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C A P T U L O 2 9

Ondas luminosas

L
Jennie McKelvie demuestra
que un tanque de ondas anza una piedra a un estanque tranquilo y en la superficie del agua se forman
funciona muy bien en ondas. Golpea un diapasn y las ondas sonoras se propagan por todas direc-
Nueva Zelanda. ciones. Enciende un fsforo y las ondas luminosas se expanden, en forma parecida, por
todas direcciones (a la enorme rapidez de la luz, de 300,000 kilmetros por segundo).
En este captulo estudiaremos la naturaleza ondulatoria de la luz. En el siguiente, vere-
mos que tambin la luz tiene una naturaleza de partculas. Aqu investigaremos algunas
de las propiedades ondulatorias de la luz: difraccin, interferencia y polarizacin.

Principio de Huygens
Aunque se considera que Galileo fue quien primero dise un pndulo para ha-
cer funcionar engranes, fue el holands Christian Huygens quien construy el primer
reloj de pndulo. Sin embargo, se recuerda ms a Huygens por sus ideas acerca de
las ondas.1 Las crestas de las ondas que se ven en la figura 29.1 forman crculos
concntricos, llamados frentes de onda. Huygens propuso que los frentes de las
ondas luminosas que se propagan desde una fuente puntual se pueden considerar
como crestas encimadas de ondas secundarias diminutas (figura 29.2), es decir,
los frentes de onda estn formados por frentes de onda ms pequeos. A esta idea
se le llama principio de Huygens.

FIGURA 29.2
Estos dibujos se tomaron del
libro Tratado sobre la luz de
Huygens. La luz de A se propaga
FIGURA 29.1 en frentes de onda, y cada
Ondas en el agua. punto del frente se comporta
como si fuera una nueva fuente
de ondas. Las ondas secunda-
rias que comienzan en b, b, b, b
forman un nuevo frente de onda
(d, d, d, d); las ondas secunda-
rias que comienzan en d, d, d, d
forman otro frente de onda
nuevo (DCEF).

1
En 1665, 13 aos antes de que Huygens publicara su hiptesis acerca de los frentes de onda, el fsico ingls
Robert Hooke propuso una teora ondulatoria de la luz.
558
Captulo 29 Ondas luminosas 559

FIGURA 29.3
Figura interactiva Fuente
B A A B
El principio de Huygens
aplicado a un frente de
onda esfrico. Frente de onda

Nuevo frente de onda

Examina el frente de onda esfrica de la figura 29.3. Se puede ver que si todos
los puntos a lo largo del frente de onda AA son fuentes de nuevas ondas, unos mo-
mentos despus las nuevas ondas encimadas formarn una nueva superficie, BB,
la cual se considera la envolvente de todas las ondas pequeas. En la figura slo
se indican unas cuantas de la cantidad infinita de ondas pequeas que se originan
en fuentes puntuales secundarias a lo largo de AA, que se combinan y producen
la envolvente continua BB. A medida de que se extiende la onda, sus segmentos
parecen menos curvos. A mucha distancia de la fuente original, las ondas casi for-
man un plano, como lo hacen, por ejemplo, las ondas que proceden del Sol. En
la figura 29.4 se observa una construccin con ondas pequeas de Huygens, para
frentes de onda planos. Vemos las leyes de la reflexin y la refraccin ilustradas
mediante el principio de Huygens, en la figura 29.5.

FIGURA 29.4
Figura interactiva A A
Frente de onda Nuevo frente de onda
El principio de Huygens
aplicado a un frente de
onda plano. B B

FIGURA 29.5
El principio de Huygens
aplicado a a) la reflexin
y b) a la refraccin.
a

b
De nuevo, un rayo
de luz siempre es Se pueden generar ondas planas en el agua sumergiendo y sacando una regla
perpendicular a su horizontal, por ejemplo, una regla de un metro (figura 29.6). Las imgenes de la figu-
frente de onda. ra 29.7 son vistas superiores de un tanque de ondas donde las ondas planas inciden
sobre aberturas de diversos tamaos (no se ve la regla). En la figura 29.7a, donde
EUREKA! la abertura es ancha, se ve que las ondas planas continan a travs de la abertura
560 Parte seis Luz

FIGURA 29.6
La regla de un metro
oscilante produce ondas
planas en el tanque de agua.
El agua que oscila en la
abertura funciona como
fuente de ondas que se
reparten en el otro lado de
la barrera. El agua se
difracta por la abertura.

a b c
FIGURA 29.7
Ondas planas que pasan por aberturas de varios tamaos. Cuanto menor sea la abertura, mayor ser la desviacin
de las ondas hacia las orillas; en otras palabras, ser mayor la difraccin.

sin cambiar, excepto en los extremos, donde se desvan hacia la regin sombrea-
da, como indica el principio de Huygens. A medida que se hace ms angosto el
ancho de la abertura, como en la figura 29.7b, se transmite cada vez menos la
onda incidente, y se hace ms pronunciada la propagacin de las ondas hacia
la regin sombreada. Cuando la abertura es pequea en comparacin con la lon-
gitud de la onda incidente, como en la figura 29.7c, se vuelve muy notoria la vali-
dez de la idea de Huygens, de que cada parte de un frente de onda se puede
considerar como una fuente de nuevas ondas pequeas. Cuando las ondas inci-
den en la abertura angosta, se ve con facilidad que el agua que sube y baja en la
abertura funciona como una fuente puntual de nuevas ondas que se dispersan
en el otro lado de la barrera. Se dice que las ondas se difractan cuando se propa-
gan en la regin de la sombra.

Difraccin
En el captulo anterior vimos que la luz se puede desviar de su trayectoria recti-
lnea normal, tanto por reflexin como por refraccin. Ahora veremos otra
forma en que se desva. A toda desviacin de la luz por otro mecanismo que no
sea reflexin y refraccin se le llama difraccin. La difraccin de las ondas pla-
nas que se muestra en la figura 29.7 sucede en todas las clases de ondas, inclu-
yendo las ondas luminosas.
Captulo 29 Ondas luminosas 561

FIGURA 29.8
Figura interactiva
a) La luz produce una Rendija
sombra ntida con algo Ventana angosta
de confusin en los bordes, ancha
cuando la abertura es Fuente Fuente
grande en comparacin luminosa luminosa
con la longitud de onda
de la luz. b) Cuando la Sombra Sombra
abertura es muy angosta, se a b
nota ms la difraccin, y la
sombra se hace ms difusa. Cuando la luz pasa por una abertura grande en comparacin con la longitud
de onda de la luz, forma una sombra como la que se ve en la figura 29.8a. Se ve
una frontera bastante ntida entre las zonas de luz y la sombra. Pero si se hace
pasar luz a travs de una rendija delgada, hecha con una navaja de rasurar en una
pieza de cartn opaco, se ve que la luz se difracta (figura 29.8b). Desaparece
Intensidad

