Vous êtes sur la page 1sur 6

Resea Bibliogrfica Volumen 36, N 2, 2004.

Pginas 525-534
525
Chungara, Revista de Antropologa Chilena

RESEA BIBLIOGRFICA
Historia Andina en Chile, Jorge Hidalgo L.,
Editorial Universitaria, Santiago, 2004, pp. 705.

de toda una vida intelectual, de las pasiones, las bsque-


das, los debates (por qu no) que marcaron a Jorge Hi-
dalgo y que, tambin, nos influyeron a muchos de noso-
tros. En esos primeros aos de las dcadas de los aos
setenta y ochenta la tarea pareca an ms titnica que
ahora. No slo haba que investigar y publicar sobre te-
mas en su gran mayora inditos para una disciplina como
la historia, sino que haba que hacerlo al amparo de los
grandes debates que cruzaban a todos nuestros pases.
Era (y sigue siendo) posible construir una historia an-
dina o debemos restringirnos a las historias nacionales,
que cortan, segregan a partir de fronteras construidas
recin en el siglo XIX? y que incorporara a los colecti-
vos indgenas, usualmente silenciados en las historio-
grafas nacionales? Una historia que fuera en parte co-
mn a varios pases (ms all del hecho colonial)? No
era eso tambin parte del esfuerzo colectivo de una
Amrica latina que quera entenderse a partir de sus pro-
pios procesos, elaborando sus propias categoras anal-
ticas? Cada uno de estos captulos se encuentra ntima-
mente ligado a alguno de esos momentos de debate y
representa una propuesta. Me parece interesante desta-
car que, a pesar del tiempo transcurrido y del evidente
desarrollo de los estudios sobre las sociedades indge-
nas en los pases andinos as como en Chile, esas conti-
nan siendo tareas pendientes y los enfoques permane-
cen vigentes. Los invito a leerlos agregndoles esa
perspectiva, a reconocerlos como parte de un proceso
mayor que les da unidad y que les proporciona nuevos
Comentado por Jos Luis Martnez C.* sentidos.
Este es un libro que ha sido largamente esperado
Cuando se resea un libro, pocas veces se tiene el por generaciones de alumnos. La dispersin en la publi-
extrao privilegio de resear simultneamente una vida cacin de los trabajos de Jorge Hidalgo (muchos de ellos
intelectual y hacer, adems, un recuento sobre la histo- editados en Inglaterra, Estados Unidos o Per, por nom-
ria de una disciplina. No s si estar a la altura de las brar algunos) haca que a ratos la tarea de los y las
circunstancias, dado que no slo se trata de un libro muy estudiantes por conocerlos fuera en s misma un verda-
especial, sino de que soy deudor de varios de los hitos dero trabajo de investigacin, cuando no significaba que
que marcan la trayectoria del pensamiento de su autor. como profesores tenamos que abrir nuestras biblio-
Y si a eso se le agrega que se trata, tambin, un poco de tecas personales para que ellos pudieran leerlos. Y es
historiarnos a nosotros mismos, la pequea cofrada de que tenan que leerlos, porque, como lo vern los lecto-
etnohistoriadores e historiadores indgenas en Chile, se res de este volumen, se renen en ste muchos artculos
comprender que la tarea no es pequea. que, en un determinado momento, fueron pioneros: In-
Este volumen rene algunas de las investigaciones cidencia de los patrones de poblamiento en el clculo de
no todas que Jorge Hidalgo fue realizando, solo y la poblacin del Partido de Atacama desde 1752 a 1804
acompaado con otras y otros investigadores, y que se (publicado en 19781), por ejemplo, fue el primer trabajo
tradujeron en diversos artculos entre los aos 1971 y publicado en Chile que planteaba que las dinmicas so-
2003. Sus treinta captulos son, claramente, expresin ciales y culturales de las poblaciones atacameas, acos-

