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ENPC / CHEBAP Module Ouvrages souterrains

Les tunneliers

ECOLE NATIONALE DES PONTS ET CHAUSSEES


CENTRE DES HAUTES ETUDES DE LA
CONSTRUCTION

MODULE OUVRAGES SOUTERRAINS

Les tunneliers

B.DEMAY

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1. INTRODUCTION : LES TECHNIQUES DEXCAVATION MECANISEE .......... 4

2. LES PRINCIPAUX TYPES DE TUNNELIER ................................................. 5

2.1. LES TUNNELIERS A APPUI RADIAL (TUNNELIERS DITS ROCHES DURES ) ................... 5
2.2. LES BOUCLIERS MECANISES A FRONT OUVERT ....................................................... 6
2.2.1. Les boucliers attaque globale ............................................................... 6
2.2.2. Les boucliers attaque ponctuelle ........................................................... 7
2.3. LES BOUCLIERS MECANIQUES A FRONT CONFINE .................................................... 7
2.3.1. Confinement par pression de boue .......................................................... 8
2.3.2. Confinement par pression de terre .......................................................... 8
2.3.3. Confinement air comprim ................................................................... 9
2.3.4. Boucliers soutnement mcanique .......................................................10
2.3.5. Boucliers mcaniss confinement mixte ...............................................10

3. LES PRINCIPAUX ORGANES DUN TUNNELIER ...................................... 11

3.1. LES ORGANES DE CREUSEMENT ........................................................................11


3.1.1. La tte de coupe ...................................................................................11
3.1.2. Les outils de coupe................................................................................11
3.1.3. Les appuis arrire ..................................................................................12
3.2. LES ORGANES DEVACUATION DES DEBLAIS ..........................................................13
3.2.1. Les tapis transporteurs ..........................................................................13
3.2.2. Le marinage hydraulique .......................................................................14
3.2.3. Lextraction par vis ................................................................................14
3.3. EQUIPEMENTS DIVERS ...................................................................................15
3.3.1. Les voussoirs / lrecteur voussoirs ......................................................15
3.3.2. Injections de bourrage ..........................................................................16
3.3.3. Forages de reconnaissances ou de traitement de terrain .........................16
3.3.4. Joints dtanchit.................................................................................17
3.3.5. Outils de surcoupe ................................................................................18
3.3.6. Logistique embarque ...........................................................................18
3.3.7. Le guidage des tunneliers ......................................................................18

4. LA PROBLEMATIQUE DU CONFINEMENT DANS LES TUNNELIERS


ACTUELS 20

4.1. LA NECESSITE DE LA MAITRISE DU CONFINEMENT AU FRONT DE TAILLE .......................20


4.1.1. La variabilit des configurations gologiques ...........................................20
4.1.2. Les phnomnes hydrauliques ...............................................................24

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4.1.3. Linfluence des paramtres gomcaniques sur le fonctionnement du


tunnelier 26
4.1.4. La matrise des tassements ....................................................................28
4.2. LES PROBLEMES POSES PAR LE CONFINEMENT PAR PRESSION DE BOUE ........................29
4.2.1. Gnralits. Constatations exprimentales ..............................................29
4.2.2. Approche thorique ...............................................................................30
4.2.3. Avantages et inconvnients du confinement la boue .............................32
4.3. LE CONFINEMENT PAR PRESSION DE TERRE .........................................................33
4.3.1. Gnralits ...........................................................................................33
4.3.2. Les additifs ...........................................................................................34
4.3.3. Avantages et inconvnients du confinement pression de terre ...............37
4.4. LE CONFINEMENT A PRESSION DAIR ..................................................................38
4.5. LE CONFINEMENT OU SOUTENEMENT MECANIQUE ............................................39
4.6. MAITRISE DU CONFINEMENT SUR CHANTIER ........................................................40
4.6.1. Le pilotage du tunnelier en cours de creusement.....................................40
4.6.2. Les interventions hyperbares .................................................................42

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1. Introduction : les techniques dexcavation mcanise


Sont considres comme techniques dexcavation mcanise toutes les
techniques de creusement o labattage est ralis mcaniquement laide de
dents, pics ou molettes, par opposition aux techniques dites conventionnelles
utilisant lexplosif comme moyen dabattage.

Cest en 1881 que la premire machine de creusement mcanique dun


tunnel a t conue et ralise par le Colonel de BEAUMONT lors des premiers
travaux de reconnaissance en vue de la construction du tunnel sous la MANCHE.
Cette machine, tait mue lair comprim et tait destine tre utilise dans un
matriau la fois tendre, cohrent et relativement homogne, savoir la craie
Bleue du Pas de Calais. Elle a creus avec succs 2.5 kms de galerie de 2.14 m de
diamtre en 1882 et 1883.

Les progrs techniques et technologiques ont permis au fil du temps de


crer des machines permettant dune part de sattaquer des roches de plus en
plus dures et dautre part dvoluer dans des terrains de moins en moins cohrents,
voire meubles et aquifres.

Les techniques dexcavation mcanise se rpertorient en fonction de la


rponse plus ou moins labore quelles apportent aux fonctions principales de la
ralisation dun tunnel, savoir :

labattage des terrains

le soutnement des terrains, la fois radial et frontal

lexcavation des dblais ( marinage )

la mise en uvre du revtement dfinitif

Dans ce qui suit nous ne traiterons pas des machines de creusement


attaque ponctuelle dont lemploi est habituellement associ aux techniques
conventionnelles de ralisation des tunnels.

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2. Les principaux types de tunnelier

2.1. Les tunneliers appui radial (tunneliers dits roches dures )

Un tunnelier appui radial est une machine quipe dune tte dabattage
circulaire et rotative capable dexcaver en une seule opration la totalit de la
section. Leffort de pousse sur la tte dabattage est mobilis par des grippers
ou patins de vrins latraux qui prennent appui radialement sur le parement
naturel de lexcavation.

Les grippers sont solidaires dune structure dappui maintenue fixe pendant
la phase dexcavation, la tte foreuse progressant en coulissant lintrieur de
cette structure par lintermdiaire de vrins longitudinaux.

Dans la phase suivante les grippers sont replis, la tte de forage est
immobile, et la structure est avance de la longueur des vrins longitudinaux (=
stroke ), puis on dplie les grippers et le cycle recommence.

Ce genre de machine ne cre pas de soutnement de lexcavation, mais on


peut y associer un atelier de boulonnage ou de pose de cintres mtalliques
quelque distance du front.

Lvacuation des dblais se fait le plus souvent au moyen de godets


priphriques qui se dversent dans une trmie centrale la partie suprieure de la
machine lors de chaque passage en position haute.

Ce type de tunnelier trouve par dfinition son emploi dans des terrains
rocheux suffisamment durs et compacts (donc priori impermables) pour
supporter une pression leve sans poinonnement sous les patins des grippers, et
ne ncessitant bien sr pas de soutnement immdiat.

La tte de forage est dailleurs massive pour encaisser sans dformation les
efforts importants ncessaires pour la pntration simultane des molettes dans le
terrain.

De nombreuses galeries hydro-lectriques ont t creuses avec ce type de


machine, notamment la plupart des galeries EDF dans les Alpes.

On citera galement dans cette famille le cas des alseurs dont le principe
consiste excaver sur un grand diamtre les terrains autour dune galerie pilote, au
moyen dune tte connecte un systme de grippers prenant appui sur les parois
de la galerie pilote, et fonctionnant par traction et non plus par pousse.

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2.2. Les boucliers mcaniss front ouvert

Ces machines se distinguent des prcdentes par le fait quelles comportent


un bouclier, c'est--dire une structure cylindrique rigide qui progresse au fur et
mesure du creusement et qui assure la stabilit des parois de lexcavation (mais
non du front).

Ces machines sutilisent dans des terrains de caractristiques moyennes


pouvant ncessiter un soutnement immdiat des parois mais o le front dattaque
reste stable. Ceci exclut davoir reprendre une charge hydrostatique ou davoir
craindre lirruption brutale de leau. Ce type de tunnelier est donc rserv aux
terrains cohrents mais pas trop rsistants, et relativement impermables (roches
tendres/sols indurs).

Le soutnement peut tre constitu soit de cintres mtalliques, soit de


boulons et grillage, soit encore de voussoirs prfabriqus en bton ou mtalliques.

On distinguera les boucliers attaque globale et les boucliers attaque


ponctuelle.

2.2.1. Les boucliers attaque globale


Cette catgorie regroupe toutes les machines plateau rotatif et bouclier
mais sans confinement du front autre quun simple confinement mcanique exerc
par le plateau lui-mme (soutnement passif, par opposition au soutnement actif
des boucliers confinement).

