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Los Cayos de San Luis. En: Rafter, M. Memoirs of Gregor Mc Gregor comprising a sketch of the... London, J.J.

Stockdale, 1820.

EXPEDICIN DE LOS CAYOS


Un bicentenario nuestroamericano
Venezuela le rinde BOLVAR Y PETIN En medio de la derrota
la amistad se impone
homenaje a Hait por UNA AMISTAD PARA
el apoyo que le asegur LA INMMORTALIDAD
su libertad Tras el desastre de Ocumare, donde casi pier-

A
de la vida, Bolvar se dirige a Giria y al ver su
Cuando todo pareca perdido para la causa in- penas tiene Bolvar nueve das en Hait cuando autoridad desconocida, regresa nuevamente a
dependentista de Nuestra Amrica, el pueblo se efectu su primera entrevista con Petin el 2 Hait. La respuesta del presidente Petin ante tal
haitiano respondi con su valioso apoyo a los de enero de 1816, lo que nos lleva a pensar que situacin es la ms benvola y favorable, pues
patriotas venezolanos, permitiendo organizar en tambin el presidente haitiano senta el mismo inters por muestra una actitud comprensiva ante las derro-
la isla, dos expediciones navales para retornar conocerle. Esta primera entrevista fue corta. Las impresiones tas sufridas por Bolvar y le invita a tener nuevas
a nuestro territorio en 1816. La primera de estas de ella las plasm el Libertador en una carta para el marino conferencias a fin de concretar planes: As se lo
expediciones zarp del puerto de Los Cayos, el curazoleo Luis Brin, fechada el mismo da, sealando que hace saber:
31 de marzo, y si bien no arroj los resultados la visita a Petin le ha resultado muy agradable, y que el pre-
ms favorables para el Libertador, permiti gran- sidente le ha parecido, como a todos, muy bien. Su fisono- As, en las grandes como en las pequeas
des ventajas para los patriotas en Venezuela: El ma anuncia su carcter y ste es tan benvolo, como cono- empresas, una fatalidad inexplicable se unen
acuerdo de la jefatura suprema de Simn Bol- cido. Bolvar dice esperar por Petin mucho de su amor por regularmente a las ms sabias combinacio-
var, la liberacin de la parte norte del oriente y, la libertad y la justicia.Y no se engaaba. Petin demostrar nes de donde proceden reveses imprevistos
un ao despus, la liberacin de Guayana. Este a lo largo de todo el ao 1816, ms amor por la libertad y la que burlan toda precaucin y destruyen los
ltimo logro, permiti, desde Angostura, empren- justicia de la Amrica del Sur, que ningn otro americano. planes mejor combinados.
der la campaa militar que llevaran a la libera- La amistad entre Bolvar y Petin no ataa solo al V. E. acaba de experimentar esta dura y
cin de la Nueva Granada en 1819, y la de Vene- tema poltico o militar, sino que trascenda a lo personal. triste verdad. Pero, si la fortuna inconstante ha
zuela en 1821. El presidente de Hait tena un estado de salud preocupan- burlado por segunda vez las esperanzas de V.
En fin, nada nos aleja de la verdad histrica, te, puesto que presentaba fuertes crisis de reumatismo. E., en la tercera puede serle favorable: yo a lo
cuando admitimos, que si los patriotas pudieron Enterado Bolvar de esta situacin, comision al doctor menos tengo este presentimiento, y si yo puedo
vencer a los espaoles a partir de 1817 hasta al- Francisco Antonio Zea para ayudar a disminuir los males en algn modo disminuir la pena y sentimiento
canzar la independencia definitiva, fue gracias a que aquejaban su enfermedad. Zea posea conocimientos de V. E., puede desde luego contar con cuanto
la ayuda haitiana, en especial, a la de su valiente de botnica y conoca el secreto de las plantas medicina- consuelo que de m dependa. En consecuen-
presidente Alejandro Petin, con lo cual queda- les, as que prepar unas botellas que contenan un elixir cia, ruego a V. E. venga a este puerto donde ten-
ra reflejado el importante papel que desempe medicinal. Bolvar inmediatamente enva la medicina a su dremos algunas conferencias particulares.
Hait en nuestra gesta heroica. protector y no duda para escribirle lo siguiente:
Al conmemorar el bicentenario de ese im- Nuestro botnico Zea, prepara para V. E. las semillas El Libertador obtuvo del presidente Petin
portante acontecimiento, los venezolanos y ve- de flores y plantas, con una descripcin de su cultivo; los recursos que necesitaba para emprender
nezolanas rendimos tributo al pueblo de Hait, a como sta no se ha puesto en limpio todava, me privo una nueva expedicin a Venezuela. Esta vez
la memoria de todos los hombres y mujeres que del placer de remitrsela con el dragn que lleva esta zarpara del puerto haitiano de Jacmel, el 18 de
llegados con Bolvar en aquella expedicin co- carta a V. E., pero me apresuro a enviarle las botellas de diciembre de 1816. Tal y como lo presagi Pe-
laboraron con nuestra independencia, teniendo especficos contra el reumatismo. Si estuvieran llenas tin, la suerte fue ms favorable para Bolvar en
confianza en que hoy, la hermandad nuestrame- de los sentimientos de mi corazn, no le daran la salud, esta segunda expedicin. Nunca volvera para
ricana se mantiene ms viva que nunca. sino la inmortalidad que espera a V. E. Hait. Pero tampoco olvidara nunca la amistad
29 de enero de 1816 dispensada por Petin.
2 MARZO 2016 Expedicin de Los Cayos