* Universidad de Chile, Santiago. jmartine@uchile.cl, jmartinez@academia.cl


526 Resea Bibliogrfica

tumbradas a movilizarse a lejanos lugares para asegurar de sus huidas hacia otros territorios aprovechando vie-
el acceso a recursos remotos, haban incidido de manera jas pautas culturales y antiguos lazos sociales, as como,
determinante en la realizacin de los padrones de revisi- tambin, desde el anlisis de los efectos e impactos del
ta coloniales (los censos de la poca) y que era necesa- dominio colonial, de la desestructuracin que signific
rio, entonces, replantear completamente el anlisis de- en las estructuras polticas, sociales y culturales indge-
mogrfico de esas comunidades. Algunos datos sobre nas la dominacin espaola, sin dejar afuera el estudio
la organizacin dual en las sociedades protohistricas de los cambios culturales y de la emergencia de nuevas
del Norte Chico de Chile (escrito en 19712) fue, tal vez, estructuras polticas.
uno de los primeros trabajos que plantearon, en Chile, la Posteriormente yo tambin me dediqu al estudio
posibilidad de que algunas estructuras sociales y polti- de las sociedades indgenas en Atacama y con los aos
cas indgenas fueran ms complejas que lo percibido se han ido incorporando varias y varios colegas. Per-
hasta entonces y que propuso una manera diferente de sonalmente estoy convencido de que fue Jorge Hidal-
analizar los datos de los cronistas del siglo XVI, lnea de go, con los artculos que ahora se publican reunidos en
reflexin que fue continuada en un anlisis posterior este libro, el que nos abri el camino para hacerlo. Y
(Culturas y etnias protohistricas: rea Andina Meridio- valga aqu una mencin adicional: no se trata de reco-
nal, 19823) en el que Jorge Hidalgo elabor una primera nocer nicamente el impacto acadmico y cientfico
mirada desde la etnohistoria sobre Amrica andina me- de sus trabajos. Jorge ha sido siempre extraordinaria-
ridional y que apareci en la Historia de Amrica Lati- mente generoso para facilitar sus materiales, para per-
na de la Universidad de Cambridge4. Los trabajos re- mitir que otros los conociramos y trabajramos con
cin citados son tan solo algunos de los muchos que ellos. Aprovecho esta tribuna para agradecrselo p-
abrieron camino a nuevas investigaciones y que impul- blicamente.
saron a varias generaciones de investigadores a intere- Hace ya tiempo que todos sabemos que Jorge puso
sarse por esos temas. a Atacama, Tarapac y Arica en el mapa de las rebelio-
Jorge explica, en su Introduccin, tanto la organiza- nes antiespaolas del siglo XVIII. No slo las tupama-
cin del libro como algunos de los temas abordados en ristas, las ms conocidas, sino tambin contribuy a ha-
sus trabajos y nos entrega, as, un primer marco de com- cer visible la inestabilidad anterior, que precedi a las
prensin de su libro. Pero quiero decir que su trabajo va grandes revueltas. Y lo hizo en muchos casos con una
mucho ms all de lo que l, con humildad, no se atreve finura que provoca el placer de la lectura. El rastreo de
a destacar. Por esos aos (comienzo de los setenta), por los pasos de Toms Paniri (uno de los lderes de la rebe-
ejemplo, por primera vez tenamos una visin etnohist- lin en Aiquina y el ro Loa) o el anlisis de los aspectos
rica ms o menos de conjunto sobre esa Amrica Andina mesinicos de las rebeliones que permiten entender par-
meridional a la que me acabo de referir, con una pro- te del marco ideolgico que las rode; la descripcin de
puesta que vinculaba la problemtica de una sociedad las vinculaciones entre una y otra localidad durante y
con otras, que se atreva a incursionar en anlisis de da- despus de alguna rebelin (el caso de Ingahuasi), son
tos estadsticos y demogrficos proporcionando mate- trabajos que trascienden lo anecdtico y local para per-
riales para una discusin por ejemplo de la gran crisis mitirnos pensar situaciones similares ocurridas ms all
demogrfica de los siglos XVI y XVII. No slo eso, Jor- de los bordes de la regin atacamea o de los Altos de
ge, destacado discpulo de John Murra, gener este an- Arica.
lisis sobre Amrica a partir de los modelos tericos ms No quiero resumir ni describir todos los captulos,
actualizados en ese momento, los que proporcionaban sera largo y para eso ya el mismo Jorge hizo un agrupa-
los estudios sobre las sociedades andinas centrales, aban- miento analtico en su Introduccin. Quiero ms bien
donando viejos esquemas descriptivos que clasificaban sealar en mi caso personal cmo mi propia reflexin
a las sociedades prehispnicas en ms o menos primiti- y la de algunos y algunas de mis colegas fue siendo im-
vas, ms o menos civilizadas, para adentrarse en un in- pactada y alentada por estos trabajos. Y en esta lnea de
tento de comprensin de sus estructuras sociales y pol- conversacin, hay una dimensin del trabajo intelectual
ticas, o en sus dinmicas culturales. Podemos discutir y disciplinario de Jorge, que est en los artculos pre-
hoy da la validez o aplicabilidad de varios de los con- sentados en este libro, que quiero destacar: es la que
ceptos o del modelo general, pero no me cabe duda que resulta de una colaboracin interdisciplinaria (tan cara
abri nuevas perspectivas. y central a la etnohistoria andina) sobre todo con los
Y los artculos sobre Atacama de los siglos XVII y arquelogos. Los intentos de correlacionar datos docu-
XVIII son clsicos en el ms amplio sentido de la pala- mentales con arqueolgicos no siempre terminan sien-
bra. Fue el primero en constituir a Atacama en una uni- do felices. Muchas veces las ms son mayores las
dad de estudio, en plantearse la pregunta por sus singu- objeciones que destacan las dificultades metodolgicas
laridades y lo hizo no desde la simple descripcin de que subyacen a una u otra proposicin, o al uso acrtico
una regin o de sus poblaciones, sino desde el anlisis de materiales arqueolgicos y documentales, en fin... Y
de sus estrategias de vida, de sus formas de resistencia as es frecuente que uno termine siendo su propio in-
ante la dominacin colonial y las presiones tributarias, terdisciplinario, si se me permite la expresin, porque
Resea Bibliogrfica 527

