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Aps a morte de Jesus houve um grande silncio sobre a terra.

Para as almas devotadas


a Jesus, fora o silncio da dor; para os inimigos, o silncio do remorso. Aps todos os
sofrimentos e os duros labores da Paixo, Jesus experimentava um pouco de descanso,
inicialmente sobre a cruz, onde ele permanecera por algum tempo suspenso, em
seguida, no tmulo. Contudo, ele no ficara desocupado nesse descanso. Enquanto se
depositava seu corpo no tmulo, sua alma ia para os infernos. (Ele) desceu aos infernos,
diz o Smbolo dos Apstolos. E So Pedro, em sua primeira Epstola, dizia: Jesus
estando morto em sua carne, mas sempre vivo em sua alma, foi proclamar queles que
eram mantidos nos crceres do inferno a bem-aventurada libertao1.
Os Apstolos conheceram essa descida aos infernos apenas por uma revelao de seu
Mestre. Logo, ela tinha sua importncia na obra de Jesus. Esforcemo-nos, meditando-a,
para compreender sua extenso.
Durante os trs dias que a alma de Jesus permanecera separada do corpo, alma e corpo
permaneceram substancialmente unidas ao Verbo. Jesus estava realmente morto, diz
So Joo Damasceno; a alma estava separada do corpo, mas o Verbo no se separara
nem da alma nem do corpo. E, contudo, no havia duas pessoas, mas somente uma
pessoa, e a alma e o corpo, ainda que separados, continuavam a subsistir no Verbo2.
A unio que o Verbo tinha contrado com esses dois elementos da natureza humana era
to ntima que ela no podia ser dissolvida por nenhum poder, nem mesmo pelo da
morte. Eis o que proclama a descida de Jesus aos infernos. Enquanto se prestava ao seu
corpo inanimado as adoraes que prestamos somente a um Deus, sua alma descia aos
infernos e l exercia o poder de um Deus.
Ao v-la sobre a cruz despojada de toda beleza, diz Anastcio, o Sinata, ao ver sua
alma descer aos infernos separada de seu corpo, uma e outra conservando suas
propriedades e permanecendo unidas divindade, compreendemos melhor o que
Cristo3. Compreendemos melhor a natureza dos elementos assumidos pelo Verbo e a
natureza de sua unio.
Compreendemos que ele homem, que ele nosso irmo. Depois do pecado, o inferno
era o fim fatal do homem: enquanto o corpo era devolvido terra, a alma deveria descer
aos infernos. Os homens mais justos, ainda que no tivessem merecido as penas
aflitivas, tinham merecido ser separados de Deus, e a separao de Deus o inferno. As
almas separadas do corpo desciam a esses lugares subterrneos onde no se sente mais a
presena de Deus. Aquele que quis tomar sobre si todas as nossas penas para nos
livrar do castigo, quis que sua alma descesse ao inferno afim que nossa alma fosse
liberta dessa consequncia do pecado. Sua alma tinha um horror natural desses lugares
subterrneos: unida ao Verbo, ela superava esse horror, e mais do que qualquer um
dos justos, ela lhe dizia: Ainda que eu caminhe pelo vale das sombras da morte, no
temerei, pois estais comigo4.
Sofrendo a pena, ela a transformava em triunfo. Enquanto era envolvido em essncias
por Jos e depositado no tmulo, exercendo funes novas, diz Santo Ambrsio, ele
abria os tmulos dos defuntos: seu corpo jazia no tmulo, e ele, livre entre os mortos,