EN LOS CAYOS HAIT TENA TRES


SE OBSERVABA GOBIERNOS CUANDO
UN CONSIDERABLE LOS PATRIOTAS
GRADO DE ARRIBARON A SUS
URBANIDAD COSTAS

E C
n su biografa de Gregor uando llegaron Bolvar y los
Mac Gregor, el oficial ingls emigrados de Cartagena a
Michael Rafter, quien estu- Hait, esta pequea nacin
vo en Hait para la poca, dej caribea se encontraba divida por
una descripcin de la ciudad de tres gobiernos separados, de los
Los Cayos: cuales el ms republicano era el
de Alejandro Petin, quien mayo-
Las calles estn trazadas de ma- res auxilios prest a la causa de
nera irregular y las casas en su la libertad americana. El historia-
generalidad son de madera, lo dor bolivariano Vicente Lecuna,
que es este clima es considera- nos describe la situacin poltica
blemente ms saludable que el de la antigua colonia francesa a la
ladrillo y la piedra, debido a la hu- llegada de los emigrados.
medad de la estacin lluviosa. El
poblado est situado en un valle En el ao de 1816 este pas
frtil, aunque mal cultivado, que se [Hait] se hallaba dividido en
extiende hasta las faldas de una tres estados independientes.
magnfica y alta serrana que en Petin, antiguo corifeo de los
su cumbre ostenta gran variedad moderados, era jefe del estado
de grandes y bellsimos rboles y principal y de la capital Port-
plantas, y se encuentran cultivos au-Prince, pero no haba podi-
y estancias residenciales. Estas do someter ni a la Grand Anse,
majestuosas colinas sumamente gobernada por Gomn, ni al es-
pintorescas bajan gradualmen- tado del Cabo Haitiano regido
te hasta el mar y forman un gran por el enrgico Christophe, con
anfiteatro de alrededor de treinta el ttulo de Henri I.
millas, en cuyo centro est encla- Las naciones no haban re-
vada la poblacin. Sus plazas y conocido la independencia de
J. Frigend, General Alejandro Petion, 1883.
balcones se reflejan en el agua y Coleccin Palacio Federal Legislativo, Asamblea Nacional. Fotgrafo: Alfredo Padrn. Hait, y menos la Francia re-
contribuyen al mayor realce de la suelta a no renunciar sus dere-
belleza del paisaje. Los Cayos tie- chos. El emperador Napolen
nen una poblacin de alrededor esta breve resea sobre su vida, el Primer Cnsul era el resta- envi en 1810 una escuadra y
de 5.000 habitantes consistentes tomada del libro del historiador blecimiento de la esclavitud en agentes encargados de tratar
de negros y mulatos, unos pocos Paul Verna, Petin y Bolvar. la isla. Se uni a Dessalines y a con Petin, pero insistiendo los
ingleses, franceses y mercaderes los dems jefes guerrilleros con haitianos en la independencia
espaoles, que son todos resi- Petin haba nacido en Puerto el fin de empezar la guerra de no se lleg a ningn resultado.
dentes temporales. El idioma, los Prncipe, el 2 de abril de 1770. la independencia. Fue uno de Una asamblea convocada por
modales y las costumbres son Contaba 46 aos cuando Bo- los signatarios del Acta de In- Petin en 1814, rechaz las pro-
francesas y conservan un consi- lvar lleg a la capital haitia- dependencia y, en 1807, elegido posiciones de Luis XVIII, mien-
derable grado de urbanidad, que na. Hijo de un colono francs, por el Senado, sucedi a Des- tras Christophe haca fusilar al
en aos anteriores podan fcil- Alexandre Sabes y de una ne- salines. Estableci la Repblica agente enviado a su corte. La
mente rivalizar con el refinamiento gra libre, habra preferido llevar en la parte meridional de Hait restauracin de los Borbones,
y la elegancia que se encontraba el apellido de su madre: Petin. e hizo aplicar la Primera Cons- despus de los cien das, y la
en la metrpoli. Muy joven se distingui como titucin Republicana de Hait. paz de Europa, aumentaron el
buen artillero. Le gustaba la pro- Ms que como militar, Petin es temor de una expedicin fran-
Citado por Pal Verna. Petin y Bolvar. fesin de las armas que alterna- conocido por su ideal civilista cesa: bajo estas impresiones
Caracas, Ediciones de la Presidencia ba con la de orfebre. Tom par- y democrtico y especialmen- se hallaba el pas cuando lle-
de la Repblica, 1980, p.158.
te en los primeros movimientos te por su bondad. Accesible a garon a Los Cayos de San Luis,
de la gente de color contra los todos, sencillo, amigo de los primero el Libertador, y pocos
colonos y luego se destac al humildes, Petin era muy que- das despus, los fugitivos de
PETIN: EL GENERAL lado del general Rigaud, en la rido por su pueblo. Uno de sus Cartagena.
DE LA BONDAD guerra que opusiera ste al ge- primeros actos como jefe de
neral Toussaint Louverture. Ven- Estado haba sido ofrecer pro-