resulta ms fcil trabajar con uno mismo, usando los republicano nuestro pas y toda Amrica fueron un es-
materiales arqueolgicos, etnolingsticos o antropol- pacio de convivencias y confrontaciones (nada de espa-
gicos de los otros en su propio anlisis, que trabajando cios de refugio). Que las economas coloniales no pue-
directamente con los otros. Pero Jorge intent un cami- den ser entendidas sin considerar la participacin
no ms difcil: escribir con los amigos arquelogos, es- indgena en mercados, haciendas, obrajes y minera; que
tar en terreno con ellos para hacer all la reflexin co- no se pueden dejar al margen los espacios de ruralidad
mn. A m siempre me han resultado interesantes su en los cuales operaron y tuvieron una vida propia tantas
trabajos con Focacci sobre la multietnicidad en Arica y instituciones coloniales y republicanas; que las hacien-
los trabajos sobre el perodo incaico (que lamentable- das y los hacendados (una de las estructuras ms rele-
mente no fueron incluidos en este volumen, podemos vantes en la formacin de naciones como las nuestras
esperar el tomo 2?). como lo han destacado tantos historiadores) no pueden
Y qu hay con los desafos intelectuales y ticos? ser entendidas, o lo seran muy mal, si olvidamos que en
Hay aqu varios envites que quiero destacar. El primero muchsimas de ellas fueron los encomendados, los ha-
es el que se anuncia en el ttulo: Historia andina en Chile. bitantes de los pueblos de indios, los fugados antitribu-
En un pas que con frecuencia olvida su carcter latino- tarios, los que las hicieron funcionar. Pero no slo como
americano y que fija sus ojos a veces con obstinacin mano de obra, sino que en muchos casos manteniendo
en otros mundos como el europeo y el norteamericano, estructuras polticas, sociales y culturales que permea-
se olvida aun con ms frecuencia nuestro carcter tam- ron la misma vida colonial y republicana. Consecuente-
bin de pas andino. Lo andino ha quedado relegado a mente, este es, tambin, un libro de historia colonial.
los otros, los indios, los que estn ms all de nues- Pero lo relevante, finalmente, es que Jorge Hidalgo
tras fronteras y que, a ratos, incomodan; o a lo folclri- ha sabido mostrarnos a las sociedades andinas en Chile
co en la msica, en algn carnaval o en lo extico. como sujetos histricos (que a ratos fueron incluso su-
Y Jorge viene a desafiar esas miradas para recor- jetos de su propia historia) y en esa dimensin el desafo
dar, para insistir, para impedir negar que hay una his- que sigue ah, latente, es el de construir anlisis histri-
toria andina en Chile. Que no es nicamente la historia cos que los incluyan como parte de una historia social
de los otros que un grupo de locos hace desde Chile que ser incompleta si no los considera. Tengo la con-
(como podra ser si entre nosotros hubiera un grupo de viccin de que todas estas son razones ms que podero-
africanistas, por ejemplo), sino en su sentido ms pro- sas para leer Historia Andina en Chile.
fundo y perturbador, de sealar que en Chile hay una
parte de nosotros que es historia andina, que algunos Comentado por Celia L. Cussen*
pueden intentar seguir negando pero que forma parte
de nuestros procesos humanos y que no se restringe al Diego Barros Arana, en el primer tomo de Historia
norte de Chile anexado despus de la guerra de 1879, General de Chile, describi el viaje de regreso de Chile al
sino que tiene que ver tambin con el periodo prehis- Per que hizo Diego de Almagro en la primavera de 1536.
pnico del valle central y que durante el perodo colo- El viejo espaol se neg a volver por el difcil camino de la
nial y el siglo XIX impact tambin en la historia al cordillera que haba recorrido para llegar a Chile, y prefiri
menos del norte chico. atravesar los desconocidos desiertos de Atacama y Tarapa-
Usualmente, entre los historiadores chilenos ms c. Barros Arana, basando su versin de los sucesos en los
tradicionales, se suele pensar, representar y describir a cronistas de la Conquista, nos dice que al salir de Copiap
las sociedades indgenas como parte de los otros, los el valiente militar se hall en el desierto donde redobl
que estn o estuvieron ms all, siempre en unas fron- su paso hasta llegar, a mediados de octubre, al pequeo
teras y al lado de afuera de ellas. No nos olvidemos que pueblo de Atacama. All fue reunindose todo el ejrcito
la historiografa oficial, la ms difundida, ha sealado para renovar sus provisiones antes de penetrar en las llanu-
majaderamente que en Chile se produjo un pronto ras desiertas de Tarapac. Sus caballos estaban tan flacos y
mestizaje y que los indios, los verdaderos indios que- extenuados que tuvieron que darles dieciocho das de des-
daron ms all de los ros o en los desiertos, siempre canso en Atacama para poder proseguir la marcha5. Este
distintos a nosotros. O, tambin, se nos seala que es relato de la temprana estada de un grupo de espaoles en
necesario estudiar a las sociedades indgenas en tanto un pueblo atacameo es bastante curioso, sobre todo por-
nuestras races, parte de un pasado en el que podemos que habla del poblado sin mencionar a sus habitantes, quie-
ms o menos y nunca tanto reconocernos, pero que nes, se puede suponer, tuvieron algo que ver con el reabas-
son, por lo mismo, objeto del estudio no de los historia- tecimiento de la fuerza expedicionaria. Barros Arana no se
dores, sino ante todo de los arquelogos. Y lo que Jorge detiene para averiguar la reaccin de los indgenas del lu-
ha venido planteando desde hace ya 30 aos es que eso gar a la forma de ser del bando de espaoles, ni siquiera
no es cierto. Que durante todo el perodo colonial y el para comentar su evidente buena disposicin para cobijar y

