ces diverses branches dindustrie, il joignit encore une spculation de librairie :
il fut lauteur et lditeur dun Manuel maonnique en espagnol, dont il inonda
le Mexique et les autres colonies de cette partie de lAmrique. Plus tard, il
parvint lier une correspondance avec le Grand-Orient de France, qui

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

reconnut son Suprme-Conseil, et aida ainsi, sans le savoir, au trafic quil


faisait de la maonnerie. La nouvelle de ses succs parvint Charlestown ; et,
jaloux apparemment des profits quil tirait des initiations, les juifs du Suprme-
Conseil de cette ville songrent lui faire concurrence. cet effet, ils
dpchrent New-York un dentre eux, le frre Emmanuel de la Motta, qui,
ds son arrive, leva au trente-troisime degr plusieurs frres, et se rendit avec
eux chez le frre Cerneau pour lui faire subir un interrogatoire sur lorigine de
ses pouvoirs. Le frre Cerneau refusa de donner les explications quon lui
demandait ; et il parut aux frres qui linterrogeaient quil tait compltement
tranger aux sublimes connaissances du trente-troisime degr. Aprs avoir
fait une ample moisson de dollars et constitu, le 5 aot 1813, le Suprme-
Conseil de New-York, qui eut pour premier grand-commandeur le frre
Tompkins, vice-prsident des tats-Unis, le frre de la Motta alla propager sur
dautres points de la rpublique les mystres du rite ancien et accept.
Ltablissement du nouveau suprme-conseil nempcha pas le frre
Cerneau de se livrer son commerce ; seulement il baissa ses prix et multiplia
les rceptions parmi les trangers qui dbarquaient New-York. Mais le
cynisme de ses actes avait loign de lui tout ce que cette ville comptait dans
ses murs de maons honorables. Il y tait devenu, vers 1830, lobjet dun si
profond mpris, et il y tait tomb dans une si grande dtresse, quil songea
quitter ce thtre de sa splendeur passe et aller finir ses jours dans le pays qui
lavait vu natre. mue de compassion pour son malheur, la Grande-Loge de
New-York lui donna, en 1831, une somme dargent pour payer son passage.
Depuis lors, on na plus entendu parler de lui.
Les hommes dont le frre de la Motta stait entour pour fonder le
Suprme-Conseil de New-York taient aussi des trafiquants de maonnerie,
plus adroits cependant et moins cyniques que Cerneau. Ils staient complts
par quelques personnes honorables, dont les noms leur servaient de
recommandation et de manteau. labri de ces noms, ils dtournaient leur
profit les droits provenant des rceptions et des diplmes ; et, pour se dispenser
de rendre des comptes, ils ne convoquaient le Suprme-Conseil qu des

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

poques loignes et irrgulires, et seulement pour procder des initiations,


dont le crmonial, prolong dessein, remplissait toute la sance et ne
permettait pas quon soccupt dautre chose. diverses reprises, ils
fulminrent contre leur concurrent, le frre Cerneau, laccusent dabuser de la
confiance des maons en leur confrant un faux cossisme dont il tait
linventeur, et de sapproprier les sommes rsultant de la collation des grades et
de la dlivrance des diplmes. Le dernier manifeste quils publirent contre lui
est du commencement de 1827. Cependant, quelque adresse quils eussent
apporte cacher leurs dtournements, il en transpira quelque chose ; une
enqute eut lieu, la suite de laquelle ils furent limins sans bruit du
Suprme-Conseil par les membres honntes de ce corps, qui taient en
majorit. Mais leur zle intress tait le seul ressort de cette autorit
maonnique ; et, lorsquils nen firent plus partie, elle tomba dans un complet
assoupissement. Cest peine si, de loin en loin, quelques runions avaient
lieu ; et encore ny assistait-il quun petit nombre de membres. proprement
parler, le Suprme-Conseil nexistait plus.
Dans ces circonstances, arriva New-York, en 1832, un frre qui se faisait
appeler Marie-Antoine-Nicolas-Alexandre-Robert-Joachim de Santa Rosa,
comte de Saint-Laurent, marquis de Santa-Rosa, comte de Saint-Laurent, et
qui prenait le titre de trs puissant souverain grand-commandeur ad vitam du
Suprme-Conseil du trente-troisime et dernier degr du rite cossais ancien et
accept, chef suprme de lancienne et moderne franc-maonnerie, pour la
Terre-Ferme, lAmrique mridionale, le Mexique, etc., de lune lautre mer ;
les fies Canaries, Porto-Rico, etc., etc. Il se prsentait comme investi des pleins
pouvoirs du Suprme-Conseil quil prsidait, pour ngocier sa runion celui
de New-York ; pour en former un seul, qui embrasst tous ceux de
lAmrique ; et pour parvenir ainsi faire cesser tous les schismes qui divisaient
lcossisme dans cette partie du monde. Ses propositions furent acceptes ; et
lon tablit en consquence, New-York, une autorit maonnique qui prit le
nom de Suprme-Conseil uni, pour lhmisphre occidental, du trente-troisime et
dernier degr du rite cossais ancien et accept, et qui eut pour grand-