E
l general Alejandro Petin cido Rigaud, Petin se embar- teccin y libertad a todos los
figura entre los personajes c para Francia y aprovech la esclavos fugitivos de las colo-
ms relevantes de la Expe- permanencia en ese pas para nias vecinas y combatir tan de-
dicin de Los Cayos, una inves- completar su educacin militar. testable institucin que floreca
tigacin sobre este tema queda- Volvi a Saint Domingue con la an en el Caribe.
ra incompleta si no incorpora formidable expedicin de Le-
los rasgos biogrficos de este clerc, enviada por Napolen.
general haitiano, quien falleci Pero, en 1802, se dio cuenta de Lecuna, Vicente. Crnica razonada de
Pal Verna. Petin y Bolvar. Caracas, las guerra de Bolvar. Tomo I, New York,
en 1818. Por eso, presentamos que lo nico que se propona Ediciones de la Presidencia Fundacin Vicente Lecuna, 1960, p. 410.
Un bicentenario nuestroamericano MARZO 2016 3

En medio de seguida a organizar la plana mayor


discordias Bolvar de la Expedicin. Brin fue nom-
se afianza como brado Jefe de la Escuadrilla con
Jefe Supremo el grado de Capitn de Navo; a
Zea se le design para Intendente

E
ntre los obstculos ms difciles de Hacienda de la Confederacin;
sorteados por el Libertador en Mario y Anzotegui recibieron
Hait, la desunin entre los oficia- nombramiento de la Guardia de
les patriotas figura como uno de los prin- Honor y Mayor General, respectiva-
cipales. Entre peleas y desafos a duelos, mente; Briceo Mndez conserv
las ambiciones y los intereses particula- su puesto de Secretario de Guerra.
res queran imponerse para impedir la
expedicin. Por suerte, bajo la interven- - Garca Chuecos, Hctor. Pedro Len
cin de las autoridades haitianas estos Torres. Caracas, AGN, 1977, pp. 70-72.
- Verna, Paul, Bolvar y los emigrados
enfrentamientos lograron prevenirse.
patriotas en el Caribe. Caracas, Ince,
Cuando, luego de entrevistarse
con Petin en Puerto Prncipe, Bol-
var regres a Los Cayos, se encontr BITCORA
con un ambiente tenso debido a las DE LA NAVEGACIN
posturas de algunos emigrados. Algu-
nos queran ser jefes. Otros, como los