On distingue les boucliers simples (composs dune virole monolithique) et


les boucliers composs de 2 viroles ou plus, relies entre elles par des mcanismes
darticulation (boucliers articuls).

On distinguera galement les boucliers :

A appui radial (idem tunnelier roches dures)

A appui longitudinal, c'est--dire prenant appui au moyen de


vrins de pousse sur un soutnement compos de voussoirs mis
en oeuvre larrire de la machine au moyen dun recteur.

A appui mixte, quip la fois dappuis radiaux et longitudinaux.

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2.2.2. Les boucliers attaque ponctuelle


Il sagit en gnral de machines attaque ponctuelle quipes dun bouclier
faisant office de coque de protection de la machine. Le creusement peut galement
se faire laide dun bras de pelle fix la structure du bouclier et quip dun
godet en rtro.

Dans certains cas (machines ZOKOR ou GROSVENOR) le bouclier prend


appui pour progresser sur le dernier anneau de voussoirs prfabriqus constituant
le revtement.

La coque, cylindrique ou non, peut comporter des lances mtalliques


actionnes par des vrins, parallles aux gnratrices extrieures du tunnel, qui
peuvent tre avances individuellement pour assurer la protection du front et viter
la formation dboulements en cloche. A lextrme, les boucliers lances
WESTPHALIA utiliss pour la construction du mtro de FRANCFORT ont une coque
compose dune srie de lances parallles et juxtaposes qui coulissent les unes
par rapport aux autres et qui sont manuvres successivement et
individuellement. La structure est stabilise grce aux frottements de lensemble
des autres lances le long du terrain.

Ce type de machines noffre pas des cadences davancement trs rapides ni


ne met rellement labri des incidents front ; cest pourquoi leur utilisation en
vogue dans les annes 1980 a pratiquement disparu aujourdhui au profit des
boucliers capables dexercer un confinement (soutnement actif).

2.3. Les boucliers mcaniques front confin

Les boucliers front confin constituent ce que lon pourrait appeler la


dernire gnration de tunneliers, savoir un matriel capable de faire face des
situations gologiques particulirement difficiles qui, jusqu leur apparition,
ncessitaient la mise en uvre de mthodes spciales longues et onreuses de
traitement de terrain.

Ce type de tunneliers trouve fondamentalement son emploi dans les


terrains meubles et aquifres mais permet galement de sadapter des
situations gologiques intermdiaires comme nous le verrons au chapitre 4.

Ils sont, lexception des boucliers soutnement mcanique, pourvus


lavant dune chambre dabattage isole de larrire du tunnel par une cloison
tanche dans laquelle sont installs les moyens dexcavation (tte de coupe) et o

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est maintenue une pression de confinement destine soutenir activement le front


dexcavation et quilibrer la charge dveloppe par la pression hydrostatique.

La progression est assure par des vrins de pousse prenant appui


longitudinalement sur le revtement en voussoirs mont larrire de la jupe
laide dun recteur.

2.3.1. Confinement par pression de boue


En anglais Slurry shield .

Le confinement est ralis par la mise en pression dun fluide de forage


base de boue bentonitique qui est amene par des conduites depuis une station de
fabrication et de traitement lextrieur du tunnel.

La roue excavatrice tourne dans la chambre remplie de boue et les


matriaux abattus se mlangent celle-ci.

Pour assurer la continuit du systme il faut extraire en permanence au


moyen de pompes hydrauliques (transport hydraulique) la boue charge de dblais
que lon remplace simultanment par un flux de boue neuve. Un concasseur est
souvent utilis pour ramener la granulomtrie des dblais des dimensions
compatibles avec le transport hydraulique.

La boue charge est amene la station de traitement o les matriaux sont


spars laide de cyclones et de filtre-presses. La boue rgnre est recycle
vers le front aprs addition de bentonite.

Comme nous le verrons en dtail au chapitre 4 le systme dit pression


de boue permet dassurer une pression rellement constante dans la chambre
dabattage, la boue liquide transmettant facilement la pression impose
lextrieur. Dans certains cas, la rgulation de la pression de boue est facilite par
lutilisation dune bulle dair comprim situe dans une chambre intermdiaire, ce
qui permet de rguler la pression de boue en agissant la fois sur les pompes
damene et dexhaure et sur le dbit dair comprim.

Les interventions hyperbares dans la chambre dabattage consistent vider


totalement la chambre dabattage de sa boue pour la remplacer par une bulle dair
sous pression (dtails au chapitre 4).

2.3.2. Confinement par pression de terre


En anglais EPB shield (Earth Pressure Balance shield) .

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Les sujtions lies lemploi de la boue, notamment la ncessit du


retraitement des boues, ainsi que leur limite demploi dans des terrains trs
htrognes et permables, ont conduit les entreprises et les constructeurs
sinterroger sur la possibilit dun confinement du front par les matriaux extraits
eux-mmes sans passer par lemploi de boue liquide ou dair comprim.

Les tunneliers pression de terre sont caractriss par lextraction contrle


des matriaux hors de la chambre avant au moyen dune vis dArchimde dont le
dbit doit tre asservi la pression moyenne rgnant dans la chambre. La vis sert
donc dorgane de transition pour amener les dblais depuis la pression rgnant
dans la chambre jusqu la pression atmosphrique du systme dvacuation finale
des dblais, gnralement un convoyeur bande. Comme la pression dans la
chambre est parfois trs leve, il peut tre ncessaire dinterposer un organe
supplmentaire (distributeur rotatif ou piston) en sortie de vis pour mettre les
dblais la pression atmosphrique (notion de pertes de charge dans la vis), voire
dutiliser une deuxime vis en srie (cf. chapitre 3).

Un tunnelier pression de terre peut bien sr fonctionner en mode ouvert


lorsque les terrains le permettent, la chambre tant alors la pression
atmosphrique.

Un tunnelier pression de terre peut galement fonctionner suivant un


mode analogue au tunnelier pression dair (voir suivant) : il suffit pour cela que
les terrains soient suffisamment impermables (argiles), et la chambre nest alors
que partiellement remplie.

Nous verrons au chapitre 4 les dtails du confinement par pression de terre,


et notamment lemploi dadditifs pour en amliorer le principe de fonctionnement.

2.3.3. Confinement air comprim


Ce mode de confinement est trs ancien car il a t utilis dans la premire
moiti du 20eme sicle pour le havage de caissons de piles de pont, puis tendu
aux tunnels en mettant en pression lensemble du tunnel. Les ouvriers travaillaient
alors en atmosphre comprime (hyperbare), ce qui accrot considrablement la
pnibilit des travaux et limite la dure du travail effectif.

La ncessit de respecter des dures de dcompression dautant plus


longues que la pression est plus leve, ajoute au passage des dblais dans le sas,
rduisait considrablement les possibilits davancement journalier.

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Toutefois, la mise sous pression dair de la seule partie du tunnelier


correspondant la chambre dabattage peut tre une solution trs intressante, et
ce quaccomplissent les tunneliers actuels fonctionnant lair comprim.

Les tunneliers sont quips soit dune tte dabattage attaque globale soit,
plus gnralement, de bars excavateurs similaires ceux des machines attaque
ponctuelle. Le confinement est ralis par mise en pression de lair contenu dans la
chambre dabattage. Comme sur le tunnelier pression de terre, lextraction des
dblais est effectue par un dispositif de dcharge (en gnral une vis dArchimde)
permettant damener les matriaux extraits de la pression de confinement la
pression atmosphrique rgnant dans le tunnel.

De telles machines peuvent constituer une trs bonne solution pour des
chantiers de taille petite moyenne car les investissements restent limits en
comparaison des tunneliers plateau rotatif.

2.3.4. Boucliers soutnement mcanique


Le bouclier soutnement mcanique est un tunnelier quip dune tte
dabattage attaque globale et dont le soutnement frontal est ralis par la mise
en pression des terres abattues contenues devant la tte dabattage. Les dblais
sont extraits par des orifices disposs sur la tte et quips de volets ouverture
ajustables en temps rel.

2.3.5. Boucliers mcaniss confinement mixte


Ce sont des machines quipes dune tte dabattage globale qui peuvent
fonctionner soit en mode ouvert ou ferm, soit selon plusieurs modes de
confinement.

Le passage dun mode de confinement un autre nest pas automatique et


ncessite une intervention mcanique pour modifier la configuration de la machine.

Ces boucliers sont gnralement limits aux machines de grand diamtre en


raison de lespace ncessaire aux quipements spcifiques chacun des modes de
confinement.

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3. Les principaux organes dun tunnelier

3.1. Les organes de creusement

3.1.1. La tte de coupe


La tte de coupe est lorgane qui porte les outils. Elle doit assumer les
fonctions de dcoupe (abattage) du terrain et de collecte des dblais.