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

commandeur le frre Elias Hicks, qui remplissait les mmes fonctions dans le
dernier Suprme-Conseil de New-York. Le nouveau corps publia un manifeste
dans lequel il annonait son tablissement, en faisait connatre les motifs, et
appelait lui tous les maons cossais de lAmrique. la suite, taient le texte
du trait dunion, en seize articles, dat du 5 avril 1832, et une profession de
foi dont les dogmes principaux taient lindpendance des rites et la tolrance
maonnique. Malgr tout le bruit quil fit de sa fondation, ce suprme-conseil
tomba presque aussitt en sommeil, le comte de Saint-Laurent, qui en tait
lme, ayant quitt le pays pour se rendre en France ; de sorte quau moment
mme o ce frre traitait Paris de lalliance du suprme-conseil de cette ville
avec le Suprme-Conseil de New-York, celui-ci nexistait plus que de nom.
Le but de lalliance entre les suprmes-conseils de Paris, de New-York, de
Rio-Janeiro et de Bruxelles, tait de rgler dun commun accord tout ce qui
pouvait intresser le dogme, la lgislation gnrale, la discipline, la prosprit,
la scurit et lindpendance de lcossisme. Chaque suprme-conseil confdr
tait reprsent prs des autres par des dlgus qui taient convoqus toutes
leurs assembles, y avaient voix consultative, et pouvaient protester, le cas
chant, contre toute mesure qui leur paratrait de nature compromettre les
intrts gnraux de lordre, ou ceux spcialement de la puissance qui les avait
investis de ses pouvoirs. Mais, comme toutes les alliances, celle-ci ne fut
excute quen tant quelle ne gnait pas les convenances personnelles des
puissances contractantes. Cest ce que prouve notamment lexemple que nous
allons rapporter.
En 1839, le clerg catholique suscita des tracasseries de toute nature aux
maons de la Belgique. Le Suprme-Conseil de Bruxelles fit part de cet tat de
choses au Suprme-Conseil de France, et lui demanda son secours et son
intervention pour le faire cesser. Compos de personnages minents, et la
plupart fort bien en cour, le Suprme-Conseil de France tait convenablement
plac pour obtenir, par voie diplomatique, que le gouvernement belge, dont le
chef avait dailleurs assum le patronage des maons, sinterpost pour que le
clerg laisst en paix la confraternit. Telle tait du moins lopinion du