L
franceses Luis Aury y Pedro Labatut, a Expedicin de Los Cayos
organizaban sus propios proyectos ex- zarp el 31 de marzo de
pedicionarios, el primero hacia Mxico 1816, compuesta de siete
y el segundo a la Nueva Granada. goletas, con rumbo a Margarita.
Un pequeo grupo se opona a la Vicente Lecuna resume la bitcora
jefatura de Bolvar, a quien culpaban de la navegacin as:
de las desgracias ocurridas en Vene- Annimo, Simn Bolvar de Hait, 1816.
zuela y Cartagena. De esa situacin Coleccin Bolivariana, Museo de la Fundacin John Boulton. La expedicin se compona de
da cuenta el historiador Paul Verna, siete goletas a saber: la Bol-
en Bolvar y los emigrados patriotas sus nimos para disipar las disi- Habl en seguida en el mis- var, su comandante Beluche; la
en el Caribe, de quien tomamos el si- dencias y hacerlos volver a la rea- mo sentido el eminente granadino Mario mandada por Duboui-
guiente resalto: lidad republicana, advirtindoles doctor Francisco Antonio Zea, y lle; la Piar a cargo de Pinell; la
que deban reservar aquel coraje ambos fueron apoyados por la ma- Constitucin al de Juan Moreau;
yora de los granadinos y venezo- la Brin encomendada a Jos
Las disensiones empezaron la lle- para emplearlo contra los espa-
Antonio Rosales; la Feliz al man-
gada de Aury, quien reclamaba la oles humilladores de su patria y lanos presentes.
do de Lominet y el Conejo al de
propiedad de la [goleta] Constitu- enemigos de la libertad. Como Aury, Bermdez y otros
Ferrero. Por todo traan 240 ex-
cin en pago de los desembolsos Al final, Bolvar pudo prevalecer, proponan conferir el mando a una
pedicionarios y muchas de esas
ocasionados por el viaje de Carta- al resultar elegido como Jefe Su- junta de tres o cinco personas, una familias ansiosas de volver a Ve-
gena a Los Cayos. Se enemist pri- premo. El historiador Hctor Garca de las cuales podra ser el Gene- nezuela.
mero con Brin y luego con el Li- Chuecos, en su estudio biogrfico ral Bolvar, el Libertador protest Aun cuando en general las
bertador y quiso organizar su pro- Pedro Len Torres, as comentaba contra tal proyecto que iba contra goletas carecan de suficientes
pia expedicin mejicana Luego estos episodios: la necesidad de unidad del man- marineros, el general Bolvar, sin
el general Bermdez levanta tam- Atendiendo al consejo de varios do en la guerra, y manifest que si posibilidad de conseguir otros
bin el estandarte de la discordia; amigos, que as se lo insinuaban, la asamblea crea que cualquiera en tierra, las puso en marcha el
con Aury se opone al nombramien- Bolvar, reuni en los primeros das otra persona poda ejercer el man- 31 de marzo. Su objetivo era di-
to del Libertador como jefe supre- de febrero una asamblea a la que do, desde luego suplicaba se la rigirse a Margarita, nico puerto
mo de la proyectada expedicin. asistieron los emigrados ms nota- pusiese a la cabeza de la expe- libre en Venezuela, pero no tom
La llegada de Mariano Montilla bles, como Mario, Bermdez, Piar, dicin. Brin a su vez manifest la va directa de esta isla, y llev
a Los Cayos, tambin fue causa de Salom, Brin, Soublette, Pedro Len que empleara todo su caudal en sus buques haca el Este a fin de
muchos disturbios callejeros en la Torres y otros, y tomando en ella la beneficio de la empresa, en el ni- engaar a los enemigos, y tuvo
palabra expuso las ventajas de la co caso de que la jefatura de ella la fortuna de capturar frente a la
pequea ciudad. Montilla ret al Li-
isla de Santa Cruz una goleta car-
bertador. Fue motivo suficientemen- expedicin e indic la conveniencia fuera confiada a Bolvar.
gada de cacao, procedente de
te grave para que el general Marin de que la junta nombrase libremen- Todos asistieron, pero desean-
Carpano, suficiente para lograr
interviniese, prohibiendo el duelo te la persona que como Jefe Supre- do el ilustre marino cerciorarse del
los vveres y marineros necesa-
y arrestando a algunos emigrados mo, deba mandarla, estando como voto, comenz por dirigirse a Mari- rios. Conseguidos estos ltimos
mientras se calmaran los espritus. estaba todo listo para marchar. o, el glorioso libertador de Oriente en San Thomas, despus de una
Mario reta a Brin, Ducoudray- Se cuenta que inmediatamente y el ms caracterizado de los jefes detencin de varios das, frente a
Holstein a Soublette, Piar al coro- tom Brin la palabra, para mani- presentes, y le interrog: Consen- la isla casi desierta de Saba, la ex-
nel Jugo. Adems, en plano secun- festar la necesidad de que tal nom- ts en que el general Bolvar, capitn pedicin continu avanzando y ya
dario, en las tabernas y cafs del bramiento recayese en la persona general de Venezuela y la Nueva lejos se devolvi hacia el Sur para
puerto surgan verdaderas rias del general Bolvar. En Venezuela, Granada, sea nuestro Jefe, s o no? entrar a los mares de Margarita
entre desterrados y marinos por dijo, se elegir un jefe supremo a Mario contest: S consiento. como si viniera de Europa a fin de
motivos sin importancia. Como lo cuya eleccin concurrirn los de- As fue tomando Brin los dems despistar a los barcos de guerra
describe Chalbaud Cardona: Fue ms patriotas que all existen; pero votos. Hubo cuatro negativos, entre espaoles.
la autoridad de Petin, su ascen- aqu, nosotros debemos nombrar ellos el del general Bermdez.
Lecuna, Vicente, Bolvar y el arte militar.
diente moral sorbe los compatrio- al General Simn Bolvar, Jefe de Reconocido en forma tan so- Caracas, Ediciones de la Presidencia,
tas en destierro los que influyeron la Expedicin. lemne, el Libertador precedi en 1983, p. 68.
Infografa: Audra Ramones, Aarn Lares, Centro Nacional de Historia
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como estaban planeadas y la situacin


se vuelve tan crtica que por poco pierde
la vida Bolvar.
En El Libertador, un libro clsico
para el estudio bolivariano, Augusto Mi-
jares describe este infeliz episodio as:

Desembarc [Bolvar], como se lo


propona, en Ocumare de la Costa, y
sus avanzadas llegaron hasta Mara-
cay en los valles de Aragua. Pero el
cmulo de circunstancias fortuitas le
arrebat repentinamente la victoria
que su audacia esperaba. El gene-
ral Soublette, que mandaba aquellas
Carpano. DOrbigny, M. A. y Eyries, J.B., Viaje pintoresco a las dos Amricas Asia y frica,
fuerzas, se retir inesperadamente
Imprenta de Juan Oliveres, 1842, Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional de Venezuela. por una falsa alarma; y aunque no
deba considerarse injustificada la
MARGARITA La sola presencia del General Bol- la plaza bajo la proteccin de los prudencia, pues el general realista
PROCLAMA var en la Isla infundi tal espanto a los fuegos de la escuadrilla, avanzan- que lo amenazaba era Morales, el
AL LIBERTADOR espaoles que abandonaron el castillo do sta en lnea de batalla con ese activo y cruel segundo de Boves, y
y ciudad de la Asuncin y se concen- objeto. Los patriotas echaron pie a podra pensarse que dada su cate-

