Vous êtes sur la page 1sur 20

SPARTACUS

LA RVOLTE
DES ESCLAVES
Du mme auteur aux ditions Jai lu

Morts pour la France :


1-Le chaudron des sorcires (7504)
2-Le feu de lenfer (7622)
3-La marche noire (7745)
LEMPIRE :
1-Lenvotement (7836)
2-La possession (7992)
3-Le dsamour (8133)
LA CROIX DE LOCCIDENT :
1-Par ce signe tu vaincras (8218)
2-Paris vaut bien une messe (8328)
GALLO
MA X

DE LACADMIE FRANAISE

LES ROMAINS-1
SPARTACUS
LA RVOLTE
DES ESCLAVES
ROMAN
Librairie Arthme Fayard, 2006
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 5

REPRES CHRONOLOGIQUES

Romulus : 754-715 av. J.-C.


Rpublique romaine
Marius, consul : 107 av. J.-C.
Sylla, consul : 88 av. J.-C.
Guerre servile de Spartacus : 73-71 av. J.-C.
Les Romains, t. 1
Pompe et Crassus, consuls : 70 av. J.-C.
Csar passe le Rubicon : 49 av. J.-C.
Assassinat de Csar : 44 av. J.-C.
Empire romain Dynastie julio-claudienne
Octave-Auguste : 27 av. J.-C. -14 apr. J.-C.
Tibre : 14-37
Crucifixion du Christ : autour de 30
Caligula : 37-41
Claude : 41-54
Nron : 54-68 Les Romains, t. 2
Galba
Othon
Vitellius : 68-69
Dynastie flavienne
Vespasien : 69-79
Titus : 79-81 Les Romains, t. 3
Domitien : 81-96
Nerva : 96-98
Dynastie des Antonins
Trajan : 98-117
Hadrien : 117-138
Antonin le Pieux : 138-161
Marc Aurle : 161-180 Les Romains, t. 4
Commode : 180-192
Pertinax : 193
Dynastie des Svres

5
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 6

Septime Svre : 193-211...


Diocltien : 284-304
Maximien : 306-310
Galre : 304-311
Constance Ier Chlore : 305-306
Svre : 306-307
Maximin II Daa : 307-313
Licinius : 307-323
Dynastie constantinienne
Constantin Ier : 306-337 Les Romains, t. 5
Crispus Csar : 317-326
Constantin II : 337-340
Constant Ier : 337-350
Constance II : 337-361
Julien : 361-363
Jovien : 363-364
Fin de lEmpire dOccident.
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 7

Pour Arthur Koestler, pour son Spartacus.


En hommage et en souvenir.
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 8
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 9

Spartacus, un Thrace dorigine mde, poss-


dait beaucoup de courage et de force, et surtout
son intelligence et sa douceur llevaient au-
dessus de sa condition et le rendaient plus grec
que sa naissance.
PLUTARQUE, Vies parallles, Crassus, VIII, 3.
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 10
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 11

PROLOGUE

Une nuit dhiver en 71


avant Jsus-Christ
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 12
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 13

lextrmit de lItalie, sur cette pointe de terre


quun bras de mer spare de la Sicile, une nuit
dhiver est tombe.
Il pleut. Il neige.
Ici et l brlent de grands feux dont le vent
couche les flammes bleutes.
Des hommes passent, arms. Dautres sont
accroupis paule contre paule, tendant leurs
mains au-dessus des braises.
Parfois on entend des coups sourds, des clats
de voix, le son aigre des trompettes.
Sur un troit plateau que domine et protge
une falaise, deux troncs darbres poss lun sur
lautre se consument.
Prs de ce foyer, un homme, debout, bras croi-
ss, dit :
Moi, Spartacus, prince des esclaves, je vais
livrer bataille aux dix lgions romaines du pro-
consul Licinius Crassus !
Il porte une cape de couleur pourpre accroche
son cou par une chane dor. Elle couvre en par-
tie ses paules et le torse serr dans un gilet de
cuir. Elle tombe jusquaux mollets, entours de
lanires croises lies au-dessus des genoux et
retenant les sandales larges semelles. Les jambes

13
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 14

sont nues, paisses, pareilles de grosses bran-


ches noueuses. sa ceinture cloute pend un
glaive court.
Il fait un pas, se rapprochant ainsi du feu.
coute-moi, Posidionos, et toi aussi, Jar...,
commence-t-il.
Il sest pench vers les deux hommes, assis
devant les flammes, la tte leve, ne quittant pas
des yeux la silhouette de Spartacus.
Elle apparat immense : un bloc que rien ne
semble pouvoir renverser.