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

Suprme-Conseil de Belgique, et cest dans cette pense quil avait crit. Il


parat toutefois que le Suprme-Conseil de France ntait pas de cet avis, car la
lettre quil reut lui causa quelque embarras ; et, au lieu dagir ou doffrir des
consolations, il rpondit en termes vagues, affirmant que la maonnerie belge
naurait rien redouter, tant que la rose serait au pied de la croix . Ds quil
eut connaissance de cette rponse, le reprsentant du Suprme-Conseil de
Bruxelles se hta de protester contre un tel acte, quil qualifiait dabandon des
intrts du corps maonnique auquel il appartenait. Il avait pris son mandat au
srieux ; et il mit tant de chaleur poursuivre le redressement du tort que le
Suprme-Conseil de France avait envers son alli, quon se dispensa bientt de
le convoquer aux assembles, et quon en vint ngocier sa rvocation par le
Suprme-Conseil de Belgique. Cette autorit, qui, pendant quelque temps,
avait soutenu son dlgu, circonvenue, fatigue de la lutte quelle avait
engage, finit par le dsavouer et le remplaa par un autre frre, achetant ce
prix une paix sans dignit.
Au nombre des loges qui staient rallies lui, le Suprme-Conseil de
France comptait particulirement celle de lAvenir, Bordeaux. Des dmls
survinrent entre cette loge et des ateliers de la mme ville qui reconnaissaient
lautorit du Grand-Orient et refusaient de recevoir ses membres en qualit de
visiteurs. Diffrents corps maonniques des dpartements demandrent, cette
occasion, au Grand-Orient, jusqu quel point il leur tait interdit dadmettre
leurs travaux les maons de lobdience du Suprme-Conseil. Le Grand-Orient
chargea un de ses membres, le frre Lefvre dAumale, de faire un rapport sur
les questions qui lui taient soumises. Le travail de ce frre, lu le 22 septembre
1840, contenait un historique du concordat de 1804 et des vnements qui
lont suivi, et concluait que le Grand-Orient est seul lgitime possesseur du rite
ancien et accept, et que les loges qui dpendent de lui ne peuvent ni ne
doivent avoir de communications avec les maons qui se sont rangs sous la
bannire dune autorit irrgulire et schismatique prenant le titre de Suprme-
Conseil de France. Ce rapport fut sanctionn, imprim et distribu. Quelques
loges de la correspondance du Grand-Orient protestrent contre les

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

conclusions et dclarrent ne point vouloir obir la dfense qui leur tait faite
de fraterniser avec les maons cossais. Tout annonait que la majorit des
loges franaises allait suivre cet exemple. Des officiers du Grand-Orient,
particulirement le frre Bouilly, reprsentant du grand-matre, intervinrent
alors pour faire donner satisfaction aux ides de tolrance maonnique mises
dans la circulation, il y avait quinze ans, par les loges dmeth et de la
Clmente-Amiti, et qui taient devenues, grce leur persvrance, la doctrine
gnrale de la socit. Ils sefforcrent dabord doprer la fusion en une seule
autorit du Grand-Orient et du Suprme-Conseil. Des confrences eurent lieu
dans ce but ; plusieurs projets furent changs ; mais les ngociations durent
tres abandonnes, parce que le Suprme-Conseil, cette fois comme toujours,
avait lev des prtentions inadmissibles. Nanmoins on arriva une
transaction, dont leffet devait tre de ramener la paix dans la maonnerie
franaise. un pacte dunion, on substitua un accord de bon voisinage ; et en
consquence le Grand-Orient prit, le 6 novembre 1841, un arrt ainsi conu :
Les ateliers de lobdience du Grand-Orient de France peuvent recevoir
comme visiteurs les frres des ateliers du Suprme-Conseil. Les maons de
lobdience du Grand-Orient de France peuvent galement visiter les ateliers
du Suprme-Conseil. Cet arrangement fut scell par des visites mutuelles que
se firent les grands officiers des deux corps, et, depuis ce moment, les maons
cossais et franais communiquent les uns avec les autres, comme sils
appartenaient la mme juridiction.
Il sen faut cependant que tout esprit de rivalit ait cess entre le Grand-
Orient et le Suprme-Conseil. Les causes de division qui les sparent subsistent
toujours ltat latent. Le Suprme-Conseil na renonc aucune de ses
prtentions ; il refuse comme auparavant de reconnatre les diplmes des hauts
grades cossais dlivrs par lautre autorit. De son ct, le Grand-Orient lude
tout concert ayant pour effet dtablir une discipline commune. Tout
rcemment, le secrtaire du Suprme-Conseil avait fait passer celui du
Grand-Orient, une note proposant labstention rciproque de recevoir et de
constituer les dissidents lun de lautre. La forme de cette communication fut,