Elle peut tre mue par des moteurs lectriques ou hydrauliques. Les moteurs
lectriques ont en principe un meilleur rendement mais ils prsentent moins de
souplesse en ce qui concerne la variation possible du couple et de la vitesse de
rotation ncessaire notamment dans le cas de terrains htrognes.

Des ouvertures sont pratiques dans la tte pour permettre le passage des
matriaux extraits. On distingue 3 configurations :

Ouvertures priphriques avec ramassage des matriaux par


des godets disposs au voisinage des ouvertures, les matriaux
tombent dans une trmie qui alimente en partie centrale un
convoyeur bande (cas des tunneliers roches dures )

Ouvertures radiales : les matriaux tombent vers larrire de la


chambre et sont repris soit par une vis en partie basse ou centrale,
soit par les pompes dextraction suivant le mode de confinement
(terrains meubles ncessitant confinement)

Tte en toile constitue de bras de faible largeur spars par


des vides trs importants (terrains cohrents mais peu rsistants)

La transmission du mouvement se fait soit par un axe central (mais


couple limit dans ce cas) soit plus gnralement par une couronne
dentranement dont le diamtre est compris entre la moiti et les deux tiers du
diamtre du tunnel.

La puissance nominale ncessaire pour la rotation doit tre dimensionne


largement car cest delle que dpend en grande partie laptitude de la machine se
sortir des situations difficiles, viter les blocages et exercer un confinement
efficace, notamment dans le cas des tunneliers pression de terre.

3.1.2. Les outils de coupe


Plusieurs types doutils peuvent tre installs sur les ttes des tunneliers.

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Dans les machines pleine face on utilise soit des molettes (disques), soit
des dents.

Les molettes sont analogues aux molettes de vitrier, elles sont portes par
un palier radial de faon tracer des cercles concentriques sur le front. Leur
implantation dans le plateau et leur angle de pntration dans le terrain sont tels
que les sillons dcrits chaque tour de roue par lensemble des disques soient
suffisamment proches pour provoquer la rupture de la portion de roche restant
entre les sillons. Lcartement des sillons est gnralement compris entre 6 et 10
cms.

Les molettes sont loutil de rfrence pour les formations rocheuses. Les
molettes ont des tailles allant dun diamtre de 12 pouces des diamtres de 19
pouces voire au-del, qui sont capables dattaquer des granites de rsistance la
compression de 250 MPa.

Les molettes peuvent galement tre munies de picots au carbure de


tungstne. Il existe aussi des molettes double disque.

Les pics ou les dents travaillent la faon des dents de rippers en raclant le
terrain dans lequel ils pntrent. Ils conviennent pour des terrains meubles ou
cohrents et sont alors disposs sur les bras ou le long des fentes radiales de la
tte de coupe.

Il est de plus en plus frquent de voir juxtaposs sur une mme tte de
coupe des molettes et des outils-pics ou dents, afin de sadapter diffrents types
de terrains.

Les molettes et les outils doivent imprativement pouvoir tre changs


depuis larrire de la tte afin dviter absolument tout travail entre le terrain et la
tte (trs dangereux en terrain instable).

3.1.3. Les appuis arrire


Nous rappellerons ici les 2 concepts dappui radial (grippers) et dappui
longitudinal destins fournir les ractions dappui suffisantes pour exercer les
forces de plusieurs milliers de tonnes que ncessite le fonctionnement du
tunnelier :

Forces devant tre exerces sur la tte dabattage et ses outils


pour assurer la pntration de la machine dans le terrain,

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Forces lies au frottement du terrain le long de la jupe dans le cas


des boucliers

Forces lies au confinement du front, y compris la contre-pression


hydrostatique.

Dans le cas des appuis radiaux, le terrain encaissant doit prsenter une
rsistance mcanique suffisante pour supporter une pression leve sans
poinonnement ni dformation sous les patins des grippers.

Dans le cas des appuis longitudinaux, le tunnelier sappuie sur la dernire


tranche de revtement (voussoirs) au moyen de vrins longitudinaux priphriques.
Les oprations de creusement et de pose du revtement ne peuvent donc pas tre
simultanes.

La formulation des btons de voussoirs, ainsi que le ferraillage de ceux-ci


doivent tre conus de faon ce quils puissent rsister sans dommage aux fortes
pressions localises exerces par les vrins de pousse.

A ce propos on rappellera pour mmoire que la technique du bton extrud


a t trs vite abandonne cause des difficults techniques de mise en oeuvre, de
lincertitude sur lpaisseur du revtement inhrentes au procd et bien sr du fait
quelle ne permet pas lappui longitudinal.

3.2. Les organes dvacuation des dblais

3.2.1. Les tapis transporteurs


Dans les machines front ouvert les dblais sont collects par les godets
priphriques de la tte de coupe et dverss dans une trmie centrale qui a son
tour alimente un tapis distributeur.

Ensuite une succession de convoyeurs situs sur le train suiveur distribue les
dblais dans des berlines en attente de chargement.

Lvacuation des matriaux se fait de plus en plus souvent par des


convoyeurs bande allant jusqu lextrieur du tunnel, ces convoyeurs sont
allongs au fur et mesure de lavancement.

Lemploi des convoyeurs est limit par la consistance et la teneur en eau


des dblais vacus, en particulier dans le cas des tunneliers pression de terre o
trs souvent on ajoute aux matriaux de la chambre des additifs (voir chapitre 4).

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Dans le cas du tunnelier pression de terre le pesage des matriaux par


bascule intgratrice situe sur le convoyeur bande est un outil trs utile pour le
pilotage du tunnelier, notamment vis--vis de la prvention des fontils.

3.2.2. Le marinage hydraulique


Les dblais sont dilus dans la chambre avant avec une trs forte proportion
de boue pour crer les conditions du transport hydraulique.

A cause des proprits thixotropiques de la boue, le dimensionnement des


canalisations est conditionn par le ncessaire respect dune vitesse critique
minimale pour viter le dpt et laccumulation des matriaux dans les conduites.

On distingue les systmes boucle unique et les systmes double


boucle; dans ce dernier systme, la boucle avant se referme sur un by-pass et
possde une gomtrie fixe indpendante de lavancement. Son dbit peut tre
rgl pour permettre le maintien de la pression front sans tre tributaire de
lvacuation des dblais.

Les usines de traitement des boues doivent pouvoir tre capables de traiter
essentiellement par cyclonage et centrifugation, des dbits dpassant 1000 m3
/h.

3.2.3. Lextraction par vis


Le transport par vis est trs rgulirement utilis dans lindustrie, mais
gnralement avec des produits calibrs.

Dans le cas des tunneliers pression de terre ou pression dair, la vis doit
pouvoir fonctionner quelque soit le type de matriau, provenant de terrains
htrognes, et saccommoder de granulomtries trs variables (pas de concasseur
en entre). La vis doit tre dimensionne en consquence, en diamtre et en
puissance dentranement.

La vis doit galement pouvoir rguler le dbit en fonction de lavancement


du tunnelier, quelque soit la pression dans la chambre, en freinant les matriaux
pour viter un dbourrage brutal.

Pour ce faire, les constructeurs ont dvelopp deux techniques:

La formation dun bouchon de matriaux ralentissant le


transit, obtenu soit au moyen de 2 vis en sries dont lune
coulisse longitudinalement dans son enveloppe, soit par un

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enveloppe tournante dans le mme sens que la vis rduisant


leffet dentranement de la vis,

Linstallation au dbouch de la vis lair libre dun appareil


rgulant le volume de matriau rejet : distributeur rotatif ou
pompe volumtrique piston

La longueur de la vis dpend de la pression maximale prvue au bas de la


chambre. On estime gnralement que dans des conditions moyennes le gradient
de pression le long de la vis peut tre estim 20 KPa pour chaque pas de lhlice
(en gnral 70 80 % du diamtre). Le diamtre est en gnral compris entre 0.40
m et 1.50 m suivant le dbit vacuer (ce qui conditionne bien sr la vitesse
maximale davancement du tunnelier).

Le couple de rotation ncessaire pour faire tourner la vis est en moyenne de


lordre de 0.3 kN.m / par m3/h de dblais vacuer, mais en fonction de la
granulomtrie des terrains excaver on peut aller jusqu 1.5 kN.m / m3/h et au-
del. La vitesse de rotation de lhlice est comprise entre 0 et 30 trs/mn,
linclinaison de la vis est gnralement comprise entre 10 et 30.

Les organes de la vis doivent bien sr tre prmunis contre une usure
prmature en cas de matriaux abrasifs.

3.3. Equipements divers

3.3.1. Les voussoirs / lrecteur voussoirs


Les voussoirs sont des lments prfabriqus en bton arm, haute
densit de ferraillage, pouvant peser prs dune dizaine de tonnes dans le cas des
tunnels de grand diamtre. Leur approvisionnement et mise en place sont donc
obligatoirement mcaniss.