Tu vas vaincre encore, Spartacus ! mur-


mure une voix surgie dune anfractuosit de la
falaise.
Une femme demi cache dans une peau de
mouton, ses longs cheveux blonds tombant sur
ses paules, sapproche du foyer, se redresse tout
coup, levant les bras au-dessus de sa tte, reje-
tant sa fourrure, laissant voir son corps svelte
sous une tunique de lin.
Jai interrog Dionysos. Il te protge. Il
mcoute. Jai dans pour lui. Il est le fils de Zeus,
ne loublie pas.
Elle bondit, sagenouille, enserre les cuisses de
Spartacus.
Il pose sa main sur la tte de la jeune femme,
caresse ses cheveux.
Apollonia, dit-il, Dionysos ne parle plus par
ta bouche, comme autrefois. Les mots que tu pro-
nonces viennent seulement de ta gorge et de ton
ventre.
Il se tourne vers la nuit que secoue le vent.
Vous entendez comme moi... ? murmure-
t-il.

14
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 15

Du lointain des terres de cette presqule quon


appelle le Bruttium roulent un martlement
sourd, des clats de trompette, des grincements,
des voix.
Licinius Crassus est l avec ses lgions,
reprend Spartacus. Il fait dresser une palissade,
creuser un foss. Il nous enferme. Il nous accule.
Cest ainsi quon chasse les fauves et quon prend
les grands thons au pige. Puis on les massacre
et la terre ou la mer deviennent rouges. Voil ce
que prpare Licinius Crassus. La gloire de nous
vaincre est son seul dsir. Il possde dj toutes
les richesses. Il dtient la plus grosse fortune de
Rome, et le Snat lui a remis tous les pouvoirs.
Mais il lui manque davoir conduit les lgions
la victoire. Nous sommes sa proie. Avec notre
sang il teindra son manteau et, ainsi vtu de la
pourpre, il triomphera Rome.
Il regarde Posidionos puis Jar, et ajoute dune
voix sourde :
Vous le savez, les Romains agissent ainsi.
Aucun peuple, ni le Numide, ni le Grec, ni le Juif,
ni le Thrace ne doivent rester libres. Nous som-
mes des esclaves. Nous avons dfi Rome. Elle
ne peut nous laisser en vie. Que rponds-tu cela,
Apollonia ?

Elle carte les bras, reste genoux devant Spar-


tacus.
Souviens-toi, Apollonia, continue-t-il. Ctait
non loin du march aux esclaves de Rome, dans
cette salle sombre du quartier de Vlabre o nous
tions parqus, entravs. Nous devions rejoindre
le lendemain Capoue, le ludus des gladiateurs.
Nous tions une vingtaine dhommes nous obser-

15
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 16

ver, vous combattre dans la mme arne, les


uns contre les autres, ou livrs des btes fauves.
Nul ne pouvait connatre son destin. Chacun
craignait le sort quil imaginait pour lautre.
tait-ce ce Gaulois qui mgorgerait ? Tuerais-je
ce Numide, ou bien le matre du ludus, le laniste,
lcherait-il contre moi ses tigres, ses ours, ses
lions, ou plusieurs gladiateurs, ce Germain et ce
Dace ? Cette nuit-l, jai fait un songe. Jai vu un
serpent enroul autour de mon visage, sa bouche
contre la mienne, sa langue fourchue effleurant
mes lvres. Je me suis rveill et je tai racont
cette vision. Tu mas cout, les yeux exorbits.
Tu tais alors habite par lesprit de Dionysos. Tu
tes mise trembler, te balancer davant en
arrire, danser. Tu mas dit, et ta voix tait si
forte que je nai pas dout de la vrit de ta pro-
phtie : Spartacus, ce serpent qui tenserre et
qui tembrasse est le signe dune grande et terrible
puissance. Elle tenveloppera, Spartacus ! Elle fera
de toi un prince. Les hommes enchans apparte-
nant toutes les races te rejoindront pour rede-
venir libres. Tu seras la tte dune arme. Tu
vaincras les lgions. Tu tempareras des enseignes
des questeurs et des consuls, des faisceaux des
licteurs. Tu prendras des villes. Tu feras trembler
Rome !
Spartacus sest interrompu, a fait quelques pas,
puis, revenant vers Apollonia, il a ajout :
Dionysos ne tavait pas menti. Rome, oui,
Rome a trembl devant moi, le guerrier thrace,
devant moi, le dserteur de son arme, moi, les-
clave, moi, Spartacus le gladiateur, devenu prince
des esclaves !