1
I Pe 3, 18-19
2
Damasceno. Uma composio exata da F Ortodoxa. L. 3, c. 27. A natureza da Unio.
3
Anastcio. Sinata. Cit. por Pelau.
4
D. Th. 3p. q.52. a.1.
quebrava o imprio da morte e trazia a libertao queles que estavam cativos no
inferno5.
Antes, ele tinha dito pelo Salmista: Fiquei semelhante queles que descem ao abismo;
fiquei sem ajuda, mas livre entre os mortos. Aquele que no conhece os laos da morte
permanece livre, aquele que no cativo do inferno e que a cumpre sua obra; ele no
teve ajuda, pois ele no se serve de nenhum intermedirio, ele mesmo salva seu povo6.
Ele desce aos infernos, para l ele desce com sua alma, a fim de nos mostrar, diz Santo
Atansio, que a principal parte do homem sua alma. Enquanto o corpo jazia no
tmulo, a alma foi aos infernos a fim de quebrar as correntes que pesavam sobre as
almas7.
Ele desce aos infernos, diz Orgenes, a fim de, com sua alma, estar na companhia das
almas separadas8. Havia uma afinidade entre as almas dos homens e a alma de Jesus; e
Jesus, naquele momento, assegurava essa afinidade. Quando minha alma se separar do
meu corpo, para onde ela ir, que ela no se creia abandonada por seu Salvador.
Sua alma separada do corpo, mas sempre unida divindade, permanece superior a todas
as potencias criadas. Nossas almas eram levadas para o inferno, diz So Gelsio de
Czico: mas o prprio Jesus l desceu. E fazendo isso, ele se mostrou campeo da
morte, e tendo descido sozinho, ele faz subir com ele toda uma multido9.
Ele desce aos infernos, diz Tertuliano, a fim de apossar-se das almas dos Patriarcas e
dos Profetas10.
Ele desce aos infernos, diz Eusbio, a fim de mostrar que separado do corpo que ele
tinha assumido, ele permanece fonte de vida11.
Ele desce aos infernos, diz Clemente de Alexandria, afim que o Evangelho fosse
pregado por toda parte.
Descendo ao inferno por si prprio, da ele sair por seu prprio poder. Era impossvel,
dizia So Pedro aos judeus, que o inferno retivesse Jesus12: da ele tambm saiu
destruindo as grandes dores. Como ele tinha realizado a pregao que anuncia que ele
destruiria a morte, ele cumpriu a pregao do Profeta que tinha dito: inferno, serei tua
runa. Ele vem derramar sobre aqueles que estavam presos no inferno os frutos de seu
sangue derramado, assim como ele os derramar pelos sacramentos sobre aqueles que
habitam na terra. No sangue de vossa aliana, dizia-lhe anteriormente o profeta
Zacarias, fizestes sair vossos cativos do lago sem gua. Um general vitorioso no se
detm em seus sucessos antes de ter libertado os soldados que foram feitos prisioneiros.
Estes que ele assim salva, diz Santo Irineu, so aqueles que, nos tempos antigos,
tinham, o tanto quanto podiam, o temor e o amor de Deus, que praticaram a justia e a
misericrdia em relao ao prximo e desejaram ver Cristo, ouvir sua voz13. Vindo
faz-los sair do inferno, ele se mostrara o verdadeiro chefe do gnero humano.