Lapprovisionnement front est fait par train et wagons spciaux. Les


voussoirs sont dchargs par un portique ou un palan sur un convoyeur qui les
amne lrecteur qui les met en position dfinitive.

La prhension des voussoirs peut tre effectue soit par ventouse soit par
un doigt de prhension fonctionnant par clipsage, situ sur lrecteur. Lrecteur est
dot de nombreux mouvements, la fois rapides pour lapproche, et lents et prcis
pour le positionnement dfinitif.

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Les tunneliers

Gnralement, les voussoirs sont ensuite boulonns entre eux


manuellement.

3.3.2. Injections de bourrage


Le revtement tant pos lintrieur de la jupe du tunnelier, il existe une
possibilit de vide annulaire entre le terrain et le revtement en voussoirs. Le
diamtre extrieur du revtement en voussoirs est en effet ncessairement
infrieur au diamtre intrieur de la jupe par construction, et il est augment pour
permettre au tunnelier deffectuer des courbes en altimtrie et planimtrie.

Ce vide est rempli par une injection de mortier de bourrage. La qualit de


cette injection influe directement sur la qualit du revtement (ovalisation du
revtement, dsaffleurement des voussoirs) et la matrise des tassements en
surface.

Il existe deux modes dinjection :

Linjection radiale, dsolidarise de lavancement, au travers de


lun des derniers anneaux en place,

Linjection longitudinale au travers de tubulures rserves dans


la jupe du tunnelier

Linjection radiale, ncessairement ingale, est de plus en plus abandonne


au profit de linjection longitudinale rpartie uniformment sur toute la priphrie
de lanneau.

La composition du mortier de bourrage est adapte chaque cas mais


comprend gnralement du sable, un liant (ciment, cendres volantes) un plastifiant
et de la bentonite. Elle doit permettre une mise en place aise par pompage et
lobtention de bonnes caractristiques mcaniques de rsistance et de dformation
court / moyen terme (tassements).

3.3.3. Forages de reconnaissances ou de traitement de terrain


Le tunnelier peut tre quip dune (ou plusieurs) foreuse(s) permettant
deffectuer des forages longitudinaux destructifs longitudinaux ou dviants.

Ces forages posent souvent le problme davoir traverser la chambre sous


pression ce qui induit lutilisation dun sas dtanchit.

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La dviation du train de tiges est chose frquente, car le matriel de


sondage embarqu est gnralement lger.

Il existe aussi des tubes destins permettre le traitement ventuel par


injection dune aurole de terrain en avant du front (concept thorique trs peu mis
en pratique).

La tendance actuelle concernant les reconnaissances front irait vers


lutilisation de mthodes gophysiques (sismique rflexion) au moyen de sources et
rcepteurs fixs sur la tte du tunnelier, et interprtation en temps rel des
signaux.

3.3.4. Joints dtanchit


Un premier joint dtanchit (joint de queue) doit exister entre la jupe et
lextrados du revtement en voussoirs pour viter le retour du mortier de bourrage
vers lintrieur du tunnel.

La technologie des joints/ anneau en noprne a t abandonne au profit


de linstauration de joints brosses mtalliques entre lesquelles on injecte en
permanence une graisse paisse spciale. Cest la graisse elle-mme, constamment
renouvele, qui constitue la matire du joint et rsiste ainsi aux efforts et
distorsions imposs en permanence dans cette zone.

Un deuxime joint joue un rle fondamental, cest le joint (joint de


roulement) qui existe obligatoirement entre le roulement cylindrique
dentranement du plateau excavateur et la paroi arrire fixe du compartiment
pressuris. Son bon fonctionnement est essentiel pour dune part maintenir la
pression au front et dautre part viter le passage dans le roulement de matriaux
du front de taille susceptible de le dtriorer. Ce joint nest en principe soumis qu
de trs faibles distorsions et donc il peut cette fois tre compos de plusieurs sries
de bavettes en noprne, en formes de peigne, fixes sur la partie tournante et
graisses en permanence par des ajutages dbouchant au travers des noprnes.

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3.3.5. Outils de surcoupe


Certains outils sont placs la priphrie de la tte du tunnelier pour
raliser une surcoupe rglable ou fixe la priphrie de la jupe, de faon
rduire les frottements et faciliter linscription dans les courbes (cf. 3.3.7).

3.3.6. Logistique embarque


Le fonctionnement dun tunnelier ncessite une logistique complexe,
embarque bord de plate-formes roulantes tranes par le tunnelier et constituant
ce que lon appelle le train suiveur (ou back-up ) pouvant atteindre 200m de
long.

Le train suiveur comprend par exemple dans le cas dun tunnelier pression
de terre :

1. Une remorque de pilotage (cabine, armoires lectriques, roto-


distributeur de mortier de bourrage, pompes dexhaure)

2. Une remorque de puissance (pompes et systmes hydrauliques)

3. une remorque dinjection du produit de bourrage

4. Une remorque utilitaires avec rfectoire, compresseurs,


outillages

5. Une remorque portant les transformateurs lectriques et les cellules


BT (alimentation primaire 20 kV / courant secondaire en 380 V)

6. Une remorque de ventilation

7. Une remorque de stockage des tuyauteries / enrouleurs cbles

Les trains dapprovisionnement des voussoirs et consommables doivent


pouvoir circuler travers ces remorques ayant une forme de portique prenant
appui via des roues sur les voussoirs.

3.3.7. Le guidage des tunneliers


Les tolrances de positionnement du tunnel ralis par rapport laxe
thorique sont trs faibles (de lordre de +/- 5 cm). La prcision du guidage est
donc essentielle.

Le guidage comporte deux oprations distinctes :

La navigation, qui est une opration de reprage topographique

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Les tunneliers

Le pilotage, qui est la conduite proprement dite

Le bouclier tant repr par la position dun point de son axe et la direction
de son axe, la navigation consiste :

Relever la position et la direction dans lespace

Les comparer aux donnes thoriques prvues

En dduire les consignes pour la phase pilotage

Les points de repre ncessaires ces relevs sont installs dans le tunnel
tous les 100 250 m en utilisant les moyens classiques de triangulation.

Au moyen dun rayon laser rattach ses bases et de deux cibles installes
larrire et la partie mdiane du tunnelier, on peut connatre en permanence sa
position et sa direction. On peut pour cela utiliser des cibles sensibles connectes
un calculateur qui donne en temps rel les carts par rapport la position thorique
(systme Z).

Les consignes de pilotage consistent dabord dfinir les actions


entreprendre sur les vrins de pousse pendant la phase de forage pour maintenir
ou ramener le bouclier sur sa trajectoire thorique.

Le pilotage est coupl avec lutilisation dun plan de positionnement des


voussoirs dans lespace autour de laxe du tunnel : le systme de lanneau universel
(voussoirs faces droites non parallles) permet daligner les anneaux de faon
prendre les courbes souhaites.

Pour agir sur les vrins, on les divise en groupes (de 3,4) correspondant
des secteurs circulaires diffrents o lon applique diffrentes pressions
hydrauliques, obtenant ainsi des diffrences dallongement correspondant aux
valeurs donnes par le calcul. Il faut bien sr vaincre les ractions du terrain
encaissant et pour ce faire on utilise souvent les outils de surcoupe permettant
dlargir lgrement lexcavation.

La commande des vrins de pousse peut galement faire lobjet dune


automatisation, notamment dans le cadre de la matrise du confinement front
(systme CAP) et du contrle gnral du fonctionnement du systme mcanique
dentranement.

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4. La problmatique du confinement dans les tunneliers


actuels

4.1. La ncessit de la matrise du confinement au front de taille

4.1.1. La variabilit des configurations gologiques


Dans tout creusement de tunnel il peut exister des situations anormales ,
cest dire scartant du schma gologique prvu (lequel est en gnral
intellectuellement fig ds que les gologues lont couch sur papier) et qui
gnralement ncessitent ltablissement, le plus souvent immdiat, dun
confinement au front de taille afin dviter des incidents majeurs de type fontis.
Nous en dvelopperons ci-aprs quelques exemples.

4.1.1.1. Abaissement du toit dune couche rsistante


Le creusement se fait par exemple dans des horizons gologiques
sdimentaires, dans une couche dure surmonte de couches de terrains meubles.
En gnral il sagit de couches horizontales ou subhorizontales (pendages faibles).

Le creusement se fait dans une couche dure choisie parce quelle est
rsistante, et gnralement globalement impermable. Le trac du tunnel est
confront labaissement brutal ou progressif du contact entre la couche dure et le
terrain meuble sus-jacent.