entonces la frontera ntida entre las reas iluminadas y la sombra, y la luz se pro-
Ancho de paga como en abanico, produciendo una rea iluminada que se debilita hasta lle-
la rendija
gar a la oscuridad, sin bordes bien definidos. La luz se difract.
En la figura 29.9 se muestra una grfica de la distribucin de la intensidad
Ancho de la pantalla de la luz difractada por una sola rendija delgada. Debido a la difraccin, hay un
FIGURA 29.9 aumento gradual de intensidad luminosa, en vez de un cambio abrupto de som-
Interpretacin grfica de bra a luz. Una fotocelda que recorriera la pantalla sentira un cambio gradual
la luz difractada por una desde falta de luz hasta luz mxima. (En realidad, hay unas franjas dbiles de
sola rendija angosta. intensidad a ambos lados de la figura principal; en breve veremos que son una
prueba de que la interferencia, que es ms pronunciada con doble rendija o con
varias rendijas.)
La difraccin no se limita a rendijas ni aberturas pequeas en general, sino
se puede ver en todas las sombras. Al fijarse bien, aun la sombra ms ntida es un
tanto difusa en su borde. Cuando la luz es de un solo color (monocromtica), la
difraccin puede producir franjas o bandas de difraccin en la orilla de la som-
bra, como en la figura 29.10. Con la luz blanca, las bandas se mezclan entre s y
forman una zona difusa en el borde de la sombra.
La cantidad de difraccin depende de la longitud de la onda, en comparacin
con el tamao de la obstruccin que causa la sombra. Las ondas ms largas se
difractan ms. Son mejores para llenar las sombras, y es la causa de que los soni-
dos de las sirenas de niebla sean de ondas largas y de baja frecuencia, para que
lleguen a todos los puntos ciegos. Sucede igual con las ondas de radio de la
banda normal de AM que son muy largas, en comparacin con el tamao de la mayo-
ra de los objetos en sus trayectorias. En esta banda, la longitud de onda de las
ondas va desde 180 hasta 550 metros, y las ondas se desvan con facilidad rodean-
do las construcciones y otros objetos que las estorben. Una onda de radio de gran
longitud de onda no ve una casa relativamente pequea que est en su cami-
no; pero una de onda corta s la ve. Las ondas de radio de la banda de FM van de
FIGURA 29.10 2.8 a 3.4 metros, y no se desvan bien al rodear los edificios. sta es una de las
Las bandas de difraccin
razones por la que la recepcin de FM suele ser deficiente en lugares donde la AM
se ven en las sombras
se escucha bien y fuerte. En el caso de la recepcin de radio no se desea ver
producidas con luz lser
monocromtica (de una objetos en el camino de las ondas, por lo que la difraccin ayuda mucho.
sola frecuencia). Estas La difraccin no ayuda tanto para ver objetos muy pequeos con un micros-
franjas se llenaran con una copio. Si el tamao del objeto es ms o menos el mismo de la longitud de onda
multitud de otras franjas, de la luz, la difraccin difumina la imagen. Si el objeto es menor que la longitud de
si la fuente fuera de luz onda de la luz, no se puede ver. Toda la imagen se pierde por difraccin. Ningn
blanca.
562 Parte seis Luz

FIGURA 29.11
a) Las ondas tienden a
esparcirse en la regin de la
sombra. b) Cuando la longi-
tud de onda es ms o
menos del mismo tamao
que el objeto, se llena la
sombra pronto. c) Cuando
la longitud de onda es corta
en relacin con el tamao
del objeto, se produce una
a b c
sombra ms definida.

aumento ni perfeccin del diseo del microscopio le puede ganar a este lmite fun-
damental de la difraccin.
Para reducir al mnimo este problema, los microscopistas iluminan los objetos
diminutos con haces de electrones, en vez de hacerlo con luz. En relacin con las
ondas luminosas, los haces de electrones tienen longitudes de onda extremadamen-
te cortas. En los microscopios electrnicos se aprovecha el hecho de que toda la
materia tiene propiedades ondulatorias: un haz de electrones tiene una longitud de
onda menor que la de la luz visible. En un microscopio electrnico, se usan campos
elctricos y magnticos en vez de lentes para enfocar y aumentar las imgenes.
El hecho de que se puedan ver detalles ms finos con longitudes de onda
menores lo emplea muy bien el delfn, al explorar su ambiente con ultrasonido.
Los ecos del sonido de gran longitud de onda le proporcionan una imagen general
de los objetos que lo rodean. Para examinar ms detalles, el delfn emite sonidos de
menor longitud de onda. El delfn siempre ha hecho en forma natural lo que los
mdicos slo pudieron hacer hasta fechas recientes con los dispositivos de im-
genes ultrasnicas.

EXAMNATE
Por qu un microscopista usa luz azul y no blanca para iluminar los objetos que est
viendo?

Interferencia
En la figura 29.12 se ven imgenes espectaculares de la difraccin. El fsico
Chuck Manka las hizo colocando pelcula fotogrfica en la sombra de un torni-
llo, iluminada con luz lser. En ambas figuras se ven unas bandas, que son pro-
ducidas por interferencia, que ya analizamos en el captulo 19. Repasamos la
interferencia constructiva y destructiva en la figura 29.13. Vemos que la suma o
superposicin de un par de ondas idnticas y en fase entre s produce una onda
de la misma frecuencia, pero con el doble de amplitud. Si las ondas estn desfa-
sadas exactamente media longitud de onda, al superponerse se anulan por com-
pleto. Si estn fuera de fase en otras cantidades se produce anulacin parcial.

COMPRUEBA TU RESPUES TA
Hay menos difraccin con la luz azul, por lo que el microscopista ve ms detalle (as
como un delfn investiga el detalle fino en su ambiente con ecos de sonido de longitud
de onda ultracorta).
Captulo 29 Ondas luminosas 563

a b

FIGURA 29.12
a) La sombra de un tornillo en luz de lser muestra bandas de interferencia destructiva de la
luz difractada. b) Una exposicin ms larga muestra bandas dentro de la sombra, produci-
das por interferencia constructiva y destructiva.

FIGURA 29.13
Interferencia de las ondas.
Anulacin
parcial
Refuerzo Anulacin

a b c

La interferencia de las ondas en el agua se ve con mucha frecuencia, y se


muestra en la figura 29.14. En algunos lugares, las crestas se enciman con cres-
tas; mientras que en otras, las crestas se enciman con los valles de otras ondas.

FIGURA 29.14
Interferencia de las ondas en
el agua. (Vase la seccin a
color al final del libro.)
564 Parte seis Luz

En condiciones controladas con ms cuidado se producen figuras interesan-


tes cuando dos fuentes ondulatorias se ponen lado a lado (figura 29.15). Se dejan
caer gotas de agua a una frecuencia controlada en tanques poco profundos llenos
de agua (tanques de ondas), y las ondas se fotografan desde arriba. Observa que
las zonas de interferencia constructiva y destructiva se extienden hasta los
bordes rectos de los tanques de ondas, y la cantidad y el tamao de esas regio-
nes dependen de la distancia entre las fuentes de las ondas y de la longitud de
onda (o frecuencia) de las mismas. La interferencia no se limita a las ondas en
el agua, que se ven con facilidad, sino es una propiedad de todas las ondas.
En 1810 el fsico y mdico ingls Thomas Young demostr en forma muy
convincente la naturaleza ondulatoria de la luz, al realizar su ya famoso experi-
mento de interferencia.2 Encontr que la luz que pasa por dos agujeros prximos
hechos con alfiler, se recombina y produce bandas de claridad y oscuridad en una
pantalla frente a ellos. Las bandas claras se forman cuando una cresta de la onda
luminosa que pas por un agujero y una cresta de la onda luminosa que pas por
el otro agujero llegan, al mismo tiempo, a la pantalla. Las bandas oscuras se for-
FIGURA 29.15
Patrones de interferencia de
man cuando una cresta de una onda y un valle de la otra llegan al mismo tiem-
ondas superpuestas proce- po. La figura 29.16 muestra el dibujo de Young del patrn de las ondas sobre-
dentes de dos fuentes vibra- puestas procedentes de las dos fuentes. Cuando este experimento se hace con dos
torias. rendijas cercanas en lugar de agujeros de alfiler, las imgenes de las bandas son
rectas (figura 29.18).

FIGURA 29.16
Dibujo original de Thomas
Young, de un patrn de
interferencia con dos fuen-
tes. Los crculos oscuros
representan crestas de onda;
en tanto que los espacios en
blanco entre las crestas
representan los valles. Se
produce interferencia cons-
tructiva donde las crestas se
enciman con las crestas o
los valles se enciman con los
valles. Las letras C, D, E y F
indican regiones de interfe-
rencia destructiva.

FIGURA 29.17
Las bandas claras se produ-
cen cuando las ondas desde
ambas rendijas llegan en Zona Zona
fase; las zonas oscuras son clara oscura
el resultado de la superposi-
cin de ondas que estn
fuera de fase.

2
Thomas Young ya lea con fluidez a los 2 aos; a los 4 ya haba ledo dos veces la Biblia. A los 14 saba
ocho idiomas. En su vida adulta fue mdico y cientfico, y contribuy a la comprensin de los fluidos, el
trabajo y la energa, as como las propiedades elsticas de los materiales. Fue quien hizo los primeros avances
en el desciframiento de los jeroglficos egipcios. Sin duda Thomas Young fue una persona muy brillante!
Captulo 29 Ondas luminosas 565

FIGURA 29.18
Figura interactiva
Cuando la luz monocrom-
Luz tica pasa por dos rendijas
monocromtica muy cercanas entre s, se
produce un patrn de ban-
das de interferencia

Doble
rendija
Figura
de interferencia

En la figura 29.19 se ve la forma en que se producen bandas claras y oscuras


debidas a las distintas longitudes de trayectoria desde las dos rendijas hasta la
pantalla.3 Para la banda central clara, las trayectorias desde las dos rendijas tie-
nen la misma longitud, por lo que las ondas llegan en fase y se refuerzan entre s.
Las bandas oscuras a cada lado de la banda central se deben a que una trayectoria
es ms larga (o ms corta) en media longitud de onda, por lo que las ondas lle-
gan desfasadas por media longitud de onda. Los otros conjuntos de bandas oscuras
se presentan donde las trayectorias difieren en mltiplos impares de media longi-
tud de onda: 3/2, 5/2, etctera.