5
Ambrsio. Livro da Encarnao, c. 5.
6
Ibid.
7
Atansio. Da Encarnao.
8
Orgenes. C. Cels, l.2.
9
Citado por Petau.
10
Tertuliano. De anima, c. 53.
11
Eusbio. Demonstr. Ev. L. 4.
12
Atos 2, 24.
13
Irineu. C. haer. L. 4, c. 39.
E esperando que os libertasse, que os fizessem entrar com ele no paraso, ele fazia do
inferno, somente por sua presena, um verdadeiro paraso. Ele tinha tido ao ladro
arrependido: Ainda hoje estars comigo no Paraso. E se estivesse com Jesus nesta
parte dos infernos em que Lzaro, o pobre resignado de outrora, descansava no seio de
Abrao, esses infernos se tornavam para ele um verdadeiro Paraso. Ora, o Paraso,
diz Santo Agostinho, o lugar onde se encontra a felicidade14.
O Paraso, diz ainda Santo Agostinho, o lugar onde se encontra Deus. A alma deste
pecador perdoado agora podendo seguir a alma de Jesus tinha encontrado Deus e o
Paraso15.
Enquanto trazia a alegria s almas dos justos, a alma de Jesus enchia de terror os
demnios e as almas dos maus. Com os Padres, tentemos traar essa cena.
Jesus descendo em alma ao inferno, os Anjos se uniram a ele: Ontem, diz Santo
Epifnio, ele tinha recusado a assistncia dos Anjos; hoje, todo o exrcito angelical
acompanha seu rei. Com ele, ele penetra nas regies subterrneas: Gabriel, o portador
das boas novas, marcha na frente. Com ele, marcha Miguel, o chefe das milcias
celestes.
Chega-se s portas do inferno. E So Miguel, com uma voz mais poderosa que a voz
de um leo que ruge: Levantem as portas, levantem as portas, vs que sois os chefes
deste reino. No queremos poderes inferiores, queremos que sejam os chefes que
cumpram este dever. No as abram, por mais largas que sejam. No, levante-as acima
de suas dobradias, arranque-as. Havia na entrada do inferno portas mais difceis de
quebrar que as portas de ao, e que mantinham cativas todas as almas que tinham sado
desse mundo; fora o pecado que levantara essas portas. E Jesus Cristo, por sua Paixo,
tinha derrubado esse grande obstculo liberdade e beatitude. por isso que os Anjos
gritam: Levantem as portas. A grande dor do inferno que resultava da privao da viso
de Deus, privao causada pelo pecado original, vai ser destruda segundo a expresso
de So Pedro16.
Logo as correntes so quebradas, as dobradias so sacudidas, as portas derrubadas.
Enquanto os Anjos cantam: O rei de glria deve entrar, os demnios desesperados
perguntam: Quem esse rei de glria? Ele cumpriu no inferno coisas que nunca se tinha
visto.
E enquanto as legies infernais assustadas se lanam umas sobre as outras, Cristo enche
o inferno com sua luz.
Ontem, diz Santo Epifnio, ele vivia para o trabalho e as humilhaes de seu
ministrio; hoje, ele faz resplandecer seu poder. Ontem, ele sofria pelas mos dos
mpios; hoje, com o brilho fulgurante de sua divindade, ele esbofeteia o inferno. Ontem,
ele era carregado de correntes, hoje, ele amarra o tirano com correntes que nenhum
poder poder quebrar. Ontem, ele era condenado, hoje ele traz a liberdade aos
condenados. Aquele que a luz sem sombra desceu ao lugar das trevas: ele veio visitar
aqueles que esto na sombra da morte.
Vs que estais nas trevas e nas sombras da morte, acolheis essa grande luz. Deus est
no inferno, e a vida com os mortos, o inocente com os culpados, a luz sem declnio com
aqueles que esto condenados s trevas; aquele que permanece livre mesmo no meio