Exemple de configuration : creusement dans le calcaire grossier de la rgion


parisienne, surmont par les marnes et caillasses et le sable de Beauchamp.
Dissolutions locales des marnes et caillasses, remplissage par le sable de
Beauchamp. Celui-ci est en charge hydrostatique, alors que le calcaire est
simplement permable sur fissures.

Type de tunnelier concern : gnralement tunnelier mode ouvert ou


tunnelier pression de terre fonctionnant en mode ouvert, ou bien chambre
moiti remplie, avec ventuellement une lgre pression dair

Sables de Beauchamp

Marnes et caillasses

Calcaire

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Traitement possible de lincident : dcision de passer en mode ferm,


augmentation de la pression de confinement : la dcision doit se faire sur un
intervalle de temps trs court.

4.1.1.2. Prsence dun obstacle lavancement


Par exemple prsence inopine de fondations, rcentes (massifs bton) ou
anciennes (pieux en bois), de canalisations dassainissement (buses ou ovodes).

La rencontre de lobstacle perturbe lavancement de la machine et trs


souvent implique son arrt. Pour empcher alors toute dgradation il y a lieu
dtablir ou de maintenir un confinement au front de taille.

Tous les types de tunneliers sont concerns.

Traitement possible de lincident : trs souvent le problme est rgl par


une intervention in situ, gnralement hyperbare. Une solution de confortement /
consolidation de lexistant depuis la surface implique trs souvent un arrt prolong
de la machine pendant lequel il y a lieu de savoir maintenir le confinement.

4.1.1.3. Creusement en terrains karstiques


Les karsts prennent potentiellement la forme dun vide de taille variable,
dont la localisation est alatoire, et qui peut concerner toute la section.

Le creusement est initialement prvu dans le calcaire, donc une roche, donc
hors eau, mais trs souvent le karst communique avec la ou les nappes sus-
jacentes.

Type de tunnelier concern : gnralement tunnelier mode ouvert ou


tunnelier pression de terre fonctionnant en mode ouvert, chambre moiti
remplie, avec ventuellement une pression dair.

Exemple : missaires creuss Bordeaux

Traitement possible de lincident : si le karst nest pas trop important,


passage en mode ferm, augmentation de la pression de confinement. Si par contre
le karst est important ou mal situ (sous la machine), tentative de remplissage par
injection de coulis depuis la surface ou ventuellement depuis le tunnelier. Do le
grand intrt davoir des informations concernant le volume du karst (emploi dune
mthode de dtection par reconnaissance gophysique, comme par exemple le
cylindre lectrique).

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4.1.1.4. Transition entre milieu rocheux et terrain meuble


Franchissement de la surface de contact entre 2 milieux de caractristiques
bien distinctes :

passage du rocher au terrain meuble, lequel peut tre boulant et


aquifre

Terrain
meuble (sable,
alluvions)

rocher

On peut tre sous nappe ou hors nappe.

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Le contact est matrialis par une surface gnralement gauche, rarement


plane, impliquant lexistence dune zone de transition.

Exemple : tunnel de Caluire, interface entre gneiss et sable molassique

Type de tunnelier concern : pression de boue ou pression de terre

Traitement possible de lincident : passage du mode ouvert au mode ferm


dans le cas du tunnelier pression de terre (sens : rocher > terrain meuble). Dans
le sens oppos, modification de la configuration de la tte de coupe.

4.1.1.5. Remonte du substratum rocheux


Creusement dans des terrains meubles ou tout au moins tendres, avec une
machine adapte ce type de terrains (configuration de la tte dabattage).

Rencontre inopine du substratum rocheux sous forme de remonte locale :


surface gauche situe sous le tunnelier. Fonctionnement gnralement sous nappe.

Fonctionnement en section mixte perturbant le rgime de fonctionnement du


tunnelier et imposant un surcrot defforts la machine. Le creusement est ralenti
et les conditions sont propices une instabilit (circulation deau linterface sol
/rocher, surfaces de contact de faible rsistance). Il faut donc pouvoir matriser
tout moment le confinement.

Exemple : tunnel de Caluire, BPNL,Lyon

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Mtro ligne D Lyon, Gorge de Loup - Vaise

Type de tunnelier concern : pression de boue ou pression de terre

Consquences de lincident : modification de la configuration de la tte de


coupe (ajout de molettes).

4.1.1.6. Discontinuits au sein dun massif rocheux


Prsence de surfaces de discontinuit au sein dun massif rocheux. Le
fonctionnement normal du tunnelier est priori sans eau.

Prsence dune faille, remplie de matriaux broys, de faible rsistance,


gnralement en charge. Lpaisseur de la discontinuit peut tre trs variable, de
20 cm plusieurs mtres.

Type de tunnelier concern : tunnelier roche dures, fonctionnant en mode


ouvert.

Exemple : creusement de galeries hydrauliques dans des barrages

Traitement possible de lincident par injections pralables de la zone faille,


partir du tunnel.

4.1.2. Les phnomnes hydrauliques

4.1.2.1. Dans les sols


Sans rentrer dans le dtail de calculs dcoulement sophistiqus, on peut
dire que le creusement dun tunnel dans un milieu homogne baign par une nappe
provoque un abaissement de la pression interstitielle qui se propage dans le terrain
avec le temps.

En cas darrt du creusement le rgime hydraulique se stabilise avec un


coulement permanent dans le tunnel, videmment variable avec la permabilit du
revtement mis en place. A cet coulement correspondent des gradients

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Les tunneliers

hydrauliques susceptibles de provoquer via les forces dcoulement des


entranements de particules fines dans les sols et des dbourrages de fissures dans
les massifs rocheux.

Dans les sols, il faut avoir conscience que dans des sols de permabilits
voisines de 10-5 m/s le temps dtablissement du rgime permanent dans un terrain
boulant (fonction par ailleurs du coefficient demmagasinement du terrain et de la
distance la surface quipotentielle de ralimentation) peut ntre que de quelques
secondes et donc les phnomnes dcoulement sont instantans.

La rduction des permabilits observes lors dinjections, mme avec des


coulis adapts (gel dtanchement, rsines) nest pas de nature rsoudre le
problme puisque le temps au bout duquel on peut craindre une instabilit a
augment certes mais insuffisamment ; il faut en ralit que ce temps soit
compatible avec les cycles davancement et le dlai disponible pour sopposer ou
matriser lcoulement, ce qui conduit dans la pratique des niveaux
dtanchement hors de porte des traitements habituels.

Contrairement une pratique courante, le traitement pralable par injection


nest donc pas toujours la rponse approprie au problme des terrains boulants
sous nappe, et la solution la plus approprie consiste en un confinement efficace.

4.1.2.2. En terrains rocheux : un exemple, le cas du mtro de


RENNES
Laltration du substratum Briovrien se prsente non pas comme un
phnomne de type couche horizontale altre au-dessus dun substratum sain
mais plutt comme de vritables plans de faiblesse inter stratifis au milieu
des diffrentes couches de schistes et de grs, et ces plans de faiblesse peuvent
pntrer significativement dans le massif. Les zones dites broyes relvent de la
mme logique, et correspondent des interfaces entre deux couches rigides ou
une couche plus faible pince entre deux couches plus rigides, sur lesquels se sont
exerces des contraintes tangentielles lors des plissements tectoniques ( mille-
feuilles ).

Laction de leau est lagent principal de laltration par transformation


minralogique de la roche, or leau circule dans le substratum rocheux la faveur
des discontinuits (plans de joints) lesquelles semblent avant tout correspondre
aux interfaces entre les diffrents bancs, orients suivant la stratification /
schistosit.

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Les tunneliers

TN

toit du substratum Pression

Il est donc facile dimaginer que lirruption du tunnelier dans un massif


rocheux hydrauliquement htrogne et en charge cre, si le confinement est
faible, un gradient hydraulique entre le toit du substratum et la chambre. Ce
gradient hydraulique a alors pour effet, via les forces dcoulement, de pousser le
matriau de remplissage de la discontinuit (par exemple sable consolid de type
gore, matriau daltration, matriau broy) vers le vide et donc de crer un
dbourrage. Ce dbourrage gnre alors lui-mme un boulement de type chapeau
de gendarme.

4.1.3. Linfluence des paramtres gomcaniques sur le fonctionnement du


tunnelier
Pour faciliter la comprhension de ce qui suit, on imaginera le creusement
dun tunnel dans un sol homogne satur sous nappe. Pour simplifier, on supposera
que la rupture du matriau peut se caractriser par un critre de rupture type
MOHR-COULOMB, TRESCA, HOEK ET BROWN... mettant en jeu linfluence dune
contrainte normale et dune contrainte de cisaillement. Le massif de sol devant le
front est par ailleurs soumis un tat de contraintes caractris par une contrainte
principale majeure dorigine gostatique et des contraintes mineures correspondant
aux contraintes horizontales.