FIGURA 29.19 CLARO


Figura interactiva

La luz que procede de O


pasa por las rendijas M y N,
y produce un patrn de OSCURO
interferencia en la pantalla

CLARO

OSCURO

CLARO

3
CLARO En el laboratorio puedes determinar la longitud de onda de la luz usando medidas basadas en la figura
29.19. La ecuacin para la primera interferencia mxima fuera del centro, de dos o ms rendijas, es
OSCURO ! = d sen
donde ! es la longitud de onda de la luz que se difracta, d es la distancia entre las rendijas adyacentes, y es
CLARO el ngulo entre lneas de la franja central de luz y de la primera franja de interferencia constructiva fuera del
centro. En el diagrama, sen es la razn de la distancia y entre la distancia D, donde y es la distancia en la
OSCURO pantalla entre la franja central de la luz y la primera franja de interferencia constructiva en cualquier lado. D
es la distancia de la franja a las rendijas (la cual, en la prctica, es mucho ms grande de lo que se muestra
CLARO aqu).
566 Parte seis Luz

Supongamos que al realizar este experimento con doble rendija cubrimos una
de ellas, de manera que la luz slo pase por la que est descubierta. Entonces, la
luz se dispersar e iluminar la pantalla formando un solo patrn de difraccin,
como describimos antes (figuras 29.8b y 29.9). Si cubrimos la otra rendija y deja-
a
mos pasar luz slo por la que acabamos de descubrir, obtendremos la misma ilu-
Intensidad

minacin en la pantalla, slo que un poco desplazada, por la diferencia en el


lugar de la rendija. Si no supiramos ms, esperaramos que con ambas rendijas
abiertas, el patrn slo fuera la suma de los patrones de difraccin con una ren-
b dija, como se sugiere en la figura 29.20a. Pero no sucede as. En cambio, el
Ancho de la pantalla patrn que se forma es de bandas claras y oscuras alternadas, como se ve en b.
Es un patrn de interferencia. Por cierto, la interferencia de las ondas luminosas
FIGURA 29.20 no crea ni destruye energa; tan slo la distribuye.
La luz que se difracta por
cada una de las dos rendijas
no forma una superposicin EXAMNATE
de intensidades, como se
1. Si se iluminaran las dos rendijas con luz monocromtica (de una sola frecuencia)
sugiere en a). La distribucin
roja, las franjas estaran a mayores o a menores distancias, que si se iluminaran
de intensidades, debido a la
interferencia, es la que se
con luz monocromtica azul?
muestra en b) 2. Por qu es importante usar luz monocromtica?

Los patrones de interferencia no se limitan a una o dos rendijas. Una multi-


tud de rendijas muy cercanas forma una rejilla de difraccin. Estas rejillas, como
los prismas, dispersan la luz blanca en sus colores. Mientras que un prisma sepa-
ra los colores de la luz por refraccin, una rejilla de difraccin los separa por
interferencia. Las rejillas se usan en instrumentos llamados espectrmetros, que
describiremos en el siguiente captulo, y con ms frecuencia en objetos como
bisutera y en etiquetas adheribles para los parachoques de automviles. Tales
materiales tambin se guan por surcos pequeos que difractan la luz en un espec-
tro de colores brillante. Estas rejillas tambin se ven en las plumas de algunas
aves que dispersan los colores, y en los bellos colores dispersos por los agujeros
microscpicos en la superficie reflectora de un disco compacto.

Interferencia en pelcula delgada con un solo color


Otra forma de producir bandas de interferencia es por reflexin de la luz en ambas
FIGURA 29.21 caras de una pelcula delgada. Una demostracin sencilla se hace con una fuente de
Debido a la interferencia luz monocromtica y un par de lminas de vidrio. Una lmpara de vapor de sodio
que causa, una rejilla de es una buena fuente de luz monocromtica. Las dos lminas de vidrio se colocan
difraccin dispersa la luz en una sobre otra, como se observa en la figura 29.22. Entre las placas, en una orilla
sus colores. Se puede usar de ellas, se pone una hoja muy delgada de papel. De esta forma se produce una pel-
en un espectrmetro, en vez cula de aire muy delgada, en forma de una cua, entre las placas. Si el ojo tiene una
de un prisma.

COMPRUEBA TUS RESPUES TAS


1. A mayor distancia. En la figura 29.19 puedes ver que una trayectoria un poco ms
larga y, en consecuencia, ms desplazada de la rendija de entrada a la pantalla,
sera el resultado de que las ondas de luz roja fueran ms largas.
2. Si la luz de diversas longitudes de onda se difractara en las rendijas, las franjas
oscuras de una longitud de onda se llenaran con las franjas claras de otra, y no se
obtendra un patrn definido de bandas. Si no lo has comprendido, pide a tu pro-
fesor que lo demuestre.
Captulo 29 Ondas luminosas 567

Lmpara de Fuente
arco de sodio de luz
El ojo ve una banda oscura
Luz incidente (interferencia destructiva)

Onda reflejada en la superficie


inferior del vidrio superior
Vidrio
P Onda reflejada en la superficie
Cua de aire
superior del vidrio inferior
Vidrio

FIGURA 29.23
Reflexin en las superficies superior e inferior de una pelcula delgada de aire.

Placas de vidrio
posicin tal que pueda ver la imagen reflejada de la lmpara, esa imagen no ser
FIGURA 29.22
Bandas de interferencia continua, sino que estar formada por bandas oscuras y claras.
producidas cuando la luz La causa de esas bandas es la interferencia entre las dos ondas reflejadas del
monocromtica se refleja en vidrio, en las superficies superior e inferior de la cua de aire, como se muestra
dos placas de vidrio, con en el diagrama exagerado de la figura 29.23. La luz que se refleja del punto P
una cua de aire entre ellas. llega al ojo siguiendo dos caminos distintos. En uno de esos caminos, la luz se
refleja en la parte superior de la cua de aire; en la otra trayectoria, se refleja en
el lado inferior. Si el ojo se enfoca en el punto P, ambos rayos llegan al mismo
lugar de la retina. Pero esos rayos recorrieron distintas distancias y se pueden
encontrar en fase o desfasados, dependiendo del espesor de la cua de aire; esto
es, dependiendo de cunto ms haya recorrido un rayo en comparacin con el
otro. Cuando vemos toda la superficie del vidrio, se ven regiones claras y oscu-
ras alternadas; las partes oscuras estn donde el espesor del aire es el adecuado
para producir interferencia destructiva; y las partes claras son donde la cua de
aire tiene el espesor adecuado, mayor o menor, para causar refuerzo de la luz. As,
las bandas oscuras y claras son causadas por la interferencia de las ondas lumi-
nosas reflejadas en las dos caras de la pelcula delgada.4
Si las superficies de las placas de vidrio que se usen son perfectamente planas, las
bandas son uniformes. Pero si no son perfectamente planas, las bandas se distorsio-
nan. La interferencia de la luz permite contar con un mtodo extremadamente sensi-
ble para comprobar qu tan plana es una superficie. Se dice que las superficies que
producen bandas uniformes son pticamente planas: sus irregularidades son peque-
as en comparacin con la longitud de onda de la luz visible (figura 29.24).
Cuando sobre una placa pticamente plana se coloca una lente plana por
arriba y con una ligera curvatura convexa por abajo, y se ilumina desde arriba
con luz monocromtica, se produce una serie de anillos claros y oscuros. A este
patrn se le llama anillos de Newton (figura 29.25). Estos anillos claros y oscu-

4
Los desplazamientos de fase en algunas superficies reflectoras tambin contribuyen a la interferencia. En aras
de la sencillez y la brevedad, nuestra explicacin de este tema se limitar a esta nota al pie. En resumen,
cuando la luz en un medio se refleja en la superficie de un segundo medio, en el que su rapidez es menor
(cuando tiene mayor ndice de refraccin), hay un desplazamiento de fase de 180 (esto es, de media longitud
de onda). Sin embargo, no sucede desplazamiento de fase cuando el segundo medio transmite la luz a mayor
rapidez (y tiene menor ndice de refraccin). En nuestro ejemplo de la cua de aire no sucede desplazamiento
FIGURA 29.24 de fase por reflexin en la superficie superior aire-vidrio, y s sucede un desplazamiento de 180 en la
superficie inferior entre aire y vidrio. As, en el vrtice de la cua de aire, donde su espesor tiende a cero, el
Planos pticos para probar desplazamiento de fase produce la anulacin y la cua es oscura. De igual manera sucede con una burbuja de
qu tan planas son las jabn, tan delgada que su espesor sea bastante menor que la longitud de onda de la luz. Es la causa de que
superficies. partes de una pelcula muy delgada parezcan negras. Se anulan las ondas de todas las frecuencias.
568 Parte seis Luz

FIGURA 29.25
Anillos de Newton.

ros estn formados por bandas del mismo tipo que las que se producen en super-
ficies planas. Permiten probar con precisin el tallado de los lentes.