14
Agostinho, Ep. 187, 4.
15
Ibid. 6.
16
Atos II.
dos mortos, com os cativos. E ouve-se uma voz que diz: Levantai-vos, vs que
dormes, e Cristo ser vossa luz17.
E eis que a imensa multido dos jutos que eram mantidos cativos se lana aos ps do
Salvador, e com uma voz suplicante, clama-lhe: Viestes, ento, Redentor do mundo,
viestes, ento, vs que espervamos e aguardvamos h tanto tempo; viestes, vs que
reis anunciado pela Lei pelos Profetas: conceda-nos o perdo; d-nos a liberdade18.
L se encontrava Ado, o primeiro homem, aquele que nos arrastou em sua queda. A
Igreja quase por completa concorda, diz So Agostinho, em declarar que ele foi um dos
libertos. Em relao a Ado, parece que essa libertao seja anunciada na palavra do
livro da Sabedoria: a Sabedoria que velava sobre o primeiro homem, quando ele
estava s, e quando ele saiu de sua falta19.
O Filho de Deus desceu aos infernos, diz Orgenes, a fim de restabelecer o nosso
primeiro Pai, afim que a salvao do mundo fosse completa. Descendo aos infernos
para a repatriar aqueles que os infernos tinham devorado, para da restabelecer o
nosso primeiro pai, Jesus Cristo se mostrava de forma mais completa o novo pai do
gnero humano, o novo Ado. Aguardando o barulho de sua vinda, Ado disse queles
que estavam presos com ele: Se ele vier at ns, estaremos livres do nosso cativeiro. E
logo que ele o viu aparecer, ele exclamou: Meu Senhor e meu Deus! E Jesus tomando
sua mo, disse: levanta-te, tu que dormes, e levanta-te do meio dos mortos, e Cristo
apareceu diante dele. Sou teu Deus, que por amor por ti, tornou-se teu filho... No te
criei para o inferno. por isso que te ordeno, levanta-te do meio dos mortos, pois sou a
vida daqueles que esto mortos. Levanta-te, tu que s obra de minhas mos e que
formei minha imagem. Tu s em mim, e eu em ti, pois formamos apenas uma nica
pessoa... Eu que era o Senhor, revesti a forma do servo. Eu que estava acima dos cus,
desci sobre a terra, e nas entranhas da terra. Aceitei as mordidas dos chicotes sobre os
meus ombros para livrar-te do peso de tuas faltas. Deixei perfurar minhas mos na cruz
para expiar a falta de tuas mos que se dirigiram ao fruto proibido. Sofri o amargor do
fel, o azedume do vinagre para expiar a sensualidade e para destruir a aspereza de tua
morte... Teu inimigo o tinha feito sair do paraso, eis que te reconduzo no mais ao
paraso terrestre, mas sobre um trono celeste... Eu te tinha, por causa de tua falta,
afastado da rvore da vida, e agora quero que permaneas para sempre unido
verdadeira rvore de vida20.
L ele encontra Abel, aquele que foi a primeira vtima da morte e a representao de
Cristo imolado, o pastor representante do verdadeiro Pastor. Ele encontra No, que
construiu a arca, figura da Igreja, a obra de Jesus Cristo. Ele encontra Abrao, o pai
que no hesitara em imolar seu filho para obedecer a Deus, Isaac, que como Jesus
Cristo, aceitou ser amarrado na madeira sobre a qual ele deveria ser imolado; Jac
que acreditara ter descido aos infernos chorando seu filho Jos, e que encontrou vivo
aquele que ele acreditara morto, imagem de Cristo ressuscitado. Jos, que por sua
priso, e, em seguida, por sua elevao, representa as humilhaes e as grandezas de
Cristo. Moiss, que estava l nas trevas infernais aps ter permanecido nas trevas
divinas. Davi, o ancestral de Cristo segundo a carne... Ele encontra Joo Batista, o
maior dos Profetas que no seio do inferno anunciava Cristo como ele o tinha anunciado

17
Epifnio, vel. Quis. A. orat. In sepulter. Christ.
18
Agostinho, vel quis. a. serm., 160, 4.
19
Agostinho. Ep. 164, 6.
20
Orgenes. Homil. 15, In Genes. E Homil. 6, in Exod.
no seio de sua me, que foi seu precursor junto dos mortos como ele o tinha sido junto
dos vivos21.
Eles se encontravam l h sculos, fazendo suas oraes subirem ao cu: Das
profundezas do abismo, clamei por vs; Senhor, atendei minha orao. Mostre-se,
Senhor, e seremos salvos. Vs que estais sentado sobre os Querubins, apareas. Tirai
minha alma do inferno22.
Cristo surgiu para eles, ento, resplandecendo de luz. E lhes disse: Levantai-vos,
saamos daqui. Saamos da morte para a vida, do sofrimento para a imortalidade, das
trevas pra a eterna luz. Meu Pai celeste espera a ovelha que se perdera: os Anjos que
permaneceram fiis esperam a ovelha que se separou do rebanho: os tronos esto
preparados, preparada est a comida, preparados os tabernculos eternos23.
Tais so os discursos aos quais Cristo se entrega esperando a hora da ressurreio. No
inferno, a alegria dos justos, enquanto que o inferno dos demnios e dos condenados
est em pnico. Quando Jesus subir novamente ao cu, os Anjos clamaro: Quem
aquele que sobe assim, seno aquele que desceu at as partes mais inferiores da terra?
Ele sobe agora para encher todas as coisas com seu poder e glria; seu triunfo surgir
mais cintilante e merecido24.

21
Epifnio, supracitado.
22
Ibid.
23
Ibid.
24
Ibid.

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