Lorsquon vient excaver un tunnel, on provoque dans le massif de sol une


modification de ltat de contraintes conduisant priori un relchement de ltat
de contraintes horizontal. Si cet tat de contraintes est gal zro, le cercle de
MOHR caractrisant le sol devant le front peut tout fait intersecter la courbe de
rupture (ceci est videmment fonction de la cohsion, de langle de frottement et
du niveau de contraintes) et lon a donc une rupture naturelle correspondant un
boulement.

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Les tunneliers

Dans le cas de lexcavation au tunnelier, on peut expliquer la rupture du


matriau au niveau du front de taille par laction combine dune contrainte
normale (apporte par la pousse du tunnelier) et dune contrainte de cisaillement
(apporte par le couple exerc par la machine sur la tte et ses outils). Cest
laction combine des deux contraintes qui permet la rupture du matriau dans la
limite dfinie par les caractristiques intrinsques de celui-ci.

Lorsque lon exerce une pression de confinement sur un sol satur, on


exerce une pression horizontale qui contrebalance la pression hydrostatique
dans le sol et en mme temps exerce une contrainte effective sur les grains de sol.
La contrainte normale est donc la somme dune contrainte effective et dune
pression hydrostatique, dont les composantes peuvent varier sparment.

Une contrainte horizontale trop leve a pour effet de reporter le cercle de


MOHR des contraintes lintrieur de lespace de stabilit (plan ,) et dempcher
la rupture naturelle par dfaut de pousse ; il y a alors recompactage du
terrain sous la roue de coupe dans tout ou partie du front, ce qui a pour effet de le
rendre le sol artificiellement plus rsistant : il y a mise en bute du terrain et les
ruptures correspondent alors un tat de contraintes sinscrivant dans un cercle de
MOHR de bute et non plus de pousse. On a donc une consommation de pousse
et de couple excessive par rapport ce que demande le matriau. Dautre part,
plus le matriau est frottant, plus la sensibilit un excs de confinement est forte
(cf. espace de stabilit / rupture dans le plan (,)).

Pour ce qui est des tunneliers pression de terre, une problmatique


spcifique dans un sol la fois cohrent et frottant est, compte tenu du gradient de
pression important dans la chambre li la densit du matriau foisonn, davoir
une pression suffisante en calotte pour empcher la rupture naturelle par dfaut de
pousse (instabilit / boulement) et dviter une pression excessive en radier pour
ne pas mettre en bute le terrain, et donc augmenter inutilement les efforts sur la
machine (le couple notamment). Ceci demande donc de connatre et matriser en
permanence les pressions exercer en vote et laxe.

Un confinement adapt au terrain est donc de nature permettre un


fonctionnement optimis du tunnelier en termes de consommation dnergie et de
matrise de lusure des pices mcaniques.

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Les tunneliers

4.1.4. La matrise des tassements


En dehors des situations gologiques exceptionnelles qui justifient dun
confinement, une autre raison motive la mise en place dun confinement ajust en
permanence la nature des terrains rencontrs : la matrise des tassements.

Le tassement obtenu en surface lors du passage dun tunnelier se


dcompose en quatre composantes :

Le tassement en avant du front,

Le tassement au droit de la jupe, li la conicit de celle-ci,

Le tassement li la diffrence de diamtre entre le diamtre


intrieur de la jupe et le diamtre extrieur de lanneau de
voussoirs,

Enfin le tassement li au comportement retard des terrains sous


leffet de la modification de ltat de contraintes autour du
revtement (dissipation des pressions interstitielles dans les
terrains argileux, fluage)

Un confinement adapt est donc de nature maintenir les tassements sous des
valeurs de seuils compatibles avec les dformations admissibles pour les
constructions et les ouvrages sensibles en surface.

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4.2. Les problmes poss par le confinement par pression de boue

4.2.1. Gnralits. Constatations exprimentales


Le principe mme du soutnement par pression de boue repose sur la
possibilit de mobiliser une pression dans un liquide face un sol, satur ou non,
soumis un tat de contraintes. Le liquide est ici compos dune solution deau et
de bentonite (dosage de quelques dizaines de kgs/ m3) que lon a pralablement
laisse voluer dans des installations adquates jusqu parfaite saturation de la
bentonite.

Le sol est considr comme un milieu poreux, sige dun coulement dun
liquide dont les caractristiques rhologiques sont reprsentes par le modle de
BINGHAM.

La pntration de la boue a t tudie exprimentalement par divers


constructeurs et laboratoires, laide de permamtres grand modle. Les
montages utiliss comprennent un cylindre rempli du sol tudier dans lequel on
fait pntrer la boue grce une diffrence de charge hydrostatique. On peut ainsi
mesurer le gradient de pression, la longueur de pntration, le dbit coul.

Photo :permamtre exprimental

Dans le cas extrme dun terrain trs ouvert avec une boue trs fluide, il
stablit un coulement sous leffet de la (sur)pression hydrodynamique ,

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Les tunneliers

coulement qui finit par cesser de se produire lorsque la boue arrte de sinfiltrer
dans le terrain sous leffet des pertes de charges.

Exprimentalement, on constate alors sur le permamtre que le volume de


terrain traverser est alors insuffisant pour bloquer linfiltration de la boue et que
dans ce cas, il stablit un coulement permanent travers la colonne de terrain,
caractris par un dbit.

Ce cas de figure extrme correspond ltablissement dun rgime


hydraulique dcoulement dans un sol partir dune pression hydrodynamique. La
pression ne peut tre maintenue quen contrepartie dun dbit gnralement lev
(cf. soutnement lair comprim).

Par contre, ds quun film (film polyane par exemple) empche cet
coulement, cest la pousse hydrostatique qui est mobilise. Cest le mcanisme
recherch dans le soutnement pression de boue : idalement la formation dun
film ou dune membrane, plus gnralement dune zone colmate appele cake
pour mobiliser tout ou partie de la pousse hydrostatique potentielle.

Le cake est de type membrane ou imprgnation :

Membrane : un film de boue dpaisseur centimtrique se forme


la paroi du front de taille; il ne se modifie pas quand la pression
de soutnement augmente.

Imprgnation : sous leffet des pertes de charge, la boue arrte


de sinfiltrer dans le terrain. Lpaisseur imprgne est
directement fonction de la surpression hydrostatique (cest dire
la diffrence entre la pression du liquide dans la chambre et la
pression de leau dans le terrain) et lcoulement reprend jusqu
une nouvelle stabilisation lorsque la pression dans la chambre
augmente.

4.2.2. Approche thorique


La stabilit du massif de sol soutenu dpend de la stabilit des grains de sol
au parement. Si lon tudie la stabilit dun volume infinitsimal dun sol sans
[1]
cohsion au bord de la surface libre, on dmontre que le gradient de pression
ncessaire pour assurer la stabilit peut tre calcul par la relation :

sin( )
f = (1 n)( s b )
sin

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Les tunneliers

avec n = porosit du sol


s = poids spcifique des grains solides
b = poids spcifique de la boue
= angle de frottement interne du sol
= inclinaison de la surface libre / horizontale
dW = (-b).dV provoque la chute du volume dV, et dF = p.tg.dS le
stabilise

(sol satur par la boue) dS

p dF p-p

dW

dL

Pour un sol satur par la boue - b = (1 n)( s - b )

(1 n)( s b )
.tg .dS > (-b). dV soit f > pour = 90
tg

Pour un sol courant ( =30, n=30% et une boue de 12 kN /m3) on trouve


une valeur moyenne de 18 kPa /ml (0.2 bar par ml).

Par ailleurs, la boue, considre comme agissant comme un fluide de


BINGHAM parfait, apporte un gradient dit gradient de stagnation cause de ses
proprits thixotropiques, en relation avec les caractristiques de permabilit et de
porosit du terrain (diamtres des pores). Ce gradient de stagnation fso a t tudi
la fois thoriquement et exprimentalement :

thoriquement : ltude de la mobilisation de lcoulement dun fluide de


BINGHAM possdant un seuil de cisaillement f, dans un pore reprsent par un
tube circulaire de rayon R dmontre que le dbit dans le tube sannule si le
gradient hydraulique p /L dans le tube satisfait la relation R = 2f x[L/p] soit
une relation du type :

2. f
fso = ( f ena )
R
Des tudes exprimentales [2,3]
ont mis en vidence une relation entre R et le
d10 du terrain en place (d10 en mm) :

fso = k. f / d10, avec k variant de 0.25 2.


Plus rcemment, des tudes thoriques et exprimentales [4]
ont conduit
ltablissement dune relation du type :

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Les tunneliers

n f
fso = .
k 0 , 45 . A
k tant la permabilit horizontale du terrain en place (m/s), A un coefficient
sans dimension compris entre 5 et 10, augmentant en thorie avec le degr de
dispersion des diamtres des pores du terrain, et diminuant avec le colmatage
progressif du terrain par la boue.