EXAMNATE
En qu seran distintos los espacios entre los anillos de Newton al iluminar con luz
roja y despus con luz azul?

Colores de interferencia debidos a la reflexin


en pelculas delgadas
Todos hemos visto el bello espectro de colores que refleja una pompa de jabn o
la gasolina en una calle mojada. Esos colores se producen por interferencia de
ondas luminosas. A este fenmeno se le suele llamar iridiscencia, y se observa en
pelculas transparentes delgadas.
Una burbuja de jabn parece iridiscente en la luz blanca, cuando su espesor
Los colores de las es, ms o menos, igual al de la longitud de onda de la luz. Las ondas luminosas
pompas de jabn son reflejadas por las superficies externas e internas de la pelcula recorren distancias
el resultado de la diferentes. Cuando la ilumina la luz blanca, la pelcula puede tener el espesor ade-
interferencia de la luz cuado en un lugar para causar la interferencia destructiva de, por ejemplo, la luz
que reflejan las super- amarilla. Cuando se resta la luz amarilla de la luz blanca, la mezcla que queda
ficies interior y exte- parecer tener el color complementario del amarillo (el azul). En otro lugar,
rior de la pelcula de donde la pelcula es ms delgada, se podra anular un color diferente por interfe-
jabn. Cuando un rencia y la luz visible ser su color complementario. Lo mismo sucede con la
color se anula, lo que gasolina sobre una calle mojada (figura 29.26). La luz se refleja en la superficie
vemos es su color superior de la gasolina y tambin en la superficie de la interfaz entre gasolina y
complementario. agua. Si el espesor de la gasolina es tal que se anule el azul, como perece indicar
la figura, su superficie se ver amarilla. Esto se debe a que se resta el azul del
EUREKA! blanco y queda el color complementario, que es el amarillo. As, los diferentes
colores corresponden a distintos espesores de la pelcula delgada, que forman un
vvido mapa topogrfico, debido a diferencias microscpicas de elevaciones
de las superficies.
Desde una perspectiva ms amplia, se pueden ver distintos colores aun cuan-
do el espesor de la pelcula de gasolina sea uniforme. Eso tiene que ver con el

COMPRUEBA TU RESPUES TA
Los anillos estaran ms distanciados con la luz roja, de mayor longitud de onda, que
con las ondas ms cortas de la luz azul. Hay alguna razn geomtrica para esto?
Captulo 29 Ondas luminosas 569

FIGURA 29.26
La pelcula delgada de gaso-
lina tiene exactamente el
espesor correcto para anular
Haz reflejado
las reflexiones de la luz azul se anula por
procedente de las superficies Rayo interferencia;
superior e inferior. Si la incidente el ojo no ve luz
pelcula fuera ms delgada, de luz azul
quiz se anulara el
violeta, con menor longitud
de onda. (Se representa Onda reflejada en la superficie
una onda en negro para Aire superior de la gasolina
indicar cmo se desfasa
respecto a la otra onda Gasolina Onda transmitida
en la reflexin.) Agua que atraviesa la gasolina
y se refleja en la superficie del agua

espesor aparente de la pelcula: la luz que llega al ojo procedente de distintas par-
tes de la superficie se refleja con distintos ngulos y atraviesa distintos espesores.
Por ejemplo, si la luz incide a un ngulo rasante, el rayo que llega a la superficie
inferior de la gasolina recorre una mayor distancia. En este caso se anularn las
ondas ms largas y aparecern distintos colores.
La vajilla que se lava con jabonadura y que se enjuaga mal tiene una capa
delgada de jabn. Sujeta un plato mal enjuagado y explora con l una fuente
Interferencia en las pompas luminosa, en forma tal que puedas ver los colores de interferencia. Luego gralo
de jabn a una nueva posicin, viendo la misma parte del plato, y cambiar el color. La
luz que se refleja en la superficie inferior de la pelcula transparente de jabn
anula a la luz que se refleja en la superficie superior. Las ondas luminosas de dis-
tintas longitudes se anulan en distintos ngulos. Los colores de interferencia se
observan mejor en las burbujas de jabn (figura 29.27). Observars que esos
colores son, principalmente, azul-verdoso, magenta y amarillo, debido a la anu-
lacin de los primarios rojo, verde y azul.
La interferencia permite contar con un mtodo para medir longitudes de
onda de la luz y de otras radiaciones electromagnticas. Tambin hace posible
medir distancias extremadamente cortas con gran exactitud. Los instrumentos
ms exactos que se conocen para medir distancias pequeas son los interferme-
tros, que emplean el principio de la interferencia.

FIGURA 29.27
El autor de fsica Bob
Greenler muestra los colores
de interferencia con grandes
burbujas. Por qu los colo-
res de las burbujas son pri-
marios sustractivos? (Vase
la seccin a color al final del
libro.)
570 Parte seis Luz

PRCTICA DE FSICA
Este experimento lo puedes hacer en la tarja de una co- invierte su fase y se une con la luz que se refleja en la su-
cina. Sumerge una taza de caf de color oscuro (los colo- perficie externa, y la anula. La pelcula se vuelve pronto
res oscuros permiten ver mejor los colores de tan delgada que se rompe.
interferencia) en un detergente para lavar trastes; scala y
sostenla acostada. Ve la luz reflejada de la pelcula de ja-
bn que cubre la boca. Aparecen colores en movimiento,
cuando el jabn se escurre y forma una cua que se hace
ms gruesa en la parte inferior. La parte superior se adel-
gaza, hasta el grado que aparece negra. Esto te dice que
su espesor es menor que un cuarto de la longitud de las
ondas ms cortas de la luz visible. Sea cual fuere su longi-
tud de onda, la luz que se refleja en la superficie interna

EXAMNATE
En la columna de la izquierda estn los colores de algunos objetos. En la columna de
la derecha hay varias formas de producir esos colores. Relaciona las dos columnas.
1. Narciso amarillo. a) Interferencia.
2. Cielo azul. b) Reflexin selectiva.
3. Arcoiris. c) Refraccin.
4. Burbuja de jabn. d) Dispersin.

Polarizacin
La interferencia y la difraccin son la mejor prueba de que la luz es ondulatoria.
Como vimos en el captulo 19, las ondas pueden ser longitudinales o transversa-
les. Las ondas sonoras son longitudinales, lo cual significa que el movimiento de
vibracin es a lo largo de la direccin de propagacin de la onda. Pero cuando
movemos una cuerda tensa, como en la figura 28.29, el movimiento vibratorio
que se transmite por ella es perpendicular o transversal a la cuerda. Las ondas
longitudinales y transversales tienen efectos de interferencia y difraccin.
Entonces, las ondas luminosas son longitudinales o transversales? La polariza-
cin de las ondas luminosas demuestra que son transversales.
FIGURA 29.28 Si movemos hacia arriba y hacia abajo el extremo de una cuerda tensa, como
Una onda plano polarizada en la figura 29.28, la onda transversal recorre la cuerda en un plano. Se dice que
vertical y una onda plano esa onda es plano polarizada,5 lo cual quiere decir que las ondas se propagan por
polarizada horizontal. la cuerda confinadas en un solo plano. Si movemos la cuerda hacia arriba y hacia
abajo, produciremos una onda plano polarizada verticalmente. Si la movemos
hacia los lados, produciremos una onda plano polarizada horizontalmente.