A
finales de 1815 estall en Mar- traron en la plaza de Pampatar () El tierra por el lado del ro, conducidos gora, dispusiera de fuerzas conside-
garita una insurreccin de los General Bolvar despus de haber pro- por Mario; dividida la pequea rables, Bolvar lo reprendi: Lo que
patriotas, capitaneada por el visto de medios suficientes para la de- fuerza de los independientes en dos parezca a V. E. temerario le deca
general Juan Bautista Arismendi. Los fensa de la Isla se reembarc con sus cuerpos a las rdenes de Piar y de es lo mejor, pues la temeridad en el
espaoles tuvieron que abandonar 200 compaeros y vino sobre Carpa- Soublette se apoder de las alturas da es prudencia.
el norte de la isla y buscar refugio en no en la Costa de Cuman... que dominan al pueblo, y despus Poco despus Morales los venci.
Pampatar. Mientras, en la Villa del Nor- de una resistencia de dos horas A l y a Soublette, en una posicin
te, el 7 de mayo, Bolvar fue proclama- Briceo Mndez, Pedro. Relacin abandonaron los realistas el fuerte. que ste haba escogido para resistir
do Jefe Supremo por una asamblea Histrica. Caracas, Biblioteca Los patriotas encontraron a Carpa- (...) el desorden que aquella derrota y
de la Sociedad Bolivariana de Venezuela,
de oficiales. En su Relacin histrica, no bien abastecido de provisiones, algunos incidentes adversos produje-
1993, pp. 59-60.
Pedro Briceo Mndez, testigo presen- y en la baha el hermoso bergantn ron en la campo de los invasores, fue
cial, relata el paso del Libertador por la Bello Indio llamado despus Indio espantoso. Lo que podra llamarse
isla, a principios de mayo de 1816. LA TOMA DE CARPANO Libre, y la goleta Fortuna que apre- el grueso del ejrcito se intern en el
saron. El puerto fue ocupado a las pas, a las rdenes del general Mac

L
Desembarcada la expedicin en la a mayor parte de Margarita qued cuatro de la tarde y el enemigo per- Gregor, al cual pensaba unirse des-
Isla, el General Arismendi que manda- bajo proteccin de los patriotas. seguido por el camino de Carpa- pus el Libertador. Pero ste, detenido
ba a los patriotas se someti volunta- El Libertador tom entonces la no arriba hasta Casanay. Las tropas en la playa por la tarea de salvar el
riamente al General Bolvar, pero ste determinacin de dirigirse a Tierra Fir- que desembarcaron no pasaron de parque, fue abandonado tambin por
no consinti en ejercer el mando hasta me. El punto elegido para desembarcar 250 hombres, la mayor parte oficia- los buques corsarios donde trataba
no consultar la voluntad de todos los fue Carpano, donde, luego de vencer les. Los margariteos ocupados en de embarcarlo, y lleg un momento
jefes de haba all. Convoc pues una una considerable resistencia por parte concluir la liberacin de la isla no en que se encontr slo, a merced de
Junta de todos los que tenan este ca- de los espaoles, desembarc el 1 de pudieron reforzar a Bolvar. los realistas, que segn se supona
rcter y manifestndole la necesidad junio de 1816. Vicente Lecuna describe estaban ya entrando en la poblacin.
de conferir el mando supremo al que el hecho. En Carpano, prosigue Lecuna, el El hecho de Ocumare narraba
mereciese ms su confianza, aadi: Libertador expidi el decreto conce- Bolvar en 1830 es la cosa ms ex-
que l lejos de desear la eleccin en La expedicin parti de Juan Grie- diendo la libertad a los esclavos que traordinaria del mundo: fui engaado
su favor la tema no slo por la gra- go el 25 de mayo, y despus de seis tomasen las armas, y permaneci en a la vez por un edecn del general
vedad del encargo sino porque ella das de difcil navegacin, a causa esa poblacin reuniendo hombres a Mario, que era un prfido, y por los
poda excitar celos y desconfianzas de las corrientes, fonde en Car- la vez que Mario marchaba a Giria marinos extranjeros que cometie-
que seran funestos a la causa pbli- pano el 31 de mayo a las seis de la y Piar a Maturn a levantar tropas. ron el acto ms infame del mundo
ca, que l servira lo mismo mandan- tarde fuera del tiro de can, frente a dejndome entre mis enemigos en
do que obedeciendo; y ltimamente la elevada batera de Santa Rosa, a Lecuna, Vicente. Expedicin una playa desierta. Iba a darme un
recomend el acierto y libertad de la cuyo abrigo se pusieron los buques de Los Cayos. Caracas, Lit. Tip. Mercantil, pistoletazo, cuando uno de ellos (Mr.
eleccin como que dependa de ella [espaoles] que haba en el puerto. 1928, pp. 46-47. Vidau) volvi del mar en un bote y me
en gran parte el xito feliz de la empre- ste se hallaba protegido por dos DESEMBARCO tom para salvarme.
sa empezada. La discusin fue breve fuertes situados en las alturas a am- DE OCUMARE Ocurra esto el 14 de julio de 1816,
porque todos convirtieron la vista so- bos extremos de la poblacin, sien- el mismo da en que mora en Cdiz el