La comparaison des 2 gradients, lun exig part le terrain et lautre apport


par la boue sinfiltrant dans le terrain, avec le coefficient de scurit inhrent

lincertitude sur les valeurs des paramtres (F 2) permet, en fonction des


conditions de terrain, de dterminer les valeurs du seuil de cisaillement ncessaire

f
pour la boue.

f
Lorsque les pores sont de trop grande dimension, la valeur de
atteindre pour obtenir le gradient de stagnation souhait peut tre leve. En
alternative la dmarche qui consiste jouer (dans une certaine limite) sur les
caractristiques de la solution de bentonite (augmentation de la concentration,
additivation) il peut tre envisag de rduire le diamtre des pores, par exemple
par adjonction de fines dargile ou de sable.

Les particules ajoutes forment un mlange granulaire dune dimension


maximale dboue que lon peut tenter de caractriser par :

d15sol 5dboue (condition de filtre)


[2]
Selon certains auteurs , lexprience montre que des relations du type

d15sol 8dboue ou encore d20sol = 3dboue sont acceptables.

En rsum, le confinement la boue ncessite, en sus du niveau de pression


souhaitable obtenu par le calcul, des caractristiques particulires pour la boue en
relation avec celles du terrain.

4.2.3. Avantages et inconvnients du confinement la boue

Lune des conditions du succs des tunneliers pression de boue


est la possibilit de rguler de manire trs fine la pression dans
la chambre dabattage en utilisant la rgulation par bulle dair
o la surface de la boue est sous pression constante dair dans
une chambre arrire communiquant en partie infrieure avec la
chambre principale. Il sagit la fois de rguler le niveau de la

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boue en agissant sur les pompes damene et dexhaure et la


pression de lair.

Le principal inconvnient du tunnelier pression de boue rside


dans la ncessit de sparer la boue des fines du terrain venant
progressivement la charger en densit. Le traitement doit parfois
tre labor (plusieurs niveaux de cyclonage, filtres presse) et
ncessite alors des installations sophistiques, dont le dbit peut
constituer une limitation lavancement du tunnelier dune part,
et dont le disfonctionnement peut avoir des rpercutions sur la
qualit de la boue et partant sur la stabilit du front, notamment
en terrains htrognes.

En cas de creusement dans un terrain trs grossier et permable,


il peut tre impossible dobtenir un gradient de stagnation
suffisant pour stabiliser le front par les seules proprits
rhologiques de la solution de bentonite ; il est alors ncessaire
de lui adjoindre des additifs (voir prcdent) tels que de
largile,des polymres hydrosolubles, des copeaux de bois, des
confettis, des granuls de bentonite ce qui renchrit et
complique invitablement le procd.

4.3. Le confinement par pression de terre

4.3.1. Gnralits
Les sujtions lies lemploi de la boue, notamment la ncessit de
retraitement des boues, ainsi que les limites de leur emploi en cas de terrains trs
htrognes (avec prsence de blocs) ou trs permables, ont conduit les
entreprises et les constructeurs de machine sinterroger sur la possibilit dun
confinement du front par les matriaux extraits eux-mmes, sans passer par
lemploi de boue liquide ou dair comprim.

Le principe de confinement pression de terre est lextraction contrle des


matriaux hors de la chambre au moyen dune vis dArchimde (photo ci-dessous)
dont le dbit doit tre thoriquement asservi la pression moyenne rgnant dans la
chambre avant et qui doit tre maintenue aussi constante que possible.

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Cette pression est elle-mme fonction de la force exerce par les vrins
longitudinaux de la machine pour assurer sa pntration dans le terrain et
galement du dbit dextraction par la vis.

Pour que le systme puisse fonctionner correctement, il faut que les


matriaux prsents dans la chambre prsentent la fois :

Une maniabilit suffisante pour leur permettre doccuper tout instant le


volume de la chambre sans opposer une trop forte rsistance au plateau
excavateur : ils doivent se comporter comme une boue paisse ou un
bton dans son malaxeur,

Une impermabilit suffisante pour sopposer lafflux brutal de leau


depuis le front de taille et maintenir dans le terrain une pression
interstitielle suffisante

Dans son principe, ce type de confinement est plus satisfaisant que le


confinement la boue parce quil nest pas tributaire de la formation dun cake
superficiel.

4.3.2. Les additifs


Un sol relativement mou, ayant les proprits dun liquide trs pais ou
dune pte, est le plus appropri pour un fonctionnement optimal dun bouclier
pression de terre. Selon certains constructeurs, le mlange idal en sortie de vis

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doit tre assimilable une argile dont lindice de consistance serait compris entre
0.5 et 0.7 (argile dite ferme).

Argile ferme de consistance souhaite

Une rgle couramment admise est que le sol se prtant naturellement bien
un fonctionnement par pression de terre doit contenir de 20 30 % dlments
infrieurs 80 . Evidemment tous les sols nont pas ces caractristiques et lon a
recours des additifs pour combattre les dficiences naturelles du sol.

On peut retenir trois types dadditifs :

1. La boue lourde ( high density slurry ), procd qui consiste ajouter


directement aux sols les lments fins afin de complter sa courbe
granulomtrique. Trs utilis une poque au Japon, ce procd a le
dsavantage de faire amener front une forte quantit de pondreux
dont il faut par ailleurs se dbarrasser.

2. Les additifs base de polymres hydrosolubles ayant pour effet de


coaguler les lments liquides contenus dans le marinage

3. La mousse, produite partir dune solution moussante base de tensio-


actifs et deau par ajout dun volume dair via un gnrateur de mousse.

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Exemple de gnrateur de mousse (installation exprimentale)

De ces trois procds linjection de mousse est le plus couramment utilis,


souvent en combinant lemploi de polymres.

Lemploi de la mousse a pour objectifs principaux :

1. De jouer sur la consistance du sol en lui confrant un tat pseudo-


plastique apte transmettre des pressions

2. De rendre le terrain abattu moins permable afin de limiter les


coulements

3. Dhomogniser le mlange forms par les matriaux abattus dans la


chambre

4. De limiter les frottements le long du chemin emprunts par les matriaux


(lubrification et rduction de lusure)

La mousse est caractrise par la composition de la solution de base et par


son taux dexpansion (rapport entre le volume produit et le volume de liquide
initial). Ce taux dexpansion varie videmment suivant la pression dans la chambre,
les taux dexpansion la pression atmosphrique se situant couramment entre 10
et 20.

Labsorption de la mousse par le terrain est caractrise par le F.I.R (foam


injection ratio) qui est le rapport entre le volume de mousse consomm rapport au

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volume de terrain excav. Ce ratio varie couramment entre 20 et 50 % en fonction


de la granulomtrie et de la porosit du terrain (valeur minimale pour faible
porosit) mais il est susceptible datteindre des valeurs suprieures 100 % en cas
de terrains trs ouverts.

4.3.3. Avantages et inconvnients du confinement pression de terre

Par opposition au confinement par pression de boue, le


confinement par pression de terre agit directement sur ltat de
contraintes totales dans le terrain au front de taille et il nest pas
tributaire de la bonne formation dun cake superficiel, il est donc
intrinsquement plus simple.

Les dblais ne ncessitent pas dtre traits pour rcuprer la


boue (ils peuvent ltre nanmoins pour des raisons
environnementales).

Globalement, le tunnelier pression de terre sadapte de manire


souple aux variations du terrain.

Par contre, du fait que le confinement au front de taille se ralise


grce au contact des matriaux dans la chambre avec ceux du
terrain, un couple plus important que dans le cas du confinement
par pression de boue est ncessaire. Ce couple est dautant plus
fort que la pression de confinement est plus leve.

La chambre tant pleine de matriaux granulaires parfois trs


abrasifs, les outils de coupe (molettes) aussi bien que la machine
elle-mme (corps de la tte) peuvent suser beaucoup plus
rapidement que dans le cas de la pression de boue.

La rgulation autour dun niveau de pression de consigne est


potentiellement plus difficile que dans le cas de la pression de
boue rgule par bulle dair, compte tenu de lhtrognit des
matriaux dans la chambre [mlange triphasique squelette
granulaire + eau (du terrain ou ajoute) + air (du terrain ou
ajout)].

Dans la pratique, le fonctionnement de ce type de confinement


peut savrer dlicat si la conception de la vis ne permet pas une

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parfaite matrise de la pression dans la chambre. La vis doit tre


en effet dune longueur suffisante pour obtenir des pertes de
charge le long de celle-ci compatibles avec une vacuation
rgulire faible pression des matriaux. Dans certains cas
extrmes de fortes pression hydrostatiques, il peut tre
ncessaire de placer deux vis en srie ou dutiliser un dchargeur
rotatif ou un distributeur piston.