COMPRUEBA TUS RESPUES TAS


1-b; 2-d; 3-c; 4-a.

5
La luz tambin puede estar polarizada circular y elpticamente, que son combinaciones de polarizaciones
transversales. Pero no estudiaremos esos casos.
Captulo 29 Ondas luminosas 571

FIGURA 29.29
a) Una onda plano polariza-
da en direccin vertical pro-
cede de una carga vibratoria
en sentido vertical. b) Una
onda plano polarizada en
direccin horizontal procede a b
de una carga que vibra hori-
zontalmente.

FIGURA 29.30
Representacin de ondas
plano polarizadas. Los vec-
tores elctricos, en a y en b,
representan la parte elctri-
ca de la onda electromagn-
tica.

a b c

Un solo electrn vibratorio puede emitir una onda electromagntica plano


polarizada. El plano de polarizacin coincidir con la direccin de vibracin del
electrn. Entonces, un electrn que acelera en direccin vertical emite luz que est
polarizada verticalmente, mientras que uno que acelere horizontalmente emite
luz que est polarizada horizontalmente (figura 29.29).
Una fuente comn de luz, como una lmpara incandescente, una fluorescen-
te, la llama de una vela o una luz de arco, emite luz que no est polarizada. Esto
se debe a que no hay una direccin preferente de aceleracin de los electrones que
emiten la luz. Los planos de vibracin podran ser tan numerosos como los elec-
trones que aceleran y los producen. En la figura 29.30a se representan algunos
planos. Se pueden representar todos esos planos mediante lneas radiales (figura
29.3b) o, en forma ms sencilla, con vectores en dos direcciones perpendiculares
entre s (figura 29.30c), como si hubiramos descompuesto todos los vectores de
la figura 29.30b en sus componentes horizontales y verticales. Este esquema sen-
cillo representa la luz no polarizada. La luz polarizada se representara con un
solo vector.
Todos los cristales transparentes de forma natural distinta a la cbica tienen
la propiedad de transmitir la luz de un sentido de polarizacin en forma distinta
a la que tiene otra polarizacin. Ciertos cristales6 no slo dividen la luz no pola-
rizada en dos rayos internos, polarizados en ngulos rectos entre s, sino tambin
absorben fuertemente un haz y transmiten el otro (figura 29.31). La turmalina es
uno de esos cristales, pero por desgracia la luz transmitida es de color. Sin embar-
go, la herapatita hace lo mismo sin coloraciones. Los cristales microscpicos de
la herapatita se incrustan entre lminas de celulosa, con alineamiento uniforme,
y se usan para fabricar los filtros Polaroid. Algunas pelculas Polaroid estn for-
FIGURA 29.31 madas por ciertas molculas alineadas, en vez de cristales diminutos.7
Un componente de la luz
incidente no polarizada
6
queda absorbido y la Se llaman dicroicos.
luz que sale est polarizada. 7
Esas molculas son de yodo polimrico, en una lmina de alcohol polivinlico o polivinileno.
572 Parte seis Luz

FIGURA 29.32 La luz no polarizada vibra en todas direcciones


La similitud con una cuerda
Componentes horizontales y verticales
ilustra el efecto de los filtros
El componente vertical pasa
polarizadores cruzados.
por el primer polarizador...
... y por el segundo tambin

El componente vertical
no pasa por este segundo
polarizador

Si ves una luz no polarizada a travs de un filtro polarizador podrs, girar el


filtro en cualquier direccin y la luz se ver igual. Pero si esa luz est polarizada,
entonces, a medida que giras el filtro, bloquears cada vez ms la luz, hasta blo-
quearla por completo. Un filtro polarizador ideal transmite el 50% de la radiacin
no polarizada que le llega. Naturalmente, ese 50% que pasa est polarizado.
Cuando se disponen dos filtros polarizados, de tal manera que estn alineados sus
ejes de polarizacin, la luz pasar por ambos (figura 29.32). Si sus ejes estn en
ngulo recto entre s (se dice que as los filtros estn cruzados) no pasa luz por el
par. (En realidad s pasa algo de luz de longitudes menores de onda, pero no en
FIGURA 29.33
forma importante.) Cuando se usan en pares los filtros polarizadores, al primero
Los anteojos Polaroid para en el trayecto de la luz se le llama polarizador y al segundo analizador.
sol bloquean la luz con Gran parte de la luz reflejada en superficies no metlicas est polarizada. Un
vibracin horizontal. buen ejemplo es la que sale de un vaso de vidrio o del agua. Excepto cuando inci-
Cuando se enciman los len- de perpendicularmente, el rayo reflejado contiene ms vibraciones paralelas a la
tes en ngulo recto, no pasa superficie reflectora, mientras que el rayo transmitido contiene ms vibraciones en
la luz por ellos. (Vase la ngulo recto a la superficie reflectora (figura 29.34). Sucede lo mismo cuando se
seccin a color al final del lanzan piedras rasantes sobre el agua, que rebotan en ella. Cuando chocan con las
libro.) caras paralelas a la superficie, se reflejan o rebotan con facilidad; pero si llegan al
agua con las caras inclinadas respecto al agua, se refractan y penetran al agua.

FIGURA 29.34
La mayora del resplandor de las superficies
Luz reflejada
no metlicas est polarizado. Aqu vemos que
Luz incidente los componentes de la luz incidente que son
paralelos a la superficie se reflejan, y los per-
Luz
pendiculares a la superficie la atraviesan y
refractada
entran al medio. Como la mayora del
resplandor que vemos procede de superficies
horizontales, los ejes de polarizacin de los
Luz transmitida anteojos Polaroid.
Captulo 29 Ondas luminosas 573

a b c

FIGURA 29.35
Figura interactiva
La luz se transmite cuando los ejes de los filtros polarizadores estn alineados a), pero se absorbe cuando Ludmila gira uno
para que los ejes queden perpendiculares entre s b). Cuando introduce un tercer filtro polarizado oblicuo entre los dos
anteriores, que estn cruzados, de nuevo se transmite la luz c). Por qu? (Para obtener la respuesta, despus de meditar el
problema, consulta el apndice D, Ms sobre vectores.) (Vase la seccin a color al final del libro.)

El resplandor de las superficies reflectoras puede disminuirse mucho usando lentes


Polaroid para sol. Los ejes de polarizacin de los lentes son verticales, porque la
mayora del resplandor se refleja en superficies horizontales. Unos anteojos po-
larizados bien alineados nos permiten ver en tres dimensiones proyecciones de pe-
lculas estereoscpicas, o de diapositivas, sobre una pantalla plana.
La polarizacin ocurre
slo con las ondas EXAMNATE
transversales. De Cules anteojos son los mejores para los conductores de automvil? (Las lneas
hecho, es una forma indican los ejes de polarizacin.)
confiable de saber si
una onda es transver-
sal o longitudinal.
a b c
EUREKA!

Visin tridimensional
La visin en tres dimensiones depende principalmente del hecho de que los ojos
den sus impresiones en forma simultnea (o casi), y cada ojo vea la escena desde
un ngulo un poco distinto. Para convencerte de que cada ojo ve una perspecti-
Luz polarizada y vista en 3-D
va distinta, coloca un dedo en forma vertical, con el brazo extendido, y ve cmo
parece desplazar su posicin de izquierda a derecha, respecto al fondo, cuando

COMPRUEBA TU RESPUES TA
Los anteojos a son los ms adecuados, porque los ejes verticales bloquean la luz polari-
zada horizontalmente, que forma gran parte del resplandor que despiden las superficies
horizontales. Los anteojos c son adecuados para ver pelculas en tercera dimensin.
574 Parte seis Luz