16
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 17

Il lve les bras et sa cape glisse, dcouvrant ses


paules massives.
Je remercie le fils de Zeus, Dionysos, et tous
les dieux de mavoir dispens cette joie et cette
gloire.
Il pose ses mains sur la tte dApollonia.
Tu as dit aussi, Apollonia, que ce destin de
prince me conduirait une fin malheureuse.
Mme au soir des victoires, je nai jamais oubli
ces derniers mots de ta prophtie. Je savais que
le moment viendrait. Il est l, Apollonia, cette
nuit ou demain ; dans peu de temps, nous le ren-
contrerons. Et il nous pliera, nous courberons la
nuque sous sa poigne...
Apollonia gmit. Elle se vote, se cache la tte
sous la peau de mouton, puis recule, trbuchant
chaque pas, et la nuit peu peu la dvore.
Alors Spartacus sassoit de lautre ct du feu,
en face de Posidionos et de Jar.
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 18

Je mappelle Gaius Fuscus Salinator.


Jai t lgat du proconsul Licinius Crassus,
lhomme le plus riche et le plus puissant de Rome.
Le Snat lui avait donn tous les pouvoirs afin
quil anantisse larme de Spartacus, un ancien
gladiateur thrace qui avait rassembl autour de
lui des dizaines de milliers desclaves rvolts et
de misreux de la plbe. Depuis prs de deux
annes, il ravageait avec ses bandes toute lItalie,
du P jusqu la presqule du Bruttium.
Il crasait, humiliait, tuait les prteurs, les
consuls et leurs soldats qui lavaient affront. Il
semblait invincible, les cohortes se dbandaient
et Rome tremblait. Elle avait fini par confier son
destin Crassus qui mavait choisi comme lun
de ses lgats.
Notre arme, compose de dix lgions, stait
mise en marche.

Je chevauchais constamment prs de Crassus


et admirais son nergie forcene, sa volont de
vaincre, en mme temps que je dcouvrais sa sau-
vage brutalit.
Mais nous chassions des btes froces plus que
des hommes.

18
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 19

Au bout de quelques semaines de poursuites et


de combats, nous avions russi contraindre
Spartacus se rfugier dans cette presqule du
Bruttium qui constitue lextrmit de lItalie. Cest
l que Crassus avait choisi dexterminer ses hor-
des. Il voulait empcher leur fuite en dressant une
palissade de la hauteur de deux hommes et en
creusant un foss de plus de cinq pas de large et
trois pas de profondeur.
Cet obstacle, ce mur qui allait dune cte lau-
tre, de la mer Ionienne la mer Tyrrhnienne,
devait tre infranchissable.
Les vagues et nos lgions encerclaient ainsi
Spartacus et ses fauves.

Une nuit dhiver, alors quavec deux centurions


je longeais, sous la pluie et la neige, la palissade,
nous avons t assaillis par une dizaine desclaves
qui se tenaient en embuscade, sans doute aprs
avoir tu les sentinelles. Les deux centurions ont
t gorgs par des hommes qui ont bondi sur
eux comme des tigres. Ils nont pu ni crier ni se
dfendre.
Jai t bless, li, tran dans le camp des
esclaves. Jai pens que mes insignes de lgat
mavaient sauv la vie et quon me rservait pour
lune de ces excutions publiques dont les hom-
mes, quels quils soient, apprcient la cruaut.
Jai perdu conscience.

La chaleur dun feu ma rveill.


Jtais allong sur le sol, au pied dune falaise,
prs des flammes qui consumaient deux gros
troncs darbres.

19
Jai lu - Spartacus - - 11 x 17,8 - 5/6/2008 - 9 : 19 - page 20

Une femme dansait autour du foyer, ses che-


veux blonds tombant sur ses paules, le corps
cach par une peau de mouton. Elle sarrtait
soudain, prenait deux mains les anses dune
petite amphore, puis, la tte rejete en arrire,
elle buvait. Le vin coulait des commissures de ses
lvres sur sa poitrine.
Trois hommes taient assis non loin du feu.
Lun deux sest lev et sest avanc vers moi. Il
portait une cape de couleur pourpre attache
son cou par une chane dor. Il tait de haute
stature. Sa prestance, son expression orgueil-
leuse, lintensit de son regard et jusquaux rides
mprisantes qui cernaient sa bouche, rvlaient
le chef.
Il a tir de son fourreau un glaive court de
centurion. Il a approch la pointe de sa lame de
ma gorge, men a rafl la peau et jai senti la
brlure de lentaille, le sang qui perlait.
Regarde Spartacus avant de mourir, ma-t-il
dit.
Puis, brusquement, il a rentr son glaive dans
le fourreau et sest assis prs de moi.

Tu es jeune, pour un lgat, a-t-il repris. Qui


es-tu ?
Je ne voulais pas rpondre ce barbare, cet
esclave.
Jtais magistrat de la Rpublique romaine. Je
donnais des ordres et nen recevais pas. Jtais
citoyen. Spartacus, lui, ntait quune bte par-
lante.
Javais suivi avec les lgions sa trace sanglante.
Les corps de citoyens gorgs, mutils, de fem-
mes ventres, les villas rduites en cendres, les

20