A
bre el General Bolvar que fue elegi- do el ms importante el del oriente. l salir de Carpano, el Liberta- Precursor Francisco de Miranda, y sus
do por unanimidad Jefe Supremo, sin Al da siguiente hallndose todo dor se traza un plan muy osado: carceleros, a toda prisa, envolvindo-
sujetarlo a otra ley que la salvacin dispuesto para el desembarco, se trasladar el teatro de la guerra al lo en las propias mantas de su lecho,
de la Patria. Esta acta de la Junta de envi al teniente de navo Devesge, corazn de Venezuela. Para ello, preten- como si se tratara de un animal intoca-
Margarita se comunic a las partidas segundo comandante de la Bolvar de conducir las tropas hasta el puerto de ble lo lanzaban a una fosa sin nombre.
guerrillas que obraban en las Provin- con una intimacin para el coman- Ocumare de la Costa, desde donde es-
cia de Cuman, Barcelona, Caracas y dante de la plaza Pinillos, pero sien- pera introducirlas en los valles de Aragua
Guayana, y fue aprobada y sanciona- do negativa la respuesta se verific y llevar sus operaciones hasta Caracas y Mijares, Augusto. El Libertador. Tomo II,
da por todas. el desembarco por la izquierda de ocuparla. Pero las acciones no marchan Mxico, Editorial Cumbre, 1976, pp. 19-20.
Un bicentenario nuestroamericano MARZO 2016 7

EN TIERRA FIRME
HAY GUERRILLAS
QUE HOSTIGAN
A LOS ESPAOLES

M
ientras Bolvar lucha en las co-
tas, en el interior del territorio,
hay guerrillas que se mantiene
activas y les dan pelea a los espaoles.
En el alto llano de la provincia de Caracas
operaban Pedro Zaraza y Manuel Cede-
o. En los llanos de Barcelona y Maturn
lo hacan Andrs Rojas, Jos Barreto y
los Sotillo, quienes en 1816 reconocieron
por jefe a Jos Tadeo Monagas.
En los llanos de Apure, el aguerrido
Jos Antonio Pez empez a perfilarse
como el jefe de los llaneros para 1816,
gracias a la brillante estrategia y las tcti-
cas militares que desplegaba y que dej
descrita en su Autobiografa, de la cual
Ramn Pez, Wild Scenes in South Amrica; or Life in the Llanos of Venezuela, Londres, Sampson low, Son & Co., 1863.
transcribimos el siguiente fragmento. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional. .

El sistema de guerra que deban El sistema de guerrillas es y ser numeroso y bien organizado. A la la marcha de aquellos, mientras para
adoptar los patriotas contra esas siempre el que debe adoptarse disciplina de las tropas espaolas, nosotros eran pequeo obstculo
tropas veteranas [de Pablo Morillo], contra un ejrcito invasor en pases opusimos el patriotismo y el valor de que sabamos salvar, cruzando sus
acostumbradas a luchar en terrenos como los nuestros donde sobra el cada combatiente; a la bayoneta, po- corrientes con tanta facilidad como
anlogos a los nuestros, bien disci- terreno y falta la poblacin. Sus bos- tente arma de la infantera espaola, sus estuviramos en el elemento en
plinadas, valientes y sobre todo lea- ques, montaas y llanos convidan al la formidable lanza manejada por el que nacimos.Todo esto y la esperan-
les a su causa, no deba ser otro que hombre a la libertad, y le acogen en brazo ms formidable del llanero, que za de que los pueblos adquiriran al
el que los mismos espaoles adop- sus senos, alturas y planicies para con ella, a caballo y a pie, rompa sus fin conciencia de la santidad y justicia
taron en la Pennsula para destruir a protegerle contra la superioridad cuadros y barra sus batallones; a la de la causa que defendamos, nos
sus invasores [los franceses]. En [la numrica de los enemigos. En las superioridad de sus artillera, la velo- haca tener en poco las formidables
Gran] Colombia, como en Espaa, montaas y bosques no debe jams cidad de nuestros movimientos, para fuerzas que pretendan someternos
el territorio presenta en todas partes el patriota tomar la ofensiva; pero lo que nos ayudaba el noble animal de nuevo al yugo de la dominacin.
defensas naturales, y con sobrada en las llanuras jams despreciar criado en nuestra llanuras. Los llanos
razn el Libertador deca ms tarde la ocasin que se le presente de to- se oponan a nuestros invasores con
al Congreso de Bolivia que la na- mar la iniciativa contra el enemigo y todos los inconvenientes de un de-
turaleza salvaje del continente [la acosarle all con tesn y bro. A este sierto, y si entraban en ellos, nosotros
Amrica] expele por s sola el orden gnero de tctica debimos, los ame- conocamos el secreto de no dejarles Jos Antonio Pez. Autobiografa del gene-
monrquico: los desiertos convidan ricanos, las ventajas que alcanzamos ninguna de las ventajas que tenan ral Jos Antonio Pez. Caracas, Academia
a la independencia. cuando no tenamos an ejrcito para nosotros. Los ros estorbaban Nacional de la Historia, 1987, p. 93-94.