FIGURA 29.36
La estructura cristalina del
hielo en estereoscopia. Vers
la profundidad cuando tu
cerebro combine lo que
capta el ojo izquierdo al ver
la figura de la izquierda, y el
ojo derecho al ver la figura
de la derecha. Para verlo,
antes de observar esta pgi-
na enfoca los ojos para ver
de lejos. Sin cambiar el foco
ve la pgina, y cada figura
aparecer doble. Entonces
ajusta el foco para que las
dos imgenes interiores se
encimen y formen una ima-
gen central compuesta. La
prctica hace al maestro. (Si
haces bizco para tratar de cierras cada ojo en forma alterna. La figura 29.36 representa una vista estereos-
encimar las figuras se cpica de la estructura cristalina del hielo.
invierten lo cercano y lo leja- El conocido visor estereoscpico de mano (figura 29.39) simula el efecto de
no!)
la profundidad. En l, se colocan dos transparencias fotogrficas tomadas des-
de posiciones un poco distintas. Al verlas al mismo tiempo, el arreglo es tal que
el ojo izquierdo ve la escena que se fotografi desde la izquierda, y el ojo dere-
cho la ve fotografiada desde la derecha. El resultado es que los objetos de la esce-
na producen relieve en la perspectiva correcta, dando una profundidad aparente.
El dispositivo se fabrica de tal modo que cada ojo vea la parte correcta. No hay
posibilidad de que un ojo vea ambas tomas. Si quitas las diapositivas del cartn
El fondo csmico de donde estn montadas, y las proyectas usando dos proyectores para que se sobre-
microondas llena todo pongan las dos vistas, se produce una figura borrosa.
el espacio y llega a
nosotros procedente
de todas direcciones.
Es un eco del Big Bang
que dio origen al
Universo hace unos
14,000 millones de
aos. Hallazgos
recientes indican que
esta radiacin est
polarizada. Las obser-
vaciones de la polari-
zacin no se alteran
con la gravedad y per-
miten dar una mirada
clara y detallada a los
orgenes del Cosmos.

EUREKA!

FIGURA 29.37
Vista estereoscpica de cristales de nieve. Mrala igual que la figura 29.36.
Captulo 29 Ondas luminosas 575

La prueba de todo conocimiento La prueba de todo conocimiento


es el experimento. es el experimento.
El experimento es el nico juez de El experimento es el nico juez de
la verdad cientfica. la verdad cientfica.
Richard P. Feynman Richard F Feynman

FIGURA 29.38
Con los ojos enfocados para ver a la distancia, los renglones segundo y cuarto se ven ms
lejanos. Si haces bizco, esos renglones se vern ms cercanos.

Esto se debe a que cada ojo observa en forma simultnea ambas vistas. Aqu
es donde entran los filtros polarizadores. Si los colocas frente a los proyectores
de tal modo que uno est horizontal y el otro vertical, y contemplas la imagen
polarizada con anteojos polarizados en las mismas orientaciones, cada ojo cap-
tar la vista adecuada, como en el visor estereoscpico (figura 29.40). Entonces
vers una imagen en tres dimensiones.

FIGURA 29.40
Pantalla Una sesin de trans-
metlica parencias con filtros
polarizadores. El ojo
izquierdo slo ve la
luz polarizada del
proyector de la
izquierda, y el ojo
derecho slo ve la
Filtro polarizador Filtro polarizador
FIGURA 29.39 con eje vertical luz del proyector
con eje horizontal
Un visor estereoscpico. de la derecha, y
Proyector ambas figuras se
de diapositiva funden en el cerebro
y producen la
sensacin de
profundidad.

Tambin se ve profundidad en los estereogramas generados por computado-


ra, como el de la figura 29.41. Aqu, las figuras un poco distintas no son eviden-
tes a primera vista. Usa el procedimiento con que viste las figuras estereoscpicas
anteriores. Una vez dominada la tcnica de visin, ve al centro comercial y apre-
cia la diversidad de estereogramas en los carteles y en los libros.

FIGURA 29.41
Un estereograma generado
por computadora.
576 Parte seis Luz

Holografa
Quizs el ejemplo ms notable de la interferencia sea el holograma, que es una
placa fotogrfica bidimensional iluminada con luz de lser, que te permite ver
una representacin fiel de una escena en tres dimensiones. Dennis Gabor inven-
t el holograma en 1947, 10 aos antes de inventarse los lseres. Holo quiere
decir todo en griego, y grama significa mensaje o informacin. Un holo-
grama contiene todo el mensaje o toda la figura. Cuando lo ilumina una luz lser,
la imagen es tan realista que puedes realmente ver por detrs de las aristas de
objetos en la imagen, y ver los lados.
En la fotografa ordinaria se usa una lente para formar la imagen de un objeto
en una pelcula fotogrfica. La luz reflejada por cada punto del objeto es dirigida
por la lente slo hasta un punto correspondiente en la pelcula. Toda la luz que llega
a la pelcula proviene slo del objeto que se est fotografiando. Sin embargo, en el
caso de la holografa, no se utiliza una lente formadora de imagen. En vez de
ello, cada punto del objeto que se fotografa refleja la luz a toda la placa foto-
grfica, por lo que toda la placa queda expuesta a la luz que reflejan todas las par-
tes del objeto. Lo ms importante es que la luz que se usa para hacer un holograma
debe ser de una sola frecuencia, y todas sus partes deben estar exactamente en
fase: debe ser luz coherente. Por ejemplo, si se usara luz blanca, las bandas de difrac-
cin para una frecuencia se ocultaran con las de otras frecuencias. Slo un lser
puede producir con facilidad esa luz (en el siguiente captulo describiremos los l-
seres con detalle). Los hologramas se hacen con luz de lser.
Una fotografa convencional es una grabacin de una imagen; pero un holo-
grama es una grabacin del patrn de interferencia que resulta de la combinacin
de dos conjuntos de frentes de onda. Un conjunto de frentes de onda se forma con
la luz reflejada por el objeto, y el otro conjunto es de un haz de referencia que se
desva del haz que ilumina y se manda en forma directa a la placa fotogrfica (figu-
ra 29.42). La fotografa, al revelarla, no tiene imagen que se pueda reconocer. Es
simplemente un enredo de lneas onduladas, reas diminutas con bandas de densi-
dad variable, y oscuras donde los frentes de onda procedentes del objeto y del haz
de referencia llegaron en fase, y claras donde llegaron desfasadas. El holograma es
un patrn fotogrfico de bandas microscpicas de interferencia.

Rayo lser Espejo

Objeto

Placa fotogrfica La luz reflejada en el espejo


(holograma) (rayo de referencia) interfiere
con la luz reflejada en el objeto

FIGURA 29.42
Esquema simplificado de la produccin de un holograma. La luz lser que expone la placa
fotogrfica consiste en dos partes: el rayo de referencia reflejado en el espejo, y la luz refleja-
da en el objeto. Los frentes de onda de esas dos partes se interfieren y producen bandas
microscpicas en la placa fotogrfica. Entonces, la placa expuesta y revelada es un hologra-
ma. (Vase la seccin a color al final del libro.)
Captulo 29 Ondas luminosas 577

FIGURA 29.43
Cuando la luz lser se trans-
mite por el holograma, la
divergencia de la luz difrac-
tada produce una imagen
tridimensional que se puede
ver a travs del holograma,
como cuando se ve a travs Holograma
de la ventana. Es una imagen
virtual, porque slo parece
estar atrs del holograma, Luz lser
como tu imagen virtual en Imagen real
un espejo. Al enfocar los
ojos puedes ver todas las
partes de la imagen virtual,
las cercanas y las lejanas,
bien enfocadas. La luz con- Imagen virtual
vergente difractada produce
una imagen real frente al
holograma, que se puede
proyectar en una pantalla.
Como la imagen es tridi-
mensional, no la puedes ver Cuando un holograma se coloca en un haz de luz coherente, las bandas micros-
toda bien enfocada, en una cpicas difractan la luz y producen frentes de onda, de forma idntica a las de los
sola posicin de la pantalla frentes de onda originales que reflej el objeto. Cuando se ven a ojo o con cual-
plana. quier instrumento ptico, los frentes de onda difractados producen el mismo
efecto que los originales. Miras al holograma y ves una imagen completa, realis-
ta y tridimensional, como si estuvieras viendo el objeto original por la ventana.
La profundidad se hace evidente cuando mueves la cabeza y ves por los lados del
objeto, o cuando bajas la cabeza y ves por debajo del objeto. Las fotografas
hologrficas son extremadamente realistas.
Es interesante el hecho de que si el holograma se toma en pelcula fotogrfi-
ca, la puedes cortar a la mitad y seguir viendo la imagen completa en cada mitad.
Y puedes cortar de nuevo a la mitad, una y otra vez. Esto se debe a que cada parte
del holograma ha recibido y registrado la luz de todo el objeto. Asimismo, la luz
fuera de una ventana abierta llena toda la ventana, de modo que puedes ver al
exterior desde cada parte de la ventana abierta. Como en un rea diminuta que-
dan grabadas grandes cantidades de informacin, la pelcula que se usa para los
hologramas debe tener un grano mucho ms fino que la pelcula fotogrfica ordi-
naria de grano fino. El almacenamiento ptico de informacin a travs de hologra-
mas se est aplicando mucho en las computadoras.
Es todava ms interesante el aumento (amplificacin) hologrfico. Si se ven
hologramas hechos con luz de onda corta, con una luz de onda ms larga, la ima-
gen que resulta est aumentada en la misma proporcin que las longitudes de
onda. Los hologramas tomados con rayos X se podran aumentar miles de veces
al verlos con luz visible, con los arreglos geomtricos adecuados. Como los holo-
gramas no requieren lentes, son especialmente atractivas las posibilidades de un
microscopio de rayos X.
Y en cuanto a la televisin, las pantallas bidimensionales tus hijos quiz
las consideren como curiosidades, as como t consideras los viejos radios de los
abuelos.
La luz es fascinante, en especial cuando se difracta en las bandas de interfe-
rencia de un holograma.
578 Parte seis Luz