* Departamento de Ciencias Histricas, Universidad de Chile. ccussen@uchile.cl


528 Resea Bibliogrfica

alimentar a estos europeos sedientos y sus caballos exte- mtodos y buscar ms all de los cronistas que forma-
nuados. El historiador chileno estaba limitado por sus fuen- ban la fuente principal de las generaciones precedentes.
tes, por cierto, y tambin por una visin de la historia que Haba tambin que mirar ms all de su propia discipli-
tiende a pasar por alto el punto de vista indgena, una acti- na, y as estos historiadores echaron mano de las tcni-
tud que comparta con los dems historiadores del siglo cas de otros campos acadmicos. Participaron en exca-
diecinueve y de la mayor parte del siglo veinte. Hasta hoy vaciones con colegas de arqueologa para descubrir
se observa que el ninguneo del indgena mantiene su vi- patrones precoloniales del comportamiento indgena, y
gencia entre aquellos que prefieren fijar su mirada en la estudiaron las tcnicas de antroplogos emergentes,
experiencia hispana de los sucesos, y que ubican las races como Clifford Geertz, quienes se dedicaron a descifrar
culturales de esta nacin mestiza en los valores ibricos del los cdigos culturales de las sociedades no-occidentales
honor, el prestigio y la dominacin a la fuerza. Esta visin de Oceana y frica. Estos antroplogos daban pistas
del indgena inerte vencido por el astuto y ambicioso espa- que ayudaron a ver cmo una sociedad entiende su mun-
ol fue puesta a prueba por un grupo de investigadores hace do y cmo crea estructuras de poder sostenidas en el
ya tres dcadas. El reciente libro de Jorge Hidalgo, Histo- tiempo por soportes ideolgicos y simblicos. Los nue-
ria Andina en Chile, demuestra el desarrollo y el alcance vos historiadores aplicaron estas herramientas al estu-
del desafo historiogrfico a esa perspectiva. dio del pasado indgena, en un mtodo que ellos llama-
Historia Andina en Chile contiene captulos de la ban la etnohistoria, y que Jorge Hidalgo ha definido como
historia del norte de Chile escritos por Jorge Hidalgo a una disciplina que combina las preguntas, las hiptesis
lo largo de ms de treinta aos. Algunos estaban indi- y modelos desarrollados por los antroplogos con las
tos hasta ahora, otros haban aparecido en diversas re- tcnicas documentales de los historiadores (p. 651).
vistas especializadas, incluyendo Estudios Atacameos Con la sensibilidad por la cultura material del ar-
y Chungara. Varios de estos artculos son frecuentemente quelogo y la preocupacin por el contexto sociocul-
citados por los especialistas de la historia andina, pero tural del antroplogo, Jorge Hidalgo, como sus cole-
otros estaban prcticamente perdidos para el mundo aca- gas, empez a trabajar con las herramientas
dmico chileno e internacional. Juntos, forman un cua- imprescindibles de nuestra disciplina, los documentos
dro de la historia de los pueblos originarios de Arica, escritos. Este libro da cuenta de los mltiples viajes de
Tarapac y Atacama desde los primeros aos de la po- Jorge Hidalgo a los archivos coloniales fuera de Chile,