TODO ES OBRA DE LOS VENEZOLANOS!


E
n 1815 llegaba a Amrica el pretende, menos an si es espaol, por venezolanos. En la fragosa y
general espaol Pablo Mori- y slo cede a las circunstancias y estril provincia de Antioqua han
llo, enviado desde Espaa al obedece al Rey hasta que encuen- declarado ya dos veces la guerra
mando de una expedicin pacifica- tre otra oportunidad. a muerte y tienen los pasos fortifi-
dora dispuesta con diez mil comba- Cada provincia, seor Excmo., cados con inteligencia por vene-
tientes. Luego de una estancia de en Amrica pide distinto modo zolanos. Santa Fe fue sometida y
tres meses en Venezuela cuando de conducirla. Lo que es bueno recibi las ideas sangrientas por
casi todo el territorio estaba bajo el para el reino de Santa Fe no sur- los mismos que haban logrado
control de los espaoles, decidi te efecto en Venezuela a pesar de partido con emisarios que envia-
trasladarse a combatir a los inde- que son confinantes (...) Pero en ron de Caracas. Todo, Excmo. se-
pendentistas de la Nueva Granada y lo que se parecen ambos es en or, es obra de los venezolanos.
desde su Cuartel General de Ocaa, el disimulo y la perfidia. Quiz no
el 27 de marzo de 1816, dirigi al hubieran presentado una obstina-
Secretario de Estado en Espaa un da resistencia los habitantes del
oficio donde expresaba el siguiente virreinato [de la Nueva Granada],
juicio sobre los venezolanos: sino hubiera venezolanos. Carta-
gena se resisti hasta lo imposible Blanco, Jos Flix y Ramn Azprua. Docu-
El Americano no quiere ser por los venezolanos. En la derecha mentos para la Vida Pblica del Libertador.
Annimo, Pablo Morillo, s. XIX. Coleccin Museo mandado por nadie que no sea del del Magdalena se han dado ya va- Tomo V, Caracas, Ediciones de la Presiden-
Naval, Madrid. Reproduccin: Coleccin Archivo
pas; menos si es Europeo el que lo rias batallas a tropas organizadas cia de la Repblica, 1983, pp. 390-395.
Audiovisual de la Biblioteca Nacional
8 MARZO 2016 Expedicin de Los Cayos

EN VENEZUELA
TODOS SERN
CIUDADANOS
por Flix Alberto Ojeda

S
uma importancia tiene la abolicin
de la esclavitud en la Expedicin de
Los Cayos. La libertad de los ms
oprimidos en Venezuela y la Nueva Grana-
da era un proyecto concebido entre Bolvar y
Petin en Hait. El presidente haitiano haba
manifestado colaborar con los emigrados
patriotas en sus planes libertadores, a cam-
bio del compromiso de conceder la libertad
de los esclavos en Tierra Firme. Bolvar
acept cumplir con esta condicin. Tome-
mos en cuenta la Rebelin Popular de 1814
en Venezuela, que puso a la mayora de los
Anton Goering, Vom Tropischen Tieflande zum ewigen Schnee. Eine malerische schilderung des schnsten tropenlandes. esclavos en contra de la Repblica hasta de-
Leipzig, Adalbert Fischers Verlag, 1892. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional. rrotarla. El paso del Libertador por Jamaica
en 1815, cuando tuvo contacto directo con
MOTN DE GIRIA y dejndose arrebatar de la ms te Brin, no habiendo podido desem- las crueldades del sistema esclavista co-
insolente audacia, tir la espada pear una comisin diplomtica de lonial ingls. Su estada en Hait, a inicios