Resumen de trminos Interferencia en pelcula delgada


Difraccin La desviacin de la luz que pasa en torno a un
con un solo color
obstculo o a travs de una rendija delgada, hacien- 8. Qu explica las bandas claras y oscuras, cuando la
do que se esparza la luz. luz monocromtica se refleja en un par de lminas
Holograma Un patrn de interferencia microscpica, de vidrio, una sobre otra?
bidimensional, que produce imgenes pticas tridi- 9. Qu quiere decir que una superficie es pticamente
mensionales. plana?
Interferencia El resultado de la superposicin de distintas 10. Cules la causa de los anillos de Newton?
ondas, por lo general con la misma longitud. Se pro-
duce interferencia constructiva cuando hay refuerzo Colores de interferencia debidos a la reflexin
de cresta con cresta; se produce interferencia des-
tructiva cuando hay anulacin entre crestas y valles. en pelculas delgadas
La interferencia de algunas longitudes de ondas lumi- 11. Qu produce la iridiscencia?
nosas produce los llamados colores de interferencia. 12. Qu produce el espectro de colores que se ven en
Polarizacin El alineamiento de las vibraciones elctricas los derrames de gasolina sobre las calles mojadas?
transversales de la radiacin electromagntica. Se Por qu no se ven cuando la calle est seca?
dice que esas ondas de vibraciones alineadas son o 13. Qu explica los distintos colores en una pompa de
estn polarizadas. jabn o en una capa de gasolina sobre el agua?
Principio de Huygens Todo punto de un frente de onda 14. Por qu los colores de interferencia son principal-
se puede considerar como una nueva fuente de mente azul verdoso (cian), magenta y amarillo?
ondas pequeas, que se combinan y producen el
siguiente frente de onda, y los puntos de este ltimo
son fuentes de las ondas que siguen, y as sucesiva- Polarizacin
mente. 15. Qu fenmeno distingue a las ondas longitudinales
de las transversales?
16. La polarizacin es caracterstica de todas las clases
Lecturas sugeridas de ondas?
FaIk. D. S., D. R. Brill y D. Stork, Seeing the Light: Optics in 17. Cmo se compara la direccin de polarizacin de
Nature. Nueva York: Harper & Row, 1985. la luz con la direccin de vibracin del electrn
que la produce?
18. Por qu la luz pasa por un par de filtros polarizado-
Preguntas de repaso res cuando estn alineados los ejes, pero no cuando
los ejes estn perpendiculares entre s?
Principio de Huygens 19. Cunta luz ordinaria transmite un filtro Polaroid?
1. Segn Huygens, cmo se comporta cada punto de 20. Cuando la luz ordinaria incide formando un ngulo
un frente de onda? con el agua, qu puedes decir acerca de la luz refle-
2. Las ondas planas que inciden en una pequea aber- jada?
tura en una barrera se extendern o continuarn en
forma de ondas planas? Visin tridimensional
Difraccin 21. Por qu no percibiras la profundidad si examinaras
3. La difraccin es ms pronunciada a travs de una dos copias de diapositivas ordinarias con un visor
abertura pequea que a travs de una grande? estereoscpico (figura 29.39), y no cuando exami-
4. Para una abertura de tamao determinado, la nas los pares de transparencias tomadas con una
difraccin es ms pronunciada para una longitud de cmara estereoscpica?
onda mayor que para una longitud de onda menor? 22. Qu papel juegan los filtros polarizadores en una
5. Qu se difracta con ms facilidad en torno a las proyeccin de transparencias en 3-D (tercera dimen-
construcciones, las ondas de radio AM o las de FM? sin)?
Por qu?
Holografa
Interferencia
6. Se restringe la interferencia slo a algunas clases de 23. En qu difiere un holograma de una fotografa con-
ondas, o sucede con todo tipo de ellas? vencional?
7. Qu demostr exactamente Thomas Young en su 24. En qu difiere la luz coherente de la luz ordinaria?
famoso experimento con la luz? 25. Cmo se puede obtener un aumento hologrfico?
Captulo 29 Ondas luminosas 579

Proyectos 6. Haz algunas diapositivas para proyector pegando


celofn arrugado a trozos de Polaroid, del tamao
1. Con una hoja de rasurar corta una ranura en una tar- de la diapositiva. (Tambin prueba con bandas de
jeta, y ve a travs de ella, hacia una fuente luminosa. celofn o de envoltura de plstico pegadas a distin-
Puedes variar el tamao de la abertura si doblas un tos ngulos.) Proyctalas en una pantalla grande, o
poco la tarjeta. Ves las bandas de interferencia? Haz en una pared blanca, y haz girar un segundo
la prueba con dos rendijas cercanas entre s. Polaroid, un poco mayor, frente al lente del proyec-
2. La prxima vez que ests en la tina, haz espuma y tor, al ritmo de tu msica favorita. Tendrs tu pro-
observa los colores en cada burbuja diminuta de la pio equipo de luz y sonido!
luz de la lmpara del techo, reflejadas en ellas.
Observa que las distintas burbujas reflejan diferentes
colores, debido a los distintos espesores de la pelcu-
la de jabn. Compara los distintos colores que veas, Ejercicios
en diferentes ngulos, reflejados en las mismas bur- 1. Por qu la luz solar que ilumina la Tierra se puede
bujas. Vers que son distintos, porque lo que t ves aproximar con ondas planas, mientras que la de una
depende de un punto de vista! lmpara cercana no?
3. Cuando uses anteojos de Sol Polaroid, observa 2. En nuestro ambiente cotidiano, la difraccin es
el resplandor de una superficie no metlica, como el mucho ms evidente en las ondas sonoras que en
asfalto o un cuerpo de agua. Inclina la cabeza de las ondas luminosas. Por qu?
lado a lado y nota cmo cambia la intensidad 3. Por qu las ondas de radio se difractan en torno a los
del resplandor, a medida que haces variar la magni- edificios, mientras que las ondas luminosas no?
tud del componente del vector elctrico alineado 4. Por qu las emisiones de TV en el intervalo de VHF
con el eje de polarizacin de los anteojos. Tambin (muy alta frecuencia) se reciben con ms facilidad
observa la polarizacin de distintas partes del cielo, en zonas de mala recepcin, que las emisiones en la
teniendo los anteojos en las manos y hacindolos regin de UHF (ultra alta frecuencia)? (Sugerencia:
girar. la UHF tiene mayores frecuencias que la VHF.)
4. Coloca una fuente de luz blanca en una mesa, frente 5. Puedes imaginar una razn por la que los canales
a ti. Luego coloca una hoja de Polaroid frente a la de TV de nmero bajo pueden dar mejores imgenes
fuente, una botella de miel de maz frente a la hoja, en regiones de recepcin deficiente de TV?
y una segunda hoja de Polaroid frente a la botella. (Sugerencia: los canales bajos representan menores
Mira a travs de las hojas de Polaroid a uno y otro frecuencias de portadora.)
lados de la melaza, y notars colores espectaculares 6. Las longitudes de onda de las seales de TV, para los
conforme hagas girar una de las hojas. canales 2 a 13 normales de VHF van de unos 5.6
hasta 1.4 metros. Las seales de la nueva TV de alta
definicin estn en la banda UHF, con longitudes de
onda bastante menores que 1 metro. Esas longitu-
des de onda menores aumentarn o disminuirn la
recepcin en las reas de sombra (suponiendo que
no hay cable)?
7. Dos altavoces a una distancia aproximada de
1 metro emiten tonos puros de la misma frecuencia
y sonoridad. Cuando un escucha pasa frente a
5. En un microscopio con luz polarizada podrs ver los
ellos, en una trayectoria paralela a la lnea que los
espectaculares con colores de interferencia.
une, oye que el sonido alterna de fuerte a dbil.
Cualquier microscopio, hasta uno de juguete, se
Qu est sucediendo?
puede convertir en un microscopio polarizador,
8. En el ejercicio anterior, sugiere una trayectoria para
colocando una pieza de Polaroid dentro del ocular y
que el escucha que la siga camine sin or los sonidos
pegando la otra en la platina del microscopio. Estira
fuertes y dbiles alternadamente.
varias piezas de envolturas de plstico sobre una
9. En qu se parecen las bandas de interferencia a la
diapositiva, y conforme gires el ocular los colores
intensidad variable del sonido que percibes al pasar
irn cambiando.
frente a un par de altavoces que emitan el mismo
sonido?
10. En cunto deberan diferir en longitud un par de
rayos de luz de una fuente comn, para producir
interferencia destructiva?
11. Una luz ilumina dos rendijas pequeas y prximas, y
produce un patrn de interferencia en una pantalla
ms adelante. En qu ser diferente la distancia
580 Parte seis Luz