ca colonial hasta avanzado el siglo 18. Tambin encar- incluyendo el Archivo de Indias por cierto, pero tam-
nan la revolucin en la manera de escribir la historia en bin a los depsitos documentales de Argentina, Boli-
que particip Jorge Hidalgo. via y Per. Como la zona desrtica del norte de Chile
Jorge Hidalgo forma parte de un grupo internacio- careca de los grandes recursos humanos y naturales
nal y cosmopolita de historiadores que, en los aos 60 y que solan atraer a los espaoles, los documentos so-
70, se comprometieron a cuestionar la visin tradicional bre la regin eran relativamente escasos. Ms encima,
de la historia colonial como herencia hispana y empren- casi siempre haban sido producidos por los espaoles
dieron la difcil tarea de reconstruir el pasado de las co- para sus propios propsitos, con conceptos y catego-
munidades indgenas de Amrica Latina desde otra pers- ras mentales que poco o nada tenan que ver con la
pectiva. En este grupo figuran hombres y mujeres de forma indgena de sobrellevar en trminos econmi-
Latinoamrica, Europa, y los Estados Unidos, entre ellos cos, sociales y culturales la pesada realidad colonial.
Enrique Tandeter, Brook Larson, Thierry Saignes y Nan- Por lo tanto, haba que leerlos de soslayo, buscando en
cy Farriss, un grupo formidable de historiadores quie- ttulos, procesos judiciales y visitas, las referencias a
nes han dejado un legado intelectual que inspira a sus los diferentes grupos originarios de la zona. En estos
muchos alumnos. documentos Jorge Hidalgo logr encontrar la voluntad
Algunos de estos investigadores se encontraron a y accin del indgena, opacadas y deformadas por el
mediados de los aos sesenta en el Centro de Historia idioma y la jerga notarial de los espaoles.
Americana de la Universidad de Chile, con Rolando Me- Despus de pasar aos revisando documentos, Jor-
llafe y John Murra como sus maestros. All, Jorge Hidal- ge Hidalgo y sus colegas encontraron que haba tenden-
go, Karen Spalding, Osvaldo Silva y Luis Millones, entre cias que se repetan en uno y otro lugar de la Amrica
otros, compartieron ideas y formaron grandes lazos de espaola. El principal descubrimiento de este grupo de
amistad, haciendo de la solitaria disciplina de la investi- historiadores provoc una revolucin en la forma de mirar
gacin histrica un proyecto compartido. Despus partie- el mundo indgena: los pueblos originarios de Amrica
ron a las mayores universidades de Europa y Estados demostraron una creatividad asombrosa para remendar
Unidos para perfeccionarse y luego emprender la impo- de mil maneras las redes sociales rotas y rasgadas por
nente y, para ellos, urgente tarea de reconstituir las histo- las epidemias, las exigencias tributarias, y los desplaza-
rias de los grupos tnicos que sobrellevaron el dominio mientos producidos por el rgimen colonial. Como es-
hispano6. cribe Jorge Hidalgo, La capacidad poltica y creativa
La dificultad de percibir la reaccin indgena al r- de los pueblos originarios, si bien sufri por la desorga-
gimen colonial era inmensa. Haba que crear nuevos nizacin o destruccin de sus aparatos creados en una
Resea Bibliogrfica 529