370

HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

de la part du Grand-Orient, un prtexte pour nen pas tenir compte ; et une


fraction notable de la loge cossaise des Hospitaliers franais stant spare de
cet atelier et ayant demand des constitutions au Grand-Orient, les obtint sans
difficult au mois de novembre 1842. Tel est ltat actuel des rapports entre les
deux associations.
Pendant que la maonnerie tait en proie ces dchirements, lordre des
templiers modernes tait galement troubl par des dissensions intestines. Les
statuts de 1705 furent soumis une nouvelle rvision en 1811. Quelques-unes
de leurs dispositions gnant le despotisme du grand-matre Fabr-Palaprat, ce
frre profita de labsence dun certain nombre de chevaliers pour en faire voter
le retranchement par des membres sa dvotion. La presque totalit de la
milice, ayant sa tte le duc de Choiseul, protesta contre cette suppression ; et
trois des lieutenants-gnraux et le suprme prcepteur, formant le magistre,
cest--dire le gouvernement de lordre, attribuant les modifications apportes
aux statuts une brigue du grand-matre, le dcrtrent daccusation. Le frre
Fabr refusa de comparatre devant ses juges ; mais, prvoyant quil
succomberait dans la lutte, il crut ncessaire de temporiser ; il simula une
dmission ; et, par un dcret du 23 mai 1812, il convoqua le Convent gnral
pour le 1er fvrier de lanne suivante, afin quil ft pourvu son
remplacement. Les dissidents nattendirent point lpoque de la convocation.
Au mois de juin, ils appelrent la grande-matrise le comte Lepelletier
dAunay, templier zl, mais peu propre aux fonctions dont on linvestit ; aussi
le schisme qui ly avait port neut-il ni activit ni clat.
Bless de la faon ddaigneuse dont on agissait envers lui, et voyant quil
tait impossible de dissimuler plus longtemps, le grand-matre Fabr rvoqua,
le 23 dcembre, la dmission quil avait donne. Dix frres seulement lui
taient rests fidles ; il fit de nombreuses admissions, et donna ainsi une
certaine importance la portion de lordre du Temple dont il tait le chef. Les
vnements politiques de 1814 vinrent apporter quelque trve aux luttes des
deux partis ; elles cessrent entirement en 1827. Le 4 avril, par des motifs qui
ne sont pas biens connus, le duc de Choiseul parut inopinment dans une

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

assemble de la fraction Fabr, remit entre les mains de ce frre la dmission


du comte Lepelletier dAunay, lui fit sa soumission, et dclara se rallier lui
avec tous les chevaliers dissidents.
Vers la mme poque, un homme passions ardentes, le frre Dutronne,
avait espr trouver dans le Temple un point dappui pour oprer
ltablissement dun nouvel ordre de choses. Ses vues furent mal accueillies par
le frre Fabr ; et ce refus de coopration lui inspira le dessein de renverser ce
frre du trne magistral. Trente chevaliers sassocirent son entreprise. Des
discussions brlantes eurent lieu dans le Grand-Consistoire et dans le Grand-
Convent mtropolitains ; et ces deux assembles furent suspendues par un
dcret du grand-matre. Cependant les conjurs ne se tinrent pas pour battus :
ils publirent, le 12 juillet, une dclaration solennelle, dans laquelle ils
censuraient la tendance rtrograde du grand-matre et appelaient les chevaliers
se rallier eux, comme les seuls dpositaires des doctrines progressives de
linstitution. Cette leve de boucliers neut pas de suite, bien quon lt au bas
de la dclaration des noms alors en faveur : Carnot, Ney, Napolon de
Montbello, Isambert, Chatelain, Montalivet, etc.
Dautres dissidences clatrent en 1833, par suite de ltablissement de la
religion johannite. Des chevaliers levrent autel contre autel, et constiturent
un autre ordre du Temple, qui faisait profession de la foi catholique,
apostolique et romaine. Ce schisme eut des alternatives diverses ; il y eut des
rapprochements suivis de nouvelles ruptures. Au milieu de ces agitations, le
grand-matre Fabr vint mourir. Une runion partielle eut lieu alors ; la
religion johannite fut abandonne ; et la paix se rtablit. Cependant lordre du
Temple est loin davoir recouvr son activit et sa splendeur dautrefois ; et, en
considrant sa situation actuelle, il est facile de prvoir que son existence ne
sera pas de longue dure.
Des faits que nous venons de retracer, on est forc de conclure que les
dissensions et les dsordres de tout genre qui ont afflig la franc-maonnerie ne
peuvent tre attribus qu la pernicieuse influence exerce par les hauts grades.
L est tout entire la cause du mal. Il ne drive pas, il ne saurait driver de la

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HISTOIRE PITTORESQUE DE LA FRANC-MAONNERIE

constitution radicale de lassociation. Cette constitution est calcule, au


contraire, avec une admirable intelligence du cur humain, pour tablir et
rendre inaltrables lunion et la concorde parmi les associs. Pour sen
convaincre, il suffit de jeter les yeux sur ltat de la socit maonnique dans
tous les pays, tels que la Grande-Bretagne, lAllemagne, la Hollande, les tats-
Unis, o elle a conserv ou recouvr sa forme et