entre las bandas producidas por luz roja y por luz 25. En qu de lo siguiente se forma color por refrac-
azul? cin: ptalos de flores, arcoiris, pomas de jabn?
12. Con un arreglo de doble rendija se producen bandas Y por reflexin selectiva? Y por interferencia en
de interferencia con la luz amarilla del sodio. Para pelcula delgada?
producir bandas ms cercanas, se debe usar luz 26. Los colores de los pavos reales y de los colibres
roja o luz azul? no se deben a pigmentos, sino a elevaciones en
13. Cuando la luz blanca se difracta al pasar por una las capas superficiales de sus plumas. Mediante
rendija delgada, como en la figura 29.8b, los distin- qu principio fsico tales elevaciones producen
tos colores se difractan en distintas cantidades, de colores?
manera que en la orilla de la figura aparece un 27. Las alas de colores de muchas mariposas se deben
arcoiris de colores. Qu color se difracta con a pigmentaciones; pero en otras como en la
un ngulo mayor? Qu color con el ngulo menor? mariposa morfo, los colores no se deben a
14. Cul dar franjas ms anchas en el experimento pigmentaciones. Cuando el ala se ve desde distintos
con dos rendijas cercanas, la luz roja o la luz azul? ngulos, sus colores cambian. Cmo se producen
(gua tu razonamiento con la figura 29.19). esos colores?
15. Dnde se darn franjas ms anchas en el experi- 28. Por qu los colores iridiscentes de algunas ostras
mento con dos rendijas cercanas, en el agua o en el (como las abaln o acamaya) cambian al verlas
aire? (gua tu razonamiento con la figura 29.19). desde distintas posiciones?
16. Si la diferencia en la longitud de la trayectoria entre 29. Cuando los platos no se enjuagan bien despus de
dos haces idnticos y coherentes es de dos longitu- lavarlos, se reflejan distintos colores en sus superfi-
des de onda cuando llegan a una pantalla, produci- cies. Explica cmo y por qu.
rn una mancha clara o una oscura? 30. Por qu los colores de interferencia se notan ms
17. Cul producir franjas de luz ms anchas al pasar a en pelculas delgadas que en pelculas gruesas?
travs de una rejilla de difraccin, la de un lser de 31. La luz de dos estrellas que estn muy cercanas pro-
luz verde o la de un lser de luz azul? ducir un patrn de interferencia? Explica por qu.
18. Cuando la trayectoria reflejada en una superficie de 32. Si ves los patrones de interferencia en una pelcula
una pelcula delgada es una longitud de onda com- delgada de aceite o gasolina sobre agua, observars
pleta, diferente en longitud de la trayectoria refleja- que los colores forman anillos completos. Cmo se
da en la otra superficie y no hay cambio de fase, parecen esos anillos a las curvas de nivel de un mapa
resultar una interferencia constructiva o una des- topogrfico?
tructiva?
33. Debido a la interferencia entre ondas, una pe-
19. Cuando la trayectoria reflejada en una superficie lcula de aceite sobre el agua es amarilla, para
de una pelcula delgada es media longitud de onda los observadores directamente arriba, en un
diferente en longitud de la trayectoria reflejada en la avin. De qu color la ve un buceador directa-
otra superficie y no hay cambio de fase, resultar mente abajo de ella?
una interferencia constructiva o una destructiva?
34. Para el telescopio espacial Hubble, qu luz (roja,
20. Cuando la trayectoria reflejada en una superficie de verde, azul o ultravioleta) es mejor para ver los deta-
una pelcula delgada es media longitud de onda lles finos de los cuerpos astronmicos lejanos?
diferente en longitud de la trayectoria reflejada en
la otra superficie y hay un cambio de fase de 180, 35. La luz polarizada es parte de la naturaleza, pero el
por qu la pelcula aparecer negra? sonido polarizado no. Por qu?
21. Se produce un patrn de bandas cuando pasa luz 36. Normalmente, las pantallas digitales de los relojes y
monocromtica por un par de rendijas delgadas. Se otros aparatos son polarizadas. Qu problema se
producira ese mismo patrn con tres rendijas delga- presenta al usar tambin lentes polarizados para
das y paralelas? Y con miles de esas rendijas? sol?
Menciona un ejemplo que apoye tus respuestas. 37. Por qu un filtro polarizador ideal transmite el 50%
22. Imagina que colocas una rejilla de difraccin frente a de la luz incidente no polarizada?
la lente de una cmara, y que tomas una foto del 38. Por qu un filtro polarizador ideal transmite entre
alumbrado pblico encendido. Qu crees que vers el cero y el 100% de la luz polarizada incidente?
en la fotografa? 39. Qu porcentaje de la luz transmiten dos filtros
23. Qu sucede a la distancia entre las franjas de inter- polarizadores, uno tras otro, con sus ejes de pola-
ferencia cuando se aumenta la separacin de las dos rizacin alineados? Con sus ejes perpendiculares
rendijas? entre s?
24. Por qu el experimento de Young es ms efectivo 40. Cmo puedes determinar el eje de polarizacin de
con rendijas que con agujeros de alfiler? una sola lmina de filtro Polaroid?
Captulo 29 Ondas luminosas 581

41. Por qu los anteojos polarizados reducen el res- 45. La luz no pasa a travs de un par de lminas Polaroid
plandor, mientras que los no polarizados slo bajan con ejes perpendiculares. Pero si entre las dos se inter-
la cantidad total de luz que llega a los ojos? cala una tercera (con su eje a 45 con los de las otras
dos), algo de luz logra pasar. Por qu?
42. Para eliminar el resplandor de la luz procedente de
un piso pulido, el eje de un filtro polarizador, debe 46. Por qu cuando te paras cerca de una pintura tie-
estar horizontal o vertical? nes mayor sentido del volumen vindola con un ojo
y no con dos? (Si no lo has notado, ve las pinturas
43. La mayora del resplandor de las superficies no de cerca con un ojo y nota la diferencia.)
metlicas est polarizado, y el eje de polarizacin es
paralelo a la superficie reflectora. Esperaras que el 47. Por qu la holografa prctica tuvo que esperar a la
eje de polarizacin de los anteojos polarizados fuera llegada del lser?
vertical u horizontal? Por qu? 48. Cmo se obtienen las ampliaciones con los holo-
gramas?
44. Cmo se puede usar una sola lmina Polaroid para
demostrar que la luz del cielo est parcialmente 49. Cul de los siguientes fenmenos es ms funda-
polarizada? (Es interesante que, a diferencia de los mental para la holografa: interferencia, reflexin
humanos, las abejas y muchos insectos pueden dis- selectiva, refraccin o todos los anteriores?
tinguir la luz polarizada, y usan esta facultad para 50. Si ests viendo un holograma y cierras un ojo, per-
navegar.) cibirs todava la profundidad? Explica por qu.