historia milenaria, no se detuvo y dentro de los estre- Aqu no hay una sola narrativa, sino una variedad
chos lmites de la dominacin colonial, fueron capaces de temas, descubrimientos, y aportes tericos. Tampoco
de hacer su propia historia. Conocer estas realidades, vemos a los indgenas totalmente aislados de la pobla-
acciones y proyectos histricos ha sido nuestro progra- cin hispana, mestiza y negra de la zona. Jorge Hidalgo
ma de investigacin por varias dcadas (p. 16). demuestra cmo los indgenas compartan el espacio
Jorge Hidalgo presenta muchos ejemplos rigurosa- urbano de Arica con los espaoles, y, de alguna forma,
mente documentados de estas realidades, en los cuales un espacio cultural tambin: los indgenas que partici-
se aprecia la voluntad o capacidad de los indgenas para paron en la rebelin general de 1781 sustentaron sus
organizarse, cambiar las tradiciones y hacer uso de los acciones en sueos milenaristas que incorporaron su-
elementos coloniales favorables a sus intereses para puestas profecas de Santa Rosa y San Francisco Solano
superar condiciones histricas crticas (p. 381). As, por al discurso simblico que prometa el retorno del orden
ejemplo, nos presenta el caso notable de la formacin moral de sus antepasados.
del nuevo cacicazgo de Codpa en los altos de Arica en el La publicacin de Historia Andina en Chile no slo
siglo XVII. En el vaco poltico creado por el rgimen presenta la oportunidad de resaltar los logros alcanza-
colonial, diversas poblaciones tnicas removidas de sus dos por medio de herramientas interdisciplinarias para
lugares y grupos de origen se reconstituyeron en un nuevo investigar el pasado. Tambin pide que nos pregunte-
grupo tnico. mos acerca del propsito de escribir la historia y la rela-
En algunos casos, Jorge Hidalgo fija su atencin cin entre la historiografa y nuestra imagen de pas. En
sobre las grandes fisuras en la historia andina. Uno de una nacin democrtica como Chile, la forma en que los
esos momentos de ruptura se materializ en una serie ciudadanos piensan colectivamente sobre su pasado est
de rebeliones de los grupos indgenas entre 1770 y 1781, en manos de sus historiadores. Jorge Hidalgo, al estu-
como reaccin a los esfuerzos de los Borbones de dar- diar con herramientas renovadas las perspectivas y reac-
le una vuelta ms a la tuerca tributaria que ya tena ciones creativas de los grupos tnicos de la poca colo-
atoradas a las comunidades indgenas. Fue un movi- nial, de alguna forma desordena la narrativa heroica de
miento que atraves toda la zona andina sur. Sin em- corte hispnico del pasado nacional. Propone pensar en
bargo, para Jorge Hidalgo era imprescindible entender un Chile que incluye grupos indgenas cuyas experien-
las variaciones que se daban de este gran movimiento cias histricas no son necesariamente compatibles con
en cada localidad, un estudio que exiga un esfuerzo la forma acostumbrada de concebir el pas, y pide que
historiogrfico micro-regional basado en un examen ampliemos nuestra mirada histrica para abarcar el pa-
minucioso de las fuentes. As, logr demostrar que la sado de una ciudadana pluritnica.
resistencia armada de 1781, la rebelin de Tupac Ama- Esta obra de Jorge Hidalgo nos gua por el mundo
ru, afect de manera muy diferente a las comunidades colonial de los indgenas del norte de Chile, y, en el tra-
de los altos de Arica, Tarapac y Atacama debido a va- yecto, establece una vara muy alta en la investigacin
riables como la capacidad de negociacin y accin po- de problemas de la historia. Para muchos, los mtodos
ltica que algunos caciques ejercan dentro de los mar- que l y sus contemporneos desarrollaron para estudiar
cos legales, y la calidad de las relaciones entre los las comunidades indgenas han sido la inspiracin de
pueblos y sus curas doctrineros. investigaciones centradas en otros grupos de la poca
En este libro, Jorge Hidalgo tambin realza los colonial, tales como los indgenas radicados en los cen-
cambios de pequea escala, fracturas ms que fisuras tros urbanos, los esclavos negros y castas e incluso las
en trminos histricos, pero de gran relevancia para la dueas de casa criollas. Al igual que las comunidades
supervivencia de las comunidades indgenas como gru- indgenas, estos grupos, alejados de los centros de po-
pos tnicos. Est, por ejemplo, el caso del corregidor der, elaboraron su visin del mundo en respuesta a las
de Atacama que estableci escuelas para ensear cas- cambiantes realidades coloniales, y participaron en la
tellano a los nios de la zona, prohibindoles hablar su formacin de una sociedad colonial mucho ms com-
propio idioma, el cunza, dentro o fuera de la sala, una pleja que aquella imaginada por los historiadores en el
poltica de profundas consecuencias para las comuni- pasado.
dades andinas. Entre los otros impactos del rgimen Los especialistas de la antropologa y la historia no
colonial est el abandono de sus pueblos de parte de son los nicos beneficiados de los aportes de Jorge Hi-
los hombres que no podan pagar su tributo, quienes dalgo. En 2003 la comunidad indgena Aymara de Tic-
dejaban a sus familias y comunidades con una carga namar le dirigi una carta pidiendo que les mandara en
an ms pesada. O el caso de la curandera indgena forma urgente la Revisita de los Altos de Arica de 1773,
que fall en sus esfuerzos por sanar a una espaola, y, un documento que l descubri en el Archivo Departa-
como consecuencia, fue acusada de participar en un mental de Tacna, y que forma la base de sus estudios de
maleficio y desterrada de la provincia por bruja. Estos etnognesis del cacicazgo de Codpa. Este documento,
episodios son sintomticos de las presiones que seria- reza la carta, les ayudar una enormidad a proteger
mente amenazaban cualquier capacidad de respuesta sus tierras porque les permitira conocer con exactitud
cultural de parte de los pueblos de indios. [de] qu troncos de familias venimos, quines desapare-
530 Resea Bibliogrfica