Il est en effet fondamental de pouvoir assurer un contrle


volumtrique des matriaux extraits, ce qui est intrinsquement
plus difficile faire avec une vis quavec un transport hydraulique
pomp.

Enfin, la plus grande densit dans la chambre (18 kN/m en


moyenne contre 12 pour la pression de boue) gnre un cart de
pression important entre la vote et le radier dans le cas des
grands diamtres ce qui peut conduire des pressions
excessivement leves en radier.

4.4. Le confinement pression dair

Les tunneliers actuels fonctionnant sous pression dair doivent pouvoir


matriser instantanment les fuites dair qui se produisent dans le terrain et le long
du chemin dvacuation des dblais.

[1] Pour limiter les fuites dair comprim travers la vis dextraction, il faut
maintenir en permanence un niveau et une composition du mlange des
dblais abattus au-dessus de lorifice dentre de la vis. Des dispositifs tels
que les capteurs de pression modernes sont dune aide prcieuse ce sujet.

[2] Par contre le problme des fuites dair dans le terrain peu se rvler
insurmontable. En effet, la loi qui rgit lcoulement des gaz dans un milieu
poreux scrit, de manire analogue la loi de Darcy pour les liquides :

V = kg.gradp

kg tant la permabilit relative du gaz

w
avec kg = k
g g

k = permabilit leau

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w = viscosit cinmatique de leau = 10-6 m/s 20C

g = viscosit dynamique du gaz = 1,82.10-5 N.s/m pour lair 20C

ces deux derniers termes variant avec la temprature.

Pour des configurations gomtriques crant des gradients de pression


comparables, la formule ci-dessous montre que la vitesse, donc le dbit circulant
travers une section donne, de lair est au moins 60 fois suprieur au dbit
quivalent deau.

On montre ainsi que, pour une permabilit leau suprieure 10-5 m/s, le
dbit dair fuyant travers le terrain est suprieur aux dbits dair fournis par les
installations des compresseurs gnralement disponibles (de quelques mtres
cubes par minute plusieurs dizaines de mtre cubes par minute).

Une permabilit leau suprieure 10-5 m/s pour un terrain constitue de


fait la limite demploi usuelle des tunneliers air comprim. Lemploi dadditifs
projets front pour impermabiliser le terrain pendant lexcavation permet
dabaisser cette limite.

4.5. Le confinement ou soutnement mcanique

Il est mentionn ici pour mmoire. Le principe est dexercer sur le terrain
par lintermdiaire du plateau rotatif un simple confinement mcanique, ce
confinement pouvant tre total (ensemble du plateau) ou partiel (secteur circulaire,
breasting plate selon les anglo-saxons).

La validit dun tel confinement dpend troitement de la configuration de la


tte dabattage et en particulier de son taux douverture. Un tel confinement
suppose quen cas de forte pousse du front, lensemble plateau/bouclier puisse
trouver, mme larrt, une force de raction suffisante (par appui direct ou par
frottement) pour viter le recul. Son efficacit dpend troitement de la puissance
disponible dans la mesure o, par principe, ce mode de confinement est dautant
plus consommateur de couple que la pression exercer est plus leve.

Lemploi de telles machines se limite donc dans la pratique des terrains


cohrents peu permables ou hors nappe, ou bien des roches tendres (ex.
tunnelier NFM du Mtro dATHENES).

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4.6. Matrise du confinement sur chantier

4.6.1. Le pilotage du tunnelier en cours de creusement


Un tunnelier est une machine complexe dont le pilotage exige lacquisition et
la matrise de nombreux paramtres.

Schmatiquement ces paramtres sont de trois types :

mcaniques,

topographiques,

paramtres traduisant linteraction terrain/machine.

Parmi les paramtres mcaniques, on citera :

lintensit des moteurs lectriques,

la puissance consomme,

la temprature dorganes mcaniques,

la pression hydraulique.

Parmi les paramtres topographiques, on citera :

les carts absolus de position par rapport des coordonnes,

les distances absolues,

les paramtres de tangage, roulis, lacet.

Tous les autres paramtres traduisent peu ou prou une interaction entre le
terrain et la machine :

les pressions dans la chambre,

les pressions dans la vis,

les pressions dinjection de mortier de bourrage,

le cas chant la pression dinjection de bentonite le long de la jupe

le couple consomm,

la vitesse davancement,

la pousse.

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Exemple de synoptique de suivi des paramtres (chantier BPNL)

Lanalyse de chaque groupe de paramtres en temps rel (comparaison par


rapport une valeur de consigne prvisionnelle, analyse des carts) en relation
avec les informations gotechniques disponibles, permet la dtection danomalies :

vis--vis de la stabilit du front de taille,

vis--vis du respect des critres de tassement,

vis--vis des sollicitations sexerant sur lanneau de voussoirs,

lesquelles ncessitent la mise en uvre le plus rapidement possible


dactions correctives.

Exemples classiques :

lasservissement du dbit de la vis dextraction la vitesse davancement de la


machine,

la rgulation de la pousse via la pression dans la chambre

Des systmes daide au pilotage des tunneliers comme CATSBY ou CAP sont
conus dans ce sens.

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Les mcanismes dinteraction terrain-machine sont nombreux et complexes


et sont trs loin dtre explicits totalement sur le plan thorique. Il nen demeure
pas moins que lexploitation des donnes lies au creusement, associe une
bonne comprhension des donnes gotechniques et, le cas chant, aux rsultats
des reconnaissances lavancement, constitue le seul garde-fou contre lapparition
de phnomnes destructeurs irrversibles (fontis).

4.6.2. Les interventions hyperbares


Les oprations de maintenance dans la chambre qui peuvent tre
particulirement frquentes en cas dusure - seffectuent sous air comprim afin
dtablir une contre-pression aux forces dcoulement, ce qui ncessite la
ralisation dun film tanche (le cake) base de bentonite pour maintenir la
pression dair comprim la valeur souhaite.

Lopration de ralisation du cake doit tre faite le plus rapidement possible


(vidange des matriaux contenus dans la tte, substitution par de la boue neuve
sous forte pression puis substitution par de lair). Il sagit dune opration qui prend
au minimum quelques heures.

Il importe alors davoir une boue dont les caractristiques rhologiques


permettent la fois une bonne pompabilit ( faible viscosit ) et en mme temps
nautorisent quune migration limite dans le terrain (seuil de cisaillement lev).
Cette boue peut avoir des caractristiques diffrentes de la boue ordinaire utilise
en creusement.

Pendant lopration hyperbare on doit surveiller avec attention le rgime


dalimentation en air comprim afin danticiper sur toute augmentation soudaine du
dbit traduisant soit une fuite dair brutale soit une perte dimpermabilit du cake.
Il faut noter que sous leffet des changes thermiques avec latmosphre de la
chambre il se produit une dessiccation du cake amenant une augmentation
progressive de sa permabilit lair. Dans une certaine mesure, lajout dadditifs
tels que les polymres permettent dattnuer la vitesse de ce phnomne. On a
ainsi vu dans certaines conditions favorables des interventions hyperbares pouvoir
se prolonger pendant plusieurs jours sans avoir renouveler lopration de
fabrication du cake.

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QUELQUES REFERENCES
1. Recommandations AFTES (G.T.4) relatives aux choix des techniques dexcavation
mcanises, T.O.S. N 157, Jan./Fev.2000
2. Fiches techniques des chantiers mcaniss dites par lAFTES
3. Projet national Tunnels 1985-1990
4. Projet National EUPALINOS 2000 sur le creusement des tunnels en terrains
htrognes, 1998
5. Les boucliers pression de boue, par J. FERRAND et J. PERA Annales de
lITBTP n 420 (dcembre 1983)
6. Boucliers pression de terre : avantages, inconvnients, recherche et
dveloppement M.MOKHAM. T.O.S. n 119 Sept./Oct. 1993
7. La Prvention des fontis dans les travaux au tunnelier : des tudes en temps rel.
P. ARISTAGHES, F. BERBET, P. MICHELON T.O.S. n 1 28 Mars/Avril 1995.
8. Impermabilisation du front de taille par injection de boue bentonitiques
pralablement des interventions hyperbares (BPNL) B. DEMAY, L. NICOLAS
T.O.S. n 150 Nov./Dc. 1998.
9. "Stabilit du front de taille et prvision des tassements sur le chantier SOCATOP
A86 VL1 ", B.DEMAY,B.LEROI, T.O.S. n169, Jan./Fev. 2002
10. "Creusement de lAIRSIDE ROAD TUNNEL sous lAroport
dHEATHROW",B.DEMAY,J.L.AUDUREAU, T.O.S n176, Mars /Avril 2003

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