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Nepeta cataria

A erva-de-gato, erva-dos-gatos ou erva-gateira, uma planta que deve seu nome ao fato de
atrair gatos quando esfregada ou cortada. A substncia nepetalactona presente na planta
provoca um estado de euforia em aproximadamente 80% dos gatos domsticos, bem como em
alguns outros felinos como leopardos e tigres. Em humanos no provoca qualquer efeito
notvel, e as folhas e ramos jovens podem ser usados como tempero ou como ch. Seu sabor e
aroma similar ao das mentas ou hortels. A planta pode ultrapassar a 1 m de altura, embora
geralmente seja menor quando cultivada. Suas flores flagrantes so brancas, rosadas ou lilases,
e so uma boa fonte de alimento para abelhas.

A erva-dos-gatos tem sabor e aroma


similar ao das mentas ou hortels - imagem original:a2gemma -

Clima
O erva-dos-gatos cresce melhor na faixa de temperatura que vai de 4C a 21C, embora possa
suportar temperaturas mais baixas ou mais altas.

Luminosidade
Esta planta se desenvolve melhor com pelo menos algumas horas dirias de luz solar direta.

Solo
Pode ser cultivada em praticamente qualquer tipo de solo, desde que seja bem drenado. Os
melhores resultados so obtidos em solos arenosos moderadamente frteis. Esta planta
tambm bastante tolerante quanto ao pH do solo.
Irrigao
Irrigue de forma a manter o solo mido nos primeiros meses, mas sem que fique encharcado.
Plantas bem desenvolvidas podem ser irrigadas com mais parcimnia. O excesso de gua no
solo pode prejudicar estas plantas.

A erva-dos-gatos
bastante resistente e pode ser cultivada facilmente - imagem original: Eunice -

Plantio
Semeie no local definitivo da horta ou em sementeiras e outros recipientes, e transplante cerca
de 1 ms aps a germinao, que leva normalmente uma ou duas semanas, mas tambm pode
ser demorada e irregular. As sementes, que so pequenas, no devem ficar a mais do que 0,5
cm de profundidade no solo. Alternativamente, as sementes podem ser deixadas na superfcie
do solo, podendo ser cobertas apenas por uma leve camada de terra peneirada ou de
serragem fina.
A erva-dos-gatos tambm pode ser propagada por diviso de plantas bem desenvolvidas ou
por estaquia, usando os ramos mais jovens de uma planta bem desenvolvida.
O espaamento entre as plantas pode ser de 30 a 60 cm. A erva-dos-gatos tambm pode ser
mantida facilmente em vasos e jardineiras grandes.

Tratos culturais
Retire plantas invasoras que estiverem concorrendo por recursos e nutrientes.
Plantas intactas normalmente no atraem os gatos, mas plantas que foram cortadas ou
tiveram suas folhas esfregadas podem ser destrudas pelos felinos. Assim, essa planta pode
necessitar de proteo contra os gatos, especialmente quando ainda est pouco desenvolvida.

A erva-dos-gatos ou erva-gateira tem flores brancas,


rosadas ou lilases, que so uma boa fonte de alimento para abelhas - imagem
original: John -

Colheita
As folhas e ramos podem ser colhidos quando necessrio em plantas que atingiram pelo
menos 20 cm de altura. As folhas so mais aromticas quando ocorre a florao. Embora
possam ser secos para serem armazenados por longos perodos, o aroma e o sabor so mais
intensos em folhas e ramos frescos. O efeito sobre os gatos tambm maior com a erva fresca.