cieron, y quines se incorporaron a travs del tiempo. sobre lo que fue el pasado colonial del cacicazgo de
Concluye la carta: Una vez ms, Sr. Hidalgo, le reitera- Codpa, del cual ahora podemos decir con orgullo que
mos nuestros infinitos agradecimientos, el habernos dado tenemos un pasado histrico y [que permite] recuperar
la oportunidad de leer su libro publicado el ao de 1978, nuestra identidad aymara7.

Notas

1 Estudios Atacameos 6:53-111. 6 Nota de los editores. En este grupo se incluye en Chile
2 Boletn del Museo de Historia Natural ao XV, N 78. Agustn Llagostera, arquelogo, todos impulsados por
3 Chungara 8:209-253. John Murra quien insista en la necesidad de estudios su-
4 The Cambridge History of Latin America, editado por Les- periores.
lie Bethell, vol. II, pp. 91-117. Cambridge University Press, 7 Nota de los editores. Este documento y la carta en comen-
Cambridge, 1984. to se publicaron en Chungara Revista de Antropologa
5 Diego Barros Arana, Historia General de Chile Tomo I Chilena 36:103-204. Jorge Hidalgo, Nelson Castro y Sole-
(Santiago: Editorial Universitaria/Centro de Investigacio- dad Gonzalez.
nes Diego Barros Arana, 1999), 156-157.