D
espus de su salida de Ocumare contra su jefe. Abominable desor- que le encargara el Libertador para de 1816, cuando observ que en la isla los
el infortunio amenaza al Liberta- den del nimo! Detuvironle el co- Mjico y los Estados Unidos, se le negros esclavos haban triunfado sobre los
dor. Comienza un periplo por va- ronel Isava y el licenciado Gaspar reuni nuevamente con sus buques, franceses y establecieron un gobierno inde-
rias islas. En Bonaire se encontr con su Marcano, que estaban presente, y componiendo stos y los de Villaret pendiente, donde rega el orden y la justicia
enemigo de Cartagena y Hait, Jos Fran- evitaron la consumacin del ms una escuadrilla respetable. A este social. Sin duda, estos tres momentos en la
cisco Bermdez, amenazando la tranquili- horrendo crimen. Nunca dice un auxilio puramente casual se uni otro vida de Bolvar haban despertado en l una
dad de Bolvar. En Giria pudo Bermdez testigo presencial nunca el bra- debidamente a su celo, y fue la incor- conciencia mucho ms igualitaria.
amotinar al pueblo y desafiar la autoridad zo de Bermdez se movi con ms poracin de varios oficiales italianos Que ya en Hait haba sido proyec-
del Jefe Supremo. Uno de los grandes his- vigoroso impulso. pertenecientes al ejrcito de Bona- tada la abolicin de la esclavitud, nos lo
toriadores bolivarianos del siglo XIX, Feli- Embarcado Bolvar para Hait, parte, y que haban llegado a Hait confirma una carta de Bolvar dirigida a
pe Lazarrabal, en su extensa biografa del los que se haban conjurado contra con el general espaol Francisco Ja- Petin, fechada en Los Cayos el 8 de fe-
Libertador, La vida y correspondencia ge- la vida y la autoridad del Libertador vier Mina (...) Ello es que todos de- brero de 1816, donde le dice: En mi pro-
neral del Libertador Simn Bolvar, apunt nombraron a Mario y Bermdez, clararon al general su resolucin de clama a los habitantes de Venezuela y
sobre estos hechos lo que sigue: primero y segundo jefe volverse, y ya lo iban a verificar cuan- en los decretos que debo expedir para
Este era el fin de la conspiracin. do Bolvar en persona les habl, de- la libertad de los esclavos, no s si me
Sali luego el Libertador en el Indio terminndolos a seguir al continente. ser permitido expresar los sentimientos
Libre, con direccin a Giria, y Ber- Larrazabal, Felipe. La vida Hecha esta preciosa adquisicin de mi corazn hacia V. E Bolvar escri-
mdez logr embarcarse en la go- y correspondencia general del Libertador e impaciente por reunirse a los suyos, be esta carta, casi dos meses antes de
Simn Bolvar. Caracas, Centauro, 1975,
leta de Antonio Rosales, que segua dio la vela del puerto de Jacmel el 21 zarpar la Expedicin de Los Cayos.
pp. 34-36.
tambin al mismo punto. de diciembre y lleg a Juan Griego el Al llegar a Tierra Firme fueron emiti-
Casi un mes dur la travesa 28. Ese mismo da public una procla- dos un decreto y una proclama otorgan-
desde Bonaire a Giria, donde lle- ma manifestando los motivos de su do la libertad de los esclavos a los que
g el Libertador el 16 de agosto LA EXPEDICIN separacin y la necesidad que haba se unieran al Ejrcito patriota. El decreto
por la tarde. Dos horas antes haba DE JACMEL de reunir un congreso en Margarita, a est fechado en Carpano, el 2 de junio
arribado el buque donde Bermdez fin de establecer una forma de gobier- de 1816, donde el Libertador declara que:

D
iba; y desde el momento mismo en e regreso a suelo haitiano, el no, propia de las circunstancias, con- Considerando que la justicia, la poltica y
que pis tierra comenz a trabajar Libertador prepar un nuevo in- forme al voto de los pueblos libertados la Patria reclaman imperiosamente los de-
ahincadamente con Mario porque tento para invadir a Venezuela. y capaz de dar a los negocios un giro rechos imprescriptibles de la naturaleza,
desconociese a Bolvar. Bermdez, Por su enorme peso en los estudios mejor que el que tenan entonces. El he venido en decretar, como decreto, la
ofendido, exasperado, no era a la histricos, la obra de Rafael Mara 31 del mismo mes arrib a Barcelona libertad absoluta de los esclavos que han
sazn el mejor consejero; pero a Baralt y Ramn Daz, Resumen de la y se puso a la cabeza de las tropas. gemido bajo el yugo espaol en los tres
Mario, tentado siempre de la des- historia de Venezuela, puede ser con- siglos pasados
obediencia, le mova la ms leve siderada un clsico de la historia inde- Rafael Mara Baralt y Ramn Daz. Cuando Bolvar sale de Carpano se
insinuacin. pendentista. Hemos tomado del libro Resumen de la Historia de Venezuela. dirige a Ocumare de la Costa, all dispone
Tomo II, Caracas, Ediciones
El 22 de agosto, por fin, hubo el episodio que relata el regreso de su proclama dirigida a los habitantes de la
de la Presidencia de la Repblica,
una asonada. Bolvar a Hait, as como su segundo 1983, pp. 344-345. provincia de Caracas, el 6 de julio de 1816,
Una tropa de asesinos, sub- proyecto de invasin a Tierra Firme, co- ratificando la libertad de los esclavos: Esa
alternos de Mario, conspiraron nocido como la Expedicin de Jacmel. porcin desgraciada de nuestros herma-
abiertamente contra la vida del Li- Al respecto, estos autores sealan: nos que han gemido bajos las miserias de
bertador, quien los contuvo con su la esclavitud ya es libre. La naturaleza, la
serenidad y valor extraordinarios, Bolvar entre tanto, retirado a Puer- justicia y la poltica piden la emancipacin
pasando por en medio de ellos to Prncipe, trabajaba para aprestar de los esclavos: de aqu en adelante slo
con espada en mano. Bermdez, una nueva expedicin que ofreci au- habr en Venezuela una clase de hom-
por su parte, encendido en clera, xiliar el presidente de Hait. Felizmen- bres, todos sern ciudadanos.